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TV LOBOTOMIE

Max Milo

Michel Desmurget

La vrit scientifique sur les effets de la tlvision

La tl est dangereuse pour les hommes. Lalcoolisme, le bavardage et la politique en font dj des abrutis. tait-il ncessaire dajouter encore quelque chose ? Le mal est fait... Personne ne pourra empcher maintenant la marche en avant de cette infernale machine. Adieu travail ! Demain, on pensera sans effort, puis on ne pensera plus et on crvera enfin de la plus triste vie. (Louis-Ferdinand Cline, Cahiers 1957-1961*)

AVERTISSEMENT

Le lecteur dcouvrira, au fil du texte, deux types de notes. Les notes de bas de page, signales par des exposants alphabtiques (exemple )>

prcisent certains points smantiques et mthodologiques qui pourraient poser problme aux non-spcialistes. Les notes de fin douvrage, signales par des exposants numriques (exemple 0, prsentent la rfrence des articles mentionns lappui de telle ou telle affirmation. Ces dernires rfrences sont utiles deux niveaux. Premirement, pour lauteur, elles constituent un prcieux garde-fou : lorsque chaque assertion se doit dtre taye, il est moins facile de dire nimporte quoi et de faire passer des boniments de camelots pour des faits avrs. Deuximement, pour le lecteur, elles permettent de remonter la source des vidences prsentes et ainsi de vrifier ou dapprofondir des propos qui pourraient tre jugs suspects ou engageants. Ces notes de fin douvrage ne sont nullement ncessaires la comprhension du texte. Elles peuvent tre totalement ignores ou consultes sur un mode ponctuel et parcimonieux.

INTRODUCTION

Le problme des intellectuels, cest quils reprochent la tlvision de ntre pas assez bonne. Ils sont suspects de vouloir mettre Arte sur toutes les chanes et dimposer leurs prfrences culturelles tout le monde. Pour ma part, je ne crois pas quil y ait une bonne ou une mauvaise tlvision - je prfre quil ny ait pas de tlvision du tout. (Alexandre Lacroix, philosophe 2) Parce que les influences mdiatiques sont subtiles, cumulatives, et quelles adviennent sur une longue priode de temps, parents, pdiatres et ducateurs peuvent ne pas tre conscients de leur impact. (Victor Strasburger, professeur de pdiatrie, cole de Mdecine, universit de New Mexico 3)

Je suis chercheur. En tant que tel, japparais dans le rpertoire de diffusion des principaux journaux scientifiques lis au champ des neurosciences fondamentales et cliniques1. A chaque nouvelle parution, ces journaux menvoient leur sommaire, afin que je puisse identifier les travaux susceptibles de mintresser. Depuis 15 ans, il ne sest pas pass une semaine sans que jextraie au moins un ou deux papiers relatifs aux effets dltres de la tlvision sur la sant psychique, cognitive et somatique de lenfant. La tendance est tellement massive que certains spcialistes nhsitent plus voquer un vritable problme de sant publique4. Des voix commencent mme slever pour rclamer lextension, aux grands groupes audiovisuels, des poursuites pnales originellement diligentes contre les industriels du tabac et de la malbouffe5. Lanalogie est loin dtre incongrue. En effet, lindustrie du tabac fut condamne en son temps pour avoir indment stimul le caractre addictif de produits dont elle connaissait le

danger6. De nos jours, le complexe mdiatico-publicitaire dpense des sommes faramineuses pour identifier et manipuler les ressorts dune dpendance cathodique dont il devient de plus en plus difficile de nier lexistence7'12. Psychologie, neuro-imagerie, thologie, ethnologie, sociologie, aucune branche des sciences humaines et mdicales nest dispense dapporter son obole la Cause mercantile1'21. Depuis quelques annes, le neuro-marketing srige en nouveau graal manipulatoire. Son credo : aller chercher les failles les plus intimes de notre cerveau pour asservir, notre insu, nos comportements, nos dsirs, nos peurs, nos pulsions, nos reprsentations, nos dcisions. Dans un ouvrage rcent, deux spcialistes du sujet rsument ainsi lapproche : Visez le petit. Prparez votre cible. Marquez-la au front le plus tt possible. Seul lenfant apprend bien [...] Les cigarettiers et les limonadiers savent que plus tt lenfant gotera plus il sera accro. Les neurosciences ont appris aux entreprises les ges idaux auxquels un apprentissage donn se fait le plus facilement. 22 Pouvons-nous tolrer ce genre dabjection ? Pouvons-nous rester impassibles lorsquune arme de cupides charognards mobilisent tous les outils de la recherche moderne afin doffrir Coca-Cola du temps de cerveau humain disponible 23 ? Pouvons-nous accepter quun troisime parent cathodique 24 pntre subrepticement lintimit psychique de nos enfants afin de susciter chez eux des comportements de dpendance ou dachat aux effets sanitaires dvastateurs ? Bien des gens semblent penser que non, parmi lesquels des universitaires 16,25, des journalistes 13171826j des spcialistes de la convention internationale des Nations unies sur les droits de lenfant27 et de nombreux artistes, cadres ou dirigeants de lindustrie audiovisuelle qui refusent de livrer leur prcieuse descendance aux affres de la bote images28'31. Comme le rsume Liliane Lurat avec son talent coutumier, quelle est la libert des enfants, si ce nest dtre des enfants, et au nom de quoi peut-on se permettre dagir sur eux avec une telle puissance ? Quelle est la libert des adultes, si ce nest de pouvoir comprendre, et pourquoi alors cibler lmotion plutt que la raison ? 25 Petits prcis de balivernes ordinaires En thorie, les lments prcdents devraient a minima causer quelque

inquitude aux parents et spectateurs que nous sommes. Pourtant, en pratique, lcrasante majorit du corps social se dsintresse souverainement du problme. Pour dconcertant quil soit, ce constat nest gure surprenant. En effet, critiquer la tlvision cest, en bout de chane, reinter celui qui la regarde. Si vous dites la tl affecte profondment notre rapport au monde , le consommateur lambda entendra je ne suis quun veau aboulique et crtin . De mme, si vous affirmez la tl est toxique pour les enfants , la fameuse mnagre de moins de 50 ans traduira je suis une mauvaise mre et jduque mal mes gosses . Ce genre dides passe dautant plus mal quune arme d minents spcialistes svertuent saturer lespace public de propos lnifiants et de tribunes gluantes. De saisissants verbiages en tragiques logorrhes, nos savants diafoirus catchisent ardemment les louanges de saint Tube cathodique. La tlvision aide nos enfants grandir32. Elle est un instrument extraordinaire de culture dmocratique33. Les images quelle produit sont bienfaisantes34. La profonde sagesse des dcideurs nous prserve du pire35. Les contempteurs de la petite lucarne sont dmagogues36, incomptents37, ractionnaires38, hystriques34, nvross 39,40, vantards 41, mprisants42, jaloux43 et, pour tout dire, dbords par une modernit [qui] nous renvoie au temps qui passe et la crainte de linconnu 40. En dnonant la tlvision, les sombres empcheurs de regarder en rond se donnent bonne conscience 36 et tentent de se refaire une virginit sur le dos des mdias 34. Ceux-ci sont alors pris comme boucs missaires 44. Comment ne pas souscrire ces ides, quand on consulte la liste des critiques les plus svres de la chose cathodique : Noam Chomsky4546, Karl Popper47, Pierre Bourdieu48, Liliane Lurat 25,49-5], Neil Postman52, Dany-Robert Dufour 24,53, Alain Bentolila54. Un terrible ramassis de crtins illettrs (sic) ! Heureusement que les vanglisateurs du fait audiovisuel sont dune autre stature. Prenez Catherine Muller et Franois Chemel par exemple32. La premire est docteur en psychologie et psychanalyste. Elle intervient rgulirement dans les missions de tlvision et de radio . Le second est diplm de Sciences Po, MBA du CFPJ Paris-Dauphine et rdacteur adjoint de Tl 7 Jours. En tlvision, il a particip au lancement de Paris Premire . De pedigrees
1 Si vous navez aucune ide de ce que sont un MBA ou le CFPJ, pas de panique, ces acronymes ne sont pas l pour tre clairs, mais pour sonner pompeux. En donner le sens naurait ds lors aucun intrt

(MBA : Master of Business Administration - tout cela est tellement plus ronflant en anglais ! -, CFPJ : Centre de Formation et de Perfectionnement des Journalistes). 15

aussi enthousiasmants, on ne pouvait attendre moins quun propos document, objectif et loyal. Un propos dont la publication rcente offre aux parents inquiets les cls du bon usage cathodique. En parcourant les mots de Muller et Chemel on apprend, par exemple, que la tlvision est attentive aux besoins des enfants , quelle aide une prise de conscience en montrant le monde tel quil est, dans sa ralit, pas toujours facile accepter , quelle est un lubrifiant social [...] tant elle permet des gens, qui nauraient rien eu se dire, de se parler entre eux , et quelle reprsente un fantastique support pdagogique lorsquelle stimule nos deux cerveaux et permet ainsi aux enfants dacqurir plus aisment de nouvelles connaissances en associant ces dernires avec des souvenirs heureux, des moments privilgis o ils se sont sentis grands et forts. Comme quand ils ont appris lire sans effort en regardant Des chiffres et des lettres avec Papy et Mamie. Analyser des signes, les mmoriser et apprendre les assembler pour quils aient un sens : cortex crbral. Se sentir heureux de partager un bon moment : cerveau des profondeurs . Peu importe que le bien-tre des enfants pse dun poids drisoire au regard de lintrt commercial des annonceurs et autres actionnaires 16,55'60. Peu importe que la tl dforme la ralit du monde au point de crer un monde sans ralit61. Peu importe que la tl constitue un vecteur notable disolement social 12>296263. peu importe que la tl soit lun des plus pres ennemis quait affronter lapprentissage de la langue crite 64. Peu importe que la capacit dchiffrer des lettres ne dise rien de laptitude lire 54,65,66. Peu importe enfin le ridicule de cette fable des deux cerveaux, destine sans doute crdibiliser un propos trop absurde pour tre prsent sans une saine patine pseudo-scientifique1. Peu importe ! Ayez confiance amis parents et pas de vaine culpabilit si vous installez vos enfants devant un DVD et vous vous mnagez ainsi un peu de calme. La tl rflchit. Elle rflchit comme un miroir en renvoyant son public une image du monde et de lui-mme 32. Mme la tlralit cache un noble projet ! Vous pensiez, comme Michel Meyer, quelle tait une sorte de bas de gamme pour invertbrs , une machine abrutir sans prcdent 28 ? Vous considriez

1 Mmoire, motion et cognition sollicitent, lvidence, un large rseau de structures corticales et sous-corticales interconnectes. Les travaux les plus rcents sur le cerveau quvoquent, en soutien de leurs thses, nos minents spcialistes de la chose neurophysiologique, remontent srement Descartes, Galien, Hippocrate ou Platon ! Pour quelques recherches un peu moins prhistoriques, voir par exemple 67'69.
16 comme

Alain Bentolila quelle reprsentait une grande foire nausabonde , une mdiocre bouillie de banalits et dapproximations 54. Vous aviez tort ! La tlralit est fondamentalement un ascenseur social, [...] [lev] au sein dune socit qui ne propose rien dautre pour donner des chances gales tous ses jeunes membres . La tlralit, cest une sacre leon de vie, une nouvelle dclinaison de ladage aimez-vous les uns les autres, que Jsus prchait dj sur les montagnes de Galile 32. Pauvres de nous, assassiner la mire, ce serait comme crucifier le Fils de lHomme une seconde fois ! Seul un trouble psychique profond pourrait justifier pareille folie. Ce nest pas Michael Stora, psychologue, psychanalyste , fondateur de lObservatoire des mondes numriques en sciences humaines qui me contredira40. Notre homme se mfie des discours qui tendent diaboliser les images [...] Lorsque des parents insistent sur le caractre mauvais quils attribuent aux images, [Stora se] demande toujours ce qui se vit de mauvais chez eux . Ainsi, par exemple, ce pre de famille souhaitait [...] dire tout le mal quil pensait de la tl et du danger quelle reprsentait pour les plus jeunes. Au dtour de la conversation, il finit par expliquer que sa carrire de militaire lobligeait tre absent de chez lui plusieurs mois par an. Certains de ses enfants allaient mal. Il les voyait peu, avait d mettre lun de ses fils en pension... Lamertume quil ressentait face aux images, mauvaises selon lui, tait en ralit lexpression dune souffrance personnelle lie ses longues absences. Et donc son absence dimage . Michael Stora conseilla son interlocuteur de communiquer avec ses enfants par webcam . Cest beau comme du Freud et limpide comme du Goethe. Lesprit mclaire enfin. Linspiration descend sur moi, et jcris consol 70 : sans tlvision, point de salut pour nos enfants ! Ne riez pas car lheure est grave ! Saviez-vous qu il existe un lien entre confiance en soi et relation aux images [?] De mme que nous avons pu, bb, tre admir par notre mre sans que celle-ci confirme, par des gestes tendres, des clins, des baisers, lamour quelle nous portait, de mme nous pouvons adopter la mme attitude dadmiration, de contemplation, voire de fascination, face des images qui, par essence, nont pas de corps, ni de bras, ni de bouche 40. Face de telles vidences (sic) \ on peut franchement se
1 Si vous navez rien compris, rassurez-vous, moi non plus ! Le verbiage psychanalytico-pompeux est gnralement peu accessible au commun des esprits. Pour une dmonstration fort distrayante de ce point, voir71. 17

demander si les aptres dune restriction cathodique svre mesurent bien le danger quils font courir lhumanit. Le cas de ces parents qui voudraient

limiter lexposition de leurs enfants aux programmes violents est de ce point de vue particulirement parlant. Cette dmarche restrictive, nous dit Serge Tisseron, un peuple entier la tente il ny a pas si longtemps [...] Il sagit du peuple allemand entre 1918 et 1945 [...] A partir du moment o lAllemagne tait accuse en bloc de stre comporte de manire inhumaine et cloue au pilori par lensemble des nations, il devenait [du fait de labsence dimage] impossible un ancien combattant du Reich de reconnatre quil avait eu des comportements inhumains [...] Il ne restait donc aux anciens soldats allemands de la Grande Guerre quune seule chose faire : enterrer au plus profond deux-mmes la fascination du mal et la joie de tuer [rien que a !] quils avaient dcouvertes 34. En voulant contrler le contenu des programmes que nous destinons nos enfants, ce sont donc leur apptence pour la violence et la barbarie que nous pourrions enflammer ! Il est juste dommage que les travaux scientifiques tmoignent dun risque rigoureusement inverse, portant sur une dsensibilisation la violence et une facilitation criminelle en prsence dimages fcheuses72. Parmi les milliers de recherches conduites en ce domaine, aucune na montr de diminution des comportements violents court ou long terme, aprs exposition des contenus audiovisuels violents72. Une conclusion que semble partager Michael Stora qui insiste cependant, pour sa part, sur le sombre danger de laddiction induite. Ainsi, comme lcrit doctement notre minent spcialiste, parmi les patients qui viennent me consulter pour un problme de dpendance aux jeux vido, certains [un peu ? beaucoup ? 1, 2, 3, 10, 100 ?] nont pas eu le droit, enfants, de regarder la tlvision et ont t pousss lire trs tt. Leurs parents qui exercent souvent [1, 10, 50, 80 % des certains cas ?] des professions dites intellectuelles, honnissent la tlvision. Elle est leurs yeux un objet abrutissant, dgradant 40. Cochons dintellos ! Cest se demander ce quattendent les services de la DDASS1 pour intervenir.
1 Direction Dpartementale des Affaires Sanitaires et Sociales.
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Il nest pire aveugle que celui qui ne veut voir Intello ! Cest curieusement le premier mot qui est venu Sylvain1 lorsque je lui ai parl du prsent ouvrage ! Sa phrase exacte fut, je crois, cest une prise de chou pour intellos-bobos ton truc ! De toute faon, tout a

cest super compliqu et il ny a pas de rponse simple . Heureux constat, qui me rappelle un superbe texte de lami Zorn. Dans ma famille, nous dit ce fils de belle ligne, lorsquil sagissait de prendre parti, lun des recours les plus en vogue, ctait le compliqu. Compliqu ctait le mot magique, le mot cl qui permettait de mettre de ct tous les problmes non rsolus [...] Il suffisait de dcouvrir quune chose tait complique et dj elle tait tabou [...] On disait compliqu propos dune chose comme si on prononait sur elle une incantation, et elle disparaissait [...] Trouver tout compliqu, cela semblait tre la preuve dun niveau suprieur [...] Cette supriorit [...] tait des plus commode [...] : nous navions jamais nous engager; il nous suffisait de trouver toujours tout compliqu.73 Bien des spcialistes de la chose cathodique semblent avoir t levs en pays Zorn ! Si lon en croit nos puissants thoriciens, tout est en fait tellement compliqu que la question mme de linfluence des mdias finit par devenir peu pertinente , hormis bien sr pour lesprit sommaire de quelques physiciens ou biologistes que leur rputation entrane souvent dvelopper des points de vue quils pensent autoriss37. Jen suis, javoue... et du plus profond de mon inscience, jose mme persister. Je persiste non par enttement rigoriste mais par simple soumission aux vidences ! Quiconque est un tant soit peu attentif aux pripties du quotidien ne peut, en effet, je crois, mconnatre limpact profond des mdias audiovisuels sur nos comportements. Je me souviens ainsi, par exemple, dune captivante quipe matinale au rayon petit djeuner dun grand supermarch. Alors que tout tait relativement calme, ma nice de 3 ans entreprit soudain de se rouler par terre pour obtenir lachat des crales machin-chose tiquetes Vu la TV . Seule cette marque (prodigieusement onreuse) trouvait grce ses yeux. La prsence sur la bote dun petit hros cathodique, familier des enfants, avait de toute vidence produit leffet escompt ! Il ne fallut gure longtemps ma propre fille, Valentine, pour exprimer la mme conduite dempreinte. Alors que la demoiselle navait que
19 1 Tous les prnoms ont t modifis pour prserver lanonymat des personnes cites.

30 mois, elle se mit soudain chanter frntiquement maaf maaf en apercevant le logo du clbre assureur sur le pare-brise dune voiture. Je suppose quelle avait d voir (et revoir), chez sa nourrice, cette perle de

publicit74. Quelques jours seulement aprs lpisode, ce fut au tour de sa sur Charlotte (7 ans, 1,26 mtre, 19 kilos) de manifester les premiers symptmes dun intense formatage. Tandis quelle regardait un programme jeunesse 75, la fillette lana brusquement sa mre, sans dtourner les yeux de lcran : Dis Maman, jsuis grosse, moi ? Au repas suivant, elle entreprit son premier rgime hypocalorique et refusa tout net de grignoter la moindre miette de pain ! Il y eut aussi cet tudiant en licence de psychologie dclarant au terme dun cours sur lacquis et linn que lhomosexualit tait de manire tablie un trait gntique. Notre fier descendant des Lumires tait sr de ses sources. La tlvision lavait dit. Franchement, vous auriez d regarder msieur, ctait super document ! Deux autres tlphages zls me confirmrent les faits, sans pouvoir malheureusement se remmorer les rfrences exactes de lmission. Un troisime mexpliqua que de toute faon ctait pareil pour la pdophilie , il lavait entendu au 20 heures1 ! Stupfiante abolition de lentendement77, surtout de la part dtudiants en sciences humaines dont lesprit critique devrait tre lattribut cardinal ! Comme le dit avec talent Jean-Paul Brighelli, ces gosses aux crnes encore mous ne semblent analyser le monde qu grand renfort dmissions de tlvision, de rumeurs et de on-dit. Une opinion molle, une pense loukoum. Penser, peser, dbattre, cela suppose un travail, une connaissance, une volont. Toutes valeurs battues en brche par le prt--penser qui tient aujourdhui lieu de culture 78. Mme les journalistes nchappent pas au dsastre, limage de cette correspondante grecque du journal Mtro crivant au sujet dune srie dmeutes urbaines particulirement violentes : Tout le monde est post devant sa tlvision et essaye de comprendre ce qui se passe. 79 Remarquable stratgie denqute qui nest pas sans rappeler les grandes heures des guerres du Kosovo, dAfghanistan ou dIrak80. Avec de tels exemples, difficile de stonner encore lorsque deux adolescentes de 1517 ans tmoignent bien involontairement de la restriction affligeante de leur champ culturel au seul espace audiovisuel. Jtais assis dans un tramway lorsque sengagea la conversation. Extraits. La (fausse) blonde,
1 Je suppose que notre jeune homme avait pris pour une information lvocation des propos effarants de Nicolas Sarkozy sur les bases gntiques du suicide et de la pdophilie 7(\

casaque Dior, pantalon Diesel, pochette Vuitton : Faut que jfasse lexpos sur Germinal ltruc dia mine. La (vraie) brune, survtement Adidas,
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tee-shirt Quicksilver, chaussures Nike fluorescentes : Super, jIai vu la tl, avec le chanteur, mais jsais plus cest quoi son nom. La blonde (dpite) : Ouais, jsavais mme pas quy zen avaient fait un livre. La brune (didactique) : Ben normal quand a marche y font tout, cest business, comme la StarAc. Au-del de son aspect divertissant, lexposition de cette invraisemblable inculture a, je trouve, quelque chose dun peu dsesprant. Une dsesprance qui mvoque une magnifique citation de Natacha Polony crivant dans son superbe essai, Nos enfants gchs : Et la Star Academy devient lhorizon des enfants de la bourgeoisie, autant que des enfants du peuple. Les filles de ministre dfilent comme mannequins. La fracture sociale se rsout dans le rve commun toute une socit de danser sur un plateau de tlvision. Ce soir, il y a bal sur le pont du Titanic. 81 Sur le fond, cette allusion au clbre paquebot me semble dautant moins dplace que la tlvision ne limite pas ses dsastreuses influences quelques frivoles anecdotes. Elle parvient, avec une inquitante constance, roder jusqu notre humanit mme. Je me rappelle ainsi, par exemple, ce gosse de 3ans, tout juste opr dune tumeur crbrale et pleurant tristement face un cran vide parce que sa mre lavait laiss seul pour aller voir ailleurs Plus belle la vie\ Vous comprenez, mavait expliqu la martre son retour, ici cest impossible de regarder, il narrte pas de gmir. Pauvre gosse contraint de pleurer seul au milieu de blouses blanches dbordes parce que sa mre navait pas eu son fixe cathodique. Il y eut aussi ce jeu, lvidence factice, mais que les participants croyaient rel et qui rvla que sur 10 candidats 8 consentaient, lorsquune animatrice tl lordonnait, torturer un quidam sur une chaise lectrique82. Sans se proccuper des pleurs et larmes de la victime, nos Mengele en herbe se rvlrent capables dassner un homme inconnu des courants potentiellement ltaux de 460 volts. Ces Monsieur et Madame Tout-le- Monde allrent au bout de l exprience . Ils obirent sans faillir aux injonctions de la prtresse animatrice. Commentaire de lun des joueurs : On ma dit faut faire comme a. Eh b les gars qui me lont dit, ils savent ce quils font ! Moi, je fais. Je me doutais bien quil devait griller, l-dedans. Mais cest pas mon problme. 83 Effarante barbarie qui, dans une certaine mesure,
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1 Une sitcom diffuse sur France 3 aux alentours de 20 h 15.

nest pas sans rappeller le viol brutal dune enfant de 10 ans, par deux pradolescents apparemment sans histoires. Nos jeunes tortionnaires (dont

lun tait le frre de la victime) venaient de regarder un film pornographique et ils navaient apparemment pas pu rsister au plaisir dun petit best-of priv. Pour ne frustrer personne, ils dcidrent de diffuser la scne dans leur cole, via un tlphone portable84. Certains diront (au mpris des vidences scientifiques les plus lmentaires85) que la tlvision nest pour rien dans ce genre de brutalits car derrire ces drames, on dcouvre toujours des drames familiaux 34 et dans notre relation aux images, tout est affaire de liens, familiaux ou conviviaux40 (cest moi qui souligne). Les mmes expliqueront cependant aussi que les adolescents cherchent des modles pour aborder lautre sexe [et que] ces images leur en proposent 34. Si la contradiction vous chatouille le neurone, surtout ne vous formalisez pas. Le spcialiste aime chanter la palinodie ! Que ceux qui pourraient en douter me permettent juste un autre (petit) exemple, pour le plaisir. Confronte une masse substantielle de donnes alarmantes, lAssociation amricaine de pdiatrie recommanda fermement aux parents, ds 1999, de soustraire les enfants de 2 ans et moins toute exposition tlvisuelle 86,87. En 2002, Serge Tisseron sleva nergiquement, au cur dun chapitre joliment intitul Du bb gribouilleur au bb zappeur> contre cette prconisation et ces parents [qui] veulent empcher leur enfant dexercer ses talents de bb zappeur. Quelle erreur ! 34. Il a pourtant suffi que la communaut scientifique smeuve de la cration de deux chanes de tlvision destination des enfants les plus jeunes, pour que notre docte Prote tourne prestement casaque et cosigne un article vengeur expliquant combien il est urgent de se mobiliser pour la cration dun moratoire qui interdise de telles chanes dexister, avant que nous nen sachions un peu plus sur les relations du jeune enfant et des crans 88. Comme aimait le souligner Edgar Faure, ancien prsident de lAssemble nationale, acadmicien, ministre et snateur, ce nest pas la girouette qui tourne, cest le vent 89. Cela tant, pour viter ce vent, rien de tel quune gaillarde coule de verbiage. Aux affirmations premptoires et hasardeuses, le spcialiste de la petite lucarne prfrera ainsi, souvent, la subtile langue de bois. Il ne dira pas brutalement : La tlvision nuit gravement la sant mentale et somatique du jeune enfant. Il dclarera pudiquement : La tlvision nest pas a priori la meilleure allie dans cette phase de dveloppement. 32 Dans le mme

ordre dides, lhabile smanticien ne prtendra jamais directement que TF1 est une
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chane mphitique. Il concdera juste prcautionneusement que TF1 est globalement une chane difficile regarder 90. Dans sa bouche, la tlralit la plus sordide et la plus vulgaire deviendra un simple divertissement un peu transgressif 91. Quen termes lgants ces choses-l sont dites ! La face cache de liceberg Certains esprits chagrins jugeront peut-tre que les illustrations prcdentes restent trop vaporeuses pour tre convaincantes. Quils se rassurent. Il en va de la tlvision comme des icebergs : le fragment merg est rarement le plus funeste et le plus dcisif. En ce domaine aussi, lessentiel est invisible pour les yeux . Le problme malheureusement, cest que cet invisible se rvle dans les faits bien difficile explorer, et ce en raison dune double limitation. Premirement, presque tout le monde regarde la tlvision. Or, limpact estim dun facteur de risque tend mcaniquement vers la sous-estimation lorsque ce facteur est uniformment rparti dans la population de rfrence, cest--dire lorsque tous les sujets sont touchs et que lon ne peut comparer que des variations dans le niveau dexposition (important versus faible) 93,94. Deuximement, un mcanisme causal ne peut tre identifi directement, par simple observation phnomnologique, lorsquil agit sur une base asynchrone. Un bref exemple devrait nous en convaincre. Imaginons que votre klaxon retentisse instantanment, chaque fois que vous introduisez une cl dans la serrure de votre voiture. Il ne vous faudra pas longtemps pour associer ces deux vnements95. Imaginons maintenant quun biais de transmission introduise une latence pouvant aller dune poigne de millisecondes quelques heures ou mme plusieurs annes, entre la sonnerie et le dverrouillage de la porte. Il deviendra alors trs difficile didentifier la source du problme (si le klaxon sagace alors que vous roulez depuis plus de deux heures, la serrure napparatra pas spontanment comme une hypothse plausible). Seule une approche exprimentale dure pourra ventuellement permettre de dmler la pelote. Cest exactement ce qui se passe avec la tlvision. En effet, dans ce cas,

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1 Pour reprendre la clbre sentence du renard au Petit Prince92.

labsence de concidence temporelle entre exposition et comportements tend dissimuler la chane causale qui conduit du mdia aux symptmes. Les dngations de mon amie Sophie illustrent, je crois, magnifiquement ce point. Lorsque jai tent dexpliquer cette ptillante trentenaire les raisons de ma marotte anti-cathodique, je nai rcolt quun laconique cho : Tes compltement parano mon pauvre. Franchement, je regarde la tl depuis que je suis grosse, gosse, et a ne ma pas rendue dbile pour autant. Abstraction faite de ce merveilleux lapsus, sur lequel je reviendrai, lassertion nest pas fausse. Sophie est aide-soignante dans un service hospitalier. Ses qualits humaines et son professionnalisme sont unanimement reconnus. Pourtant, la demoiselle aurait voulu tre infirmire. Les preuves crites daccs la profession ont malheureusement, par trois fois, rejet ce projet. On peut se demander si le rgime cathodique prcoce de Sophie ne lui a pas cot ce petit supplment dme qui fait parfois la diffrence entre lchec et le succs acadmique. En accord avec cette ide, nombre dtudes ont dnonc limpact ngatif de la tlvision sur lattention, les facults dapprentissage et la russite scolaire long terme64. Concernant ce dernier domaine, il fut montr, par exemple, que le temps moyen pass regarder la tlvision durant lenfance et ladolescence tait significativement associ au fait de quitter lcole sans qualification et ngativement associ au fait datteindre un niveau universitaire. Les facteurs de risque pour chaque heure de tlvision visionne par soir de semaine, ajusts pour le quotient intellectuel et le sexe taient de 1,43 et 0,75 respectivement. Les rsultats se rvlrent similaires pour les hommes et les femmes et persistant aprs ajustement supplmentaire pour le statut socio-conomique et les problmes comportementaux observs dans la petite enfance 9<Sl. 43 % de chances supplmentaires de quitter lcole sans diplme et 25 % de probabilit additionnelle de ne jamais sasseoir sur les bancs de la fac pour chaque heure de tlvision consomme quotidiennement durant les annes dcole primaire, avouons que ces chiffres ne manquent pas de cachet ! Mais revenons Sophie. Dans un autre domaine, celle-ci se plaint aussi, avec ardeur, de sa petite taille (1,68 mtre !) et de son embonpoint (54 kilos !). Elle se trouve affreusement grasse , ce qui lamne empiler les rgimes les

plus dsastreux. Une quantit impressionnante de travaux suggrent quun lger sevrage audiovisuel lui aurait permis non seulement davoir une image moins biaise de sa stature corporelle3,97 105 mais aussi, potentiellement, de gagner quelques centimtres (la tlvision agit ngativement sur le sommeil qui agit lui-mme positivement sur la croissance2). Par un triste hasard, il savre que le pre de Sophie a rcemment dvelopp la maladie dAlzheimer. Lhomme tait, lui aussi, un gros consommateur audiovisuel. On peut penser que cette concomitance nest pas totalement fortuite. En effet, des travaux rcents ont tabli que lusage cathodique acclrait le dclin cognitif des seniors 3. Il a aussi t montr, aprs prise en compte dune large liste de covariables potentielles, que la probabilit de contracter la maladie dAlzheimer augmentait dun solide 30 %, pour chaque heure de tlvision consomme entre 40 et 60ans4. Pour comprendre ce dernier rsultat, il faut noter que la maladie dAlzheimer a dautant moins de chances de se dclarer que nos fonctions cognitives sont activement sollicites 5. Cette sollicitation est remise en cause par lexposition cathodique. Le message est alors assez simple : si vous voulez prserver votre vieillesse, vitez de vous avachir devant le poste comme des bovins amorphes 110,m. Ce qui est vrai pour la vieillesse lest aussi pour lenfance. Considrons mon ami Gilles titre dillustration. Comme Sophie, ce pre divorc me prend pour un dangereux maniaque. Son argument favori : Mon fils regarde la tlvision depuis son plus jeune ge et il nest pas tar pour autant, bien au contraire. Pourtant, point nest besoin de pousser Gilles trs loin dans ses retranchements pour apprendre que son ado gnial prsente dimportants
2audiovisuelle diminue. Pour sen sortir, les chercheurs ont leur disposition des mthodes statistiques qui permettent, si je puis dire, de rendre Csar ce qui appartient Csar, cest--dire didentifier le 3rle spcifique dun facteur (comme le temps dexposition audiovisuelle) sur la variable tudie 4(comme les rsultats scolaires), indpendamment de linfluence de tous les autres facteurs susceptibles dagir sur cette variable (comme le QI, la catgorie socio-conomique, etc.). Grce ces procdures on obtient, en bout de chane, pour lexemple qui nous concerne ici, une mesure fiable et prcise de leffet de lexposition audiovisuelle sur les rsultats scolaires, toutes choses tant maintenues gales par ailleurs. Concrtement, on peut imaginer cette mesure comme la diffrence de rsultats scolaires entre deux enfants sans troubles comportementaux, issus du mme milieu, ayant le mme sexe, prsentant le mme QI, vivant dans des quartiers similaires, etc., dont lun passe, par rapport lautre, une heure de plus par jour devant la tl. 525

problmes de discipline scolaire, une agressivit mal contenue, une incapacit chronique se concentrer plus de quelques minutes sur un sujet donn, une dpendance alarmante aux marques, une tendance lobsit et une attirance inquitante pour les produits alcooliss. Il se serait mme, selon les termes de son pre, mis fumer des joints ce con . Loin de tout jugement moral1, on peut penser que lalimentation audiovisuelle du jeune homme nest pas totalement trangre ces manifestations. En effet, les recherches scientifiques les plus rcentes ont largement confirm les rpercussions de la consommation cathodique sur lobsit106, le dveloppement des troubles attentionnels64, lclosion de comportements agressifs72, lmergence de valeurs sociales consumristes 16,55,112114 et lapparition de conduites sanitaires risques (tabac, alcool, sexualit non protge, drogues, etc.)106. Comme le rsume Andras Kappos au terme dune large revue de la littrature : Il ne subsiste aucun doute que la tlvision et les autres mdias lectroniques influencent ngativement le bien-tre mental et physique des enfants. 115 Notons quau rang des derniers prjudices identifis se trouve lautisme. La tlvision pourrait reprsenter lun des facteurs de dclenchement de cette pathologie chez les enfants prdisposs 116. Pas vu, pas pris Les donnes sont donc apparemment solides. Pourtant, tout est mis en uvre pour discrditer leur porte. La moindre sentence ngative sur le fait audiovisuel provoque une avalanche dpithtes infamantes : prohibition,
1 On peut trouver lgitime (ou non) quun adolescent se bfre de sucreries, refuse de porter autre chose quun jean et des chaussures de marque, fume des ptards longueur de temps, boive de lalcool profusion ou simmerge sans prcaution sanitaire dans les plaisirs de la chair. Mon propos nest pas ici de porter un jugement sur ce point. chacun de dcider pour lui-mme. Mon objet est simplement de souligner le lien existant entre ces conduites et lexposition tlvisuelle. 26

diabolisation, intgrisme, moralisme, pharisasme, malhonntet, archasme, etc. Le rapport Kriegel sur la violence la tlvision est tristement symptomatique de cette propension 117. Ce travail fermement document et plutt tempr ne demandait aucune interdiction . Il rclamait juste un programme largi de mise hors de porte des enfants des spectacles violents et une signaltique plus prcise proche de la moyenne europenne . Intolrable pour les thurifraires du dieu cathodique. Blandine Kriegel fut

trane en place de Grve et lapide sans faiblesse pour prix de son infme brlot. On accusa ce dernier de vouloir inquiter pour contrler 38. On lui reprocha de conduire insidieusement la censure118 et au renforcement du pouvoir de lEtat38. On tenta de divertir le dbat en pointant la responsabilit potentielle des publicitaires119. On agita linsuffisance et le simplisme des arguments avancs au motif que Blandine Kriegel avait voqu le rle de la tlvision sans parler de linfluence possible de facteurs sociaux tels que la prcarit ou la pauvret38. Peu importe que la plupart des tudes scientifiques cites dans le rapport aient intgr ces facteurs leur cadre statistique en montrant que limpact substantiel des images violentes existait indpendamment de lintelligence, du sexe, de la catgorie socioprofessionnelle, du niveau dducation des parents, etc.721. Quand la tlvision est en danger, il faut savoir travailler un peu la vrit et subvertir laridit des faits... et si cela ne suffit pas, on peut toujours discrditer vil cot en stigmatisant ici une bien innocente faute daccord38 et l un manque vident dempathie : voyons Blandine, pourquoi tant de haine, nous sommes tous des adultes responsables, nous avons aussi des enfants118. Si tout cela savre encore insuffisant, on peut ultimement plaider la nullit technique, au motif que les travaux cits proviennent principalement dAmrique, un pays barbare o il y a [...] beaucoup moins de distance quailleurs entre le dsir de tuer et le passage lacte 38. L encore, peu importe les faits. Peu importe que des tudes analogues aient t ralises en Europe de lEst, de lOuest, du Centre, du Nord et du Sud, au Japon, en Isral, en Australie, en Argentine, en Nouvelle-Zlande, etc.120 122. Peu importe que ces tudes aient montr, selon les conclusions dun rapport prsent par Jo Groebel au directeur gnral de lUnesco, quau-del des variations culturelles locales, le pattern global des implications de la violence mdiatique est similaire travers lensemble du monde 123. Qui de toute faon a le temps daller vrifier la source les
1Voir note p. 24. 27

affirmations premptoires de nos grands spcialistes ? Pas vu, pas pris ! Que Ton se rassure toutefois, ce phnomne de dngation nest pas spcifique la France. Il frappe lensemble des places mdiatiques mondiales. Ainsi, comme lcrit au terme dune revue largement documente Victor

Strasburger, chercheur et professeur de pdiatrie luniversit de mdecine de New Mexico : En 1954, le snateur Estes Kefauver, prsident du souscomit snatorial la dlinquance juvnile, fut le premier officiel questionner ouvertement la ncessit de la violence dans les programmes tl. Lindustrie rpondit que certains risques existaient peut-tre, mais que davantage de recherches taient requises. Aujourdhui, aprs plusieurs centaines dtudes, lindustrie nie que la violence mdiatique ait un effet sur les enfants et les adolescents. Pourtant, aucun autre domaine des mdias na t aussi profondment tudi avec des rsultats aussi probants. La relation entre violence des mdias et violence de la vie relle est en fait peu prs aussi forte que la relation entre tabagisme et cancer du poumon. 3 Difficile dtre plus clair sans parler ouvertement de dsinformation , ce quont dailleurs fait rcemment Brad Bushman et Craig Anderson aprs avoir analys, de manire dtaille, lhiatus existant entre dun ct les connaissances scientifiques disponibles et de lautre les affirmations lnifiantes propages par les mdias et leur arme de pipeaulogues dvous124. Restons encore un instant sur le sujet de la violence, puisque celui-ci semble concentrer une part importante des dbats sur la tlvision. Pour changer, toutefois, vacuons la question des images et contenus, pour investir lespace ontogntique. Comme le souligne Marie Winn, lorsque la tlvision est apparue, les parents ne manqurent pas de reconnatre lincroyable opportunit que celle-ci leur offrait : une pression sur linterrupteur pouvait changer leur enfant, totalement bien que temporairement, dune crature nergique, bruyante, importune, avide dactivit et dexprience et demandant une supervision et une attention constante en une prsence docile, silencieuse et peu exigeante 29. Pourtant, poursuit Marie Winn, ce que nous omettons de considrer lorsque nous tournons cet interrupteur, cest que ces choses prcisment que les enfants font et qui causent tant de difficults aux parents, ces explorations, manipulations, et incessantes expriences de causes et deffets, sont profitables et mme ncessaires pour les enfants. Cela pourrait donner aux parents matire rflexion de considrer que le fait de traiter les comportements difficiles de leurs enfants en les liminant compltement via

la tlvision nest 28 pas totalement diffrent de supprimer le comportement naturel dun enfant en le menaant de reprsailles physiques. Cest tonnamment similaire ce qui se passe quand on drogue un enfant pour le rendre inactif avec du laudanum ou du gin . Cette violence faite au dveloppement, curieusement, nul nen parle (ou presque25). Alors que tout le monde semble se proccuper des contenus, personne ne parat sinquiter de la nature du mdia. Or, en parquant nos gamins devant le poste, nous les exposons non seulement des programmes plus ou moins adapts, mais nous les privons aussi dun grand nombre dexpriences cardinales. Ds lors, une crainte pourrait renvoyer, non ce quinduit la tl, mais ce quelle entrave et prohibe par le simple fait de sa prsence. Considrons, titre dillustration, le processus dacquisition du langage. Voil un domaine qui convient, nous diton, parfaitement la tlvision. Les allgations didactiques tapageuses des diteurs et diffuseurs de contenus audiovisuels pour les plus petits sont ce titre difiantes. Chez Brainy Baby, on proclame ainsi, notamment, que telle vido destine aux 6-36 mois, enseigne aux enfants le langage et la logique 125. Chez Baby Einstein, on explique que ce DVD pour les 1 an et plus enrichit le vocabulaire de lenfant travers la beaut de la posie, de la musique et de la nature 125. Chez BabyTV, une chane lusage des plus jeunes, on annonce au sujet de la srie Leni que les histoires et les rimes contribuent lapprentissage du langage 126. Pour donner corps cette affirmation, une large brochette de tmoignages enthousiastes est dailleurs prsente. Ainsi, selon Christine, ma fille a six mois et depuis sa naissance, elle regarde BabyTV. Et depuis peu elle a ses dessin anim prfr et le soir elle adore la lanterne magique, cest une chaine qui aurai du voir le jour plutt6. Bien sr, complte Laura, comme beaucoup de parents je suis pas trop pour que les enfants restent trop devant la tl mais la, il sagit dune chane ducative donc il ny a pas de soucis, pourvu que vous restiez longtemps, merci. n Une ide qui rejoint globalement les affirmations de mon amie Vronique dclarant quelle ne va quand mme pas virer Paul [son fils de 2 ans] du salon lorsquelle regarde des missions de cuisine, des jeux ou des sries. Je ne vois pas o est le problme sil est l, quil regarde ou pas dailleurs. Souvent il ressort des expressions quil a entendues la tl. a me scotche chaque fois. Franchement, je ne vois pas comment a peut tre mauvais, il apprend plein de trucs . Plein de trucs, effectivement, si lon omet de considrer la mise en vidence, par les recherches les plus rcentes, dune association fortement positive entre lapparition de troubles du langage chez lenfant et lexposition prcoce des DVD/vidos ducatifs , des dessins anims de divertissement, des programmes tous publics ou de simples crans darrire-plan64. Par exemple, chaque heure quotidienne de contenus ducatifs entre 8 et 16 mois se traduit par un appauvrissement du lexique de lordre de 10 %128. De mme, 2 heures par
6 Texte non corrig tel que prsent sur le site de BabyTV 127.

jour dexposition des programmes tous publics entre 15 et 48 mois aboutissent multiplier par 3 le risque doccurrence de retards du dveloppement langagier129. Le facteur atteint mme 6 lorsque linitiation au poste a lieu avant 1 an. Comme jaurai loccasion de le montrer en dtail ultrieurement, ces dficits initiaux ont toutes les chances de perdurer dans le temps et de desservir, long terme, le cursus acadmique et linsertion sociale des enfants64. De quoi effectivement senthousiasmer et proclamer avec Serge Tisseron, Vive les bbs zappeurs34 ! En fait, le concept de bb auto-zappeur serait plus adapt si lon considre que lun des effets premiers de la tlvision est de rduire drastiquement le volume et la qualit des interactions parents-enfant 130 134. Or, ces interactions sont essentielles pour le dveloppement du langage 135 143. Mais au moins, a forme loreille ma lanc Isabelle dans un lan despoir. Depuis quelle a accouch, cette mre clibataire, titulaire dun diplme de commerce international, gave son fils de 10 mois de vidos anglophones. Cest important, confie-telle qui veut lentendre. Regarde ton exemple, aprs huit annes passes aux Etats-Unis, tu as toujours un accent de casserole et tu restes incapable de faire la diffrence entre beach [la plage] et bitch [la garce]. Cela est vrai! Pourtant, nulle exposition audiovisuelle prcoce naurait pu me sauver. Comme la montr une ingnieuse tude, lorsque des enfants de 9 mois sont placs face un mandarin de souche, ils prservent une large aptitude distinguer les sons de cette langue. Lorsque ces enfants sont placs devant une vido de ce mme mandarin, ils ne prservent rien du tout144. Tout ce que le fils dIsabelle a gagn linquitude quasi obsessionnelle de sa mre, cest lusurpation dun temps prcieux par une activit, au mieux vide dintrt et au pire franchement dltre. Cela savre dautant plus dommageable que les jeunes enfants dorment facilement 16 heures par jour145, ce qui, lorsque lon soustrait les temps physiologiques (repas, bain, changement de couches), laisse assez peu de temps pour cbler le 7 30 cerveau en agissant sur le rel ! Taxer ce temps, mme hauteur dune ou deux petites heures quotidiennes, cest porter un lourd prjudice lenfant. Le drame, encore une fois (on ne le rptera jamais assez !), rside dans le caractre obscur des chanes causales engages. Lexposition tlvisuelle ne rend pas les enfants visiblement crtins ou retards. Elle ne les abtit pas ouvertement. Elle crte juste le champ de leurs expriences et, de facto, lunivers de leurs possibles. Auraient-ils eu 150 de QI8, ils se contenteront peut-tre de 110. Auraient-ils eu laudace littraire dun Thomas Mann, ils se satisferont ventuellement dune plume tout juste honnte. Auraient-ils eu la vista dun Federer, ils saccommoderont de ne disputer que des tournois satellites de seconde zone. Comment savoir, aprs coup,
7 Cela ne signifie pas, bien sr, que rien ne se passe pendant ces temps physiologiques, notamment en termes dinteractions parents-enfant. Cela signifie cependant que lenfant met en uvre, hors des temps physiologiques, des activits spcifiques, fondamentales pour son dveloppement. 8 Quotient intellectuel. 31

jusquo se serait leve la montagne si on lavait protge du vent cathodique ? La vox populi aura videmment beau jeu de nier lexistence du moindre dtriment : voyez, nous dira-t-elle, ils ont regard la tl et ils ne sen sont pas mal sortis, ils ne sont pas dbiles. Personne cependant ne demandera : cet cran quils ont tant regard, que leur a-t-il vol ? A lvidence, la pertinence dune telle question ne se limite pas au cas des toutpetits. Elle intresse aussi les enfants dge scolaire et les adolescents. Cest alors les espaces de crativit, donirisme, de sociabilit, de scolarit, de lecture, de culture et de motricit quil convient dinterroger. Nous aurons loccasion de revenir en dtail sur ces points tout au long de ce livre. Vivre sans tl la lumire des lments prcdents, nous avons dcid il y a prs de deux ans, avec mon pouse Caroline, de restreindre drastiquement notre consommation cathodique et de contrler lexposition audiovisuelle de nos enfants. Nous pensions pouvoir, sans trop defforts, monder les contenus et dominer le temps. Comme tant dautres avant nous 29, nous avons rapidement dchant. Linterrupteur tait trop tentant, trop usuel, trop pratique pour permettre un sevrage indolore. Toutes les rationalisations taient bonnes pour teindre les enfants en les scotchant devant le poste. Toutes les excuses taient bienvenues pour remettre en cause les rgles dusage les plus lmentaires que nous nous tions donnes (pas de tl pendant le repas ; pas dallumage laveugle, etc.). Une longue journe de travail, une contrarit, une dispute, une asthnie passagre et lcran prenait vie pour nous extraire du monde. Souvent le soir, je maffalais dans le canap comme une bouse apathique en maudissant la frnsie dune existence qui ne me laissait plus le temps de rien faire ! A lvidence, je navais pas pleinement intgr le sens de la phrase : Un spectateur typique de plus de 15 ans passe chaque jour 3 h 40 devant son poste de tlvision. 146 Songez un peu : 3 h 40 par jour cela fait, en gros, 20 25 % de notre temps de veille147 et 75 % de notre temps libre148 ! Cela fait aussi 1 338 heures par an, soit 56 jours (presque 2 mois !). Si vous vivez 81 ans, comme vous tes statistiquement en droit de lesprer149, vous aurez cd, au terme du chemin, 11 ans de votre vie la tlvision (hors vidos et autres DVD)9. 11 annes compltes, soit plus de 4 000 jours et autant de nuits
9' Ce chiffre ne tient pas compte des consommations antrieures 4 ans (Mdiamtrie ne donne aucun chiffre pour cette tranche dge). Il reflte le cumul sur 77 ans (81 - 4) de la moyenne dusage publie par Mdiamtrie pour les 4 ans et plus, soit 3 h 25 par jour 146.

passs scruter la mire telle une flasque limace. Pas mme une pause pipi au milieu de lpreuve. Bien sr, on peut aussi considrer que dormir est indispensable et proposer de compter lusage cathodique en temps veill , soit sur une base de 16 h 30 par jour147. On arrive alors 16 annes tout juste. 16 annes dune prcieuse existence abandonnes TF1 et compagnie ! Si lon raisonne lchelle de la population franaise, on obtient le chiffre pharaonique de 77 milliards dheures dilapides chaque anne devant le poste10, soit peu prs la totalit des heures vcues en un an par 9 millions dindividus ! Nos enfants ne sont malheureusement pas en reste : un colier du primaire passe, tous les ans, plus de temps devant le tube cathodique que face son instituteur (956 heures contre 864)11 ! Mais, lvidence, comme lcrivit un jour Luc Ferry alors quil tait ministre de la Jeunesse, de lducation nationale et de la Recherche, agiter ces statistiques effarantes , cest faire de la tlvision un bouc missaire facile 12. Ne pourrait-on considrer plutt que ne pas agiter ces statistiques effarantes, cest offrir la tlvision une mansutude coupable ? Aprs bien des difficults, nous avons finalement russi, mon pouse et moi-mme, rduire la consommation cathodique familiale. Contre toute attente, la pnurie dimages na cr aucune crise. Au contraire, plus le sevrage gagnait en intensit et moins il devenait pnible. Lorsque Valentine a profit dun instant dinattention pour essayer sur lcran plat ses nouveaux feutres indlbiles, lide de racheter une tlvision ne nous a mme pas effleurs. Bye-bye les Guignols. Fini Secret Story. Termin Les Experts. Ciao Josphine. So long la Champions League. Alors que je descendais le poste vers la cave, la clbre sentence des Guignols de info me revint en mmoire : Vous pouvez maintenant teindre la tlvision et reprendre une activit normale ! Cest peu de le dire ! 12 mois dabstinence ont rellement
10 Ce chiffre ne tient compte que des 61,5 millions dindividus gs de 4 ans et plus 150 qui, en moyenne, regardent la tlvision 3 h 25 par jour 146. 111,1 Temps scolaire : 864 heures par an 151 ; temps de tlvision : 797 heures (2 h 11 par jour entre 4 et 14 ans l46) ; temps DVD/vidos : aucune donne fiable ne semble disponible, en France, dans le domaine public. Des tudes menes outre-Atlantique permettent toutefois destimer que la consommation de vidos augmente dun cinquime, pour les 8-10 ans, le temps pass devant le poste de 32

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transfigur nos vies. Les conflits lis lutilisation de la tlcommande se sont envols. A lintrieur du cercle familial, les mots schangent plus aisment, notamment au moment des repas. Les filles paraissent plus calmes, plus attentives leur environnement. La tlvision ne semble pas leur manquer. En tout cas, elles ne la rclament pas. Lane a cess (en grande partie) de nous harceler dexigences consumristes et ses rsultats scolaires se sont substantiellement amliors. Rien nindique quelle soit dcale par rapport ses camarades. Au contraire, sa vie sociale sest densifie proportion de son loignement cathodique. Le soir, plutt que de savachir devant lcran, elle lit, peint, dessine, chahute, fait ses devoirs, donne vie ses figurines en plastique, joue avec ses poupes, ralise toutes sortes de constructions hasardeuses, ou plus simplement, prend le temps de ne rien faire. Ce temps libre lui a dailleurs permis daccder une trange exprience dont la tlvision lavait jusque-l prive : lennui. Cette exprience nest en rien anodine, au sens o elle fonde le dsir, la crativit et la pense prospective29,154'156. Selon une tude rcente, lorsque lesprit sgare et vagabonde, il existe une forte activation des aires crbrales impliques dans les processus de raisonnement projectif et de rsolution de problmes157. Leffet est dautant plus marqu que les sujets sont inconscients de leurs errances mentales. En dautres termes, pendant que nous nous ennuyons, notre cerveau travaille notre insu. Le temps perdu nest donc pas vide. Il est profondment crateur. Comme lcrivit Miguel de Unamuno dans son magnifique Brouillard, lennui est le fondement de la vie, cest lennui qui a invent tous les jeux et les distractions, les romans et lamour 158. Mme Cioran semblait le croire lorsquil attesta depuis les trfonds de son irrvocable nihilisme que lennui opre des prodiges : il convertit la vacuit en substance, il est lui-mme vide nourricier 159. Mme si elle ne le dit pas encore, Valentine semble elle aussi sennuyer ses heures. Elle sassoit alors dans le canap et se caresse le visage avec loreille de son doudou. Il y a quelques mois, ces moments savraient simplement inaccessibles, emplis quils taient dun flux constant dimages et de bruit. Depuis le dpart de la tlvision, la petite semble moins agite, elle accepte plus aisment le temps du coucher. Quand elle ne sennuie pas elle agit, bouge, parle, questionne, teste, exprimente ; bref, elle se construit

en prouvant son univers. Il arrive bien sr que ce dynamisme forcen nous fasse regretter notre laudanum audiovisuel. Pourtant, rien ne pourrait nous inciter revenir en arrire. Comme lcrit Alexandre Lacroix, philosophe, fervent apologiste du No TV : Pour dcider de vivre sans tl, javais tout de mme un motif srieux. Or ce motif est personnel et existentiel. Il relve du ressenti. Selon moi, les choses peuvent se rsumer ainsi : la vie me parat plus belle sans tl. 160 Suis-je, comme je lentends souvent, excessif, paranoaque, hystrique et ractionnaire ? Peut-tre. Pourtant, avant de conclure par lafFirmative et balayer le prsent travail comme on carterait un diptre malfaisant, jaimerais que le lecteur se pose trois petites questions : la tlvision mritet-elle vraiment que nous lui abandonnions 16 annes de notre vie veille ? Nos enfants nont-ils pas dautre vocation que doffrir Coca-Cola du temps de cerveau disponible ? Les vidences scientifiques charge ne sont-elles pas suffisamment inquitantes en matire de langage, de russite scolaire, dinsertion sociale, de culture, de sant, de bien-tre ou dagressivit, pour justifier lapplication dun strict principe de prcaution ? A chacun de dcider pour lui-mme et ses enfants. Pour ce qui me concerne, la messe est dite !
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CHAPITRE I LA

TL EN TOUS LIEUX ET TOUTE HEURE

La tlvision nexige du spectateur quun acte de courage - mais il est surhumain -, cest de lteindre. (Pascal Bruckner, philosophe 161)
La dcision importante consiste savoir si lon a une tlvision ou pas, si lon expose les enfants presque tout ce que la tlvision offre, ou rien du tout. (Joshua Meyrowitz, professeur de communication luniversit du New Hampshire 162) Alors que jusqu maintenant, la tlvision enchanait son spectateur [...], elle laccompagnera demain partout o il ira. (Franois Jost, spcialiste des mdias, professeur luniversit de Paris 3-Sorbonne 60)

O, quand, comment, pourquoi, selon quelles modalits et quelle frquence organisons-nous notre consommation audiovisuelle et celle de nos enfants ? Les grands groupes mdiatiques, publicitaires et industriels ont depuis longtemps abord ces questions. Malheureusement, nos amis savrent bien peu prodigues lorsquil sagit de partager le fruit des donnes amasses. Dans lcrasante majorit des cas, leurs recherches restent

propritaires , cest- -dire inaccessibles au grand public57,163. Lorsque jai demand une connaissance travaillant pour TF1 si elle pouvait mobtenir des informations sur le comportement audiovisuel des enfants, la dame ma gentiment rpondu que ces informations taient disponibles, mais confidentielles, rserves la haute hirarchie et de toute faon insortables sous peine de se retrouver la porte . Suite ce refus, jai contact Mdiamtrie, lIfop, TNS-Sofres, linstitut CSA et le groupe Junior City (qui produit un observatoire des cours de rcration ), avec lespoir dobtenir quelques donnes. Le succs, cest le moins que lon puisse dire, ne fut pas au rendez-vous ! Difficile cependant de blmer ces entreprises prives qui doivent leurs clients rserve, confidentialit et loyaut. Jai galement sollicit plusieurs journalistes et essayistes afin de
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connatre la source de plusieurs chiffres publis dans la presse, le Net ou divers ouvrages. Les rponses se rvlrent trangement rares et insatisfaisantes, ce qui pose quand mme quelques questions sur la dontologie et la rigueur intellectuelle dun certain nombre de professionnels13. Restait la recherche acadmique14. Dans bien des pays, dont lAllemagne, la Hollande ou les Etats-Unis, celle-ci est remarquablement active. Il nen est malheureusement pas de mme en France o leffort consenti voque plus le dsert de Gobi que la luxuriante Amazonie. Une telle pnurie est lvidence fort regrettable. Toutefois, elle nest en rien dramatique si lon accepte de considrer quil existe une trs forte cohrence gnrale dans le comportement audiovisuel des jeunes Occidentaux. Ainsi, lorsque lon confronte de faon directe (tudes transnationales) ou incidente (tudes nationales indpendantes), les donnes obtenues dans diffrents pays, il savre que le cadre dusage fix par les parents et le dtail des consommations opres par les enfants sont largement
13 II existe toutefois de notables exceptions. Le service de presse de Tlrama ma communiqu un dossier fort complet par lintermdiaire de Carole Favier. Sylvain Michelet ma lui aussi rpondu de faon dtaille suite un excellent papier paru dans Psychologies magazine164. 14 Tous les chercheurs et universitaires que jai contacts pour leur demander des prcisions sur leur travail ou des copies de leurs publications mont rpondu, sans exception. Bien des journalistes et autres essayistes gagneraient, je crois, sinspirer de cette thique. Cela rduirait, nen doutons pas, le volume des assertions vaseuses et fantaisistes. 38

comparables115,165'170. Comme lont, ainsi, soulign George Comstock et Erica Scharrer au terme dune synthse solidement documente et abondamment cite de la littrature scientifique : Les comparaisons prcises [...] ne sont pas possibles cause de variations mthodologiques, et mme lorsque la mthode est la mme, dincertitudes sur la comparabilit et la reprsentativit des chantillons. Pourtant, de grands patterns sont facilement discernables. Limpression la plus indlbile renvoie au degr avec lequel lutilisation de la tlvision par les enfants est en bonne partie la mme dans tous les pays. 169 Si je me permets dinsister aussi fermement sur ce point, cest avant tout pour clairer le recours, au sein du prsent chapitre, un large champ de donnes acadmiques issues de diffrents pays. Cest aussi pour dissiper le mythe dun strict relativisme culturel que les thurifraires de la tlvision aiment tant voquer lorsquil sagit dluder les donnes importunes38. Maintenant que tout cela a t prcis, nous allons pouvoir attaquer posment le vif du sujet. La tl, matresse du temps et de lespace Dans lhistoire de lhumanit, nul bien de consommation na colonis la vie des hommes aussi prestement que la tlvision. Aux Etats-Unis, juste aprs la seconde guerre mondiale, il a suffi de sept petites annes pour que le taux dquipement des foyers passe de 1 75 %12,171. Pour atteindre le mme niveau de couverture, la radio avait mis 14 ans, le rfrigrateur 23, laspirateur 48, lautomobile 52, le tlphone 67 12 et le livre plusieurs sicles 62 ! A ce jour, plus de 99 % des mnages amricains sont quips dau moins une tlvision. Un chiffre similaire vaut pour la France 172 173 et lensemble des pays dvelopps 165 166. Mme lAfrique, continent conomiquement dfavoris, prsente selon une tude transnationale de lUnesco, un taux moyen de pntration proche des 85 %165. Comme le souligne Jo Groebel, auteur de cette tude : Lcran est devenu un medium universel travers le monde. Que ce soit dans les favelas, une le du Pacifique sud, ou un gratteciel dAsie, la tlvision est omniprsente. 121 Elle est devenue un facteur majeur de socialisation et domine la vie des enfants dans les zones urbaines et rurales lectrifies travers le monde 123. Difficile de contester la sentence lorsque prs de 90 % des gamins de la plante reconnaissent Terminator et Rambo 121. Un pourcentage qui prend tout son cachet quand

on mesure, par exemple, quun quart des adolescents amricains ne savent mme pas qui est Hitler174. Cest peu prs autant que le nombre de jeunes Anglais qui font de Winston Churchill un personnage fictionnel nayant jamais exist 175. On napprend visiblement pas tant de choses que cela la tlvision. Sur le fond, dire que le petit cran est partout savre insuffisant. Si lon voulait tre prcis, il faudrait dire plutt que le petit cran est partout en position centrale. Ainsi, dans lcrasante majorit des foyers, le salon est dessin, non pour stimuler les changes interpersonnels, mais pour faciliter laccs au poste 10U76. De la mme manire, le planning familial (repas, heure du coucher, moment des devoirs, etc.) est principalement ponctu, non par les rythmes physiologiques, mais par le temps tlvisuel10U77178. par exemple, en France, selon les termes du Crdoc, le journal tlvis sert de vritable rfrence temporelle 179. Daprs les dernires estimations de cet organisme, 2 mnages sur 3 dnent devant [la tlvision], et 43 % la convient mme leur djeuner [...] En semaine, on dne en 35 minutes
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(33 minutes en 1995), soit le temps du journal tlvis 18. Liliane Lurat navait sans doute pas tort lorsquelle crivait il y a dj quelques annes : La tlvision au foyer, ou tlvision domestique, tend devenir la matresse de maison autour de laquelle sorganise et se dploie la vie quotidienne. 25 Il faut dire que notre chre matresse ne mnage pas ses efforts pour tre sduisante et pntrer toujours plus loin lintimit de nos demeures. Au premier rang des stratgies mises en uvre par la belle pour gagner nos faveurs, se trouve un large effort de diversification programmatique. Ainsi, lorsque naquirent les Rolling Stones en 1962, loffre audiovisuelle franaise se rsumait encore un canal unique mettant, au mieux, de midi minuit. Pas trs stimulant ! Le paysage commena changer doucement ds 1963, avec larrive de la 2 . En 1972, la 3 fit son apparition. Canal + dbarqua 12 ans plus tard, juste avant que nmergent la 5 et la 6 . Le satellite, le cble et la TNT germrent au cours des deux dcennies suivantes181. Aujourdhui, un bouquet comme Canalsat revendique prs de 300 chanes182. Information, cinma, sport, musique, histoire, voyage, quitation, chasse, pche, shopping, cuisine, mangas, adultes, ados, enfants, nouveauns, il y en a pour tous les gots. Difficile cependant dluder les conflits

quand Papa veut regarder Eurosport, Maman Plante, le moutard Tltoon et lado MTV. Monique Dagnaud, directrice de recherche au CNRS et ancien membre du Conseil suprieur de laudiovisuel (CSA), observe dailleurs, ce titre, que la tlvision est devenue lun des plus grands sujets de tension dans les familles 183 184. Pour viter le problme, la solution la plus directe consiste, videmment, multiplier les rcepteurs. Ainsi, aux Etats-Unis, pays pour lequel nous disposons des chiffres publics les plus prcis, 79 % des foyers possdent au moins 3 postes et plus de 70 % des enfants de 8 ans et plus ont une tlvision dans leur chambre coucher152. On est 43 % pour les 4-6 ans, 29 % pour les 2-3 ans et 19 % pour les 0-1 an 185 ! Comme le souligne un rcent rapport de lInserm1, lHexagone natteint pas encore ces sommets, mais il sen rapproche186. Ainsi, 57 % des adultes ont une tlvision dans leur chambre 187 contre 41 % des 13-14 ans et 25 % des 6-8 ans 188 ; des proportions comparables celles de lAllemagne 115 et de la Belgique189. Une tude mene en 2008 auprs dlves franais de 6 13 ans en difficult scolaire, a tabli un taux de
1Institut National de la Sant et de la Recherche Mdicale. 40 pntration major, assez proche de celui

des adultes (53 %)190. Si lon admet que ces lves sont aussi les moins privilgis socialement, ce chiffre recoupe dautres donnes montrant quun enfant a significativement plus de chances de possder une tlvision dans sa chambre sil est issu dun milieu modeste et/ou peu duqu191193. Cette relation explique, pour partie, la tendance des enfants dfavoriss consommer davantage de tlvision que leurs homologues aiss 167 169 194-198< n effet, une tl discrtion , cela se traduit par un temps dexposition effroyablement accru. La majoration peut atteindre, selon lge, entre 60 185 et 75 %192. Un ado qui regardait la tl 2 heures par jour, se retrouvera, par exemple, 3 h 30 ds lors quun rcepteur sera plac dans sa chambre 192. Une telle amplification nest pas inoffensive. Elle entrane une diminution de lactivit physique, une dgradation des habitudes alimentaires, une rduction du temps pass lire, une altration du sommeil, un affaissement des performances scolaires et un asschement des interactions intra-familiales 192 199'201f Bien que chacun de ces points soit discut en dtail au sein des chapitres venir, il semble appropri de souligner, ds maintenant, que le constat dappauvrissement des changes intra-familiaux savre au fond assez trivial. En effet, quand les parents choisissent de placer une tlvision dans la chambre dun enfant, cest le plus souvent, selon leurs dires, pour se dbarrasser dune prsence encombrante et pnible 185>202. Comme me la avou Nathalie avec une profonde dose de dcouragement : Je suis fatigue, je ny arrive plus entre les jumeaux [3 ans], le boulot, la maison, mon divorce. L au moins ils restent

dans leur chambre, je ne les vois pas, je suis un peu tranquille. Un aveu conforme plusieurs tudes quantitatives montrant que plus une mre est dprime et plus ses enfants sont exposs des volumes tlvisuels importants, notamment avant 3-4 ans 203204. Seuls face au poste, les gosses regardent alors ce que bon leur semble, sans supervision, aux heures qui leur conviennent. Il est dailleurs frappant de constater que les enfants qui ont une tlvision disposition sont aussi ceux qui se voient imposer le moins de rgles dutilisation par leurs parents 192. Comme me la confirm JeanPierre au sujet de sa fille adolescente, elle a sa tl, elle ne memmerde plus avec ses sries dbiles (sic). Un peu cru dans la forme, mais limpide quant au fond. En apparente opposition avec les lments qui viennent dtre voqus, jentends dire frquemment que laudience du petit cran stiole durement
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chez les adolescents et autres jeunes adultes. Ceux-ci auraient dsert leur tl pour le Net 205,206. La tlvision serait devenue un mdia de vieux , tenant le rle dune tapisserie accroche au mur 207. Il faut se rendre lvidence, nous explique-t-on un peu partout, les jeunes ne regardent presque plus la tlvision lorsquils ont moins de 15 ans, et cela inquite trs srieusement les tlcrates 208. En fait, aujourdhui, les Franais boudent la tlvision et les livres, et se consacrent davantage ce nouveau mdia [Internet] 209. En accord avec ces thses, les donnes Mdiamtrie montreraient que le temps dcoute des 15-24 ans a chut de 22 %, en 10ans, sur les chanes hertziennes 205. Les chiffres dun lobby priv ddi au dveloppement de la publicit sur Internet confirmeraient cette tendance en indiquant que les jeunes Europens (16-24 ans) passent dsormais plus de temps sur la Toile que face la tlvision 205. Lobservation, en continu pendant une semaine, du comportement de cinq familles [quel chantillon !] corroborerait aussi ce schma. Daprs le directeur de lagence marketing ayant ralis cette tude : Les enfants nont pas pos leur cartable quils se jettent sur Internet. Souvent, quand la tlvision est allume, elle est dans leur dos. Ils la regardent avec les oreilles. Elle fait partie du dcor, cest tout. Les conversations quils poursuivent sur MSN [un systme de messagerie instantane] leur semblent plus divertissantes que nimporte quel feuilleton. 11ny a pas de doute : cest une gnration perdue pour la tlvision de papa. 210 Pas de doute ? Voil qui semble bien optimiste ! En effet, selon les

valuations les plus rcentes, nous navons jamais pass autant de temps devant notre tl. En 2009, la consommation mondiale a battu son record absolu : 3 h 12 par jour et par personne211. Selon lOrganisation mondiale de la sant (OMS), prs de 60 % des adolescents franais de 15 ans ont une consommation tlvisuelle quotidienne suprieure 2 heures en semaine167. Des proportions comparables sont observes dans des pays forte pntration numrique tels les tats-Unis, la Sude ou lAngleterre. LAllemagne se rapproche pour sa part des 70 %. La Hollande dpasse les 75 %. Ce tableau ne change gure lorsque lon considre, comme Mdiamtrie, une tranche dmographique plus large. Selon cet institut de mesure daudience, la consommation audiovisuelle des 15-24 ans dpasse allgrement les 2 heures journalires que ce soit en Allemagne, en Angleterre, en Espagne, en Italie, aux Etats-Unis ou en France212. Pour Mdiamtrie, un focus sur ces jeunes adultes rvle que malgr les sollicitations 42 auxquelles ils sont soumis, Internet, loisirs numriques et particulirement les jeux, ils sont loin dabandonner leurs pratiques tlvisuelles. Ils auraient plutt tendance les augmenter 212. Ce nest pas parce quon a un cran Internet que lon est moins fan de tlvision. En dfinitive, il riy a pas vraiment de concurrence entre les crans. 173 Les parts daudience perdues par les grands canaux hertziens seraient, dans ce contexte, largement captes par les chanes thmatiques du satellite, du cble ou de la TNT212'215. Plusieurs travaux acadmiques confirment ces conclusions lchelle des Etats-Unis. Pas plus quen France, il nexiste dans ce pays de support en faveur de la spculation selon laquelle les mdias les plus nouveaux, tels les ordinateurs, lInternet et les jeux vido, supplantent les mdias plus anciens tels que la tlvision. Non seulement la tlvision consomme pratiquement trois fois le temps accord au mdia suivant le plus proche, mais la catgorie la plus proche consiste en vidos et films - on peut soutenir quil sagit simplement dune autre forme de tlvision. En dautres termes, lexposition un cran TV, sous une forme ou une autre, rend compte de plus de la moiti de lexposition des jeunes aux mdias lectroniques 216. Une ralit pleinement confirme par un rcent rapport du trs rput cabinet Nielsen217. Le but initial du rapport consistait, selon les termes mmes des enquteurs, briser les mythes et donner [au lecteur] des rsultats incontestables [hard facts] . Dans le rsum oprationnel, on peut lire les conclusions suivantes : Les adolescents nabandonnent PAS la TV pour de nouveaux mdias : en fait, ils regardent plus la TV que jamais, une augmentation en croissance de 6 % sur les 5 dernires annes aux Etats-Unis. Les adolescents aiment Internet... mais passent bien moins de temps

naviguer que les adultes : les adolescents passent 11 heures et 32 minutes par mois en ligne - bien en de de la moyenne de 29 heures et 15 minutes. Nous voil donc bien loin du cataclysme annonc. Il faut vraiment tre dsesprment aveugle, candide et ignorant pour claironner que les jeunes ont dsert la tlvision. Celle-ci reste au cur de leurs vies et le moins que lon puisse dire, cest que la tendance ne dessine aucune inflexion. En effet, les donnes prcdentes ne prennent pas en compte les nouveaux modes de consommations audiovisuelles. Or, avec la diversification constante des portails daccs, loffre programmatique va devenir de plus en plus universelle, pour ne pas dire envahissante60,218. A ce titre, une partie non ngligeable de notre usage implique dores et dj le Web travers,
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notamment, les services dits de catch-up TVX52,218-224 (ce qui par parenthse rend largement caduque lopposition souvent voque entre ordinateur et tlvision). Dernier raz-de-mare en date, Secret Story, dont les vidos ont totalis 28 millions daccs pour le seul mois de juillet 2009220. Autre exemple, Dailymotion, qui verrait ses utilisateurs consulter, dans 8 cas sur 10, des programmes de tlvision219. Rcemment, les chanes se sont mme mises dvelopper spcifiquement des programmes pour le Net225. A cela, il faut aussi ajouter le tlphone portable. Celui-ci permet dsormais daccder en direct plusieurs dizaines de chanes. En 2008, un oprateur a commercialis le premier appareil cellulaire susceptible de capter les programmes gratuits de la TNT226. Les 16 chanes de la tlvision mobile personnelle seront, elles aussi (normalement), bientt disponibles 227,228. Notre laisse audiovisuelle sallonge sans fin pour nous suivre partout : aux toilettes, dans le bus, dans le train, au restaurant, au stade, au travail, lglise, lcole ou la fac. Partout tout instant, sur tous les crans ! 218 senthousiasme dailleurs le Syndicat national de la publicit tlvise au sein dun texte laccroche vocatrice : La tlvision premier cran des Franais : certains voudraient vous faire douter. Bref, la tl en tous lieux et toute heure ; lubiquit parfaite, le cauchemar absolu. Comme le disent Dimitri Christakis et Frederick Zimmerman, spcialistes du sujet luniversit de Washington, il tait dj alarmant (pour certains) que deux tiers des adolescents aient des tlvisions dans leurs chambres. Bientt ils les auront dans leurs poches 4. Je puis le confirmer pour avoir rcemment aperu, lors

dun cours magistral de neurophysiologie, un tudiant en train de suivre un match de foot sur son portable. Cela doit tre ce que lon appelle faire entrer les nouvelles technologies luniversit. Notons que selon une tude rcente, ralise par la fondation Kaiser, la consommation audiovisuelle lie aux nouveaux supports mdiatiques friserait dores et dj lheure quotidienne aux tats-Unis chez les 8-18 ans, dont 24 minutes pour Internet, 15 minutes pour les tlphones portables et 15 minutes pour les systmes de type iPod/MP3 152. Ainsi donc, contrairement un discours largement rpandu, les adolescents et autres jeunes adultes sont loin de dserter le petit cran pour les jeux vido, les messageries instantanes, les forums ou les blogs. La tlvision reste, et de loin, le loisir favori des nouvelles gnrations. Et 44 surtout nallez pas croire que celles-ci regardent leurs missions dun il distrait. 70 % 80 % du temps pass face lcran est exclusif de toute autre activit, si lon excepte le grignotage (15 % du temps pass regarder la tl est aussi pass manger, jy reviendrai) 229. Lorsque la tlvision accepte de se partager, elle invite principalement sa table les tches mnagres (4 %), la musique (4 %), lordinateur (4 %), le tlphone (4 %) et les devoirs scolaires (7 %) 229. Il arrive parfois que tout ce beau monde se mlange dans un joyeux chaos. Ainsi, nous dit par exemple ce jeune homme de 17 ans : Quand je suis en ligne, je suis constamment en mode multitche. ce moment prcis, je regarde la TV, je vrifie mes e-mails toutes les deux minutes, je consulte un forum dinformation sur la question de savoir qui a tu JFK [John Fitzgerald Kennedy], je grave de la musique sur un CD et jcris ces mots. 230 Les belles mes progressistes ne manquent videmment pas une occasion dacclamer ce talent remarquable231, tout en criant haro sur ces adultes qui se dfient de la chose virtuelle parce quils sont un soupon jaloux de laisance avec laquelle leurs enfants manient les outils informatiques 40. Malheureusement, comme nous aurons loccasion de le voir au sein du chapitre suivant, ces positions sont absolument sans fondement. Lexpertise informatique des adolescents relve de la mythologie. Leur capacit faire plusieurs choses en mme temps est une triste chimre. Il suffit dailleurs pour sen convaincre dcouter ma nice de 13 ans saffliger avec bonhomie de ne rien comprendre un devoir dallemand, quelle affronte en mme temps que les Gossip Girl de TF1, les SMS du tlphone portable et les messages instantans de MSN. Mais comme le dit sa mre (germanophone mrite) : Que veux-tu y faire, les jeunes sont comme a aujourdhui, ils font tous pareil, il faut vivre avec son temps. Laffreux ractionnaire que je suis a tendance penser quil devrait quand mme tre possible dexiger dun ado ou dun gamin que soient teints la tl, le portable et lordinateur pendant quelques minutes. Mais, apparemment je me

fourvoie. Les spcialistes sont formels : il ne faut surtout pas brusquer nos chres ttes blondes en leur imposant quoi que ce soit. Prenez cette mre de famille par exemple. Aprs avoir demand, par trois fois, son fils de 6 ans dteindre la tlvision, elle finit par dbrancher elle-mme le courant. Epouvantable aveuglement qui engendra un terrible caprice, joliment dnomm crise de larmes par les innarrables Catherine Muller et Franois Chemel. Selon nos deux compres, si vous teignez le tlviseur
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dautorit et tournez les talons, [lenfant] sera dans un tat de frustration et de colre tels quil se mfiera ensuite de toutes les autres tentatives que vous pourriez faire 32. Une perspective, avouons-le, difficilement soutenable ! Mais ne soyons pas inquiets, il existe une issue. Pour sen sortir, il faut ruser. Il faut, tel le renard de la fable, attirer lenfant vers une autre activit32. Pour dompter les ardeurs du mouflet, emmenez-le faire un tour au parc, proposezlui un jeu de construction, sortez-le au McDo. Si vous avez un peu de chance, il acceptera pour quelques minutes, sans crise de larmes , de se dcoller du poste. Reconnaissons toutefois quil risque dtre difficile dattirer sans dommage, avec ce genre de fromage, notre jeune tlphage vers ses tables de multiplication ou sa leon dhistoire. Des missions enfantines aux programmes tous publics Heureusement, il subsiste en pratique une approche bien plus sre que la ruse pour viter les caprices de nos enfants, lorsque steint le poste. Il convient simplement, pour sen sortir faible compte, de juguler laccoutumance prcoce. Une tude rcente a ainsi montr que des ractions adverses surgissent effectivement vers 6 ans en rponse aux dconnexions intransigeantes. Ces ractions savrent cependant trs htrognes. Plus les enfants ont t exposs un rgime audiovisuel lourd avant 4 ans et plus ils ont de chances de sopposer avec vhmence labrogation du flux cathodique lors de leur entre au cours prparatoire232. En lui-mme, ce rsultat nest gure surprenant tant abondent les donnes montrant que lusage tlvisuel sacquiert par imprgnation durant les ges initiaux de la yje I2,29,i69,i85,i94,233 jj est ^montr, en particulier, que le volume de tlvision absorb durant la petite enfance annonce globalement la consommation adolescente, qui augure elle-mme de lexposition adulte 196234_236# Or, il est frappant de constater que lutilisation du petit cran rsulte, lorigine, non dune revendication spontane de lenfant, mais plutt dune lourde pression parentale. En dautres termes, ce ne sont pas les enfants qui

naturellement vont au poste. Ce sont les adultes qui insistent et mettent tout en uvre pour que se produise la rencontre. Un sondage Sofres souligne ainsi que seuls 46 15 % des trs jeunes enfants (1-4 ans) rclament rgulirement la tlvision. 61% ne la sollicitent jamais ! Les 25 % restants se rpartissent en demandeurs rares (10 %) ou occasionnels (15 %)198. Des entretiens qualitatifs individuels ou de groupes confirment largement ces donnes en soulignant le dsintrt naturel des enfants pour le poste et en stigmatisant la fonction incitatrice des parents 29,185. Pour nombre de ces derniers, la tl est assurment un moyen dobtenir du temps libre afin de satisfaire divers loisirs ou aux tches mnagres : Quand il regarde la TV, dit par exemple cette mre dun enfant de 1-3 ans15, je peux faire dautres choses. Je nai pas le surveiller constamment. 185 Mme son de cloche chez cette femme du Colorado : Ils se lvent et regardent la TV pendant que je me douche et que je mhabille. a les garde dans mon champ de vision. 185 Dautres parents nhsitent pas reconnatre un but plus gnral consistant transformer leurs remuants marmots en dadorables bovins apathiques. Ainsi, cette mre de lOhio dclarant au sujet de son fils de 4-6 ans : Cest un bon petit garon. Il ne drange rien. Il ne fait pas de btises. Il est glu la TV. 185 De mme, pour cette rsidente californienne, mre elle aussi dun enfant de 4-6 ans : Les mdias me rendent la vie plus facile. Nous sommes tous plus heureux. Il ne fait pas de caprice. Je peux abattre un peu de travail. 185 Et que dire de cette charmante matrone, relatant le long chemin de croix quelle a d supporter pour finalement faire de son enfant de 2 ans un tlphage zl. [ 18 mois] jai commenc par essayer Sesame Street. Je faisais un effort pour lintresser au programme. Jallumais le poste et je disais Regarde ! Il y a une voiture, ou quoi que ce soit dautre [...] Aprs jai achet un livre sur Sesame Street et nous le regardions ensemble. Je pense que a a aid le rendre intress. Cela a pris doctobre Nol. Finalement a a pris. Ce fut trs graduel. Mais maintenant il regarde chaque jour, toujours avec un biberon, le matin et laprs-midi [...] Je sais que la tlvision nest pas vraiment bien pour les enfants, mais quelques heures par jour a ne
15 Ltude do est extraite cette citation 185 ne prcise par lge exact des enfants, juste une fourchette : 1-3 ou 4-6 ans.

peut rellement pas tre si mauvais. Je suppose que si je navais pas eu de tlviseur, jaurais essay dtablir une routine de temps-calme dans sa chambre, un truc comme une sieste-jeu. Mais a aurait t difficile. 29 Javoue rester sans voix, pour ne pas dire sans plume en visualisant ce pauvre gosse amorphe, avachi face au poste, quelques heures par jour , un biberon la main. Bienvenue chers amis dans le monde merveilleux de TlValium : tranquillit garantie, abrutissement sans faille. Si les symptmes persistent, consultez le programme et augmentez la dose. Lampleur des stratgies incitatives exerces sur les enfants, pour les conduire au poste, savre dautant plus difficile comprendre que les adultes semblent, dans leur immense majorit, pleinement conscients du caractre potentiellement nfaste de la tlvision. Ainsi, entre 85 et 90 % des parents denfants de 2 17 ans avouent une inquitude vis--vis du tube cathodique 191 et plus gnralement des mdias lectroniques 237,238. la foire aux apprhensions, la tl devance trs largement tous ses autres concurrents, dont Internet et les jeux vido 191>237238. pius qUe le temps pass devant lcran, cest la nature des programmes visionns qui alarme principalement les parents191. 75 80 % dentre eux se disent proccups par la surexposition de leur progniture des contenus inadapts dordres sexuel, violent et smantique. Ils sont plus de 80 % penser que ces contenus influencent substantiellement le comportement des enfants. 77 % considrent que la publicit pse sur les choix alimentaires des plus jeunes. 66 % avouent dailleurs tre rgulirement sollicits pour lachat de produits vus la tl 237>238. Un assortiment de craintes rsum avec une belle lucidit par cette mre de famille dclarant sans ambages : [La tlvision] me rend la vie plus facile, mais sur le long terme, quand [les enfants] seront plus grands et commenceront rencontrer tous ces problmes, je pense que je souhaiterai ne pas les avoir laisss faire quand ils avaient 5 ans. 185 Le tmoignage dHelen, tel quil a pu tre recueilli par Marie Winn, valide fort tristement le bien-fond de cet augure, tout en montrant quil devient terriblement difficile darrter lengrenage une fois quil est lanc. Au dbut de son rcit, cette musicienne raconte quelle a dlibrment plac ses deux enfants devant le poste lorsquils taient tout petits29. Initialement, nous ditelle, leur consommation se rsumait Mister Rogers' Neighborhood, une srie

ducative stendant sur une trentaine de minutes. Ensuite, aprs quelques mois, vint sajouter Sesame Street. Lorsque les enfants eurent 4 ans, Mister Rogers9 fut jug trop fade et rpudi au profit de Batman. Puis arrivrent deux autres dessins anims, Underdog et The Flintstones. Cest l, 48 dit Helen, que jai commenc tre un peu mal laise au sujet de la tlvision [...] Vous voyez, jexerais un contrle complet au dbut. Puis, lentement, ces autres programmes sinfiltrrent et les enfants semblaient vouloir regarder tellement de choses ! [...] Ce qui commena mennuyer ctait que John refusait souvent de sortir et de faire de la bicyclette laprsmidi, parce quil prfrait regarder la TV. [...] Jai parl la psychologue scolaire au sujet du problme de la tlvision et elle ma dit de ne pas men faire, que si John voulait regarder deux ou trois heures de tlvision ctait probablement la meilleure chose faire pour lui. Cela sopposait tous mes instincts, mais ctait la chose la plus facile faire, juste le laisser regarder. Plus tard, John et sa sur dcouvrirent les dessins anims du samedi matin. Ctait trs bien pour nous, confesse Helen, parce que cela nous permettait de rester au lit agrablement et longtemps pendant quils regardaient la tl. En semaine, de nouveaux programmes se greffrent progressivement. Obtenir des enfants quils lchent la tl pour venir dner devint de plus en plus difficile. Aprs plusieurs sollicitations, avoue ainsi Helen, je devais toujours venir et lteindre et ils taient alors trs en colre cause de a. Ils disaient je te hais et venaient manger en se poussant et se tapant lun lautre, en colre et boudeurs, trs, trs en colre. En consquence, le dner tait trs dplaisant pour nous tous. Ils restaient grognons pendant tout le repas. Ctait le pire moment de la journe, vraiment ! [...] Cest une terrible saga, non ? Terrible, je ne sais pas, mais ordinaire, sans aucun doute. Comme bien des parents, Helen finira srement par laisser ses enfants manger tranquillement devant le poste. Lobsit poindra alors que senvoleront les colres 239'242. limage dHelen, la plupart des familles dbutent leur histoire cathodique par de saines intentions. Tant que le rejeton na pas atteint ses 5-6 ans, il est objet dune surveillance relativement serre et sa consommation audiovisuelle savre contrainte aussi bien dans lespace programmatique que dans la dimension temporelle. Cette dernire se rvle toutefois substantiellement moins rglemente (56 % versus 81 % des foyers)1851, ce qui nest gure surprenant lorsque lon sait que les parents sont nettement plus sensibles au problme des contenus qu la question des dures (cf. supra). Cela tant dit, il
Voir aussi pour une tendance comparable (69 % versus 90 %), RlDEOUT V.J. et VANDE- WATER E.A., Zro to Six: Electronic Media in the Lives of Infants, Toddlers and Preschoolers243. 49

convient de garder lesprit que les rgles dusage appliques aux contenus nimpliquent pas ncessairement une stricte exclusion des programmes tous publics de la dite cathodique des trs jeunes enfants. En effet, ceux-ci consomment bien avant 5-6 ans un grand nombre dmissions qui ne leur sont pas spcifiquement destines, mais paraissent acceptables aux adultes en termes de langage, de violence ou de sexualit 115,185,193,197,198,244. Lors de lentre au cours prparatoire, cet clectisme se gnralise jusqu emporter les principales digues de surveillance parentale 192,193. On peut identifier deux raisons majeures ce regrettable affaissement. Premirement, la rsistance de nos jeunes tlphages aux contraintes exognes se fait de plus en plus vive et les parents nont pas forcment envie daller systmatiquement au conflit (lhistoire dHelen en tmoigne). Deuximement, les adultes considrent gnralement que lge diminue les risques de dommages ontogntiques. En moyenne, plus de la moiti des foyers abritant des mineurs de 8 18 ans offrent ces derniers un usage tlvisuel totalement libre 192 193. Dans les demeures restantes, il existe bien des rgles, mais celles-ci sont le plus souvent virtuelles et appliques au bon vouloir des enfants. Bon an, mal an, la proportion de familles imposant effectivement des contraintes dusage leurs rejetons dge scolaire plafonne moins de 20 %. Ce pourcentage varie bien sr avec lge des protagonistes. Les 8-10 ans sont les plus contrls (26 %), devant les 11-14 ans (22 %) et les 15-18 ans (13 %)192. Formuls diffremment, ces chiffres indiquent que les 3/4 des gosses de 8 ans et les 8/10 des gamins de 11 ans ne subissent aucune restriction quant lutilisation du poste ! Tout est autoris sans limite de temps. Des sries aux films en passant par les jeux et la tlralit, rien nest banni. Cette stupfiante permissivit explique sans doute pourquoi la consommation tlvisuelle des enfants ressemble trs tt celle des adultes 171173>197244'246f Contrairement ce que lon pourrait croire, explique ainsi Monique Dagnaud, [les enfants] regardent peu les missions destines la jeunesse, comme les dessins anims. On estime que 80 % du temps pass devant la tlvision par les enfants de 4 10 ans lest devant des programmes tous publics. 25 30 % des 8-12 ans sont encore devant la tl 20 h 30. Ils voient donc trs jeunes des sries, des films ou les informations, qui sont autant dincursions dans le monde des adultes. 183 En

accord avec ce propos, les donnes publies par Mdiamtrie montrent que prs de 1,5 million denfants de 4 10 ans sont devant la tl 20 heures. A 22 heures, le chiffre est encore de 800 000 individus ! Cette valeur est identique celle 50 observe le matin aux alentours de 8 heures247. Il nest ds lors gure surprenant que les programmes prfrs des enfants laissent apparatre nombre de sries tous publics comme Greys Anatomy, Desperate Housewives, Prison Break ou Les Experts238. Si lon en croit Catherine Muller et Franois Chemel, citant Mdiamtrie, il a mme t tabli que certaines fictions de premire partie de soire telle Josphine32, parvenaient runir plus de 50 % des 4-14 ans, ce qui garantit grosso modo (si le chiffre est valide) 4 millions de zombies aux enseignants du lendemain matin150 ! Sur la mme tranche dge, la quotidienne de Secret Story ferait quant elle 50 % de parts daudience 18 heures entre poitrines exhibes, batifolages aquatiques, strip-tease, dgustation de bananes sauce suggestive, insultes, coups bas et tirades de haute vole du genre, ils nous ont traits parce que FX a failli faire un coma litique , je suis dans lincapaabilit daller au confess , quest-ce que jmen bats les couilles mme si jai pas de couilles , il a oubli quil a des crotes au cul ce malade , tes quun fils de pute , ou la moche l, la grosse vache dgueulasse qui se met poil sous la douche avec ses tts qui frottent ses orteils 248'251. Des propos et contenus lvidence remarquablement adapts pour des gamins de maternelle ! Cela tant dit, je reconnais quil est possible de trouver bien pire au pays des irresponsabilits parentales, dont, par exemple, cette mre prorant aussi fire quenthousiaste : The Punisher\ mon fils [de 4ans !] adore ce film. Il est plus mature 185. Il y a aussi tous ces adultes ignorant largement ce que regardent leurs gosses, limage de cette femme dclarant effare : Jai rcemment fait attention ce que [mon fils (4-6 ans)] regardait et jai vu. Jai dit quest-ce que cest que ce truc ? Je ne pouvais pas y croire. 185 En accord avec cette salutaire stupfaction, une tude acadmique rcente a montr que les adultes connaissaient moins de la moiti des programmes couramment visionns par leurs enfants 253. Un travail complmentaire a permis dtablir que lignorance parentale ntait pas homogne, mais module en proportion inverse du niveau dducation. En dautres termes, plus les parents sont duqus et mieux ils savent ce que leurs enfants regardent192. Ce nest sans doute pas un hasard si lon considre que le niveau dducation module aussi la probabilit quun enfant possde une tlvision personnelle dans sa chambre coucher (cf. supra). Sur le fond, cette
1Un film particulirement violent interdit aux moins de 16 ans en France 252.

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mconnaissance quont les adultes des pratiques tlvisuelles de leurs rejetons est lie, pour une large part, au fait que ces derniers sont trs souvent livrs eux-mmes face au poste 12171192198254< Un travail de grande ampleur a estim la proportion de co-visionnage en prsence dun parent 19 % pour les 2-7 ans, 6 % pour les 8-13 ans et 2 % pour les 14-18 ans193. Durant les temps-sans-parent , le zapping devient la rgle de slection des programmes, sans supervision ni souci dadquation 255. Tout est bon, mme (et surtout) le pire. Dominique Poussier, responsable des programmes jeunesse TF1, confirme largement ces donnes travers un tmoignage captivant, rcemment livr au journaliste Jean-Philippe Desbordes44 : On doit, nous dit cette femme dinfluence, toucher les enfants de 4 10 ans. Les annonceurs pensent que les enfants sont prescripteurs ds lge de 4 ans, et quils sintressent des choses qui sont pour les plus grands. Cest comme le phnomne des petites filles qui mettent des strings 12 ans... Moi, je crois que nous avons une grosse responsabilit plusieurs titres : ils sont encore petits et trs mallables, les mres ne se soucient pas de ce quils regardent, ce sont de futurs citoyens et on peut leur faire passer des messages travers les programmes16 [...] Au fond, je pense que les critiques quon nous adresse sont peut-tre rvlatrices de la dmission des parents qui semblent avoir renonc dire non, ils prfrent quil ny ait pas de pub pour ne pas avoir dire non. Je pense que la chane prend ses responsabilits. Il serait bon que les parents prennent les leurs [...] On a des tudes rgulires par lobservatoire des cours de rcr : on se rend bien compte que les mres ne savent pas ce que leurs enfants regardent. Pour les programmes pour enfants, parce quelles sont rassures sur labsence de danger, elles ne savent pas ce quils regardent. Les parents ne regardent pas les dessins anims17, ou alors trs peu de temps. Les mres savent ce que leurs enfants regardent quand elles partagent en regardant la Star Academy. La dernire tude dont nous disposons concerne les enfants de 4 14 ans. Ils regardent Desperate Housewives, Star Ac\ Les Experts et FBI : ports disparus. Pour ces sries, il sagit dune coute conjointe avec les mres ou les deux parents, et cest beaucoup plus inquitant que de regarder des
16 Comme mettre des strings 12 ans ? 17 Ni, de fait, les flots de publicits qui les accompagnent. 52

dessins anims... Les attaques [subies par les chanes de tlvision] sont la hauteur de la dmission des parents. En clair, les tlvisions commerciales sont l pour vendre aux annonceurs du temps de cerveau humain \ Si les parents ont baiss les bras, sils laissent leurs gosses regarder nimporte quoi, ce nest ni le problme ni la responsabilit des chanes. Celles-ci font leur mtier et elles le font, comme il se doit, du mieux possible. Largument est aussi implacable quirrfutable. On ne peut, en effet, reprocher une entreprise dtre efficace, prenne et profitable ! En attirant chaque jour dans ses filets une large masse de neurones immatures, TF1 ne fait que rpondre sa vocation mercantile. Si une mission ducative de haute ligne captive le chaland, alors tant mieux, elle verra lantenne. Si ce nest pas le cas et que laudience explose en rponse aux contenus les plus affligeants, alors tant pis, ceux-ci prendront la mire. Il convient ici de ne pas se fourvoyer : le spectateur nest pas le client, il est au sens propre une marchandise que les chanes revendent aux annonceurs. Au-del des discours de faade, tout ce beau monde na que faire des enfants. Ces derniers ne sont quune cible, un march, une source de profit. Un pisode rcent de notre vie parlementaire illustre, je crois, parfaitement cette lapalissade256,257. Dans la nuit du 9 au 10 mars 2009, alors que se discutait un projet de loi destin lutter contre lalcoolisme, le tabagisme et lobsit chez les jeunes, les dputs eurent se prononcer sur un amendement visant interdire, avant et aprs les programmes jeunesse, toute rclame pour les produits de grignotage gras et sucrs. Une mesure dvidence quand on connat limpact dltre massif exerc par la publicit sur le comportement alimentaire des enfants106. Une mesure dailleurs rclame par linstitut national de la recherche mdicale (Inserm) et lAgence franaise de scurit sanitaire des aliments (Afssa), et soutenue par nombre de socits savantes et associations rputes dont, par exemple, la Socit franaise de pdiatrie (SFP), la Socit franaise de nutrition (SFN), la Fdration franaise de cardiologie (SFC), la fdration des Parents dlves de lenseignement public (PEEP), la Fdration des conseils de parents dlves (FCPE), ou lAssociation franaise des diabtiques (AFD) 258. Nos dputs rejetrent le texte sans tats dme, sous la pression conjugue des lobbies de laudiovisuel, de la publicit et de lindustrie agroalimentaire. Pour commune quelle soit, cette effarante et stupide

lchet politique ne cessera jamais de me surprendre. Prserver les profits de quelques


1 Selon les termes mmes de Patrick Le Lay qui fut un temps le patron de Mme Poussier23. 53

groupes alimentaires justifie incontestablement que lon avive lpidmie dobsit qui frappe actuellement toutes les nations dveloppes et cote chaque anne des milliards deuros nos systmes de sant 106. Rcrire le rel Sommes-nous en tant que parents aussi lches que nos chers dputs ? Sommes-nous vraiment dmissionnaires comme le suggre Dominique Poussier ? Lide pourrait tre plausible si les comportements humains avaient toujours une base claire et rationnelle. Ce nest lvidence pas le cas. Tout dabord, comme jai eu loccasion de le souligner abondamment au sein de lintroduction, les parents voient leurs craintes lgitimes dilues dans un flot continu de propos serviles et flagorneurs. Ensuite, nos agissements les plus hasardeux ne rpondent pas, dans lcrasante majorit des cas, des impulsions cartsiennes. Ils sont le fruit darbitrages psychiques inaccessibles au Moi. lvidence, le conflit motionnel ressenti par les parents vis--vis de lutilisation du poste se dissout efficacement dans laction souterraine de mcanismes dfensifs chers la mtapsychologie freudienne259,260. Au rayon rationalisation18, par exemple, comment ne pas repenser lexemple entrevu plus haut de cette mre expliquant que son fils de 4 ans est trs mature pour son ge et quil peut donc, sans problme, regarder des films aussi effroyablement violents que The Punisher. Comment ne pas songer galement tous ces adultes dont les enfants sont fous des chanes documentaires telles Plante, Voyages ou Animaux. Des chanes ducatives tellement regardes que leur audience frise, dans le meilleur des cas, les trois ou quatre diximes de pourcent262. Rptons-le encore une fois : ds 45 ans, les enfants passent le plus clair de leur temps devant des programmes tous publics (cf. supra) et les quelques programmes jeunesse regards se composent pour lessentiel de sries et dessins anims rcratifs. Selon un rapport du Collectif interassociatif enfance et mdia (CIEM) pour le
18 La rationalisation se dfinit comme un procd par lequel le sujet cherche donner une explication cohrente du point de vue logique, ou acceptable du point de vue moral, une attitude, une action, une ide, un sentiment, etc., dont les motifs vritables ne sont pas aperus 261. 54

ministre de la Sant, loffre destination des enfants est sur lensemble des chanes hertziennes tourne plus de 90 % vers la fiction 59. Evoquer le pouvoir didactique de la tlvision pour justifier lusage cathodique de nos gosses parat ds lors un peu extravagant. Dautant plus extravagant que le potentiel pdagogique de ces chanes postules ducatives reste pour le moins tablir. Nous aurons loccasion de reconsidrer ce point en dtail au sein du prochain chapitre. Avant den arriver l toutefois, revenons un instant sur nos stratgies de rationalisation et arrtons-nous sur le cas de ces malheureux adultes obligs de cder aux mandements audiovisuels pour ne pas faire de leurs infortuns rejetons de vritables parias sociaux. Une ncessit parfaitement rsume par le magazine Parents sur son site Internet263 : On peut tre anti-tl, mais il faut savoir quelle reste un facteur de socialisation. lcole, de quoi les enfants parlent-ils ? De Franklin, Dora, Bob le Bricoleur, les Winx, etc. Et celui qui ne connat pas ces hros, dont les enfants ont besoin pour sidentifier, risque de se sentir exclu de son groupe de copains. Que lon me pardonne mon emportement mais franchement, quelle connerie ! Non seulement aucune donne ne vient soutenir ce genre daffirmation joliment premptoire, mais tous les lments disponibles tendent clairement infirmer la pertinence du propos. Tout dabord, comme nous le verrons en dtail au sein du chapitre III, lenfant sidentifie bien plus facilement un personnage imaginaire issu des mots dun livre ou dune histoire conte, qu un sujet incarn dont les traits sont irrmdiablement dfinis. Ensuite, tous les gosses connaissent Dora et ses semblables. Ceux qui nont pas la tl ont frquemment vu un DVD quelque part (et comme les pisodes se ressemblent tous...)1, ils ont souvent t en contact avec un produit driv quelconque (un livre notamment) et/ou ils ont gnralement voqu le programme avec leurs copains dans la cour de lcole. Valentine possde dailleurs ce sujet, comme tous les gosses qui nont pas la tl, une remarquable botte secrte que lon pourrait rsumer comme suit : Cest quoi Dora ? Ses copines sont ravies de le lui expliquer et je nai pas limpression que les changes que je peux alors observer soient
55 1 Valentine a vu Franklin dans la salle dattente du podologue. Elle a crois Dora chez sa cousine Eva.

plus pauvres que ceux quentretiendraient deux fillettes qui verraient

rgulirement ce programme la tl. Au contraire ! A ce titre, nombre dobservations casuelles soulignent lexcellente intgration sociale des enfants levs loin de la tlvision l6>29183264. Selon plusieurs tudes concordantes, ces derniers se rvlent dailleurs plus satisfaits de leur vie et plus heureux que leurs confrres tlphages 55,152,192,193,265. Cela nest pas vraiment surprenant car en vitant la tl ces gamins vitent aussi, en grande partie, cette culture jeune si alinante par ses diktats vestimentaires, ses injonctions morphologiques, ses impratifs consumristes et son triste sabir. Comme la crit Hannah Arendt dans un clbre essai ddi La Crise de lducation, affranchi de lautorit des adultes, lenfant na donc pas t libr mais soumis une autorit bien plus effrayante et vraiment tyrannique : la tyrannie de la majorit 266. Nous en reparlerons ultrieurement. Pour le moment, restons encore un instant fidle aux mcanismes de dfense du Moi et intressons-nous, aprs Dame Rationalisation, Sieur Dni1. Ce dernier est largement utilis par les parents pour, notamment, rfuter lampleur de la consommation cathodique de leurs enfants. Combien de fois ai-je entendu des mres expliquer avec emportement que leurs rejetons ne regardaient presque pas la tlvision. Prenez Astrid, par exemple, dont la petite fille de 5 ans ne veut porter que du rose et des paillettes. Eh oui, nous dit cette mre sur un ton amus, jai fait une ptasse. Je ne sais pas do a lui vient. La tl ? Elle la regarde peine. 267 II y a aussi Amaury, charmant petit garon de 5 ans, dont la mre ma rcemment expliqu quil avait une consommation audiovisuelle trs faible, limite quelques dessins anims le matin avant daller lcole et un DVD le soir pendant la prparation du dner . Je nai pas os faire remarquer la dame que cela reprsentait quand mme globalement dans les 2 heures, 2 h 30 par jour ! Jai courtoisement acquiesc au discours qui mtait propos, en songeant tout de mme cette tude mene sur des enfants de 10 13 ans et montrant que 81 % des mres et 87 % des pres minimisent la dure dcoute de leur progniture. En moyenne, cette dernire outrepasse les valuations parentales de 56 % 253. Une valeur comparable (63 %) a t rapporte dans un autre travail, pour des enfants de 6 13 ans 268. Cela signifie que chaque heure de tlvision
1 Le dni se dfinit comme un mode de dfense consistant en un refus par le sujet de reconnatre la ralit dune perception traumatisante 261. 56

postule correspond en gros 1 h 35 de tlvision consomme. Cette sousvaluation est dautant plus critique quelle se double dune survaluation de la dure dexposition des enfants tiers 269. Les parents ont ainsi tendance penser que leurs enfants regardent moins que la dure moyenne ; la dure moyenne estime de visionnage pour les autres enfants est suprieure de 73 % la dure moyenne effective. Plus leurs propres enfants regardent, plus les parents pensent que la dure moyenne de visionnage des autres enfants est leve 269. En dautres termes, les adultes considrent que leurs gosses regardent la tl, mais assez peu et de toute faon moins que les autres. En fait, lide selon laquelle les autres seraient collectivement permables linfluence dune tlvision qui nous laisserait personnellement indemnes nest gure nouvelle. Elle nest pas non plus spcifique linstitution parentale270'272. Par vanit, navet ou aveuglement, nous aimons nous exclure du troupeau tlphage. Ce garde-fou psycho-dfensif nous est fonctionnellement ncessaire. Sans lui, comment pourrions-nous laisser nos enfants regarder le poste avec autant dassiduit ? Comment pourrions-nous, nous-mmes, abandonner autant de temps lcran ? En reconnaissant que la tlvision modle non seulement la conduite de nos semblables, mais aussi notre comportement propre, nous nous mettrions en demeure de rejeter soit le plaisir addictif de notre consommation audiovisuelle, soit lexigence inalinable de notre libert. Cruel dilemme quil vaut mieux dconstruire quaffronter. Je suis diffrent des autres constitue le credo salvateur du bovin cathodique. Par exemple, 78 % des adolescents affirment que leurs conduites sexuelles ne sont pas influences par la tlvision. Ils sont 72 % considrer quil en va diffremment pour leurs congnres 273. De la mme manire, seuls 10 % des utilisateurs se disent dpendants la tlvision. La question de savoir si les autres le sont obtient 70 % davis favorables8. A un autre niveau, une crasante majorit de Franais dit prfrer les missions documentaires et culturelles aux programmes de tlralit218,274273. Cette tendance est tellement massive, que les tlphages hexagonaux placent rgulirement Arte loin devant TF1 au jeu des indices de satisfaction 276'278. Pourtant, en termes de parts daudience, la mphitique premire chane pulvrise systmatiquement son litiste petite sur, sans la moindre ambigut (26,1 % versus 1,7 % en 2009)146. Sur les 50 meilleures audiences de 2009, toutes ralises par TF1, on

ne trouve
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aucun documentaire pour accompagner les sries amricaines (38), les matchs de foot (4), les films grand public (3), les missions de divertissement (3), un journal tlvis et une intervention du Premier ministre279. Ce nest pourtant pas faute davoir eu quelques programmes didactiques potentiellement ligibles dont, par exemple, une trilogie sur la seconde guerre mondiale (Apocalypse !) et un film cologique vnement diffus simultanment dans 130 pays (Home"). On peut ajouter tout cela que TF1 a ralis, en 2007, les 100 meilleures audiences toutes chanes confondues281. En 2008282 et 2009283, notre gloutonne a d se contenter dun modeste 96 sur 100. En 2006 nous tions 98284. Les Franais vomissent en fait tellement la premire chane et les valeurs quelle incarne quils furent rcemment 7,6 millions suivre, sur cette dernire, un entretien du chef de ltat. Le bien-aim service public atteignit au mme moment, avec exactement le mme programme, un score presque deux fois moins lev (4,1 millions) 285. Les chiffres parfois parlent deux-mmes, surtout quand ils ont la mauvaise habitude de se rpter286. Linaccessible mythe de la qualit Pour rsumer, alors que le spectateur lambda saffirme rsolument avide de connaissance et de culture, il concentre son temps audiovisuel sur les chanes les plus infirmes. Jour aprs jour, celles-ci lui offrent un large mixte de sries imbciles, dinformations rudimentaires, de dbats indigents et de tl-crochets promotionnels. Des programmes parfaitement primaires, faits dmotions poisseuses, de voyeurisme nausabond, de strotypes pitoyables, dapproximations affligeantes et dinjonctions consumristes 16>28287. Jentends dire souvent que les chanes ne sont en rien responsables de cet tat de fait, quelles nont pas comptence faonner le got des spectateurs et quelles ne font que suivre la demande dun public qui, selon Patrick Eveno, dtermine en dernier ressort la nature des mdias, leurs contenus, leurs faons de dire et
1 Diffus les 8, 15 et 22 septembre 2009 sur France 2. Diffus le 5 juin 2009 sur France 2 280. 58 de faire 288. Largument est commode. Il nen est pas moins largement

fallacieux. En effet, les contenus qui habitent nos antennes dpendent moins, pour leur majorit, des attentes dune population hypothtiquement prescriptrice, que des caractristiques intrinsques du petit cran. Tous les contenus ne sont pas solubles dans la tlvision. Les motions frustes, les mondes manichens et les espaces concrets conviennent bien mieux cette

dernire que les champs complexes, les analyses subtiles et les univers abstraits 289,290. Une affirmation quil nest sans doute pas inutile dtayer brivement, en interrogeant quelques-unes des contraintes structurelles qui asservissent la production audiovisuelle. La premire de ces contraintes rside dans lincroyable densit du rseau dmission. Dj en 1953, un rapport de lUnesco soulignait quil tait difficile, sinon impossible, de produire chaque jour de la semaine de bonnes sries dramatiques, de bons divertissements, de bonnes missions ducatives, et de bons programmes pour les enfants. Le rsultat de longues heures de diffusion est assur de faire en sorte que la qualit devienne lexception 290. Aujourdhui, lEurope compterait, elle seule, prs de 600 chanes de tl291, dont la moiti accessible sur un bouquet comme Canalsat182. Mme en postulant que ces chanes mettent temps partiel sur une plage restreinte de 18 heures par jour, cela reprsente prs de 4 millions dheures de programmes assurer annuellement. Un chiffre vertigineux dont on peut prendre la mesure en considrant, par exemple, L 'Odysse de lespce, ce solide documentaire de 90 minutes initialement diffus sur France 3 292. Deux ans dun travail acharn furent ncessaires pour finaliser le projet. France Tlvisions pilota laventure aux cts du Canada, de lAllemagne, de la Belgique, de lEspagne, mais aussi des Amricains, des Suisses, des Chinois, des Australiens, des No-Zlandais, des Britanniques, des Russes et des Slovaques. [...] Le film [ncessita] 100 000 km de reprages dans le monde, et [mobilisa] 150 acteurs, ainsi que 200 figurants en Europe, en Amrique du Nord et en Afrique du Sud 293. Des ordres de grandeur comparables ceux dun autre programme didactique : Home. Ce film de 1 h 30, diffus pour la premire fois en juin 2009, demanda 12 millions deuros de budget, 120 lieux de tournage dans 54 pays, 500 heures denregistrements sur 733 cassettes et 217 jours de prises de vues en 18 mois 280. La qualit est lourde concevoir ! Remplir 4 millions dheures avec des programmes bien ficels semble ds lors tenir de limpossible
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gageure. Heureusement, la mdiocrit ne possde pas ce ct chronophage. Elle permet aux chanes de farcir lantenne dmissions agrestes, constitues de tlralit, varits, jeux, soap opras, matchs de foot ou dbats de caf du commerce. A ce catalogue sajoutent bien sr les sries, films et autres dessins anims ternellement rediffusables sur toutes les ondes de lunivers. Hier soir lhtel, en zappant un peu, avant et aprs une visite la pizzeria du coin, jai eu

droit Rick Hunter, La Petite Maison dans la prairie, Mission impossible, Friends, Camra caf, Rambo ///, Stargate SG-1 et lincontournable DragonBall Z\ Pas vraiment des perdreaux de lanne. En fait, comme le rsume avec humour et talent Bill McKibben, il ny a aucun doute - il y a de bonnes choses la TV. Mais mme l, il y a une astuce. Mme de magnifiques programmes, ou les bonnes petites choses qui arrivent chaque jour, sont condamns, je pense, ne pas faire de diffrence. [...] Si quelque chose dexceptionnel arrive cela ne fait pratiquement aucune diffrence -cette chose est rapidement oublie, nivele, rode par le flot incessant. [...] Esprer quun programme exceptionnel fera une diffrence cest comme esprer que vous pouvez manger des frites et des plats en sauce toute la semaine et ensuite diminuer votre taux de cholestrol avec une simple fleur de brocolis le dimanche soir. [...] Si Dieu dcidait de dlivrer les Dix Commandements dans le Today Show, il est vrai quil aurait une norme audience. Mais la minute o il aurait termin, ou peut-tre aprs quil en et pass six ou sept, il serait lheure dune publicit et puis dune discussion avec un psychiatre pour animaux de compagnie vous expliquant comment prsenter votre chien votre nouveau bb 290. Bref, il y a sans doute quelques perles dexceptionnelle qualit sur le petit cran, mais celles-ci ne peuvent que passer inaperues, noyes quelles sont dans un inluctable ocan dinanit. Une seconde contrainte structurelle majeure impose la tlvision rside dans la nature plurielle de son auditoire. Cette dernire confronte de facto les chanes une pnible alternative : soit privilgier des contenus clivants et circonscrire le potentiel daudience une sous-population exigu, soit opter
9 juin 2009, Rick Hunter, RTL9, 19 h 15 ; La Petite Maison dans la prairie, Tva, 19 h 40 ; Mission impossible (la srie), Direct 8, 19 h 50 ; Friends, RTL9, 20 heures ; Camra caf, Paris Premire, 20 h 20 ; Rambo III, 13e Rue, 20 h 45 ; Stargate SG-1 (la srie), Srieclub, 23 h 30 ; DragonBall Z, AB1, 23 h 40. 60 pour

des programmes fortement inclusifs et soffrir une large capacit de recrutement. Dans le premier cas, les programmes de qualit seront fatalement difficiles produire ou acheter en raison dune surface financire restreinte. Un problme qui ne se posera pas avec la seconde ventualit. Celle-ci imposera toutefois la slection quasi exclusive dmissions molles , la fois consensuelles et aisment accessibles 60,287288290. Une sorte de plus petit dnominateur commun des intelligences individuelles qui poussa, par exemple, France 3 recaler un sujet sur leuthanasie en premire partie de soire, parce que selon les termes dun journaliste maison, consacrer une mission entire une question aussi lourde, en prime time, quand il faut attirer les enfants, la

grand-mre... on ne le sentait pas 287. Dans le mme ordre dides, alors que le dbat sur la violence des banlieues faisait rage, la chane envisagea de ddier une mission au problme. Lide fut retoque : Trop ax sur les jeunes ! Quelques mois plus tard ce fut au tour dun sujet sur les retraites de passer la trappe. Trop centr sur les vieux. 287 Cette phobie des programmes segmentants , comme les nomme Hlne Risser dans son remarquable ouvrage VAudimat mort, ne concerne videmment pas que le champ thmatique. Elle touche aussi lespace cognitif. Il ne faut surtout pas surcharger la cervelle de nos braves spectateurs sous peine de dclencher un accs de zapping frntique52. Du plus petit dnominateur commun, nous passons alors promptement au plus petit cerveau commun, aussi nomm primat du plus sombre crtin. Une volution notamment thorise par Luc Ferry, ministre de lducation nationale, dclarant avec tact : Nous devons comprendre que [la tlvision] doit rester essentiellement un divertissement et un spectacle. Elle ne saurait en effet remplacer un cours la Sorbonne sans courir le risque du zapping sur les autres chanes. 33 Ce judicieux constat sexprime, lvidence, fortement dans le champ du langage. Il serait en effet dsastreux pour laudimat dgarer nos vaillants tlphages dans les mandres de lespace smantique. Pour viter lcueil, une seule rgle : produire des discours de modeste syntaxe et de pauvre lexique65,81. Sur les grandes chanes, le nant langagier rgne en matre, les constructions droutantes sont jamais proscrites et les longs exposs qui font fuir le tlspectateur nont pas de place 288. Cette ralit trouve son expression la plus claire dans larne politique. En quelques dcennies, le petit cran nous a fait passer de la prestance gaullienne - et toi, mon cher vieux pays, nous voici donc encore une fois tous les deux face
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une grande preuve - lattrayante raffarinade - la route est droite mais la pente est forte81. En fait, lorsque lon analyse quantitativement les habitudes discursives des prsidents de la Ve Rpublique, il apparat que la longueur des phrases et lamplitude lexicale ont progressivement diminu depuis de Gaulle. De tous les prsidents de la Ve Rpublique, le dernier -Nicolas Sarkozy - est celui qui prsente les sentences les plus courtes, le vocabulaire le moins vari 294 et sans doute la propension la plus marque parler comme lhomme de la rue en maltraitant allgrement la langue 295. Bien sr, il arrive que cette dernire se rebelle et se prsente, tel le village dAstrix, sous forme irrductible. Elle est alors sommairement vacue. Par exemple, lorsquun journaliste suggra Patrick Poivre dArvor dvoquer au sein du journal de 20 heures de TF1 lpidmie de dmissions frappant le cabinet ministriel de Rachida Dati, la rponse ne se fit pas attendre : Les

tlspectateurs ne savent pas ce quest un cabinet ; cest trs technique, on na pas dimages. 296 Apparemment, nous sommes quand mme un sacr peuple de couillons ! Heureusement que PPDA et ses semblables veillent nous viter toute surcharge neuronale en nous protgeant des contenus trop complexes. En matire de complexit, signalons dailleurs aussi la ncessit de laisser chacun dans son rle. Selon une scnariste cite par Hlne Risser, il faut [pour la tlvision] crer des personnages normatifs, bannir tout ce qui est complexe 287. Lhistoire dric Kristy nous en fournit un bel exemple. Notre homme est lorigine dun film exigeant racontant lhistoire dun enseignant de gauche dcouvrant que son fils milite dans un groupe nonazi constitu duniversitaires bon chic bon genre cornaqus par un professeur dhistoire rvisionniste. Huit ans aprs sa ralisation, TF1 navait toujours pas diffus lopus. Selon ric Kristy, le choix de prsenter des mchants propres sur eux tait sans doute trop complexe, pas assez manichen pour TF1 qui ambitionne de fdrer 10 millions de personnes 287. Sur le fond, lide colle assez bien avec les propos de Claude de Givray qui passa 12 ans la tte des fictions de la chane : On ne peut pas fdrer neuf millions de personnes avec des personnages immoraux. Ou alors il faudrait justifier pendant la moiti du film les causes de leur comportement, ce qui nest pas possible. 287 Bref, il faut aux chanes un monde dichotomique fait de noir et de blanc, un monde sans gris ni complexit, un monde dans lequel les gentils sont totalement bons et les mchants unanimement malfaisants. Dans ce monde, tous les dtails des 62 films sont calibrs au millimtre pour ratisser du vieil agriculteur corrzien la jeune mre de famille parisienne 287. La surprise, linattendu, le saisissement, sont formellement bannis. Ces traits pourraient, par leur audace, dpouiller laudimat. La prvisibilit est plus sereine. Elle rassure en donnant ceux qui regardent la tl, nos enfants et nous-mmes, cette garantie combien prcieuse ! quon ne courra jamais le risque de ne pas comprendre 54. Une exprience conduite par Alain Bentolila et son quipe confirme ce point jusqu la caricature, en dmontrant leffarante prvisibilit des fictions audiovisuelles54. Une classe de CM1 se vit prsenter le premier volet dune srie TV dploye sur huit pisodes. Lorsque lon demanda aux lves dimaginer lensemble de lintrigue sur la base de ce seul premier volet, ils furent 80 % prdire plus de 70 % des vnements qui allaient survenir ! Une fois ces donnes recueillies, les enfants furent autoriss visionner lpisode 4. Ils furent alors 90 % pouvoir reconstituer au moins 80 % des vnements des pisodes 2 et 3. Bentolila et ses collaborateurs recommencrent lexprience quatre fois, toujours avec le mme rsultat. Des diffrences survinrent

cependant lorsquune recherche similaire fut mene partir de huit sections dun livre de jeunesse. La moyenne de prdiction ralise partir de la lecture du premier volet se rvla infrieure 30 % pour 85 % des lves. Aprs la lecture du quatrime passage, seuls 50 % des lves parvinrent retrouver plus de 50 % des vnements dvelopps au sein des extraits 2 et 3. Voil qui en dit long sur la nature de fictions audiovisuelles, formates pour tre comprises avant mme davoir t vues. Une sorte de degr zro de lintelligibilit qui concerne bien sr aussi les superproductions hollywoodiennes, la tlralit, les missions de divertissement, les jeux et les matchs de foot ou de tennis1. Rptons-le : sans pauvret langagire, sans conformisme narratif, sans strotypie des personnages, il serait totalement impossible dagrger chaque soir plusieurs millions de personnes profondment dissemblables face un programme unique. On ne montre alors pas aux gens ce quils veulent voir, mais simplement ce quils peuvent partager, une sorte de plus petit dnominateur commun des aspirations et intelligences singulires. Cela fait bien peu de
1 Bien sr, on ne sait pas dans ce cas-l qui va gagner, mais on sait tout de lintrigue, du lieu, des rgles, de la scne. Au cur de lunivers sportif, le risque de ne pas comprendre le script est quasiment nul. La seule imprvisibilit concerne le nom du vainqueur. 63

chose quand on y songe. En se focalisant sur nos seules similitudes, le petit cran assche irrmdiablement la plus grande part de notre identit. Comme lexplique superbement Bill McKibben, la tlvision nous dit que nous avons tout en commun. Mais ce nest pas le cas. Alors que nous perdons notre particularit, nous perdons des quantits prodigieuses dinformations. [...] Nous ne pouvons trouver des sujets dintrt pour tous quen amputant les contenus, en dpeant linformation - les choses qui mintressent peuvent ne pas vous intresser, ou mme vous tre comprhensibles. [...] La seule solution est de simplifier 290. De ce processus de simplification nat mcaniquement un monde uniforme dgueulant dabsolue platitude et de profonde mdiocrit. Une troisime contrainte structurelle impose la tlvision rside dans la nature forcment dynamique de limage. Sur le petit cran, la lenteur est prohibe, il ny a pas de place pour linaction. Ceux qui ont tent de regarder Sleep ou Empire dAndy Warhol le savent mieux que quiconque. Dans ces deux (trs) longs mtrages, le cinaste filme, en plan fixe, un homme assoupi et la faade extrieure de lEmpire State Building. Des scnes dun tel ennui quil faut se faire violence pour ne pas sendormir. Des scnes qui tmoignent jusquau dgot de la mollesse rbarbative des quotidiens ordinaires41. Comme lindiquait encore rcemment Benjamin Castaldi, prsentateur de tlvision (apparemment) fort connu, les programmes de tlralit seraient videmment

trs ennuyeux sils taient prsents tels quels, sans montage opportun 297. De SecretStory291 , Pkin Express29*'299, ou la crmonie douverture des Jeux olympiques de 2008 300301, en passant par les reportages animaliers 290, la validit du propos semble presque unanime, mme si certains prfreraient montage des termes plus ambitieux tels maquignonnage , trucage, tripatouillage ou bidonnage. Dernier cas litigieux en date, Le Grand Frre, mission de tlralit dans laquelle un ducateur spcialis vient en aide des jeunes en rupture de ban avec leur milieu familial. Deux jours avant le tournage dun pisode, la dcouverte dun script pour le moins prcis sema le trouble au cur du landerneau mdiatique 302303. Extraits (rappelons que le programme est cens capturer la ralit dun environnement familial pris sur le vif) : 29 octobre, 12 h 30 : Djeuner [...] Aujourdhui encore, a ne convient pas Dylan . 15 heures : Dylan a besoin dargent et Marianne refuse. [...] Clash de Marianne et son fils. 18 h 30 : Marianne annonce son fils que si cela ne 64 marche pas avec Pascal, elle le placera en foyer. 19 h 30 : Marianne tente de regarder un programme TV mais cest sans compter sur le caractre despotique de Dylan qui zappe sans vergogne. 7 novembre, 13 heures [...] Toute la famille est runie, Dylan sexcuse auprs de sa mre et de son beaupre. Michel en profite pour redemander la main de Marianne !!! Happy end ! 304. Inluctable scnarisation selon une productrice familire de ce type de programmes , interroge par Le Parisien : On na pas les moyens de tourner la ralit. a cote trop cher. Avec les budgets impartis, on ne peut pas attendre un mois davoir les bonnes scnes. Du coup, on demande rgulirement aux tmoins de rejouer ou de nous montrer comment se passe leur quotidien. On filme la vie en acclr, en quelque sorte. 302 Les documentaires naturalistes, si priss par les cohortes de la bien-pensance cathodique, tmoignent de la gnralit du propos. Exemples. Vous voulez exhiber des furets pieds noirs (une ligne infiniment rare en voie dextinction) ? Achetez quelques furets vulgaires lanimalerie du coin et peignez-leur les pieds. Vous dsirez montrer combien le piranha est une bestiole vorace ? Identifiez quelques reprsentants de lespce, affamez-les quelque temps et jetez-leur (enfin) un peu de nourriture. Mme chose pour les tarentules. Lancez-leur quelques petits oiseaux (pas trop vloces) et si vous avez un peu de chance, ceux-ci seront promptement avals. Vous avez pour ambition de filmer un jaguar sauvage ? Rendez-vous dans le zoo le plus proche, rquisitionnez un spcimen apprivois (de prfrence dgriff) et mettez-le dans un arbre. Quelques supercheries, parmi dautres, que Wolfang Bayer, professionnel fcond, acclam par ses pairs, justifie aisment : Si nous

montrions aux spectateurs les films naturels, non altrs, les ralisateurs de films sur la vie sauvage seraient au chmage en un an, ce serait si ennuyeux. 290 Une ide largement reprise par Bill McKibben, pour une conclusion sans appel : Les documentaires naturalistes sont aussi absurdement chargs daction que les soap opras, dans lesquels des vies entires de divorce, dadultre et de mort soudaine sont concentres en une semaine de visionnage - essayer de comprendre la nature en regardant La Vie sauvage [Wld Kingdom] est aussi difficile que dessayer de comprendre la vie en regardant Dynastie. 290 On peut effectivement penser que la vraie nature doit apparatre terriblement ennuyeuse au public de Plante, Voyage ou Animaux, tant celui-ci volue au cur dune affolante frnsie cintique. Cela tant dit, sans clrit de dfilement, sans hystrie picturale,
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sans prcipitation des images, plans, et scnes, il est probable que lattention sroderait bien vite. Regarder un tigre dormir, un lion biller ou un crocodile lanterner na rien de trs excitant. Le mouvement rveille lintrt aussi srement que la pluie revigore lescargot. En accord avec cette ide, il est dsormais largement admis que les modifications rapides de notre univers audiovisuel contribuent littralement scotcher le cerveau lcran, via une sollicitation persistante du rflexe physiologique dorientation (une sorte de rflexe de changement parfois nomm rflexe du quest-ce que cest -whats tha)919305'307. Confronte au flot incessant des mergences, lattention se trouve accapare. Elle devient alors une vritable laisse invisible, par laquelle le poste nous garde sous son contrle, loin du zapping, de la vraie vie et des bras de Morphe. Une srie culte telle que DragonBall Z est de ce point de vue remarquablement aboutie264. Comme lexplique Bermejo Berros au terme dune tude exhaustive et fouille, cette srie provoque chez le spectateur de longues priodes de concentration, dabsence de mouvement, de commentaires verbaux et sonores. Cette longue priode de concentration faiblit certains moments. Les enfants se dtendent non pas tant parce que lintrigue narrative diminue mais parce que la concentration laquelle ils sont soumis se prolonge. Ces brefs instants de relche se terminent avec lapparition lcran dun clincher* visuel ou sonore qui a pour rsultat de rcuprer lattention de lenfant. Dautre part, les dialogues tendent galement ce que lintensit attentionnelle du spectateur enfant diminue. Tout se passe comme si DragonBall Z tait conu pour faire face cette ventualit puisqu la fin des dialogues il y a en gnral un clincher qui a comme effet immdiat de faire

augmenter le niveau attentionnel de lenfant 264. Avec le temps, il devient de plus en plus difficile dchapper cette emprise formelle en vertu dun principe dinertie largement dmontr 308,309 selon lequel plus les gens regardent la tlvision et plus grandes sont les probabilits quils vont continuer le faire 31. En fait, cette martingale cintique fut dcouverte il y a une quarantaine dannes, au cours de recherches destines optimiser lattention des enfants aux programmes ducatifs29,311. Lhypothse de base stipulait quune augmentation de lacuit attentionnelle des jeunes tlspectateurs pourrait amliorer lapprentissage. Les rsultats se rvlrent conformes la
1 Cet anglicisme dfinit un lment perceptif (visuel ou sonore) particulirement saillant. 66 prdiction, mais uniquement pour les contenus simples, faible

charge cognitive312,313. Ds que le message devenait un peu complexe ou riche, laccroissement artificiel du niveau dattention provoquait une altration des fonctions de comprhension et de mmorisation. Pour faire simple, on pourrait dire que le cerveau navait alors plus assez de ressources pour tout traiter. Il se contentait donc, comme le lui impose son architecture fonctionnelle, de faire attention aux changements incessants de la scne audiovisuelle, sans pouvoir rellement dcoder et stocker les contenus observs. terme, cette incapacit suivre le fil des vnements se traduisait cependant par un lourd dcrochage attentionnel. Il apparat en effet que les facteurs exognes ne sont pas les seuls dterminer le niveau dattention des sujets. Le degr de comprhension du message joue aussi un rle important311,314,315. Homo Cathodicus fuit ce qui lui est incomprhensible ! En consquence, les contenus simples, dlivrs sur la base de changements audiovisuels rapides, doivent tre privilgis pour accrocher lattention du spectateur et prvenir toute effusion daudience. Comme lavait dj soulign Neil Postman avec beaucoup de force, il y a plus de 25 ans, dans son remarquable ouvrage Se distraire en mourir, tout ce qui est lent et compliqu na pas sa place sur le petit cran52. Toutefois, ne nous mprenons pas. Le besoin de comprhension peut parfois sexercer de manire trs locale et partielle. Ainsi, un enfant de 6 ou 7 ans qui regarde DragonBall Z ne saisit gnralement rien du tout lintrigue densemble. Malgr tout, il peut comprendre ce qui se passe lintrieur de chaque squence et rester coll lcran comme une moule son rocher264. La possibilit de scotcher lenfant au poste, sur la base de manipulations formelles subliminales, ne simposa pas sans heurts. La BBC, par exemple, refusa initialement de mettre lantenne Sesame Street\ au motif que ce programme manipulait sciemment lattention des enfants 29,305. Selon les termes utiliss lpoque par une responsable de la chane : Nous nessayons pas dattacher les enfants lcran de tlvision. Sils sen vont et samusent

durant la moiti de nos programmes, cest bien. 29 Ce genre de scrupules ne mit malheureusement pas longtemps steindre. Si un cadre osait aujourdhui prconiser une telle politique, il se verrait rexpdier sans dlai ni mnagement la case malade mental recherche emploi ! Le blitz serait dautant plus prompt que le principe de frnsie na cess de stendre depuis les balbutiements originaux de Sesame Street Ce principe, qui permet aux chanes
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de vendre leurs annonceurs un large panel de cerveaux disponibles, captifs et mduss, touche dsormais la quasi-totalit de notre univers tlvisuel. Ainsi, par exemple, dans les missions de dbat, plutt que dinviter deux ou trois personnes sexprimer sur le fond, on prfrera en solliciter 10 ou 12 qui lon accordera juste le temps dun palabre futile, car ds que lon reste plus dun quart dheure sur le mme invit, [le public] dcroche. On est oblig dacclrer le rythme, dabrger les interviews 316. Mme chose pour les journaux tlviss. Comme lexplique Sbastien Bohler, observateur subtil et avis de lunivers mdiatique : Prenez le cas dun individu quelconque plac devant son poste de tlvision lors des informations de 20 heures. Successivement, il apprendra la mort dun enfant dans lincendie dune maison du Doubs, lexplosion dune bombe Bali, louverture dune clinique psychiatrique pour chiens dans un hpital de Floride, lchec des ngociations isralopalestiniennes, le rsultat dun match entre un club de football italien et un club de football franais, le nouveau disque enregistr par une actrice la mode, et les progrs de la mdecine dans le traitement dune maladie hrditaire 19. Un capharnam au sein duquel il est bien difficile daborder le fond des choses. Une tude ralise en Amrique savre, de ce point de vue, tout fait rvlatrice. Dans ce pays, en 1968, le temps de retransmission des discours prsents par les diffrents candidats llection prsidentielle slevait en moyenne, sur les principaux journaux du soir, 42,3 secondes. En 1988, on tait tomb 9,8 secondes317,318 ! Fini le temps des longues explications, parfois fastidieuses, mais toujours fort utiles. Voici venue lre de la brivet tumultueuse. Pourtant, comme lcrivait dj Flicit de La Mennais il y a presque deux sicles, lesprit est appel la fois de trop de cts ; il faut lui parler vite ou il passe. Mais il y a des choses qui ne peuvent tre dites ni comprises si vite, et ce sont l les plus importantes pour lhomme. Cette acclration du mouvement qui ne permet de rien enchaner, de rien mditer

suffirait seule pour affaiblir et la longue dtruire entirement la raison humaine 319. Peut-tre ne sommes-nous, dsormais, plus trs loin de ce point de rupture.
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Pour conclure Ainsi, en un demi-sicle, la tlvision sest impose dans la quasi-totalit de nos foyers. Elle a colonis notre espace domestique et pris possession de nos plannings. Les coliers passent plus de temps face lcran quavec nimporte quel adulte, instituteur compris. De faon surprenante, ce ne sont pas les enfants qui, originellement, rclament le poste. Ce sont bien les parents qui prescrivent son usage et ancrent lhabitude. Il faut dire que la tl possde une stupfiante magie : elle est capable de nous offrir, profusion, une parfaite et idyllique tranquillit. Une simple pression sur linterrupteur et voil nos mouflets les plus trpidants transforms en daimables tourteaux apathiques. On peut noter ce sujet, en opposition avec une fable fort rpandue, que Dame Tlvision est loin davoir t supplante par Internet ou les jeux vido. Le petit cran reste le loisir dominant quelle que soit la tranche dge. Mme les adolescents passent plus de temps contempler la mire qu surfer sur le Web ou taquiner la PlayStation. Et lvidence, la tendance ne pointe aucun dclin. En effet, les chanes sont dsormais capables de nous (pour)suivre partout grce aux ordinateurs portables, tlphones cellulaires et autres petits terminaux ddis. La tl sans contrainte ni de temps ni de lieu, voil une perspective qui devrait enivrer nos vendeurs de cerveaux. Ceux-ci pourront bientt contempler leur victoire avec satisfaction. Une arme desprits coprophages, abrutis de programmes faisands et dmissions dliquescentes. Une fiente cumnique qui, contrairement ce que nous voudrions croire, ne rsulte pas dun choix ditorial dlibr, mais bien de lintime structure du mdia tlvisuel. Il en va de la tlvision comme du scorpion de la fable, elle fabrique de la mdiocrit parce que cest sa nature . Le drame sans doute, cest quil en va de cette mdiocrit comme des drogues les plus dures : plus nous subissons prcocement lassaut de ses saveurs, plus nous accoutumons notre vie sa prsence anesthsiante et plus il nous devient difficile de soustraire notre esprit au poids de son emprise.
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CHAPITRE II LA TL TOUFFE L*INTELUGENCE


Pour couter TF1 il ny a pas besoin de cerveau, un tube digestif suffit. (Didier Daeninckx, crivain 320)
Le nombre important denfants mauvais lecteurs inquite juste titre enseignants et parents. Mais curieusement, on attribue lcole la seule responsabilit de cet tat de fait. Pour ne pas mettre en cause la tlvision, on a paradoxalement attribu lchec aux mthodes traditionnelles denseignement de la lecture. (Liliane Lurat, docteur en psychologie, directeur de recherche honoraire au CNRS 25) On leur donne ce quils veulent disent-ils en chur. Traduisez : Ce nest pas de notre faute sils sont aussi dbiles. (Alain Bentolila, linguiste, professeur duniversit 54)

Au sens tymologique, nombre de nos enfants sont devenus des barbares1. Ils ne parlent plus la langue de la Cit et ne partagent plus la culture de leurs Pres. Ils ne savent plus penser. Ils lisent avec difficult, crivent laborieusement et comptent grand-peine. Ce constat nest pas nouveau. Enseignants, parents et journalistes sacharnent ltablir depuis prs de 15 ans en pointant les drglements dun systme scolaire reint de drives pdagogistes 54>657881>322-326 et politiques 327328. Une telle stigmatisation de lcole me parat lvidence totalement fonde. Nanmoins, elle me semble aussi largement parcellaire, au sens o elle lude limplication potentielle dun second agent dinfluence : la tlvision. Nombre de donnes exprimentales montrent en effet que cette dernire joue un rle critique dans les difficults dsormais prouves par beaucoup denfants et dadolescents vis--vis de lcole, de la langue et de la pense. Pour le dire en termes prosaques, les
1 Rappelons quau sens tymologique ce terme renvoie au nom donn par les Grecs et les Romains tous les peuples qui ne parlaient pas leur langue 321. 73

recherches rcentes tablissent la tlvision comme une gigantesque machine abrutir, un incroyable organe de dcrbration dont nos gosses sont les premires victimes. Bien sr, le propos peut choquer tant il jure avec lair du temps et le dogme visqueux du politiquement correct. Les tartufes bienpensants, les cultureux grandiloquents, les psycho-pipeauteurs en tous genres et autres saltimbanques de la chose cathodique le diront outrancier. Dun revers de main ils lvacueront comme on chasse une scorie. Ils railleront la forme pour viter le fond. Pourtant, le fond est l, persistant, persuasif et implacable ! Que ceux qui refusent de le croire se rassurent toutefois, je ne leur

rclame nulle prsomption positive. Je nespre aucunement tre cru sur parole. Je souhaite simplement que chacun puisse saccaparer les vidences scientifiques disponibles, afin de prendre position, non sur des jugements de basse-cour, mais sur des faits objectifs. Dans un souci de clart, ces derniers seront prsents en trois grandes parties au sein du prsent chapitre. La premire reviendra sur les comptences acadmiques alarmantes de nos enfants et adolescents, notamment en matire de langage. La seconde montrera que la tlvision exerce une forte action ngative, causale, sur ces comptences acadmiques. La troisime tablira le substrat fonctionnel de cette action en exposant leffet dltre du petit cran sur lattention, la pense conceptuelle, le langage et les fonctions cognitives suprieures (celles qui nous distinguent de nos amis les chimpanzs !). Cette fois cest sr9 le niveau baisse Vanessa est tudiante en troisime anne de psychologie. Il y a peu, elle a laiss un petit mot dans ma bote mail : Monsieur, auri vous lobligance de me faire parvenir larticle que vous mavez parl. Sonia uvre en STAPS19. Elle na pas pu venir au rendez-vous quelle avait sollicit a cause que ma mre et malade . Farida et Jean visent un master de biologie. La premire senorgueillit de navoir jamais lu un livre ( cest trop chiant ) et pense que lexpression gomtrie cartsienne a pour origine la douce ville de Carthage. Le second est capable de faire 11 fautes grossires en 4 lignes manuscrites et 31 mots (soit un solide 35 % derreurs)20. Julien Courbet est un animateur tl reconnu qui voue Naples un amour vident. Naples, ah lEspagne senthousiasmait dailleurs notre homme il y a peu sur une grande radio nationale329. Michle frquente une cole de commerce rpute. Elle trouve bien que le prsident de la Rpublique ait dissolu lglise de scientologie u. X est bachelire. Interroge sur lcologie, lors de loral du concours dentre lcole dinfirmire, la demoiselle se dclara trs intresse par le sujet, car il est important de rflchir au fonctionnement des coles331. Jean aimerait obtenir un MBA. Il est sur la liste dattente dun tablissement prestigieux et sent les pieds de Damocls au-dessus de sa tte . Dans un e19 STAPS : Sciences et Techniques des Activits Physiques et Sportives. 20 Voici le premier paragraphe de la dernire copie dexamen du jeune homme. Les fautes sont soulignes
en italique. Des lere des grec la notion de lattention a sucit de nombreuse reflexion. Elle est considr par certain comme le reviel de la conscience, dautre la considr comme une fonction supra- modale.

mail rcent, le garon sinsurgeait du manque de sairieux dun parti socialiste incapable de rsonner . Madame Anonyme est professeur de franais. Dbut 2005, elle fut sollicite pour donner un cours de conjugaison des tudiants prparant le CAPES21 de lettres 324. Gilbert est mdecin. Ses deux dernires secrtaires, recrutes la sortie du BTS, se sont rvles incapables darchiver les dossiers des patients. Elles ne matrisaient pas lordre alphabtique81. Du haut de ses 16 ans, Justin Bieber est chanteur succs pour midinettes prpubres 332. Au dtour dune interview, ralise en Nouvelle-Zlande dans la langue de Shakespeare, notre adolescent se trouva confront une bien pnible question : Justin, Bieber veut dire basket-ball en allemand [German] ? A lvidence, le jeune homme ne connaissait pas ce dernier terme, que le prsentateur, un peu gn, svertua rpter de toutes les manires possibles. En dsespoir de cause, Bieber se vit finalement prsenter, pour lecture, le carton sur lequel apparaissait la question. Peut-tre que le trouble ne provenait, aprs tout, que dun dfaut daccent du matre de crmonie. Espoir du, malheureusement. Au terme de sa lecture, notre star en herbe offrit une rponse sans appel : Je ne sais pas ce que cela veut dire. On ne dit pas cela en Amrique. Dsesprant, mais pas exceptionnel, comme le dmontre la prestation de trois jolies jeunes filles croises un matin dans le TGV Lyon-Paris, alors quelles se rendaient, si jai bien compris, un casting. Nommons nos demoiselles Fanni, Irne et Laure. La premire navait pas encore rempli son questionnaire. Morceaux choisis. Fanni (hsitante) : Jai suivi, cest -it hein ? Irne (affirmative) : Ben non, cest -e, parce que cest je qui a suivi [...] Fanni (quelques kilomtres plus tard) : Cest quoi mon ralisateur prfr, je sais pas. Irne (aprs rflexion) : Ben tas qu dire Molire, cest classique [...] Fanni (soudain trs ennuye) : Cest quoi la tessiture de ma voix ? Irne (qui apparemment a dj rempli le questionnaire chez elle) : Cest comment tu chantes. Fanni (surprise) : Ben, je chante bien. Laure (se rveillant soudain) : Je crois que cest le nombre doctets [sic] que tu peux faire avec ta voix, si cest grave ou pas. Fanni (inquite) : Pourquoi tu dis quelle est grave ma voix, je tassure je chante bien , etc. Il est rare, je lavoue, que deux heures de TGV senvolent aussi vite. Jen arrive presque envier
21
CAPES : Certificat dAptitude au Professorat de lEnseignement du Second degr (c.--d. le concours national servant recruter les professeurs). 75

Michel Mathieu-Colas, professeur duniversit, pour qui cest visiblement TGV tous les jours ! Ce linguiste de formation a pris lhabitude dvaluer la comptence lexicale de ses tudiants de lettres. Citons parmi les rponses les plus divertissantes de ces derniers : hexagone , triangle qui a beaucoup de cts ; polygame, qui associe plusieurs jeux ; hmicycle , vlo une roue ; autochtone, qui aime vivre la nuit ; omnipotent\ qui a tous ses membres ; sporadique , drogu du sport ; grontologie , science des fossiles ; xnophobe, qui a peur quand il est enferm 333334. Pour ce dernier mot, ce sont 25 % des interrogs qui schrent lamentablement. Conclusion de Michel Mathieu-Colas : cest toute une gnration qui se trouve en difficult avec la langue franaise 333. Conjugaison, syntaxe et morphologie nchappent dailleurs pas au dsastre. Les il fesait , jenvoyerai , je dcouvrerai , jaura , je venis , ils tenrent , vous disez et autres je mourrirai peuplent les copies avec une difiante constance335336. Des oiseaux censment sains peuvent sans peine devenir, au gr des options individuelles, sans ses mancins , sans saimant sein ou sans cernants saints 337. Des formules aussi heureuses que donne-moi ton dessin il faut que je le voille sont gaillardement popularises par dinventifs instituteurs 322. Dans ce monde enchant de la belle langue, le tas nazi remplace avantageusement leuthanasie, la Martinique se voit peuple dheureux Martiniks et Schubert nous offre une bien tonnante symphonie inHeV 338. Bien sr, il est tentant de balayer dun revers de manche les exemples prcdents au motif quils nont aucune gnralit atteste. A lappui de cet argument, on pourra souligner que la seule tude quantitative permettant dvaluer, sur une large base, la capacit de nos tudiants produire de lcrit, nest autre que le bac. Or celui-ci offre des rsultats plus que flatteurs. Cest aujourdhui prs de 65 % dune classe dge et 86 % des postulants qui dcrochent le ssame 339. Toutefois, bien des observateurs refusent daccorder ces chiffres la plus petite porte. Le niveau dexigence de lexamen serait en effet devenu bien trop misrable pour tre signifiant78,326,327,340,341. Force est de constater que les vidences ne manquent pas pour crdibiliser lide. Ainsi, par exemple, que dire de cet lve qui arracha un solide 11/20 en franais, aprs avoir macul sa copie de plus de 200 fautes 322 ? De mme, que penser de ces 180 no-bacheliers soumis, lors de leur rentre universitaire,

une dicte simple dune vingtaine de lignes et qui russirent produire une moyenne de 10 15 fautes grossires 335 ? Des chiffres comparables furent rapports par Jean-Marie Rveillon, suite lanalyse quantitative fine de lintgralit des rcits dinvention contenus dans une pile de copies du bac gnral1. Cette analyse identifia en moyenne 17 fautes par preuve, pour des textes dune quarantaine de lignes. Conclusion de lauteur : La prdominance des fautes de grammaire sur les fautes dusage saute aux yeux. Elle se retrouve dans tous les paquets de copies, et annule demble toutes les considrations lnifiantes sur le caractre secondaire de la matrise de lorthographe : ce qui est en question ici, cest un maniement trs dficient de la langue. 336 Un constat partag par Patrick Porcheron, vice-prsident de la prestigieuse universit Pierre et Marie Curie 343. Pour ce biologiste, depuis 15 ans, cest une vraie drive. Si encore ce ntait quun problme dorthographe ! Mais cela va bien au-del : les mots sont employs
1Furent concernes les filires S (Scientifique) et ES (conomique et Sociale). Lpreuve de franais propose trois sujets au choix : commentaire, dissertation et sujet dinvention . Il sagit dans ce dernier cas de rdiger un texte en tenant compte dun certain nombre de contraintes (par exemple pour les copies dont il est question ici : Loti est all Stamboul la recherche dAziyad, sans aucun rsultat. Vous rdigerez lextrait du journal de voyage quil a pu crire sur le bateau du retour, en confrontant ses rves la ralit. ) 342.

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de travers et les phrases construites sans queue ni tte. Un btisier permanent . Le dsastre est tel que notre homme a rcemment soutenu, limage de ce qui se fait dsormais dans une vingtaine dautres universits hexagonales, la mise en place de cours de langue destins enseigner aux tudiants les rudiments du franais 344. Des enseignements de CM2 sur les bancs de la Sorbonne, voil qui ne manque pas dun certain cachet. Cest sans doute ce que lon appelle structurer lexcellence, pour employer une expression la mode dans les hautes sphres ministrielles. Cela tant dit, le problme est videmment identifiable bien avant laccs au monde universitaire, comme lindique une tude rcente, ralise sur des lves de seconde, par le collectif Sauver les lettres. Dans cette tude, 1 348 lves furent soumis aux preuves de franais du brevet des collges 1976 (une dicte dune douzaine de lignes, de difficult moyenne, suivie de questions de vocabulaire et de grammaire) 345. 86 % des candidats nobtinrent pas la moyenne la dicte. Prs de 60 % eurent simplement zro. Pour chaque faute dusage, quatre erreurs de

grammaire furent rpertories. Dans la phrase : Les machines, les marteaux, les outils, les moteurs de la chane, les scies mlaient leurs bruits infernaux et ce vacarme insupportable [...] me sembla inhumain , 60 % des lves se rvlrent ignorants du mot chane , 41 % ne surent dfinir ladjectif infernaux , 33 % chourent sur vacarme . Conclusion des auteurs de ltude : Le rsultat est l, catastrophique [...] Tous ces lves, qui ne connaissent ni ne respectent les rgles daccord et de conjugaison, se montrent incapables daccorder ce qui prcde avec ce qui suit, tmoignant ainsi dune vritable infirmit logique : quelle apprhension, quelle comprhension du monde peut avoir un tre qui isole chaque perception, sans la mettre en relation, dans un processus conscutif, avec ce qui prcde et ce qui suit ? Un point largement discut ds le XVIIIe sicle par labb tienne de Condillac crivant avec force, au sein de son clbre Cours d'tude pour l'instruction du Prince de Parme : Je regarde la grammaire comme la premire partie de lart de penser. 346 Toutes les observations prcdentes ne sont malheureusement pas isoles. Elles savrent largement confirmes par plusieurs tudes internationales consacres aux troubles de la comprhension crite. La premire de ces tudes fut ralise entre 1994 et 1998, sous lgide de lOCDE347. Elle se focalisa sur la tranche dge des 16-65 ans. Pour simplifier lanalyse des 78 donnes, cinq rangs daptitude furent dfinis. Le premier dnotait un niveau de comptences trs faible . Le second permettait de lire uniquement des textes simples, explicites, correspondant des tches peu complexes . Le troisime tait considr comme un minimum convenable pour composer avec les exigences de la vie quotidienne et du travail dans une socit complexe et volue . Les quatrime et cinquime tmoignaient d une matrise des comptences suprieures de traitement de linformation . Les donnes princeps se rvlrent absolument catastrophiques. 62 % de nos jeunes (16-26 ans) furent associs aux niveaux 1 et 2 348. Alors quil avait particip la mise en place de ce travail, ltat franais argua soudainement dune mthodologie dfaillante. Il se retira du projet et empcha la publication des donnes 347. LInsee et un certain nombre dautres organismes ad hoc furent prestement mandats pour procder une contre-valuation. Bilan : seulement 20 % de jeunes adultes au sein des niveaux 1 et 2348. Lhonneur tait sauf! Malheureusement, laccalmie fut de courte dure. LOCDE remit rapidement le couvert au sein dune nouvelle tude visant dterminer dans quelle mesure les jeunes adultes de 15 ans sont prpars relever les dfis de la socit de la connaissance lapproche de la fin de leur scolarit obligatoire, sinon au terme de celle-ci 349. Les rsultats de la France furent nouveau

alarmants : 53 % de nos jeunes se positionnrent au cur des niveaux 1 et 2. Seuls 9 % des lves furent jugs dignes des niveaux 4 et 5 349 ! Ces chiffres sont en tous points compatibles avec ceux rcemment prsents, pour lcole primaire, par le Haut Conseil de lducation. Le rapport transmis par cette instance consultative au ministre de lEducation nationale souligne ainsi que 4 coliers sur 10, soit environ 300 000 lves, sortent chaque anne du CM2 avec de graves lacunes : prs de 200 000 dentre eux ont des acquis fragiles et insuffisants en lecture, criture et calcul ; plus de 100 000 nont pas la matrise des comptences de base dans ces domaines. Comme la fin du CM2 nest plus la fin de lcole obligatoire, leurs lacunes empcheront ces lves de poursuivre une scolarit normale au collge 35. Lorsque lon passe dune image statique un point de vue longitudinal, il apparat clairement que les dficits prcdents se sont lourdement accentus au cours des dernires annes. Comme le souligne Emmanuel Davidenkoff, spcialiste reconnu de la question scolaire : Cette fois cest sr le niveau baisse, et tous les tages. 351 Le premier indice de cette dgradation provient
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du vcu subjectif des enseignants eux-mmes 5478>81>325326# Ainsi, par exemple, pour Sophie Lefvre, professeur de lettres : Parmi le nombre important dlves issus de milieux favoriss, voire trs aiss, entours trs majoritairement de parents attentifs et cultivs, 1 sur 69 crivait en franais. Et aucun de ces adolescents ne parle le franais comme ses parents, ou ne dispose de la culture quavaient ceux-ci son ge [...] Jai limpression davoir affaire des intelligences enfermes dans une incapacit sexprimer. 324 Ce ressenti trouve un large cho quantitatif dans plusieurs tudes statistiques dorigine gouvernementale352,353, acadmique354, institutionnelle 355-357 et associative358. Considrons, par exemple, le rcent travail de la Direction de lvaluation de la prospective et de la performance (DEPP). Afin destimer lvolution des comptences en calcul, lecture et orthographe des lves de CM2, cet organisme officiel a repris, en 2007, une enqute initialement ralise en 1987. Les rsultats montrrent sur 20 ans, une baisse significative des performances des lves dans les trois comptences 352. Pour la lecture, deux fois plus dlves (21 %) se situent en 2007 au niveau de comptence des 10 % dlves les plus faibles de 1987. [...] La baisse moyenne sobserve quel que soit le type de comptences mises en jeu (comprhension immdiate, construction dinformations et de significations, etc.). [...] Pour les questions

ncessitant la rdaction dune rponse construite, le taux de non-rponse augmente de manire constante de 1987 2007. Ce phnomne a dj t mis vidence, notamment grce aux rcentes valuations internationales PISA et PIRLS22. Il renvoie au fait que les lves franais ont tendance sabstenir de rpondre aux questions exigeant un effort de rdaction [sic[ . Pour lorthographe, la mme dicte a t propose aux lves de 1987 et de 2007, partir dun texte dune dizaine de lignes (85 mots et signes de ponctuation23). Le nombre derreurs (nombre de mots mal orthographis ou de ponctuations errones) a augment en moyenne : de 10,7 en 1987 14,7 en 2007. Le pourcentage dlves qui faisaient plus de 15 erreurs tait de 26 % en 1987, il est aujourdhui de 46 %. Ce sont principalement les erreurs grammaticales qui ont augment : de 7 en moyenne en 1987 11 en 2007. Par exemple, 87 % des lves conjuguaient correctement le verbe tombait dans la phrase le soir tombait ; ils ne sont plus aujourdhui que 63 % des lves . Pour le champ mathmatique, une baisse importante des scores obtenus en calcul [est observe] entre 1987 et 1999. Cette baisse touche tous les niveaux de comptences. De 1999 2007, il sopre un tassement des rsultats : le score moyen est en lgre baisse, mais de manire peu significative . Prises dans leur ensemble, ces volutions sont, nen doutons pas, faramineuses. Les dficits quelles induisent se chiffrent en annes compltes. Sur la question de lorthographe, par exemple, Danile Manesse et Danile Cogis ont obtenu des rsultats assez similaires ceux de la DEPP 354. Aprs quantification, les auteurs montrent que cela reprsente deux niveaux, tout rond ! Ainsi, en 2005, les rsultats des collgiens de 5e taient similaires ceux prsents par les coliers de CM2 en 1987. De la mme manire, les performances des lves de 3e atteignaient celles affiches par des enfants de 5e 20 ans plus tt. On peut noter ici que lorientation baissire de la comptence langagire et mathmatique des jeunes gnrations nest pas spcifique la France. Elle touche aussi dautres pays, porteurs de systmes scolaires fort diffrents du
22 PISA : Program for International Student Assessment - valuations internationales sur des sujets de 15 ans.
PIRLS : Progress in International Reading Literacy Study - valuations internationales sur des sujets de 10 ans. 23 La dicte tait la suivante : Le soir tombait. Papa et Maman, inquiets, se demandaient pourquoi leurs quatre garons ntaient pas rentrs. - Les gamins se sont certainement perdus, dit Maman. Sils nont pas encore retrouv leur chemin, nous les verrons arriver trs fatigus la maison. - Pourquoi ne pas tlphoner Martine ? Elle les a peut-tre vus ! Aussitt dit, aussitt fait ! ce moment, le chien se mit aboyer.

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ntre. Les tats-Unis en sont lexemple le mieux document29361362, Bien sr, toutes ces donnes nempchent pas nos matres pipeaulogues de se montrer sereins. Ainsi, par exemple, linnarrable Michael Stora ne partage [-t-il] pas le pessimisme gnralis sur lavenir de lcrit et de la lecture. Nous navons jamais autant crit qu lheure actuelle, par SMS, sur les chats, les blogs [...] En outre, on assiste une vritable mise en scne de lcrit, avec la possibilit de choisir des polices de caractres diffrentes, dintervenir sur la forme des lettres, sur leurs couleurs... 40. Quel progrs formidable ! Vive les nouvelles technologies ! Nos gosses vont dsormais pouvoir taler leur cybersabir en 3-D et en polychromie ! Dailleurs, pour ceux qui ne le sauraient pas, ce cyber-sabir porte un nom. Cest, nous dit la sociologue Nathalie Brion, ce quon appelle la novlangue mondiale. [...] Cette langue qui est la langue dInternet, qui est la langue des SMS, qui est une langue qui se dfie compltement des rgles orthographiques, qui est une langue de dialogue pour changer, quelle que soit la langue. Et finalement a sert tout le monde et a sert aux gamins parce que a leur apprend parler un anglais qui nest pas parfait mais qui est comprhensible, un franais qui est truff de fautes mais qui est comprhensible, et dchanger les uns avec les autres, et au final cest aussi important 363. Lanalyse rejoint grossirement celle de Clara Dupont-Monod. Franchement, nous dit cette journaliste, est-ce que cest parce quon nest pas bon en orthographe quon nest pas arm pour la vie ? Moi je ne pense pas [...] Cest un peu aberrant daller pleurer sur la forme, alors que sur le fond, il me semble que a suit 364. lvidence, ce genre de discours pacifiant et misricordieux plat beaucoup dans lunivers feutr des bobos-humanistes 365. De nos jours, le Jeune est intouchable, certifi prodigieux par sa seule condition. Il est une vritable vache sacre, un parangon de crativit, un phnix de lanticonformisme81. Comme le souligne Pascal Bruckner, nul nose plus dire dsormais de nos petits sauvageons quils sont mal dgrossis. Leurs moindres niaiseries sont vnres comme un trsor de profondeur, un abme de posie spontane, leurs griffonnages font lobjet dun culte rserv aux chefsduvre. (Et lon connat ces mille rformes pdagogiques destines, non duquer lenfant, sacrilge, et encore moins le guider mais promouvoir sa libre expression, son gnie)161. Faut-il se fliciter de cette incroyable mansutude? Vraiment, je ne le pense pas. Sur le fond, si notre formidable

jeunesse devait mvoquer un sentiment quelconque, ce serait plus de linquitude que de ladmiration. En effet, clbrer mystiquement lenfant pour lui pargner la peine davoir se construire, on lui rend un bien mauvais service. Le langage, par exemple, savre extraordinairement difficile matriser dans ses subtilits les plus intimes. Pourtant, il est lultime rempart de notre intelligence. Il est aussi le premier facteur de notre insertion sociale et par voie de consquence la premire avenue de notre exclusion potentielle. Quand un gamin perd lusage des mots, ce sont tous les champs de sa vie professionnelle, communicationnelle et cognitive qui se trouvent menacs.
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Le monde professionnel, par exemple, naffiche aucune piti pour les handicaps de lorthographe. Les fautes se payent comptant, mme (et surtout) lorsquelles sont anodines. Ainsi, quand je reois une lettre de motivation farcie derreurs, je la jette au panier sans tat dme aucun. Les Cher Monsieur, je vous envoit si-joint mon CV ou autres je me permets de vous rcrire en vous sollicitant de bien vouloir maccepter comme stagiaire minspirent une confiance limite. Plusieurs articles de presse ont rcemment montr que je ntais pas seul dans ce cas. Les entreprises sont, elles aussi, passablement allergiques aux dysorthographies de leurs personnels 366'373. Ce nest pas tonnant si lon considre quun salari nuit gravement, lorsquil ne matrise pas le code crit, non seulement son plan de carrire, mais aussi la crdibilit de sa socit. Quand la directrice pdagogique dun tablissement priv denseignement suprieur distance menvoie un courrier de quelques lignes pour me parler de ces enseignements dont on sait quil demande des efforts certains , javoue que cela ne me dit rien de bon. Dune manire plus gnrale, quand un cadre transmet ses clients des courriels, notes ou projets bourrs de fautes, cela fait mauvais genre et peut causer la perte dun march, dun appel doffres ou dune affaire. De mme, quand une agence de communication doit expdier au pilon 450 000 exemplaires dune plaquette publicitaire en raison de lincomptence orthographique de certains employs, cela savre un peu gnant, pour ne pas dire coteux. Plus prosaquement, quand un commercial tout frais moulu de son cole prive passe de la directive verbale sils en prennent plus de 300, tu leur fais 5 % la proposition crite en de de 300 units, remise de 5 % , cela nest pas sans consquence et il ne faut pas stonner de voir le Ple emploi enrichir son

cheptel dun jeune chmeur supplmentaire. Cela tant, il est heureux que la menace ne frappe pas nos ministres, sans quoi Luc Chatel, frachement nomm lducation nationale, aurait eu quelques soucis se faire. Lors de la rentre scolaire 2009, notre homme transmit en effet aux mdias un dossier de presse truff de dizaines de fautes dorthographe 374. Accords oublis, conjugaison pitine, erreurs de syntaxe , rien ne fut pargn au lecteur, selon les termes mmes dun grand hebdomadaire national 375. Une errance qui, avouons-le, ne rassure gure sur la comptence et le srieux de nos lites ducatives. Au plan communicationnel maintenant, il ne faudrait peut-tre pas oublier que lorthographe sert prcisment assurer la lisibilit des messages
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mis par le locuteur. Si chacun se met, demain, crire comme il veut, cest toute notre capacit changer du sens qui sera dmembre. Juste un petit exemple pour mes amis thurifraires de lorthographe la carte 365 : Pouxremwa a demi. La maire hait Dinieu. L reanbble la bonasse du porc. Elle addor les queues deon village praicekotant que les sein de france. Des cons lui parlent, aile raipon quelle m la graisse et jouis sur maurain. Elle aime savaler et grimper sure les vos qui la breve en oscne. De quoi occuper quelques moines exgtes pendant une ou deux heures (pour la traduction 1). Cela tant dit, je suis daccord, lorthographe ne fait pas tout. Pour changer, il faut en premier lieu possder des mots et une syntaxe. Or, la novlangue mondiale si chre Nathalie Brion est totalement trangre ces attributs (cf. supra). Que peut-on bien changer avec un tel sabir ? Quelques banalits sans doute dans le genre bonjour , bye-bye , a va , jkiffe , jsuis mdr (mort de rire), cool , grave cher , ou jsuis du neuf cube (comprendre Seine-Saint-Denis [93]). Mais quid, au-del de ce nant smantique ? Il en va de la communication comme de mes vieux legos : moins les pices sont nombreuses et plus la construction reste rudimentaire. Or, les comptences grammaticales et lexicales de nos enfants se sont, nous venons de le voir, dramatiquement affaisses depuis deux dcennies pour atteindre aujourdhui un niveau alarmant. Rappelons quand mme que prs de 40 % des coliers de CM2 ne savent pas conjuguer le verbe du premier groupe tomber dans la phrase le soir tombait 352, que 45 % des lves de seconde sont incapables dexprimer la troisime personne du pluriel des verbes initialement

conjugus au pass simple la troisime personne du singulier (il ouvrit => ils ouvrirent ; il laissa => ils laissrent) 345, que 85 % de ces mmes lves sont inaptes trouver le sujet du verbe travailler dans la phrase devant les ranges des machines o travaillaient un grand nombre dhommes 345, que 60 % de ces lves (toujours eux) ne savent pas dfinir une chane de montage 345, que 25 % des tudiants en lettres (!) ne matrisent pas le terme xnophobie333,334, que 97% des lves dun CE2 dEvry ne connaissent pas le mot louche 376, que
1 Pour moi, cest admis. La mre est digne. Elle ressemble la bonace [terme dsignant une mer parfaitement calme] du port. Elle adore les queux [cuisiniers] de son village presque autant que les saints de France. Ds quon lui parle, elle rpond quelle aime la Grce et Jouy-sur-Morin [une commune de Seine-et-Marne]. Elle aime sa valle et grimper sur les vaux qui labreuvent en eaux saines. 84

98% dun groupe de 50 tudiants issus de milieux trs favoriss et visant des diplmes de commerciaux ou dingnieurs ignorent totalement le sens de lexpression les religions du Livre 81, que 19 aspirants psychologues sur 26 ne savent pas ce quest un manant 377 et que ma baby-sitter bachelire de 18 ans est incapable de rsoudre des problmes darithmtique de cours moyen parce quelle ne sait pas ce quest une dette galement rpartie et quelle ne parvient pas dterminer si le prix dune commande tient compte ou non dune rduction dans lexpression la facture ne slve qu 321 car la libraire a consenti une rduction de 43 1. ce stade de dlabrement linguistique, ce nest plus de faiblesse lexicale quil convient de parler, mais quasiment dasthnie communicante. Lorsque la langue se trouve aussi profondment touche, elle perd invitablement sa puissance de transfert pour ne devenir quune simple chambre denregistrement des expriences communes 54,379'381. Comme le souligne Alain Bentolila avec son usuelle clairvoyance, plus on connat quelquun, plus on a de choses en commun avec lui et moins on aura besoin de mots pour communiquer ensemble. [...] Lorsque lon doit sadresser des gens que lon ne connat pas, lorsque ces gens ne savent pas lavance ce que lon va leur dire, cela devient alors un tout autre dfi 54. Lhistoire dun jeune Black convoqu au tribunal dinstance pour un vol de CD, illustre remarquablement ce propos54. Incapable de trouver ses mots et de comprendre laltier verbiage du procureur, notre justiciable finit par sauter sur le reprsentant du ministre public pour exprimer coups de poings ce quil navait pu dire coups de mots. Tous ceux qui ont vcu ltranger ont,

je pense, un jour ou lautre, ressenti cette violence intrieure, cette frustration de ne pouvoir exprimer la pense. Avec mon anglais de base , je peux mautoriser une communication de base . Rien de plus. Ds quil faut dbattre, argumenter, tayer, dpasser lvidence pour discuter de choses abstraites et dmotions obscures, je souffre le martyre. Sans mots pour le dire, il ny a rien communiquer, ni rien partager.
1 Les problmes taient les suivants 378 : (i) M. Genay est cribl de dettes ; il doit en tout 298 dont : 121 au boucher, 54 au charcutier et 23 au teinturier, le reste de sa dette tant galement rparti entre le garagiste et lpicier. Combien doit-il chacun de ces deux derniers commerants ? (ii) Un instituteur a achet 28 livres de lecture. La facture ne slve qu 321 car la libraire a consenti une rduction de 43 . Combien valait lensemble des livres ? Quel est le prix marqu dun livre ? 85

Cela tant dit, mon principal problme avec langlais nest pas vraiment communicationnel. Il est cognitif ! Car en amont de leur pouvoir translatif, les mots possdent une vidente fonction gnrative. Ils servent penser65382383 ! Ds lors, avant de chanter les louanges de la nouvelle novlangue mondiale , peut-tre devrions-nous relire 1984 et remonter aux sources du concept384. Selon les termes mmes de son fondateur, George Orwell, en dehors du dsir de supprimer les mots dont le sens ntait pas orthodoxe, lappauvrissement du vocabulaire tait considr comme une fin en soi et on ne laissait subsister aucun mot dont on pouvait se passer. La novlangue tait destine, non tendre, mais diminuer le domaine de la pense, et la rduction au minimum du choix des mots aidait indirectement atteindre ce but 384. chance de ce processus de pauprisation lexicale ne devait subsister quun peuple de veaux asservis, un troupeau de crtins amorphes, permables toutes les manipulations et incapables dmettre la moindre pense critique ! Il y a 70 ans, Victor Klemperer a pu observer toute la pertinence de lapproche, en analysant prcisment le processus dappropriation de la langue allemande par les propagandistes du IIIe Reich 385. Selon les conclusions de ce professeur juif de luniversit de Dresde : Le nazisme sinsinua dans la chair et le sang du grand nombre travers des expressions isoles, des tournures, des formes syntaxiques qui simposaient des millions dexemplaires et qui furent adoptes de faon mcanique et inconsciente [...] [Le IIIe Reich a] assujetti la langue son terrible systme, gagn avec la langue son moyen de propagation le plus puissant, le plus public et le plus secret. On retrouve la mme ide chez Umberto Eco, fin connaisseur

du totalitarisme mussolinien : Tous les textes scolaires nazis ou fascistes se fondaient sur un lexique pauvre et une syntaxe lmentaire, afin de limiter les instruments de raisonnement complexes et critiques. 386 Huxley aussi nous lavait dit : Apprendre la libert (et lamour et lintelligence qui en sont la fois les conditions et les rsultats) cest entre autres choses apprendre se servir du langage. 387 Lorsque les mots se seront vids de leur substance, la plupart des hommes et des femmes en arriveront aimer leur servitude sans jamais songer la rvolution 387. En ce sens, prserver la richesse de la langue, cest dfendre notre humanit et notre capacit rflchir le monde qui nous entoure. Je sais quil est dusage de louer la folle crativit smantique des jeunes gnrations. Imaginez : ouf pour fou , relou pour lourd , donf pour fond , bad-tripper pour sinquiter et grave pour peu prs toute la gamme des motions ou
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jugements possibles. Cest trop rampant ma assn il y a peu une babysitter potentielle de 17 ans aprs avoir appris quil ny avait pas de tlvision chez moi. Pourquoi rampant ? Ben parce que cest rampant, vous voyez quoi, cest grave quoi, pas glop. Pas glop ? a va vous mcherchez l jparle franais ou quoi ? Apparemment, lorsque linventivit linguistique atteint de tels sommets, elle se comprend delle-mme et perd jusquau besoin de se voir dfinie ! Peut-tre faudrait-il cependant comparer les talents : frappe chirurgicale pour bombardement ; dgts collatraux pour bavures , pertes civiles , morts innocentes ; SDF pour exclu , vagabond , mendiant , clochard ; mergent pour sous- dvelopp , misreux ; flexicurit pour volution , prcarit , chmage ; assouplir pour fluidifier , redployer , restructurer , ajuster , licencier ; dcideur pour employeur , chef dentreprise , patron , etc. Par sa capacit formater en profondeur notre vision du monde80388389, cette novlangue-l est autrement plus efficace que sa consur jeuniste . Qui peut croire, entre autres exemples, que des expressions comme frappes chirurgicales ou dgts collatraux ndulcorent pas profondment notre perception des effets de la guerre ? Plus la comptence lexicale de nos gosses srodera et plus ceux-ci auront de mal dcrypter ce type de manipulations dont les mondes publicitaire et politique sont extraordinairement friands. Comme la rcemment crit Christian Delporte au cur dun remarquable

ouvrage ddi la langue de bois, les mots ont une fonction capitale : leur acceptation est la cl qui ouvre tous les verrous de la pense. On commence par les rpandre, on en banalise lemploi ; bientt les consciences conquises, ils commanderont toute raison 389. la lumire des lments qui viennent dtre voqus, on aurait raisonnablement pu penser que chacun saccorderait reconnatre la ncessit de refonder le rapport de nos jeunes au savoir et la langue. En dautres termes, on aurait pu croire que le corps social dpasserait rapidement la question du diagnostic pour aborder enfin le sujet des options curatives. Fol espoir tant le clan des pipeaulogues semble accroch son florissant business de la bonne parole . En fait, pour nos amis le niveau
87 1 Pas glop reprend, je suppose, le vocabulaire binaire glop-glop = bien, pas glop = pas bien, de mon ami Pifou, hro de la bande dessine de mon enfance Pif et Hercule.

baisse... mais monte. Le concept peut sembler compliqu de prime abord, mais les explications rcentes de Clara Dupont-Monod devraient nous permettre de lapprhender sans trop de problmes. Daprs cette journaliste, se focaliser sur quelques fautes dorthographe cest ne pas voir aussi ce quont gagn, sans doute, les adolescents ct. [...] ce moment-l, si vraiment on doit faire de la comparaison avec le pass, ils sont beaucoup plus dbrouillards, notamment avec les nouvelles technologies, ils sont bien plus curieux grce Internet, il y a une espce dagilit, il y a une vivacit 364. En accord avec ce genre dhypothses, nombre dobservateurs ont affirm dernirement que le cerveau des nouvelles gnrations avait chang 39, quil tait aujourdhui plus adapt au multitasking et plus apte slectionner, analyser, trier et synthtiser de larges flux dinformations231. La fable est fort aimable. Malheureusement, elle est aussi terriblement trompeuse. Ainsi, par exemple, concernant le maniement des outils informatiques, la supriorit technologique de la Google Gnration savre pour le moins relative. Selon les conclusions dune solide tude rcemment commandite par la British Library, les vieux ont trs largement rattrap leur cyber-retard. Cela na pas t bien difficile dans la mesure o la majorit des jeunes gens tend utiliser des applications bien plus simples et bien moins de fonctionnalits que la plupart dentre nous le pensent 391. En fait, le rgime Internet de nos ados nest pas fondamentalement diffrent de celui de leurs ans217 et il se rsume principalement envoyer des e-mails,

jouer des jeux en ligne, chatter via les messageries instantanes, tlcharger et couter de la musique ou des vidos, visiter des sites marchands, sportifs ou de divertissement222,392,393. Pas de quoi casser trois pattes un canard. En fait, comme lexplique Jean-Michel Fourgous au sein dun rapport parlementaire rcent, les tudes montrent que [les jeunes] nont quune matrise superficielle de ces outils [numriques] 394. Si encore ce constat ne concernait que le domaine technique , cela serait un moindre mal. Malheureusement, tel nest pas le cas. Il touche aussi le champ cognitif. Ainsi, pour nombre de (vrais) spcialistes, laptitude de la nouvelle gnration trouver de linformation sur la Toile est passablement limite 395. Croire que les jeunes sont experts en ce domaine serait mme selon ltude de la British Library un mythe dangereux391. Les net-boomers ont du mal formuler leurs demandes, trier les rsultats obtenus et hirarchiser les sources. Que linformation provienne dun
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journal scientifique majeur comme Science, dun quotidien reconnu comme le New York Times, dun hebdomadaire aux rfrences gnralement rigoureuses comme Tlrama , dune encyclopdie communautaire ouverte aux quatre vents comme Wikipdia, dun blog incertain, ou dun site totalement nbuleux, ne fait gure de diffrence. Pour tre adopte, une information se doit simplement dtre accessible, cest--dire de figurer parmi les trois ou quatre premiers liens retourns par le moteur de recherche (gnralement Google ou Yahoo). Les rponses postrieures sont simplement ignores, ce qui facilite effectivement le travail de synthse. Le plus navrant cest que ce genre daberrations commence envahir nos organes de presse les plus rputs. Ce matin, par exemple, je suis tomb, en parcourant Le Figaro, sur un article de Delphine Minoui. Cette jeune femme, sans doute talentueuse, traitait de lassassinat mystrieux dun universitaire iranien et expliquait quune piste plausible renvoyait aux propos anti-gouvernementaux rcents de la victime. lappui de cette thse, crivait la journaliste, un Iranien se prsentant comme lun de ses tudiants confirme, galement, sur son blog personnel (ehsan63.blogs-pot.com) les affinits quentretenait son professeur avec la contestation iranienne. Il y relate le souvenir du grand rassemblement du 15 juin dernier o, malgr les appels des leaders de lopposition ne pas descendre dans la rue, Massoud Ali Mahammadi [la victime] avait incit ses

lves manifester [...] 396. Si ce genre de rumeur, crite par un inconnu non identifi et non identifiable sur un blog impossible tracer est une information digne de figurer dans un quotidien national de premier ordre, alors il va falloir donner le prix Pulitzer ma concierge pour sa couverture de la guerre dIrak. Remarquez, nos amis politiques ne sont pas en reste comme le montre une superbe envole lyrique de Sgolne Royal citant en exemple, sur sa page Facebook, un personnage historique, opposant courageux au capitalisme ngrier. Le seul problme, cest que ce hros na jamais exist ailleurs que dans lesprit incertain dun contributeur de l(autoproclame) encyclopdie libre Wikipdia397. Cela tant dit, les difficults des net-boomers ne sarrtent malheureusement pas, je lai dj voqu, un souci de hirarchisation des flux dinformations. Elles concernent aussi dautres lments importants de la recherche documentaire, comme la slection de mots cls pertinents et lutilisation doprateurs boolens adapts (ET, OR, OU, ()). Prenez Nol, par exemple, tudiant en thse fru de nouvelles technologies , connect
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permanent Internet via son iPod et tous les wi-fi de la terre. Pour chercher, sur une base de donnes mdicales 398, les articles publis par Angela Sirigu entre 2004 et 2005, le jeune homme s y reprit quatre fois sans jamais russir obtenir autre chose quun embarras poli du moteur de recherche24. Le plus ennuyeux dans cette affaire, cest que Nol nest pas un cas unique parmi les rejetons {a priori les plus duqus) de la Google Gnration . Une tude mene rcemment sur les jeunes qui accdent lenseignement suprieur en Belgique a livr des rsultats tout fait effarants quant la capacit des tudiants du Plat Pays extraire de linformation du Net. Il apparat ainsi, pour ne prendre quun exemple, que seul un quart des sonds a su rpondre correctement la question : Pour reprer un grand nombre de documents sur mon sujet, je peux inclure des synonymes (mots qui ont le mme sens [V!]) dans ma recherche. Pour runir ces synonymes jutilise (une seule
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24 La bonne formulation tait : Sirigu A [auteur] ET (2004 [date de publication] OU 2005 [date de publication]). 11 rsultats taient alors obtenus. Notre ami Nol essaya tour tour : Sirigu A 2004 2005, pour 4 rsultats ; Sirigu A [auteur] ET 2004 [date de publication] ET 2005 [date de publication], pour 1 rsultat ; Sirigu A [auteur] ET 2004 [date de publication] OU 2005 [date de publication], pour 692 570 rsultats ; Sirigu A [auteur] ET 2004 [date de publication] OU Sirigu A [auteur] ET 2005 [date de publication] pour 4 rsultats.

reponse possible) : et , saur , ou , + , ne sait pas , autre (svp, prciser). Selon les termes des rapporteurs de ltude, il est inquitant de se rendre compte que cette notion [les oprateurs boolens], basique pour la recherche documentaire, soit si mal apprhende [...] Lutilisation dInternet ne semble pas favoriser les comptences informationnelles des tudiants 3". On retrouve le mme constat dans un texte du collectif Sauver les lettres. Aux dires des auteurs, en lre S, un grand nombre dlves ne connaissent pas la diffrence entre or et donc 345. Pas facile dans ces conditions de structurer un raisonnement ou une recherche. La prtendue capacit des jeunes adultes acqurir et synthtiser, grce au Net, de larges flux dinformations est donc un bien triste mirage. Cette conclusion semble dautant plus incontournable que le mythe du geekn est largement bas sur le folklore, dj voqu, du multitasking. Les nouvelles technologies auraient, nous dit-on, enseign leurs adeptes lart de faire plus dune chose la fois. En 10 ans, nos jeunes seraient ainsi devenus de vritables experts du traitement parallle. Une jolie fable qui, malheureusement, ne tient pas debout, comme lont enfin admis rcemment plusieurs articles de presse400'405. Regarder la tlvision, tout en faisant un devoir dalgbre et en maintenant ouvertes trois fentres de discussion sur MSN, aucun humain nen est capable406'408. Tout ce que sait faire le cerveau dans ces situations, cest passer dune activit lautre, squentiellement. Cependant, chaque transition cote des erreurs et du temps409'414. Par ailleurs, une bonne partie des ressources crbrales est happe, non par la ralisation de la tche, mais par la gestion du processus de multitasking Axc>MG. Une tude de neuro-imagerie a mme soulign que les mcanismes dapprentissage et de mmorisation taient altrs, au niveau neuronal le plus basique, lorsquun sujet devait jongler entre deux tches simples417. Au plan comportemental, les multitaskeurs dveloppent, sur le long terme, de srieux troubles de lattention, une grande distractibilit et, de manire assez inattendue, une moindre capacit jongler entre plusieurs tches cognitives418. Des travaux spcifiques ont dmontr que la ralisation de devoirs scolaires tait largement dgrade, tant au niveau du temps pass que du degr dexactitude, chez des lves de 14 ans lorsque ceux-ci uvraient avec une tlvision allume en arrire-plan419'422.

Ainsi, la proportion des enfants, adolescents et jeunes adultes en difficult avec les savoirs acadmiques (orthographe, lecture, calcul) na cess de crotre en 20 ans. Cette volution na nullement t compense, comme le veut la fable, par une matrise experte des outils numriques ou lavnement dune pense multitche gave de comptences calculatoires et informationnelles hors norme. Face ce constat densemble, nombre de spcialistes ont dnonc les carences dun systme scolaire soumis depuis deux (voire trois) dcennies dinvraisemblables exprimentations pdagogistes 54>65>7881322'326 et politiques 327,328. Sans remettre en cause cette hypothse, plusieurs voix se sont cependant leves rcemment pour voquer aussi limplication possible dun autre facteur potentiel : la tlvision 25,29,54,65,81. Il semble plus que temps dexplorer en dtail le bien-fond de cette proposition.
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Une entrave majeure la russite scolaire

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Annes Figure 1 : volution compare du niveau de pntration audiovisuelle (chelle verticale de gauche inverse - c.--d. croissante vers le bas -, courbe pointille) et du score SAT-Verbal (chelle verticale de droite, courbe continue) en fonction du temps (axe horizontal). On peut noter que les deux courbes voluent paralllement avec un dcalage temporel d peu prs 17-18 ans, ce qui correspond au temps ncessaire pour que les enfants qui ont grandi avec la tlvision se prsentent lexamen SAT25. Le SAT-Verbal26 est un test standardis de comptence langagire que passent la plupart des tudiants amricains avant leur entre dans renseignement suprieur. Entre 1965 et 1980, les rsultats obtenus ce test seffondrrent brutalement. Pour expliquer cet trange phnomne, diverses hypothses furent avances : moindre financement du systme scolaire, incomptence croissante des enseignants, arrive en masse dtudiants issus des minorits noires et hispaniques, complexification de lpreuve, etc. Aucune de ces propositions ne se rvla satisfaisante362. En fait, il fallut attendre Marie Winn et la rdition rcente de son ouvrage The Plug-in Drug [ La drogue brancher ] pour entrevoir une possible solution au problme29. Cet auteur observa que leffondrement du SAT-Verbal reproduisait, une ncessaire priode dincubation prs, la courbe de pntration de la tlvision sur le territoire amricain. Cette concomitance est aisment visible sur la figure cicontre (figure 1). Comme on peut le voir sur cette dernire, le dcrochement langagier a commenc 17-18 ans aprs le dbut du processus duniversalisation du poste. Cette latence reprsente prcisment le dlai ncessaire aux enfants ns avec la tlvision pour arriver lexamen SAT. Bien sr, isochronisme ne vaut pas preuve et accuser la petite lucarne sur la
25 Donnes de pntration : Effect of Televised Violence on Aggression 423 ; donnes SAT : Digest of Education
Statistics 2008 424. 26 SAT : Scholastic Aptitude Test, devenu depuis peu le SAT Reasoning Test.

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seule base des lments prcdents serait un peu cavalier. Disons donc, pour ne fcher personne, que ces lments ne reprsentent quune mise en bouche graphique. Le gros des vidences se trouve ailleurs, dans le champ des sciences exprimentales. On peut trouver une premire illustration de cette affirmation dans un norme travail dont les racines remontent lanne 1973425. Il existait cette date une ville canadienne de moyenne importance, nomme NoTel. Cette ville, situe au fond dune valle, ne pouvait recevoir la tlvision. Un groupe de 13 chercheurs apprirent incidemment que limplantation dune antenne relais tait envisage pour mettre fin, sous 12 mois, cette incongruit. Une large tude fut alors mise en uvre pour mesurer linfluence de la tlvision sur des champs aussi divers que lapprentissage de la lecture, lagressivit, la crativit, les loisirs, etc. Adultes et enfants furent tests juste avant (Avant-TV) et deux ans aprs (Aprs-TV) larrive du poste. Les tests prirent une forme la fois longitudinale (les mmes sujets furent valus AvantTV et Aprs-TV) et instantane (des sujets diffrents mais comparables, par exemple des enfants de CEI, furent tests Avant-TV et Aprs-TV). Afin dassurer une porte optimale aux donnes recueillies, le travail fut tendu deux villes tmoins dont les caractristiques sociologiques et dmographiques taient les mmes que celles de NoTel. Lune de ces villes, UniTel, captait une seule
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chane (Canadian Broadcasting Corporation - CBC). Lautre, MultiTel, en recevait quatre (CBC plus trois chanes commerciales amricaines majeures -ABC, CBS, NBC). La comptence scolaire fut estime dans sa dimension crite la plus simple, partir dune tche de dcodage symbolique426. Les sujets devaient alors lire des mots (comme red), phrases (comme the car is red) et non-mots (comme sked) prsents pendant une dure variable, comprise entre 10 et 2 000 millisecondes. Les rsultats initiaux (Avant-TV) montrrent qu leur arrive en CEI, aprs une anne dapprentissage de la lecture, les enfants de NoTel surpassaient significativement leurs compres de MultiTel et UniTel. Cette diffrence tait toujours prsente deux ans plus tard (Aprs-TV), lors de lentre en CM1. Les enfants MultiTel et UniTel prsentaient alors des performances moyennes lgrement infrieures celles qui avaient t enregistres, au CEI, par les enfants NoTel! Cette observation corrobore dautres donnes montrant que les dficits prcoces dapprentissage du code crit sont bien difficiles effacer350,427,428. Elle montre aussi que

lintroduction tardive de la tlvision ne dgrade pas laptitude acquise dcoder les signes du langage. De faon intressante, lorsquune nouvelle cohorte dcoliers de CEI fut teste en phase Aprs-TV, les trois villes affichrent des rsultats parfaitement quivalents. Il avait suffi de deux ans pour que NoTel perde son avantage originel. Difficile face ces donnes de nier le rle causal de la tlvision. Alors que sachevait la campagne NoTel, cinq tudes pidmiologiques majeures virent le jour aux tats-Unis. Des centaines de milliers denfants furent tests, du CM1 au master (bac + 4). La conclusion de lensemble de ces travaux fut sans appel : Le temps pass par les enfants et adolescents amricains regarder la tlvision est associ ngativement avec leurs performances scolaires [...] La qualit des mesures, la taille et lexhaustivit des chantillons, ainsi que la cohrence des rsultats rend cette conclusion irrfutable. 429 Considrons, par exemple, pour illustrer cette affirmation, les donnes relatives lexpression crite1. Celles-ci montrrent, pour des enfants de 6e (12 ans), que le taux de russite un test standard chutait de prs de 8 % lorsque la consommation tlvisuelle journalire passait de 1heure et moins 4 heures et plus. Pour des lycens de terminale (18 ans), on obtenait, sur les mmes bases dexposition, un dcrochage sensiblement
94 1 California Assessment Program, 1980, 282 000 enfants de 12 ans ; 227 000 de 18 ans 429.

suprieur, de lordre de 13 %. Les valuations conduites en mathmatiques et lecture rvlrent des tendances similaires. Ce tableau gnral savra toutefois trs sensible aux influences socio-conomiques429. En effet, il fut dmontr que laction dltre du petit cran croissait avec laisance sociale et le niveau dtude parental. En dautres termes, plus lenfant venait dun milieu favoris (ou duqu) et plus la corrlation ngative entre tlvision et performances scolaires sintensifiait. Des tendances lgrement positives furent mme observes, dans certains cas, pour les foyers les plus modestes, en dessous de 4 heures dusage quotidien. La courbe TV/performances apparaissait alors comme un U invers trs aplati. Les rsultats obtenus, par des collgiens de 12 ans, un test standard de lecture, illustrent ces affirmations1. Chez les rejetons des milieux les plus aiss, il fut montr que le taux de russite chutait de faon monotone en fonction du degr dexposition, jusqu atteindre un maximum de 8 % lorsque taient compars petits (< 1

h/jour) et gros (= 4 h/jour) usagers. A linverse, chez les sujets les plus dfavoriss, il fut tabli que les niveaux daccomplissement restaient stables tant que lexposition journalire natteignait pas 4 heures. Au-del de ce seuil, la courbe commenait saffaisser pour atteindre un dficit plafond de 2 % (< 1 h/jour versus = 4 h/jour). Pour expliquer ces donnes, on peut suggrer que la tlvision altre le dveloppement cognitif des enfants en substituant des pratiques fonctionnellement pauvres des expriences intellectuellement formatrices. Dans la mesure o ces dernires sont plus accessibles aux sujets socialement favoriss, il apparat normal que ceux-ci soient les plus touchs. En dautres termes, le rle de la tlvision dpend de ce qui est dplac. Quand elle apporte lexprience de lenfant des stimuli et informations ducativement quivalents ou suprieurs ceux de lenvironnement, son effet est positif ou nul. Quand elle choue galer lenvironnement son effet est ngatif 429. Depuis leur recueil, il y a prs de 30 ans, les donnes prcdentes ont t largement confirmes 430'434. Cette remarquable stabilit aurait pu fournir les bases dun solide consensus. Il nen fut rien, bien au contraire. A la profusion des vidences rpondit le foisonnement des polmiques. Trois points furent particulirement dbattus : (1) les effets observs ne concernent que les 1Ibid.
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missions rcratives, pas les programmes ddis dits ducatifs ; (2) le lien entre tlvision et performance scolaire nest pas causal, il traduit simplement le fait que les enfants en chec scolaire ont plus tendance regarder la tlvision que les autres ; (3) les effets observs sont tellement faibles quils peuvent sans risque tre ngligs. Des allgations distractives dont il nest gure difficile de rfuter la pertinence. Commenons par lobjection de contenu. Celle-ci pche deux niveaux. Premirement, les enfants concentrent lcrasante majorit de leur temps audiovisuel sur les missions rcratives 435. Ils ne sexposent aux programmes dits ducatifs qu titre marginal. Difficile dimaginer ds lors que ces programmes puissent avoir une influence notable sur le dveloppement intellectuel. Deuximement, mme si lon admet de faon axiomatique que certaines productions possdent un potentiel formateur, on peut sinterroger sur la capacit de ces productions toucher un large public. Il est dj difficile

un instituteur de cours prparatoire de nourrir avec fruit lintelligence de 25 gosses de 6 ans issus de milieux grossirement homognes, alors imaginez combien il peut tre impossible une mission singulire de fertiliser notablement la cervelle de plusieurs millions de gamins dges variables et dorigines sociales disparates. Le formatage par le bas des contenus dessine seul un compromis acceptable en vertu du sacro-saint principe de plus petite intelligence commune 435. En accord avec cette assertion, il est largement admis que leffet positif des missions dites ducatives se concentre (quand il point) sur les enfants les moins favoriss socialement433,436. Les rejetons de classes moyennes et suprieures ne gagnent rien au jeu, sinon sans doute un intense gaspillage de temps, dintelligence et dargent. Comme le dit Manon, 6 ans, fan de Dora et grande consommatrice de produits drivs (dont chaussures, trousse, tee-shirt, robe, barrettes, cartable, trottinette, poupe, DVD, gourde, casquette, yoghourts... et autres sans doute) : Maman, jai tout bien rpondu Dora. Au-del du problme des contenus, surgit la dure preuve de causalit. Celle-ci propose un renversement factoriel. Ce ne serait pas la tlvision qui ferait baisser les performances scolaires, mais bien lexistence de difficults scolaires qui pousserait lenfant vers la tlvision. Largument est caduc pour au moins quatre raisons. Premirement, ltude NoTel et les donnes SAT montrent clairement que lassociation TV/performances chemine, au moins partiellement, depuis la tlvision vers le champ scolaire (cf. supra).
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Deuximement, lorsque le temps dexposition audiovisuelle est rduit, les performances scolaires et cognitives des lves samliorent prestement, aussi bien pour des enfants de cours prparatoire437 que pour des adolescents du secondaire438. Troisimement, des explications comportementales 439 et biologiques videntes relient causalement lusage du poste laltration des performances acadmiques. Au plan biologique, par exemple, il apparat que la tlvision agit ngativement sur le temps et la qualit du sommeil440'443, ce qui a pour effet de perturber le fonctionnement cognitif444 et donc en bout de chane la production scolaire445. Quand lexposition audiovisuelle est rduite exprimentalement, le sommeil se rgularise440446, ce qui induit une normalisation du fonctionnement cognitif444 et ultimement une optimisation de la performance acadmique445. Quatrimement, des recherches longitudinales

ont permis dtablir lexistence deffets lointains peu compatibles avec les thses de causalits inverses. Prcisons pour viter toute ambigut que ces recherches reposent sur des procdures statistiques relativement complexes permettant didentifier linfluence du facteur audiovisuel, indpendamment de la contribution dautres covariables potentiellement agissantes (ge, sexe, statut socio-conomique, QI, nombre de frres et surs, niveau dducation des parents, niveau scolaire au dbut de ltude, etc.)1. En dautres termes, grce des traitements numriques adapts, le rle du facteur audiovisuel peut tre isol et, en quelque sorte, extrait de linfluence des autres facteurs causaux. Ce type dapproche a rcemment permis de montrer quune forte consommation audiovisuelle en fin de maternelle prdisait des difficults en lecture lentre en CM2447. Cette conclusion rejoint les rsultats dune autre tude ayant tabli lexistence dune relation significative entre le nombre dheures passes devant le poste avant 3 ans et la russite des tests standardiss de lecture et de mmoire 6-7 ans 233. La mme relation ngative a t identifie entre le niveau dexposition tlvisuelle enregistr 29 mois et les aptitudes mathmatiques dmontres 10 ans448. Dans un autre travail particulirement impressionnant, prs de 1 000 individus furent suivis sur une dure de 21 ans96. Il fut alors montr que lamplitude de la consommation tlvisuelle infantile (5-11 ans) tait significativement associe la probabilit dobtention dun titre universitaire lge adulte. Un
1 Voir note p. 24. 97

travail comparable men sur prs de 700 familles montra une relation similaire entre consommation tlvisuelle adolescente (14 ans) et probabilit de possder un diplme post-baccalaurat 33 ans 438. L encore, les substrats biologiques plausibles ne manquent pas pour expliquer ces phnomnes. Par exemple, il est tabli que lusage de la tlvision altre lourdement le dploiement du langage 128,129131133, le dveloppement de lintelligence formelle 406,449 et le temps consacr au travail scolaire 192 199 438450> Un ensemble de handicaps qui aboutit de facto borner lhorizon acadmique. Nous aurons loccasion de revenir en dtail sur ces points. Aprs les questions de contenu et de causalit, vient le sujet des amplitudes. Lhypothse alors dfendue est assez simple : il existe bien un lien causal significatif entre consommation audiovisuelle et performance scolaire,

mais celui-ci est tellement faible quil frise le ridicule430,434,451. Pour frquent quil soit, ce propos nen est pas moins lourdement fallacieux. Sa principale insuffisance renvoie la notion mme de faiblesse . En effet, peut-on dire quune influence est faible lorsque des enfants de 8 ans nayant pas de tlvision dans leur chambre prsentent, par rapport leurs congnres quips, aprs prise en compte dun grand nombre de covariables potentielles (niveau dducation des parents, langue parle la maison, sexe, ge de lenfant, etc.), des performances suprieures de 21 % en lecture, 26 % en comptence verbale et 34 % en mathmatiques 200 ? Ce dernier chiffre signifie, pour rester concret, que les moyennes sur 20 de 2 enfants identiques en tous points stabliront 9 et 12 selon quune tlvision sera ou non prsente dans leur chambre. Cet effet rejoint les conclusions dun travail rcent ayant permis de montrer, aprs prise en compte l aussi dun large spectre de covariables potentielles, que chaque heure de tlvision supplmentaire consomme 2,5 ans se traduisait par une chute de 6 % des comptences mathmatiques de lenfant 10 ans 448. Toujours sur le mme sujet, peut-on soutenir quun effet est marginal lorsque laddition ou la soustraction quotidienne dune heure de tlvision peut, aprs contrle pour une large matrice de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles, multiplier ou diviser par 2 les risques dchec scolaire ? Pour dmontrer ce point, une tude a rcemment analys les rsultats acadmiques de collgiens de 16 ans 438. Parmi les participants qui prsentaient 14 ans une consommation raisonnable (< 2 h/jour), ceux qui avaient en 2 ans rduit de 1 heure leur temps dusage avaient aussi rduit de 50 % leurs chances de 98 se retrouver en chec scolaire (redoublement, notes dans la gamme des E-F, sortie du systme acadmique). Sans surprise, les sujets qui avaient amplifi de 1 heure leur temps dusage avaient enregistr, pour leur part, un doublement du facteur de risque. Dans un registre similaire, peut-on affirmer que seuls les psychopathes en mal de reconnaissance mdiatique sinquitent de la question audiovisuelle, quand il est dmontr, aprs ajustement pour le QI et le sexe, que chaque heure de tlvision consomme quotidiennement, en semaine, lorsque lenfant est lcole primaire, accrot de 43 % la probabilit de voir ce dernier quitter un jour le systme scolaire sans la moindre qualification 96 ? Lorsque sont pris en compte, outre le sexe et le QI, le statut socio-conomique de la famille et lexistence potentielle de troubles prcoces du comportement chez lenfant, cette valeur de probabilit diminue lgrement, tout en restant faramineuse (34 %). Sur le fond, si toutes ces valeurs se rvlent aussi imposantes (et infiniment plus importantes que celles obtenues dans les larges

tudes pidmiologiques dcrites au dbut de la prsente section), cest parce que lapproche longitudinale qui les a engendres permet, en suivant obstinment un mme groupe dindividus sur une longue priode de vie, de cumuler les effets dltres du poste. Cet attribut cumulatif chappe par dfinition aux travaux classiques dont la dmarche consiste essentiellement mesurer le lien entre exposition audiovisuelle et performance scolaire un instant donn (par exemple 15 ans). En ne considrant quun petit bout de lquation, ces travaux, largement cits en support de la thse dinnocuit du poste, minimisent dangereusement les effets dltres de la tlvision27. Les estimations longitudinales sont infiniment plus fiables. Malheureusement, elles restent rares. Il est en effet coteux et compliqu de suivre, sans les perdre, plusieurs centaines dindividus pendant prs dun quart de sicle ! Ainsi, il existe incontestablement un lien causal fort entre exposition tlvisuelle et performances scolaires. Sur le fond, cela nest gure surprenant tant il semble tabli que la tlvision altre en profondeur plusieurs piliers de la russite acadmique. Diligence, intelligence, lecture, langage, attention et imagination ne sortent pas indemnes du courant cathodique. Celui-ci savre dautant plus vigoureux quil procde, comme nous allons le voir, selon des voies multiples et additives. Le poste est un voleur de temps. Il est aussi une cause disolement social, une source de paresse intellectuelle, un agent de strilit cognitive et un vecteur de dstructuration psychique. A lheure o les parents dpensent des sommes faramineuses en cours de soutien pour assurer la russite scolaire de leurs gamins 452'456, on peut stonner de limpunit accorde Dame Tlvision. trange schizophrnie qui exige une ducation dexcellence et livre nos enfants aux contenus mdiatiques les plus dbilitants. Effort, intelligence, lecture, langage, attention, imagination. Tous sont frapps Lautodiscipline, conue comme capacit faire passer le ncessaire avant
27 Pour que linfluence des usages prcoces (< 5-10 ans) se rpercute parfaitement sur la performance scolaire des enfants de 12, 15 ou 18 ans, il faudrait que la consommation audiovisuelle prcoce conditionne intgralement les usages ultrieurs. Or, ce nest pas le cas. Le lien entre expositions initiales et tardives est significatif (cf. chapitre II), mais pas plnier. Sa force reste, pour une part, soumise aux alas de lexistence. Par exemple, il apparat probable que la consommation audiovisuelle dun adolescent sorientera la hausse si celui-ci voit soudain atterrir dans sa chambre lancienne tlvision familiale. De mme, il est vraisemblable que certains enfants soumis trs tt une forte exposition cathodique verront leur usage se rduire ultrieurement si une passion pour le tennis, le foot ou le thtre vient clairer leur existence. Cela signifie quune fraction des gros consommateurs prcoces pourra se transformer en consommateurs moyens 15 ans et qu linverse une fraction des consommateurs prcoces moyens pourra se transformer en gros ou petits consommateurs 15 ans. Ce brassage partiel conduira garer, au cours du temps, une partie de linfluence des expositions audiovisuelles initiales. Cela se traduira mcaniquement, pour des tudes ponctuelles menes 12, 15 ou 18 ans, par une sousvaluation importante des effets de la tlvision sur les rsultats scolaires.

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lagrable, constitue un facteur central de la russite acadmique457. Cette ralit, assurment triviale, se retrouve notamment dans le champ des devoirs 458_46. Or, en ce domaine, la tlvision a tendance corroder srieusement lardeur de nos enfants. Les premires tudes furent ralises dans les annes cinquante. A cette poque, le petit cran entamait seulement son uvre colonisatrice et les chercheurs pouvaient encore construire des groupes exprimentaux identiques quant leurs caractristiques sociodmographiques, mais diffrents du point de vue de leur quipement audiovisuel. Cette dmarche permettait de mesurer limpact de la tlvision 100 toutes choses tant maintenues gales par ailleurs ' et donc de se prononcer sans ambigut sur lorientation des chanes causales. Les donnes montrrent que le petit cran dtournait son profit une part substantielle du temps normalement consacr la ralisation des devoirs461,462. Une tude ralise Boston sur des 4-17 ans rvla, par exemple, que 54 % des coliers vivant dans un foyer quip staient abstenus de tout travail le jour prcdant leur rencontre avec lexprimentateur. Le pourcentage ntait que de 43 % pour les lves vivant dans des familles sans poste. En semaine, le temps moyen consacr quotidiennement aux devoirs chutait de 20 % lorsque la tlvision tait accessible (41 minutes versus 51 minutes). Le pourcentage affichait 80 % les jours de week-end (7 minutes versus 34 minutes) 463. Des valeurs exorbitantes, surtout si lon considre que loffre audiovisuelle se limitait deux chanes gnralistes au moment de ltude. Des valeurs que la multiplication des offres et des canaux na pas contribu roder. Au contraire. Aujourdhui, aprs un demi-sicle de recherches, laction dltre du poste sur les devoirs ne fait plus gure de doute 132192>199245438450464> Selon la dernire tude en date, chaque heure consacre, en semaine, la tlvision, dpouille le temps consacr aux devoirs de 14 % (4-6 ans) 18 % (9-12 ans)132. Si lon considre que la moyenne dexposition quotidienne au poste se situe juste audessus des 2 heures pour les 4-14 ans 146, cela implique une amputation nette de 28 % 36 %. Forte de ce constat, Christine a revu la baisse ses prtentions dinstitutrice de la vieille cole . Notre enseignante dissocie dsormais devoirs obligatoires (pas plus de 8-10 minutes par jour) et exercices facultatifs (de 15 20 minutes). Avant, aime-t-elle expliquer, je ne distinguais jamais, je donnais les devoirs et basta, mais maintenant les parents se plaignent de plus en plus agressivement. Ils me disent que cest trop, que les enfants nont pas le temps de faire leurs devoirs, que la charge de travail est trop lourde et que les textes officiels interdisent de toute faon les devoirs - cest leur grand truc a les textes officiels. Alors depuis 3 ans, je donne une bricole pour la forme et le reste sous lannotation facultatif. Seuls 4 ou 5 lves font tout de manire rgulire. Les autres nont pas eu le temps, ce qui ne les empche pas de passer la rcration parler de toutes les missions dbiles quils ont

ingurgites la veille la tl. Cest vraiment un dsastre. Lan pass, une collgue a essay de remplacer
1 Selon la formule canoniquement utilise par les statisticiens.
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une partie des devoirs par une dizaine de minutes de lecture. Elle donnait deux soirs par semaine un petit texte ludique aux enfants. De retour en classe, ceuxci ne lavaient videmment pas lu. Ils taient par contre incollables sur les ultimes rebondissements de Secret Story et le dernier pisode des Experts. Cette dernire observation nest malheureusement gure surprenante. Elle ne fait que reflter la progressive supplantation, depuis 40 ans, du livre par le poste. Selon les termes dune analyse publie en 2007 par le trs officiel Dpartement des tudes de la prospective et des statistiques (DEPS), lanalyse rtrospective [...] mene sur une dizaine de pratiques culturelles et mdiatiques confirme la nature gnrationnelle de la plupart des volutions constates depuis le dbut des annes soixante-dix : quil sagisse de la progression de la culture de lcran, de la gnralisation de lcoute de musique enregistre ou de la baisse de la lecture de quotidiens ou de livres, chaque fois les changements ont t initis par une gnration nouvelle, avant dtre poursuivis et amplifis par les suivantes 465. Les chiffres montrent notamment que la proportion dindividus de 15 24 ans lisant rgulirement le journal ou consommant 20 livres par an a flchi de prs de 50 % en un quart de sicle (livres : 33 % 17 % ; journaux : 30 % 18 %). Sur la mme priode, le nombre de spectateurs consacrant au moins 3 heures par jour la tl sest envol de plus dun tiers (24 % 32 %). Ces transformations ont touch tous les groupes sociaux, avec toutefois une prdilection pour les milieux favoriss qui voient sroder lentement leur apptence historique pour lcrit. Des rsultats en tous points similaires ont t obtenus aux tats-Unis 12. Au-del de ces vidences statistiques, laction dltre de la tlvision sur la lecture a t largement valide par la recherche acadmique. Celle-ci a permis de montrer que si lon connecte une ville au poste, lensemble de la population voit son temps de lecture seffondrer dans des proportions considrables, frisant souvent les 50 % 462>463>466. Cette tendance affecte jusquau fonctionnement des bibliothques qui subissent, suite larrive du petit cran, une diminution drastique de frquentation, avec pour consquence un affaissement de plus de 20 % du nombre de livres emprunts par an et par habitant467. Cette rduction sapplique dans des proportions similaires aux

livres gnraux et de jeunesse. Toutefois, si des mesures coercitives sont prises pour limiter la consommation audiovisuelle des enfants, le temps consacr la 102 lecture remonte prestement29,437,468. Ce rsultat se retrouve pleinement dans plusieurs tudes rcentes montrant que plus un enfant regarde la tlvision et moins il lit 185>199>243245246447 450464469# Un travail ralis par lquipe dElizabeth Vandewater illustre joliment ce point sur la base dun protocole exprimental plutt astucieux470. Les auteurs se sont en effet intresss, non aux temps dexposition individuels, mais aux foyers dans lesquels la tl est presque toujours allume, indpendamment du fait que quelquun la regarde ou non. Le poste reprsente alors, selon les adultes, une compagnie , une prsence , comme si le silence tait source dune intolrable angoisse. Ainsi, nous confie par exemple cette maman dun enfant de moins de 3 ans : Je la laisse tout le temps allume. Jai besoin du bruit. 185 Pour cette autre femme, mre elle aussi dun rejeton dge prscolaire, [la tlvision] marche tout le temps, principalement parce que mon mari aime lallumer et sen aller. Elle est juste allume. Cest du bruit de fond 185. Un bruit pour le moins rpandu, puisquil colonise prs de 40 % des demeures 470. En dautres termes, dans 4 foyers sur 10, le poste est quasiment toujours actif, ne serait-ce quen arrire-plan, ce qui nest gure surprenant lorsque lon sait, par exemple, que 44 % des Franais de plus de 15 ans dclarent allumer la tl immdiatement lorsquils rentrent chez eux471. Les enfants subissent alors un bombardement constant de sons et dimages. Cela nest pas sans consquence sur la lecture. Il apparat en effet, aprs prise en compte dun grand nombre de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles (ducation des parents, revenus, structure familiale, ethnicit, etc.), que les gamins soumis lomniprsence audiovisuelle ont 3 fois plus de chances de ne pas savoir lire la sortie du cours prparatoire470 ! Ce dficit se comprend aisment si lon considre quun flux cathodique permanent multiplie quasiment par 2 la consommation audiovisuelle journalire des enfants de 5-6 ans (52 minutes versus 94 minutes), tout en diminuant de presque 30 % leur temps de lecture (49 minutes versus 35 minutes). Un sacr handicap lge o lon apprend lire ! Un handicap dautant plus important quil est prcd dun lourd dficit de familiarisation. En effet, lorsque le poste sature de sa prsence lespace familial, les enfants de 3-4 ans passent chaque jour substantiellement moins de temps avec des livres (43 minutes versus 34 minutes), non seulement par euxmmes mais aussi en compagnie de leurs parents470,472. Or ce rapport prcoce lcrit joue un rle primordial dans lapprentissage de la lecture 473.
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Cela tant dit, reconnaissons quil faudrait nos enfants un cerveau passablement drang pour prfrer le livre au poste, au moins durant les premires annes de formation. En effet, la lecture demande un effort intellectuel bien plus intense que la tlvision. Plusieurs tudes ont notamment

montr que lcrit imposait par rapport cette dernire une taxation accrue des ressources crbrales474'476, avec pour consquence un sentiment exacerb de pnibilit29,169,477. Un sondage effectu, aux Etats-Unis, auprs de 500 lves du primaire, a dailleurs rvl que ces derniers prfraient tous la tlvision la lecture, quelle que soit la nature des programmes proposs29. Ce plbiscite, proprement stalinien, dmontre quel point la lecture peut, pour nos enfants, paratre rbarbative et dplaisante. Il faut dire, et tous les spcialistes saccordent le reconnatre, que le chemin qui mne au livre na rien dune sincure 29,54,65,81,324. Charlotte pourrait en tmoigner du haut de ses 9 ans. La demoiselle est trs bonne lve et, au sens le plus mcaniste du terme, excellente lectrice. Aucun signe nchappe sa sagacit. Cependant, mme les livres les plus simples de la fameuse Bibliothque rose restent, pour son jeune esprit, un challenge redoutable. Fantmette contre le gant en est un bon exemple478. Ce texte, thoriquement destin aux 8-9 ans, renvoie bien souvent Charlotte au dictionnaire. Quand la dfinition fournie par ce dernier savre comprhensible, tout va bien. Dans le cas contraire, il faut remonter la pelote des mots et/ou solliciter les lumires parentales. En bout de chane, la comprhension du plus petit des paragraphes peut parfois ncessiter 20 30 minutes dun labeur acharn. Cela na rien de scandaleux, si lon admet que lcrit est un espace spcifique dont il faut apprivoiser la syntaxe et le lexique. Mme un modeste Fantmette regorge dexpressions droutantes et bien peu familires de lunivers oral : amateur de missel , quintessence de leurs effluves subtils , chasseurs nophytes , cynocphales au facis prognathe , cailloux qui parsment les abords des ruines , articles ahurissants , remplit une timbale , cours de grammaire assez soporifique , niveler le terre-plein , bestioles ariennes, dont seul un entomologiste aurait pu dire le nom , campagnard entre deux ges , confrence sur la manire de manier la houe , joueurs clops , Gargantua, qui se battait contre Picrochole , etc. 478. Des exemples qui montrent bien, je crois, que sil faut normment de mots pour lire479, il faut aussi lire normment pour acqurir plus que les termes du quotidien65. Cela
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tant dit, il convient sans doute de prciser ici clairement que toutes les lectures ne sauraient se valoir dun strict point de vue ducatif. Je trouve incroyablement fallacieux largument selon lequel il ne serait pas grave que les

enfants lisent moins de livres quavant, parce quils se rattrapent largement sur les bandes dessines, les magazines people, les blogs et les mangas480. Cest se demander si les tenants de cette incroyable thorie compensatoire ont dj lu Voici, Closer, le blog de ma nice, DragonBall ou Naruto . Prenez Voici, par exemple. Pour les besoins du prsent ouvrage, jai dcid dacheter lexemplaire de la semaine481. Je ne mattendais pas de la grande littrature, mais je ne pensais pas non plus devoir affronter un tel Waterloo grammatical ! En fait je nai parcouru quune simple page481. Cela sest rvl amplement suffisant mon dification. Jai dbut par le petit encart, droite. Un certain Jonathan expliquait, philosophe, que se marier implique seulement de vivre sous le mme toi [adieu mon t] . Au pire, ajoutait le jeune homme, je reprendrais [s compris] un job alimentaire. Dans larticle adjacent, sa consur milie affirmait avoir les mme [au singulier cest tellement plus raisonnable] dlires que son copain Lo. Peu de chose au regard de Romain, Cindy et Angie qui auraient, eux, pris pas mal de bons [au pluriel cest tellement meilleur] temps dans les toilettes. De toute faon, Emilie savait que son ex tait dsormais avec Vanessa. Jtais morte de rire en voyant les photos de tous les deux au milieu des feuilles mortes. Avec ce genre dhistoire, cette rigueur syntaxique et ce nec plus ultra orthographique, nos ados sont incontestablement en de bonnes mains. Une issue ct mangas ? Pour le savoir, je me suis rendu chez Decitre Lyon. Le jugement dune vendeuse, aussi charmante quenthousiaste, se rvla sans appel : Naruto ! Cest la bible, vous allez vous rgaler. En guise de rgalade, jai surtout rencontr les affres dun ineffable ennui. Heureusement, Charlotte se montra beaucoup plus enthousiaste. Elle avala lhistoire avec voracit. Il faut dire que son voyage au pays de Naruto sopra sans dictionnaire ni secours extrieur. Une prouesse que lon peut aisment expliquer laide dun petit passage slectionn au bon vouloir du Sieur Hasard1 : Fwam. Shuuuf. Tchak. Slash. Svaf. Hung. Shrap. Ce nest quune illusion! Je peux surmonter la douleur!... ! Slap. Slap. Slap. Zrax. Zrax. Zrax. Gwaaaah !!! Hung !!! Stak. La dernire fois je nai pas pu en finir avec
' Totalit du texte compris entre les pages 119 et 125 482. 105

toi... Gatch. Wooo ! Stack. Javais confiance en toi... Pourquoi nas-tu pas arrt Sasuke ? Zouip. Wooop !!! Wooo. Je comptais pourtant sur toi... Tu mas

profondment du... Tu nas mme pas t fichu de protger ton ami... Toujours toi qui as droit au bonheur... Kshik. Cest toujours toi qui profites de tout... Hh... Hh... Hh... Hh... Hng... Hh... Hh... Hh... !... Je... a va Naruto ? Il ne se limite pas au Djutsu... Tu as subi une attaque de Genjutsu28... Mais cest fini... Bon, on va passer aux choses srieuses ! Tiens-toi prt Naruto !. 482 Difficile de prtendre que ce genre de texte peut nourrir le langage et remplacer les cynocphales au facis prognathe ou autres amateurs de missel de cette brave Fantmette ! Lire Naruto est sans aucun doute digne, louable et respectable. Il est possible que ce type duvre nourrisse limaginaire et lonirisme du chaland. Il nen reste pas moins que Naruto et ses affids ne feront jamais dun enfant un lecteur aguerri. Dailleurs, au point o nous en sommes, peut-tre serait-il bon de dire un mot de ces vigoureux lans post-soixante-huitards selon lesquels il ne faudrait surtout pas brusquer nos malheureuses ttes blondes afin dviter dirrversibles traumatismes. Ne les obligez pas lire implorait, par exemple, il y a peu de temps, un dossier du mensuel Psychologies magazinem. Selon les termes de ce dossier, Franoise Dolto la premire estimait quil ntait pas essentiel de lire avant lge adulte . Par ailleurs, certains enfants dtestent la lecture parce quils gardent un souvenir pnible de son apprentissage . Il est vrai, je ladmets, que sans apprentissage, le souvenir ne risque pas dtre bien douloureux. Cela tant dit, esprer quun enfant avalera de lui-mme la potion saumtre qui fait dun dchiffreur un lecteur me semble lgrement optimiste, surtout si la tlvision sagite dans la maison. lvidence, il est bien plus engageant, aux ges o lon apprend lire, de savachir devant Secret Story que de suer sur Fantmette. Or, sans apprentissage prcoce, il nexiste pas davenir possible au cur du monde crit. En contradiction avec les affirmations prtes Mme Dolto, un rcent rapport de lInsee a ainsi montr que la pratique de la lecture lge adulte trouve ses racines dans lenfance. Le fait davoir lu ne serait-ce quoccasionnellement pendant lenfance augmente fortement la probabilit de lire lge adulte. En outre, plus la pratique tait rgulire, plus il est probable den avoir conserv le got. Lorsque de surcrot les parents discutaient avec
28 Charlotte ne sembla pas dstabilise par ces mots (Djutsu, Genjutsu). Cest comme du taekwondo, ma-telle dit.

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lenfant de ses lectures, ce dernier est quasi assur de devenir un adulte lecteur 483. On oblige les enfants manger proprement, prendre des douches rgulirement, suivre en public certaines rgles de comportement, se lever le matin pour aller lcole, faire du sport le mercredi, ne pas traverser au feu rouge, mais on ne pourrait les astreindre lire un peu ? En quoi diantre serait-il scandaleux de voler ne serait-ce que 30 minutes quotidiennes la tl pour loctroyer au livre ? 30 minutes, cela ne reprsente mme pas le quart du temps de cerveau offert chaque jour par nos enfants TF1, M6, France 2 et affids 435. Pourtant lide a du mal passer. Tes quand mme srieusement facho ma, par exemple, affirm Annie, juste avant que sa fille de 17 ans ne massne un irrvocable : Putain, tes grave dans la prhistoire. Une affirmation somme toute assez proche des positions de Serge Tisseron se flicitant de labandon des mthodes coercitives et dclarant lyriquement que ceux qui nont pas une relation privilgie au verbal et lacoustique ne se trouvent plus obligs, comme par le pass, dapprendre de force dans la peur et les larmes [sic]. Ils se dtournent donc de ces formes dapprentissage qui ne leur ont jamais correspondu, et auxquelles ils ne se pliaient jusquici que par crainte dtre punis. Cest pourquoi ceux qui rvent de rtablir des mthodes plus contraignantes pour apprendre aux enfants la lecture et lcriture feraient bien dy rflchir deux fois. Les temps ont chang ! Les enfants qui ont une relation privilgie aux images ne sont plus prts aujourdhui y renoncer aussi facilement que par le pass, dans la mesure o lenvironnement audiovisuel les y confirme chaque jour 34. Pauvre jeunesse maltraite, vivant dans la peur et les larmes, geignant sur ses cahiers, assomme dun labeur surhumain. Cest se demander comment jai pu pendant si longtemps chapper aux tourments de la honte, comment jai pu sans broncher supporter limage infamante de cette pauvre Charlotte enchane ses livres, tel le forat sa galre. Malheureuse enfant, livre ainsi au joug barbare dimmondes Thnardier de la lecture. Sa vie serait tellement plus heureuse et aboutie avec TF1 en mode intraveineux ! Peut-tre devrions-nous envisager de rmunrer la demoiselle en deniers sonnants et trbuchants pour donner quelque humanit sa terrible preuve. Aprs tout, la mode nest-elle pas payer les lves pour quils acceptent de
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se rendre lcole29 ? Pour dsesprante quelle paraisse, cette proposition se rvle, quand on y rflchit, en parfaite harmonie avec les incidences dsastreuses du gavage cathodique que nous faisons subir chaque jour nos enfants. En effet, la tlvision conditionne littralement ces derniers limmdiatet. Il ne faut que quelques instants au plus navrant crtin pour devenir une star et occuper la Une des magazines people. Un QI de blaireau suffit comprendre, sans effort ni dlai, 99,9 % des missions du PAF11. Un dluge dinjonctions publicitaires, largement subliminales, imprgne irrvocablement nos cerveaux disponibles dun modle de bonheur non diffr, bas sur laccs instantan aux biens les plus divers. Les termes dun rapport rdig, pour le ministre de la Sant, par le Collectif interassociatif enfance et mdia (CIEM) sont ce titre difiants. Aprs avoir stigmatis lincapacit du corps social prendre la mesure du rle des mdias dans le dveloppement des jeunes et la construction de leur identit , les auteurs concluent sans dtour que la tlvision fonctionne sur des valeurs souvent opposes celles de lcole : promotion de la russite spectaculaire sans efforts, promotion de lexposition de lintimit, fonctionnement dans linstantan et la satisfaction immdiate 59. Ces maux, nombre denseignants les dnoncent ouvertement travers la ferme stigmatisation dune gnration qui aurait perdu le got et le pouvoir dapprendre488,489. Les jeunes, nous dit par exemple Natacha Polony, ne sont pas prts [...] accepter avec humilit le temps ncessaire lapprentissage, temps qui nest gnralement pas celui de la jouissance et de lpanouissement 81. Ce qui fait de la tlvision lennemi public (ou priv) numro 1 de lducation, poursuit Alain Bentolila, cest quelle parvient dissuader les enfants et leurs parents de toute vellit de curiosit et de conqute en rendant ce qui nest pas dj vu et connu indigne de leur ambition intellectuelle. 54 Lhabitude de zapper sur la tlcommande, renchrit Vronique Bouzou, de regarder passivement des missions qui ne requirent aucune qualit intellectuelle sest faite au dtriment des leons
29 En France, on peut remporter des voyages, des heures de conduite ou des places pour aller voir un match de foot. Aux tats-Unis, cest plus direct. Dans certains collges, un adolescent accomodant peut esprer gagner 50 $ par semaine. Dans le primaire, une dicte sans faute peut valoir jusqu 25 $. En Angleterre, cest jusqu 30 par semaine de prsence 484'487. Pour des estimations de consommation similaires entre 0 et 35 mois, voir aussi : 539.

apprendre ou des devoirs faire la maison. De plus en plus dadolescents ne parviennent pas rester concentrs plus de quelques minutes sur un texte crit ni sur un quelconque raisonnement. 41 On nous dresse vouloir tout, tout de suite et sans effort, prcise pour sa part Sbastien Clerc. Cest ce quon peut appeler le syndrome du zapping, car la tlvision est (avec la console de jeux et Internet) lorgane de propagande de base pour cette frnsie [...] On en reste la jouissance immdiate, le plaisir diffr nintresse plus. Ainsi habitue ne plus perdre de temps avec une information qui ne soit pas frappante ou trs excitante, une partie de notre jeunesse se rend de moins en moins disponible pour lacquisition lente et progressive de connaissances abstraites [...] Seule lducation peut faire entendre quune certaine dose de dplaisir peut conduire un plaisir plus grand que ceux immdiatement accessibles. Cette prise de conscience fondamentale passe, quon le veuille ou non, par la contrainte. 490 Pour le dire simplement, rsume Jean-Philippe Testefort, ce dont tmoignent ces difficults, et qui est ici en jeu, cest le faible got des lves pour le savoir491. De faon intressante, ces affirmations recoupent les rsultats dune tude rcente ayant permis dtablir, aprs prise en compte dun large spectre de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles, que plus un enfant regardait la tlvision avant 3 ans et moins il simpliquait dans son travail scolaire 10 ans, en termes de participation, defforts ou de curiosit448. Cette conclusion est compatible avec un solide corpus exprimental montrant que le petit cran accrot limpulsivit comportementale et cognitive des enfants, tout en diminuant leur propension la persvrance, leur apptence pour les tches intellectuellement exigeantes et leurs capacits de concentration 29,58,65,437,450,492'494. Ce dernier point a t particulirement bien tudi. Il fut alors montr, par exemple, que les lves les plus tlphages taient invariablement identifis comme les plus impulsifs et inattentifs par le corps enseignant495,496. De la mme manire, il fut tabli quune consommation cathodique prcoce altrait profondment le dveloppement des fonctions attentionnelles 497,498. Une recherche longitudinale publie dans la revue de lAssociation amricaine de pdiatrie savre, de ce point de vue, particulirement intressante 4". Plutt que de considrer la consommation audiovisuelle des enfants de manire

syncrtique, les auteurs distingurent entre les programmes rcratifs contenus faiblement (.Babe, Les Razmoket , Les Pierrafeu) versus fortement (par exemple Le Roi lion, Vido gag, ou Scooby-Doo) violents. Les rsultats montrrent que chaque heure de programme non violent aval quotidiennement avant 3 ans augmentait de prs de 75 % la probabilit doccurrence de troubles attentionnels 8 ans, aprs prise en compte dun large spectre de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles (ge, sexe, place dans la fratrie, lieu de rsidence, ducation des parents, stimulation cognitive prcoce, etc.). Lorsque lenfant tait confront des contenus violents, le niveau de risque tait carrment multipli par 2,2 ! Dautres travaux confirmrent et tendirent ces rsultats des sujets plus gs, sans distinguer cependant, dans ce cas, entre contenus de diffrentes natures. Une tude rvla, par exemple, que chaque heure passe devant le poste entre 5 et 11 ans augmentait de prs de 50 % la probabilit dapparition de troubles de lattention 13 ans, aprs prise en compte dun grand nombre de covariables potentielles, dont lexistence dventuels dficits attentionnels initiaux 234. Ce dernier point est extrmement important. Il garantit, en effet, que limpact rapport est indpendant des influences antrieures. En dautres termes, latteinte observe 13 ans ne tient pas compte des dsordres hrits de la premire enfance. Pour faire simple, on pourrait dire que les impacts prcoces (< 3 ans) et tardifs (5-11 ans) ne se recouvrent pas, mais se cumulent. Ce principe additif sapplique dailleurs aussi, malheureusement, aux influences adolescentes. Selon un travail rcent, chaque heure passe devant le poste 14 ans augmente de 44 % la probabilit dapparition de troubles de lattention 16 ans, aprs prise en compte, parmi un large spectre de covariables, des ventuels dficits attentionnels initiaux438. Pour ceux qui auraient tendance juger vniels ces effets, peut-tre est-il intressant de rappeler que les fonctions dapprentissage et de mmorisation dpendent directement de lattention 500 503. Lorsque cette dernire est atteinte, cest tout le fonctionnement cognitif qui savre compromis. Il est ainsi tabli, pour ne prendre quun exemple, que lexistence de troubles attentionnels 16 ans multiplie par presque 4 les risques dchec scolaire, aprs prise en compte dun grand nombre de covariables potentielles (ge, sexe, statut socio-conomique,

consommation audiovisuelle, etc.) 438. Un chiffre relativement loign, convenons-en, du champ homopathique ! Depuis plus de 40 ans, nombre dauteurs ont soulign le rle central des formats audiovisuels rapides dans lmergence de troubles attentionnels chez lenfant et ladolescent65,305,504,505. Dun point de vue thorique, cette ide prend appui sur un large corpus exprimental montrant quil existe deux systmes attentionnels distincts, ports par des circuits neuronaux diffrents et sollicits de manire soit automatique-exogne soit volontaireendogne503,506'508. Lexposition audiovisuelle aboutirait hypertrophier le premier de ces systmes, au dtriment du second. Deux processus complmentaires seraient alors mis en jeu. Premirement, en tant soumis une succession frntique de squences lapidaires, le cerveau en dveloppement shabituerait modifier continuellement ses focalisations cognitives et engagements intellectuels. Deuximement, en se trouvant confront une cascade ininterrompue de stimuli racoleurs, lesprit naissant apprendrait se reposer sur les sollicitations perceptives externes pour relancer sa vigilance et maintenir son intrt. Le bien-fond de ces hypothses a rcemment t confirm par Bermejo Berros, au sein dun remarquable travail exprimental ralis chez des enfants de 6 10 ans, en rfrence la srie DragonBall Z264. Celle-ci fut slectionne, non pour son intrt fictionnel, mais pour sa capacit concentrer (si je puis dire) toutes les ficelles captatives du mtier : variations sonores, flashes visuels, changements de plans, multiplication des angles de vues, sons aigus, enchevtrement rapide des squences narratives, etc. Aprs avoir analys en dtail le niveau dattention et de comprhension des enfants plusieurs pisodes de la srie, Bermejo Berros montre clairement lincroyable pouvoir de sidration de cette dernire et il conclut au rle dvastateur de ce genre de programmes sur lorganisation de la pense. Selon les termes mmes de ce chercheur, tant donn [que lenfant] na pas compris les relations internes entres les lments de lintrigue du rcit quil a vu la tlvision, et quil ne sait pas non plus situer dans le temps et dans lespace les faits qui surviennent, ni leurs causes, il shabitue penser horizontalement. Cela veut dire quil se limite un raisonnement par contigut et par analogie et lorsque les enfants ne comprennent pas la structure verticale du rcit, ils

finissent par donner une plus grande importance, non pas aux faits qui structurent lintrigue, mais aux traits formels qui ont une saillance perceptive, mme sils ne sont pas importants pour cette intrigue [...] Leur pense, avec une telle influence, finit par salimenter uniquement de ce qui est immdiat, rapide. [...] Ils construisent ainsi un monde de pense de limmdiatet, dpendant de la perception et de lmotion pures, qui leur servira de peu, par exemple, dans de nombreuses tches scolaires qui requirent prcisment de dpasser la perception et dutiliser la pense verticale. En dfinitive, les sries [comme DragonBall Z], de plus en plus prsentes dans la tlvision actuelle, conduisent disloquer la pense de lenfant dans la mesure o elles ne contribuent pas construire de faon adquate ses structures de connaissances et sa pense narrative. Elles le font de faon fragmentaire et dsarticule 264. Pour ne rien arranger, on peut craindre que ce processus de dislocation nagisse pas de manire unidirectionnelle. En effet, il est probable que linfluence de la tlvision rsonne avec le dlaissement, dj voqu, de certaines pratiques intellectuellement structurantes, dont la lecture, le jeu ou les devoirs 29>132461>463509# pjus la pense se disloque sous leffet du petit cran et plus ces activits sappauvrissent. Dans le mme temps cependant, plus ces activits sappauvrissent et plus la structuration de la pense est remise en cause65,406,510"513. Un terrible cercle vicieux dont il semble bien difficile de sextraire. Pendant longtemps, les incidences dltres du poste sur lattention nont pu tre expliques au-del des lments prcdents. Ce goulot tiologique a finalement saut au dbut des annes deux mille, lorsquun groupe de chercheurs ont entrepris dtudier linfluence de la tlvision sur les activits spontanes du jeune enfant130 514. Un dispositif exprimental assez simple fut alors employ. Des sujets de 1 3 ans taient placs dans une pice avec des jouets et une tlvision. Celle-ci pouvait tre soit teinte, soit allume. Dans ce dernier cas, un programme de divertissement tous publics tait prsent (Jeopardy). Les rsultats montrrent que le poste perturbait srieusement lactivit spontane des enfants. Ceux-ci regardaient trs peu lcran (moins de 5 % du temps), mais chaque coup dil entranait un abandon de la conduite en cours. Au final, les enfants soumis une prsence

audiovisuelle darrire-plan changeaient de jouets plus frquemment, prsentaient des schmes ludiques moins riches, affichaient des plages de jeux raccourcies et se rvlaient moins concentrs durant ces plages. De faon intressante, nombre de travaux ont montr que ce genre daltrations prdisait une volution peu favorable du QI long terme515,516 et se retrouvait couramment chez les enfants souffrant de retards cognitifs 500,517'519. Il nest ds lors pas totalement incongru de suggrer que la prsence frquente dune tlvision darrire-plan puisse dsorganiser le dploiement intellectuel en frelatant certaines activits constitutives de ce dploiement. Pour assurer une bonne comprhension de ce point, sans doute nest-il pas inutile de dire quelques mots sur la nature des conduites spontanes du jeune enfant519'521. Avant 12 mois, le bb se contente gnralement dexplorer physiquement les objets. Il les touche, les regarde, les manipule. Au cours de cette premire anne, lattention devient progressivement plus soutenue et les phases dinteractions gagnent en complexit. Plusieurs objets peuvent alors tre utiliss de concert et empils ou aligns. Entre 12 et 24 mois, les manipulations initiales donnent naissance des activits fonctionnelles dutilisation. Lenfant joue alors coiffer sa poupe, la coucher ou lui donner le biberon. Avec le temps, ces scnarios se coordonnent entre eux, pour donner naissance des conduites clairement anticipatrices. Lenfant fait par exemple semblant de sortir une casserole, de la remplir de lait, de la faire chauffer, de verser le rsultat dans un biberon et donner ce dernier Miss Barbie. lultime stade surviennent les reprsentations symboliques. Lenfant devient un chat ou un avion pendant que la bote dallumettes se transforme en fer repasser ou en voiture de course. Bien sr, il arrive frquemment que les adultes interviennent pour enrichir ces conduites. Dans ce cadre, Papa peut, par exemple, demander qui conduit la voiture, poussant alors sa progniture placer une gomme sur la bote dallumettes pour figurer un indispensable chauffeur. A lvidence, nombre de parents ne mesurent pas distinctement combien les comptences labores travers ces activits prcoces sont essentielles au dploiement des fonctions cognitives dites suprieures 511513521523# On sait aujourdhui, par exemple, quil existe une relation forte,

premirement, entre le degr dvolution des activits ludiques spontanes et certains aspects du dveloppement langagier 510,519,524'528 et deuximement, entre lintelligence value par les tests de QI et laptitude langagire 529. Ds lors, perturber le jeu du jeune enfant ne peut, en bout de chane, que pnaliser lintelligence. A titre dillustration concrte, imaginons Bb au milieu de son parc. 8 mois, pris dune irrpressible pulsion, notre bonhomme sattaque soudain au cube qui tranait prs de lui. Il le manipule quelques secondes, puis entend une ructation sonore et tourne la tte vers la tl. Le cube est alors oubli . Quand lenfant revient au jeu, il attrape une girafe, puis sinterrompt de nouveau en rponse un flash lumineux. Voil la girafe perdue, elle aussi. terme, ces interruptions incessantes empchent la mise en place de focalisations attentionnelles endognes soutenues et prolonges. Ce dficit initial affecte, bien sr, les stades ultrieurs du dveloppement. Ainsi, lorsque lenfant ne peut soutenir son attention, il a forcment du mal coordonner plusieurs tches au sein de scnarios complexes. Ses jeux perdent alors en richesse et en diversit. Cette altration savre dautant plus marque que linfluence dltre de la tlvision se propage bien au-del des premiers ges. Imaginons, pour nous en convaincre, que Paul dcide de nourrir sa Barbie. Le jeune homme attrapera une casserole, la posera sur le feu, sortira le lait... et sinterrompra pour localiser lorigine de lexclamation produite par le poste. Cette coupure signera la fin des oprations antrieures. Lorsque Paul reviendra ses moutons, il se lancera dans une nouvelle squence, qui ne manquera pas, son tour, dtre rapidement suspendue. Cest alors la mmoire de travail, conue comme capacit slectionner, conserver et traiter plusieurs informations ncessaires la ralisation dune tche complexe, qui sera touche. Cette mmoire est implique dans nombre de processus mentaux dont le langage, la lecture, le calcul et le raisonnement 530,531. Comme si tout cela ne suffisait encore pas, il savre que la tlvision affecte aussi lattention que les parents portent lenfant. Lorsque le poste est allum, les adultes sont moins enclins interagir avec leurs rejetons et donc enrichir les schmes ludiques et langagiers de ces derniers 133*134532. par ailleurs, plusieurs tudes ont montr chez lanimal 533 et lhomme 534,535 quun bruit ambiant arythmique pouvait lourdement perturber le dveloppement

crbral. Au cours des dernires annes, la multiplication des programmes destins aux tout-petits a srieusement exacerb les craintes qui viennent dtre voques. En effet, ces programmes amplifient fortement, grce leur redoutable potentiel captateur, le pouvoir dltre de la tlvision. Lorsque Bb regarde des missions qui lui sont directement destines, il ne se contente pas de brefs coups dil. Il saccroche limage de manire soutenue. Plusieurs tudes ont ainsi montr que des sujets de 2 ans et moins pouvaient passer plus de 70 % de leur temps fixer lcran, en prsence de contenus ad hoc130. Ce chiffre, proche des valeurs observes chez ladulte 536, surpasse trs largement ce que la communaut scientifique considrait plausible il y a seulement quelques annes 130314>537538# Encore une comptence infantile que la tribu des vendeurs de cerveaux a su identifier et exploiter sans la moindre vergogne. En formatant habilement ses contenus, la tlvision des nouveau-ns a russi, au sens premier du terme, asservir lenfant sur la base dun vritable rapt attentionnel. Scotch au poste, notre jeune tlphage suspend, bien malgr lui, le cours de son dveloppement au profit dune infme et corrosive bouillie cathodique. Et lvidence, cette bouillie nest pas en voie de dissipation. Depuis les annes quatre-vingt-dix, la proportion denfants de moins de 1 an exposs quotidiennement la tlvision a quasiment quadrupl pour atteindre aujourdhui les 60 % 185 194. 40 % des nouveau -ns de 3 mois regardent la tl ! La dure de consommation quotidienne avoisine alors 1 heure, dont 30 minutes de programmes ducatifs, 10 minutes de vidos pour bbs, 10minutes de programmes jeunesse rcratifs et 10 minutes de contenus adultes 269. 24 mois, la proportion de spectateurs slve 90 % et le temps journalier de visionnage monte 1 h 40 dont 55 minutes de programmes ducatifs, 30 de programmes jeunesse rcratifs, 5 petites minutes de vidos pour bbs et toujours 10 minutes de contenus adultes. Au-del de 24 mois, le pourcentage de consommateurs se stabilise alors que le temps dexposition continue daugmenter lentement pour finalement atteindre un peu plus de 2 heures 3 ans1851. Prcisons, pour tre complet, que ces valeurs sont vraisemblablement sous-estimes pour au moins deux raisons renvoyant, premirement, une minimisation chronique du temps

dexposition des enfants gards par une nourrice 540 et deuximement, une absence de prise en compte des consommations darrire-plan. Bien sr, des dures de 1 2heures peuvent sembler raisonnables de prime abord. Pourtant, dans les faits, ces valeurs sont faramineuses. En effet, les amplitudes dexposition ne doivent pas tre rapportes au temps quotidien total, mais au temps utile, cest--dire au temps effectivement affect lontognse, aprs soustraction des activits physiologiques (couches, repas, bains, sommeil - un enfant de 6 mois-1 an dort aisment 16 heures par jour145)30. Une tude a rcemment abord cette question de manire dtaille 132. Les auteurs ont alors mesur linfluence de la tlvision sur diverses activits identifies comme importantes pour le dveloppement du langage, de lintelligence ou de la motricit. Les rsultats se rvlrent pour le moins impressionnants. Entre 0 et 2 ans, chaque heure quotidienne passe devant la tlvision ampute la dure des interactions parents-enfants de 16 %, la dure des changes entre enfants de la fratrie de 31 % et le temps consacr aux jeux cratifs (dessins, coloriage, poupe, petites voitures, utilisation de jouets, etc.) de 10 %. A lvidence, les lments prcdents ne plaisent gure aux vendeurs de cerveaux. Pour viter toute menace sur leur lucratif business, ces derniers ont donc dvelopp une remarquable mythologie psychogntique dont le message tient en quelques mots simples : la tlvision nest ni bonne ni mauvaise, son influence dpend des contenus ; lorsque ceux-ci sont adapts, ils soutiennent efficacement le dveloppement intellectuel de lenfant31. Considrez, par exemple, BabyFirst. Cette chane qui, selon les propres termes de ses concepteurs, veille sur lpanouissement de votre bb , nous explique travers son site Internet que ds les premires heures de sa vie, jeunes enfants possde dj quelques milliards de neurones. Seulement, ceux-ci ne lui sont, au dpart, que dune mince utilit puisque la plupart ne sont pas connects. En ralit, pour parfaire ces connexions, le cerveau du petit dhomme doit tre stimul. Stimul par des sons, par des couleurs. Parce que son environnement quotidien nest pas toujours suffisamment riche pour lveiller et participer naturellement son dveloppement, la tlvision
30 Voir note ii p. 31.
115 31 Pour une analyse dtaille de ce genre de discours, voir 125.

peut reprsenter pour lui une formidable source daction positive u. Si lon veut bien faire abstraction de la thorie (fort divertissante) du neurone non connect, ce paragraphe est plutt adroit. Il entretient en effet une savante confusion en mlangeant, sous le terme gnrique de stimulation,, deux ralits fort disparates. Stimuler peut vouloir dire soumettre une excitation, laction dun stimulus 542. Cependant, cela peut signifier aussi mettre quelquun ou quelque chose dans les conditions propres le faire agir ou ragir ; susciter ou renforcer un mouvement 542. Lontognse implique spcifiquement ce second sens. La tlvision noffre que le premier, et encore, de faon fort partielle. Une fcheuse limitation que nos amis de BabyFirst contournent avec talent en faisant de certains stimuli spcifiques (sons, couleurs) les lments essentiels du dveloppement infantile. laune de cette prmisse, il devient assez simple dexpliquer que lenfant nest pas toujours stimul de manire optimale par son environnement et que la tlvision constitue un outil efficace denrichissement du milieu. Bien sr, il nexiste aucune connexion logique entre ces propositions. Le poste ne peut tre rig ltat de tuteur comptent au seul motif que certains enfants ne jouissent pas dun cadre de dveloppement optimal. Pourtant, les artificieux de BabyFirst ne se privent pas de lier les deux ides en utilisant habilement la locution conjonctive causale parce que. Lobjet de ce sophisme est manifeste : offrir de la crdibilit une thse fallacieuse en associant celle-ci une affirmation indiscutable. La ficelle nest pas mince, mais elle suffit tromper nombre de parents peu familiers des subtilits de lontognse. Les lments suivants devraient rsoudre une partie du problme en montrant que la tlvision reprsente, pour les tout-petits, un espace de dveloppement outrageusement dbilitant, et ce quelle que soit la nature des contenus considrs. Afin dtablir linvitable vacuit ducative de la tlvision, il est absolument ncessaire de faire un petit dtour par la physiologie crbrale. La promenade ne devrait toutefois pas tre trop pnible, tant ce champ dtude est riche de donnes formidables. Lontognse est un prodige qui depuis 100 ans na jamais cess dmerveiller les spcialistes. Comme chacun le sait, tout commence lorsque Monsieur Spermatozode rencontre Mademoiselle Ovule. Aprs un petit brassage dADN, Bb se voit attribuer un

capital gntique, cest--dire, en dernire analyse, un espace potentiel de dveloppement. Pendant longtemps, lexpression de ce potentiel a t associe des facteurs essentiellement endognes. Lide voulait alors que lintelligence constitue un trait hritable, gntiquement dtermin. Au cur de cette vision se trouvait un psychologue anglais nomm Cyril Burt. Durant sa carrire, ce professeur duniversit tudia plusieurs dizaines de paires de vrais jumeaux (homozygotes), spars ds leur naissance et levs dans des milieux profondment diffrents. Il montra que le QI de ces jumeaux tait trs fortement corrl, indpendamment des conditions de dveloppement. En dautres termes, gnies et crtins allaient toujours par paires, lducation ny changeait rien. Cela plut beaucoup la reine dAngleterre, qui anoblit Burt, et aux politiciens libraux qui se jetrent sur laubaine pour rformer le systme ducatif et viter que trop dargent ne soit dilapid duquer une arme de pauvres gntiquement dbiles 543. Malheureusement, Burt ntait quun vil escroc. Il avait tout invent. Jumeaux, collaborateurs, voyages, statistiques, rien de tout cela ntait vrai 544'548. Cette fraude fut
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reconnue dautant plus aisment que la neurophysiologie animale avait commenc, depuis quelques annes dj, secouer trs srieusement les fabulations de notre aigrefin du QI. La premire banderille fut porte par Donald Hebb la fin des annes quarante 549. Cet minent chercheur avait rapport chez lui quelques bbs rats. Une fois devenus adultes, ceux-ci se rvlrent infiniment plus agiles et futs que leurs homologues de laboratoire. Cette observation informelle fut suivie de dizaines dtudes rigoureusement contrles chez le rongeur, le chat et le primate. Les animaux taient alors levs dans diffrentes conditions environnementales : 1)Carence - certains lments sensoriels ou sociaux taient absents ou prsents en quantit limite (par exemple, les animaux taient levs dans le noir pendant des dures variables, des stades diffrents de leur existence) ; (2) Standard - chaque cage abritait un seul sujet et quelques rares objets immuables (comme une roue pour les rongeurs) ; (3) Enrichie -chaque cage abritait plusieurs sujets et un grand nombre dobjets attrayants changs rgulirement (comme des balles, objets de couleur, chelles pour les rongeurs). La condition carence valut un prix Nobel David Hubel et Torsten Wiesel. Elle dmontra que le cerveau ne se dveloppait pas

normalement lorsque lanimal ne recevait pas les stimulations sensorielles ncessaires, certaines priodes critiques de son dveloppement. Les dficits alors constitus savraient, en grande partie, irrversibles 550,551. La situation enrichie manifesta un pattern inverse 552'556. Les sujets levs plusieurs dans des conditions stimulantes se rvlrent, lge adulte, plus intelligents, plus habiles, plus sociables et moins sensibles au stress que leurs homologues des milieux standards. Un corrlat direct de cette supriorit fut observ au niveau neurophysiologique le plus intime. Les animaux de la condition enrichie prsentaient en effet, lors de leur autopsie, un cerveau plus lourd et plus gros, un cortex plus pais, un plus grand nombre de neurones, un plus grand nombre de connexions par neurone (synapses) et une plus large vascularisation intracrbrale. Lamplitude des diffrences tait parfois vertigineuse. Ainsi, par exemple, concernant le nombre de synapses par neurone, des augmentations de 20 25 % furent communment rapportes 557,558. lchelle humaine, cela reprsente plusieurs milliers de milliards de liaisons intercellulaires supplmentaires 552. Il serait bien sr thiquement inacceptable dtendre lhomme les manipulations exprimentales qui viennent dtre dcrites chez lanimal. Cela 118 tant dit, il nest pas rare que les alas de lexistence se rvlent infiniment plus pres que la main du chercheur. Lorsque cela arrive, il apparat que lhomme est bien, en termes physiologiques, un mammifre comme les autres. Les tudes dadoption sont ce titre rvlatrices 554,559. Elles se basent sur un protocole assez simple : examiner le dveloppement motionnel et cognitif denfants adopts diffrents ges et comparer les performances de ces enfants aux accomplissements dautres sujets nayant pas trouv de famille adoptante (enfants non adopts) ou ayant toujours vcu avec leurs parents (enfants contrles). Lhypothse implicite, largement vrifie exprimentalement 559, veut alors que ladoption fasse passer les enfants dun milieu institutionnel ou familial peu stimulant un environnement enrichi, porteur de larges opportunits de jouer, dexplorer le monde et dinteragir avec les adultes. Toutes les tudes menes dans ce contexte ont abouti des conclusions similaires : les individus non adopts prsentent, mme sils nont subi aucune atteinte sanitaire ou nutritionnelle, un dveloppement affectif svrement perturb et un QI trs infrieur en comparaison denfants contrles ou de sujets adopts. Pour ces derniers, lampleur des squelles conserves long terme est proportionnelle au niveau de carence du milieu originel (les enfants sauvages 560 ou privs daccs au langage561 tant des cas extrmes), aux caractristiques socioconomiques de la famille daccueil 562 et lge dadoption. Concernant ce

troisime point, une recherche rcente a montr sur prs de 18 000 sujets examins dans 62 tudes, que les individus adopts avant 1 an ne conservaient, par rapport une population contrle, que peu (voire pas) de dficits identifiables long terme. linverse, les adoptions ralises durant la seconde anne ou au-del taient prdictives de troubles persistants de la russite scolaire, des fonctions dapprentissage et du langage 559. Ces donnes rejoignent les superbes observations de quelques tudes longitudinales montrant que la qualit de lenvironnement scolaire prcoce transforme profondment le devenir des individus 563'565. Dans 1 une de ces tudes, 123 enfants de 3 ans issus dun milieu trs dfavoris furent alatoirement rpartis en deux groupes exprimentaux dgale quotit 566. Une soixantaine dheureux lus se retrouvrent alors scolariss, durant 2 ans, dans une maternelle de trs haut standing. Les autres restrent dans lindigente cole de leur quartier. Au terme de ltude, tous les enfants furent replacs dans leur milieu originel, puis valus priodes rgulires. Les rsultats montrrent que les sujets du
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groupe exprimental surclassaient leurs homologues contrles dans les domaines cognitif, affectif, professionnel et social. Ces diffrences taient encore visibles 40 ans aprs la fin du programme. cette date, les enfants ayant bnfici prcocement, pendant 2 ans (!), dune ducation enrichie, prsentaient une plus grande russite scolaire (65 % de bacheliers contre 45 %), un taux de chmage infrieur (24 % contre 38 %), un salaire mdian mensuel plus rondouillet (1 856 $ contre 1 308 $), un moindre niveau de condamnation de la prison ferme (28 % contre 52 %) et un recours plus parcimonieux aux mdiations familiales (13 % contre 24 %), mdicaments psychotropes (17 % contre 43 %) ou drogues diverses (marijuana/haschisch 48 % contre 71 % ; hrone 0 % contre 9 %). Pas facile au vu de ces donnes dinfirmer le rle fondateur jou par lenvironnement prcoce sur la construction des comptences affectives, sociales et cognitives de lindividu. Contrairement ce quaffirme la fable du mrite, si chre nos lites 543, le travail ne fait pas tout. Un enfant qui grandit dans un milieu sub-optimal ne pourra jamais exprimer son plein potentiel. Au sens premier, il deviendra un adulte sous-dvelopp, limage des chatons carencs de Hubel et Wiesel, des rats standards de Hebb et des enfants pauvres de nos ghettos urbains. Une liste bien sr non exhaustive, laquelle il serait temps dajouter, je crois, tous les zappeurs en herbe. En effet, la tlvision constitue du point de vue ontogntique un temps strile, parfaitement inutile. Elle nenseigne rien, ne cble rien et, en

dernire analyse, ne sollicite aucune des comptences fondamentales que le cerveau en formation doit construire. Cette assertion renvoie indniablement une vidence que tous les spcialistes du dveloppement saccordent considrer comme acquise : lencphale ne sorganise pas en observant le rel, mais en agissant sur lui65528567-569. Dans son superbe ouvrage intitul De lact la pense , Henry Wallon montre par exemple clairement que lintelligence, instrument de connaissance, sort de laction et y retourne 523. Une ide que lon retrouve aussi au cur de luvre de Jean Piaget. Comme le rsume Jean-Marie Dolle, grand spcialiste du sujet, Piaget fonde la psychologie sur ladaptation de lhomme au milieu et cre de ce fait lpistmologie de linteraction sujet-milieu. Ce qui signifie que, toute connaissance tant le produit dinteractions entre un sujet et son milieu, la connaissance provient de lactivit du sujet et, particulirement, de sa capacit extraire de llment du milieu ou objet ses proprits. Mais connatre en ce sens comporte, dune part, ce qui est 120 comme tir de lobjet lui-mme, ses qualits propres saisissables par lactivit perceptive, et, dautre part, ce que le sujet y introduit en le transformant 57. Ds lors, une simple observation du rel ne peut tre un facteur de dveloppement. Par exemple, contempler Gribouille32 pendant des heures, ne fera pas de Valentine (3 ans) une dessinatrice mrite. Seule une exploration graphique assidue pourra permettre la demoiselle dacqurir une main sre. De mme, regarder les programmes spcialiss qui fleurissent sur BabyFirst, BabyTV ou diverses vidos ad hoc nenseignera jamais lart du langage James (16 mois). Seule une communication effective avec un tiers pourra permettre au jeune homme dacqurir les rgles syntaxiques 571,572, de discriminer les sons de sa langue144 573 574 et dorganiser son appareil phonatoire 573,574. Aux adultes qui en douteraient, on peut suggrer de se lancer dans lapprentissage de lallemand, du vlo, du ski ou du tennis, via la tl, en regardant Angela Merkel prononcer un discours devant le Bundestag, Eddy Merckx schapper sur les pentes du Ventoux, Patrick Ortlieb descendre la face de Bellevarde ou Rafal Nadal gifler un solide coup droit. Nos aspirants experts constateront alors rapidement que leur dmarche est vaine pour la simple raison quils ne possdent aucune des structures cognitives, sensorielles et motrices ncessaires la ralisation des habilets vises33.
32 Un programme de feue Lle aux enfants o lon voyait un petit bonhomme dessiner habilement divers
personnages ou objets. 33 Ce qui nempche pas nombre de professeurs de tennis ou de ski de continuer se montrer pour esprer enseigner. (Voir pour une discussion 567.) 121

Prenez Nadal, par exemple. Pour reproduire (mme de trs loin) son coup droit, il vous faudra disposer notamment : dune vigueur physique exceptionnelle (faire avancer la balle en lui imprimant une telle puissance de rotation demande une force titanesque), dune reprsentation chirurgicalement prcise de lorganisation de votre corps dans lespace (o est ma main que je ne vois pas par rapport la balle, comment mon tamis est-il orient), dune exceptionnelle dissociation segmentaire (quand jouvre le bras il ne faut pas que jentrane en rotation lensemble du corps), dune lecture extrmement prcoce de la trajectoire de balle (o et comment va-telle rebondir, dans quelle zone aura lieu limpact), dune parfaite coordination balle-raquette (quand dois-je dbuter le mouvement de frappe pour arriver dans la zone dimpact avec une prcision temporelle infrieure quelques dizaines de millisecondes), dun modle prdictif rigoureusement exact de la dynamique corporelle (en fonction de sa vitesse et de sa trajectoire, la raquette modifie le mouvement du bras et lquilibre du corps ; si je nanticipe pas ces effets, mon coup a toutes les chances datterrir dans les gradins). Aucune de ces comptences ne peut sapprendre par observation 567. Cela nempche videmment pas les vendeurs de cerveaux de nous expliquer que lcran reprsente une fantastique opportunit de dveloppement sensori-moteur et linguistique parce que lhomme est, ds sa plus tendre enfance, un virtuose de limitation. On apprend ainsi, par exemple, en consultant le site Internet de BabyFirst, que le jeune enfant apprend surtout en mimant. Maman lui sourit et le voil soudain qui tente de reproduire ce lger plissement de lvres... en grimaant. Aussi, le petit cran, diffuseur dimages, reprsente-t-il pour lui, une source permanente dapprentissage au sens le plus large du terme. Tout ce qui est bon imiter, il limite!541. Encore une fois, la chane se moque de nous en jouant dun habile amalgame smantique. Le fait quun jeune enfant soit capable de copier un comportement quil matrise dj (comme tirer la langue), ne veut pas dire quil sera capable de reproduire une conduite nouvelle. De mme, le fait quil puisse artificiellement rpter un son/mot isol ne veut pas dire quil apprend parler (ou alors mon perroquet est plus humain que je ne le pensais). Au plan exprimental, plusieurs travaux de psychologie animale ont tabli la validit des considrations prcdentes en montrant quun sujet naf ne pouvait tirer profit dun milieu enrichi, de faon indirecte, en observant lactivit de ses congnres comme la tl 575,576. Typiquement, deux conditions furent considres. La premire utilisait une petite loge individuelle transparente, place dans une large cage enrichie hbergeant plusieurs animaux et un grand nombre dobjets chatoyants. La seconde recourait des cages standards abritant un seul animal et quelques pauvres objets

immuables. La condition loge produisait invariablement des rats blafards, aux cerveaux et comportements atrophis par rapport aux animaux enrichis et, dans une moindre mesure, standards. Cette observation fut magnifiquement gnralise par Held et Hein partir dun protocole de restriction sensorielle 577. Des chatons taient alors levs dans lobscurit, pendant les quatre premires semaines de leur existence. partir de cette date, ils se retrouvaient placs, par paires, 3 heures par jour, dans un mange circulaire. Lun des animaux ( Meneur ) se dplaait alors autour du mange en entranant une petite nacelle dans laquelle tait install son compre ( Spectateur ). En fin dexprience, Meneur prsentait un comportement quasi normal, la diffrence de Spectateur . Ce dernier se comportait littralement comme un chat aveugle. Il butait contre les obstacles, ne parvenait pas placer ses pattes correctement quand on le posait sur un angle de table, ne prsentait pas de rflexe de clignement pupillaire lorsque lon approchait un doigt de son il, et tait incapable de localiser les objets de son environnement. Ce dernier dficit conduisait le pauvre animal, lorsquil tait plac en hauteur, se jeter dans le vide sans tenir compte de la profondeur du sol. Goethe avait donc raison : au commencement tait laction 70 ! Chez lhomme, les donnes prcdentes ont t largement valides travers la mise en vidence de ce que les chercheurs nomment un dficit vido 13. Derrire cette docte expression se cache une ide assez simple : si vous mettez lenfant devant une tl, il pourra parfois apprendre quelque chose, mais ce quelque chose sera toujours notablement infrieur ce quil aurait appris dune interaction effective avec son environnement. Par exemple, prenez une poupe portant un gant accroch sa main via un morceau de velcro et cachez lintrieur de ce gant un grelot. Mettez-vous face un enfant de 12 ou 15 mois, dtachez le gant, secouez-le pour faire teinter le grelot, remettez-le en place et posez la poupe au sol. Lenfant se saisit alors gnralement de cette dernire puis il tente denlever le gant et de faire teinter le grelot. De manire surprenante, si vous ralisez la mme dmonstration par le biais dune tlvision, Bb regarde mais ensuite il ne fait rien. Quand lexprimentateur place la poupe au sol, juste aprs la vido, lenfant nessaye ni denlever le gant ni de faire teinter le grelot. Il se

comporte comme un sujet totalement naf qui naurait jamais vu la poupe 578. Ce dficit vido reste largement prsent chez des enfants gs de 18, 24 ou mme 30 mois 578,579. Il se retrouve aussi dans dautres types de tches cognitives impliquant, par exemple, de retrouver un objet que lexprimentateur vient de cacher. Si lenfant peut voir laction se drouler directement devant lui, ou dans une pice voisine via une fentre, tout se passe bien. Par contre, si lobservation sopre indirectement via une tl, les choses se corsent srieusement et notre Sherlock Holmes en herbe ne tire pratiquement aucun bnfice des informations qui lui sont dlivres 580'582. De manire intressante, ces carences ne sestompent nullement en prsence dune instruction verbale. Ce fait a t mis en vidence rcemment sur la base dun protocole plutt astucieux impliquant des sujets de 2 ans 582. Au dbut de ltude, lexprimentateur est dans la pice o un objet cible va tre cach. Lenfant se voit alors prsenter une poupe de Snoopy et quatre cachettes potentielles. Celles-ci sont nommes. Snoopy est alors cach devant lenfant et aisment retrouv par ce dernier. Ensuite, lexprimentateur vrifie que lenfant identifie correctement les diffrentes cachettes en lui demandant de cacher Snoopy tel ou tel endroit. Cela fait, tout le monde passe dans une pice voisine. Lexprimentateur dit alors lenfant, je vais aller cacher Snoopy dans sa pice et aprs je reviendrai et je te dirai o le trouver. Alors, tu pourras aller trouver Snoopy. Je reviens tout de suite . Pendant que lexprimentateur cache Snoopy, un assistant renforce la consigne : Maintenant [prnom] cache Snoopy. Je me demande bien o il le cache. Aprs quelques instants, lexprimentateur peut soit revenir, soit aller se placer devant une camra vido relie un cran positionn devant lenfant. Les mmes paroles sont alors nonces destination de ce dernier : Jai mis Snoopy [lieu]. Snoopy se cache [lieu]. Peux-tu le trouver? Rappelle-toi il est [lieu]. Dans la condition directe, lenfant retrouve lobjet convoit plus de 3 fois sur 5. Dans la situation cran, bien que notre jeune spectateur regarde limage et coute la bande-son, cette proportion tombe 1 sur 5, ce qui nous amne grossirement au seuil de chance (cest--dire la performance dun enfant qui chercherait lobjet totalement au hasard). De manire intressante, lexistence dun dficit vido ne se limite pas

aux activits de manipulation et de recherche qui viennent dtre voques. Ce phnomne touche aussi le fonds de commerce des chanes spcialises et autres organismes producteurs de vidos ddies : le langage. Pourtant, en ce domaine, les vendeurs de cerveaux ne sont gure avares de discours laudatifs 125. Des programmes de tlvision ducatifs adapts lge ont t associs des amliorations significatives du vocabulaire parl dun jeune enfant nous explique par exemple BabyFirst 583, en accord avec les affirmations de la chane BabyTV dont les programmes crs avec laide de spcialistes de lenfance [...] soccupent dassocier un objet prsent visuellement et son nom prononc -une balle apparat lcran, et le narrateur dit balle. Cest la premire tape de llaboration du vocabulaire du petit enfant 584. Mme son de cloche chez Brainy Baby dont le DVD Left Brain (cerveau gauche) enseigne votre enfant [ds 6 mois] des lments de langage et de logique 125. Baby Einstein nest pas en reste. Le produit Baby Shakespeare recommand ds 1 an propose ainsi, modestement, d enrichir le vocabulaire de lenfant travers la beaut de la posie, de la musique et de la nature 34. Tout un programme, auquel il nest sans doute pas facile de rsister lorsque lon est parent. Jai pu men rendre compte il y a peu, loccasion des ftes de Nol, au sein dun grand centre commercial de la rgion lyonnaise. Une femme tenait dans sa main un DVD de la collection Baby Einstein. Cest bien pour apprendre, insistait la fcheuse afin de gagner laval dun grand gaillard dubitatif, visiblement refroidi par le prix du produit. Sensuivit une discussion pour le moins anime qui se termina sur un dfinitif ten as vraiment rien foutre de ta fille, toi part ton foot et ta PlayStation, y a rien qui tintresse . Visiblement touch, lhomme baissa la tte, grogna pour la forme et embarqua le DVD. Triste dnouement quand on sait que toutes les tudes acadmiques rcentes ont soulign le caractre au mieux inutile et au pire dltre de ce genre de programmes. Ainsi, par exemple, il a t montr que les jeunes enfants ne parvenaient pas, mme au niveau phonique le plus basique, tirer profit des discours cathodiques. A la base de ce rsultat, se trouve lobservation selon laquelle ltre humain perd trs tt ses capacits discriminer les sons qui nappartiennent pas au rpertoire de sa langue 585.

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Pour un adulte japonais, diffrencier auditivement mali de mari est quasiment impossible. Pour Robert, mon ami amricain, une rue et une roue sentendent de la mme faon. Pour moi, les mots anglais bitch et beach renvoient une seule et unique ralit. Face ces carences, Patricia Kuhl et ses collgues se sont dit que la tlvision pourrait peut-tre se rvler utile. Pour tester lhypothse, ces chercheurs de luniversit de Washington ont expos des petits Amricains de 9 mois au langage mandarin, raison de 12 sessions de 25 minutes rparties sur 4 semaines 144. Dans une condition exprimentale, un locuteur de souche se prsentait physiquement devant les enfants. Dans lautre, ce mme locuteur apparaissait sur une vido. Pas besoin dtre grand clerc pour deviner que cette seconde situation neut, contrairement la premire, aucun effet protecteur. Alors que les sujets du groupe rel avaient, au terme de lexprience, conserv une excellente capacit discriminative, ceux du groupe vido navaient tir aucun profit de leur exposition. Ils taient, aprs 12sessions, aussi sourds au mandarin que des enfants totalement nafs. Dautres travaux ont gnralis cette infirmit pdagogique au domaine lexical en montrant que les vidos pour jeunes enfants sont, en pratique, totalement inutiles 586,587. Un rcent travail de lquipe de Judy Deloache semble, ce sujet, particulirement intressant588. 72 enfants de 12 18 mois furent rpartis en 4 groupes de 18 units. (1) Vido : les enfants taient placs face une vido commerciale ducative largement diffuse et cense dvelopper le langage. Cette vido de 39 minutes montrait une maison et son jardin travers diffrentes scnes. 25 objets taient alors clairement nomms paralllement leur apparition (arbre, table, chaise, etc.). Pour faciliter lencodage lexical, chaque objet tait prsent et nomm 3 fois au cours de la projection. 2) Vido-Parents : les enfants voyaient la vido prcite avec leurs parents. Ces derniers taient invits intervenir durant la projection pour relancer lattention de lenfant en lui montrant, par exemple, les objets, et en rptant leurs noms. (3) Rel : les parents se voyaient confier une liste des 25 mots traits dans la vido avec pour objectif denseigner ces mots leurs enfants au cours des interactions quotidiennes. (4) Contrle : les enfants vivaient normalement et taient simplement valus en fin

dexprience. Les deux groupes vido furent soumis un rgime dau moins 5 projections par semaine pendant 4 semaines. Au terme de cette imprgnation, la connaissance des mots cibles, par les enfants, fut teste. Les rsultats montrrent que les sujets du groupe Rel avaient appris significativement plus de mots (53 %) que ceux des 3autres groupes qui prsentaient tous, pour leur part, des niveaux de performances statistiquement similaires (32 %). Ainsi, et selon la formulation des auteurs de ltude, les enfants exposs de manire extensive une vido infantile populaire pendant un mois entier, seuls ou avec leurs parents, napprirent pas un nouveau mot de plus que les enfants qui navaient t exposs aucune vido . Cette conclusion relativise srieusement les observations dun travail antrieur, frquemment cit, et qui avait permis de montrer, trs court terme, un effet positif de certains contenus audiovisuels sur lapprentissage lexical 589. Dans ce travail, portant sur des sujets de 15 24 mois, les auteurs comparrent lacquisition dun mot cible dans plusieurs conditions exprimentales, dont 3 nous intressent plus particulirement ici. (1) Rel : lenfant tait interpell par lexprimentateur sur le mode regarde, jai des jouets . Ceux-ci taient alors sortis dun tiroir et poss sur la table. Ensuite, lorsque lenfant portait son regard sur lobjet cible, ce dernier tait soulev et nomm. Cette concomitance visuo-verbale, frquemment observe lors des interactions naturelles prcoces entre la mre et son enfant, est suppose favoriser lapprentissage lexical 136,585. (2) VidoExprimentateur : un cran vido tait plac devant lenfant. Un petit film tait alors projet. On voyait lexprimentateur interpeller lenfant en disant regarde, jai des jouets . Ensuite, 5 reprises, lobjet cible tait soulev et nomm, exactement comme dans la condition prcdente (sauf que, dans ce cas, il nexistait videmment aucune prise en compte de la focalisation attentionnelle de lenfant). 3) Vido-Educative : lenfant voyait un pisode de Teletubbies dans lequel un objet mergeait du sol 5 reprises et tait alors nomm par une bandeson intgre la vido. 30 secondes aprs le terme de chaque condition, lapprentissage du mot cible (unique) tait test. Pour les enfants les plus jeunes (15-21 mois), 52 % de lchantillon apprit le mot cible dans la

condition Rel contre 40 % dans la condition Vido-Exprimentateur et 23 % dans la condition Vido-Educative. Les plus grands (22-24 mois) firent un peu mieux, mais conservrent toujours un large dficit vido avec des niveaux dapprentissage atteignant respectivement 93 %, 55 % et 62 % pour les conditions Rel, Vido-Exprimentateur et Vido-ducative. Cette faiblesse didactique des conditions audiovisuelles tait dautant plus frappante que tout avait t mis en place, par les auteurs de ltude, pour maximiser la probabilit de restitution du mot cible. Bien sr, face un tel rsultat, il est possible de souligner uniquement le ct positif des choses, en arguant de lexistence dun apprentissage lexical significatif via la tlvision. Il est facile dimaginer combien ce genre daffirmation peut tre utile pour convaincre les parents et alimenter les affaires. Aprs tout, pourquoi faudrait-il sembter prciser que lacquisition langagire ne persiste pas long terme et savre infiniment plus rapide et populeuse lorsque les enfants sont tenus lcart du poste et mis en situation dinteragir directement avec leur entourage ? Pour ceux qui douteraient encore de cette dernire affirmation, les rcents travaux de lquipe de Frederick Zimmerman devraient se rvler difiants 128. Ces auteurs ont recherch, partir dun large chantillon exprimental (n > 1 000) lexistence dun lien statistique entre dveloppement lexical et consommation de vidos spcialises ducatives. Aprs prise en compte dun grand nombre de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles (ge, revenu familial, ducation des parents, fratrie, ethnicit, etc.), ce lien se rvla oprant et significativement ngatif. Une heure dcran pdagogique consomme quotidiennement entre 8 et 16 mois cotait aux enfants pratiquement 10 % de leur lexique ! Une heure cest, rappelons-le, la moyenne dexposition journalire des sujets de cet ge ayant accs une tlvision 269. Pour des individus de 2 4 ans, la dose est au minimum double185. Sans surprise, une tude rcente mene sur cette tranche dge (15-48 mois) a montr, toujours aprs prise en compte dun grand nombre de covariables potentielles, que 2 heures de tlvision quotidienne aboutissaient multiplier par 3 la probabilit de voir apparatre des retards de dveloppement du langage. Chez les sujets qui avaient commenc fixer la mire avant 1 an, le risque tait multipli par 6 129. Lorsque les enfants taient laisss seuls face au poste, cest au-del de 8 quil convenait de

placer le curseur. Prcisons toutefois que les contenus concerns taient alors issus dmissions tous publics et pas de programmes spcifiquement labelliss jeunesse ou ducatifs . Prcisons aussi que dautres donnes de Mayeux et Naigles ont permis dtendre ces observations au champ grammatical, en montrant, chez des enfants de 3-4 ans, lexistence dune corrlation ngative entre le degr de russite certains tests daptitude syntaxique et lamplitude de la consommation audiovisuelle 572. Globalement, tous ces rsultats sont compatibles avec les conclusions dun travail plus ancien, ralis partir du cas exceptionnel de deux frres de 2 et 4 ans, suivis pendant 6 ans et dont les parents taient sourds571. La mre, qui assumait la quasi-exclusivit du processus ducatif, ne parlait pas et nemployait qu exceptionnellement^ avec ses enfants, le langage des signes. Lorsque les auteurs de ltude lui demandrent pourquoi elle nutilisait pas plus ce dernier, au moins avec le plus grand de ses fils, elle parut surprise et rpliqua il peut entendre . Au moment o ils furent examins par des spcialistes, les deux enfants navaient eu accs au langage qu travers la tlvision et, pour lan, quelques interactions avec dautres enfants de son immeuble, lors de jeux en extrieur. Les valuations montrrent que le cadet ne parlait pas du tout. Lan avait des problmes articulatoires importants. Il possdait quelques mots, mais beaucoup moins que ses pairs. Il ne parlait pas spontanment et mettait rarement, quand il tait interrog, des noncs de plus dun ou deux termes. Il prsentait par ailleurs une absence totale de comptence syntaxique et, plus gnralement, grammaticale. Ce genre de faiblesse caractrise aussi, il peut tre intressant de le souligner, les apprentissages oprs, pour les langues trangres, par des sujets plus gs, laide de sous-titrages. Dans ce domaine, les tudes ont montr que les spectateurs parvenaient apprendre quelques mots 590, mais chouaient lamentablement acqurir la moindre comptence
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syntaxique . En rsum, les lments prcdents montrent clairement que la tlvision est une enseignante bien peu efficace en matire de langage. Son aptitude didactique exclut totalement les espaces phonologique et syntaxique. Elle se limite, dans le meilleur des cas, au champ lexical et lenseignement de quelques mots pars que lenfant aurait pu apprendre infiniment plus vite et

en bien plus grand nombre travers de vrais changes interpersonnels 65,572. En pratique, plus un jeune humain gaspille son temps regarder la tlvision, plus il exprime des retards importants du dveloppement linguistique et plus son lexique savre pauvre. Ces atteintes sont dautant plus alarmantes que les dommages langagiers prcoces sont la fois prjudiciables au devenir des enfants 592,593 et extrmement difficiles combler. Ce dernier point a encore t soulign rcemment au sein dun remarquable travail de synthse, rdig par Ghislaine Dehaene-Lambertz et deux de ses collgues. Selon les conclusions de ces spcialistes internationalement reconnus du dveloppement linguistique, le niveau de matrise dune langue dpend crucialement de son ge dacquisition et contrairement aux affirmations des tudes plus anciennes, la dcroissance des capacits dapprentissage est constate trs tt, ds les premires annes de la vie 594. Comme si cela ne suffisait pas, on peut craindre aussi que des dficits langagiers prcocement acquis ne sapprofondissent mcaniquement long terme, travers lmergence de difficults daccs au monde crit. En effet, ce dernier semble ncessaire lapprentissage intime de la langue, au-del des usages quotidiens les plus utilitaires 65. La tlvision est donc lourdement prjudiciable au dveloppement linguistique. Sans vouloir tre rabat-joie, il faut quand mme prciser que cette conclusion tient plus du truisme prvisible que de la sidrale surprise. En effet, il manque et manquera toujours au poste un attribut professoral fondateur : linteractivit. Pas celle qui saigne les cohortes dcrbres des soirs de Star Acy coups dappels tlphoniques surtaxs, mais celle qui pousse le rel changer le cours de ses oprations lorsque lenfant agit. Essayons un instant, pour comprendre le problme, de nous mettre la place dun jeune spectateur. Lorsquil appelle, Fred et Fiond ne rpondent pas. Lorsquil sourit, Bloop et Boucle35 restent de marbre. Lorsquil interpelle les Wordies\ ceux-ci ne lvent pas une paupire. Lorsquil babille, les autres bbs (dans la tl)36 ne bronchent pas. Lorsquil essaye de reproduire un son
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Une srie grce laquelle les jeunes tlspectateurs apprennent utiliser leur imagination et en mme temps pntrent dans des mondes nouveaux (BabyFirst 596). 129 36 Les Bbs, un programme qui montre Bb dautres bbs et favorise la socialisation. Les toutpetits jouent avec dautres enfants [j/c!], se familiarisent avec des petits animaux et clinent leur maman et leur

ou une action, L'Ami Jacques 37 ne sinterrompt jamais pour couter, reprendre, aider, tayer ou encourager. Franchement, il ne doit pas tre trs facile dapprendre communiquer dans ces conditions, en subissant la froide indiffrence dun locuteur la fois sourd et aveugle. videmment, avec Maman, les choses sont fondamentalement diffrentes. Ds que lenfant agit, elle ragit. Par exemple, lorsque Bb met des sons, Maman les imite (durant la premire anne post-natale, plus de 90 % des actes dimitations verbales sont initis par la mre !)136. Lorsquil regarde ou montre des objets, Maman les nomme et les lui tend136 585. Lorsquil rvle une amlioration de ses facults de comprhension, Maman ajuste le rythme et la complexit des noncs formuls 136585. Lorsquil dtourne la bouche pour indiquer quil na plus faim, fait une grimace pour signifier combien sa pure de brocolis est infme, agrippe sa peluche pour attester quil nest pas dispos la lcher, ou tape dans ses mains parce quil a vu le chat passer sur le balcon, Maman sadapte et rpond avec des mots et des mouvements 136140*141585*600# pius tard, au-del de 18-24 mois, lorsque le petit homme commence parler, Maman lencourage, le sollicite et reprend frquemment ses noncs pour les reformuler, voire les corriger 136,601. Toutes ces conduites sont absolument indispensables au plein dveloppement linguistique 135-141 143571600# Or, encore une fois, leur expression est impossible au sein de lunivers audiovisuel. La tlvision nopine pas de la tte pour accompagner positivement une action de lenfant. Elle nadapte pas ses propos aux expressions dincomprhension que ce dernier peut produire. Elle ne nomme pas les objets quil regarde. Elle nimite pas les mots quil articule. Elle ne corrige pas les noncs quil formule. Elle ne rpond pas aux vocalises quil dveloppe. En fin de compte, tous ces manques contribuent faire du poste, non seulement une pathtique baudruche pdagogique, mais aussi, plus largement, un puissant destructeur linguistique. Concernant ce point, il apparat notamment que la tlvision ne se contente pas dagir, par dfaut, en dversant sur nos enfants sa vile incomptence. Elle opre aussi de faon plus profonde en mutilant la
papa (BabyFirst 598). 37 L'Ami Jacques est un mime trs actif [qui] [...] montre aux jeunes tlspectateurs tout ce quon peut dire sans jamais mettre un son (BabyFirst 599). 130

sociabilit intrafamiliale. Quand le poste est allum, que ce soit au premier ou second plan, lenfant entend moins de mots, il sexprime de faon plus parcimonieuse et plus brve et il prend part un nombre plus limit dchanges bilatraux38'133142602. Or, le nombre de mots entendus et prononcs avant 3 ans est un indicateur majeur des performances linguistiques et cognitives venir 142143603# En dautres termes, moins de mots aux stades prcoces du dveloppement, cela signifie en bout de chane, pour lenfant, moins de langage et moins dintelligence. Bien sr, on peut se rassurer en affirmant, comme mon amie Marie, que quelques paroles de plus ou de moins cela ne peut pas tre aussi terrible. Ce nest pas faux. Toutefois, nous ne parlons pas ici de quelques paroles , mais bien dune vritable pousse daphasie. Loin dtre bnin, leffet tlvision savre absolument colossal. Par exemple, un enfant de moins de 4 ans entend chaque jour, en moyenne, 13 500 mots. Si la tlvision reste allume 4 heures dans le foyer, ce chiffre tombe aux alentours de 10 000 mots, soit une chute de 25 %, quantitativement quivalente la totalit des mots prononcs quotidiennement par le pre en prsence de son enfant133. En dautres termes, 4 heures de tlvision reviennent rayer de la carte lquivalent de la contribution linguistique paternelle ! 3 ans, cette amputation reprsentera un dficit net cumul de prs de 14 millions de mots. Et vraiment, 4 heures, cela ne reprsente pas un volume dexposition abracadabrantesque lorsque lon ajoute aux consultations de premier ordre les fonctionnements darrireplan1. Dans la situation premier ordre , il est simple dimaginer un mcanisme opratoire reposant sur une difficult soutenir un dialogue en prsence dun film, dune srie ou dun divertissement. Dans la condition arrire-plan , il est tout aussi ais de supposer lexistence dun processus indirect agissant selon des rgles similaires celles dj voques au sujet du jeu. chaque pic sonore ou visuel, lattention est happe et le flux des changes interpersonnels se trouve interrompu. On pourrait penser, au vu des lments prcdents, que le dbat est maintenant tranch : la tlvision est une vritable plaie dveloppementale dont il est sage de protger nos enfants. Attention, intelligence, langage, lecture, got de leffort, habilet sensori-motrice, rien de tout cela ne rsiste

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au courant cathodique. Pourtant, nombre de pseudo-spcialistes continuent daffirmer avec obstination quil ne faut pas dtourner nos rejetons de lcran parce que les images reprsentent un lment central de lactivit cognitive humaine. Elles seraient ainsi le support naturel de notre imaginaire, de nos rves, de nos souvenirs, de nos fantasmes 40. Elles savreraient bienfaisantes 34 et saffirmeraient comme lquivalent pour notre esprit de la nourriture pour notre corps 34. Ultimement, elles constitueraient un moyen de connaissance et lensemble de limagerie mdicale montre limportance prise dans notre socit par limage comme moyen de connatre et de comprendre34. Je dois dire que jaime tout particulirement cette dernire citation de Serge Tisseron tant elle est reprsentative des amalgames douteux dont nous abreuve la coterie des thurifraires mdiatiques. Franchement, en toute objectivit, quel rapport peut-il bien y avoir entre une IRM anatomique et la tlvision ? Ce nest pas parce que la premire est utile au diagnostic thrapeutique que la seconde est profitable au dveloppement intellectuel ! Ce genre de confusions, savamment entretenues, relve dune vritable escroquerie logique. lvidence, parler dimage na aucun sens si lon ne prcise pas de quelle image on parle. En particulier, il est impensable de ne pas distinguer entre les images endognes cres par lactivit cognitive, onirique, ou fantasmatique du sujet, et les images exognes imposes par le monde extrieur 252965>289# Cette sgrgation conceptuelle, les sciences exprimentales lont tablie depuis des dcennies. On la retrouve, par exemple, au cur de la dfinition du concept dimagination, tel quil fut propos en 1951 par Henri Piron au sein de son incontournable Vocabulaire de la psychologie : Imagination : processus de pense consistant en une vocation dimages mnmoniques (imagination reproductrice) ou en une construction dimages (imagination cratrice) 604. La lecture et limagerie mdicale (pour reprendre notre superbe exemple prcdent) appartiennent cette seconde catgorie cratrice, alors que le petit cran relve principalement du premier groupe reproductif. En ce sens, il est tentant de plagier quelque peu une splendide citation dAlain Bentolila pour affirmer que si nous habitons un livre ; la tl, elle, nous habite \ Prenons juste un exemple. Harry Porter est un superbe texte. En le lisant,

chaque gamin cre ses propres images dHarry, Hermione ou Hagrid. Il y a alors autant de reprsentations diffrentes que de lecteurs effectifs et dinstances dvocations. Cela nest clairement pas le cas avec la version filmique. Pour celle-ci, en effet, Harry, Hermione, Hagrid et les autres ont au sens propre visage humain . Ils sont de faon univoque incarns sous les traits dacteurs particuliers, prsentant des caractristiques morphologiques prcises. Une fois que vous avez vu le film, Harry cesse jamais dtre un possible indfini. Il devient une ralit personnifie. Il a une physionomie, une stature, une intonation vocale et de petites lunettes rondes. Tout cela simpose au spectateur et contraint profondment le champ imaginaire. Comme lindique Jerry Mander qui, en tant que publicitaire, passa plus de 15 ans de sa vie professionnelle essayer dancrer des images dans le cerveau de nos enfants : [Si vous avez lu le livre], Marjorie Morningstar tait une image dans votre esprit avant que vous ne voyiez le film. Ensuite vous avez vu le film avec Natalie Wood jouant Marjorie. Aprs avoir vu Natalie Wood dans le rle, avez-vous pu retrouver limage que vous aviez construite ? Marjorie devint Natalie Wood ce moment-l [...] [De mme], Mose cest Charlton Heston. Buffalo Bill cest Paul Newman. McMurphy cest Jack Nicholson [...] Laissez-moi vous poser la question lenvers. Si vous avez vu le film Autant en emporte le vent\ avant de lire le livre, avez-vous russi dvelopper votre propre image de Rhett Butler ? Ou celui-ci est-il rest Clark Gable ? Avez-vous vu Natalie Wood avant de lire Marjorie Morningstar ? Si oui, avez-vous russi effacer Natalie pour construire votre propre Marjorie ? Jen doute beaucoup. 289 Javoue que moi aussi, surtout lorsque je repense la dernire fte scolaire de ma fille Valentine. Un enfant de 7 ou 8 ans avait gagn une sorte de baguette magique la pche aux canards. Ravi, notre jeune homme avait immdiatement lanc, lintention de lun de ses camarades : Viens, moi jfais Harry Potter. La rponse fusa dans la seconde : Ouais ouais, super, y a qu prendre mes lunettes, elles sont rondes ; comme si la version filmique avait magnifi cet attribut formel, somme toute secondaire, au point de le rendre indispensable. La suite se droula sur les cases dune marelle. Harry avait plac plusieurs de ses camarades sur diffrentes cellules disponibles pour reproduire la partie

dchecs avec pices vivantes du premier pisode film de la srie1. Il ny avait l nulle crativit, juste un banal processus de reproduction. Si lon en croit Jane Healy qui a largement travaill sur le sujet la fin des annes quatre-vingt, ce phnomne ne semble ni nouveau, ni isol. En effet, selon cet auteur, lun des propos les plus inquitants remontant des interviews avec les enseignants de maternelle renvoie au fait que les enfants, aujourdhui, ne construisent plus leurs propres scripts pour jouer. Au lieu de crer spontanment des cadres et actions ouverts (tu es un pre et je suis une maman ; tu es un mchant, je suis un gentil), ils rejouent ceux quils ont dj vus, jusqu mme rpter le dialogue (tu es Bill Cosby dans celui o . . o n est les frres Mario quand ils chassent le...) 65. Malheureusement, la thse dune action castratrice de la tlvision sur limaginaire enfantin trouve un large cho dans la littrature scientifique. Lvidence la plus directe fut fournie par une tude canadienne dont le protocole, prcdemment dtaill, impliquait trois villes sociologiquement similaires, mais diffrentes quant leur accs audiovisuel. NoTel ne recevait aucune chane, OneTel en captait une et MultiTel quatre. Le domaine de la crativit fut abord chez des sujets de 9 et 12 ans, partir dun protocole standard dit dutilisations alternatives 605. La tche consiste alors imaginer, sans limite de temps, les diffrents usages possibles de cinq objets (un magazine, un couteau, une chaussure, un bouton ou une cl). Les rsultats montrrent que les enfants de NoTel surpassaient largement ceux des deux autres villes. En moyenne, labsence de tlvision se traduisait par une augmentation de 40 % du nombre des usages possibles mentionns. Lorsque lexprience fut reproduite, sur des sujets dge similaire, 2 ans aprs larrive de la petite lucarne dans les foyers NoTel, plus aucune diffrence ne fut observe entre les diffrentes villes. Il navait pas fallu bien longtemps au poste pour asscher limaginaire et la crativit des enfants de NoTel. Dun point de vue fonctionnel, deux mcanismes complmentaires peuvent tre envisags pour expliquer ce dsastre. Premirement, la tlvision diminue drastiquement le temps que les enfants consacrent aux activits ludiques susceptibles de stimuler la crativit et limagination29132,461463,509. Deuximement, le mdia audiovisuel ne sollicite que faiblement les espaces imaginaires et cratifs. Ce second point a t mis en vidence partir dun

protocole assez simple, consistant prsenter la mme histoire des coliers du primaire, selon diffrents formats : (i) film (ou dessin anim) (ii) racont verbalement et/ou (iii) racont par crit 509. Suite la prsentation, les sujets doivent soit restituer lhistoire, soit lui inventer une fin. Il apparat alors, pour reprendre les termes de Caroline Meline qui mena une tude princeps sur le sujet, que la pense crative des enfants est plus stimule ou moins inhibe par les mdias sonores et crits que par les mdias audiovisuels 606. Le cas des histoires incompltes le souligne particulirement bien en montrant que les fins inventes par les enfants sont moins varies, moins inattendues et moins riches lexicalement pour la condition film que pour les situations racontes607 609. Bettelheim avait raison : La tlvision capture limagination mais ne laffranchit pas. Un bon livre stimule et libre immdiatement lesprit. 610 Rcemment, une tude mene par deux mdecins allemands a permis de gnraliser les donnes prcdentes du champ imaginaire lespace plus gnral des reprsentations symboliques449. Pour cette tude, prs de 2 000 lves de 5-6 ans furent soumis une version remanie de la clbre preuve du bonhomme611. Cette version requrait simplement des participants quils dessinent un bonhomme. Le rsultat obtenu tait alors cot sur 13, partir dlments physiques objectivement quantifiables (prsence de cheveux, 1 point ; oreilles exprimes sous forme de points, demi-cercles ou cercles, 1point ; jambes reprsentes par un contour plutt quun trait, 1 point ; etc.). Les analyses montrrent que la richesse du dessin chutait progressivement en fonction de lexposition audiovisuelle. Les petits utilisateurs (30 minutes et moins) culminaient 10 points, pendant que les gros consommateurs (3 heures et plus) plafonnaient 6. Les tlphages moyens (2 heures) stablissaient autour de 8,5. Le sens qualitatif de ces variations chiffres sapprhende aisment partir des dessins suivants, prsents comme typiques par les auteurs de ltude (figure 2)1. En regardant la figure, jai tendance penser tous ces gosses abandonns avec confiance aux bons soins de TlNourrice. Les discours laudateurs des psycho-pipeaulogues de limage paraissent dun coup infiniment moins drles.

Plus de 180 minutes de tl par jour

Figure 2 Pour conclure Ainsi, cette charmante petite lucarne, qui semble tellement inoffensive aux parents, est pour les jeunes enfants un vritable dsastre ontogntique. Si vous voulez que votre progniture exprime pleinement son potentiel de dveloppement, ne la laissez surtout pas grandir ct dune tl, que celleci soit activement regarde ou simplement allume en arrire-plan. Encore une fois, la petite lucarne ne rend pas les enfants patemment dbiles ou visiblement crtins, mais elle empche assurment le dploiement optimal des fonctions crbrales. Tous les champs sont touchs, de lintelligence limagination, en passant par le langage, la lecture, lattention et la motricit. Au bout du chemin, cest lensemble du devenir intellectuel, culturel, scolaire et professionnel de lenfant qui se trouve irrvocablement compromis. Pour ceux qui lauraient oubli, rappelons juste, en guise de conclusion, que chaque heure de tlvision consomme en semaine alors que lenfant est lcole primaire augmente de plus dun tiers la probabilit de voir ce dernier quitter le systme scolaire sans aucun diplme96. En termes appliqus, cela veut dire que si lon prend aujourdhui, collectivement, des mesures pour diviser par deux la consommation audiovisuelle des coliers du primaire (lgrement suprieure 2 heures par jour146), ce nest plus 65 (niveau actuel 339) mais 74 % dune classe dge qui obtiendra le bac dans 10 ans. Une hausse miraculeuse qui interviendra naturellement , sans quil soit ncessaire de bidouiller les preuves, de soudoyer les jurys dadmission, de recruter des milliers denseignants ou de dpenser des sommes pharaoniques chez Acadomia !

CHAPITRE III LA

TL MENACE LA SANT

Regarder la tl... tue ! (Danile Ohayon, journaliste 612)


Les mdias doivent tre reconnus comme un problme majeur de sant publique. (Christakis & Zimmerman, Center for Child Health, Behavior and Development, universit de Washington 4) Rduire le temps pass regarder la tlvision devrait tre une priorit sanitaire pour la population. (Hancox et al., cole de mdecine de Dunedin, Nouvelle-Zlande 39)

Imaginez une substance rcrative dont lingestion accrotrait considrablement la prvalence de lobsit, du tabagisme, de lalcoolisme, des troubles du sommeil, des actes suicidaires, des conduites sexuelles risques et des dsordres du comportement alimentaire (anorexie/boulimie). Envisageriez- vous douvrir les portes de votre foyer cette substance ? Accepteriez-vous que vos enfants soient soumis son influence ? Jen doute fort. Si je ne me trompe pas sur ce point, alors il devient clair quune crasante majorit de spectateurs assidus et parents dvous ne mesurent pas pleinement le degr de toxicit du petit cran. En effet, des dizaines dtudes montrent avec une terrifiante rgularit quentre ce dernier et la substance rcrative voque plus haut, nulle diffrence ne peut tre tablie. La tlvision nest pas un loisir anodin. Elle constitue un problme sanitaire majeur4. Bien sr, les pipeaulogues de toutes obdiences diront que le propos est trs exagr et que la tlvision na jamais tu personne. Ils clameront doctement que si cest en termes de dangers quon raisonne, lalcool et le tabac sont autrement plus inquitants que les images par le nombre de morts et dinvalides quon peut leur attribuer 34. Un lobbying remarquable qui oublie juste de prciser que ces chres images reprsentent lun des
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sergents recruteurs favoris des armes obses, alcooliques et nicotines. Tentons juste un petit calcul pour illustrer ce point. Aux Etats-Unis, on estime que le tabac cause 435 000 dcs par an613. Une tude longitudinale, dont nous reparlerons plus bas, a montr que 17 % des fumeurs adultes avaient succomb aux sirnes de la cigarette parce quils avaient regard la tlvision plus de 2 heures par jour entre 5 et 15 ans196. En couplant nos deux mesures, on peut donc suggrer que la tlvision tue prs de 75 000 Amricains chaque anne, par sa seule capacit faire de lenfant un fumeur. Ajoutons cela les influences post-adolescentes et les dcs dus lobsit,
39La tl menace la sant

lalcool, aux stupfiants ou aux conduites sexuelles risques et il apparatra sans doute que raisonner en termes de dangers nest finalement pas aussi stupide que cela lorsque lon parle des images . Une tude australienne, publie dans lune des revues mdicales internationales les plus cotes, la dailleurs rcemment confirm en intgrant la sdentarit au spectre des influences ltales de la tlvision. Un ample chantillon regroupant prs de 9 000 adultes de 25 ans et plus fut tudi614. Aprs prise en compte dun large ensemble de facteurs sociaux et individuels (ge, sexe, ducation, tour de taille, rgime alimentaire, statut tabagique, consommation dalcool, hypertension, exercice physique, etc.), il apparut que le risque de dcs augmentait de prs de 10 % pour chaque heure de tlvision consomme quotidiennement. Les chances (si je puis dire) de mourir dune maladie cardio-vasculaire grimpaient de presque 15 % ! Forts de ces donnes, les auteurs de ltude ralisrent de nouvelles analyses afin de dfinir, par rapport une consommation audiovisuelle modre (moins de 2 heures par jour), laccroissement du risque de dcs associ des consommations moyennes (entre 2 et 4 heures) et fortes (plus de 4 heures). Rsultat global : 13% de risques de dcs supplmentaires pour un usage moyen et 46 % pour une exposition forte. Rsultat pour les seules atteintes cardiovasculaires : 19 % et 80 %. En dautres termes, un individu qui fixe la mire 4heures par jour multiplie par presque 2 ses chances de mourir dune maladie cardio-vasculaire, en comparaison dun congnre dont lexposition reste infrieure 2 heures quotidiennes ! Cette influence lourdement ngative de la tlvision sur les pathologies cardiaques a rcemment t confirme par trois autres tudes pidmiologiques de grande ampleur615'617. Peut-tre devrions-nous finalement, pour la tl, plagier les stratgies 142 sanitaires antitabac et crire en bas des crans : Regarder la tl tue ou encore Rester assis face au poste nuit gravement votre sant . En rsum, la tlvision est loin dtre un loisir anodin, en termes sanitaires. Le potentiel morbide de cette funeste machine est considrable. Pour favoriser lapprhension optimale de ce point, le prsent chapitre est divis en cinq grandes parties traitant successivement de lobsit, du tabagisme, de lalcoolisme, de la sexualit et du sommeil. Cette liste nest videmment pas exhaustive. Elle rend compte, toutefois, des principaux

domaines dinquitude de la communaut scientifique. Manger plus, bouger moins Adrien a 8 ans. Il souffre dun trs large surpoids. Sa mre, Jacqueline, a longtemps refus dadmettre le problme. Quand elle a finalement accept douvrir les yeux, sous la pression du mdecin de famille, ce fut pour voquer des facteurs gntiques. Regardez son pre, ma-t-elle dit, Adrien sera toujours bien portant et puis sil est heureux comme a pourquoi est-ce que jirais lembter ? Il est vrai que le jeune homme semble combl, dfaut dtre disert. La tlvision reprsente, sans discussion possible, son loisir favori. Il possde un home cinma dans sa chambre et une collection de films faire plir denvie nimporte quelle mdiathque de quartier. Dernire acquisition en date, Le Seigneur des anneaux \ Selon ses propres termes, Adrien adore. Cest mieux que mme Spider-Man . Par rapport aux questions qui nous occupent ici, cet exemple est signifiant pour au moins deux raisons. Premirement, il confirme la difficult dune majorit de parents admettre lobsit de leurs enfants618'620 et reconnatre que les excs de poids sont souvent davantage lis des options de vie qu des 1Lorsque jai demand la mre dAdrien si ce film [que je suis all voir au cinma] ntait pas un peu
violent et compliqu pour un gosse de 8 ans, elle ma rpondu que non, que ce film tait tous publics, et que de toute faon Adrien tait trs en avance pour son ge. Comme jai eu un peu de mal croire quune telle pope puisse tre autorise aux enfants les plus jeunes, je suis pass la Fnac. La mre dAdrien avait raison. Sur chacun des trois disques du coffret collector trnait une pastille verte stipulant tous publics . Suis-je donc le seul que cela interpelle ?

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facteurs inns621. Deuximement, il esquisse une possible relation entre les pratiques audiovisuelles de lenfance et lpidmie dembonpoint qui frappe depuis quelques annes nos socits occidentales. Prs de 1,7 milliard dhumains se trouvent aujourdhui en surpoids622. Aux tats-Unis, 68 % des adultes (> 20 ans) 623 et 32 % des enfants (2-19 ans) 624 sont touchs. En France, ces proportions ne sont encore que de 49 % (adultes 18-74 ans) et 18 % (enfants 3-17 ans) 625. Plusieurs tudes pidmiologiques ont montr que les excs pondraux reprsentaient un danger majeur pour la sant (diabte, accidents vasculaires crbraux, maladies coronaires, cancers, atteintes articulaires, etc.) 163>626'628. Le surpoids serait responsable de 300 000 morts annuelles lchelle des tats-Unis 629 ou de

feu lEurope des 1540. En France, il serait lorigine de prs de 6 % de lensemble des dcs630, soit peu prs 30 000 dpouilles par an631. En termes de cots pour la collectivit, le surpoids tend dsormais dpasser le tabac et lalcoolisme632. Aux tats-Unis, les dpenses de sant attribuables lobsit reprsentaient 117 milliards de dollars en lan 2000 633, soit 147 milliards de dollars en 2010 si lon tient compte de linflation 634. Cela reprsente un budget d peu prs 500 dollars par an et par habitant (soit 400 euros)n. Depuis 25 ans, un nombre impressionnant de travaux se sont intresss aux effets de la consommation audiovisuelle sur lobsit3,637'642. Dans leur crasante majorit, ces travaux ont montr, aprs prise en compte dun grand nombre de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles, que plus un individu regardait le petit cran et plus il avait de chances dtre pansu94,643'654. Ainsi, par exemple, une premire tude publie en 1985 sur des adolescents de 12 17 ans permit dtablir que chaque heure quotidienne de tlvision aboutissait augmenter de 2 % le nombre des obses 655. Une dcennie plus tard, un autre travail confirma ce point, chez des sujets de 10 15 ans, en montrant que les gros consommateurs cathodiques (> 5 h/jour) prsentaient 5 fois plus de risques de souffrir de surpoids que les usagers raisonnables (< 2 h/jour) 656. Des donnes compatibles furent rcemment rapportes dans une recherche impliquant des lycens de 15 18 ans et montrant que le simple fait de passer plus de 2 heures par jour devant le poste augmentait de 55 % les risques de surpoids 657. De manire fort intressante, une substantielle majoration de ce dernier pourcentage fut observe chez des enfants dge prscolaire, en accord avec lide selon laquelle laction dltre du poste est dautant plus marque que le spectateur est jeune. A 36 mois, le risque de surpoids est multipli par 2,6 lorsque lexposition audiovisuelle journalire dpasse les 2 heures 658. A lvidence, les lments prcdents posent un problme dordonnancement causal. En effet, il est tout fait possible daffirmer que lexposition tlvisuelle nest pas une cause, mais une consquence de
40 Allemagne, Angleterre, Autriche, Belgique, Danemark, Espagne, Finlande, France, Grce, Hollande, Irlande,
Italie, Luxembourg, Portugal, Sude 630.

lobsit. Dans ce cas, lenfant ne serait pas gros parce quil regarde la tl, mais il regarderait la tl parce quil est gros. Deux lignes dvidences permettent de rfuter cette hypothse. Premirement, lorsque des mesures exprimentales sont prises pour diminuer la consommation cathodique des enfants, le niveau de surpoids sabaisse rapidement645,659'661. Deuximement, quand un sujet a t abandonn enfant aux affres de la tl, il reste plus expos au risque pondral une fois devenu adulte et ce quelle que soit lvolution de sa consommation audiovisuelle. Cela a t clairement dmontr par une quipe no-zlandaise dans le cadre dune tude longitudinale de longue haleine662. Plus de 1 000 individus furent alors suivis de 5 32 ans. Les analyses statistiques rvlrent, selon les termes mmes des auteurs, que lexposition tlvisuelle infantile tait un meilleur indicateur de lindice de masse corporelle1 et de la condition physique41 de ladulte que lexposition adulte, et lexposition tlvisuelle restait un indicateur significatif de ces tats aprs ajustement pour le temps de consommation adulte. Aprs ajustement pour le temps de consommation adulte, les probabilits dobsit adulte augmentaient dun facteur 1,25 et celles dune condition physique mdiocre augmentaient dun facteur 1,4 pour chaque heure de tlvision consomme en moyenne en semaine
1 Cet indice est obtenu en divisant le poids par la taille au carr. Il est un marqueur standard du niveau de surpoids. Calcule partir de la consommation maximale doxygne (ajuste pour le poids) lors dun test deffort. 145

durant lenfance [5-15 ans] . En dautres termes, prenez deux frres dont lun (F2) regarde la tlvision 2 heures par jour entre 5 et 15 ans, alors que lautre (Fl) se contente de la moiti. Dbrouillez-vous pour que cette diffrence sefface partir de lentre dans ladolescence, de sorte que nos deux compres passent ds 16 ans le mme nombre dheures face au poste. 32 ans, F2 aura, par rapport F1, 25 % de chances supplmentaires dtre obse et 40 % de chances supplmentaires dtre en mauvaise condition physique. Pour ceux que ces chiffres ne chagrineraient pas, les auteurs de ltude proposent une reformulation de leurs rsultats, selon un axe diffrent. On peut lire alors que lassociation amricaine de pdiatrie recommande de
41 ce jour (3 septembre 2010), les tats-Unis comptent 310 millions dhabitants 635 et le taux de change est
1,28 $ pour 1 636. 144

limiter le temps dexposition des enfants 2 heures par soir. Les enfants qui excdaient cette recommandation avaient 50 % de chances supplmentaires dtre obses 32 ans . Ce lien entre exposition audiovisuelle infantile (et/ou adolescente) et obsit subsquente a t confirm par plusieurs autres tudes similaires 196235>663. Dans lune dentre elles, particulirement intressante, les auteurs montrrent que linfluence long terme de la tlvision sur le poids tait principalement lie labsorption de programmes commerciaux riches en messages publicitaires 664. Aprs prise en compte dun grand nombre de covariables potentielles, chaque heure passe par des enfants de 6 ans et moins face de tels programmes fut associe, chance de 5 ans, un accroissement de plus de 10 % de lindice de masse corporelle. Il est videmment tentant de rapprocher ce rsultat dune autre observation montrant, aprs prise en compte dune large matrice de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles, que chaque heure de tlvision consomme avant 3 ans augmentait de 10 % le volume de junkfood (sodas, snacks) ingurgit 10 ans par lenfant448. En thorie, les influences de long terme qui viennent dtre exposes pourraient reposer sur un double pilier impliquant lmergence prcoce la fois dhabitudes de vie sdentaires 448 et de prfrences alimentaires inadaptes. Concernant ce second point, il est aujourdhui largement admis que les inclinations gustatives dveloppes durant la premire enfance ont tendance persister lge adulte 16*163*638*665*666# n dautres termes, ce que vous mangez pendant les premires annes de votre existence conditionne ce que vous aimerez manger pour le reste de votre vie. Une tude comportementale ralise par une quipe allemande illustre parfaitement ce 146 point667. 133 adultes dune trentaine dannes furent soumis deux tches successives. Premirement, rpondre un questionnaire dans lequel tait noy litem suivant : Avez-vous, bb, t nourri au sein ou au biberon ? Deuximement, goter deux types de ketchup, lun normal, lautre parfum la vanille. Les rsultats montrrent que 71 % des sujets allaits au sein prfraient la version normale, alors que 67 % des individus nourris au biberon penchaient pour la variante vanille. Etrange segmentation qui sclaire toutefois parfaitement lorsque lon sait que la plupart des laits pour bb taient aromatiss la vanille en Allemagne avant les annes quatre-vingt-dix.

En dernire analyse, au-del du double sujet des prfrences alimentaires et des habitudes de vie, la question de lobsit se rsume un vulgaire problme nergtique. Si un individu grossit, cest simplement parce quil ingre plus de calories quil nen brle668. la lumire de cette ralit, il apparat ncessaire, pour comprendre linfluence de la tlvision sur la masse corporelle, de sintresser la fois au champ des apports alimentaires et au domaine des dpenses physiques. Commenons par ce dernier point. Nombre dtudes lont abord de front durant les deux dernires dcennies. Il savra alors que la petite lucarne prsentait linconvnient de ne solliciter que faiblement la machinerie mtabolique tout en dtournant le corps des activits les plus nergivores. Dans une tude frquemment cite, par exemple, il fut dmontr, chez des enfants de 8 12 ans, que la consommation nergtique tait significativement moins importante en condition tlvisuelle quen situation de simple repos669. Cela nest gure surprenant si lon veut bien considrer que lusage cathodique rduit profondment le volume des activits motrices spontanes. Lorsquun sujet est simplement assis dans un fauteuil, il sagite, mobilise ses mains, se gratte et se repositionne sans cesse. Devant la tlvision, par contraste, il ne bouge presque pas et se retrouve plac dans un tat de quasi-atonie637. Au bout du compte, ce sont en moyenne 210 kcal qui chaque jour chapperaient, par ce biais, la chaudire mtabolique669, soit lquivalent thorique de 9 kilos de graisse par an670. Ces kilos ont dailleurs dautant plus de chances dtre effectivement stocks que la petite lucarne diminue aussi significativement le mtabolisme de repos, cest--dire le nombre de calories que brle le corps lorsquil ne fait rien. Cela a t montr dans une tude rcente, ralise sur 90 jeunes filles de 7 12 ans671. Parmi ces
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dernires, les petites consommatrices (< 1 h/jour) avaient par rapport leurs consurs tlphages (> 3 h/jour) un mtabolisme de repos augment de 17 % (1 400 versus 1 200 kcal/jour). Pour impressionnant quil soit, ce rsultat nest gure tonnant. En effet, on sait que le mtabolisme de repos dpend notamment de la masse musculaire, qui rsulte elle-mme pour partie de lactivit physique. Or, la tlvision diminue substantiellement, aussi bien chez ladulte que chez lenfant, le temps consacr aux activits sportives et de plein ajr 12,63,243,246,672-676 )ans ce COntexte, lcran ne dpossde pas

seulement les spectateurs dune dpense nergtique aigu, lie la pratique dune activit physique nergivore. Il les prive aussi dun mtabolisme basai plus dispendieux, cest--dire dune capacit de dissipation calorique accrue tout au long de la journe. Dans ce domaine encore, les expriences prcoces semblent dterminantes. En effet, une tude rcente a permis de montrer que chaque heure de tlvision consomme 29 mois diminuait de prs de 10 % le temps consacr, 10 ans, aux activits demandant un effort physique448. Aprs le champ des dpenses nergtiques, intressons-nous lespace des prises alimentaires. Il apparat alors que plus un individu passe de temps face au poste et plus il mange642,651,652,677,678. ce sujet, une tude rcente a montr, par exemple, chez des enfants de 12 ans, aprs prise en compte dune large matrice de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles (indice de masse corporelle, prise alimentaire globale, ge, sexe, statut socio-conomique, rsultats scolaires, etc.), que chaque heure de tlvision augmentait la prise alimentaire quotidienne de 167 kcal679. Le premier maillon de cette imposante augmentation prend place durant la phase mme du visionnage. 90 % des enfants de 3 8 ans consomment des aliments solides ou des boissons sucres quand ils regardent la tl680. En moyenne, chez les 8-18 ans, prs de 15 % du temps de visionnage est pass la fourchette la main 229. La nourriture ingre comprend alors, par rapport aux repas ou collations pris loin du poste, moins de crudits, de lgumes ou de fruits et plus de viande, de charcuterie, de pizzas, daliments frits, damuse-gueules sals et de douceurs sucres 239,240,242,681. Cette diffrence est dautant plus alarmante que le sentiment de satit est retard lorsquun individu mange en mode automatique devant son cran 682 683 ou tout autre stimulus externe perturbateur (comme la lecture, la radio, etc.) 684>685. Ds lors, quand la petite lucarne est allume, lindividu salimente non seulement moins sainement, mais aussi en plus grande quantit686,687. Par exemple, si 148 au lieu de dguster tranquillement votre pizza dans la cuisine, vous choisissez de la manger devant le journal tlvis, vous augmenterez votre prise alimentaire de 260 kcal (36 % de pizza en plus) 688. Si vous choisissez de remplacer la pizza par des macaronis au fromage, le rsultat sera

grossirement similaire avec un excdent de 255 kcal (71 % de ptes en plus). Si vous buvez de leau, votre consommation de boisson ne changera pas. Toutefois, si vous optez pour du soda, elle augmentera lgrement (75 ml, soit 30 kcal). Cumuls sur une anne, raison dun pisode quotidien, ces surplus caloriques reprsenteront au final 13 kilos de bonne graisse soit, si lon prfre (et si jen crois les indications du tapis roulant de la salle de gym de ma compagne Caroline), 1 h 15 de marche rapide par jour pour une femme de corpulence moyenne (58 kilos). Pour ne rien arranger, laction dltre de la tlvision sur la satit ne se limite pas au temps de la prise alimentaire. Il est clairement tabli quun sujet qui se nourrit en regardant la mire remange plus rapidement aprs la fin de son repas 689 et en plus grande quantit683,690. Ce phnomne trouve son explication la plus crdible dans un certain nombre dtudes montrant que le souvenir du repas prcdent influence grandement les consommations alimentaires subsquentes 691,692. Ainsi, par exemple, moins un individu est conscient de ce quil a ingr au djeuner et plus il a tendance prendre un goter copieux 16 heures 693,694. Or, il a t prouv que le cerveau avait plus de mal mmoriser les lments qualitatifs et quantitatifs du repas lorsque ce dernier tait pris en prsence dune tlvision 690. Indpendamment des facteurs prcdents, il savre aussi que la tlvision nous incite manger mme lorsque nous navons pas faim. Comme jaurai loccasion de le montrer plus en dtail dans le dernier chapitre, le cerveau est un organe la fois fabuleusement intelligent et dsesprment idiot. Il fait toutes sortes de choses de manire parfaitement machinale et automatique, sans informer la conscience des actions entreprises. Par exemple, quand il croise une personne ge ou des mots tels que vieux et grand-pre, il diminue automatiquement la vitesse de dplacement567,695,696. De la mme manire, lorsquil est confront des stimuli alimentaires plaisants, il envoie des signaux dapptence 697. Ce dernier processus rend compte de la capacit des publicits audiovisuelles dclencher chez le spectateur dabord un dsir artificiel de manger et ensuite un comportement effectif de consommation698'701. Dans
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une exprience rcente, des enfants de 7 11 ans furent exposs, pendant un dessin anim de 14 minutes, deux coupures publicitaires portant sur des produits neutres (jeux, disques) ou alimentaires (crales, chips, gteaux)

702. Les participants taient informs quils pouvaient, pendant le visionnage, sils le dsiraient, grignoter des biscuits apritifs poss prs deux. Les enfants ayant vu des publicits alimentaires mangrent presque 50 % de plus que leurs camarades contrles. La mme tendance fut observe chez des sujets adultes. Une tude subsquente permit dtendre ces rsultats au domaine des sodas 703. Bien sr, le pouvoir de la publicit ne se limite pas aux seuls effets damorage qui viennent dtre dcrits. Le mal est infiniment plus profond 163>641704'707t Partout dans le monde, les gants de lindustrie agroalimentaire sont les premiers annonceurs tlvisuels. Leurs dpenses se chiffrent chaque anne en milliards deuros 163708'710. Une large partie de cette manne cible directement les enfants711. Dans une tude amricaine rcente, Gantz et ses collgues ont analys 1 600 heures dmissions couvrant tous les genres de programmes regards par les enfants et pas seulement les programmes jeunesse, puis [ces auteurs] ont combin une analyse dtaille des contenus publicitaires avec les donnes dexposition dun large chantillon national denfants, afin de dterminer combien de publicits les enfants voient effectivement en sappuyant sur le mlange de programmes quils regardent 712. Le rsultat de ce travail absolument titanesque se passe de commentaires. Les enfants de 2-7 ans voient chaque anne 4 400 spots de publicits alimentaires. Les 8-12 ans sont 7 600 et les 13-17 ans 6 000. Au sein des programmes jeunesse, la moiti de la couverture publicitaire est consacre des produits alimentaires. Lorsque lon considre lensemble des missions, les crans lis la nourriture restent les plus reprsents (- 26 %). 34 % des publicits alimentaires destines aux enfants et adolescents concernent les confiseries/biscuits/amuse-gueules (glaces, bonbons, chips, cookies, etc.), 28 % impliquent les crales, 10 % portent sur les fast-foods. Pour les fruits et lgumes, le pourcentage de prsentation atteint allgrement les... 0 %. Ces rsultats rejoignent les donnes dun grand nombre dautres travaux ayant montr, avec une parfaite unanimit, dans des pays aussi divers que lAmrique du Nord, la Turquie, lAllemagne, lAustralie, la Chine, lItalie, la Grce, la Sude, le Brsil, lEspagne, lAngleterre ou la France, que la publicit ignorait presque totalement les

150 produits

frais et sains pour concentrer son norme force de frappe financire sur les aliments raffins quaime tant lobsit : crales, fast-food, sodas, biscuits, confiseries et affids 247>680712'724# Cette focalisation nest videmment pas sans consquence. Elle dtriore profondment les prfrences alimentaires des jeunes tlspectateurs, au sens o ceux-ci ont tendance apprcier, rclamer, acheter et manger dautant plus de junk-food quils subissent une exposition publicitaire massive247,646,657,679,717,725'733. Par exemple, aprs prise en compte dune large matrice de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles, un colier qui consomme quotidiennement 2heures ou plus de tlvision a, par rapport aux enfants qui ne dpassent pas ce seuil, plus de chances de consommer journellement les produits phares de nos crans publicitaires, dont notamment, les boissons sucres (+ 131 %), les amuse-gueules sucrs ou sals (+ 50 %) et les plats prpars (comme la pizza, la tourte la viande, etc. ; + 40 %). Il a dans le mme temps substantiellement moins de chances de se laisser tenter par les aliments les moins promotionns et de manger quotidiennement au moins deux portions de fruits (-42 %) et de lgumes (-13 %) 674. Ces tendances restent prsentes chez ladulte651,677,734 et dans lensemble des pays dits dvelopps 735. Cela nest gure surprenant. En effet, les dirigeants de Nestl, Ferrero, McDonalds, Coca-Cola, PepsiCo et autres Danone ne sont ni stupides ni philanthropes. Sils investissent autant dargent dans lespace publicitaire, cest que la martingale fonctionne plein. Cette efficacit nest plus secrte depuis longtemps, comme le dmontre une superbe tude publie il y a plus de 30 ans par Joann Galst et Mary White736. Ces auteurs ont travaill sur un protocole assez simple consistant superviser une sance de courses au supermarch, alors que les mres taient accompagnes de leurs enfants (311 ans). En une demi-heure, ces derniers mirent une moyenne de 15 requtes, pour un taux de succs frisant les 50 %. Le nombre de sollicitations se rvla fortement corrl au nombre dheures passes devant la tlvision. Sans surprise, les produits demands taient ceux qui faisaient lobjet du matraquage publicitaire le plus intense (crales, bonbons, boissons sucres, glaces, yogourts). Chez les jeunes enfants ne sachant pas encore lire, prs de 10 % des revendications mises mentionnaient
1 Une expression dsormais passe dans la langue franaise et qui signifie littralement nourriture pourrie, de mauvaise qualit . 151

directement, non pas une catgorie de produits (gteaux), mais un nom de marque. Conclusion des auteurs : Une relation existe dune part entre la valeur de renforcement des publicits tlvisuelles pour les enfants et la persvrance de ces derniers tenter dinfluencer les achats alimentaires des parents, et dautre part entre le volume dexposition la tlvision commerciale et le nombre de tentatives faites pour influencer les achats. Depuis sa formulation, cette conclusion a t largement valide et gnralise 672678680>737-740> \[ est maintenant clairement tabli que la publicit a un effet direct sur le chiffre daffaires des groupes alimentaires et les comportements de consommation des spectateurs 16>218>646>678>739# Le processus opre un double niveau, catgoriel et spcifique 706,727. Le terme catgoriel indique que la prsentation dun produit alimentaire donn (crales X) stimule lachat de lensemble des produits de la mme famille (crales X, Y, Z, etc.). Le terme spcifique tablit que la marque expose (crales X) est toutefois choisie plus frquemment que ses marques concurrentes, lorsquun choix est possible. Par rapport ce dernier rsultat, une tude a par exemple permis de souligner que 2 spots de 30 secondes pour un jus de fruits donn suffisaient multiplier par 3 la probabilit que lenfant rclame spcifiquement ce jus de fruits plutt quune autre boisson similaire, mais nayant fait lobjet daucune publicit741. Bien sr, cet effet de slectivit est extrmement sensible la frquence des expositions. Cela a t trs bien montr pour les grandes marques alimentaires telles que McDonalds ou Coca-Cola. Dans ce cas, le matraquage publicitaire savre tellement intense quil biaise jusquaux perceptions sensorielles les plus primitives des spectateurs. Par exemple, Thomas Robinson et ses collgues ont demand de jeunes enfants de 3 8 ans de comparer le got daliments divers prsents par paires 742. Pour chacune de ces paires, le mme produit tait utilis mais emball dans un papier neutre ou McDonalds. Les rsultats montrrent de nettes diffrences entre les deux conditions. 59 % des enfants dclarrent prfrer les nuggets McDonalds contre 18 % qui se dclaraient favorables aux nuggets anonymes (les 23 % restants ne se prononant pas). Pour les frites, les scores stablirent 77 % et 13 %. Pour les boissons (lait ou jus de pomme) ce fut 61 % versus 21 %. Mme des carottes furent juges meilleures par les enfants

lorsquelles apparaissaient dans un papier de la marque Ronald (54 % contre 23 %) ! De manire intressante, leffet observ savra dautant plus important que le nombre de tlvisions
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prsentes dans le foyer de lenfant tait grand. Des biais similaires sobservent lorsque des sujets sont confronts des produits emballs dans des botes neutres ou ornes de personnages de dessins anims connus tels que Dora, Scooby-Doo ou Shrek743. Par exemple, dans une tude rcente, 55 % des enfants dirent prfrer le got de crackers prsents dans un packaging publicitaire, contre 7,5 % qui dclarrent pencher pour les biscuits anonymes. Dune manire plus gnrale, 88 % des enfants affirmrent que si le choix leur tait offert, ils prendraient plutt les crackers personnages que les autres. Ce type de rsultat pose videmment la question des causalits agissantes. Comment la prsence dun simple logo sur un emballage peut-elle transformer ce point le got du consommateur ? La rponse est ma foi aussi simple que dsesprante. A force de ritration, le logo ne se contente plus de marquer le paquet. Il finit par tamper aussi le fonctionnement de nos neurones. Cela a t rcemment dmontr par une quipe de luniversit de Baylor au Texas 744. Lactivit crbrale dun groupe de 67 sujets adultes fut enregistre sous deux conditions exprimentales. Dans la premire, dite aveugle , les sujets buvaient successivement deux boissons. Lune tait du Coca, lautre du Pepsi. La tche consistait dterminer lchantillon ayant la plus forte valeur gustative. Les observations comportementales montrrent que les sujets se rpartissaient parts gales entre ces deux marques. Les enregistrements neurophysiologiques indiqurent alors que la boisson prfre activait une petite zone lie au sentiment de plaisir en avant du cerveau. Dans la deuxime partie de lexprience, dite semi-aveugle , les mmes tests furent raliss, un dtail mthodologique prs : lune des boissons tait clairement identifie comme tant du Coca ; la seconde ne portait aucun label et pouvait tre soit du Coca, soit du Pepsi. Les rsultats comportementaux montrrent lexistence, dans ce cas, dun fort biais gustatif en faveur du Coca. Au niveau neurophysiologique, cette prfrence majoritaire ne se traduisait plus par lactivation de la zone du plaisir prcdemment identifie, mais par le recrutement dun large rseau daires connues pour tre impliques dans la rgulation des fonctions mnsiques

motionnelles et affectives. Ainsi, la prfrence gustative affirme par les sujets lorsque la marque Coca-Cola tait visible ne dpendait pas dinformations sensorielles pures, mais dune combinaison de facteurs lis la mmoire de la marque et lactivation des sentiments positifs associs cette mmoire. La publicit avait littralement inscrit la marque dans les
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neurones des sujets. On peut noter toutefois, comme nous le verrons cidessous, quun habile amorage permet, au moins chez lenfant, de manipuler cette inscription en amenant certains adeptes de Coca choisir un Pepsi dans un distributeur745. Pour expliquer ce changement, on peut arguer que la prfrence de marque est encore labile chez lenfant en raison dun trop faible marquage publicitaire. Alternativement, on peut penser aussi que leffet damorage exerce sur nos choix une pression suffisamment forte pour nous amener renverser ponctuellement une prfrence de marque anciennement installe. Cette seconde possibilit ne surprendra sans doute pas outre mesure les 77 % dadultes qui affirment, lorsquon les interroge, que le petit cran influence substantiellement les choix alimentaires de leurs enfants 237. Elle ntonnera pas non plus les 66 % de parents qui reconnaissent que leur progniture rclame rgulirement des produits alimentaires, en rponse une exposition publicitaire237. Un genre de rclamation qui, chez les plus jeunes (3-8 ans), tourne au caprice en rgle dans prs de 10 % des cas 680. Mme sils sont (me semble-t-il) la fois spectaculaires et convaincants, les travaux exposs ci-dessus ne disent quune partie de lhistoire. En effet, ils ignorent largement toutes les formes publicitaires masques telles que, par exemple, le placement de produits alimentaires dans les films ou les sries audiovisuelles. Cette pratique est pourtant tout fait massive, comme a pu le montrer une tude parue rcemment dans une revue mdicale de premier plan 746. Pour leur travail, les auteurs ont extrait les 20 productions les mieux places au box-office amricain pour chacune des annes allant de 1996 2005, soit un corpus de 200 films. Parmi ces derniers, 138 (69 %) faisaient figurer au moins un produit alimentaire. Au total, 1 180 placements furent identifis dont 427 pour de la nourriture, 425 pour des boissons et 328 pour des groupes de restauration (comme Starbucks ou McDonalds). Pour la catgorie nourriture, les aliments prsents concernaient principalement les

bonbons/sucreries (25 %), amuse-gueules sals (21 %), douceurs sucres/ desserts (12 %) et crales de petit djeuner (11 %). Pour la catgorie boissons, les breuvages exposs appartenaient 76 % au groupe des potions sucres fortement caloriques. Enfin, pour la catgorie groupes de restauration, les firmes affiches relevaient 62 % de la division fast-food. Conclusion des auteurs : Plus des deux tiers des films populaires mettaient
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en scne des placements pour de la nourriture, des boissons et des tablissements de restauration. Lcrasante majorit de ces placements de marques taient pour des produits hautement nergtiques et nutritivement pauvres. Les films fournissent un boulevard travers lequel les compagnies commercialisent des aliments faible valeur nutritionnelle pour les consommateurs, dont les enfants et les adolescents, qui peuvent mme ne pas tre conscients de la publicit. Bref, si vous vous dites, comme mon amie Vronique, ma fille ne voit que des DVD, au moins il ny a pas de pub , il va falloir que vous revoyiez votre copie. Et surtout nallez pas croire que ces placements sont dinnocentes lubies. Ils exercent sur nos comportements une contrainte phnomnale. Une exprience rcente, brivement mentionne cidessus, le montre superbement 745. Un premier groupe exprimental dcoliers de 6 12 ans fut confront un morceau du film Maman, jai rat lavion ! (Home Alone). Dans la scne choisie, on voyait une famille runie autour dune table, mangeant de la pizza tout en buvant du lait et du PepsiCola. Cette dernire marque tait mentionne explicitement par un adulte dans le cours de laction ( Fuller, vas-y doucement sur le Pepsi ). Un second groupe contrle identique voyait une scne en tous points similaire, mais dpourvue de la moindre rfrence Pepsi-Cola. Aprs le visionnage, les enfants sortaient de la salle et ils taient invits choisir une boisson qui pouvait tre soit un Pepsi, soit un Coca. En Angleterre, pays o fut ralise lexprience, cette dernire marque dtient 75 % du march contre 25 % pour sa concurrente. Les choix du groupe contrle manifestrent une rpartition compatible avec ces chiffres : Coca 58 %, Pepsi 42 %. A linverse, les options du groupe exprimental rvlrent un clair retournement de tendance : Coca 38 %, Pepsi 62 %. Notons dans ce cas quaucune diffrence ne fiit observe entre les enfants ayant le souvenir davoir vu la marque et les

autres. Cest l toute la magie des placements de produits. Ils sont capables de manipuler nos comportements de manire totalement inconsciente. Un travail ingnieux de Shapiro et de ses collgues la clairement montr la fin des annes quatre-vingt-dix747. Les sujets devaient alors focaliser leur attention sur un texte prsent par lintermdiaire dun cran selon diffrentes conditions : (i) texte et petit bandeau publicitaire reprsentant une carotte ou un ouvre-bote la marge de lcran ; (ii) texte seul sans bandeau publicitaire. A la fin de lexprience, plusieurs bandeaux taient prsents aux sujets qui devaient indiquer sils les avaient vus, ou non,
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pendant la phase dexposition. Les deux groupes exprimentaux rpondirent au hasard. Pourtant, lorsque les participants furent invits constituer une liste de courses pour des produits alimentaires ou des ustensiles de cuisine, les membres du groupe publicit mentionnrent les objets cibles (carotte et ouvre-bote) deux fois plus souvent que ceux du groupe texte seul . Conclusion des auteurs : Les publicitaires devraient tre fortement encourags par les rsultats de cette tude. Nos rsultats indiquent quune publicit est capable daffecter les futures dcisions dachats mme si les sujets, qui sont occups une autre tche, ne traitent pas la publicit attentivement et, ainsi, ne se rappellent pas avoir vu la publicit. Disons que ce qui est encourageant pour les publicitaires ne lest pas forcment pour nos enfants qui continuent denfler de manire alarmante pour leur sant, parce que les failles les plus intimes de leur cerveau sont exploites sans honte ni rserve des fins mercantiles. Dans sa version en ligne, le Petit Larousse dfinit le viol comme tant le fait de forcer, de contraindre quelquun contre sa pense 748. Il me semble que les pratiques publicitaires qui viennent dtre dcrites ne sont pas trs loin de cette dfinition. En rponse aux problmes rapports ci-dessus, plusieurs pays ont pris des mesures plutt drastiques. La Sude, par exemple, a interdit ds 1991 toute publicit destination des individus de 12 ans et moins parce que ce pays voit la publicit destination des enfants comme moralement et thiquement inacceptable, dans la mesure o les enfants ont des difficults distinguer entre les motifs de la publicit et dautres modes de communication 707. En Flandre, en Sude, au Danemark et en Norvge, toute publicit est interdite

pendant les programmes pour enfants et autour de ces derniers 197>707749. En France, cette mesure de bon sens a rcemment t retoque par nos dputs, sous la pression active des lobbies agroalimentaire et publicitaire435. La valeur ajoute de ces champs conomiques justifie, esprons-le, que nous mettions en danger la sant de nos gosses et que nous transfrions le cot astronomique dune vritable bombe sanitaire vers notre scurit sociale (cf. supra). On peut bien sr arguer que nos chers politiciens ont tabli avec les industriels et annonceurs, en lieu et place dune interdiction rigide, une charte concerte pour promouvoir une alimentation et une activit physique favorables la sant dans les programmes et les publicits diffuss la tlvision 75. Ce choix se justifierait, nous dit-on, parce que 156 leffet de la publicit sur lobsit nest nullement tabli scientifiquement. Un communiqu de presse cosign par la plupart des grands groupes mdiatiques privs (TF1, M6, Canal +, Lagardre Active, etc.) propose, ce titre, le texte suivant : Alors mme que les tudes scientifiques et les expriences de prohibition [sic] menes dans plusieurs pays trangers ne dmontrent ce jour aucune corrlation entre obsit et publicit tlvise, toute mesure dinterdiction serait de fait mal comprise. 751 Une ide largement reprise par lhistorien des mdias Patrick Eveno, au motif que la surcharge pondrale existe dans toutes les socits ; mais elle devient plus frquente dans les populations qui accdent au confort alimentaire et labondance [...] Si la minceur est devenue un canon de beaut pour les lites dans la deuxime moiti du XXe sicle, cette valeur ne sest pas encore transmise dans toute la hirarchie sociale, et la publicit pour les barres chocolates et les bonbons nen est pas responsable 288. Franchement, pour qui a pris le temps de consulter lunanimit quasi absolue de la littrature, ce genre daffirmations ne peut qutre profondment dsesprant1. Pourtant, sur le fond, ces contrevrits ne devraient pas nous surprendre outre mesure. Lindustrie du tabac avait dj agi, en son temps, avec la mme malhonntet intellectuelle pour affirmer quil nexistait aucun lien tabli entre cigarette et cancer6. Cela tant dit, que lon me permette quand mme de trouver trange la propension de certains membres du Conseil suprieur de laudiovisuel (CSA), telle Christine Kelly, prsidente excusez du peu de la mission Sant et dveloppement durable , soutenir et dmocratiser ce genre de fariboles pro-publicitaires752. Selon cette dame, si la suppression de la publicit alimentaire dans les programmes pour enfants est loin dtre un instrument efficace dans le combat contre lobsit, ses consquences conomiques seraient en revanche certaines sur notre secteur audiovisuel structurellement sous-

financ : consquences sur lemploi, sur les chanes de tlvision, sur loffre de programmes pour les enfants et sur le financement du cinma . Rappelons quand mme, pour mmoire, quavant dtre nomme au CSA par le prsident du Snat, cette journaliste officiait depuis neuf ans sur LCI (20002009), filiale du groupe priv TF1 753. Il faudrait videmment souffrir de mauvaise foi pathologique pour suggrer quune telle filiation professionnelle puisse expliquer, mme de trs loin, la prise de position de
1 Encore une fois, pour une revue des vidences disponibles : 163>641-664704-707 157

Mme Kelly. En fait, si cette dernire reprend avec autant dardeur largumentaire de son ancien employeur, au mpris des vidences scientifiques les plus lmentaires, cela ne peut tre que pure concidence. Sur le fond, laccord de principe sign par nos politiques a-t-il la moindre chance dtre efficace ? Franchement, limage dune communaut scientifique ayant presque unanimement dnonc cette charte cousue main pour les rgies publicitaires 754, jen doute. Il y a plusieurs raisons cela. Tout dabord, les domaines tabagique, agroalimentaire et alcoolique ont clairement dmontr que les chartes de bonne conduite produisaient souvent des rsultats plus que dcevants 247713755'758, ce qua dailleurs confirm lOMS en soulignant de manire fort limpide que pour tre efficaces, les systmes visant rglementer la commercialisation doivent se fonder sur des incitations suffisantes ; dune manire gnrale, lefficacit du cadre de rglementation est proportionnelle la pression exerce par lEtat 759. Rcemment, une tude de lUFC-Que Choisir a clairement valid ce propos en montrant que lindustrie agroalimentaire continuait, malgr ses promesses, inonder les programmes les plus regards par les enfants de publicits pour des produits gras, sucrs et hautement dsquilibrs247. un autre niveau, je ne suis pas certain que ladjonction crite de slogans tels que Pour votre sant, vitez de grignoter entre les repas, www.mangerbouger.fr puisse avoir un quelconque effet, notamment chez les jeunes enfants dont beaucoup prouveront les pires difficults lire le texte propos dans le temps imparti (surtout si pour ce faire ils doivent renoncer regarder les images prsentes lcran). Dans le mme ordre dides, il ne me semble pas que linvitation faite aux chanes de mettre la disposition du public, en particulier auprs du jeune public, des programmes sur lalimentation et lactivit physique soit trs crdible. Pour TF1, le volume de base impos est en effet de 10 heures par an, soit 98 secondes par jour. Une aimable plaisanterie ! Enfin, je

ne vois pas comment une modification de lhabillage publicitaire dans un sens plus dontologique , incluant, par exemple, une mise en valeur de bons comportements alimentaires et une rfrence aux quivalences et comparaisons nutritionnelles avec les fruits et lgumes , pourrait modifier la composition des produits prsents. Un excellent article du magazine Tlrama illustre je crois parfaitement ce point760. Selon les termes de cet article, les industriels prtendent dsormais uvrer pour un meilleur quilibre 158 alimentaire. Une ritournelle que les publicitaires reprennent sur tous les tons. On est pass du plaisir-plaisir au plaisir-sant, commente Gabriel Gaultier, directeur de lagence Leg. On ne vend plus une crme dessert au chocolat, mais une crme dessert avec 4,5 % de lait, parce que cest bon pour la croissance. Ainsi Danone a fait du plus-sant son choix stratgique de communication. Quand on utilise la nutrition comme faire-valoir, sans aucune lgitimit, jexplose ! semporte la nutritionniste Batrice de Reynal. Prenez le slogan de la pub Nutella, cest plein de noisettes et de bon lait pour le petit djeuner. Dans un pot de Nutella il y a 13 % de noisettes et 6 % de lait. Le reste, cest de la graisse sature et du sucre ! Quant Chocapic et compagnie, les gens du marketing font croire quil sagit de crales. En fait, ce sont des croquettes ! Lamidon de la crale a t industriellement transform en sucre. Certains poussent le bouchon plus loin en clamant que leurs crales sont riches en vitamines et en minraux. Mais ce nest pas en ajoutant des vitamines C dans vos cigarettes quelles seront bonnes pour la sant ! La nutritionniste Dominique Lanzmann-Petithory, 12 ans chez Lu avant de claquer la porte, na jamais digr une campagne de promotion pour la barquette abricot. La pub disait quen les mangeant on se nourrit dabricots. Mais on ingurgite surtout 60 % de sucre ! . A tout cela, on pourrait ajouter que nombre de programmes et publicits tlviss mettent en jeu des personnages aux habitudes alimentaires peu recommandables, mais au dynamisme et lapparence physique irrprochables, comme si toute cette junk-food pouvait tre consomme sans risque pondral ou sanitaire637,761. Comme si le surpoids ntait pas vraiment une question de nourriture, mais un trait de fainant. Mangez , bougez et vous ne risquez rien. Si votre enfant est gras comme un moine, inutile de le priver de ses Chocapic ou autres BigMac favoris. Achetez-lui simplement des baskets (des Nike bien sr, comme la tl ). Malheureusement, une tude rcente confirme que les choses ne fonctionnent pas vraiment comme cela. Un enfant qui se gave de cochonneries grossit, mme sil fait du sport762. Pour rsumer, lobsit est devenue en quelques dcennies un problme majeur de sant publique. Bien quelle ne soit pas lunique facteur de cette

volution, la tlvision ne peut tre exonre de sa lourde responsabilit. En effet, plus un spectateur est assidu au poste et plus il a de chances dtre gros. Ce lien, unanimement reconnu par la littrature scientifique, se construit sur
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plusieurs bases complmentaires impliquant pression publicitaire, extension des conduites de sdentarit et drglement des signaux physiologiques de satit. Pour dissoudre efficacement lensemble de ces bases, point nest besoin de mesures compliques. Il suffit dteindre la tlvision. Sur le long terme, un tel choix permet de rduire substantiellement les risques dobsit et dune belle brochette de dsagrments sanitaires souvent associs cette pathologie et, plus gnralement, aux comportements sdentaires : mortalit 614626'630) hypercholestrolmie 763, hypertension 764J65, accidents cardio-vasculaires 614'617>627630) cancers627,630, arthrites626 et diabte627,651,677,766. Concernant ce dernier champ, par exemple, une tude rcente a montr que les adolescents qui regardaient la tl plus de 2 heures par jour avaient, par rapport leurs congnres moins tlphages, 3 fois plus de risques de prsenter des niveaux dinsuline anormalement levs, aprs prise en compte de lindice de masse corporelle et dune large matrice dautres covariables 767. Pour ne rien arranger, on pourrait videmment adjoindre cette longue liste de dsordres mtaboliques et pondraux, un large panel de souffrances psychologiques (estime de soi, dpression, etc.) 768'770 et sociales (relations interpersonnelles)771. On pourrait aussi ajouter quelques troubles non directement lis au surpoids dont lasthme772'774, les pilepsies photosensibles 775 et lautisme116. Faire de lenfant un fumeur... ou fermer boutique Jacques tait fumeur, comme 1,3 milliard dhumains 776,777. En 2009, il est mort de cette habitude, comme 6 millions dautres malheureux. Pour lui, la grande faucheuse sest prsente sous forme cancreuse. Elle aurait aussi bien pu se faire accident respiratoire, vasculaire ou cardiaque 776'778. Du haut de ses 48 ans, Jacques aimait souligner quil ne croyait pas ces conneries et que son pre tait mort dun cancer du poumon sans avoir jamais fum. Argument furieusement populaire mais terriblement drisoire quand on sait que le tabac domine largement le palmars mondial des facteurs de morbidit vitables 776-778. La cigarette tue davantage que les

maladies 160 crbro-vasculaires ou le sida778. Chaque anne, cest un pays comme le Danemark qui est ray de la carte plantaire cause du tabac1. Jacques avait commenc fumer 13 ans, ge charnire longtemps considr comme une cible prioritaire par les cigarettiers 780,78 *. Ce choix marketing aurait aujourdhui t abandonn. Les fabricants de tabac seraient en effet devenus responsables comme le montre, entre autres exemples, la dclaration dintention poste sur le site Internet de Philip Morris International : Les enfants qui fument risquent de devenir dpendants et de continuer fumer en grandissant. Ils sexposent des pathologies cardiovasculaires, au cancer du poumon et dautres maladies graves qui risquent de se manifester plus tard dans leur vie. Personne ne souhaite que les jeunes fument. [...] Les gouvernements peuvent contribuer ces efforts par la lgislation, en faisant de la vente de cigarettes aux enfants une infraction pnale et en la rprimant de manire stricte. [...] Nous pensons galement que les fabricants de tabac ont la possibilit et le devoir de contribuer la lutte contre le tabagisme chez les jeunes. [...] Nous faisons campagne dans plusieurs pays du monde en faveur dune rglementation qui contribue prvenir le tabagisme chez les jeunes. Par exemple, lorsque aucun ge lgal nest fix, nous recommandons aux gouvernements dadopter des lois en ce sens. Cest ce que nous avons fait en Indonsie et en Afrique du Sud. Nous encourageons activement lensemble des gouvernements faire respecter cet ge lgal, en arguant que pour quune telle loi soit efficace, il faut quelle ait un impact tangible sur les dtaillants contrevenants. [...] Nous ne sommes pas des experts en matire dducation et vous ne nous verrez pas dans les salles de classe. Nanmoins, nous soutenons financirement les enseignants, les collectivits et dautres spcialistes travers le monde dans leurs efforts de prvention du tabagisme chez les jeunes. 782 Nous ne faisons pas la promotion de nos produits auprs des enfants et nous nutilisons pas dimages ou de contenus susceptibles de susciter un attrait chez les mineurs. 783 Ce dernier engagement savre strictement conforme aux rgulations dsormais en place dans la plupart des pays dvelopps (mme si celles-ci sont trs loin dtre toujours respectes) 778. Au sein de lUnion europenne, par exemple, une directive interdit purement et simplement aux marques de cigarettes toute activit publicitaire et promotionnelle dans le domaine

audiovisuel784. Aux tats-Unis,


161

Le Danemark compte 5,5 millions dhabitants 779.

la rgulation est un peu moins restrictive, mme si un accord sign en 1998 stipule (notamment) que les industriels sengagent ne plus lancer aucune campagne en direction des enfants et ne plus placer de produits dans les clips, films ou sries audiovisuelles 785. Ces mmes industriels staient dailleurs dj engags en 1989 ne plus monnayer lapparition explicite de leur marque dans les productions cinmatographiques786. Ainsi, par exemple, comme lexplique Philip Morris, nous nacceptons pas la mise en avant de nos produits dans des films ou des missions tlvises ; nous dclinons dailleurs rgulirement de telles offres 783. Je pense que personne ne sera surpris dapprendre que les belles dclarations de ce genre sont gnralement considres avec normment de circonspection par les autorits sanitaires. Un rcent rapport de lOMS le montre clairement. Selon les termes de ce rapport, il faut beaucoup dastuce pour vendre un produit qui tue jusqu la moiti de ses consommateurs. Les fabricants de tabac comptent parmi les meilleurs professionnels du marketing au monde et dploient de plus en plus defforts pour contourner les interdictions de la publicit, de la promotion et du parrainage, destines faire baisser la consommation de tabac. Lindustrie du tabac prtend que ses activits de publicit et de promotion nont pas pour but daugmenter les ventes ou dattirer de nouveaux consommateurs, mais simplement de rpartir autrement le march parmi les consommateurs existants. Cela est faux. Le marketing et la promotion accroissent les ventes de tabac et contribuent donc tuer davantage de personnes en encourageant les fumeurs fumer davantage et en les dissuadant darrter. Le marketing incite galement les consommateurs potentiels, surtout les jeunes, essayer la cigarette et devenir des clients long terme. La publicit qui vise les jeunes et des sousgroupes de population bien dtermins est particulirement efficace 778. Sur le fond, pour nombre de spcialistes, les industriels du tabac nont en fait gure le choix. Ils sont condamns, sils veulent survivre, recruter en masse de jeunes fumeurs. Encore une fois, cette conviction saffiche clairement dans les crits de lOMS. Selon cette institution, les cigarettiers visent depuis longtemps les jeunes pour remplacer les fumeurs qui meurent

ou renoncent au tabac. Ils savent que le seul espoir pour lavenir de leur commerce est de rendre les jeunes dpendants. Toute personne qui consomme du tabac peut devenir dpendante la nicotine, mais celles qui ne commencent pas fumer avant 21 ans ont peu de risques de jamais commencer. Faire ladolescence lexprience dun produit trs addictif 162 vant avec insistance par lindustrie du tabac peut facilement conduire la dpendance vie. Plus les enfants sont jeunes quand ils fument pour la premire fois, plus ils risquent de fumer rgulirement par la suite et moins ils ont de chances darrter 778. Ainsi donc il savre, pour rsumer, que les industriels du tabac se trouvent placs face une bien cruelle quation. Dun ct ils doivent se plier un certain nombre dengagements thiques et de textes lgislatifs pour ne pas risquer dtre lourdement condamns par les pouvoirs publics. De lautre, ils ont obligation de contourner la loi et la parole donne sils ne veulent pas disparatre brve chance, faute de clients. Pas facile de sortir de limpasse. Heureusement, Dame Providence sait tre bonne pour ses enfants. Forte dun trange empressement, la belle choisit dapparatre aux cigarettiers sous les traits du noble septime art. Ainsi, alors que la sinistre clique des faiseurs de cancers avait t prive, par la loi, de toute latitude promotionnelle, les studios cinmatographiques amricains reprirent avec zle le flambeau propagandiste. Au nom (officiellement !) du principe de ralit et de la sacro-sainte libert dexpression 758,787, nos amis se firent un devoir dinonder leurs films de scnes tabagiques. Sur la dernire dcennie, celles-ci sinvitrent dans 70 75 % des films, avec un nombre moyen de prsentations avoisinant 8 9 units 758,787'791. On peut noter que des incidences similaires ont t rapportes pour les uvres diffuses sur le march europen 792,793, ce qui nest gure surprenant quand on sait que lAmrique exporte massivement ses films et sert de rfrence gnrale la production cinmatographique mondiale 758>794. Si encore les fumeurs apparaissaient dans des situations la fois fondes et reprsentatives, cela serait sans doute un moindre mal. Malheureusement, tel nest pas le cas. Nous en sommes mme trs loin. Dans une crasante majorit doccurrences, lexpression tabagique ne semble avoir aucune base narrative. Elle surgit de manire totalement arbitraire , sans clairer le moins du monde le scnario ou la psychologie des personnages 787. Quand un fumeur apparat

avec raison , cest gnralement pour vomir un bon vieux strotype bien visqueux787. Vous voulez montrer un ado en rbellion, un avocat stress, un flic implacable, un homme perturb ? Essayez donc une petite cigarette. Vous avez besoin de rendre fatale une superbe blonde aguicheuse ? Tentez un rvolutionnaire vous avez du feu ? . Vous dsirez
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souligner combien votre personnage a du pouvoir ? Optez pour un havane bien ventru. Et ainsi de suite. Est-il vraiment surprenant de constater que nombre de ces strotypes reprennent sans recul ni rserve des messages utiliss par lindustrie du tabac pour recruter ses clients 795 ? Cela tant dit, les scnes tabagiques ne se contentent pas dtre, dans leur crasante majorit, inutiles au rcit et/ou pitoyablement strotypes. Elles sont aussi profondment biaises. En effet, parmi les fumeurs du grand cran, il existe une forte surreprsentation de personnages positifs , sexuellement actifs, motionnellement complexes, intellectuellement solides, racialement blancs, physiquement sduisants, socialement privilgis et professionnellement dcisionnaires 787>791796. Ce tableau est lvidence cohrent avec lobservation selon laquelle les stars se placent trs souvent en premire ligne quand il sagit den griller une 797J98. Les seconds couteaux sont pour leur part bien plus en retrait. Sans surprise, un niveau de discrtion tout fait similaire (quoique bien plus prononc) a t identifi relativement lvocation des influences nocives du tabac. Ces dernires ne sont ainsi pratiquement jamais voques dans les longs mtrages 791,796. Par exemple, Polansky et Glantz ont tudi 479 films produits sur la priode 1999-2005. Ces films avaient la particularit dinclure au moins une rfrence tabagique et dtre autoriss sans restriction aux spectateurs de 13 ans et plus. Les rsultats de ltude identifirent prs de 2 700 scnes tabagiques. Ils ne rvlrent aucun message relatif aux effets potentiellement ngatifs de la cigarette sur la sant 789 ! Bien videmment, il faudrait tre dune profonde navet pour croire que le matraquage tabagique dont sont victimes les jeunes spectateurs reste sans consquence. En fait, la littrature scientifique montre avec une terrifiante constance que plus un adolescent voit dacteurs fumer lcran et plus il a de chances de devenir un client stable de nos amis cigarettiers 758,758790791,796. Ce phnomne a pu tre tabli pour des pays aussi

diffrents culturellement que lAmrique du Nord799'806, lAllemagne792793, la Thalande807, Hong-Kong808, la Nouvelle-Zlande809 ou le Mexique810. Et le moins que lon puisse dire, cest que les effets observs ne sont pas drisoires. Pour faciliter la comprhension de ce point, il pourrait tre important de formuler certaines prcisions techniques. Commenons pour ce faire par laspect mthodologique. Plusieurs approches ont alors t utilises. La plus commune a port sur une division de 164 la population en quatre quarts (quartiles), en fonction du volume dexposition des scnes tabagiques. Les tranches 1 (Tl) et 4 (T4) contiennent alors les 25 % de sujets ayant respectivement t le moins et le plus exposs (T2 et T3 se placent en situation intermdiaire). En comparant ces tranches, il est possible de dfinir un risque tabagique. Bien sr, pour que cette mesure ait un sens il faut, au niveau satistique, prendre en compte leffet potentiel dautres facteurs sociodmographiques, psychologiques et personnels susceptibles dinfluencer le risque tabagique (ge, sexe, niveau conomique, niveau dducation, consommation tabagique des parents, des frres et des amis, performances scolaires, estime de soi, propension la rbellion, consommation dalcool, etc.)42. Lorsque lon prend toutes ces prcautions, il apparat que le facteur film triple quasiment le risque de voir un adolescent succomber aux charmes de la cigarette. En dautres termes, les sujets T4 ont presque 3 fois plus de chances de se mettre fumer que leurs homologues Tl 792>799>800810i LeS individus T2 et T3 se situent des niveaux intermdiaires (- 2 et 2,5 respectivement). Prcisons pour viter toute ambigut que ces mesures sont vraisemblablement sousestimes, sachant que les sujets de rfrence (Tl) voient eux-mmes une dose substantielle de fumeurs lcran 93,94. Cela tant dit et pour ceux qui ne seraient pas frapps par lampleur de ces chiffres, il existe une autre faon de prsenter laffaire. La question pose est alors la suivante : aprs prise en compte des covariables potentiellement pertinentes, quel est le pourcentage de sujets qui ont commenc fumer parce quils ont vu des acteurs fumer lcran ? Une tude ralise sur des sujets jeunes (9-12 ans) a produit une estimation gale 35 % 804. Un travail antrieur, men partir dindividus plus gs (10-14 ans) ayant subi des volumes dexposition plus lourds, avait accouch dune mesure substantiellement suprieure : 52 % 802. Le caractre absolument astronomique de ces effets nchappera, je pense, personne. Pour viter tout malentendu, prcisons donc que les tudes dont il est ici question ont t publies dans des journaux mdicaux de tout premier plan (Lancet, Pediatrics), sous la plume dquipes scientifiques internationalement reconnues, aprs valuation mticuleuse opre par
42 Voir note p. 24. 165

plusieurs spcialistes du domaine de la sant et des statistiques. En raction aux donnes prcdentes, on peut bien sr arguer que les valuations prsentes sont grossirement trompeuses parce quun adolescent qui commence fumer ne persvre pas forcment dans sa pratique. Pour rpondre cette objection, les chercheurs se sont focaliss sur les fumeurs rguliers. Les rsultats ont alors rvl un niveau de risque certes attnu, mais toujours substantiel. Ainsi, aprs prise en compte dune large matrice de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles, il apparat que les 25 % dindividus ayant vu le plus de scnes tabagiques lcran (T4) ont 2 fois plus de chances de devenir des fumeurs tablis que les 25 % dindividus les moins exposs (Tl) 792,801. De mme, il savre que 35 % des jeunes adultes (16-21 ans) deviennent des consommateurs stables parce quils ont t confronts, quelques annes plus tt (10-14 ans), des films montrant des acteurs en train de fumer803. Il est intressant de noter que ce pourcentage a t obtenu en suivant longitudinalement une cohorte dindividus ayant dj permis de montrer que le facteur film rendait compte, chez les adolescents, de 52 % des initiations tabagiques (cf. paragraphe prcdent). Cette continuit permet daffirmer que lcrasante majorit de ceux qui sessayent la cigarette en raison dun facteur cinmatographique, se transforment par la suite en fumeurs rguliers. Pour ceux qui ne seraient toujours pas convaincus de lampleur du phnomne, prcisons encore que leffet film savre plus important pour la survenue du tabagisme chronique que dautres facteurs connus depuis longtemps pour tre centraux dont, par exemple, la consommation des parents ou amis 803. Toutefois, et cest plutt une bonne nouvelle, le pouvoir dinfluence des images semble sattnuer sensiblement au-del de ladolescence811,812. Cette observation est cohrente avec le fait dj voqu selon lequel les jeunes adultes ont statistiquement peu de chances de commencer fumer, sils nont pas dj essay778. la lumire des donnes prcdentes, il semble lgitime de sinterroger sur le potentiel protecteur dventuelles mesures prohibitrices. Lide paratra contestable certains au motif quil ne servirait rien dinterdire quoi que ce soit parce que les enfants finissent toujours, de toute faon, par voir chez le

voisin ce quils nont pu visionner la maison 34,36. Un fantasme intressant mais qui, cependant, ne rsiste gure lpreuve des faits. Pour comprendre ce point, il faut savoir quil existe aux tats-Unis une catgorie de films dits RRated ( accs restreint ), que les individus de 17 ans et moins ne peuvent voir au cinma quen compagnie dun adulte. On trouve parmi ces films des longs mtrages contenus violents ou sexuels que beaucoup de parents 166 pourraient considrer plutt inoffensifs et qui, de fait, se trouvent frquemment classs dans la catgorie tous publics en France. Citons entre autres exemples Un poisson nomm Wanda, Shakespeare in Love, American Pie, Serial noceurs, Sex and the City, Gran Torino , Gladiator, Rambo, ou Afory tout prix813. Il a t tabli que les uvres cinmatographiques soumises une restriction daccs contenaient une trs forte concentration de rfrences tabagiques789,791,796,814. Dans le mme temps, il a aussi t montr que les adolescents assujettis des interdictions parentales strictes prsentaient, la diffrence de leurs pairs non contraints, une exposition marginale aux films R-Rated815. Sur la base de ces observations, les chercheurs se sont demand si lusage de la cigarette tait infrieur la moyenne chez les adolescents qui se trouvaient empchs, par leurs parents, de regarder des films faisant lobjet dun accs restreint. Plusieurs tudes furent ralises avec toujours le mme rsultat positif809,816'819. Par exemple, au cours dun travail longitudinal de grande ampleur, 2 600 adolescents de 10-14 ans nayant jamais fum furent dabord soumis une enqute sociologique minutieuse, puis recontacts quelque temps plus tard (entre 13 et 26 mois) 820. Sur la base des donnes denqute, les participants se retrouvrent scinds en 3 groupes. Le premier (19 % de lchantillon) comprenait les sujets qui, en raison dune prohibition parentale stricte, ne regardaient jamais de films R-Rated. Le deuxime (29 % de lchantillon) regroupait les individus qui regardaient pisodiquement de tels films. Le troisime (52 % de lchantillon) incluait les consommateurs rguliers soumis un contrle parental faible ou nul. Aprs ajustement pour un large ensemble de covariables potentielles, il savra que les adolescents des groupes pisodiques et rguliers prsentaient respectivement 2 et 3 fois plus de chances de stre mis fumer durant la priode de suivi, en comparaison de leurs homologues strictement contraints . Lorsque lanalyse fut reproduite partir des seuls adolescents exempts de possibles influences familiales incitatrices, parce que leurs proches ne fumaient pas, les facteurs de risque stablirent 4 et 10 ! En dautres termes, prenez deux jumeaux levs au sein dun milieu non fumeur dans des conditions strictement identiques ceci prs que lun des deux garons est empch de visionner des films R-Rated, alors que lautre peut regarder ce que bon lui semble. Au bout du chemin, lenfant livr lui-mme aura 10 fois plus de

chances de se mettre fumer que son frre encadr. Cela tant dit, il peut tre important de souligner que
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les commissions comptentes ont progressivement dprci, depuis 10 ans, leurs critres dvaluations, de sorte que des films qui auraient auparavant t classs R-Rated sont dsormais souvent dfinis dans la catgorie PG-13 (parents fortement mis en garde, contenus potentiellement inadapts aux moins de 13 ans) 821,822. On peut donc craindre une extension importante des risques tabagiques encourus par des adolescents dont il semble raisonnable de suggrer quils sont souvent autoriss visionner des uvres PG-13, mme quand ils sont interdits de films R-Rated791. Cette crainte fait incontestablement cho lobservation selon laquelle les films classs PG-13 et en dessous43 reprsentent depuis quelques annes dj la principale source dexposition au tabac des adolescents 788,789,796,814. Il est vrai que ce problme ne se pose pas en France, pays qui classe allgrement dans la catgorie tous publics nombre de films identifis PG-13 aux tats-Unis (ce qui nest gure surprenant vu que la pratique est dj prsente pour la catgorie R-Rated ; cf. supra). Avatar en est un exemple rcent, avec Sigourney Weaver en scientifique accro la nicotine 823. Bien sr, il est facile de parler de chasse aux sorcires et de tourner en ridicule les associations qui dnoncent ce genre dexpositions 824. Taper sur ces groupements de supposs bigots est plus ais que de faire pression sur les producteurs de films pour obtenir, lusage de ceux qui la dsirent, une signaltique claire des caractristiques tabagiques dune uvre 814,825. On peut toutefois penser ce sujet, au vu des donnes qui viennent dtre voques, quil serait grand temps que nous renoncions collectivement aux postures idologiques de comptoir pour entamer (enfin) un vrai travail de rflexion. Cela me parat dautant plus ncessaire que limprgnation tabagique opre de manire largement inconsciente, un niveau quil serait illusoire de prtendre toucher travers je ne sais quel fumeux programme d ducation aux images . Ne peut-on se demander, sans risquer je ne sais quel anathme, si Avatar et ses affids valent vraiment que soit multipli par 10 le risque de voir un adolescent succomber aux sirnes du tabac et chouer,
43 PG-Rated : supervision parentale suggre, contenus potentiellement inadapts aux enfants. G-Rated : audience gnrale, acceptable pour tous les ges.
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chance de 30 ou 40 ans, parmi les 6 millions de victimes annuelles de Dame Cigarette ? Ne peut-on estimer, sans passer pour une triste grenouille de bnitier ou un dangereux ractionnaire, quil serait lgitime doffrir aux parents une information fiable sur la charge tabagique (et alcoolique, et sexuelle) dun film ? Sans cette information, o est la libert ducative des parents ? Une fois aviss des dangers encourus par leur progniture, ceux-ci pourront dcider que la beaut dAvatar ou de tout autre long mtrage rend marginale la question du risque tabagique. Ils pourront aussi considrer, cependant, quaucune uvre ne vaut la sant dun enfant et quil est prfrable de repousser au-del de la priode adolescente (critique pour linitiation tabagique) laccs aux films trop nicotins. En crivant cela, je nai pas limpression dexprimer une position particulirement rtrograde ou intgriste ! Au-del de ce qui vient dtre dit, il reste encore interroger le processus causal qui mne du film au tabagisme. Selon plusieurs tudes, la transition sopre principalement sur la base dune modification reprsentationnelle. En dautres termes, luvre cinmatographique amne les adolescents fumer en modifiant le modle de ralit de ces derniers. lappui de cette thse, il apparat que plus un jeune spectateur est soumis un nombre important de rfrences tabagiques et plus il a de chances, premirement, de penser que la plupart des adultes fument et deuximement, de dvelopper des attentes positives vis--vis de la cigarette790,791,796. Pour une large part, le dveloppement de ces attentes semble reposer sur le rle prescripteur de stars , capables de dfinir par leur seule aura ce qui peut tre considr comme cool, sexy, branch, transgressif ou adulte790,791,796. Considrons, pour illustrer cette affirmation, deux adolescents non fumeurs dont lun aime Tom Cruise alors que lautre est attir par Leonardo DiCaprio. Une diffrence apparemment bnigne, mais pourtant fondamentale en termes tabagiques. En effet, DiCaprio est frquemment prsent en train den griller une dans ses films, ce qui nest pas le cas de Cruise. Rsultat des courses, aprs prise en compte des covariables pertinentes, notre fan de DiCaprio prsente 16 fois plus de chances que son homologue thurifraire de Cruise davoir une attitude positive vis--vis du tabac et de se dclarer susceptible de fumer dans lavenir826 ! Cette dclaration de susceptibilit est un prdicteur majeur

du passage lacte effectif827. Il ne faudrait pas croire, toutefois, que seules les populations enfantines et adolescentes sont soumises linfluence dltre des images en matire de tabac. Certes, le risque de voir un adulte de 25-30 ans se convertir aux joies de la cigarette parce quil voit rgulirement ses acteurs favoris fumer lcran est
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quasiment nul. Toutefois, la probabilit dobserver, chez un fumeur confirm, occasionnel ou abstinent, une recrudescence dusage aprs exposition des stimuli tabagiques nest pas ngligeable. Plusieurs tudes ont en effet montr que le simple fait de voir un tiers en griller une lcran crait, chez le spectateur fumeur, une vritable pulsion de consommation828,829. Celle-ci se manifeste deux niveaux. Lun physiologique, comme lont tabli des mesures effectues sur des marqueurs de chaleur corporelle ou de rponse lectro- dermale8301. Lautre comportemental. Concernant ce second point, une recherche rcente a fourni des rsultats pour le moins difiants831. De jeunes adultes (18-25 ans), fumeurs, taient soumis au visionnage dun morceau de film connu (par exemple Le Journal de Bridget Jones). Ce morceau durait 8minutes et comprenait, ou non, des scnes tabagiques. Aprs la sance, chaque sujet recevait pour consigne de patienter 10 minutes hors de la salle dexprience. Nulle autre indication ntait offerte et les participants navaient bien sr aucune connaissance du fait quils allaient tre surveills durant cette pause. Les sujets qui dsiraient fumer devaient sortir dans la rue. Au lendemain de lexprience, les participants taient recontacts par tlphone. Les rsultats montrrent, aprs prise en compte dun large spectre de covariables sociodmo- graphiques, psychologiques et personnelles, que la probabilit de voir un individu sortir pour fumer une cigarette pendant la pause tait plus que triple dans le groupe qui avait vu les clips avec tabac . La probabilit de voir notre cobaye en griller une dans les 30 minutes suivant la fin de ltude tait pour sa part quasiment quadruple. En dautres termes, le fait de voir des gens fumer lcran cre une sorte de besoin empathique chez les spectateurs fumeurs qui, ds lors, ont bien plus de chances dextraire une cigarette de leur paquet pendant ou aprs la phase dexposition. En accord avec cette conclusion, un travail rcent a montr,

partir dun chantillon de prs de 200 000 individus gs de 15 49 ans, que le fait daller au cinma au moins une fois par mois augmentait substantiellement les chances quun sujet lambda se rvle tre un fumeur actif, aprs prise en compte dun large groupe de covariables potentielles832. En termes quantitatifs, laccroissement de risque atteignait 55 %
1 La rponse lectrodermale dtermine les variations de la rsistance lectrique de la peau et renseigne lexprimentateur sur lexistence de perturbations motionnelles ventuellement inconscientes. Il arrive par exemple que des sujets porteurs de lsions crbrales ne reconnaissent pas explicitement un proche sur une photo, alors que la rponse lectrodermale marque une forte variation, tmoignant ainsi dune reconnaissance implicite du visage prsent.
170 pour

les femmes et 17 % pour les hommes. Lincitation par limage qui se dessine ici pourrait videmment jouer un rle important dans le processus qui conduit les petits fumeurs accrotre progressivement leur consommation et leur niveau daddiction la nicotine 833. Rcemment, un certain nombre dtudes ont abandonn le champ cinmatographique pour sintresser lespace tlvisuel. Cette transition paraissait assez naturelle dans la mesure o le tabac est largement reprsent la tlvision, sous forme de films, de sries et de clips musicaux791. Les rsultats montrrent, aprs prise en compte des covariables pertinentes, que plus un adolescent regardait la tlvision et plus il avait de chances de fumer834, de fumer beaucoup 835 et de fumer prcocement 836. Ltude pidmiologique la plus complte et la plus impressionnante fut ralise par Hancox et ses collgues 196. Sur la base dun travail longitudinal de longue haleine, ces auteurs montrrent que 17 % des fumeurs recenss 26 ans ltaient devenus par excs de tlvision entre 5 et 15 ans. Le seuil dexcs fut alors arbitrairement fix 120 minutes par jour, ce qui revient dire quen plafonnant 2 heures la dure de consommation audiovisuelle des enfants, les parents auraient, terme, rduit dun substantiel 17 % le nombre de fumeurs dans la population adulte. Il est videmment probable, mme si ce calcul ne fut pas produit par les auteurs, quune diminution plus drastique de laccs au petit cran aurait abouti des effets encore plus spectaculaires. Ainsi, le tabagisme reprsente un problme majeur de sant publique. Nombre dtudes ont montr que ce problme prenait sa source durant lenfance et ladolescence. En effet, lorsquun individu gagne lge adulte sans avoir fum, il a toutes les chances de ne jamais succomber aux sirnes

de Dame Cigarette. Or, parmi tous les facteurs qui peuvent conduire un jeune fumer, lexposition des images tabagiques dans des films, des sries et des clips musicaux est lun des plus dcisifs. Il ne sagit pas l dun axiome ractionnaire ou dune opinion de mmier, mais bien dune observation tablie partir dune masse impressionnante de travaux scientifiques dont lOrganisation mondiale de la sant 758,778 et linstitut national amricain du cancer791 ont rcemment reconnu le caractre indiscutable. Boire plus et plus tt Au mme titre que lobsit ou le tabac, lalcool est un vritable flau conomique et sanitaire837'840. En Europe, chaque anne, cette substance est responsable de plus de 1 mort sur 10 dans la population masculine. Un taux grossirement quivalent celui observ en Amrique du Nord. Les femmes sont moins touches avec une prvalence de seulement 2 % pour ces deux rgions 837. A lvidence, si lon raisonne, non plus simplement en termes de mortalit, mais en rfrence une charge globale de morbidit , les chiffres prennent immdiatement une tout autre tournure. Sans rentrer trop profondment dans les dtails techniques, on peut dire que cette charge de morbidit dfinit le nombre dannes de vie en bonne sant perdues cause dune maladie. La perte peut provenir dun dcs ou dune incapacit physique. Les productions scientifiques et rapports internationaux utilisent gnralement pour qualifier ces annes perdues lacronyme anglais DALY (Disability-Adjusted Life Year841). De larges tudes pidmiologiques ont permis dvaluer le nombre de DALY associs chaque grande famille pathologique (accidents vasculaires crbraux, sida, cancer, etc.)841. Il est alors apparu, lchelle de lEurope, pour la population masculine, que les maladies directement attribuables lalcool reprsentaient 17,3 % de lensemble des DALY (cest--dire 17,3 % de la charge totale de morbidit !). LAmrique du Nord tait un peu moins mal lotie avec seulement 14,2 %. Les femmes, encore une fois, sen sortaient substantiellement mieux que leurs homologues masculins avec des prvalences comprises entre 3 et 5 % 837. En pratique, les effets morbides de lalcool ont une double origine chronique et aigu. Au plan chronique, on trouve les pathologies induites par les consommations de longue haleine, telles que la cirrhose du foie, les

maladies cardio-vasculaires et un grand nombre de cancers 837,838,842,843. Au plan aigu, on repre les atteintes conscutives aux ingestions de court terme connues pour accrotre sensiblement les risques de blessures, daccidents de la route, de comportements suicidaires, de violences interpersonnelles, de conduites sexuelles risques et de noyades 837>843847. Ces atteintes aigus sont lvidence les plus aisment reprables dans la rubrique Faits-divers des grands mdias dinformation, comme le montrent quelques titres rcemment publis : Brle lessence par son mari ivre 848, Ivre, il frappe coups de pied sa femme enceinte 849, Un bb dans le coma aprs avoir t
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frapp par sa nourrice ivre 85, Une femme ivre tue son nourrisson en sendormant sur lui 851, Un bb de 13 mois dans sa poussette tu par une conductrice ivre 852, Deux policiers tus par un chauffard ivre en Isre 853, Accident de la RN 9 qui a fait cinq morts : le conducteur tait ivre 854, Aprs avoir ft son bac, un jeune homme meurt dun coma thylique 855, Beuverie : un ado meurt aprs un mois de coma 856, Une ado frle la mort avec 3,1 g dalcool dans le sang 857, Ladolescent ivre tombe dans la Loire 858, Apro Facebook de Nantes : le mort avait 2,4 g dalcool dans le sang 859. Lalcool chez les jeunes devient un flau national 860. Etc. Bien sr, beaucoup objecteront, en dpit des lments prcdents, quil faut se garder de lancer quelque anathme que ce soit car, en matire de boisson, tout est question de quantit. En soutien cette allgation, plusieurs travaux scientifiques ont suggr quune consommation alcoolique modre pouvait avoir des effets bnfiques sur le risque morbide 843,861-863 travers, notamment, le rle cardio-protecteur de lthanol 861,864,865. Mme si ce rsultat reste toujours prement discut 866>867, les vidences les plus rcentes semblent in fine de nature supporter la validit de lhypothse 868. Cette bonne nouvelle atteint cependant sa limite lorsque lon prend en compte lensemble du champ sanitaire. En effet, des consommations alcooliques supposes bnfiques pour le domaine cardiovasculaire se rvlent dsastreuses en matire daccidentologie 845,869,870, de cirrhoses du foie 869 ou de cancers 842>869. Cette variabilit des incidences rend naturellement prilleux ltablissement de recommandations

dusage. Une approche strictement scuritaire pourrait souligner que les risques lemportent incontestablement sur les bnfices de sorte quil ny a pas, comme laffirmait encore rcemment un rapport de lOMS, de limite dpourvue de risque quand il sagit de boire de lalcool 871. A linverse, une posture pidmiologique serait en droit de suggrer que labstinence totale est inutile au sens o il nest pas incongru de considrer acceptable un risque de trs faible amplitude. On pourrait alors admettre, par exemple, quune augmentation de 1 % sur une vie de la probabilit de mourir dun accident ou dune pathologie lis lalcool est quantitativement tolrable. On fixerait dans ce cas le seuil recommand de consommation autour de 20 grammes dalcool pur par jour845,869, soit 2 ballons de 10 cl de vin rouge 13,5 ou 1,5 canette de 33 cl de bire 5.
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Cette position est grossirement celle de la plupart des pays de lOCDE, mme si ceux-ci proposent gnralement des limites dusage lgrement plus faibles pour les femmes 20 g/jour, soit 2 verres dits standards ) que pour les hommes 30 g/jour, soit 3 verres standards ) 872,873. Cette distinction de genre parat toutefois fortement discutable au vu des donnes les plus rcentes 845,869. Elle a cependant lavantage, en France notamment, de ne pas situer la consommation quotidienne moyenne par habitant 28 g) 874 trop loin de la consommation maximale recommande. En terre hexagonale, malgr tout, comme le soulignent les conclusions dun rapport de linstitut national de prvention et dducation pour la sant (INPES), 53,5 % des hommes et 21,2 % des femmes prsentent une consommation risques, cest--dire dont les volumes dalcool ingrs excdent les recommandations (21 verres standards par semaine pour les hommes, 14 pour les femmes) et risquent de mettre leur sant en danger moyen ou long terme 875. Sans doute nest-il pas inutile de prciser ce stade que le seuil, relativement consensuel, de 20 grammes dalcool pur par jour ne sapplique quaux individus adultes. Il exclut formellement la population adolescente. Pour cette dernire, en effet, les spcialistes considrent, de faon quasi unanime, que la seule consommation sre est une consommation nulle 872>876877. Le lgislateur a dailleurs parfaitement intgr cette ralit en fixant, dans la plupart des pays du globe, un ge minimum en de duquel il est strictement interdit dacheter de lalcool dans les magasins de dtail ou

les dbits de boissons 878. Cet ge se situe, par exemple, 18 ans en France et 21 ans aux tats-Unis. Dun point de vue strictement sanitaire, ce parti pris prohibiteur parat pour le moins raisonnable et sens. En effet, ladolescence semble davantage propice aux excs qu la temprance. Un rapport conjoint du Conseil national pour la recherche et de linstitut de mdecine amricains souligne dailleurs ce sujet que de nombreux adultes supposent que les risques et consquences potentielles des consommations prcoces sont plus ou moins identiques ce quelles sont chez ladulte, mais la recherche suggre que les dangers de la boisson chez les jeunes sont magnifis 877. Pour beaucoup, cette magnification se paye comptant au guichet de la Grande Faucheuse ! Pour dautres, le voyage emprunte la case chaise roulante , le couloir prison , la coursive VIH ou la section grossesse prcoce . Ces vicissitudes ne sont gure surprenantes pour qui 174 veut bien considrer les principaux troubles induits, chez ladolescent et le jeune adulte, par les pisodes dalcoolisation ponctuelle : accidents de la route, suicides, homicides, viols, blessures corporelles, violences, vandalisme et conduites sexuelles risques 872>876>877>879> Evidemment, lorsque la dmarche dalcoolisation passe du ponctuel au chronique, dautres problmes surgissent. Ceux-ci sont la fois psychologiques (anxit, diminution de lestime de soi, agressivit, troubles du comportement), sociaux (isolement), acadmiques (chec scolaire) et organiques 872,877. Ce dernier point nest pas le moins alarmant dans la mesure o il renvoie des altrations irrversibles du dveloppement crbral qui, contrairement ce que lon a cru longtemps, est trs loin dtre achev ladolescence 880,881. Comme si tout cela ne suffisait encore pas, il savre aussi que les usages prcoces favorisent lourdement lmergence de dpendances tardives 872877880. Ainsi, par exemple, un adolescent qui commence boire avant 15 ans a, au sens clinique du terme, 4 fois plus de chances de devenir alcoolique lge adulte quun individu dont la consommation dmarre audel de 20 ans 882. Cette tendance est videmment dautant plus inquitante que limprgnation alcoolique des plus jeunes atteint aujourdhui un niveau alarmant dans de nombreux pays 872>879883. Pour la France, par exemple, une tude europenne rcente, mene sur des individus de 15-16 ans, a montr que durant les 30 jours ayant prcd le recueil des donnes, 64 % des interrogs avaient bu, 43 % avaient bu un niveau jug dangereux (> 5 verres) et 18 % avaient bu jusqu tre totalement ivres 879. Cet tat divresse, 46 % lavaient en fait expriment au moins 1 fois dans leur vie. Dans 9 % des cas, cette exprience avait t consomme avant lge de 14 ans ! Au rayon des consquences, ltude confirma clairement que lalcool avait t lorigine de nombreuses difficults dont : des accidents ou blessures (14 %), des conflits relationnels avec les parents (12 %) ou les amis

(12 %), des difficults scolaires (10 %), des relations sexuelles non protges (7 %) ou ultrieurement regrettes (7 %), des bagarres (12 %) et des ennuis avec la police (7 %). Un ensemble de chiffres qui a de quoi laisser songeur, mme si lon natteint pas (encore ?) les sommets enregistrs dans dautres pays tels lAllemagne, lAutriche ou le Royaume-Uni. Au sein de cette dernire nation, par exemple, durant les 30 jours prcdant leur consultation, 70 % des adolescents avaient bu, 54 % avaient bu un niveau jug dangereux et 33 % avaient bu jusqu tre totalement ivres. Cet tat divresse, 24 % des
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jeunes Anglais lavaient dailleurs expriment avant lge de 14 ans. Nous voil trs loin dune exposition marginale. Malgr lampleur de ces chiffres, nombre de pays appliquent, en matire de publicit audiovisuelle, des mesures rglementaires bien plus lches pour lalcool que le tabac. Ainsi, par exemple, au niveau de lUnion europenne, alors que la promotion de cette dernire substance fait lobjet dune interdiction absolue, la publicit pour lalcool est simplement assujettie une batterie de critres restrictifs. Ceux-ci sont au nombre de 5 784 : (a) ne pas tre spcifiquement adresse aux mineurs et, en particulier, prsenter des mineurs consommant ces boissons ; (b) ne pas associer la consommation dalcool une amlioration des performances physiques ou la conduite automobile ; (c) ne pas susciter limpression que la consommation dalcool favorise la russite sociale ou sexuelle ; (d) ne pas suggrer que les boissons alcooliques sont dotes de proprits thrapeutiques ou ont un effet stimulant, sdatif ou anticonflictuel ; (e) ne pas encourager la consommation immodre de boissons alcooliques ou donner une image ngative de labstinence ou de la sobrit ; (f) ne pas souligner comme qualit positive des boissons leur forte teneur en alcool. Le mme type dencadrement existe aux tats-Unis, mais sur une base volontaire . Dans ce pays, en effet, les industries du vin884, de la bire 885 et des spiritueux886 se sont collectivement engages produire une publicit responsable. Parmi les nombreuses mesures nonces, la plus emblmatique concerne sans doute labsence de toute campagne promotionnelle au sein de supports dont le public est compos plus de 30 % dindividus gs de 21 ans et moins883. Une mesure dapparente modration qui, pourtant, ne va pas sans prsenter dimportantes lacunes. En effet, 30 % dun large public, cela peut aisment reprsenter plusieurs millions dindividus. Considrons, titre dexemple, la finale du championnat de football amricain (le fameux Super Bowl).

Typiquement, cette comptition runit une centaine de millions de tlspectateurs devant le poste887, dont 25 30 millions nont pas lge lgal pour acheter de lalcool888,889. Une vraie bndiction pour les alcooliers qui se bousculent de fait au portillon et figurent parmi les plus gros annonceurs de lvnement890,891. Bien que nos amis se dfendent de viser le jeune public, leurs crans se placent rgulirement en tte de liste des publicits les plus apprcies des adolescents 892"894. Ce constat nest pas sans rappeler dautres observations plus anciennes ayant permis de montrer, aux tats-Unis, 176 que les enfants de 9-11 ans identifiaient la grenouille Budweiser presque aussi frquemment que Bugs Bunny, alors que les coliers de 8-12 ans nommaient plus aisment des marques de bire que des noms danciens prsidents3. Voil qui laisse quand mme un peu rveur et semble plaider pour linefficacit des demi-mesures en matire de publicit alcoolique. En accord avec cette ide, certaines nations du Vieux Continent ont dailleurs dcid doutrepasser les directives de la Commission europenne pour adopter des mesures dinterdictions drastiques 895. Ainsi, en France par exemple, la lgislation prohibe toute publicit tlvisuelle au profit de boissons comprenant plus de 12degr dalcool896. Cette position est conforme aux recommandations de la plupart des socits savantes implantes dans les pays rgulation partielle, tels que lAngleterre ou les Etats-Unis. Parmi ces socits, on trouve, entre autres, la British Mdical Association 897, lAmerican Mdical Association 898 et lAmerican Academy of Pediatrics87. Rcemment, mme la prudente OMS a dcid dajouter sa pierre ldifice en rclamant une rgulation stricte du marketing alcoolique. Selon cette organisation, il est trs difficile de cibler le marketing sur les jeunes adultes consommateurs sans exposer aux mmes stratgies commerciales des cohortes dadolescents nayant pas lge minimum lgal. Lexposition des enfants et des jeunes un marketing sduisant est particulirement proccupante, tout comme le ciblage de nouveaux marchs dans les pays en dveloppement et pays revenu faible ou moyen dans lesquels la consommation dalcool est encore faible ou le taux dabstinence lev. Le contenu des messages commerciaux et le degr dexposition des jeunes ces messages sont tous deux cruciaux. Il faut agir selon le principe de prcaution pour protger les jeunes contre ces techniques de marketing 759. Cette prconisation sappuie videmment sur une solide base exprimentale. En effet, la littrature scientifique la plus rcente montre

sans ambigut que la publicit exerce, notamment dans le domaine audiovisuel, une influence fortement positive sur linitiation et le renforcement des comportements alcooliques prcoces641,755,897,899. Cette conclusion trouve ses appuis les plus indiscutables dans une quinzaine de recherches longitudinales, ayant permis de suivre le devenir de larges groupes dadolescents sur plusieurs mois, voire mme plusieurs annes. Peter Anderson et ses collgues ont rcemment synthtis la quasi-totalit de ces recherches 90. La conclusion de ces auteurs est sans appel : Les tudes longitudinales suggrent avec consistance que lexposition aux mdias et aux communications commerciales sur lalcool est associe la
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probabilit que les adolescents vont commencer boire et vont augmenter leur consommation sils sont dj buveurs. A titre dillustration de ce rsultat gnral, on peut considrer, par exemple, un travail men par Rebecca Collins et ses collgues901. Ces chercheurs ont suivi 1 786 lves durant leurs annes de 6e et 5e. Les rsultats montrrent, aprs prise en compte dune large matrice de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles, que le quart des individus ayant vu le plus de publicits tlvises pour des produits alcooliques en 6e avaient 27 % de chances supplmentaires davoir commenc boire en 5e, par rapport au quart des sujets ayant t les moins exposs. Dans une autre tude similaire, ce sont 2 250 adolescents de 5e qui furent suivis durant une anne902. Par rapport la moyenne de la population tudie, les 15 % de sujets qui avaient ingurgit le plus dcrans commerciaux 12 ans avaient, chance de 1 an, 44 % de risques supplmentaires davoir consomm de la bire et 34 % de risques supplmentaires davoir bu du vin. linverse, les 15 % dlves les moins exposs voyaient ces mmes facteurs de risque se positionner respectivement -30 % et -25 %. Ces valeurs furent bien sr obtenues aprs prise en compte dune large liste de covariables potentielles. Ainsi donc, dans leur ensemble, les lments prcdents confirment que linterdiction stricte de toute publicit audiovisuelle pour les boissons alcoolises endigue partiellement, au sein de la population juvnile, la survenue des comportements dusage. Un tel rsultat est, lvidence, encourageant. Toutefois, il faut se garder dexagrer sa porte. En effet, lalcool na pas besoin dcrans commerciaux formels pour diffuser son

message et influencer le comportement des jeunes spectateurs. Toutes les tudes de contenus montrent que la connivence entre Dame Tl et Sieur thanol dpasse largement le cadre des communications promotionnelles institues. Lalcool est omniprsent sur le petit cran travers notamment les programmes de prime time, les clips musicaux et les productions cinmatographiques 755,877. Pour ce dernier domaine, par exemple, il a t tabli que 80 90 % des films issus des box-offices amricain et allemand prsentaient des scnes dalcoolisation 903'908. Cette fourchette est dautant plus alarmante quHollywood et ses affids ont tendance donner de lusage alcoolique une image largement positive755,877,909. Ainsi, lorsquun personnage simbibe, il le fait le plus souvent dans des contextes festifs et en toute impunit, cest--dire sans que soient voques les influences sanitaires 178 dltres de lalcool. Cela nest gure surprenant si lon veut bien considrer que les buveurs figurent, frquemment, des individus socialement accomplis et humainement privilgis. Bien videmment, lomniprsence, au sein du champ cinmatographique, de messages alcooliques complaisants, nest pas sans incidence sur les consommations adolescentes et infantiles. Il est aujourdhui clairement tabli que plus un jeune spectateur voit dacteurs jouer de la bouteille et plus il a de chances de boire prcocement, en larges quantits 904905907908 exemple, un travail rcent a mesur lexposition cinmatographique et le pattern de consommation alcoolique de plus de 5 500 lves gs, en moyenne, de 13 ans904. Aprs prise en compte dun large spectre de covariables potentielles (ge, sexe, rsultats scolaires, statut tabagique, propension aux comportements de rbellion, usage dalcool chez les parents et les proches, etc.), les rsultats montrrent que les 25 % dindividus qui avaient vu le plus de scnes alcooliques lcran prsentaient, par rapport aux 25 % dindividus les moins exposs, 3 fois plus de chances davoir dj bu linsu de leurs parents et 2,6 fois plus de risques davoir t exposs une consommation dangereuse (binge-drinking, = 5 verres). De faon intressante, lquipe scientifique lorigine de cette recherche dcida de poursuivre son travail en rinterrogeant, chance de 1 2 ans, 2 700 lves qui navaient jamais bu dalcool lors de lvaluation initiale905. Aprs prise en compte des covariables voques ci-dessus, les rsultats montrrent que les 25 % dindividus qui avaient vu le plus de scnes alcooliques 13 ans

prsentaient, 14 ans, par rapport aux 25 % dindividus les moins exposs, 2 fois plus de chances davoir bu linsu de leurs parents et 2,2 fois plus de risques davoir t exposs une consommation alcoolique dangereuse. Pour ceux que ces valeurs ne frapperaient pas, une formulation des rsultats en termes de pourcentages de consommation devrait tre plus parlante. Considrons en premier lieu, pour tablir ce point, les individus ayant vu le moins de scnes alcooliques 13 ans. Il apparat que 17 % dentre eux ont commenc boire durant la priode de suivi. Demandons-nous ensuite ce qui serait arriv si lon avait soumis les individus de ce groupe peu expos au rgime cinmatographique des jeunes les plus frapps. La rponse est assez simple. 34 % des sujets auraient got aux plaisirs de lthanol durant la priode de suivi, au lieu de 17 %. Si lon reproduit le mme raisonnement pour le domaine des consommations
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dangereuses, on obtient des pourcentages de 6 % et 13 %. Ces diffrences sont, lvidence, loin dtre ridicules. la lumire des donnes prcdentes, il semble lgitime de sinterroger, comme nous lavons dj fait pour le tabac, sur le potentiel protecteur dventuelles mesures prohibitrices. Pour faciliter lapprhension de ce point, rappelons quil existe aux tats-Unis une catgorie de films dits R-Rated (accs restreint), que les individus de 17 ans et moins ne peuvent voir au cinma quen compagnie dun adulte. Il a t montr que les adolescents soumis un contrle parental strict prsentaient une exposition marginale ce type duvre815. Il a aussi t tabli que ces dernires contenaient un plus grand nombre de rfrences aux boissons alcoolises que les productions tous publics 906. Forts de ces observations, les chercheurs se sont demand si la consommation alcoolique tait infrieure la moyenne chez les jeunes qui se trouvaient empchs de visionner des films classs en accs restreint. Les rsultats se rvlrent unanimement positifs815'817,819. Une tude longitudinale rcente de lquipe de James Sargent est particulirement impressionnante815. Ces auteurs ont soumis prs de 3 600 adolescents de 10-14 ans, nayant jamais consomm dalcool, un questionnaire sociologique minutieux. Sur la base de ce questionnaire, 4 cohortes furent constitues en fonction du niveau de contrle parental : (i) interdiction totale daccs aux films R-Rated (20 % de lchantillon) ; (ii)

confrontation ponctuellement tolre (31 % de lchantillon) ; (iii) visionnage souvent autoris (28 % de lchantillon) ; (iv) permissivit absolue (21 % de lchantillon). Au terme dun dlai variable allant de 13 26 mois, les membres de ces 4 cohortes furent recontacts et soumis un nouveau questionnaire. Les rsultats montrrent, aprs prise en compte dun large ensemble de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles (ge, sexe, statut socio-conomique, propension aux conduites de rbellion, rsultats scolaires, estime de soi, usage dalcool chez les parents et les proches, etc.) que les individus ayant eu, 13 ans, des accs ponctuels , frquents ou libres aux films R-Rated prsentaient respectivement 3, 3,3 et 3,5 fois plus de chances davoir consomm de lalcool durant la priode de suivi que les sujets ayant subi une prohibition stricte. En compilant ces donnes, Sargent et ses collgues saperurent toutefois que les attitudes parentales ntaient pas toujours stables dans le
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temps. En effet, entre le questionnaire initial et lvaluation finale, nombre dadolescents avaient vu leurs consignes dusages se modifier substantiellement. Lorsque ce paramtre fut rajout au modle statistique, lamplitude des effets observs augmenta considrablement. Ce point sapprhende aisment lorsque lon se focalise sur les cohortes exprimentales ayant t soumises, durant toute la dure de ltude, une consigne parentale immuable. Au terme de la seconde valuation, les individus qui avaient expriment des accs ponctuels , frquents ou libres aux films R-Rated affichaient des risques de consommation alcoolique 5,1, 5,6 et 73fois plus importants que les sujets strictement contrls (ces chiffres tiennent compte, videmment, de linfluence des covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles prcdemment voques). Des analyses complmentaires montrrent que la probabilit de voir un adolescent sadonner une conduite alcoolique avait vari de faon prdictible lorsque les parents avaient rvis leur position entre les deux priodes denqute. Un assouplissement des conditions daccs stait traduit par une augmentation de la menace, alors quun durcissement de ces dernires avait entran une diminution du pril. Cette dmonstration est essentielle car elle tablit de manire irrfutable la nature causale des

associations observes entre exposition cinmatographique et initiation des consommations alcooliques juvniles. Rcemment, le caractre protecteur des conduites parentales prohibitrices sur les usages alcooliques adolescents a t gnralis, par une tude allemande, aux conduites dites dusage excessif 819. Pour apprhender la logique de cette tude, il faut savoir que nos amis doutre-Rhin ont mis en place une signaltique dite FSK-16 pour dsigner les productions interdites en salles aux moins de 16 ans. Aprs ajustement pour un large ensemble de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles, les adolescents de 10 15 ans nayant jamais consomm dalcool et possdant une totale libert daccs aux uvres FSK-16 avaient presque 3 fois plus de chances de se lancer dans le binge-drinking chance de 1 an que des sujets dge similaire ayant t soumis une prohibition stricte. On peut craindre, cependant, que cet effet ne soit sous-estim dans la mesure o linstabilit des consignes parentales na pu tre prise en compte par les auteurs du travail dont il est ici question.
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Au terme des vidences jusquici nonces, on aurait pu esprer, port par je ne sais quel lan doptimisme, que les crans alcooliques limiteraient leur influence dltre aux seuls buveurs en devenir. Il nen est malheureusement rien. En effet, limage de ce qui se passe pour lalimentation ou le tabac, il est aujourdhui tabli que le simple fait de voir une bouteille dalcool ou un individu en train de boire dclenche chez les usagers avrs un dsir important de consommation. Ce point a t dfinitivement dmontr en 2009 par une quipe de recherche hollandaise910. 80 jeunes adultes (18-29 ans) furent convis regarder un film de 1 heure. Ce dernier tait entrecoup de 2 plages publicitaires, de 3,5 minutes chacune. Pendant la projection, les sujets taient confortablement assis dans une pice conviviale, face un large cran plat. Ils se soumettaient lexprience en binme et avaient leur disposition des boissons (vin, bire, sodas) ainsi que quelques amuse-gueules (chips, cacahutes, etc.). 4 conditions exprimentales furent explores. Film/Pub : nombreuses scnes alcooliques dans le film (.American Pie 2) et publicits pour des boissons alcoolises (2 spots insrs alatoirement pendant les 3,5 minutes de coupure ; on peut noter quen Hollande, les publicits pour lalcool sont autorises au cinma et sur les chanes de tlvision nationales). Film/NoPub :

nombreuses scnes alcooliques dans le film et aucune publicit pour des boissons alcoolises. NoFilm/Pub : rares scnes alcooliques dans le film (40 jours 40 nuits) et publicits pour des boissons alcoolises. NoFilm/NoPub : Rares scnes alcooliques dans le film et aucune publicit pour des boissons alcoolises. Les rsultats montrrent que les sujets soumis au plus grand nombre de stimuli alcooliques (Film/Pub) avaient consomm, durant lheure de projection, 2 fois plus dalcool que les sujets les moins exposs (NoFilm/NoPub), soit lquivalent de 600 ml de bire (3 verres) contre seulement 300 ml (1,5 verre). Les conditions dexposition intermdiaires (NoFilm/Pub et Film/NoPub) rvlrent des usages mdians (autour de 2 verres). Il apparat donc clairement, au vu de ces donnes, que le fait dtre expos des scnes alcooliques favorise les comportements dusage chez les spectateurs. Que lincitation vienne dun passage de film ou dun cran publicitaire formel ne change rien laffaire. Un rsultat dautant plus inquitant que ce genre de phnomne pourrait jouer un rle auto-renforant susceptible de conduire, en raison de processus daccoutumance bien connus, un accroissement progressif des volumes de consommation.
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ce jour, seul un petit nombre dtudes a tent dtendre, au champ gnral de la tlvision, les rsultats obtenus dans le domaine cinmatographique. Ces tudes montrent avec une belle unanimit que plus un adolescent passe de temps face la mire et plus il a de chances, premirement, de se mettre boire prcocement et, deuximement, dabsorber des quantits importantes dalcool. Ainsi, dans une recherche frquemment cite, 1 533 lves de 3e (14 ans) furent suivis pendant 18 mois911. Il fut alors tabli, aprs prise en compte dun large ensemble de covariables sociodmo- graphiques, psychologiques et personnelles, que chaque heure de tlvision consomme 14 ans augmentait de prs de 10 % la probabilit quun lve se mette boire avant ses 16 ans. Ce pourcentage passait plus de 30 % chez les sujets qui concentraient leur temps dcoute sur les programmes musicaux. Les risques de passage lacte sincarnaient notamment lors de sorties ralises en dehors du cadre familial (bars, restaurants, discothques, soires, etc.)912. Ils taient par ailleurs renforcs lorsque ladolescent possdait une tlvision dans sa chambre. Pour tablir ce dernier point, prs de 2 700 lves gs en moyenne de 13 ans et nayant

jamais bu dalcool furent suivis pendant plus de 1an905. Les rsultats montrrent, aprs prise en compte dun large spectre de covariables potentielles, que les sujets possdant une tlvision dans leur chambre avaient 10 % de chances supplmentaires de stre mis boire, linsu de leurs parents, pendant la priode de suivi. Le risque dexposition des consommations dangereuses avait augment pour sa part de 60 %. Sur le fond, ces donnes ne sont gures surprenantes si lon considre que les sujets qui ont une tlvision dans leur chambre tendent, par rapport leurs homologues non quips, passer substantiellement plus de temps face au poste et accder plus facilement aux contenus signals en accs restreint435. En rsum, lalcool reprsente un problme majeur de sant publique. Chaque anne, cette substance provoque des millions de dcs et dincapacits fonctionnelles de par le monde. Alors que les adultes payent un lourd tribut aux affections chroniques (cirrhose, cancer, etc.), les jeunes sont plutt frapps de manire aigu (accidents, violences interpersonnelles, etc.). Cette diffrence globale ne signifie pas, toutefois, que lalcoolisation juvnile soit dpourvue dincidences de long terme. En effet, plus un sujet commence boire prcocement et plus il a de chances de devenir, lge adulte, un usager excessif. Pour ne rien arranger, labsorption dthanol affecte
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significativement, au moment de ladolescence, la maturation crbrale et la russite scolaire. Bien sr, la consommation dalcool, quelle soit juvnile ou adulte, ne peut tre impute en totalit la tlvision. Pourtant, ce mdia ne saurait tre exonr de sa responsabilit. Il contribue substantiellement linitiation, au dveloppement et au maintien des conduites alcooliques chez les spectateurs. Films, publicits, clips musicaux, programmes de prime time, les facteurs dincitation concernent tous les genres et infectent jusquaux dessins anims les plus innocents913. Cette omniprsence rend tout contrle cibl totalement utopique. Ds lors, une nouvelle fois, le choix parental ultime se rsume une simple dichotomie : prendre le risque dexposer les enfants un risque sanitaire clairement identifi ou teindre le poste. Du sexe, du sexe, du sexe et encore du sexe lvidence, il ne saurait tre question de suggrer ici que la sexualit est une pathologie. Ce serait pure stupidit. Pourtant, il convient de souligner que

le sexe ne constitue pas, loin sen faut, une pratique anodine en matire de sant. Chaque anne, en France, pour ne prendre quun exemple, des dizaines de milliers davortements et de contaminations sexuelles infectieuses sont observs 875,914,915. Mme si les adolescents ne sont pas systmatiquement les plus touchs par ces flaux, ils se trouvent toujours largement frapps916,917. Les dernires donnes disponibles en matire dinterruptions volontaires de grossesse (IVG) illustrent, je crois, parfaitement ce point. Lors de lanne 2007, prs de 13 500 mineures de moins de 18 ans et 1 % des jeunes filles de 15 17 ans ont subi un avortement915. Un pourcentage sensiblement identique vaut pour les Etats-Unis, ce qui reprsente en termes absolus prs de 80 000 interventions par an918. Bien sr, et alors mme que les grossesses prcoces sont presque systmatiquement non dsires919, il se trouve toujours une proportion substantielle de jeunes filles pour renoncer loption interruptive et choisir le chemin de la maternit. En France, pour lanne 2007, un peu plus de 4 200 adolescentes de 17 ans et moins ont mis un bb au monde 920. Aux tatsUnis, le chiffre a atteint 140 000 units918. Par rapport ces donnes, il a t suggr que lenfantement tait 184 psychologiquement plus facile assumer que lIVG pour les adolescentes921. Cette position a cependant t lourdement critique sur des bases, ma foi, minemment recevables 922. En fait, il se pourrait bien que le dbat soit dpourvu de solution satisfaisante. En effet, dune part, il apparat effectivement que lavortement augmente significativement les risques de souffrances psychologiques long terme chez les adolescentes (dpression, anxit, comportements suicidaires, etc.) 921>923'925. Dautre part, toutefois, il savre aussi que les maternits prcoces reprsentent un facteur de risque non ngligeable pour le devenir des mres et de leurs enfants 926. La seule issue valable au problme serait sans doute de prvenir loccurrence des dizaines de milliers de grossesses adolescentes non dsires qui frappent chaque anne la France, les Etats-Unis et lensemble des nations dveloppes. Par rapport cet objectif, une rduction de lexposition audiovisuelle des plus jeunes pourrait se rvler redoutablement efficace. En effet, la tlvision contribue directement propager au sein de la population juvnile des croyances et strotypes sexuels lourdement prjudiciables. Le premier symptme de cette ralit sexprime dans leffarante ignorance affiche par les adolescents en matire de sexualit, contraception et infections vnriennes. Depuis prs de 10 ans, ce point a t dmontr de manire rcurrente dans un grand nombre de pays dvelopps 927'931. En France, notamment, un rapport exhaustif a t publi sur le sujet il y a

quelques mois seulement par linspection gnrale des affaires sociales (IGAS) 932. Selon cet organisme, adultes et adolescents sont ptris dides fausses dont certaines savrent terriblement dangereuses. Par exemple, 10 % des jeunes de 15 20 ans pensent que les contraceptifs oraux protgent des infections sexuellement transmissibles, dont le sida. De la mme manire, plus de 60 % des adultes affirment quil est possible davoir, sans risque de grossesse, des rapports non protgs certains moments du cycle menstruel. Cest dailleurs comme cela que Sophiane est ne en 2008. La mre de cette charmante demoiselle pensait quune femme ntait fcondable quautour du quatorzime jour aprs le dbut des rgles. Manqu ! A son arrive, la preuve du ratage accusait 49 centimtres pour 3,2 kilos. A premire vue, comme le souligne lIGAS, ce genre derrance parat totalement paradoxal dans une socit o la sexualit est omniprsente et o chacun prtend, ds le plus jeune ge, tout connatre en la matire . Toutefois, le paradoxe sestompe rapidement lorsque lon compare le large volume des
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espaces informatifs pernicieux avec la faible prvalence des sources documentaires sincres. Selon lIGAS, le dsquilibre est en fait tellement profond quil sagit moins [pour les corps sociaux comptents] de remdier une absence dinformation que de structurer et fiabiliser une information surabondante, et de contrebalancer certaines sources de dsinformation : ides fausses vhicules par les pairs et propages dans les forums de discussion, messages biaiss adresss par lindustrie pornographique . Pour parvenir ldification des masses, deux recommandations principales sont mises en avant. La premire souligne la ncessit dune communication globale et continue sur la sant sexuelle et reproductive . La seconde exhorte au respect des textes officiels relatifs lducation sexuelle lcole. Deux parangons de truismes et, au final, pas un mot sur la tlvision et les mdias. Lomission est dautant plus dsesprante quil faut tre totalement naf pour croire un seul instant que quelques spots de prvention de-ci de-l et trois sances annuelles rglementaires dducation sexuelle933 sont susceptibles de contrebalancer leffet des centaines dheures de programmes audiovisuels ingurgits chaque anne par les adolescents. Sur le fond, deux points paraissent de nature tayer cette assertion. Premirement, depuis 10 ans, la France a connu, limage de la plupart des pays dvelopps, un nombre impressionnant de campagnes de communication en matires

contraceptive et sexuelle932,934. Deuximement, que ce soit dans lHexagone ou aux tats-Unis, les adolescents identifient spontanment lcole et les personnels de sant comme tant des sources informatives importantes929,935. Comment ne pas conclure, ds lors, que les messages dlivrs par le systme scolaire et les campagnes institutionnelles ne sont que trs partiellement assimils par les jeunes et se rvlent en pratique dune efficacit bien drisoire ? Un constat ennuyeux, mais qui ne semble cependant pas perturber nos gouvernants, dont linnarrable Roselyne Bachelot, ministre de la Sant et des Sports, dclarant il y a peu : Les deux tiers des filles de 3e pensent encore quon ne peut pas tomber enceinte lors du premier rapport sexuel [...] Avec Luc Chatel, ministre de lducation, nous allons mettre le paquet sur linformation en milieu scolaire. 936 Quand une stratgie choue, insistez, nous disait dj en son temps le clbre psychologue Paul Watzlawick. Insistez et faites toujours plus de la mme chose . Vous aurez alors trouv l ultrasolution pour russir chouer 937. Cela tant dit, il savre que les principaux intresss ne semblent euxmmes gure chagrins par leur ignorance crasse et linfluence potentielle 186 que le petit cran pourrait exercer sur leurs pratiques. En fait, nos amis adolescents sestiment, dans une crasante majorit, trs bien informs en matire sexuelle et contraceptive 929930935. Dailleurs, ces jeunes gens pensent prs de 80 % que la tlvision naffecte pas leurs comportements gnsiques propres. Cette dernire perception change toutefois radicalement lorsque linterrogation passe du Moi au Toi. Dans ce cas, ce sont 72 % des 1517 ans qui dnoncent laction incitatrice de la petite lucarne273. Cette dernire position est, au demeurant, assez proche de celle des parents. En effet, ceux-ci placent de manire rcurrente les contenus sexuels inappropris au premier rang de leurs inquitudes mdiatiques 237,238. Plus de 8 adultes sur 10 pensent ainsi que la tlvision 237 et plus gnralement les mdias lectroniques238 poussent prcocement les jeunes vers ce que le cur de mon enfance nommait joliment l uvre de chair . La plupart des spcialistes et socits mdicales partagent, nous le verrons, ce point de vue 3,115,938'940. On trouve cependant, ici ou l, quelques positions dissonantes hors du champ scientifique. Parmi ces dernires, certaines sont dun grotesque consomm, comme le montre, par exemple, cette saillie de Serge Tisseron se demandant si la manire excessive dont les images pornographiques sont actuellement accuses de perturber les jeunes ne serait pas une faon, pour beaucoup dadultes, de tenter de se cacher euxmmes le constat terrible, fait il y a quelques annes, du rle jou par les

familles dans les svices sexuels 34. Les bras men tombent. Le propos dAlexandre Lacroix est, heureusement, plus solide. Selon ce philosophe, parmi tous les intellectuels qui critiquent la tlvision aujourdhui en dplorant, dun ton grave de censeur, sa luxure et sa violence, jen connais plus dun qui jadis na pas brill, dans ces domaines prcisment, par labstinence [...] On ne peut pas faire la morale seulement quand a nous arrange ou quand cela sert opportunment notre cause 160. Largument nest pas dnu de fondement et il mrite sans doute dtre examin. Toutefois, le problme de la sexualit la tlvision dpasse largement le strict cadre de la morale. Il concerne aussi, pour une part non ngligeable, comme je me propose de lillustrer ci-dessous, le domaine sanitaire. Pour comprendre linfluence de la tlvision sur nos comportements sexuels, une premire tape consiste interroger prcisment la nature des programmes qui animent nos crans. En ce domaine, le moins que lon puisse dire, la lumire dun rcent rapport publi par Mdiamtrie et
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TIMCA (International Mdias Consultants Associs), cest que les choses se rsument un credo relativement simple : Du sexe, du sexe et encore du sexe 941 ! Eh oui, le petit cran aime titiller notre libido et flatter nos papilles gnsiques. Publicit, films, tlralit, divertissement, sries, aucun champ nchappe au J^luge322,26,822,938,942'944. La dernire tude exhaustive, ralise aux Etats-Unis, en 2005, sous lgide de la fondation Kaiser, est ce titre difiante945. 70 % des programmes tous publics contiennent des rfrences sexuelles, hauteur moyenne de 5 incidents par heure. Pour les seules diffusions de prime time, ces valeurs atteignent 77 % de pntration (si lon veut bien me pardonner lusage de ce mot en la circonstance) et 6 incidents par heure. De manire frappante, les messages sanitaires de prvention lis lusage de mthodes contraceptives et/ou aux consquences ngatives possibles de rapports non protgs napparaissent que dans une extrme minorit des scnes porteuses de contenus sexuels (4 %). On aurait pu esprer, bien sr, une mitigation de ces tendances au sein des programmes regroupant de fortes audiences juvniles. Ce nest pas le cas. Les chiffres gnraux rapports ci-dessus se rvlent parfaitement reprsentatifs de ceux assembls lorsque les missions favorites des adolescents sont seules considres (70 % de pntration, 7 incidences par heure, 5 % de messages sanitaires). Parmi ces dernires missions, on trouve notamment : la Nouvelle Star (American Ldot), Desperate Housewives , Koh-

Lanta (Survivor), Les Experts (CS1), Losty Top Model {America's Next Top Modet), Les Simpsons, FBI : ports disparus {Without a Trace), Sept la maison (7th Heaven), Les Griffin (.Family Guy), Newport Beach ( The O.C.), Les Quintupls (Quintuplets ) et Les Maons du cur (Extreme Makeover : Home Edition). Un ensemble de programmes largement familiers des antennes europennes et franaises, ce qui suggre clairement que les tendances observes par la fondation Kaiser lchelle des Etats-Unis ne doivent pas tre trs loignes de celles qui sexpriment sur le Vieux Continent. Le vritable dluge charnel qui frappe nos crans est dautant plus ennuyeux quil saccompagne presque unanimement de reprsentations pour le moins irralistes de la sexualit et autres rles de genre3,942,943,945'947. la tlvision, lacte sexuel est une norme gnralise, praticable sans risque avec dsinvolture, et partage dans prs de la moiti des cas par des individus nayant aucune relation tablie. Les femmes sont frquemment reprsentes 188 comme des objets de dsir ou de satisfaction. Elles apparaissent alors volontiers sous les traits de cratures passives, ventuellement destines remplir lantenne de manire purement dcorative, limage de la clbre Victoria Silvstedt dans lmission La Roue de la fortune. Presque systmatiquement moins ges que leurs partenaires masculins, les actrices occupent par ailleurs souvent dans les films ou sries des occupations fortement types (secrtaires, infirmires, employes de maison, femmes au foyer). Les hommes, au contraire, sont reprsents dans des postures dominantes, presque prdatrices. Pour eux, le rapport au sexe dfinit frquemment le niveau de masculinit. De tout cela, nous dit Victor Strasburger au sein dune excellente revue de la littrature, le spectateur peut tirer plusieurs messages tels que : tout le monde couche , les adultes nutilisent pas de contraceptifs , les adultes ne planifient pas leurs relations sexuelles , les gens maris se trompent frquemment les uns les autres , le sexe est un sport rcratif , etc.942 Bien videmment, lomniprsence des rfrences sexuelles sur le petit cran nest pas sans consquence pour le spectateur. force dtre martels, les strotypes audiovisuels finissent irrmdiablement par altrer les reprsentations les plus intimes de ce dernier. Leffet est dailleurs dautant plus profond quil opre gnralement linsu de nos pauvres cervelles. Comme le dit Liliane Lurat, en accord avec la thorie gnrale de lacculturation dveloppe par Gerbner72, lapprentissage se fait par

imprgnation : on ne sait pas ce quon apprend 25. En dautres termes, les images finissent littralement, force de rptition, par inscrire leur vrit au cur de notre inconscient. Il est alors fort difficile de les en dloger. Essayez par exemple, si vous en doutez, de convaincre une jeune fille anorexique quelle nest pas grosse et vous verrez quel point le rel a parfois peu de prise sur nos perceptions intimes. Un travail dj voqu montre toute la pertinence de ce propos pour le champ des rles sexuels. Rappelez-vous. Trois villes sociologiquement comparables furent tudies948. Deux recevaient la tlvision (UniTel, MultiTel). La troisime devait obtenir sa connexion chance de 24 mois (NoTel). Les reprsentations de deux groupes dcoliers de 11 et 14 ans furent tudies. Il fut alors montr que les sujets NoTel avaient, en phase initiale, une perception moins strotype et plus galitaire des rles sexuels que leurs compres des
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villes connectes. Comme on pouvait sy attendre, la diffrence ne survcut pas lapparition du poste. Depuis lexprience NoTel, leffet du petit cran sur les reprsentations sexuelles et les strotypes de genre a t largement confirm3,641,942,944,949'954. Au fil des expriences, il a notamment t montr que plus un adolescent regardait la tlvision, plus il avait tendance : premirement, surestimer, chez ses pairs, la prvalence des relations sexuelles ; deuximement, entretenir des attentes irralistes en matire cotale ; troisimement, possder une vision permissive de la sexualit ; et quatrimement, ressentir une pression importante de passage lacte. Autant dlments dont on retrouve aisment la trace au cur de lespace comportemental. En effet, il est aujourdhui clairement tabli que plus un jeune passe de temps face au poste et plus il a de chances de perdre prcocement sa virginit. Un premier indice de cette association se trouve dans lvolution temporelle compare des comportements audiovisuels et sexuels des Franais. Chez ces derniers, lge du premier rapport est rest globalement stable tout au long des annes 80-90. Avec lavnement du troisime millnaire, les choses se sont brusquement modifies et une baisse significative a t observe, dabord chez les hommes et ensuite chez les femmes 955. De manire frappante, ce mouvement dcroissant sest opr

alors que la tlralit naissait sur les antennes 28 et que le nombre dmissions porteuses de contenus sexuels explosait littralement945. Bien que dpourvue de toute dimension dmonstrative, cette concomitance ne semble pas fortuite. En effet, elle trouve un cho significatif dans quasiment toutes les tudes acadmiques ralises ce jour pour tudier linfluence du mdia tlvisuel sur lge des premiers rapports sexuels3>641942. Comme souvent, les donnes les plus convaincantes proviennent de recherches longitudinales956'959. Lune dentre elles, frquemment cite, a permis de suivre, pendant 1 an, prs de 1 800 adolescents gs de 12 17 ans 959. Aprs prise en compte dune large matrice de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles, il fut montr que les 10% dindividus ayant vu le plus de contenus sexuels la tlvision prsentaient, par rapport aux 10 % dindividus les moins exposs, 2 fois plus de chances davoir expriment leur premier cot au cours de la priode de suivi. Formules diffremment, ces donnes indiquent que le petit cran avanait de 2 3 ans lge de linitiation sexuelle. En effet, le pourcentage dindividus ayant croqu la pomme tait le mme (- 9 %) parmi les spectateurs de 12 ans les plus tlphages et les enfants de 14-15 ans les moins exposs. Des 190 rsultats comparables furent rapports dans un travail ultrieur impliquant plus de 4 800 adolescents de 16 ans 958. En se focalisant sur les enfants que leurs parents dcourageaient davoir des relations sexuelles trop prcoces et aprs prise en compte dun grand nombre de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles, ce travail montra que les consommations audiovisuelles suprieures 2 heures par jour entranaient un accroissement de 72 % des risques de cot pendant la priode de suivi. Or, la prcocit sexuelle est porteuse de consquences sanitaires redoutables. En particulier, il est dsormais clairement tabli que lanticipation du premier rapport aboutit augmenter substantiellement les probabilits de grossesses, de carences contraceptives, de relations multiples et de contaminations infectieuses 960'966. Pour ce dernier domaine, les facteurs de risque sont non seulement comportementaux, mais aussi biologiques dans la mesure o la pubert accrot la susceptibilit certaines maladies sexuellement transmissibles 967>968. Ainsi, au slogan Regarder la tl tue dont javais prcdemment suggr (par triste ironie) quil aurait toute sa place au bas de nos crans, sans doute pourrions-nous ajouter dautres avertissements tels que : Trop de clips musicaux vous exposent au sida ou Regarder la tl peut causer

des grossesses prcoces chez vos enfants . Avant que toute la bienpensance bobosante ne se mette en action pour dnoncer lhorreur de ces abjectes sentences, peut-tre serait-il intressant de considrer que chacune delles a t rcemment valide par des travaux scientifiques rigoureux969,970. Ainsi, par exemple, pour le problme des grossesses, Anita Chandra et ses collgues ont suivi prs de 1 500 adolescentes de 12 17 ans pendant 3 ans 969. Aprs prise en compte dun large spectre de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles (ge, sexe, structure familiale, ducation des parents, rsultats scolaires, objectifs acadmiques de long terme, dsir davoir des enfants, dsir davoir des enfants avant 17, 18, 21 ou 22 ans, comportements dlinquants, etc.), les rsultats montrrent que les 10 % de jeunes filles ayant vu le plus de contenus sexuels la tlvision prsentaient, par rapport aux 10 % de demoiselles les moins exposes, 2 3 fois plus de risques dtre tombes enceintes durant la priode de suivi. Formules diffremment, ces donnes indiquent que le petit cran avanait de quasiment 4 ans lge de la grossesse. En effet, la probabilit de tomber enceinte tait la mme ( - 1 2 %) parmi les adolescentes de 16 ans les plus
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tlphages et les jeunes adultes de 20 ans les moins exposes. Nous voil vraiment loin, encore une fois, dun effet marginal. Bien videmment, en matire sexuelle, le rle dltre de la tlvision ne se limite pas aux questions sanitaires qui viennent dtre voques. Au-del des problmes de prcocit cotale, davortement et de contaminations infectieuses, le petit cran perturbe aussi profondment certains fondements psychiques de notre sexualit, dont lestime de soi et limage du corps. En ces domaines, mme si peu de travaux ont cibl strictement le champ audiovisuel, il a t montr que les mdias avaient de plus en plus tendance, depuis trois ou quatre dcennies, figurer des personnages atypiques, caractriss par des phnotypes excessivement filiformes pour les femmes et anormalement musculeux pour les hommes 3,942,971'976. Cette volution se mesure par exemple aisment travers le phnomne, cher aux tlvisions du monde entier, des concours de beaut. Durant les annes 50-70, les laurates du concours de Miss Amrique avaient un indice de masse corporelle sanitairement normal. 30 ans plus tard, nous tions tombs largement en dessous du seuil de dnutrition 977, un niveau susceptible de

qualifier, selon lAssociation amricaine de psychiatrie, lanorexie978. Un pattern similaire fut observ dans le monde de la mode, au point que des mesures dinterdiction de podium furent rcemment prises lencontre de mannequins jugs dangereusement maigres (un phnomne qui concernerait 30 40 % des prtendantes) 979. videmment, cette clbration de lextrme maigreur ne se limite pas au domaine graphique. Elle saccompagne dun large pilonnage cognitif. Ainsi, dans le champ audiovisuel, les physiques pathologiquement filiformes ou musculeux, totalement inaccessibles lcrasante majorit des spectateurs, sont volontiers associs des strotypes de normalit, de succs, de dominance, dintelligence et de volont. Un a priori qui tranche avec limage des gros que nos crans dvalorisent avec allant et reprsentent en nombres anormalement restreints sous les traits dindividus esseuls, faibles, ngligs, paresseux, pervers, mdisants, veules et bien sr abouliques971,973,974,980. Sans surprise, il a t tabli que ces messages affectaient profondment la faon dont les spectateurs jugeaient, sur une base comparative, leur propre apparence corporelle971,973,974,981'983. Plus un individu est confront aux strotypes mdiatiques et plus il a tendance se trouver, indpendamment de 192 toute ralit objective, laid, gros, gras et disgracieux ce qui, convenonsen, ne doit pas favoriser le dveloppement dune sexualit panouie. La dmonstration la plus claire de ces distorsions reprsentationnelles a t apporte rcemment par Grabe et ses collgues au sein dun travail de synthse (mta-analyse), ralis sur la population fminine et regroupant les donnes de prs de 80 tudes981. Selon les conclusions de ce travail : Lexposition mdiatique est lie linsatisfaction gnralise des femmes vis--vis de leur corps, laccroissement de linvestissement consacr lapparence et une augmentation de lacceptation des comportements alimentaires drgls. Ces effets apparaissent robustes : ils sont prsents travers de multiples consquences et sont dmontrs la fois dans les tudes exprimentales et de corrlations. terme, ce genre de distorsions favorise lmergence non seulement de dtresses psychologiques (dpression, msestime de soi, anxit) 984-987 mais aussi de pathologies alimentaires (anorexie, boulimie, conduites de purge, etc.)97986,988-994. Bien que ce dernier point ne soit pas directement li aux questions de sexualit qui nous occupent ici, il peut tre intressant de lvoquer brivement travers une tude particulirement frappante dans laquelle les comportements alimentaires des adolescentes fidjiennes de la province de Nadroga furent compars juste avant et 3 ans aprs larrive de la tlvision 995. Lide de

ce travail sduisit dautant plus aisment les chercheurs que la communaut de Nadroga privilgiait, dans sa condition originelle, les types corporels gnreux , synonymes daffluence. Larrive du poste changea profondment cette inclination. Par la grce de notre brave petite lucarne, 74 % des jeunes Fidjiennes se dcouvrirent soudain trop grosses. Entre le dbut et la fin de lexprience, le pourcentage dadolescentes ayant suivi un rgime passa du nant absolu 69 %. Le nombre de jeunes filles ayant adopt le vomissement comme stratgie de contrle pondral grimpa pour sa part de 0 % 11 %. Des entretiens qualitatifs pousss confirmrent le rle causal jou par la tlvision dans ces volutions. Ces donnes ne sont pas sans rappeler la raction de ma belle-fille Charlotte entreprenant, 7 ans, du haut de ses 126 centimtres pour 19 kilos (!), un rgime hypocalorique, aprs avoir regard un programme jeunesse la tlvision "6. Un comportement pour le moins proccupant, qui malheureusement ne semble pas isol si lon en croit un article rcemment paru dans un magazine sant grand public "7. Pourtant, daprs la pdopsychiatre recrute par ce magazine pour rassurer les foules, il ny a
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vraiment pas de quoi sinquiter : Les enfants sont capables de comprendre que ce que lon voit sur lcran ne reflte pas la ralit et que les dessins anims [comme les Winx qui prsentent de vritables personnages sexus aux jambes interminables, la taille plus que fine, et la poitrine mise en valeur] relvent dun monde imaginaire. Mme chose pour la silhouette des actrices de sries. Elle est le fruit dun travail temps plein : sport, alimentation contraignante et parfois chirurgie. 998 Bref, laissez vos gosses devant la tl, il ny a pas de risque. A 8 ans, lenfant est bien assez clairvoyant pour deviner que nombre dactrices sont en toc et que les superbes mollets de Brad Pitt dans le film Troie appartiennent en fait une doublure anonyme999. Patrick Eveno, historien des mdias , confirme dailleurs vaillamment la thse dinocuit de la tlvision au prtexte que limpratrice Sissi tait anorexique une poque o la tlvision nexistait pas encore (ce qui nous permet sans doute daffirmer que fumer ne donne pas le cancer car il y avait des cancreux bien avant que le tabac ne gagne nos contres) 288. Lorsquelles sont confrontes aux ralits de la littrature scientifique, ces pitoyables neries laissent rveur. Encore une fois, que lon me permette de trouver inquitante lincroyable lgret de tous ces spcialistes doprette, persuads, sans doute, quun titre mdical ou universitaire suffit transformer une opinion de comptoir en vrit irrfutable.

En rsum, la sexualit est une dimension essentielle de la nature humaine. Cependant, lorsque certaines rgles sanitaires de base ne sont pas respectes, le plaisir se transforme vite en svre affliction. Il est bien vident que la tlvision nest pas seule responsable de dizaines de milliers de contaminations infectieuses, avortements et grossesses non dsires enregistres chaque anne en Europe ou aux tats-Unis. Pourtant, il est clair que ce mdia ne saurait tre exonr de sa lourde et indniable responsabilit, A lcran, le sexe est omniprsent. Films, publicits, clips musicaux, programmes de prime time, aucun champ nest pargn. Cette ubiquit altre profondment, et souvent de manire inconsciente, les reprsentations sexuelles des adolescents, dans le sens dune plus grande permissivit. Plus un jeune fixe la mire, plus il est persuad que le sexe est une pratique rcrative acceptable, dpourvue de risque et universellement rpandue chez ses pairs. Cette conjonction aboutit un abaissement marqu de lge du premier rapport. Malheureusement, en ce domaine, la prcocit nest pas une trs bonne chose. Elle accrot lourdement les risques de contaminations 194 infectieuses et de grossesses non dsires. Mais la tlvision semble aimer cela des trfonds de son infect voyeurisme, si jen crois la dernire mission la mode montrant de pauvres adolescentes dpasses en train de se dbattre tristement au cur dun rle de mre qu lvidence elles ne sont pas prpares assumer 100. A tous ces points, il faut encore ajouter une large srie de problmes psychologiques pour le moins alarmants, lis aux effets de la tlvision sur limage du corps et lestime de soi. Entre Morphe et la Star Ac, il faut choisir Plus les dcennies avancent et moins nous dormons. Enfants, adultes et adolescents, nous sommes tous en dette chronique de sommeil aprs avoir vu nos nuits se raccourcir de 90 120 minutes sur les 30 50 dernires annes 100M004. Ces chiffres sont alarmants. En effet, le manque de sommeil atteint dsormais une telle ampleur quil ne peut plus tre compens par un simple allongement des temps dendormissement en priode de weekend ou de repos 18710021005-1008 Les dernires tudes montrent dailleurs que nous avons en fait tendance moins dormir le week-end depuis quelques annes 1005 1007 et que les compensations diffres de fins de semaines entretiennent, de toute faon, des rythmes veille/sommeil irrguliers associs un endormissement de mauvaise qualit 1002. Or, la

longueur et la qualit de nos nuits sont des lments essentiels de notre bonne sant. Mme si le lien causal nest pas toujours facile percevoir au jour le jour, il a t clairement tabli par des dizaines dtudes rigoureuses quun manque chronique de sommeil avait sur notre organisme des effets dvastateurs 10021003. Au rang des flaux les plus couramment observs on trouve lobsit 1009'1014, le diabte1011,1013, lhypertension 10151016) la dpression1017, les perturbations du dveloppement crbral1018, lmergence de comportements suicidaires 10171019) laffaissement des dfenses immunitaires 102(U021) laugmentation de certains cancers (par exemple du sein) 1022 1025) lexacerbation de la douleur physique 1026, laccroissement des risques daccidents du travail 1027 1028 et de la route 1871029 1032) lusage de substances psychotropes dont lalcool, la nicotine et la cafine 1033. cette longue liste il convient aussi dajouter une altration
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svre du fonctionnement motionnel et cognitif1034'1036, ainsi quune dtrioration des capacits dapprentissage et de mmorisation 1037 1038) Ce qui produit en bout de chane une dgradation marque des performances scolaires445,1039. Peut-tre est-il important de noter ici quil nest pas ncessaire de faire varier massivement le temps de sommeil pour perturber significativement la mcanique cognitive. Allongez ou rduisez la nuit de vos enfants dune trentaine de minutes par rapport au niveau usuel (sans doute dj insuffisant) et vous verrez les performances intellectuelles de vos protgs se modifier sensiblement444. Evidemment, il ne suffit pas daffirmer que la dure de nos nuits sest effondre depuis 30 ans, pour conclure laction dltre du petit cran. Un grand nombre de facteurs non tlvisuels pourraient expliquer ce phnomne dont, par exemple, laccroissement des temps de transport ou le dveloppement du travail des femmes qui oblige la famille accomplir le soir une partie des tches mnagres et administratives que madame effectuait seule, nagure, durant la journe. En accord avec limportance de ces facteurs non tlvisuels, 90 % des parents dclarent, lorsquon les interroge, que le petit cran naffecte que marginalement les nuits de leur progniture442 ; 30 % assurent quil a des vertus dormitives 185 202 ; et 75 % rapportent quil fait partie intgrante de la routine qui conduit lenfant dans

les bras de Morphe 442. Ce dernier argument se retrouve dailleurs frquemment sur les chanes spcialises qui mettent 24 heures sur 24 et nhsitent pas affirmer, limage de BabyFirst, que les programmes du soir apaisent votre enfant pour le prparer au sommeil 1040. lvidence, si toutes ces ides taient fondes, les chambres pourvues de tlvisions devraient voir leurs occupants sendormir plus facilement et plus prcocement que les chambres exemptes dune telle prsence. Il nen est rien, bien au contraire. En fait, par rapport leurs congnres contrles, les enfants et adolescents qui ont un poste dans leur chambre sendorment plus tardivement, prsentent des nuits raccourcies, ont une qualit de sommeil altre et ressentent un plus grand niveau de fatigue diurne 189441442>10411042> Si vous mettez une tlvision dans la chambre dun gamin de 5 ans, 11 ans cela aboutira, aprs prise en compte dune large liste de covariables potentielles (ge, sexe, statut socio-conomique, etc.), multiplier par presque 3 les risques de voir ce dernier souffrir de troubles du sommeil au sens large (nuits irrgulires, 196 cauchemars, difficults dendormissement, etc.) et par plus de 2 les probabilits de le voir lutter prement pour repousser linstant fatidique du coucher442. Un rsultat rapprocher des pratiques adolescentes. En effet, les sujets de cette population qui pensent que la tlvision a un effet narcotique et sendorment en fixant la mire, concdent chaque nuit prs de 45 minutes de sommeil leurs homologues non connects 1041. Cela reprsente un dficit de quasiment 3 nuits par mois. Un chiffre colossal ! Au vu des lments prcdents, il ne faudrait surtout pas croire que seules les tlvisions dalcves sont dangereuses. Celles-ci possdent certes un pouvoir magnifiant, mais ce dernier na rien dintrinsque. Il reflte une simple facilitation dusage. Quand la tl est dans une chambre, on la regarde plus et plus tard435 ce qui produit mcaniquement une accentuation des influences nocives du poste sur le sommeil. Ces influences sont toutefois prsentes quel que soit le lieu de consommation (salon, cuisine, etc.). En accord avec cette assertion, plusieurs tudes rcentes ont montr, aussi bien chez lenfant que chez ladulte, que la dure du sommeil tait inversement proportionnelle au temps pass face lcran 178>189441'4431043# n dautres termes, plus un individu regarde la tl et moins il dort. On pourrait videmment suggrer que cette association relve en fait dune causalit inverse. Ce ne serait alors pas la tlvision qui affecterait lendormissement,

mais les troubles du sommeil qui conduiraient le peuple des insomniaques passer plus de temps face la mire. Cette explication ne tient pas pour au moins quatre raisons. Premirement, lorsque la tlvision a commenc se rpandre au dbut des annes cinquante, lheure du coucher sest immdiatement dcale de prs de 30 minutes, les soirs de semaine, pour les enfants qui vivaient dans un foyer quip463. Deuximement, lorsque lexposition au poste est volontairement rduite, la dure du sommeil grimpe promptement. Ainsi, par exemple, un accroissement de plus de 1 heure du temps de sommeil quotidien fut observ chez des tudiants japonais invits maintenir leur consommation cathodique en de de 30 minutes par jour446. Troisimement, il est clairement tabli que lexposition des contenus audiovisuels violents, excitants, anxiognes ou stressants (films, sries, sport, jeux, etc.) provoque des rponses physiologiques excitatrices attentatoires au processus dendormissement443,1001,1044. En dautres termes, enfivrer le systme nerveux avant de se glisser sous la couette est la meilleure
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faon de retarder larrive du sommeil et donc de raccourcir la dure de ce dernier chez tous ceux qui doivent se lever heure fixe en raison dobligations scolaires ou professionnelles. Enfin, quatrimement, il a t montr que la tlvision tait bien, travers sa domination hgmonique du temps davant sommeil, le dcideur principal de notre heure de coucher178. Clairement, lorsquun individu est face lcran, lextinction des feux nest pas cale sur les marqueurs physiologiques du besoin, mais sur la fin du programme visionn. A ce titre, une tude rcente a permis de montrer que le pic de coucher tait indpendant de lheure de rveil et survenait juste aprs 22 heures aux Etats-Unis 178, ce qui correspond typiquement lhoraire dachvement des programmes de dbut de soire 1045. Dailleurs, de faon remarquable, lorsque les contenus de prime time se terminent plus tt, la nuit des spectateurs sallonge substantiellement. Les chercheurs se sont appuys sur une particularit amricaine pour le montrer. Dans ce pays, plusieurs fuseaux horaires coexistent et les programmes de premire partie de soire ne dbutent pas partout la mme heure (il y a par exemple gnralement 1 heure dcart entre Boston Eastem Time et Chicago Central TimemG). De manire rcurrente, il apparat que les spectateurs situs dans les zones de diffusions prcoces se couchent plus tt et dorment

davantage que leurs homologues des rgions tardives 1781046 1047t La diffrence atteint, en moyenne, 15 20 minutes 1047, ce qui est tout fait considrable lchelle dune population indiffrencie incluant un nombre substantiel dindividus nayant pas regard le programme de prime time parce quils travaillaient, lisaient un bouquin ou taient au restaurant avec des amis. Cela tant dit, il est peut-tre intressant de souligner ici quun calage des heures de coucher sur les horaires audiovisuels pourrait aussi expliquer le lien rcemment observ, chez les trs jeunes enfants de 3 ans et moins, entre consommation cathodique et variabilit des horaires de mise au lit 539. Il est tentant de spculer que lhoraire de dbut de la sieste ou de la nuit savrera plus irrgulier sil dpend dune circonstance audiovisuelle externe (fin du DVD ou du programme tl), plutt que dun marqueur temporel prdfini ( telle heure fixe, au lit). Or, lirrgularit des heures de coucher a sur le processus dendormissement des effets fortement ngatifs 539 1002. Au-del de ce qui vient dtre dit, il faut aussi souligner que linfluence dltre du petit cran ne se limite pas au champ quantitatif. Elle concerne 198 galement lespace des variables qualitatives. Plus un enfant regarde la tlvision et plus il risque de prsenter des nuits agites, porteuses de parasomnies, de crises dangoisse, de difficults dendormissement, de refus daller au lit, de cauchemars et/ou de rveils multiples441'443,463,1048. Ainsi, par exemple, aprs prise en compte dune large matrice de covariables socio- dmographiques, psychologiques et personnelles, il apparat que des coliers de 5-6 ans ont 3 fois plus de chances dexprimer des troubles du sommeil sils sont exposs des contenus destins aux adultes, mais nanmoins labelliss tous publics dans bien des cas (journaux tlviss, sries, films, etc.). De manire un peu inattendue, cet effet est prsent, dans des amplitudes similaires, que lenfant regarde activement (il porte attention la tl) ou passivement (il fait autre chose pendant que ses parents regardent la tl) lcran443. Il est tentant dassocier ces rsultats au pouvoir potentiellement anxiogne, pour les tlspectateurs les plus jeunes, des programmes communment regards par les adultes435. ce titre, plusieurs tudes ont montr quen exposant des enfants des missions qui ne leur taient pas destines, on pouvait gnrer chez eux une angoisse importante dont lexpression passait souvent par le refus du sommeil et/ou la production de cauchemars rcurrents442,1049'1053. Ces comportements peuvent persister des mois 104910511054 et tre dtermins chez les sujets dge prscolaire par des contenus audiovisuels apparemment anodins tels, par exemple, le dessin anim de L'Incroyable Hulk ou le personnage dE.T.

1049,1054. Ce brave extraterrestre a dailleurs suscit une intense raction de peur chez ma fille Valentine alors que celle-ci navait que 4 ans. Suite au visionnage dune partie du film chez sa cousine, la petite a prsent pendant plusieurs jours un sommeil agit et dinhabituels cauchemars. Ceux-ci sont aujourdhui rsorbs. Pourtant, depuis cet pisode, il y a prs dun an, Valentine refuse catgoriquement de dormir si tous les placards de sa chambre ne sont pas soigneusement inspects et ferms avant lextinction des feux (le segment de film qui causa sa peur montrait en fait E.T. cach dans une penderie). Ce type de raction ne semble pas tre isol. Plus dun quart des adultes disent avoir conserv des peurs lies certains contenus audiovisuels de leur enfance1051. En pratique, prs de 10 % des parents dclarent que la tlvision gnre chaque semaine au moins un cauchemar chez leurs enfants de 5 11ans442. Dans le mme temps, un tiers des adolescents de 13 ans
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reconnaissent faire rgulirement de mauvais rves en raison de la tlvision 105. Ces prvalences sont loin dtre anodines. Comme si tout cela ne suffisait pas, un travail longitudinal a rcemment montr que les influences ngatives de la tlvision opraient long terme 440. Ainsi, aprs prise en compte dune large liste de covariables potentielles, il apparat que des adolescents de 14 ans nayant jamais eu de troubles du sommeil et regardant la tlvision 3 heures par jour ou plus ont 2 fois plus de chances que leurs congnres prsentant des consommations infrieures 1heure quotidienne de dvelopper des troubles du sommeil 16 et 22 ans. Une diminution du niveau dexposition entre 14 et 16 ans permet de rduire le risque de moiti. Au-del de 16 ans, leffet devient irrversible et la rduction du temps dexposition savre inoprante. Irrversible, ce seul mot devrait je crois sonner pour nous tous comme une terrible alarme. Ainsi, le sommeil est une composante indispensable de notre fonctionnement somatique, motionnel et cognitif. Or, il apparat clairement que la tlvision exerce une influence fortement ngative sur la longueur et la qualit de nos nuits. Enfants, adolescents, adultes, nul nest pargn. Il suffirait pourtant que nous renoncions perdre 2 ou 3 heures chaque soir devant TF1, M6 ou France 2 pour voir la fois samliorer notre relation avec lami Morphe et senvoler notre dette de sommeil. Une telle volution permettrait terme de diminuer trs substantiellement le risque que nousmmes ou nos enfants ayons souffrir dobsit, de diabte, dhypertension,

de dpression, de dficiences immunitaires, denvies suicidaires, daccidents de la route, dalcoolisme, de troubles de lattention, dchec scolaire, etc. Des bnfices qui valent, me semble-t-il, largement le congdiement de Dame Tlvision. Pour conclure Ainsi, on constate que la tlvision nest pas le loisir anodin quimaginent les parents et que dcrivent les spcialistes ad hoc de la bien-pensance mdiatique. Le petit cran pose un problme majeur de sant publique. Combien dobses, dinvalides de la route, de sropositifs, davortements 200 juvniles, de cirrhoses du foie, de cancers du poumon, dinfarctus faudra-til pour que cette ralit pntre linertie de nos cerveaux ? Rptons-le encore une fois : nos expriences prcoces conditionnent une grande partie de notre devenir adulte. Un adolescent qui rencontre prmaturment la bouteille accrot massivement ses chances davoir tout au long de sa vie un problme dalcoolisme ; un enfant qui connat des problmes de surpoids en raison de choix alimentaires hasardeux augmente substantiellement ses chances de connatre, une fois majeur, les affres de lobsit ; une adolescente qui perd prcocement sa virginit voit augmenter sensiblement ses chances de contracter des maladies sexuellement transmissibles et de se retrouver enceinte ; un gamin qui se met fumer avant 18 ans a toutes les chances de continuer ensuite ; un jeune qui ne dort pas assez accrot fortement ses risques dexprimenter de lourds problmes sanitaires et cognitifs. Or, dans tous ces domaines, la tlvision a un impact lourdement ngatif. Cette affirmation nest en rien une hypothse. Elle constitue, ce jour, un rsultat scientifiquement avr. Ds lors, les choses sont assez simples : si vous dsirez prserver autant que faire se peut la sant et lavenir de vos enfants, alors ne laissez surtout pas ces derniers grandir ct dune tl !
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CHAPITRE IV LA

TL CULTIVE LA PEUR ET LA VIOLENCE

Sil y a une calamit dont il faut se mfier aujourdhui, part la remonte du nazisme, cest la tlvision. (Franoise Sagan, romancire 1055)
Malgr le consensus entre experts, la presse populaire ne semble pas dlivrer au grand public le message selon lequel la violence mdiatique contribue produire une socit plus violente [...] Cette description inexacte par la presse populaire peut rendre compte dune controverse qui persiste alors que le dbat aurait d tre clos depuis longtemps, de la mme manire que la controverse cigarette/cancer a persist bien aprs que la communaut scientifique a su que fumer causait le cancer. (Craig Anderson et Brad Bushman, professeurs de psychologie, universit de lIowa 1056) Lexposition la violence dans les mdias [...] reprsente un risque significatif pour la sant des

enfants et des adolescents. Des vidences scientifiques extensives indiquent que la violence mdiatique peut contribuer aux comportements agressifs, une dsensibilisation la violence, aux cauchemars, et la peur dtre victimis. (Acadmie amricaine de pdiatrie 1057)

Leffet des programmes audiovisuels violents sur le psychisme et le comportement des spectateurs a t largement tudi par les scientifiques du monde entier, depuis plus de 60 ans. Toutefois, en ce domaine, leffort de recherche ne sest pas exprim de faon linaire. Il a pris corps principalement entre le dbut des annes soixante et la fin des annes quatre-vingt. Depuis cette dernire date, linvestissement des spcialistes sest lentement tiol jusqu devenir quasiment nul. Aujourdhui, seul un petit nombre dtudes longitudinales de trs longue haleine parviennent encore trouver leur place dans les revues internationales de premier plan 1058 1059. Sur le fond, cette dsaffection progressive na rien de surprenant. Elle ne fait quentriner lpuisement graduel du champ problmatique et la conviction unanime que tout a t dit 1060. En fait, depuis le dbut des annes deux mille, cest
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La tl cultive la peur et la violence

principalement la diffusion de cette ralit que se sont attachs les chercheurs du domaine. Le moins que Ton puisse dire, cest que ces spcialistes nont pas lsin sur la clart des formulations. Le dbat scientifique destin savoir si la violence mdiatique augmente les comportements dagression et de violence est fondamentalement termin. (Craig Anderson et collgues 1061) Il y a des vidences claires selon lesquelles lexposition la violence mdiatique contribue de manire significative la violence du monde rel. (Ellen Wartella et collgues 1062) Les recherches conduites durant les 50 dernires annes amnent la conclusion selon laquelle la violence tlvise affecte les attitudes, valeurs et comportements des spectateurs. En gnral, il semble y avoir trois classes principales deffets : agression, dsensibilisation et peur. (John Murray 1063) La conclusion des organisations de sant publique, base sur plus de 30 ans de recherches, est que regarder des spectacles violents peut conduire augmenter les attitudes, valeurs et comportement agressifs, particulirement chez les enfants. Les effets sont mesurables et de longue dure. (Dclaration conjointe de 6 associations mdicales amricaines

majeures 1064) Les vidences sont maintenant claires et convaincantes : la violence dans les mdias est lun des facteurs causaux des agressions et de la violence relle. En consquence, les pdiatres et les parents doivent agir. (Acadmie amricaine de pdiatrie 1057) Le corpus dvidences accumules est cohrent et clair - la violence la tlvision provoque une augmentation des comportements agressifs et violents. (Rowell Huesmann et Laramie Taylor 1065) La controverse devrait tre termine. (Victor Strasburger 1066) Lultime preuve de cette ralit rside sans doute, aujourdhui, dans le dveloppement des travaux de neuroimagerie 1067'1070. En effet, ceux-ci tmoignent directement du fait que les chercheurs ont dpass le problme de mise en vidence (est-ce que les images violentes altrent le comportement ?) pour sintresser la question des causalits (comment les images violentes altrent-elles le comportement ?). Au vu des observations prcdentes, on aurait pu sattendre ce que le message dlivr au grand public, par les mdias, soit dune limpidit absolue. Il nen est rien, bien au contraire. Contre vents et mares, lindustrie du divertissement et certains critiques choisis continuent de nier lvidence 1066. En fait, plus les scientifiques empilent les confirmations et plus le vulgum pecus mdiatique affiche son scepticisme. Ce point a t clairement dmontr par Bushman et Anderson au sein dune tude quantitative ralise en rponse une srie darticles parus dans plusieurs organes de presse minents, dont
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Newsweek et le New York Times124. Avant de publier cette tude, nos deux chercheurs ont bien videmment tent de porter le fer au cur de divers mdias grand public. Ces derniers restrent cependant de marbre. Comme beaucoup de leurs collgues, Bushman et Anderson furent poliment pris daller jouer plus loin. En dsespoir de cause, les deux hommes se rsolurent donc, finalement, publier leurs arguments dans un journal scientifique familier des seuls spcialistes. Le citoyen lambda nentendit jamais parler de la controverse. La position exprime par la gent journalistique et son arme de pipeaulogues complaisants resta parole dvangile. Un constat dautant plus ennuyeux quil ne limite pas sa porte aux seuls tats-Unis. Bien dautres pays, dont la France, offrent un terreau fertile aux tribunes dlirantes des

bonimenteurs de tous horizons. Parmi les arguments favoris de ces braves gens se trouve, en tte de liste, linusable thorie du bouc missaire44,288,1071. Selon cette dernire, la tlvision ne serait en fait quune victime expiatoire dsigne la vindicte populaire afin dexonrer le corps social de ses responsabilits. Faute didentifier les vrais coupables, nous dit par exemple la sociologue Judith Lazar, on se rabat sur les coupables idaux. La tlvision semble tre un de ces coupables illusoires. 1071 Une ide rcemment reprise par Patrick Eveno. Selon cet historien des mdias, il existe une thmatique rcurrente qui attribue aux mdias la cause des malheurs de la socit. Ainsi, au dbut du XXe sicle, le sociologue Gabriel de Tarde suscite un ample dbat mdiatique en accusant la presse, par ses rcits de crimes, de dvelopper la criminalit 288. ce genre de discours on peut, je crois, opposer deux remarques. Premirement, ce nest pas parce quun minent sociologue sest peut-tre tromp il y a plus dun sicle propos de la presse crite, que les scientifiques se fourvoient aujourdhui en rfrence la tlvision. Deuximement, comme ne cessent de le rpter les spcialistes, aucun individu srieux na jamais rig les mdias en bouc missaire, ni affirm que la tlvision tait la source unique ou mme principale des comportements violents qui traversent notre socit 1057 1061>1072>1073 Selon les termes de Rowell Huesmann et Laramie Taylor, par exemple, aucun chercheur respectable ne suggre que la violence mdiatique est la cause des comportements violents 1065. La seule chose quosent affirmer les scientifiques, cest que la tlvision reprsente un facteur de violence significatif et quil serait dommage de ne pas agir sur ce levier causal, relativement accessible en comparaison dautres dterminants sociaux plus profonds (pauvret, ducation, cadre de
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vie, etc.) 10571061106510721073f ]}es trfonds de ma grande navet, cette position ne me semble ni scandaleuse, ni imbcile ni, surtout, de nature rejeter sur les mdias la cause des malheurs de la socit . En soutien la fable du bouc missaire, on trouve gnralement aussi le conte des incertitudes scientifiques. Il est alors suggr que les effets de la violence mdiatique sur le comportement du spectateur ne sont en rien avrs. Cette ide fut notamment soutenue il ny a pas si longtemps par Catherine Tasca dclarant, alors quelle tait ministre de la Culture, que les

scientifiques sont loin dtablir un lien mcanique entre la violence des images et lvolution des comportements des enfants 1074. Une ide raffirme ultrieurement de manire plus directe travers lassertion selon laquelle majoritairement, les chercheurs disent quil ny a pas de lien 1075. Et les nergumnes qui osent dire le contraire sont forcment malhonntes 1076. En fait, tous ces lascars cachent un projet sournois. Ils veulent, limage de Blandine Kriegel (coordinatrice dun rapport officiel remarqu sur la violence la tlvision 117), inquiter pour contrler et ils nhsitent pas, pour soutenir leurs fallacieuses conclusions, slectionner certaines recherches aux dpens dautres 38. Javoue que ce dernier argument est dune beaut fatale. Ultime recours de la mauvaise foi, il se range avec agilit sous laile des thories complotistes en laissant entendre quil existerait, quelque part , une littrature dissidente que les contempteurs de la violence mdiatique passeraient sournoisement sous silence. Ce genre de saillie a dj fait ses preuves dans bien des domaines dont le rchauffement climatique, les consquences de lhomoparentalit, les effets de la garde alterne et (bien sr) lassociation cancer/tabac. Souvent, les chercheurs se dsintressent du problme, jugeant quil ne serait pas trs convenable de dilapider largent des institutions publiques dans daussi vaines polmiques. Parfois, pourtant, la pression devient telle que la communaut scientifique na dautre choix que de monter au crneau pour dfendre sa probit. Cest prcisment ce qui sest pass avec la violence audiovisuelle. En ce domaine, la contre-offensive sest notamment appuye sur une identification systmatique des recherches prtendument oublies . Rsultat des courses, selon les chiffres publis par lAcadmie amricaine de pdiatrie, plus de 3 500 travaux de recherche ont examin lassociation liant violence mdiatique et comportements violents ; tous, lexception de 8, ont montr une relation positive 1077 . 8 sur plus de 3 500, 208 cela reprsente prs de 99,8 % de corroboration ! Ce pourcentage, tout fait faramineux pour des travaux de sciences humaines, nest cependant pas surprenant au regard danalyses antrieures, bases sur des approches dites mta-analytiques. Ces dernires sont couramment utilises par les chercheurs pour combiner, au sein dune seule tude gante , un grand nombre dobservations indpendantes. Lobjectif ultime est alors de dterminer si un effet savre prsent, dans lensemble , au-del de possibles variations locales. Lorsque cela fut fait pour le problme de la

violence la tlvision, on observa quil existait une influence fortement significative des images violentes sur lmergence de conduites agressives 3,423,1056,1061,1065,1073. Ce rsultat se rvla dautant plus important quil reposait sur lvaluation de populations gnrales, non pathologiques. Une telle reprsentativit souligne, pour reprendre les termes de Rowell Huesmann et de ses collgues, que les processus crbraux qui mnent des images violentes aux comportements agressifs sont immuables et universels 1059. Cette conclusion invalide clairement la thse tristement rpandue de prdisposition dont on trouve trace, par exemple, dans une interview de Mme Tasca dclarant doctement que le passage lacte ne se fait que chez un public prdispos 1075. Une affirmation que partagent videmment Catherine Muller et Franois Chemel certifiant avec foi (mais sans source faut-il le prciser) que les images violentes ne reprsentent un vritable danger que chez les sujets qui prsentent dj une pathologie certaine 32. En dautres termes, et pour citer Michael Stora, fondateur dun obscur observatoire des mondes numriques en sciences humaines , les images sont prises pour cibles mais elles ne sont que des rvlateurs de pathologies dj existantes 40. Tout cela nest gure srieux, vraiment... sauf si lon considre que le clbre Dr Knock avait raison lorsquil affirmait avec exaltation que les gens bien portants sont des malades qui signorent 1078. Peut-tre, aprs tout, que tout spectateur quilibr cache au fond de lui un psychopathe en sommeil . Nous aurons loccasion de revenir ciaprs sur cette ide en abordant la question centrale des priming sociaux44. Avant cela toutefois, que ron me permette de discuter un dernier reproche fait aux contempteurs de la violence audiovisuelle, et relatif la faiblesse des influences observes. En termes statistiques, un effet peut tre la fois fortement significatif et dsesprment faible. Pour illustrer ce point, prenons, par exemple, 1 000 adolescents de 16 ans. Demandons-leur de sprinter 50 mtres dans deux conditions exprimentales imposant dvoluer soit tout nu, soit charg dune ceinture de 500 grammes. Chez presque tous les sujets, la performance aura tendance se dgrader lgrement dans le second cas. Ds lors, si un test statistique est effectu pour dterminer leffet de la charge sur la performance motrice, on obtiendra une trs forte significativit en prsence
44 En psychologie cognitive, le priming (ou amorage) dfinit un type de paradigme dans lequel la prsentation dun stimulus pralable (appel amorce ; par exemple, des mots tels que force ou effort) influence lexpression dun comportement conscutif (appel cible ; par exemple, la vigueur de la poigne de main adresse lexprimentateur en fin dexprience). Lamorce est souvent prsente au sujet de manire subliminale (cest--dire non perue consciemment).

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de faibles variations chronomtriques. Ce type de dissociation a souvent t voqu au sujet des images violentes. Lide alors dveloppe suggre que leffet existe, mais quil est quantitativement marginal 38,1079. Un simple coup dil la problmatique des grands nombres suffit disqualifier irrvocablement ce propos. En effet, il est clairement tabli quune influence localement minime peut avoir des consquences majeures si elle sapplique une large population et/ou de manire rcurrente 124,1061,1080,1081. Supposons, pour illustrer ce point, que la violence contenue dans un film affecte 1 spectateur sur 1 000. Si 10 millions de sujets voient ce film lors de sa sortie la tlvision, on se retrouve avec 10 000 actes agressifs ou violents sur les bras. En accord avec ce cadre thorique, Brandon Centerwall a valu, au dbut des annes quatre-vingt-dix, sur la base de donnes pidmiologiques de grande ampleur, le nombre de dlits imputables la tlvision. Selon les conclusions prsentes par cet auteur dans le trs rput Journal of the American Mdical Association (JAMA), chaque acte violent est manifestement le rsultat dun ensemble de forces agissant de concert ; pauvret, crime, abus dalcool et de drogue, stress dont lexposition prcoce la tlvision nest quune dimension. Nanmoins, les vidences pidmiologiques indiquent que si, hypothtiquement, la technologie tlvisuelle navait jamais t dveloppe, il y aurait aujourdhui aux EtatsUnis chaque anne 10 000 homicides de moins, 70 000 viols de moins et 700 000 agressions avec blessures de moins 1082. Pour ceux qui jugeraient ces chiffres extravagants, un petit retour sur une recherche dj voque pourrait se rvler intressant. Dans ce travail, trois villes sociologiquement comparables furent tudies. Deux recevaient la tlvision (UniTel, MultiTel). La troisime devait obtenir sa connexion chance de 24 mois 210 (NoTel). Les auteurs tudirent le comportement de jeunes lves du primaire, alors que ceux-ci jouaient dans la cour de leur cole pendant les rcrations 1083. Les conduites agressives et violentes furent classes selon deux axes, lun physique (par exemple coups, bousculades, morsures, etc.), lautre verbal (par exemple injures, menaces, altercations, etc.). Les rsultats montrrent, pour NoTel, suite lintroduction de la tlvision, un doublement des incidents verbaux et un quasi-triplement des accrochages physiques. Aucune volution significative ne fut observe, sur la mme priode, pour les deux autres agglomrations (MultiTel et UniTel). Difficile de conclure, au vu de ces donnes, que leffet tlvision est marginal ! Une ultime illustration de cette ralit provient dtudes de corrlations. Le principe consiste alors

dterminer, conditions sociodmographiques, psychologiques et personnelles gales, si les enfants qui consomment le plus de contenus audiovisuels violents produisent un plus grand nombre de comportements agressifs. Ce lien potentiel est gnralement exprim sous forme dun coefficient r, pouvant varier entre -1 (lorsque lune des deux variables augmente, lautre diminue de manire strictement proportionnelle), 0 (les deux variables sont indpendantes) et 1 (les deux variables varient de manire strictement proportionnelle). Typiquement, les chercheurs ont trouv, en fonction des tudes, des indicateurs dagression considrs et des approches exprimentales utilises, des coefficients situs entre 0,2 et 0,4 i056106110651084. En termes mathmatiques, cela veut dire que 5 15 % des diffrences comportementales observes entre les individus, en matire de violence, sont attribuables la tlvision45. En termes qualitatifs, cela implique que le lien moyen associant images violentes et comportements agressifs a presque la mme force que le lien unissant tabagisme et cancer du poumon. Ces deux liens sont eux-mmes suprieurs ceux observs entre labsence dutilisation du prservatif et le risque de contamination par le virus du sida, entre lexposition prcoce au plomb et la survenue de dficiences intellectuelles, entre la consommation de calcium et la valeur de masse osseuse, entre lutilisation de patchs la nicotine et larrt des conduites tabagiques, ou entre labsence dadministration de btabloquants aprs un infarctus et le risque de mortalit court terme 1241086. Ceux qui allguent que la relation unissant images et comportements violents est ngligeable oseraient-ils affirmer que lutilisation du prservatif a une influence minime sur le risque de contamination par le VIH, ou que le recours aux btabloquants a un effet drisoire sur la survie des patients exposs un infarctus du myocarde, ou encore que le fait de fumer naccrot que marginalement le risque de dvelopper un cancer du poumon ? Je ne le crois pas. Or, on ne peut dfendre lune de ces stupides assertions sans les soutenir toutes. Ainsi, malgr les dngations de lindustrie du divertissement et de ses matres pipeaulogues, il est aujourdhui clairement tabli que la violence des images affecte le comportement de nos enfants. Cette action prend trois formes principales : stimulation de comportements violents et agressifs ; abaissement du seuil de tolrance la violence (c.--d. dsensibilisation) ; exacerbation du sentiment dinscurit. Ces diffrents points seront abords successivement au sein des pages suivantes, aprs un bref tat des lieux
45 Le pourcentage de variance captur par la corrlation est donn par le carr du coefficient de corrlation 1085.

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relatif lomniprsence des images violentes la tlvision. Le lecteur trouvera peut-tre tonnant de ne pas voir dvelopp aussi, au sein du prsent chapitre, le concept de catharsis selon lequel les spectateurs se purgeraient de leurs pulsions violentes en voyant ces dernires mises en scne la tlvision. Cette ide dune libration par drivation pour reprendre lexpression dHenri Piron 604 est en effet trs populaire chez les dfenseurs du droit la crativit et la violence audiovisuelle 124. Si elle napparat pas ici, cest tout simplement parce quelle ne jouit daucun support exprimental probant3 124,1054,1057 et que, selon la conclusion dun large travail de synthse, il ny a pas le plus petit dbut de donne scientifique convaincante pour tayer cette thorie [...] [qui] peut tre oublie 423. Victor Strasburger va mme jusqu parler dune thorie compltement discrdite qui doit son tonnante prennit au fait quelle arrange bien les affaires des lobbies cinmatographiques et audiovisuels3. A ce jour, parmi les milliers dtudes ralises, aucune na pu montrer, en accord avec les prdictions du modle de purge cathartique, que les comportements agressifs tendaient diminuer aprs exposition des contenus audiovisuels violents.
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La violence, cest bon pour les affaires Au mme titre que le sexe, lalcool ou le tabac, la violence est omniprsente la tlvision3,423,1057,1061. Le constat ne date pas dhier et il ne surprendra, je pense, personne. En 1988 dj, Le Point dnonait un vritable tl-massacre , aprs avoir demand un groupe de spectateurs de visionner pendant une semaine (du lundi minuit au dimanche minuit) lensemble des programmes des six chanes de lpoque (TF1, Antenne 2, FR3, Canal +, La Cinq, M6) 1087. Au final, nos volontaires dnombrrent : 670 meurtres, 848 bagarres, 419 fusillades, 15 viols, 27 scnes de torture, 9dfenestrations, 14 enlvements, 32 prises dotages, etc. Cette lourde tendance fut confirme quelques annes plus tard par une tude du Conseil suprieur de laudiovisuel (CSA) 1088. Pour tablir son propos, cette institution tudia la loupe un peu plus de 109 heures de programmes reprsentant 194 missions. Les rsultats montrrent que les spectateurs ingurgitaient en moyenne 2 crimes et une dizaine dactes violents par heure, soit, sur une anne, pour un tlphage typique passant chaque jour 3 h 30

devant la mire146, prs de 2 600 crimes et 13 000 actes violents. Plus de la moiti des fictions contenaient au moins une squence criminelle. Dans un grand nombre de cas, les actes de violence taient le fait de personnages positifs. De manire intressante, et peut-tre inattendue pour certains, ces chiffres se rvlrent assez proches de ceux publis quelques annes plus tard aux tats-Unis, dans ce qui reste ce jour la plus impressionnante tude de contenu ralise sur la violence audiovisuelle 1089. Pendant 3 ans, les auteurs dissqurent 10 000 heures de programmes alatoirement slectionns sur 23 des principales chanes amricaines. Les rsultats montrrent que 60 % des missions contenaient des actes de violence. Ces derniers se rptaient en moyenne 6 fois par heure (soit un peu moins quau sein de ltude CSA). Dans peu prs 1 cas sur 2, la violence tait prsente de manire raliste et perptre par des personnages positifs. Elle apparaissait alors comme tant acceptable et justifie. Ses effets traumatiques immdiats se rvlaient frquemment sous-valus et ses consquences ngatives long terme ntaient presque jamais voques. Dans plus de 7 cas sur 10, la violence noccasionnait ni remords, ni critique, ni sanction. De manire frappante, les programmes jeunesse ntaient nullement pargns. 70 % dentre eux intgraient des contenus violents, raison de 14 incidents par heure 109. Cela
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reprsente plus de 10 000 expositions par an pour un enfant regardant la tlvision 2 heures par jour. Bien sr, tous les genres audiovisuels ne sont pas gaux face la violence. Parmi les programmes les plus touchs se trouvent les films, les sries et les dessins anims 1088 1089. cette liste il faut aussi ajouter le grand oubli des tudes de contenus prcdentes : les informations. Celles-ci concentrent, en effet, un grand nombre de squences violentes, gnralement prsentes de manire sensationnelle et emphatique 287,1091'1096. En intgrant les nouvelles son protocole dtude, un travail rcent a identifi, pour la tlvision espagnole, pas moins de 18 incidents violents par heure de programme 1096. Un chiffre important, qui pourrait aussi traduire, en partie, une hausse des contenus violents depuis quelques annes. En accord avec cette ide, le CSA sest rcemment mu de

laccroissement dramatique, sur les chanes franaises, des missions dconseilles au moins de 10, 12, 16 ou 18 ans 1097. Selon Agns VincentDeray, conseillre en charge de la protection des mineurs au sein de cette institution, laugmentation des programmes la tlvision susceptibles de choquer les enfants est substantielle et alarmante [...] Il est important que les parents arrtent de croire que leurs enfants sont en scurit devant la tlvision . Voil qui a le mrite dtre clair. Forts de lobservation selon laquelle les films taient parmi les programmes audiovisuels les plus riches en contenus violents, plusieurs auteurs se sont intresss au domaine cinmatographique. Il fut alors montr que les uvres les plus performantes du box-office amricain taient, 90 %, porteuses de contenus violents 822,1098 1100. Sans surprise, ces derniers rvlrent les mmes biais que ceux prcdemment observs pour les programmes tlvisuels : perptration par des personnages positifs, sousestimation des consquences, absence de remords et de sanction, etc. Certaines uvres, affubles dune signaltique PG-13 aux tats-Unis ( contenus potentiellement inadapts aux moins de 13 ans ) mais classes tous publics en France813, arrivaient figurer plus de 100 actes explicitement violents (par exemple La Momie, James Bond : Le monde ne sujfit pas, Charlie et ses drles de dames, ou Mission impossible 2)1100. En 30 ans, les films tiquets PG-13 et R-Rated ( interdits en salle aux moins de 17 ans non accompagns ), qui reprsentent une trs ample proportion des films du box-office amricain et sont frquemment libres de toute signaltique en France, ont vu leur charge de violence augmenter considrablement822. Dans un travail rcent, une quipe de luniversit de Dartmouth sest intresse la question des violences les plus aigus. Les 100 longs mtrages les plus performants du box-office amricain pour chacune des annes allant de 1998 2002 furent slectionns 1101. partir de cette slection, un groupe de 40 films extrmement violents furent identifis et soumis plus de 6 500 sujets de 10-14 ans. 21 films avaient t vus par plus de 12 % de lchantillon. En tte de liste, Scary Movie avec prs de 50 % de spectateurs ! Lorsque les auteurs se focalisrent sur les seuls enfants de 10 ans, ils

observrent que 25 % de nos jeunes cinphiles avaient visionn des uvres aussi profondment et explicitement violentes que Blade (1 et 2), Scream 3, Holbw Man, La Fianc de Chucky, Scary Movie ou Souviens-toi... L \t dernier 2. Ces observations sont globalement conformes celles dune tude antrieure ayant montr, sur une base dun peu plus de 50 films, que les uvres les plus violentes du box-office taient vues, en moyenne, par 28 % des sujets de 10-14 ans1102. Un film comme Scream a t visionn par quasiment 40 % des petits Amricains de 10 ans et 70 % des adolescents de 14 ans ! Ainsi donc, la violence est omniprsente sur nos crans travers les films, les sries, les dessins anims et les journaux tlviss. Par leur propension consommer lensemble de ces programmes 435, les enfants se trouvent frapps trs tt. Avant de questionner les effets psychiques et comportementaux dune telle exposition, il pourrait tre intressant de se pencher brivement sur la question des origines. Comment se fait-il que les industries cinmatographique et audiovisuelle soient ce point accros la violence ? Comment expliquer que cette dernire soit aussi largement reprsente sur nos crans ? La rponse la plus communment admise ces interrogations renvoie au cher Dieu Audimat et la thmatique gnrale du on leur donne ce quils veulent [...] ce nest pas de notre faute sils sont aussi dbiles 54. Dans ce cadre, la violence ne serait pas impose par les chanes, mais rclame par le spectateur. Largument a sans doute une certaine validit1103. Pourtant, il na rien dexhaustif et semble oublier une large part de lquation. En effet, plusieurs recherches rcentes ont montr que les contenus agressifs et brutaux taient, travers le stress quils imposent au cerveau, une vritable bndiction pour les annonceurs. Monsieur Le Lay
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songeait dailleurs, peut-tre, ces recherches lorsquil voquait, dans une saillie devenue culte, ces programmes susceptibles de prparer le cerveau afin de rendre ce dernier pleinement disponible aux coupures publicitaires23. On sait notamment aujourdhui quun individu soumis des tensions motionnelles enregistre mieux les messages qui lui sont imposs et savre plus aisment conditionnable 1104 1106. Leffet est doublement intressant pour les marques alimentaires dans la mesure o ces tensions encouragent aussi, travers un certain nombre de mcanismes biochimiques,

la consommation de produits gras et sucrs 1107-1 no. Difficile de croire que les publicitaires ignorent ces ralits et se retiennent den tirer profit. Aprs tout, il faut tre raliste, la base, le mtier de TF1, cest daider Coca-Cola, par exemple, vendre son produit 23. Sil savre ncessaire, pour favoriser ce dessein, de farcir lantenne dun monceau de violence, alors peu importe. Il sera toujours temps, si slvent quelques voix accusatrices, de dlguer un ou deux pipeaulogues complaisants pour dnoncer une cabale sans fondement, destine faire de cette pauvre tlvision un commode bouc missaire. Un argument quil est maintenant plus que temps de rfuter prcisment. La violence appelle la violence Affirmer que les images violentes influencent notre comportement nimplique pas, videmment, que la tlvision soit une infernale machine fabriquer des tueurs psychopathes. Cela signifie juste , si je puis dire, que quand un spectateur est expos des images violentes, il devient plus agressif. Cette agressivit peut se mesurer court terme en comptabilisant, par exemple, le nombre de bourrades, daltercations, de coups et dinsultes changs par des enfants durant une rcration scolaire 1083 ou un match de hockey1111. Elle peut aussi sapprcier long terme en inventoriant les condamnations pour homicides, vols main arme ou coups et blessures volontaires dadultes qui furent, lorsquils taient enfants, de gros ou petits consommateurs tlvisuels 1058 1059. Dans ce qui suit, ces deux dimensions proches et lointaines seront abordes successivement. Cela ne signifie pas, toutefois, quelles soient fonctionnellement indpendantes. En effet, il est 216 tout fait possible que chaque exposition ponctuelle accroisse la rceptivit du spectateur la violence, de telle sorte que ce qui ntait au dbut quune raction physiologique phmre, se transforme progressivement en une disposition psychologique chronique 124. Cest un peu comme avec le tabac. Une simple cigarette na sur lorganisme quun effet mineur et fugitif. Pourtant, une simple cigarette additionne une autre, jour aprs jour, pendant des annes, cela finit par malmener trs durement les systmes vasculaire et pulmonaire. Au plan philosophique, nous chrissons lide de libre arbitre. Nous aimons penser que nos actions rsultent de dcisions conscientes et rflchies. Malheureusement, cela nest que rarement le cas mme au niveau de nos comportements les plus basiques. Depuis 50 ans, les neuroscientifiques ont

accumul les vidences montrant que nos conduites sont constamment modules par des facteurs environnementaux dont nous navons nulle conscience. Il est maintenant clairement tabli que notre cerveau passe son temps traiter des informations sans nous le dire ; et pour tre franc, il sagit l plutt dune bonne nouvelle. En effet, si tout ce qui transite au cur de nos neurones devait atteindre la conscience, lesprit se trouverait trs vite satur et incapable de fonctionner. Pour excuter un simple mouvement de prhension, par exemple, il nous faudrait dterminer la trajectoire spatiale emprunter, la vitesse employer, les muscles activer, les points de contact utiliser, le nombre de doigts mobiliser, la force de saisie dvelopper, etc. 567,1112 Ce serait impossible et il y aurait de quoi devenir fou. Pour sen sortir, le cerveau na donc pas le choix. Il lui faut restreindre le volume dinformation livr la conscience. Cela implique, pour le dire trs schmatiquement, que la plupart de nos dcisions sont prises sans que notre Moi soit inform. On peut citer de trs nombreux exemples de ce phnomne, tous les tages de la pyramide comportementale. Au niveau physiologique le plus basique, par exemple, lorsque lon observe un congnre en train de courir, notre rythme respiratoire augmente1113, lorsque lon voit la main de notre voisin transperce dune aiguille les muscles de notre propre main abaissent leur seuil dexcitabilit1114, lorsque lon assiste une partie de bras de fer notre biceps se contracte 11151116) lorsque lon voit une pomme sur une table ou que lon regarde un tiers saisir un objet notre cerveau active automatiquement les populations neuronales impliques dans lacte de prhension 567 1117) lorsque lenvironnement est porteur
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de stimuli alimentaires701702, tabagiques 828,829 ou alcooliques910, cela veille en nous le dsir de consommer ces produits, et lorsque lon est confront de manire subliminale des mots tels que force, puissance ou effort cela nous pousse produire des mouvements plus vigoureux1118. Ce dernier rsultat est particulirement intressant dans la mesure o il ouvre la voie au champ tout fait fascinant des priming (ou amorages) conceptuels. Lide de base est alors assez simple : des stimuli environnementaux spcifiques activent des reprsentations crbrales singulires qui activent elles-mmes, en retour, des comportements particuliers. Pour illustrer la validit de ce processus, les chercheurs ont dvelopp un protocole double

dtente dans lequel les sujets doivent : premirement, construire des phrases correctes partir de diffrentes listes de mots (ou raliser une tche quelconque servant de prtexte la dlivrance de stimuli visuels subliminaux) et deuximement, prendre part une interaction sociale nayant apparemment aucun lien avec la tche initiale. Cette trame a servi de modle plusieurs dizaines dexpriences. Dans leur quasi- unanimit, celles-ci ont rvl la trs forte capacit des primings environnementaux manipuler notre comportement695,1119. titre dillustration, retenons juste deux tudes lies directement au problme de lagressivit. Dans la premire, les sujets taient initialement confronts des listes de mots voquant des comportements soit hostiles, soit neutres 1120. Ils devaient ensuite infliger des dcharges lectriques un inconnu (en fait un acteur) lorsque ce dernier rpondait de faon errone une question qui lui tait pose. Le niveau de dcharge tait laiss lapprciation des sujets sur une chelle de 1 10. Les individus du groupe hostile utilisrent des niveaux de chocs en moyenne 50 % plus levs que leurs congnres du groupe neutre (3,3 versus 2,2). Dans une seconde tude, peu prs similaire, les listes de mots prsentes voquaient les concepts de politesse ou de grossiret 69<s. A lissue de leur travail linguistique, les participants devaient signaler leur dpart lexprimentateur alors que celui-ci se trouvait (pas de chance !) en pleine discussion. 63 % des individus du groupe grossiret interrompirent lchange, contre seulement 17 % des sujets du groupe politesse . Dans une autre partie de la mme tude, des tudiants blancs devaient raliser une tche fastidieuse sur un ordinateur. Avant chaque essai, le visage dun individu soit noir soit caucasien tait prsent de manire subliminale sur lcran. Au terme de lexprience, lordinateur affichait soudain un message derreur. Lexprimentateur intervenait alors et expliquait ltudiant quil devait tout recommencer. Les
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sujets qui avaient vu des visages noirs montrrent des ractions dhostilit et de refus substantiellement plus marques que leurs congnres exposs des stimuli caucasiens. Pour expliquer ces rsultats, les auteurs soulignrent lexistence de strotypes raciaux ngatifs, sur la base desquels les sujets blancs dveloppaient des ractions hostiles lencontre de leurs homologues noirs.

Au vu de ces donnes, la capacit des images violentes gnrer chez le tlspectateur des comportements agressifs ne devrait plus apparatre comme une curiosit improbable, mais bien comme lexpression inluctable dun processus neurophysiologique universel. On pourrait dailleurs penser, ce sujet, quil est plutt prudent de mobiliser un certain potentiel agressif en rponse des contextes violents. En fait, il nest mme pas du tout exclu que lagressivit ractive ait pu constituer, chez nos anctres, un trait volutif propice la survie. Avec un peu de chance, dans quelques milliers dannes, la tlvision aura vaincu cette aptitude et nos cerveaux se seront dfinitivement transforms en de flasques phlyctnes apathiques, insensibles aux stimuli du monde. En attendant lavnement de cette priode bnie, il va malheureusement falloir que nous nous accommodions encore pour un temps de neurones nergiques, prompts transformer la violence perue en agressivit produite. La littrature scientifique ne laisse sur ce point aucun doute3423105610571061106310651073. Dans une tude frquemment cite, Kaj Bjorkqvist observa, par exemple, des enfants de 5-6 ans dans une salle de jeux, aprs que ceux-ci eurent visionn des vidos neutres ou violentes. Les rsultats montrrent que les individus du groupe violent taient significativement plus prompts pousser, taper et provoquer leurs congnres que les individus du groupe neutre1121. Une observation similaire fut rapporte par Wendy Josephson chez des coliers de 7-8 ans invits disputer une partie de hockey sur gazon aprs avoir visionn des images neutres ou violentes1111. Dans une autre tude, Ivar Lovaas aboutit la mme conclusion partir dune mesure indirecte de lagressivit1122. Des sujets de 4 6 ans pouvaient alors jouer avec deux petits automates. Le premier faisait tomber une balle dans un labyrinthe. Le second montrait une poupe frappant sa voisine avec un bton. Les enfants qui avaient t soumis des images violentes avant de pouvoir accder la salle dexprience utilisrent en moyenne la poupe 2 fois plus souvent que les individus qui avaient t confronts la vido neutre. Liebert et Baron utilisrent un
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protocole comparable pour mesurer leffet des contenus audiovisuels violents sur le dsir de faire du tort autrui1123. Des enfants de 5-9 ans pouvaient alors choisir daider ou de pnaliser lactivit ludique dun congnre visible dans une pice adjacente. Lexposition des images violentes augmenta trs

sensiblement la volont de nuire, par rapport une situation contrle impliquant le visionnage dune vido neutre. Dans un autre travail intressant, Jacques-Philippe Leyens et ses collgues montrrent des films violents ou neutres des adolescents dlinquants placs en institution. Les rsultats rvlrent une augmentation trs significative du nombre dagressions physiques en situation dimages violentes1124. Le mme phnomne fut observ avec une population tudiante non dlinquante. Celle-ci fut alatoirement rpartie en deux groupes, exposs, quatre jours conscutifs, quatre films, soit violents, soit neutres. Au lendemain de la dernire projection, tout ce beau monde se retrouva engag dans une tude comportementale nayant, apparemment, aucun rapport avec lexprience cinmatographique originelle. Lorsquils furent placs en situation de nuire lexprimentateur, les tudiants qui avaient visionn les films violents se montrrent substantiellement plus hostiles et agressifs que leurs congnres du groupe neutre. Ce rsultat fut observ indpendamment du comportement initialement amical ou attentatoire de lexprimentateur. Conclusion des auteurs : Ces rsultats montrent quune exposition prolonge des films gratuitement violents est capable (a) dentraner une escalade de violence chez des hommes et des femmes ayant t provoqus, et (b) ce qui est peuttre plus important, de susciter ce genre de comportement chez des hommes et des femmes nayant subi aucune provocation. 1125 Des exemples comme ceux-ci, on en trouve des centaines dans la littrature. Leur agrgation au sein de larges mta-analyses ne laisse aucun doute quant au rle dltre des contenus violents sur lmergence de conduites agressives 1126-1128. On peut noter que cette conclusion a rcemment t gnralise au champ des violences dites indirectes qui surviennent, par exemple, lorsquun individu sattribue le travail dun collgue, quune tudiante expose en place publique les photos compromettantes de sa colocataire, ou quun domestique inconvenant profite de la faiblesse demployeurs gs pour dpouiller ces derniers 1129.
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Sans surprise, les effets exprimentaux qui viennent dtre dcrits sexpriment clairement dans les tudes de corrlations destines dterminer sil existe un surcrot dagressivit chez les sujets qui consomment le plus dimages violentes et/ou de tlvision (ce qui revient grossirement au

mme tant le petit cran est farci de contenus violents). En un peu plus de 50 ans, des dizaines de travaux ont apport une rponse positive cette question aprs prise en compte dune matrice plus ou moins importante, selon les cas, de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles3,423,1056,1057,1061,10631065,1073. En agrgeant un grand nombre de ces travaux, sans tenir compte des variables dagressivit considres, Haejung Paik et George Comstock ont identifi une corrlation de lordre de 0,4 1126, quivalente celle observe entre tabagisme et cancer du poumon124. Quand lanalyse fut circonscrite aux seuls actes de violence physique sur autrui, la force du lien seffrita lgrement pour stablir un peu au-dessus de 0,3. Lorsque lapproche exprimentale fut contrainte au maximum pour ne considrer que les faits de violences criminelles, la relation tomba autour de 0,15. Ce dernier chiffre peut paratre faible. Il est pourtant plus important que le lien gnralement constat entre lexposition prcoce au plomb et lmergence de troubles cognitifs long terme. Il est juste infrieur celui identifi entre labsence dutilisation du prservatif et la contamination par le virus du sida124. Bien sr, avec suffisamment de mauvaise foi, on peut affirmer que les tudes de corrlation dont il est ici question ne permettent aucune infrence causale. Largument suggre alors que la relation observe entre images violentes et comportements violents reflte simplement lapptence naturelle des individus violents pour les programmes violents. Si lide est exacte, alors on peut prdire que lampleur des comportements agressifs ne devrait pas changer, pour une population donne, lorsque le volume des consommations audiovisuelles est exprimentalement modul. Cette prdiction ne tient pas. En effet, les donnes exprimentales rapportes au sein du paragraphe prcdent montrent clairement que lexposition des contenus violents accrot sensiblement la prvalence des comportements violents chez le spectateur. Par ailleurs, il apparat que la frquence des conduites agressives diminue lorsque le temps pass face lcran saffaisse. Cela a notamment t dmontr par Thomas Robinson et ses collgues chez des coliers de 9 ans1130. En diminuant le temps dusage audiovisuel, ces auteurs ont enregistr, chance de 6 mois, une diminution significative des conduites agressives perptres par les enfants durant les rcrations. Cette

modification
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ne fut bien sr pas releve pour un groupe de rfrence nayant pas modifi son exposition cathodique. Le fait quun enfant devienne moins agressif lorsque sa consommation audiovisuelle diminue ne signifie pas, malheureusement, que la tlvision soit une plaie totalement rversible. Il en va en effet du poste comme du tabac. Lorsque cesse lexposition, le risque morbide diminue rapidement. Pourtant, il peut ne pas revenir un tat contrle avant des annes, voire mme des dcennies. Par exemple, pour un homme cessant de fumer 60, 50, 40 et 30 ans, le risque cumul de dvelopper un cancer du poumon 75 ans est respectivement, par rapport une population contrle de non-fumeurs, de 10 %, 6 %, 3 % et 2 %1131. Pour la tlvision, cest la mme chose. Plusieurs tudes longitudinales ont montr, chez lenfant et ladolescent, que les images violentes propageaient leur influence bien au-del de la priode de visionnage. Ainsi, par exemple, dans un travail rcent, Dimitri Christakis et Frederick Zimmerman ont suivi prs de 400 enfants afin de dterminer si lexposition des programmes violents entre 24 et 60 mois favorisait la survenue de comportements asociaux 5 ans plus tard (propension mentir, tricher, dsobir, dtriorer, rpondre aux enseignants, etc.)1132. Aprs prise en compte du niveau initial dasocialit et dun grand nombre de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles (ge, sexe, origines ethniques, ducation des parents, punitions corporelles, prsence du pre la maison, stimulation cognitive, etc.), les rsultats montrrent, chez les garons, que chaque heure de programmes violents consomme quotidiennement avant 60 mois multipliait par plus de 4 la probabilit dobserver des comportements asociaux, chance de 5 ans. Leffet se rvla non significatif chez les filles. Cette diffrence de genre ne fut cependant pas valide dans une autre tude, mene sur un chantillon plus important (1 266 sujets), par les mmes auteurs, afin de dterminer si les enfants qui avaient le plus regard la tlvision 4 ans prsentaient, entre 6 et 11 ans, une tendance accrue brimer et brutaliser leurs camarades de classe1133. La rponse cette question se rvla largement positive. Aprs prise en compte des comportements initiaux de brimades et dune large

matrice de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles, les rsultats montrrent que chaque heure de tlvision consomme la 222 maternelle augmentait de prs de 10 % la probabilit de voir lenfant se comporter de manire oppressive avec ses pairs lcole primaire. Des donnes similaires celles qui viennent dtre voques ont t publies dans deux tudes longitudinales impliquant, pour leur phase initiale, des enfants dge non plus prscolaire, mais scolaire. Il fut alors tabli, aprs prise en compte du niveau dagressivit initial des participants et dun large spectre de covariables potentielles, que lexposition aux images violentes entre 6 et 10 ans prdisait loccurrence de comportements agressifs chance de 10 1134,1135 ou 15 1059 ans. Dans ce second cas, par exemple, il fut montr que les 20 % de jeunes adultes masculins ayant consomm le plus dimages violentes entre 6 et 10 ans prsentaient, par rapport au reste de la population de mme sexe, 2 fois plus de chances davoir physiquement malmen leur pouse, 3,5 fois plus de chances davoir subi une condamnation judiciaire et 1,5 fois plus de chances davoir reu une amende pour cause dinfraction routire (hors stationnement). Les femmes prsentaient, pour leur part, dans le mme temps, 2,5 fois plus de chances davoir assailli leur conjoint en lui jetant un objet la figure, 5 fois plus de chances davoir physiquement agress un autre adulte et 2 fois plus de chances davoir commis un acte judiciairement rprhensible. Pendant longtemps, les scientifiques ont pens que linfluence long terme des images violentes survenait essentiellement dans le cadre dexpositions prcoces. A la base de cette croyance se trouvait lide selon laquelle les reprsentations sociales et schmas comportementaux qui fondent notre relation au monde sacquraient essentiellement durant lenfance 1056. Rcemment, un travail de synthse de Brad Bushman et Rowell Huesmann a invalid cette hypothse en montrant que linfluence long terme des images violentes tait certes attnue, mais nanmoins trs significative chez les sujets adultes 1084. Ce rsultat, bas sur lagrgation de plusieurs centaines dtudes antrieures 2001, a depuis t confirm par un travail de grande ampleur publi dans la revue Science1058. Aprs prise en compte du niveau dagressivit initial des participants et dune large gamme de covariables sociodmographiques, psychologiques et personnelles,

ce travail montra deux choses. Premirement, plus un adolescent passe de temps face au poste 14 ans et plus ses chances dexprimer des comportements agressifs 16 ou 22 ans augmentent. Deuximement, plus un jeune adulte passe de temps face au poste 22 ans et plus ses chances dexprimer des comportements agressifs
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30 ans augmentent. En relation avec ce dernier point, par exemple, il fut rapport que les sujets qui avaient regard la tlvision entre 1 et 3 heures par jour 22 ans prsentaient, par rapport aux individus qui avaient fix la mire moins de 1 heure, 1,5 fois plus de chances dagresser physiquement ou verbalement un tiers et 2,5 fois plus de chances dtre impliqus dans une bagarre. Ces donnes montrent clairement que les images violentes agissent de manire cumulative. Enfants, adolescents, adultes, nul nest labri dun dluge par lequel chaque exposition ultrieure renforce les dgts dj oprs par les consommations antrieures. Ainsi donc, le fait dtre expos des images violentes augmente chez le spectateur la frquence des comportements agressifs, aussi bien court qu long terme. Ces effets sont attests par des travaux exprimentaux, corrlatifs et longitudinaux. Au plan fonctionnel, les influences de court terme semblent sappuyer principalement sur des effets de priming, alors que les actions de long terme paraissent reposer davantage sur des processus dapprentissage vicariants 10611065 1084> Lhypothse veut, dans ce dernier cas, que le spectateur finisse par intrioriser et reproduire les schmas agressifs que son cran vomit avec une inexorable rgularit. Bien sr, cette transition serait largement menace si elle ne saccompagnait pas dun double sentiment dacceptabilit et de normalit. Cest l quintervient un second processus majeur de linfluence audiovisuelle de long terme : lhabituation 1059. Ce processus, bien connu des physiologistes 1136, est considr en dtail au sein de la section suivante. La violence repousse les frontires de linacceptable Traditionnellement, lhabituation est dfinie en tant que diminution dune rponse comportementale rsultant dune stimulation rpte et ne reposant pas sur une adaptation sensorielle, une fatigue sensorielle ou une fatigue motrice 1137. Ce phnomne rend compte, entre autres exemples, du comportement de lenfant qui graduellement se dsintresse du jouet

flambant neuf que vous venez de lui offrir, de lindiffrence du mari dont lpouse devient petit petit transparente, ou de ltonnante mtamorphose de Nadja, 224 jeune infirmire stagiaire prise dun profond haut-le-cur lors de son premier passage en neurochirurgie et qui finit au bout dun mois par dvorer ds sa sortie du bloc opratoire un tartare bien saignant au restaurant du coin. Durant les 50 dernires annes, nombre dauteurs se sont demand sil serait lgitime dajouter cette liste la progressive dsensibilisation la violence des individus tlphages. La rponse est aujourdhui connue. Elle est clairement positive3,423,1061,1138. En effet, il est maintenant tabli que plus un sujet voit dimages violentes, moins il prsente de raction motionnelle ces images 10701139,1 moins il savre enclin (mme sil ne risque absolument rien) porter secours une personne inconnue victime de violence 11411144 et moins il se montre empathique vis--vis des victimes dagressions brutales1145'1147. Parmi les tudes les plus frquemment cites sur le sujet se trouve celle ralise il y a plus de trois dcennies par Victor Cline et ses collgues1139. Pour ce travail, des enfants de 5 14 ans furent slectionns en fonction de leur consommation audiovisuelle : les uns regardaient la tl moins de 4 heures par semaine, les autres plus de 25 heures. Pendant lexprience, les auteurs recueillirent les signaux physiologiques dactivit motionnelle (pression artrielle, rponse lectrodermale1), alors que les participants regardaient un film de 14 minutes constitu, en alternance, de scnes non violentes et violentes. Les rsultats montrrent que les enfants les moins exposs la tlvision ragissaient bien plus vivement aux images violentes que leurs congnres tlphages. Ces donnes ne pouvaient reflter un biais dchantillonnage ou de familiarit audiovisuelle dans la mesure o aucune diffrence de ractivit ne fut observe entre les enfants pour les contenus non violents. Elles ne pouvaient sexpliquer que par lexistence dune habituation aux images violentes chez les individus les plus accros la tlvision. Depuis sa formulation, cette conclusion a t gnralise aux expositions de court terme par les quipes de Jordan Grafman 1070 et Margaret Thomas1140. Dans ce dernier cas, par exemple, les auteurs menrent leur exprience en deux temps. Premirement, des enfants de 8-10 ans et des tudiants de facult furent exposs un film daction soit violent soit non violent. Deuximement, tous les sujets furent invits regarder la vido dune agression relle. Les rsultats se rvlrent identiques dans les deux populations tudies. Ils montrrent que les marqueurs physiologiques de rponse motionnelle taient fortement attnus
1 Voir note p. 170. 225

chez les sujets ayant vu le film violent durant la phase initiale de lexprience. Des analyses complmentaires indiqurent, en accord avec les conclusions de lquipe de Victor Cline (cf. supra), que les individus qui regardaient le moins

la tlvision avaient ragi plus intensment que leurs congnres tlphages durant la premire phase de lexprience, lors de la projection du film violent. Dans une autre srie dtudes, leffet concret du processus de dsensibilisation fut clairement mis en vidence par lquipe de Ronald Drabman avec des coliers de 8-9 ans 1142 1144. Au dbut de lexprience, ces derniers passaient devant une pice vide, quipe dune camra vido et dans laquelle, leur disait-on, une petite fille et un petit garon allaient bientt venir samuser. Ensuite, les sujets taient amens dans une salle de projection et exposs une condition exprimentale parmi trois : pas de film, film violent, film non violent. A la fin de la sance, lexprimentateur arguait dun coup de tlphone urgent pour demander aux enfants de surveiller, sur lcran de la tl, la petite fille et le petit garon qui jouaient, soi-disant, dans la pice d ct. En ralit, les enfants (qui, cela va de soi, passaient lexprience individuellement), voyaient une vido pr-filme dans laquelle deux sujets de 4 et 5 ans allaient bientt sapostropher, se menacer, dmolir rciproquement leurs jouets, se courir aprs et enfin, se battre. En sclipsant, lexprimentateur prcisait quil allait dans son bureau et il insistait pour tre prvenu tout de suite, au moindre problme. Les rsultats montrrent que les coliers qui avaient initialement visionn un film violent attendaient un stade conflictuel bien plus avanc que leurs congnres des groupes contrles (pas de film ou film non violent) pour prvenir lexprimentateur. En rgle gnrale, le fait dtre exposs des contenus audiovisuels violents amenait les enfants ignorer les signaux prcurseurs de lagression physique et nagir quaprs la survenue de cette dernire. Dans une tude rcente, Kostas Fanti et ses collgues utilisrent une approche mathmatique sophistique pour gnraliser les donnes prcdentes et identifier prcisment la dynamique temporelle du processus dhabituation aux images violentes 1148. Aprs avoir confirm la validit du phnomne, ces auteurs montrrent que laccumulation des stimuli violents gnrait un double mouvement cognitif. Premirement, les sujets prenaient de plus en plus de plaisir voir les images prsentes. Deuximement, ils ressentaient de moins en moins dempathie envers les victimes. Cette dernire observation rejoint directement les conclusions dautres travaux plus spcifiques dmontrant que

des hommes exposs des images violentes ont tendance accepter plus aisment les maltraitances physiques et morales faites aux femmes 1145 1147. Un travail de Charles Mullin et Daniel Linz est ce titre particulirement difiant1146. Des tudiants de facult furent exposs un film dhorreur tous les deux jours, pendant six jours, soit trois films au total46. Ceux-ci contenaient une charge particulirement importante de violences sadiques diriges contre des femmes. Trois jours aprs lultime projection, les sujets furent exposs des vidos dans lesquelles des victimes fminines dagressions violentes relles racontaient en dtail leur calvaire. Les rsultats montrrent, en comparaison dun groupe contrle qui navait pas particip aux projections initiales, que les tudiants ayant t exposs aux films dhorreur ressentaient moins dempathie pour les victimes, qui taient volontiers prsentes comme responsables de leurs malheurs. Ces victimes voyaient par ailleurs la gravit des traumatismes subis fortement minimise. En dautres termes, prenez des individus duqus, soumettez-les des images violentes impliquant des comportements sadiques dirigs contre une femme, et nos joyeux lurons finiront par vous expliquer sans rougir que les victimes de viols sont des salopes qui ont bien cherch ce qui leur arrive et que de toute faon, tout cela nest vraiment pas si grave. Javoue avoir t souvent effar devant la prvalence de ce genre de discours. Peut-tre tenons-nous l un dbut dexplication ! La tl ne se contente pas de nous rendre stupides, malades et violents, elle nous conduit aussi raisonner comme de bien tristes beaufs. Au-del des rsultats comportementaux voqus jusqu maintenant, il semble intressant de se demander comment un processus dhabituation aux images violentes peut sorganiser au niveau neuronal. Cette question a notamment t aborde par Christopher Kelly et ses collgues luniversit de Columbia. Ces chercheurs, spcialiss en imagerie par rsonance magntique fonctionnelle (IRMf1), enregistrrent lactivit crbrale de sujets adultes alors que ceux-ci visionnaient des clips vido soit non violents soit violents 1068. Dans ce dernier cas, les donnes rvlrent une diminution graduelle dactivit au sein de certaines rgions frontales impliques dans le contrle des conduites agressives. En dautres termes, tout se passait comme si la rptition des images violentes finissait par inhiber partiellement les structures qui permettent au cerveau de rguler ses lans belliqueux. Un travail rcent de lquipe de Jordan Grafman a permis de prciser cette observation en suggrant que ces changements neurophysiologiques traduisaient probablement un puisement progressif de la raction
226 46 Maniac, Vendredi 13, La Foreuse sanglante.

motionnelle aux images violentes 1070. Dans une autre tude, ralise en parallle, cette mme quipe a aussi montr que les adolescents les plus frquemment exposs des contenus audiovisuels violents arboraient de subtiles anomalies de dveloppement dans certaines structures frontales connues la fois pour prsenter une maturation tardive chez ltre humain et pour tre impliques dans la rgulation des conduites agressives 1069. Ce rsultat nest au fond gure surprenant si lon veut bien se rappeler que lanatomie crbrale varie fortement en fonction des expriences vcues par lindividu 64. Ainsi donc, le fait dtre expos des images violentes cre chez le spectateur un tat progressif de dsensibilisation. Lacte violent devient alors la fois plus facile contempler et plus simple perptrer. Ce double processus ne peut que contribuer rendre nos socits substantiellement plus violentes et brutales. La violence nourrit la peur Mme T. habite un petit village perdu au fin fond de lAuvergne. Cette affable retraite de 67 ans ne va jamais en ville, parce quavec tous ces jeunes et tout ce quon entend... Jy allais bien avant, lance-t-elle timidement quand on la pousse un peu, mais maintenant, vous comprenez, avec ces bandes qui tranent partout, on nest plus tranquille . Pourtant Mme T. na jamais t agresse, elle ne connat personne qui lait t, elle na jamais vu une bande de sa vie et la ville du Puy-en-Velay quelle craint dsormais de fouler est loin dtre un coupe-gorge. Chaque jour notre sexagnaire passe le plus clair de son temps regarder la tlvision. Le journal est, de loin, son programme favori.
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Nathalie est une femme active et dborde. Elle refuse nanmoins de laisser sa fille de 14 ans sortir seule dans les rues de Lyon. Chaque soir, par exemple, une nourrice vient attendre ladolescente la sortie de lcole. Nathalie avoue tre inquite cause de tout ce qui se passe . Quand on linvite prciser le sens quelle donne cette expression, cette mre attentive voque les fous en libert, comme ceux qui poussent les gens dans le mtro . Elle mentionne aussi tous ces viols et ces pdophiles. Et puis, il y a les bandes des banlieues, les chauffards, cest vraiment dangereux pour une gamine, surtout si elle est mignonne . Est-il utile de prciser que

Nathalie na jamais t agresse, viole ou victime dun grave accident de la circulation et quelle ne peut nommer personne qui ait, au sein de son entourage proche, subi ce genre dpreuve ? En fait, tout ce que cette femme connat de linscurit, des psychopathes de la route et des bandes sanguinaires qui hantent nos villes, elle le doit la tlvision. Mais enfin, tu vis sur quelle plante, tu ne regardes jamais les nouvelles ? fut dailleurs sa rponse la plupart de mes interrogations. Il faut dire que Nathalie est une tlphage convaincue. Elle adore les sries (Les Experts, FBI : ports disparus, Bones) et regarde le journal tlvis tous les soirs pour, dit-elle, savoir ce qui se passe, parce quavec mon travail je nai pas trop le temps de lire le journal . Comme sil tait impensable dutiliser les 30 minutes consacres au 20 heures de TF1 ou France 2 lire Le Monde, Le Figaro, Libration, La Croix ou Aujourd'hui en France. Le fait est bien connu : lire le journal demande du temps ; regarder la tl, pas du tout ! En novembre 2005, de violentes meutes se dclarrent en banlieue parisienne1149. Je lappris la tlvision, alors que jtais dans un bar aux Etats-Unis. Jattendais tranquillement des amis lorsque mon il fut attir par lcran qui trnait sur le mur face moi. On pouvait voir des images de dsolation, de btiments incendis et de hordes cagoules. Les commentateurs parlaient de guerre civile, de couvre-feu, denvoi de troupes, de jeunes musulmans en colre, dchec de la politique dintgration. Le sous-titre du reportage indiquait sans quivoque La France brle ! Interloqu, je dcidai immdiatement dappeler mes proches qui se rvlrent pour le moins surpris de mon extrme inquitude. Apparemment, la tl amricaine stait un peu laisse aller1150. Paris tait toujours l, lHexagone ne brlait nullement et aucune guerre civile ne paraissait lordre du jour.
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Ces quelques exemples illustrent assez bien, je crois, ce que les spcialistes entendent lorsquils voquent la thorie dite de l acculturation \ Dans son acception la plus commune, cette dernire suggre deux choses. Premirement, la tlvision nous montre un monde parfois trs loign de la ralit objective. Deuximement, ce monde irrel influence fortement notre perception du monde rel 1049 1151 1153> n termes opratoires, cela signifie que ceux qui passent plus de temps regarder la tlvision ont plus

de chances de percevoir le monde rel dune faon qui reflte les messages les plus communs et les plus rcurrents du monde tlvisuel, en comparaison de ceux qui regardent moins la tlvision mais savrent par ailleurs comparables au regard de leurs principales caractristiques dmographiques 1153. Depuis sa formulation il y a prs de 40 ans, cette hypothse a reu un large tayage exprimental, notamment dans le domaine de la violence 1049,1151'1153. La premire salve fut tire par George Gerbner et son quipe. Ces auteurs montrrent, ds le milieu des annes soixante-dix, que la tlphagie conduisait un sentiment exagr de victimisation, la mfiance et des perceptions sociales errones en matire de prvalence criminelle1154'1157. Il fut tabli, par exemple, dans une premire tude, que plus un individu regardait la tlvision et plus il surestimait ses chances dtre agress, tout en souscrivant des affirmations telles que on ne peut pas faire confiance la plupart des gens1158. Ces tendances furent observes quels que soient le sexe, le niveau dducation ou la propension consulter la presse crite. Le phnomne est aujourdhui connu en tant que syndrome du grand mchant monde . Depuis les travaux initiaux de lquipe de Gerbner, des dizaines de recherches ont confirm la thse dacculturation 1049,1151'1153. Parmi celles-ci, certaines se sont intresses la consommation audiovisuelle dans son ensemble, sans distinction de contenu. Il fut alors montr que plus un individu regardait la tlvision et plus il percevait le monde comme un lieu hostile, plein de violences et de dangers 1159116. A partir de cette observation, des travaux plus prcis furent entrepris afin de dterminer, si je puis dire, le
1Les Anglo-Saxons parlent de cultivation. Ce concept me semble assez proche de la notion dacculturation comprise en tant que modifications qui se produisent dans un groupe culturel [concernant la manire dagir, de percevoir, de juger, de travailler, de penser, de parler] par suite du contact permanent avec un groupe appartenant une autre culture 542.

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potentiel dltre de diffrents programmes. Sans surprise, les rsultats indiqurent que les journaux tlviss 1093 11611162) les missions consacres aux forces de Tordre11611164 et les sries criminelles1161,1162 taient particulirement favorables au dveloppement dun sentiment dinscurit. lappui de ce point, une tude montra, par exemple, que la peur dtre agress augmentait en proportion du temps pass regarder les

journaux dinformations locales. Ce sentiment tait parfaitement irrationnel, cest- -dire indpendant du niveau effectif de dlinquance locale 1093. Dans le mme registre, un autre travail permit dtablir que les mres qui ingurgitaient le plus de contenus violents ou criminels avaient tendance surestimer le niveau gnral de criminalit et, par suite, augmenter lourdement les messages de mise en garde adresss leur progniture 1165. Ce rsultat fait incontestablement cho une autre tude montrant que des enfants soumis des histoires de kidnapping affichent une peur plus intense de lenlvement1166. En accord avec cette observation, un travail assez ancien, que les comits acadmiques dthique interdiraient srement dsormais, avait dailleurs pu montrer quil tait possible daccrotre exprimentalement la crainte dtre victimis chez un groupe de sujets exposs de manire rpte des films daction, naturellement riches en contenus violents1167. Comme si tout cela ne suffisait pas, il fut aussi tabli que lmergence dun sentiment dinscurit entranait le dveloppement de positions politiques largement conservatrices. En effet, les types programmatiques teneur violente ou criminelle amnent les sujets, non seulement surestimer leurs chances dtre victimiss, mais aussi (et surtout) dfendre, en matire de dlinquance, la peine de mort, les politiques rpressives et le droit individuel possder des armes 1159,1161. Parmi toutes les tudes ralises en rfrence la thse dacculturation, il en est une qui me semble particulirement loquente. Les auteurs se sont alors intresss la grande peur de 1994 1095. Derrire cette expression se cache une mystrieuse cassure statistique dans lvolution de ce que nos amis amricains considrent tre le plus important problme oppos leur pays1. Entre 1978 et 1992, une petite moyenne de 2 5 % des gens mentionnait la criminalit comme sujet principal de proccupation. Au terme de cette
231 1La question exacte laquelle devaient rpondre les sonds tait : Quel est selon vous le problme le plus important auquel soit aujourdhui confront notre pays ?

priode, la proportion explosa inexplicablement. Elle atteignit 9 % en 1993 puis 52 % en 1994. La courbe se mit ensuite redescendre un peu : 27 % en 1995, 25 % en 1996, 23 % en 1997 et 20 % en 1998. Cette volution parut dautant plus curieuse aux observateurs que les statistiques du FBI avaient

mis en vidence une diminution de la criminalit, notamment violente, durant la dcennie 1990-2000 1168. La rponse ce paradoxe fut trouve dans le champ audiovisuel. La peur des Amricains avait volu paralllement la prvalence, dans les journaux tlviss, des contenus lis la criminalit (longueur, place, nombre). Ceux-ci avaient explos en 1994 avant de redescendre ensuite, sans revenir cependant au niveau de rfrence originel des annes 1990-1992. Conclusion des auteurs : La grande peur de 1994 fut plus une peur des journaux tlviss quune peur base sur la criminalit du monde rel. 1095 Des analyses prcises de contenus montrrent que laugmentation des sujets consacrs la violence, en 1994, refltait pour une bonne part la couverture extensive de faits divers particulirement sordides dont, par exemple, le meurtre de lex-femme du footballeur O.J. Simpson. Le relatif plateau atteint au-del de 1995, par rapport la priode 1990-1992, traduisait pour sa part un phnomne plus gnral, refltant la pntration de plus en plus chronique de la violence dans les journaux dinformation1169. Sur la dcennie 1990-2000, aux Etats-Unis, les sujets consacrs des affaires de meurtres augmentrent de plus de 500 % dans les journaux des grands rseaux audiovisuels. Sur la mme priode, le nombre dhomicides constats par le FBI chutait de 40 %1169. Il est tentant de rapprocher ces valeurs dautres donnes plus gnrales montrant quaux Etats-Unis, prs de 90 % des crimes prsents dans les missions ddies la criminalit sont violents, alors que dans la ralit cette proportion dpasse tout juste 10 %124. Comme le dit de manire un peu provocante Mickael Medved, si la frquence des crimes violents tait la mme dans la ralit physique et dans le monde audiovisuel, alors en tout juste 50 jours, tout le monde serait tu aux tatsUnis et lultime survivant pourrait teindre la tl 124. Pourtant, ces vidences nempchent pas nos pipeaulogues hexagonaux daffirmer sans rougir que la tlvision aide une prise de conscience, en montrant le monde tel quil est, dans sa ralit, pas toujours facile accepter [...] Bien sr, nous prfrerions tous que le monde soit un vaste Disneyland, dans lequel tout le monde il est beau, tout le monde il est gentil. On y serait heureux tout le temps, il ny aurait que joie et plaisir y 232 vivre. Il se trouve que ce nest pas le cas [...] Cest comme si vous vouliez rnover votre appartement. Vous tes oblig dtablir un tat des lieux et un budget prvisionnel. Si votre constat nest pas prcis ou manque de ralisme

[...], au final, vous naurez pas le rsultat espr ou cela vous cotera beaucoup plus cher que prvu. Grandir cest comprendre cela et laccepter 32. Entre le rire et la consternation, javoue, mon cur balance. Indpendamment de la thse dacculturation proprement dite, nombre de recherches se sont penches sur la capacit des images violentes produire chez le spectateur des ractions de peur court et long terme. Dans leur grande majorit, ces recherches furent menes chez lenfant. Elles rvlrent, avec une remarquable unanimit, que les contenus violents taient porteurs dun profond pouvoir anxiogne 1049,1054,1170. Une tude ralise sur plus de 2 200 coliers de 8 11 ans indiqua, par exemple, aprs prise en compte dun grand nombre de covariables potentielles, que les enfants les plus tlphages obtenaient des scores significativement plus levs des tests danxit et de dpression1171. Dautres travaux, dj voqus, rvlrent aussi un lien entre exposition audiovisuelle et survenue de cauchemars chez lenfant ou ladolescent442,1050,1051. Dans certains cas, les peurs gnres par les contenus visionns se rvlrent si intenses quelles durent faire lobjet dune prise en charge psychiatrique 1052,1172,1173. Lexemple le mieux document concerne deux coliers de 10 ans qui dclenchrent un vritable syndrome de stress post-traumatique aprs avoir t exposs un film dhorreur particulirement crdible 1053. Lun de ces enfants, par exemple, exprimait une peur des fantmes, des sorcires et du noir. Il en parlait constamment et cherchait tre rassur. Il souffrait dattaques de panique, refusait de monter seul en haut des escaliers et dormait avec la lumire allume. Il avait des cauchemars et des flashbacks diurnes et se frappait la tte pour enlever les penses de fantmes . Ce genre de ractions a depuis t observ, des degrs divers, dans de larges populations enfantines et adolescentes, aprs exposition des journaux tlviss relatant des vnements particulirement catastrophiques tels que lexplosion de la navette spatiale Challenger U7A, lattentat la bombe dOklahoma City 1175,1176 ou lattaque terroriste du 11 septembre 2001 1177. Dans ce dernier cas, prs de 35 % des enfants dvelopprent un stress palpable. Lacuit des symptmes alors observs se
233

rvla corrle au volume dexposition audiovisuelle. Ces troubles peuvent

persister des annes 1176. Bien sr, les contenus susceptibles deffrayer les enfants varient avec lge de ces derniers. Les plus jeunes (2-6 ans) expriment plus aisment des ractions dalarme en rponse aux vnements qui savrent perceptivement inquitants par leurs aspects sonores et/ou graphiques 1054. Des fantmes, des monstres, des sorcires, des bruits tranges provoquent ainsi aisment la peur chez ces sujets. Celle-ci peut alors avoir pour origine, par exemple, des personnages aussi anodins et grotesques que L'Incroyable Hulk ou E.T. l'extraterrestre1178. Les sujets plus gs (7-12 ans) sont moins sensibles ces attributs perceptifs. Ils rpondent plus volontiers aux scnes de violence explicite, surtout si ces dernires sont ralistes comme cela savre tre le cas dans les journaux tlviss. En grandissant, les enfants deviennent aussi plus sensibles aux peurs abstraites et aux vnements qui pourraient survenir . Ainsi, par exemple, il a t montr que des coliers de 3 12 ans prsentaient moins de ractions dangoisse que des adolescents de 13 18 ans aprs avoir vu un tlfilm relatant la vie dun petit groupe dhommes ayant survcu une attaque nuclaire (Le Jour daprs)1179. Ainsi donc, le fait dtre expos des images violentes ou catastrophiques peut produire chez le spectateur, notamment sil est jeune, des angoisses de long terme. Celles-ci peuvent natre dune exposition brutale un contenu particulirement effrayant. Dans les cas extrmes, ce mode aigu dintoxication peut se traduire par un vritable stress post-traumatique relevant dune prise en charge psychiatrique. En gnral cependant, leffet anxiogne de la tlvision opre selon une logique plus diffuse. Il se construit par accumulation pour aboutir ce que George Gerbner nommait opportunment un syndrome du grand mchant monde . force de baigner dans un cloaque dimages violentes, faites denlvements, de meurtres, de bagarres, de braquages, de tortures, de viols et de vols, le spectateur finit par se persuader que le monde est infiniment plus dangereux, plus perfide et plus brutal quil ne lest en ralit. Cela pousse notre heureux quidam cathodique prendre des mesures protectives, clamer sa foi en la peine capitale, acheter des armes et afficher des opinions politiques plutt conservatrices. Dailleurs, ne nous y trompons pas, nombre dlus ont parfaitement compris la rgle du jeu. Quand pointe une lection ou une

difficult, il nest pas rare de voir rapparatre sur le devant de la scne mdiatique les questions dinscurit. Rcemment, dans une mission de radio, un auditeur affirmait, courrouc, que nos gouvernants ne pouvaient quand mme pas tre aussi cyniques. Jai alors repens Cherie Blair, racontant dans un livre comment sa fausse couche avait t jete en pture la presse par son mari Tony, pour des raisons de stratgie politique. Je ne pouvais pas y croire, crit ce sujet Mme Blair. Jtais l, je perdais du sang et ils parlaient [Tony Blair et Alastair Campbell, son conseiller en communication] de ce qui allait faire les titres de la presse. Jai pos le combin et je suis reste l allonge, fixant le plafond alors que la douleur commenait me saisir. 1180 Comme la montr Corey Robin dans un superbe ouvrage1181, des individus capables de sasseoir ainsi sur la douleur de leur femme et la mort de son ftus, nont en gnral gure de scrupules agiter le chiffon scuritaire lorsque cela peut servir leurs desseins. La campagne lectorale qui, en 2004, assura la rlection de George Bush au poste de prsident des Etats-Unis le dmontre amplement1181. Durant les mois qui prcdrent le vote, chaque frmissement contraire fut contr par une opportune alerte terroriste. Lorsque le chef de la mission de recherche sur les armes de destruction massive dclara navoir rien trouv en Irak, ladministration Bush rpondit sous trois jours en annonant un possible attentat larme chimique contre les rseaux de bus et de trains. Lorsque des photos compromettantes surgirent pour dnoncer lignoble traitement inflig aux prisonniers dAbou Ghraib, ladministration Bush rpondit sous cinq jours en dclarant que la quasi-totalit des dispositions envisages par Al-Qada pour attaquer les Etats-Unis tait dsormais oprationnelle. Lorsque John Kerry sembla remonter dans les sondages aprs avoir annonc le nom de son colistier, ladministration Bush rpondit sous deux jours en voquant une attaque imminente dAl-Qada. Lorsque la convention dmocrate fut lance Boston, ladministration Bush rpondit immdiatement en dclarant ltat dalerte, au motif que des terroristes sapprtaient faire sauter plusieurs cibles dans les tats de New York et du New Jersey et Washington DC. Toutes les tlvisions du pays relayrent bien sr lensemble de ces communiqus inquitants, qui cessrent soudainement - est-il ncessaire de le prciser - au lendemain de la rlection de George W. Bush Jr. trangement, le mme type de phnomne frappa la France juste avant llection prsidentielle de 2002 lorsque Jacques Chirac parvint
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imposer le thme de linscurit comme un enjeu central de la campagne43,287. Dans ce cas toutefois, la tlvision ne fit pas que relayer le mouvement, elle laccompagna et lamplifia avec ardeur287,1182'1184; une ardeur telle que certains observateurs nhsitrent pas voquer une vritable folie scuritaire 287, ne pouvant que crer lalarmisme et une impression quasi paranoaque dtre entour de dangers, y compris dans les

campagnes les plus paisibles et recules, ds lors quelles [taient] desservies par la tlvision1182. Le fait est que durant les six semaines qui prcdrent le premier tour de scrutin, les journaux de TF1 et France 2 se livrrent une vritable course au glauque 287,1182'1184. Sur cette priode, pas moins de 314 sujets lis linscurit furent prsents avec force dramatisation, soit en moyenne 52 reportages par semaine (maximum 89, minimum 38). Durant la premire semaine de lentre-deux-tours, cette prvalence tomba soudainement 3 units. La semaine suivante ne fit gure mieux avec 15 petits sujets 1183. Un dcrochage prodigieux qui ne put, videmment, tre reli aucune volution de la criminalit relle. Si lorientation des journaux tlviss avait ce point chang, cest parce que les chanes avaient procd, selon les termes de Julien Terrai, qui produisit une tude acadmique exhaustive sur le sujet, un svre recadrage ditorial 1183. Des informations qui auraient fait les gros titres du 20 heures juste avant llection disparurent totalement des crans. Par exemple, en 2002, la veille du premier tour de la prsidentielle, TF1 et France 2 firent leurs choux gras de lhistoire dun septuagnaire rou de coups, selon les termes du prsentateur Jean-Pierre Pernaut, par deux voyous qui tentaient de lui drober de largent 287. La victime apparut devant les camras le visage tumfi et la voix tremblante287,1184. Leffet savra saisissant. Quelques mois plus tard, ce drame se rpta lorsquun retrait vulnrable fut tabass mort par des jeunes la drive. Lhistoire ne fit mme pas une brve ; ni France 2, ni TF1 ne lvoqurent287 ! Autres temps, autres murs. Cela ne veut pas dire, toutefois, que TF1 ou France 2 aient activement cherch, en 2002, manipuler le vote des lecteurs ou modifier le cours du dbat dmocratique. Il est probable, comme le suggrent Hlne Risser287 ou Laurent Joffrin43, que ces deux chanes se soient juste empares, par intrt commercial, dun thme scuritaire forcment porteur car situ au centre du dbat politique. Une fois Lionel Jospin limin du jeu, ce thme cessa dtre un enjeu de campagne et donc, un sujet pertinent pour la tlvision. Cela 236 tant dit, il me semble vident, au vu des donnes exprimentales cites plus haut dans ce chapitre, que Jacques Chirac a russi, en conduisant la tlvision semparer avidement de la question scuritaire, crer un sentiment dinscurit favorable au dveloppement de sa campagne. En

effet, la peur constitue un puissant facteur dinfluence1181,1185. Plus elle pntre lesprit et plus lindividu a de chances de se rvler rceptif aux discours scuritaires (tenus par Jacques Chirac en 2002) et rfractaire aux soupons de laxisme (prts Lionel Jospin la mme poque). Les derniers dveloppements de notre vie politique suggrent que le filon lectoraliste de linscurit a encore de beaux jours devant lui 1186 1187. Pour conclure Ainsi, il apparat que leffet dltre de la tlvision sur lagressivit est aujourdhui solidement tabli dun point de vue scientifique. Tous les travaux de synthse parus depuis 15 ans le clament haut et fort. Globalement, trois effets majeurs des contenus audiovisuels violents ont t dmontrs : (1) dsensibilisation : le spectateur apprend progressivement tolrer sans sourciller des niveaux de violence de plus en plus marqus ; (2) syndrome du grand mchant monde : le spectateur simprgne graduellement de la conviction selon laquelle le monde environnant est hostile et dangereux ; (3) agressivit : le spectateur se comporte de manire plus violente et agressive, aussi bien court qu long terme. Aucun argument na pu tre apport en faveur de la thse cathartique selon laquelle les spectateurs se purgeraient de leurs pulsions violentes en voyant ces dernires mises en scne la tlvision. Malgr toutes ces donnes, les mdias grand public, les politiques et les pseudo-spcialistes ad hoc ne cessent daffirmer que leffet des images violentes nest pas prouv, quil ny a pas de consensus entre les chercheurs, que le problme concerne seulement quelques psychopathes prdisposs, etc. Ces propos sont incomprhensibles. Ils tmoignent au mieux dune profonde incomptence et au pire dune nausabonde mauvaise foi. Bien sr que la tlvision nest pas responsable elle seule de toute la violence qui chaque
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jour se dverse sur nos socits. Bien sr que dautres facteurs jouent un rle dcisif (pauvret, maltraitances parentales, etc.). Pourtant, le fait est l, incontournable : en diminuant notre exposition aux contenus violents, nous contribuerions crer un monde significativement moins violent. Dire le contraire relve, au choix, du dni de ralit ou de lescroquerie intellectuelle.
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CONCLUSION

UN

PEU DE TL EN MOINS, CEST BEAUCOUP DE VIE EN PLUS

Ha ! ha ! les Compromis, Les Prjugs, les Lchets !... Que je pactise ? Jamais, jamais ! - Ah ! te voil, toi, la Sottise ! -Je sais bien qu la fin vous me mettrez bas ; Nimporte : je me bats ! je me bats ! je me bats ! (Edmond Rostand, Cyrano de Bergerac1
Sopposer tous les asservissements que peut produire la modernit deviendra lapanage de quelques esprits miraculeusement maintenus en veille. (Natacha Polony, journaliste, agrge de lettres modernes 81) La conscience est bien plus que lcharde, elle est le poignard dans la chair. (Cioran, crivain et philosophe 47)

Cet t, mon pouse, moi-mme et les enfants avons pass nos vacances dans un superbe petit village dAuvergne au sein dune maison de famille, achete il y a quelques annes. Depuis notre emmnagement, tous les btiments environnants ont peu peu habill leurs faades de mchantes paraboles disgracieuses. Nos murs font aujourdhui figure dexception dans leur ostensible virginit. Jai une parabole dont je ne me sers plus et que je peux vous donner si vous voulez nous a mme propos une voisine qui nous ne demandions rien. Quand on ne vient pas souvent, cest vrai que a fait cher , ajouta-t-elle dailleurs, persuade que nos rticences ne pouvaient tre que financires. Les gens ont vraiment beaucoup de mal concevoir que lon puisse choisir, en toute conscience, de vivre sans tl. Et le moins que lon puisse dire cest que, de ce point de vue, les enfants sont des gens remarquablement ordinaires. Prenez La, par exemple. Cette charmante petite fille de 9 ans se rvla profondment interloque en comprenant que sa copine Charlotte (notre fille) navait pas de tl. Mais tu fais comment, tu regardes dans la cuisine ? lana La en imaginant, je suppose, que pas de tl cela voulait simplement dire pas de tl dans la chambre. Non non, reprit Charlotte, on nen a pas la maison, mes parents ne veulent pas. Un
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long silence sensuivit, finalement ponctu dune dsarmante rplique dont les enfants ont le secret : Tu sais, tu peux venir voir chez moi si tu veux mon papa il est gentil lui [sic !] et il te laissera regarder. De cette autorisation parentale, effectivement, il est difficile de douter
47Conclusion

lorsque lon examine lemploi du temps estival de la petite La. Celui-ci illustre je le crains, jusqu la caricature, le propos du prsent livre et leffroyable prix que nos enfants payent lcran. Le matin, La ne pouvait pas venir jouer avec Charlotte, parce quil y avait Foudre de 10 11 heures sur France 2, puis juste aprs Plus belle la vie sur France 3. Laprs-midi, notre jeune tlphage quittait prcipitamment la plage 18 heures pour ne rien rater de Secret Story sur TF1. Le soir, au moment du dner, toute sa famille se retrouvait devant le journal tlvis. La journe sachevait alors par deux ou trois pisodes dune srie quelconque, de prfrence amricaine. Au bas mot, cet empilement reprsentait 5 heures dexposition quotidienne, soit pour 2 mois dt, 300 heures au total quivalant prs de 19 jours de temps de veille48. 19 jours! 19 jours de vie et des dizaines dexpriences formatives envoles jamais dans les mandres du nant cathodique. 19 jours pollus, emplis dincitations tabagiques, alcooliques, sexuelles et consumristes. Un vrai dsastre dont lampleur ne sapprhende vraiment quen comparant les emplois du temps de La et Charlotte49. Pendant ses vacances, cette dernire a t contrainte de soccuper par elle-mme, sans laide de la tlvision. Il lui a alors fallu construire des activits, trouver des partenaires de jeux, adapter ses projets aux conditions mtorologiques, etc. Au final, les heures dilapides par La face Foudre, Plus belle la vie, Les Experts, Desperate Housewives ou Secret Story ont t utilises par Charlotte pour dormir, nager, rver, faire du vlo, chasser les papillons, prparer des gteaux, nourrir les nes de la voisine ou simplement lire un bouquin. Concernant ce dernier point, par exemple, javais gliss dans les bagages de la demoiselle un livre dhistoire de France que je trouvais fort bien ralis 1190. Elle louvrit sans entrain par une matine lourde dun abyssal ennui. Un ennui qui videmment naurait jamais vu le jour si une tl avait t prsente. Rapidement, Charlotte entra dans le rcit qui lui tait propos. Elle le dvora en quelques jours avec un vident plaisir et rclama immdiatement un ouvrage sur Jeanne dArc et le Moyen Age. Plusieurs fois elle se transforma en conteuse mrite au profit de sa sur de 4 ans qui
48 Calcul sur une base moyenne de 8 heures de sommeil par nuit. 49 II ne sagit bien sr ici nullement de faire de Charlotte un modle. Elle est une petite fille parfaitement ordinaire qui agit comme le feraient toutes les gamines de son ge places dans sa situation. 242

linterrogeait sur les images du livre. Ce dernier devenait alors prtexte toutes sortes de jeux, dchanges et de temps partags. La prhistoire vit natre une cabane dans le jardin et dtranges fresques sur le mur du garage (mieux vaut effectivement, quand on na pas de tl, opter pour des peintures leau !). Les temps celtiques transformrent les filles en druides cueilleurs de gui et faiseurs de potions. La priode rvolutionnaire conduisit ldification dune guillotine avec Ken et Barbie dans les rles respectifs de Louis XVI et Marie-Antoinette. Aucun de ces moments ne fut vcu comme une corve ou un travail. Pourtant, chacun deux contribua directement renforcer les comptences sociales, culturelles, lexicales, artistiques, cognitives et physiques des gamines. Si une tl avait t prsente, ces apprentissages auraient, en grande partie, t perdus et remplacs par des temps comateux. Bien sr, on peut dire que 300 heures, aprs tout, ce nest pas grand-chose. Pourtant, lchelle dune vie denfant, ces quelques units estivales reprsentent un total de prs de 13 000 heures50. 13 000 heures dactivits formatives engranges par Charlotte et perdues par La, ce qui nous fait 812 jours de vie veille51, ou si vous prfrez plus de 2 annes compltes dapprentissages inscrites, pour lune, dans lespace des actifs et pour lautre, dans le champ des passifs. Confront ces divergences, on ne peut stonner, je crois, des diffrences profondes qui, dores et dj, existent entre nos deux colires. Charlotte est plutt en bonne sant, bien dans sa tte, patiente avec sa sur, solide lcole et laise en collectivit. La, au contraire, a redoubl son CM1. Elle lit avec difficult, affiche un notable surpoids, semble incapable de parler son petit frre sans le vilipender et parat trs fire davoir dj essay de fumer comme les grands . Dire que la tlvision explique elle seule toutes ces diffrences serait stupide. Toutefois, affirmer quelle ne joue aucun rle ou opre en sous-main de faon marginale le serait encore plus ! En effet, les centaines dtudes prsentes tout au long de cet ouvrage ne laissent aucun doute sur le fait que la tl affecte ngativement la sant, lattention, lintelligence, la russite scolaire, le got de leffort, lagressivit et la capacit dempathie du spectateur.
50' Calcul sur une moyenne de visionnage plutt basse de 1 h/jour entre 0 et 4 ans et 2 h 15/jour entre 4 et 18 ans 435. 51 Calcul sur une base moyenne de 8 heures de sommeil par nuit. 243

Ceux qui disent le contraire se rpartissent schmatiquement en deux catgories : les ignorants qui, cachs derrire un titre acadmique, se sentent dispenss de tout travail de recherche et dlivrent leurs croyances de comptoir comme autant de vrits rvles ; les escrocs qui, familiers dun landerneau mdiatique dont ils tirent bnfice, sont prts toutes les compromissions intellectuelles pour ne pas scier la branche sur laquelle ils se trouvent installs. En pratique, ignorants et escrocs ne seraient gure fcheux sils navaient pas constamment micro ouvert et sils ne se voyaient pas accorder par nombre de journalistes autant - voire davantage - de crdit que les scientifiques les plus rigoureux qui travaillent activement sur la question des influences tlvisuelles et connaissent les moindres recoins de la littrature spcialise 124. Certes, une juste impartialit impose de prsenter lensemble des thses en prsence. Mais encore faut-il que celles-ci soient galement fondes et tayes. Si ce principe dquit est viol, alors toute notion dimpartialit disparat et le public est irrmdiablement flou. Bien sr, on peut arguer que les chercheurs ont, par le pass, dmontr leur incroyable capacit se tromper et raconter nimporte quoi. Cela est vrai, nul ne le conteste1191. Pourtant, il faut prciser que les grandes erreurs de notre histoire scientifique ont prospr, soit sur linterprtation errone de faits lourdement parcellaires, soit sur lexistence dobservations exprimentales incertaines (c.--d. parfois blanches, parfois noires, parfois grises) 1192,1193. Or, le sujet de la tlvision ne rentre dans aucune de ces deux cases. Le corpus de donnes actuel est la fois massif par son ampleur et cohrent dans sa propension pointer les effets dltres du petit cran sur la pense, la sant, la peur et la sociabilit. Dans ce contexte, les risques derreurs portent non sur la ralit des faits, mais sur le dtail des interprtations possibles. Par exemple, plus de 99 % des travaux exprimentaux disponibles montrent que le spectateur est plus agressif aprs avoir vu des images violentes72. Cest un fait. En pratique, ce fait peut tre expliqu de diffrentes faons (par exemple : processus de priming ; mcanisme gnral dexcitation ; imitation ; etc.). Chacune de ces explications peut videmment tre valide ou errone. Pour un scientifique, ce point est important. Pour un parent qui doit choisir ou non dexposer ses

enfants la tlvision, il est profondment secondaire. En effet, les dsaccords interprtatifs de fond ne changent rien au fait que la tlvision rend le spectateur violent et agressif. Dune manire gnrale, cet exemple rend compte de ce qui passe pour lensemble des 244 champs thmatiques abords au sein des prcdents chapitres. Le propos aurait pu porter sur lintelligence, le langage, la russite scolaire, lalcoolisme, lobsit, les comportements sexuels risques ou le sommeil. Ds lors, pour toutes ces dimensions, il ne faut attendre des annes venir aucune rfutation du principe daction dltre de la tlvision. Tout au plus apprendra-t-on que certains mcanismes dactions ntaient pas ceux initialement dcrits. Peu importe, vraiment. Sur le fond, cela ne changera rien au fait que le petit cran est un dsastre ontogntique majeur et quil est prfrable de tenir nos enfants aussi loigns que possible de sa prsence. Voil donc ce travail en passe dtre achev. Tous les lments qui, me semblait-il, devaient tre mis en discussion ont t dposs sur la table, sans cautle ni ambages. Jespre que cette dmarche contribuera quilibrer un dbat jusquici largement confisqu par les gardiens du temple tlvisuel. Clairement, je navais pas prvu, lorsque jai dbut la rdaction de ce texte, de produire une liste de recommandations finales . En effet, je pensais quil appartenait chacun de dfinir sa position propre, en fonction darbitrages singuliers. Par exemple, certains parents pourront penser que sils ne se mnagent pas des moments de calme le week-end en gluant leur gosse devant lcran, ils dvelopperont une irritabilit importante dont les effets seront bien plus nfastes que ceux de la tlvision. De mme, une mre clibataire pourra se dire quelle prfre confier son fils une voisine aimante, mais porteuse dune contagieuse tlphagie, plutt qu une nourrice inconnue ou une crche impersonnelle. Ces choix sont lgitimes et appartiennent la sphre des responsabilits individuelles. Cependant, chaque fois que je termine une confrence sur le problme des influences tlvisuelles, des gens viennent me voir pour me prier de rsumer ma position et de leur donner une sorte de message emporter ! sur lequel ancrer leurs rflexions. Dans ces moments, il mest souvent demand si je suis vraiment pour une interdiction stricte, sil ne peut exister un bon usage de la tlvision ou si lon doit supprimer brutalement la tl un enfant habitu depuis des annes la regarder. Je vais tenter, en guise de
245 1Ce que les Anglais nomment joliment un take-home message .

conclusion ultime ce travail, daborder ces questions en proposant cinq grandes recommandations qui me paraissent pouvoir tre formules sur la base des lments prsents dans ce livre. Premirement, la tl exerce une action fortement nocive sur le dveloppement (et le vieillissement) cognitif, le sommeil, la russite scolaire, la sant, lagressivit, la sociabilit intra et extra-familiale. Bien quil existe de (rares) bons programmes, il ny a pas de bon usage du petit cran. En effet, lorsque celui-ci est accessible, les gens lallument de manire syncrtique et ne parviennent pas (sauf cas trs exceptionnels) cibler prcisment leur consommation. Cela est particulirement vrai des enfants et adolescents qui trs tt se retrouvent exposs des missions totalement inadaptes. La meilleure solution me semble donc tre, sans aucun doute possible, le zro tl. Deuximement, si une tl doit tre prsente dans la maison, elle ne devrait jamais se trouver dans la chambre coucher, surtout chez un enfant ou un adolescent. Troisimement, pendant les cinq ou six premires annes de vie, toute exposition audiovisuelle devrait tre strictement proscrite par les parents tant la tlvision trouble le sommeil, promeut lobsit long terme et interfre avec le dveloppement intellectuel, affectif, physique et social de lenfant. Les dficits acquis dans ces derniers domaines aux premiers ges de lexistence se rvlent bien souvent irrversibles. Le problme concerne aussi bien les expositions de premier (lenfant regarde directement la tl) que darrire-plan (lenfant est simplement prsent dans la pice lorsque ses parents regardent la tl). Quatrimement, chez les coliers du primaire et les collgiens, le temps de tlvision devrait, dans tous les cas, tre maintenu en dessous de 3-4 heures par semaine (ce chiffre inclut bien sr lusage de vidos). Les programmes visionns devraient alors tre dpourvus de contenus sanitaires risques (alcool, tabac, violence, sexualit, alimentation). Les parents auraient intrt se montrer particulirement intransigeants vis--vis des expositions publicitaires, que celles-ci soient de nature explicite (coupures) ou implicite (placement de produits). Enfants et adolescents ne devraient jamais

manger devant la tlvision, regarder cette dernire le soir avant de dormir ou le matin avant de partir lcole. Il est clair que les jeunes ont parfois accs une tl chez leurs amis. Cette possibilit de consommation 246 est toutefois limite et elle ne justifie nullement que soient limines les rgles dusage lintrieur du foyer. Cinquimement, les adultes majeurs et vaccins font ce quils veulent, cela ne concerne personne. Que ces adultes noublient pas cependant que la tl est un facteur disolement social et quelle expose le spectateur des risques morbides majeurs par sa propension favoriser la sdentarit, le dclin cognitif inhrent au processus de vieillissement, lapparition de pathologies crbrales dgnratives (Alzheimer) et les conduites risques (tabac, alcool, violence, sexualit). Jespre que chacun pourra trouver dans ces recommandations de quoi nourrir sa rflexion. titre personnel, je ne peux que former le vu dune prise de conscience collective par laquelle serait jamais rvoqu le pouvoir exorbitant dont jouit aujourdhui la clique des vendeurs de cerveaux. A la lumire des donnes scientifiques disponibles, il me semble impensable que nous continuions confier nos enfants plus de 2 heures par jour aux influences dun mdia aussi profondment nuisible que la tlvision. Celle-ci porte directement atteinte au dveloppement humain dans toutes ses dimensions intellectuelles, affectives, sociales et somatiques. Jespre que cette ralit pourra tre entendue. Si elle ne lest pas, au moins, ne pourronsnous plus dire que nous ne savions pas.
247 1 Le terme neurosciences qualifie lensemble des disciplines qui tudient le systme nerveux (psychologie, biologie, gntique, physiologie, etc.). Les journaux en question incluent des titres comme Science, Nature, Lancet, JAMA, BMJ, Pediatrics, Archives ofPediatrics & Adolescent Medicine, etc. 14 1 La notion dajustement (que nous retrouverons aussi sous lexpression prise en compte des cova- riables potentielles ) fait rfrence des procdures statistiques complexes qui permettent disoler prcisment la contribution de la tlvision. Prenez les performances scolaires, par exemple. Celles-ci peuvent tre affectes par diffrents facteurs dont le sexe, le quotient intellectuel (QI), les caractristiques socio-conomiques du foyer ou lexistence de troubles comportementaux (comme lhyperactivit). lvidence, tous ces facteurs ne sont pas indpendants les uns des autres. Par exemple, les enfants des foyers les plus favoriss socialement ont aussi tendance moins regarder la tlvision et afficher des rsultats plus levs aux tests de QI. Ds lors, si lon observe simplement que laugmentation du temps dexposition audiovisuelle entrane une diminution des rsultats scolaires, on ne pourra pas exclure la possibilit que cette relation ne soit due quaux effets du statut socioconomique du foyer. En effet, lorsque celui-ci crot, les performances scolaires augmentent et le temps

dexposition 24 II Ibid. 29 tl 152 ; cela nous amne en France un peu plus de 26 minutes par jour, soit 159 heures par an. On arrive ainsi un total TV + vidos de 956 heures. Ce chiffre est infrieur celui propos par M. Meyer (1 400 heures). Cet auteur ne cite cependant pas les sources de son estimation 28. Linstitut europen co-Conseil rapporte pour sa part un chiffre de 1 200 heures, mais l encore sans source identifiable 153. II 1, rue Ssame. 47
II Ces propos furent tenus alors que le procureur de la Rpublique venait simplement de rclamer la dissolution de lglise de scientologie lors dun procs 33. En sus de ses errances grammaticales, notre tudiante prsente quelques faiblesses lexicales puisquelle semble confondre prsident/procureur et rquisition/condamnation ! 1 Laltration conjointe des comptences arithmtiques et langagires est compatible avec les donnes PISA montrant que les performances en lecture des adolescents sont corrles avec leurs rsultats en sciences et mathmatiques 349. Mme si de nombreux paramtres peuvent expliquer cette corrlation, il a t propos que le systme syntaxique pourrait, par son organisation formelle, reprsenter une sorte de prcurseur du raisonnement mathmatique. Les tudes rcentes ont toutefois chou valider cette hypothse en montrant lexistence dun substrat crbral divergent pour les processus calculatoires et grammaticaux 359360. 81 II Anglicisme dsignant une sorte de gnie azimut de lInternet et des nouvelles technologies. 90

109
110 111

1Rappelons comme discut plus haut que dans 40 % des foyers, le poste est constamment allum.

112

113 114 II Texte original, non corrig 541. 116

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123 124 126 127 128 I Une srie qui transmet le concept, comme quoi tout ce qui nous entoure a sa propre place (BabyFirst 595). I Une srie simple qui dveloppe le vocabulaire des tout-petits de faon imaginative et crative (BabyFirst 597). 1 Rappelons encore une fois que dans prs de 40 % des foyers, la tlvision est allume en permanence. 132

1 Citation originale : Nous habitons un livre ; le virtuel, lui, nous habite. 54 133

1 Harry Potter lcole des sorciers.

134 1 Cette figure est extraite de la figure 1 du travail originel de Winterstein et Jungwirth 449. Figure reproduite avec la permission de lditeur. 135 136 137

214 II IRMf. Cette technique permet dtablir une carte des zones actives ou inhibes dans le cerveau, lors de la ralisation dune tche donne.
227