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Trabajo de Investigacin Tutelado PESIMISMO Y DECADENCIA: Smbolos de la sociedad Occidental. Una aproximacin a sus fuentes e ideario comn.

AUTOR: Rafael D. Paz TUTOR: Miguel Anxo Bastos Boubeta CURSO: Procesos Polticos Contemporneos Facultad de Ciencias Polticas y Sociales

Santiago de Compostela, junio de 2011

A mi abuela, por ensearme que la verdadera sabidura es la popular

En memoria del Profesor Vilas y su magisterio polticamente incorrecto

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ndice Introduccin Seccin Primera: Anlisis de una corriente heterodoxa en perspectiva histrica
I. La tradicin pesimista: caractersticas comunes .................. - 10 1.1 A. B. Modelos de pesimismo cultural......................................... - 11 Aquellos que temen el colapso .................................................... - 12 Aquellos que ansan el colapso .................................................. - 13

II. Las races de la corriente pesimista: La Grecia Clsica..... - 15 III. El Renacimiento: el despertar del pesimismo....................... - 18 3.1. El esplendor comercial en Europa ................................. - 18 3.2. Jean-Jacques Rousseau: la reaccin pesimista..... - 19 -

IV.El siglo diecinueve: la eclosin de la idea de decadencia . - 22 4.1. Friedrich Hegel y el Historicismo ............................... - 23 4.2. Karl Marx y el Materialismo ........................................... - 25 -

4.3. Arthur Schopenhauer y Friedrich Nietzsche ............ - 26 4.4. La terminologa del romanticismo alemn................. - 28 -

V. Europa ante el fin de sicle ............................................................ - 31 5.1. Alemania ante la nueva centuria .................................... - 32 5.2. La recepcin americana del pesimismo europeo. .. - 34 5.3. Ortega y Gasset: Masa y nacin invertebrada...... - 37 -

VI.

Oswald Spengler y la decadencia de Occidente .............. - 42 -

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Seccin segunda: Capitalismo avanzado y la Sociedad de Masas: el pesimismo adaptado al siglo veinte
I. La Escuela de Frncfort en perspectiva temporal .................... - 48 II. La produccin terica de la escuela de Frncfort................. - 57 III. La sociedad de masas ........................................................................ - 63 IV. Totalitarismo y capitalismo tardo.......................................... - 68 -

V. La cultura de masas............................................................................ - 70 5.1 5.2 5.3 5.4 Orgenes del concepto masa ........................................... - 70 La pseudocultura ........................................................................ - 73 La relacin entre cultura y clase ............................... - 75 Corolario......................................................................................... - 78 -

VI.

Adorno y Benjamin: Una visin esttica sobre la cultura

de clases ........................................................................................................... - 80 6.1 6.2 Adorno: el jazz como forma de alienacin ............ - 80 -

Walter Benjamin: la prdida del aura ........................ - 91 -

VII. El legado del Institut ..................................................................... - 95 7.1 7.2 7.3 Wright Mills y el poder de las lites ..................... - 95 Edward Shils ................................................................................. - 97 Conservadores sociales de la izquierda: Collier,

Lasch y Bell. ................................................................................................. - 98 7.4 The Winner Take all Society ........................................... - 102 -

Conclusiones: Las concepciones que articulan la conviccin del ocaso de la civilizacin Occidental Bibliografa
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Introduccin
Este trabajo nace con la voluntad de estudiar con la metodologa de las ciencias sociales una de mis mayores pasiones: la msica. En el momento de plantear el tema de mi Trabajo de Investigacin Tutelado a Miguel Bastos, mi tutor, comenz una fase de revisin bibliogrfica que ha durado ms de dos aos. En este lapso de tiempo he podido perfilar aquellos asuntos que deba tratar en el ensayo con el fin de que mi desidertum inicial pudiese alcanzar fondo y forma de un trabajo de investigacin. Existen dos razonamientos sobre la msica y especialmente sobre el gnero rock que han sido compartidos por la inmensa mayora de la gente y en diferentes niveles, desde los medios de comunicacin hasta tu grupo de amigos con los que compartes esta pasin. Por un lado, el rock era de mayor calidad antes y sus virtudes estticas se han degenerado con el paso del tiempo. Por otro, todo aquello que adjetivase a cualquier gnero como comercial, significaba que estaba pervertido por el mercado perdiendo sus esencias por el contacto con el sistema capitalista. Aquellos grupos que se haban convertido en comerciales perdan de facto su credibilidad y eran denostados. Semejaba que tanto los gneros como las bandas de rock no podan cambiar o evolucionar, su obligacin era la de mantenerse constantes y sin modificaciones para ganarse el respeto de sus seguidores. La sensacin que dejaban estas dos convicciones era de un cierto pesimismo hacia el futuro de la msica, los buenos tiempos ya eran parte del pasado, no podan regresar y ninguno de nosotros podamos hacer nada por evitarlo. El porqu, las motivaciones y explicaciones a estas posiciones, que experiment durante mi adolescencia, son la semilla de mi ensayo. La consulta bibliogrfica ha sido extensa, utilizando los ingentes fondos de la Universidad de Santiago de Compostela, material electrnico facilitado por mi tutor y compaeros que han finalizado el Tercer Ciclo, tambin ha sido de utilidad plataformas como Google Books y Google Scholar y empresas como Abebooks o Amazon para conseguir libros descatalogados. Este bagaje bibliogrfico fue indispensable para enfocar las ideas que quera tratar y estudiar en perspectiva histrica de los pensadores ms influyentes de la historia las cuales contienen un componente pesimista acerca de la cultura y sociedad de su tiempo y por ende de la civilizacin. Durante este proceso de bsqueda comenc a comprender -7-

que existan una o varias fuentes del pesimismo que siglos atrs observaban la misma decadencia para con la cultura de su tiempo que, en un nivel mucho ms popular, los locutores de radio y revistas especializadas sealan en nuestra sociedad a da de hoy. Por lo tanto, la primera seccin del trabajo estar dedicada a estudiar las manifestaciones de pesimismo a lo largo de la historia Occidental, concretamente hasta el final de la Gran Guerra. Nuestro esfuerzo se centrar en descubrir los orgenes y las pautas que se repiten en la corriente pesimista desde nuestra herencia greco-latina hasta la Europa de Entreguerras. Entre otras, incidiremos en el miedo al cambio y la preferencia por los rdenes estticos e inmviles. Este juicio emitido en los tiempos clsicos evolucionar en los sistemas constructivistas de la Era Contempornea y yuxtapuestamente la fe en que la Historia contiene leyes inmutables, y consecuentemente, el descubrimiento de estas permite adoptar a estos filsofos predicciones a cerca del futuro de la Historia. Podemos afirmar que la preferencia por rdenes primitivos y la desconfianza ante rdenes ms avanzados que impliquen comercio y divisin del trabajo son comunes a todos los autores que analizaremos. Ligado a estas premisas est otra caracterstica de la lnea de pensamiento pesimista: el organicismo y el enfoque holstico. La sociedad, comunidad o nacin el grupo en sentido laxo- tiene personalidad propia e independiente de los individuos que la conforman. As la civilizacin adquiere un inters propio, inherente a s misma que puede entrar en contradiccin con las preferencias de sus ciudadanos, la comunidad sufre una transformacin antropomorfa. Llegados a este punto, observaremos cmo las analogas entre la comunidad y el ser humano triunfan entre los pesimistas. La sociedad est enferma, ha vivido en el pasado los aos de juventud y ahora tan solo queda esperar su decrepitud. Las analogas entre la sociedad y el ser humano sern constantes en los fundadores tericos del pesimismo. La primera seccin identifica y analiza las fuentes del pesimismo: aversin al cambio social, metodologa holstica e historicista, organicismo, y predileccin por las sociedades cerradas junto con un total desprecio al comercio. Nuestra posicin terica se encuentra en las antpodas de los autores que tratamos tanto en la primera seccin como en la segunda y solamente en las conclusiones contrapondremos la visin pesimista con la nuestra siendo nuestra intencin defender -8-

las opciones pro-mercado, pro-individuo, pro-libertad y la imposibilidad de la existencia de leyes histricas que rijan nuestro destino. La segunda seccin est dedicada prcticamente en exclusiva a la Escuela de Frncfort. Si bien nuestra misin en la primera parte es sealar las caractersticas comunes del pesimismo, lo que denominamos fuentes del pesimismo la segunda seccin ser necesario y prcticamente obligatorio traer a examen la labor terica del Institut, la Escuela de Frncfort, profundamente desesperanzada por la sociedad contempornea y al mismo tiempo concentrada en el ataque al capitalismo avanzado y en especial a la cultura de masas, concepto que lleva su rbrica. Por lo tanto, intentaremos demostrar la inmensa huella que su obra dej tanto a nivel acadmico como popular y de qu forma actualiz las tesis sobre el pesimismo y la decadencia de la civilizacin Occidental. Su embiste contra el capitalismo tardo es fundamentalmente un desprestigio de la cultura de dicha sociedad cuya nica finalidad es perpetuar un sistema injusto por medio de la alienacin. En sntesis, las ideas recurrentes en los medios: la sociedad se encuentra en peligro, est herida de muerte; la msica y el cine alcanzaron su cnit dcadas atrs; la oferta cultural para los jvenes es violenta no son planteamientos novedosos, a lo largo de la historia las mentes ms preclaras han mantenido posiciones similares. Cules son sus postulados?, Por qu despiertan enorme inters tanto a nivel acadmico como popular? stas, entre otras, son las preguntas a las que haremos frente con nuestro trabajo de investigacin.

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SECCIN PRIMERA: Anlisis de una corriente heterodoxa en perspectiva histrica


I. La tradicin pesimista: caractersticas comunes
La decadencia est prohibida en tu mente. Hroes del Silencio

Durante ms de dos siglos filsofos conservadores, escritores revolucionarios, poetas, polticos, msicos, pintores o incluso cientficos -genricamente encuadrados en la categora de intelectuales 1- han vaticinado el fin de la civilizacin occidental. La sensacin de decadencia es comn a todas las culturas, nosotros hemos optado por el anlisis de las crticas a la civilizacin occidental principalmente a partir del siglo diecinueve, momento en el cual el ideario pesimista forma parte de las tesis sostenidas por una gran variedad de pensadores. El embiste a la tradicin greco-romana se produce desde diversos mbitos, en momentos histricos alejados en el tiempo y en escuelas filosficas opuestas en sus formulaciones. Sin embargo, a pesar de su heterogeneidad existe un vnculo comn: estn convencidos del colapso inminente de la civilizacin occidental. Estas corrientes que confluyen en el paradigma arriba citado las englobamos dentro del pesimismo cultural el cual surge al compartir especialmente entre intelectualesuna conviccin negativa de una sociedad, nacin o civilizacin incluso de la Humanidad -. El pesimismo se cristaliza al conceptualizar el mundo contemporneo como decadente y en descomposicin. La degeneracin es, adems, irremediable al ser frecuentemente argumentada desde posiciones organicistas e historicistas. Las races de la concepcin de la sociedad como un todo, donde la suma de sus ciudadanos no explica la realidad del grupo social, proviene en mayor medida del Movimiento Romntico del diecinueve y, tambin en la misma centuria, del pensador alemn Friedrich Hegel. El grupo social, como puede entenderse a la nacin, tiene un

El concepto intelectual se aplica a lo largo del trabajo siempre en un sentido laxo refirindose a aquellas personas que forman parte del mundo de la cultura y la ciencia reflexionando sobre la sociedad de la que forman parte. No se aplica este trmino, en ningn sentido, de manera peyorativa sino meramente descriptiva.

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espritu propio que trasciende al sumatorio de sus habitantes siendo nico e independiente. Abogan por un estudio de la historia de una comunidad determinada, sus tradiciones e instituciones para poder comprenderla y explicarla en ese momento concreto. Esta lnea de pensamiento aporta un inters precognitivo, una prediccin sobre el futuro que de dicha comunidad en nuestro caso la civilizacin occidental-. El pesimismo cultural analiza los problemas de la sociedad desde una perspectiva holstica quedando desechadas las soluciones parciales o aquellas dirigidas a subsanar un contratiempo en un apartado determinado de la sociedad. Cabe decir que quienes optan por el estudio de la sociedad como un ente orgnico pueden alcanzar conclusiones diametralmente opuestas a la mxima del pesimismo cultural la decadencia es ineluctable- como la confianza absoluta en el progreso continuo y lineal de la humanidad. Esto es, desde un anlisis semejante de la realidad de la civilizacin occidental las soluciones aportadas pueden ser excluyentes. Nuestra postura a lo largo de la exposicin est cercana a la tradicin clsica humanista y la concepcin del individuo como centro de anlisis a diferencia de los grupos sociales-. El hombre como medida de todas las cosas 2 debe ser libre y autnomo para comprender el futuro de un pueblo o una civilizacin como el resultado de las decisiones que los miembros de la sociedad desean hacer. Siguiendo esta argumentacin no se concibe el historicismo como consecuencia de leyes histricas la sociedad, como una sola unidad, entre en decrepitud o en un perodo fulgurante-. Tampoco la Providencia ni ninguna ley del progreso tienen cabida para la explicacin de la historia desde nuestro marco terico. 1.1

Modelos de pesimismo cultural

Arthur Herman en La Idea de Decadencia en la Historia Occidental (Herman, 1998) diferencia dos corrientes confluyentes dentro del Pesimismo Cultural. Ambas comparten la seguridad en que la sociedad occidental se encuentra en decadencia. El declive ya ha comenzado y los sntomas son evidentes para cualquiera que preste atencin a las seales de una civilizacin agnica. Algunos intelectuales observan los signos decadentes en el mundo de la cultura ser el corazn de nuestro trabajo en la
Los principios filosficos son deudores de la tradicin grecorromana. La cita completa atribuida a Protgoras: El hombre es la medida de todas las cosas, de las que son en cuanto que son, de las que no son en cuanto que no son.
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seccin segunda- mientras que otros se centran en cuestiones econmicas o sociales ambas derivadas de la Revolucin Industrial-. La diferencia que conforma los dos grupos de tericos del pesimismo es su actitud ante el ocaso de Occidente. Estudian y analizan las mismas seales que les conducen a una misma conclusin sin embargo su postura ante el descalabro es opuesta.
A. Aquellos que temen el colapso

Occidente es una civilizacin decadente y es labor de los intelectuales desentraar los males que la acucian para as poder restablecer el fulgor de tiempos pretritos. Autores como Henry Adams y Arnold Toynbee sienten desazn ante la tesitura de observar cmo se descompone un mundo que admiran profundamente. Otros como Edward Gibbon sugieren que la decadencia estudi la cada de la Roma Clsicaexista en el mbito de la poltica y de la economa ms que en plano moral. La conquista del mundo haba generado una clase dominante endeble, un campesinado empobrecido, un ejrcito insolente y confiado y un imperio que se haba convertido en juguete de dementes y degenerados: La decadencia de Roma fue el resultado natural e inevitable de una inmoderada vastedad. (Gibbon, 2006) por lo que se deduce que no crea adecuada la analoga entre el Imperio Romano y el Imperio Britnico fundamentalmente porque la Inglaterra Victoriana era una sociedad moderna civilizada y comercial. Esta ltima apreciacin de Edward Gibbon obliga a considerarlo no tanto un pesimista cultural pero s un historiador que comparta el mismo mtodo de anlisis y la certeza de la degeneracin de la sociedad como un todo, de forma holista. Traemos en esta revisin, por la trascendencia de su pensamiento, a Thomas Robert Malthus. Tema que la creciente opulencia de la sociedad comercial y el consecuente ascenso demogrfico, terminaran por privarla de capacidad para alimentarse. El resultado sera la hambruna, la decadencia y la ruina. El anglicano s que se ajusta a nuestra categora: temeroso de la decadencia y pesimista ante la capacidad de reaccin de la sociedad para remediar la difcil y comprometida situacin en la que se encontraba, a su juicio, el Imperio Britnico en el siglo diecinueve. Prosiguiendo con nuestro veloz repaso nombraremos a Johann Gottlieb Fichte. De nuevo, no lo incluimos por su calidad de pesimista sino por su influencia en el historicismo hegeliano. Una de las figuras ms destacadas del Idealismo alemn, su presencia es vital (COLOMER, 1995) en pensadores que trataremos ms adelante como - 12 -

Karl Marx y Oswald Spengler. Comparte con Gibbon un cierto optimismo, aunque ms prximo a la utopa, sin embargo la concepcin de la historia como un ser vivo, orgnico, le invitaba a tener fe en el Progreso. Incidimos para finalizar en el carcter heterogneo de la categora Pesimismo Cultural. El creador del psicoanlisis, Sigmund Freud 3., entenda a la civilizacin como la lucha perpetua entre Eros y Tnatos, entre el instinto de supervivencia y el instinto de destruccin. Las limitaciones impuestas por la cultura para poder vivir en sociedad generan afliccin al individuo provocando una relacin directa desoladora: a mayor robustecimiento de la cultura y la sociedad mayor la sensacin de angustia para la persona Freud critica la subyugacin del hombre ante las necesidades econmicas que exige la civilizacin. Concluye sealando la enorme losa que supone la edulcoracin de los sentimientos privados y el sometimiento de la sexualidad y la violencia por la dudosa seguridad que ofrece la vida en sociedad compartiendo una cultura comn (Freud, 1999).
B. Aquellos que ansan el colapso

Tras el derrumbe surgir una Civilizacin que superar a la anterior.

El gran

interrogante del futuro no es si la civilizacin occidental sobrevivir sino quin o qu ser el que venga a ocupar su lugar. No existe ningn momento para la amargura o la nostalgia todo lo contrario, es un momento de celebracin-, el nuevo ordenamiento conseguir triunfar donde Occidente fracas. Las injusticias y debilidades del pasado sern reemplazadas por una organizacin superior. El derrumbe es la mejor de las situaciones que se puedan presentar pues Occidente carece de salvacin, es ms, salvarlo es intil y una prdida de tiempo al estar sustentada en principios equivocados y falaces, la remodelacin como apuntan desde la otra corriente- no es una opcin. Los autores que conforman esta heterognea corriente son utpicos en tanto en cuanto sus escritos contienen un mensaje de esperanza, aunque difieren en la utopa que reemplazar a la civilizacin occidental: multicultural, marxista, nacionalista, ecologista, pacifista Nombres propios que adscribimos a este grupo: Jean Jacques Rousseau, Friedrich Nietzsche, Karl Marx, Oswald Spengler, Theodor Adorno y Max Horkheimer.

Freud formar parte del armazn terico de la Escuela de Frncfort como analizaremos en la siguiente seccin.

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Arthur Herman, sobre esta ltima corriente, apunta: En el corazn de esta tradicin hay una paradoja fascinante. Por una parte, contiene, el lgubre mensaje de que la sociedad moderna se autodestruye sistemticamente. Pero al mismo tiempo, las ideologas como el socialismo o el ecologismo construyen utopas, autnticos parasos en la tierra que contiene un mensaje de esperanza: una sociedad nueva que emerger sobre las cenizas del decadente Occidente. La mayora de la gente apenas repara en este componente sdicamente redentor de la tradicin pesimista (Herman, 1998, p. 19) Una vez contextualizado el sujeto de estudio comenzaremos un recorrido cronolgico siguiendo la evolucin de las ideas y planteamientos que tienen en comn la conviccin de que la civilizacin se encuentra en perodo de descomposicin y las artes son su principal indicador para sostener tal afirmacin.

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II. Las races de la corriente pesimista: La Grecia Clsica


Nada perdura salvo el cambio. Herclito

La Grecia Clsica ha dotado de identidad junto con la Roma Clsica a Europa y con mayor intensidad desde el Renacimiento, por lo tanto es preceptivo estudiar a los pensadores clsicos antes de detenernos en las figuras ms contemporneas. Karl R. Popper en La Sociedad Abierta y sus Enemigos (Popper, 1991) seala a Hesodo (700 a. C.) como el primer filsofo que introdujo en Occidente la teora historicista, probablemente de origen oriental. La interpretacin de la historia en Hesodo, esencialmente pesimista, tendr un gran calado en los autores contemporneos que trataremos pginas abajo. Sintticamente, la humanidad alcanzada la edad de oro 4, est abocada a degenerar, tanto fsica como moralmente. La vigencia de la idea de la edad de oro y comprender la historia como una sucesin de estadios se sum al acervo de la cultura occidental de manera que ya en el siglo dieciocho Giambattista Vico entenda que la historia humana atravesaba tres ciclos sucesivos baja la gua de la voluntad divina, la Providencia. La descripcin de los ciclos guarda un parecido asombroso con las propuestas de otros pensadores en distintos momentos de la Historia. As, sucintamente, tras superar la edad arcaica y alcanzar la edad heroica la civilizacin comenzaba su declive en la edad imperial donde terminaba por diluirse y comenzaba de nuevo el ciclo. 5 (Vico, 1984)
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La edad de oro es un trmino sumamente difuso y que puede ser aplicado con total discrecionalidad. Para Toynbee es la poca victoriana; Spengler es el II Reich, Francisco de Quevedo lo sita a comienzos del siglo diecisis en su poema Mir los muros; y desde una posicin biolgica la edad de oro sera la juventud. Baldassare Castiglione diplomtico y escritor italiano del S.XVI, entroncado en la corriente del optimismo cultural describa en su obra El Cortesano de manera brillante la siguiente hiptesis: es la persona la que decae irremediablemente no la cultura. (Burke, 1998). Los mayores tienen propensin a sobreponderar el pasado sobre el presente, recuerdan felices tiempos de su juventud y al hacerlo tambin exaltan la msica, la moda, la educacin, la comida que rodeaba y contextualizaba esos felices tiempos pasados. La conviccin segura de que cualquier tiempo pasado fue mejor parece cobrar importancia a la hora de estudiar el pesimismo cultural desde una perspectiva vital, de la experiencia vivida por un individuo. As, desde esta conviccin, la comparacin entre la cultura de hoy con la de ayer, nunca ser equilibrada al intervenir las experiencias y recuerdos del observador sobre la materia y estar condicionadas por sus memoria. (Bennett, 2001:187) Aadimos que es precisamente en los aos de la adolescencia y juventud cuando se forman los gustos y preferencias estticas que conforman nuestra identidad, no siendo extrao que esas preferencias surjan tras una rebelin y rechazo de las predilecciones
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Es Herclito (c. 540-c. 475 a.C.) quien al incorporar la idea de un permanente fluir para la explicacin del mundo siembra la simiente del historicismo. El flujo continuo est sujeto a leyes, no es catico, entendiendo que existe un orden como consecuencia de aquellas leyes. Csar Martnez Meseguer en La Teora Evolutiva de las Instituciones relaciona la teora abstracta de Herclito para la comprensin del mundo con la psicologa humana: Esta bsqueda por parte de Herclito de una ley inmutable e inexorable, reguladora de todo el proceso, no es ni ms ni menos que un reflejo del pnico que siempre ha causado la idea de continuo cambio y evolucin de la mente humana. (Martnez Meseguer, 2006:32) Hegel coincidir con Herclito en la idealizacin de la guerra y la exaltacin del hroe blico. La tesis doctoral de Spengler trat sobre Herclito, tena por ttulo La concepcin energtica fundamental de la filosofa de Herclito Uno de sus aforismos: La guerra es padre de todo. La guerra provocara la deseada muerte de una civilizacin agonizante Encontramos los primeros vestigios en la Grecia Clsica, los pilares intelectuales que sostendrn el Pesimismo Cultural de la Edad Contempornea. La posibilidad de encontrar una ley inmutable, fija y constante que explique los secretos del mundo ha seguido ejerciendo un poder tractor en multitud de figuras del pensamiento a lo largo de la historia. El embrujo de las ideas historicistas adquieren relieve de forma espontnea en las pocas de grandes transformaciones sociales (Popper, 1991:31) es quizs una razn de peso para entender porqu este pensamiento no floreci con tanta profusin en la Edad Media como en el transcurso del siglo dieciocho al diecinueve, la era de las revoluciones: la Revolucin Industrial, la Revolucin Americana, la Revolucin Francesa, la Revolucin de 1830, la Revolucin 1848 Herclito influenci en la obra de Platn (c.428-c. 347 a.C) y al incorporar las ideas de aquel en su filosofa consigui que perdurasen en el tiempo. Platn consideraba que el estado de la edad de oro es aqul que se halla libre de todo cambio, permaneciendo detenido. La aversin al cambio y al mismo tiempo la veneracin a lo esttico es un indicio de la cualidad pesimista de Platn. Lneas arriba sealamos como en perodos
de la generacin mayor. Es la nostalgia, la melancola de la juventud, de los tiempos del esplendor en la hierba que relataba el poeta romntico William Wordsworth un arma ms en el arsenal del Pesimismo Cultural. (Wordsworth, 1999)

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histricos agitados la corriente pesimista emerge con fuerza. La declaracin platnica de estado perfecto no hace ms que incidir en la idea de cambio como algo no deseable para el funcionamiento correcto del estado, cambio en cualquier mbito, el poltico y el econmico junto al social son los ms sealados pero la introduccin de nuevos gustos musicales debe ser acogida con recelo:
Se ha de tener, en efecto, cuidado con el cambio e introduccin de nueva especie de canto, en convencimiento de que, con ello todo se pone en peligro; porque no se pueden remover los modos musicales sin remover a un tiempo las ms grandes leyes. (Platn, 2000:230)

Platn quedara encuadrado en el primer grupo de pesimistas culturales aquellos que creen en la decadencia pero no la desean, los reformistas- al sostener que la degeneracin poda ser sorteada con la voluntad humana haciendo uso de sus capacidades morales y racionales.

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III. El Renacimiento: el despertar del pesimismo


Concluido el perodo clsico y durante la Edad Media el pesimismo cultural retrocede aunque existen figuras durante este perodo que siguen manteniendo y aplicando los principios que hemos descrito. En el Medievo la Rueda Fortuna contina la tradicin historicista al representar el devenir en la vida con una analoga de la naturaleza, las estaciones que son cclicas y se repiten. De fatal presagio, la diosa Fortuna dispone de los hombres, un leve giro puede significar el descenso desde la nobleza a las clases ms bajas.

3.1.

El esplendor comercial en Europa

El comercio prosper durante los siglos quince y diecisis, el arte alcanz cotas insuperables en ciudades mercantiles como Florencia, msterdam o Amberes 6. Las comunidades de comerciantes se asociaban con el fin de prosperar econmicamente como fue el caso de la Liga Hansetica (Schultz, 2001) que relacionaba mercantilmente Inglaterra con Suecia, el norte de Alemania con Rusia y los Pases Bajos. El cenit de la Hansa se produjo precisamente durante el Renacimiento aunque su fundacin data de la Baja Edad Media. Las transformaciones culturales y sociales que se produjeron a partir del Renacimiento se exportaron a otros mbitos como el artstico y cultural. La sociedad civil moderna era ante todo una sociedad comercial. El intercambio sistemtico de bienes y servicios abra una dimensin de la mente racional que permaneca cerrada en condiciones econmicas ms primitivas. William Robertson subraya el efecto benefactor de las relaciones econmicas en el desarrollo de una civilizacin: neutraliza los prejuicios y rivalidades entre naciones traspasando las enemistades del campo de batalla al mercado. El hombre tambin se beneficia al intercambiar y aprender de otras culturas hbitos enriquecedores en un juego positivo, no de suma cero como sucede en las guerras, la relacin con iguales de otras naciones fortalece la paz y la prosperidad. En sus propias palabras: The progress of commerce had a considerable influence in
El florecer de las artes en las ciudades portuarias y mercantiles de Europa durante el Renacimiento ser tratado con mayor detalle en la siguiente seccin de nuestro estudio.
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polishing the manners of the European nation, and in establishing among the order, equal laws, and humanity. 7(ROBERTSON, 1825: 69) Recopilando, el comercio no slo produca la riqueza de la naciones, sino que tambin era el mecanismo primario para impulsar el progreso humano y alejar a los hombres de la bestialidad para convertirlos en seres civilizados. La sociedad comercial alienta a los hombres a ser autnomos y responsables en la esfera econmica y cultural, tambin alienta la misma capacidad en la esfera poltica, pues los hombres aprenden a liberarse de la servil dependencia respecto de sus superiores. 8

3.2.

Jean-Jacques Rousseau: la reaccin pesimista


Cada uno de nosotros pone en comn su persona y todo su poder bajo la suprema direccin de la voluntad general; y recibimos en cuerpo a cada miembro como parte indivisible del todo. J.J. Rousseau

En nuestro trabajo hemos decido encuadrar en este apartado, el despertar del pesimismo en Occidente, a Jean-Jacques Rousseau por la importancia extraordinaria que tomaron sus escritos y la gigantesca influencia de su pensamiento en los aos posteriores. Entendemos su obra como una respuesta al avance tecnolgico y comercial del Renacimiento aunque cronolgicamente forma parte del siglo dieciocho nos permitimos esta pequea licencia temporal para analizar su pensamiento con mayor contraste. Jean-Jacques Rousseau estaba en las antpodas de la tradicin renacentista, y por ende de la herencia greco-latina-. Observaba que el refinamiento en las artes y las ciencias, la cortesa en las relaciones sociales, el comercio y el gobierno moderno no mejoraban la moral de los hombres, sino que los volvan infinitamente peores. La propiedad daba origen a la competencia y la explotacin; las interacciones sociales complejas generaban orgullo y envidia; las artes ablandaban y afeminaban a los

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En la seccin II y III detalla el porqu del reverdecer comercial durante este perodo cf. (SMITH, 1991)

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hombres. Dios Todopoderoso, libranos del Iluminismo 9 y devulvenos a la ignorancia, la inocencia y la pobreza. (Rousseau, 1981: 84-85) Rousseau rompe con el concepto de libertad desarrollado durante el Renacimiento y la Ilustracin, recuperado de la Grecia y Roma Clsica. La libertad supone para el suizo la exclusin de cualquier barrera al libre albedro de la persona. El distanciamiento con los clsicos es total, conciben la libertad en el contexto de las normas y leyes que puedan asegurar la autonoma personal del individuo para con otros grupos sociales, la sociedad y el estado. Afirma que cualquier coto al individuo, independientemente de la cualidad y cantidad de las restricciones, se convierte en cadenas con las que se reprime la capacidad humana. Rousseau en el Contrato Social (Rousseau, 2004) lo condens de tal manera que se convirti en un aforismo del Romanticismo: El hombre nace libre, pero en todos lados est encadenado Los grilletes eran artificialmente puestos por la sociedad pues en otra famosa cita, en este caso en Emilio o de la Educacin (Rousseau, 1996): El hombre es bueno por naturaleza. La civilizacin para Rousseau no ha provocado ms que desgracias al ser humano, lo corrompe de forma irremediable obligando al origen, el hombre sin civilizar y primitivo, a pervertirse por el comercio, la propiedad privada, el avance tecnolgico, las relaciones en sociedad, los modales Los clsicos 10 no comparten el pensamiento ingenuo rousseauniano acerca del buen salvaje. Bajo su argumentacin, que es nuestra posicin en el anlisis, el buen salvaje no puede ser libre al estar constreido por la naturaleza, sus pares y colectivo comunitario. Por eso mismo, la Ilustracin incide en la necesidad de la creacin de instituciones para asegurar y proteger al hombre frente a los abusos de la comunidad. Rousseau plantea como opcin la utopa. La sociedad que sustituya y supere a la actual recordemos que estamos hablando del siglo dieciocho- es una comunidad primitiva, idlica y completamente feliz, la comunidad es un fiel reflejo del buen
Por Iluminismo entendemos el movimiento filosfico de la Ilustracin donde la razn ocupaba la posicin central, y con la razn como estandarte se podra construir un mundo mejor. Sobre este punto se pronunci la afilada pluma de Schopenhauer: [] en su Profesin de Fe del Vicario Saboyano, que no pasa de ser una pedestre filosofa de cura protestante. Rousseau discute todas esas razones [las expuestas por Voltaire en El Desastre de Lisboa contra el optimismo] mediante meras declamaciones. (Schopenhauer, 2003, II: 749)
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salvaje.. La Voluntad General juega un papel similar al Geist hegeliano, es un todo orgnico que contiene vida propia, no est conformado por la suma de voluntades o los actos de los ciudadanos, su inters es propio e infalible. La Escuela Histrica del Derecho (Contreras, 2005) fusionar el Geist con el Volk para describir el empuje intrnseco para progresar de cada pueblo. A partir de las muestras del Volk en sus habitantes se podr estudiar a estos pero siempre como determinacin de la voluntad intangible del Volk. El nacionalismo, organicismo junto con el rechazo al comercio y la propiedad privada sern parte mollar en el siguiente apartado dedicado a la idea de decadencia en los pensadores alemanes del diecinueve.

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IV. El siglo diecinueve: la eclosin de la idea de decadencia


En el siglo diecinueve el constructivismo ocupa un espacio importante dentro de la teora filosfica. Son constructivistas tanto las tesis historicistas hegelianas, 11 posteriormente asumidas por Marx, como las posturas ms prximas a las Ciencias Naturales para el estudio de la sociedad. En la actualidad la figura del ingeniero social es una evolucin del constructivista. Este considera que puede organizar la sociedad de forma racional, eficiente y justa sin contar en su anlisis la tradicin y las instituciones espontneas como el mercado. En el caso de los positivistas se apoyan en datos empricos, estadsticas y observaciones. En el caso de los historicistas su base son las leyes histricas gracias a las cuales pueden comprender al Espritu de la Nacin.
Karl Popper distingue entre el historicista y el ingeniero social: A diferencia del historicista, quien cree que solo es posible una accin poltica inteligente una vez determinado el curso futuro de la historia, el ingeniero social cree que la base cientfica de la poltica es algo completamente diferente [] esta debe consistir en la informacin fctica necesaria para la construccin o alteracin de las instituciones sociales, de acuerdo con nuestros deseos y propsitos [] el ingeniero social toma como base cientfica de la poltica una especie de tecnologa social [] a diferencia del historicista que la considera una ciencia de las tendencias histricas inmutables [] El historicista se inclina preferentemente a contemplar las instituciones sociales desde el punto de vista de su historia, esto es, de su origen, desarrollo y su significacin presente y futura [] el ingeniero no demuestra inters por el origen de las instituciones, encara racionalmente el estudio de las instituciones como medios al servicio de determinados fines mientras que el historicista tratara de establecer el verdadero papel desempeado por ellas en el desarrollo de la historia.[] Esta combinacin es caracterstica de un gran nmero de filsofos sociales y polticos que idearon lo que ms tarde se llam sistemas utpicos Todos estos sistemas patrocinan cierto tipo de ingeniera social, puesto que exigen la adopcin de
El estudio de Karl Popper sobre las tesis hegelianas es devastador: No hay nada en la obra de Hegel que no se haya dicho antes y mejor. (Popper, 1991:225)
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ciertos medios institucionales-aunque no siempre muy realistas- para la consecucin de sus fines Pero cuando pasamos a la consideracin de estos fines, entonces encontramos frecuentemente que ellos se hallan

determinados por una concepcin historicista. (Popper, 1991:37-40)

4.1.

Friedrich Hegel y el Historicismo


El Estado no existe para los fines de los ciudadanos. Podra decirse que el Estado es el fin y los ciudadanos son sus instrumentos. F. Hegel

El idealismo hegeliano participa en las caractersticas que hemos venido desgranando, es una respuesta frontal al concepto de razn de los tericos de la Ilustracin, en especial Kant. Las capacidades de la razn hegeliana son ilimitadas mientras para los ilustrados la razn solo alcanza el fenmeno es el objeto del conocimiento, las cosas tal y como se nos presentan-. El Idealismo sostiene que es el propio yo el rector de s mismo y del mundo. Deduciendo que es de la razn y moral humana la fuente del conocimiento. Hegel como Rousseau y la gran parte de la corriente pesimista entiende al Estado como un organismo viviente que posee capacidades cognitivas y es consciente de s mismo. El estado lo es todo y el individuo est supeditado a l porque le debe la moral y su existencia fsica al precederle y ser independiente del individuo. La utopa de Hegel es positiva ya que no desea el fin de Occidente sino ms bien una progresiva prusianizacin de Europa hasta universalizar el Estado Prusiano que significara el fin de la historia. El estado hegeliano es la encarnacin del Espritu, Geist, de la nacin; el estado debe encontrar su destino en la guerra donde surgirn los lderes guerreros y no existir ms juez que la historia. Las fases para alcanzar el verdadero Estado Prusiano forman parte del historicismo hegeliano y pasamos a resumirlas de manera sucinta: La primera fase de la historia universal de la civilizacin es Oriente que conforma la infancia de la historia las analogas con las Edades del Hombre 12 son continuas en los filsofos organicistas-.

El poema de Shakespeare Seven Ages of Man detalla las fases del hombre, este, no es ms que un actor en el teatro del mundo que recorre las edades: recin nacido, aprendiz, amante, soldado

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La Grecia y Roma clsica conforman la segunda fase prosiguiendo con la analoga, la juventud-. La Europa contempornea de Hegel y, especialmente la Prusia de Federico Guillermo III, se encontraba a tan slo tres siglos de la total perfeccin, del fin de la historia. El historicismo hegeliano sienta las bases para concepcin moderna una renovacin y popularizacin de lo avanzado por Herclito- de la historia sujeta a una serie de leyes, histricas tambin, inapelables que dotan a aquella de una racionalidad propia. Es trabajo del filsofo descubrir y comprender por medio de esas leyes la direccin y el sentido de la historia para as poder preverlo y afrontar el futuro con xito. (Popper, 1992: 52-76) Popper tanto en La Miseria del Historicismo como en La Sociedad Abierta y sus enemigos aade a su crtica al historicismo la variable de la tecnologa tratada tambin por la Escuela Austraca-. Los avances y las revoluciones tecnolgicas desde la mquina de vapor a Internet- quiebran de facto la continuidad necesaria en el relato histrico/organicista, es imposible de prever los cambios futuros y, aun ms, en qu forma afectaran a la sociedad. La tecnologa imposibilita ver la historia como una serie de etapas-control sucesivas, esto es, que sea exclusivo e imperativo cumplimentar una etapa para poder avanzar a la siguiente. El papel de la dialctica es fundamental, es la herramienta filosfica hegeliana por excelencia que consta de tres partes. La tesis afirmacin simple-; la anttesis resultado de la crtica de los adversarios de la tesis-; sntesis el avance hasta la fusin de los dos pasos anteriores teniendo por resultado una unidad de los opuestos en un plano superior-. La dialctica hegeliana tendr un peso enorme en la Escuela de Frncfort, especialmente la idea de contradiccin que en Hegel significa el motor de la ciencia, es inevitable y deseable. Estas tesis formarn parte de su marco terico como veremos ms adelante. Es conocido el influjo hegeliano en Marx, las leyes inexorables de la historia, la incorporacin de la profeca y de la utopa. Siguiendo con la revisin bibliogrfica pasaremos a tratar a Karl Marx para en el siguiente paso tratar de manera conjunta a otra pareja maestro-discpulo: Schopenhauer y Nietzsche.
patritico, el hombre maduro, el hombre sabio que transmite el conocimiento y el anciano. cf. (Shakespeare, 1994)

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4.2.

Karl Marx y el Materialismo


La clase es la verdadera unidad social y econmica, no el individuo. Karl Marx

Karl Marx predeca la irresistible marcha de la libertad del hombre, el comunismo supondra la conciliacin final de los deseos del hombre con sus relaciones dentro de la sociedad. Para Hegel y Marx, la historia como Progreso alcanza un punto culminante ms all del cual no puede continuar. Ahonda en el historicismo y determinismo distancindose de la concepcin del hombre renacentista, del individuo como medida de todas las cosas al ser la sociedad quien delimita la conciencia del hombre no a la inversa. Tiende puentes a la teora conspirativa de la sociedad que asimilarn pesimistas de todas las escuelas a pesar que no puede ser cierta pues equivale a sostener que todos los resultados, aun aquellos que en principio no guardan relacin con la intencionalidad de ningn individuo o grupo de inters, son consecuencia intencionada de las voluntades de aquellos que tienen inclinacin en provocarlos. (Popper, 1991: 279-282). Marx incorpora la dialctica y la idea de conflicto al materialismo econmico. Esta innovacin supone que son las contradicciones internas de la produccin capitalista la estructura capitalista- quienes producen el conflicto y posterior colapso. Tras el derrumbe nacer una sociedad nueva: el socialismo. El paraso en la tierra se alcanzara tras el triunfo de la revolucin, la unin de las clases sociales en la proletaria y la desaparicin del Estado al no tener ya ningn tipo de competencias. 13 El pensamiento marxiano volver a ser tratado en la parte dedicada a la cultura de masas. La trascendencia del concepto de explotacin o alienacin ha sido y sigue siendo extraordinaria en la historia del pensamiento contemporneo.

La Escuela Austraca seala entre las incoherencias del marxismo la creencia en la inevitabilidad de las leyes histricas las cuales son sociales, de grupo como la lucha de clases- y perseguir la autonoma y libertad del individuo. (Mises, 2003); (Huerta de Soto, 2001); (Hayek, 1997).

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4.3.

Arthur Schopenhauer y Friedrich Nietzsche


Slo conozco un escritor al que puedo situar al lado de Schopenhauer, o incluso an ms alto, en cuanto a honradez, y es Montaigne. F. Nietzsche

Arthur Schopenhauer y Friedrich W. Nietzsche conforman el pinculo de la teora del pesimismo en Europa. Desprecian la sociedad reinante en el siglo diecinueve, los avances conseguidos durante la Revolucin Industrial, la divisin del trabajo y la maquinaria. Nietzsche enuncia: [que] la sociedad decadente, como el arte decadente, es complicada, calculadora, artificial y artificiosa (Nietzsche, 2002: 74) Nietzsche pertenece al segundo grupo de pesimistas, anhela el derrumbe de la decadente Europa. Su actos son puramente romnticos, de rebelin pasional ante la sociedad burguesa que no le haba otorgado lo que el ambicionaba. Predecan que la decadencia enquistada en Occidente tan solo podra producir riqueza material a expensas de la espiritual. Schopenhauer es el filsofo del Pesimismo. El objetivo vital del hombre recto es lograr un estado mental prximo al nirvana oriental, la redencin de la voluntad impulso irracional- y del deseo que conduce a la muerte. El camino para que el ser humano pueda trascender y liberarse del cors de la voluntad son las artes en especial la msica. El arte posibilita la contemplacin pura una vez liberado de las pulsiones del yo y del mundo como representacin. La contemplacin pura es momentnea, un instante donde el ser humano se puede sentir verdaderamente humano. El pesimismo en Schopenhauer no se circunscriba tan solo a la visin decadente de la Historia de Occidente sino que se centraba en el mismo ser humano y a la vida la cual no tena un sentido ltimo ms que el sufrimiento. Nietzsche se distanciaba de su maestro al

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contraponer a esta visin desesperanzadora sobre el hombre una gran vitalidad, la voluntad de Poder, mientras que la postura de Arthur Schopenhauer era impasible. 14

La fascinacin por Schopenhauer fragu la amistad entre Nietzsche y Jacob Burckhardt quienes lo consideraran como el Filsofo. Entendan, como los griegos clsicos, que la democracia conduca a la dictadura. Burckhardt aada una crtica cultural integrada, de enorme trascendencia en los pesimistas culturales venideros: el gobierno popular amenaza la vida cultural de la sociedad. Insiste en el peligro generado por el capitalismo, la bsqueda de beneficio, la monetizacin de la vida, la premura del da a da, la competencia desmedida, la lucha por las diferencias mnimas. 15 Nietzsche tena un posicionamiento ms radical. La revolucin era perentoria para el triunfo de una nueva lite que sepultase a la boyante y hueca burguesa del diecinueve, despertase a las crecientes masas surgidas de la Revolucin Industrial y pudiese imprimir un giro de ciento ochenta grados a su sociedad contempornea. El hombre ideal para liderar la revolucin nietzscheana no era ni un poltico, ni un noble, ni tan siquiera un militar, sus esperanzas estaban depositadas en Richard Wagner, compositor, director de orquesta, poeta toda una figura intelectual de su tiempo. 16 Wagner convenci a Nietzsche de la posibilidad de aliviar el dolor en el sentido schopenhauriano- y proporcionar un blsamo al hombre para abandone la crcel de la voluntad. Las operas wagnerianas transformaran a la civilizacin decadente y avivaran la voluntad de poder para crear un nuevo hombre, el bermensch. Paradjicamente en el primer festival de Bayreuth 17, Wagner decepcion a Nietzsche al estar compuesto el pblico fundamentalmente por la burguesa y la

La pureza del pensamiento pesimista de Schopenhauer queda fuera de toda duda: Para tener en todo momento a mano una brjula segura que nos permita orientarnos en la vida y contemplarla siempre a una luz correcta sin jams perdernos, no hay nada como acostumbrarse a ver este mundo como un lugar de penitencia; por tanto, por as decirlo, como un centro penitenciario, a penal colony. (Schopenhauer, 2009: 356) El pensamiento de Burckhardt se ha mantenido inalterable con el paso de los aos, sus crticas al capitalismo y el temor a la degradacin de la alta cultura (High Culture). cf. (Gossman, 2000) La peculiar relacin entre Wagner y Nietzsche, artista y filsofo, guarda relacin con el sentido ltimo de nuestro trabajo. (Fischer-Dieskau, 1982) Localizada en Baviera, es conocida por ser el lugar de los estrenos del Anillo del Nibelungo y Parsifal. El festival contina celebrndose hoy en da.
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aristocracia de la poca. A los ojos del filsofo signific una traicin total, Wagner haba vendido su msica a la sociedad decadente, a los dbiles. 18 Nietzsche es el primer terico de relevancia que rechaza la nocin del proletariado como una clase idealizada que contiene los valores necesarios para la superacin de la civilizacin decadente. Su argumentacin se sustenta en la idea que ms adelante desarrollar la Escuela de Frncfort: la cultura de masas narcotiza a la clase trabajadora. (Jay, 1989: 97) La Europa moderna nunca adquirido el status de grandeza para conseguirlo se necesitaba sustituir los valores de la Europa tradicionales por una nueva cultura, nuevos instintos, al fin y al cabo, un herosmo romntico a diferencia del pesimismo clsico de Burckhardt. El pesimismo cultural en Nietzsche define a la sociedad en funcin de los valores corruptos que la conforman, la salud cultural demanda el rechazo de los valores del pasado fundamentalmente los valores tradicionales cristianos-. Es el primero en proclamar que el colapso de una civilizacin decadente la occidental- no es una tragedia sino causa de celebracin. Destruir las tradiciones y valores occidentales es una demostracin de vitalidad y lozana.

4.4.

La terminologa del romanticismo alemn


La nueva educacin tendra que aadir a la antigua la penetracin en la raz del impulso y movimientos vitales de que aquella careci, y del mismo modo que la antigua a lo sumo form algo en el hombre, tendra la nueva que formar al hombre mismo y convertir la formacin no en algo que se posee, como ha sido hasta ahora, sino ms bien en una parte constitutiva personal del educando. J. G. Fichte

Ahora pasaremos al anlisis de quiz la obra ms influyente del pesimismo en Europa: La decadencia de Occidente de Oswald Spengler.

El adjetivo de vendido o sell out sigue aplicndose hoy en da a los artistas de Rock y otros gneros de masas cuando alcanzan el xito comercial masivo.

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Antes de entrar en materia, necesitamos encuadrar cierto vocabulario esencial y popularizado por los filsofos romnticos alemanes del diecinueve. Esta terminologa trascendi las fronteras del lenguaje alemn para utilizarse como prstamos lingsticos, extranjerismos. En nuestra exposicin saldrn a colacin: kultur, volk, gesellschaft, gemeinschaft, civilisation entre otras. Trataremos de delimitar sucintamente el significado de estas palabras para poder avanzar con nitidez en la siguiente exposicin. La kultur viene explicada por la accin de la vida, aquello que es producido por la manifestacin de la accin vital, como la religin, tecnologas, leyes y muchas otras. La kultur adquiere una connotacin etrea, cuasi-espiritual y eterna para referirse al patrimonio artstico de un pueblo, en un sentido tnico y de nacin Volk-. Juan Goberna (Goberna, 2004: 425-437) contextualiza los conceptos de kultur y civilisation en el perodo de la Gran Guerra. La kultur representa el espritu de la nacin alemana mientras que la civilisation se asocia con Francia. Esta ltima carece del significado nacionalista de la kultur, una es obra de un pueblo homogneo mientras que la civilisation, engloba a todos los pueblos que compartan un corpus bsico ley, moral, libertades, derechos-. La civilisation es un proceso de continuo para alcanzar el progreso por acumulacin; la kultur est vinculada al cambio por ruptura y la consecuente sustitucin. Aqu, observamos, una clara analoga con las corrientes dentro del pesimismo cultural lneas arriba. La primera apostaba por correcciones para salvar a la cultura occidental mientras que la segunda deseaba el derrumbamiento de la civilizacin greco-latina para la construccin de una sociedad que la superase. La kultur desde los pangermanistas del diecinueve 19 es jerarquizada de tal forma que el lugar ms alto, obviamente, est reservado al Volk alemn. La identificacin: kultur/Alemania y civilisation/Francia no hizo ms que polarizarse tras la escalada de tensin durante la preguerra y la explosin blica de 1914. Simbolizaban visiones opuestas del mundo: la esencia nacional que explicita las peculiaridades de los grupos sociales kultur-, el debilitamiento de las caractersticas naciones de los pueblos y reforzamiento de los puntos comunes civilisation-. En el ensayo de Goberna se barajan varias consecuencias de la confrontacin entre kultur y civilisation. Por un lado la idea de nacin de los pensadores alemanes estara influenciada por lo accidentada y tarda de
Es indudable la huella de Nietzsche: los valores dionisacos, el hroe, lo trgico y la defensa de lo irracional.
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su unin poltica con respecto a Francia, Alemania o Espaa. La unificacin tarda junto con las amenazas constantes de disgregacin durante la homogeneizacin del territorio alemn oblig a delimitar claramente los lmites culturales, morales y espirituales para que de esta forma, la kultur, fuese la argamasa de la unin poltica. En cambio, en las naciones con marcada idiosincrasia y lmites territoriales definidos, son ms propensas a encuadrarse en el grupo de la civilisation por no necesitar del contrapeso cultural del caso anterior. Norbert Elias 20 sugiere que son los motivos citados los que explican el poso nacionalista y agresivo de la kultur pudiendo estar relacionado con una bsqueda de identidad que en naciones como Francia se alcanzaron de manera progresiva y gradual durante siglos. Hasta tal punto lleg la analoga Francia/civilisation vs Alemania/kultur que los Aliados, principalmente el Imperio Britnico y la III Repblica Francesa, entraron en la Gran Guerra en nombre de la civilizacin y bajo esta idea se firm el posterior Armisticio de Compigne en 1918 y el Tratado de Versalles al ao siguiente. A pesar de la victoria en el campo de batalla de los Aliados, la kultur se alz con la victoria moral. La civilisation se asoci desde entonces a los aspectos negativos que haban sealado sus atacantes: moral dbil, el mundo de la cortesa y el refinamiento, el espritu de lo burgus, materialista, superficial, la sociedad urbana, la decadencia, la perversin de la cultura por el mercado mientras que la kultur se relacion con significados positivos: pureza, vitalidad, vigor, esencia, naturaleza, carcter propio, singularidad la kultur contena el germen del verdadero espritu del pueblo con rasgos comunes e inmutables a lo largo de la historia, la nacin transmite identidad, una identidad para toda la comunidad a pesar de la identidad del individuo autnomo. Herder y Schlegel junto con otros nacionalistas alemanes acuaron el trmino para expresar este significado: volkgeist. 21 Prosiguiendo con nuestra conceptualizacin pasaremos a describir la posicin de los romnticos alemanes con respecto a la historia del Occidente moderno. Podra sintetizarse como el avance de la Gesellschaft lo sociedad civil; aquellas formas de organizacin social basadas en la utilidad personal y en la aplicacin de medios a los fines; comercio desarrollado, relaciones complejas; orientacin individualista simbolizado por la empresa industrial, a expensas de la Gemeinschaft preferencia por
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Citado en (Goberna, 2004: 429-431) Cfr.( Berlin, 2000)

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la comunidad por el grupo anteponiendo los intereses individuales, solidaridad orgnica entendida como una gran familia, comercio y divisin del trabajo poco desarrollado-, el mundo de la aldea, la pequea villa, la cuna del Kultur.

V. Europa ante el fin de sicle


Civilization is equivalent to order, and the evidence of the truth of the proposition is, that amidst disorder, capital and credit, which constitute the pith of our civilization, perish first. Brooks Adams

La expresin fin de sicle adquiere en francs unas connotaciones negativas y, as, la traduccin directa como fin de siglo o end of the century pierde dicha connotacin para sealar de modo descriptivo los ltimos aos de un siglo y los primeros del nuevo. Generalmente entendemos por fin de sicle los ltimos aos del siglo diecinueve, la aoranza de tiempos prsperos pretritos 22, grandes cambios a nivel cultural y social pero tambin se aplica para describir a una sociedad decadente y opulenta que est disfrutando de sus ltimos fastos ante la venida del cambio, metfora del nuevo siglo. El terror al cambio hemos vistos que se retrotrae a la Grecia clsica- es quizs la caracterstica ms destacable como apuntan Suzanne Marchand y David Lindenfeld:
The post-1885 years saw extraordinary cultural change, as German cities underwent growth and the second industrial revolution transformed the coal, iron, steel, and chemical industries; in these years, feminist, socialist, and Catholic political movements burgeoned, Germany entered the race for colonies in Africa and Asia, and electricity, cinema, telephones, typewriters, and motorcars were integrated into everyday life. (Marchand, 2004:3)

Similar al concepto de la Edad de Oro, se design en la Francia de Entreguerras la expresin Belle poque para designar al perodo de bienestar entre los ltimos aos del siglo diecinueve y el estallido de la I Guerra Mundial. Es sintomtico que los ciclos de bonanza son siempre identificados una vez finalizados, nunca durante su esplendor. Las fases de depresin, en cambio, son sealadas en el momento preciso en que se est produciendo. La Generacin del 98 es un claro exponente del segundo tipo.

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5.1. Alemania ante la nueva centuria


Nietzsche se consagr como el filsofo antiliberal durante estos aos. Fundamentalmente su entronizacin se debi por un lado a las caractersticas que hemos sealado lneas arriba: el asalto a todos y cada uno de los valores de la tradicin grecolatina y judeocristiana; la arremetida contra el concepto de razn de la Ilustracin; la voluntad de poder y la defensa de lo irracional, pasional y lo heroico. Por otro lado, despus de la derrota en enero de 1919 en Alemania del Movimiento Espartaquista las teoras marxistas sufrieron un cierto descrdito transformando en un icono a la figura de Nietzsche. A raz del triunfo de la Revolucin Rusa en 1917 el pensamiento marxiano estuvo custodiado por los Partidos Comunistas y en especial el PCUS quien sealaba la ortodoxia del mismo. En los albores del siglo veinte en las universidades alemanas se cultivaba el Bildung. La defensa de unos valores espirituales superiores, alcanzados por medio del conocimiento y de las artes. El cultivo del intelecto intelectual es continuo y por lo tanto, el Bildung, para el individuo significa una progresin constante de sus habilidades tericas. La tradicin Bildung que conformaba la corriente mayoritaria en las universidades alemanas a finales del siglo diecinueve y comienzos del siglo veinte, desdeaba, por oposicin a lo que persegua: el conocimiento meramente prctico, tcnico y utilitario as como la bsqueda de beneficio econmico. La tradicin acadmica de la Kulturkritik o la crtica cultural de la sociedad moderna descansaba sobre la vieja distincin entre cultura y civilizacin. La crtica se desarrolla en el plano del deber ser crtica normativa- mientras que la Zeitkritik es una crtica contempornea, de aquello que est sucediendo en un momento concreto en comparacin con un momento histrico anterior que bien podra encajarse en lo que hemos definido como Edad de Oro. La kulturkritik no supone un embiste a las bases de la civilizacin occidental como s sucede y ya hemos visto con el Pesimismo Cultural. La crtica se puede centrar en un estamento de la sociedad o en procesos de la sociedad moderna como la divisin del trabajo o los espectculos de masas.

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Desde este prisma la kulturkritik.- entiende que la civilisation tiene objetivos distintos que la kultur, su smbolo es el Zaratustra 23 nietzscheano la metfora de la soledad y tenacidad que creaba su propio orden a partir de la nada. La civilisation se encuentra en sus horas ms bajas segn la posicin de la corriente mayoritaria alemana cuando Oswald Spengler irrumpe en el panorama acadmico. La civilisation es la mxima responsable de la destruccin del alma de la kultur. Una vez certificado su colapso Alemania comandara la nueva Europa que ya no estara dirigida por las potencias decadentes: Imperio Britnico y Francia. La adoracin por Alemania como futura potencia joven tena como cimientos la veneracin por la juventud que aos ms tarde adoptaran los totalitarismos: el fascismo italiano, el nazismo alemn y el comunismo en la Rusia Sovitica. El reclamo de una sociedad nueva estaba directamente relacionado con una generacin nueva libre de todos los pecados y carencias de la civilizacin anterior. La juventud se convirti en smbolo de creatividad y renacimiento cultural; Spengler y otros intelectuales seguiran refirindose a s mismo como representantes de la juventud alemana aun cuando eran cuarentones. (Herman, 1998: 225-59) La influencia de Ernst Haeckel (Richards, 2008: 217-77; 439-55) influyo profundamente en la obra de Spengler. Haeckel, trat de ampliar la teora evolutiva darwiniana a otros campos como la sociobiologa. Propugnaba que las sociedades avanzadas deban supervisar a aquellas que se encontrasen en estadios de evolucin inferior. Entenda que el universo estaba formado por una nica sustancia mnadapudiendo ser dicha sustancia de tipo espiritual como hemos visto en el idealismo hegeliano- o material el caso de Marx. La historia del hombre explicada solo y nicamente por la totalidad orgnica de la que forma parte fue una de sus aportaciones desde el mundo de las ciencias naturales donde desarroll la mayor parte de su labor investigadora- a las ciencias sociales. El temor ante el crecimiento y el avance de la tecnologa era compartido por Spengler y Henry Adams. Aseguraban que el efecto de las mquinas y la potencia mecnica eran enemigas acrrimas de lo orgnico y lo espiritual. El triunfo de la tecnologa traera una viscosa marea de mercantilismo, y la produccin masiva de
Es tambin en As Habl Zaratustra donde Nietzsche nombr por primera vez la Teora del Eterno Retorno. Es quizs el libro que mejor condensa los temas que mayor calaron en los pesimistas culturales: el bermensch, la voluntad de poder y la muerte de Dios., esto es, la extincin de cualquier moral previa.
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objetos duros, fros, inertes que slo parecan beneficiar al empresario (Hermann, 1998: 232). En Metrpolis pinculo del expresionismo alemn- de Fritz Lang se presenta una distopia que engarza con las ideas antitecnlogicas y profundamente anticapitalistas adems de la alienacin en el trabajo provocado por el uso de maquinaria o la lucha de clases representada por los arquitectos y los obreros. La inspiracin del film como recoge Pilar Pedraza 24 (Pedraza, 2000), provino de la vistita a Nueva York de Fritz Lang y la desesperanza que le produjo el contemplar el skyline neoyorkino. La corriente de la que formaba parte Spengler entenda que el liberalismo pona en riesgo la vitalidad cultural de Alemania, el laissez-faire era anatema para los valores ms profundos que protega la kultur. El economista y socilogo Werner Sombart tambin forma parte de esta tradicin. En El Burgus (Sombart, 1998) confronta dicotmicamente los valores del hroe y los del comerciante. El hroe de forma voluntariamente antepona su inters personal por el de la comunidad, sacrificndose por los dems significando un deber y

obligacin para con la comunidad. En las antpodas el comerciante tan slo responda a las oportunidades para lucrarse y no respetaba ms que la empresa y el comercio...

5.2. La recepcin americana del pesimismo europeo.


Continuando con esta revisin de los autores afines al fin de sicle traeremos a colacin a los hermanos Adams, Henry y Brooks. Miembros de una de las familias con mayor peso de EE.UU., tanto su bisabuelo uno de los Padres Fundadores, John Adams- como su abuelo John Quincy Adams fueron presidentes de los EE.UU los hermanos Adams los encuadramos en la corriente del pesimismo cultural de finales del diecinueve y las primeras dcadas del treinta, eso s, centran su anlisis en EE.UU en vez de en Alemania, sin embargo son ms los puntos que les unen que los que los distancian. Por ejemplo al igual que Herbert Spencer, entre otros, entienden que un organismo social se asemeja al individual: progresin de la integracin y tambin de la heterogeneidad, mayor complejidad, crecimiento continuo y, tambin la caracterstica peculiar, que la vida del organismo es ms longeva que la de sus partes individuales.
Es llamativo que Fritz Lang, al igual que la inmensa mayora de los miembros de la Escuela de Frncfort, pidieran asilo en EE.UU. a pesar de todos los temores y reticencias que se guardaban ante la sociedad norteamericana.
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En Principios de Sociologa Spencer equipara la sociedad con el individuo al compartir las mismas propiedades evolutivas y responder ante los mismos procesos naturales como la decadencia/envejecimiento. 25 (Spencer, 1893: 463). El verdadero precursor del modelo de la sociedad como un organismo fue mile Durkheim: a mayor especializacin de una funcin de un organismo o sociedad mayor ser su desarrollo. Tambin tena reservas ante el desarrollo de la civilizacin moderna y su potencial destructor, el progreso tcnico y material mecnico- poda condenar el equilibrio vital- entre los elementos que conforman el organismo social. La prdida del equilibrio social afectaran a los individuos de forma directa padeciendo problemas de salud, tanto fsicos como mentales. En El Suicido 26 (Durkheim, 1992) colocaba a este, en una escala gradual, en el extremo de reacciones ante la sociedad industrial moderna. La neurastenia es la primera fase, la sigue la depresin y al final la alienacin que conduca al suicidio. Su visin sobre el comercia queda perfectamente resumida: [] Pero hay una esfera de la vida social donde est actualmente en estado crnico: la del mundo del comercio y de la industria (Durkheim, 1992: 272) mile Durkheim, y Max Nordau 27 crean que estas virtudes sociales colectivas podan devolver la integridad a aquello que la sociedad industrial moderna supuestamente destrua: el hombre mismo. El estado debe brindar la funcin unificadora del organismo social pues la divisin del trabajo tiende a fragmentarlo. La creencia firme de que la civilizacin moderna es psicolgicamente enervante se convirti en axioma estndar de las ciencias sociales y la psicologa social, al igual que la intuicin en la correspondencia directa entre la declinacin generada por la modernidad manifestaba las cualidades primitivas y retrgradas del alma humana. Estos autores se estaban convenciendo de que el nico modo de evitar la crisis era buscar soluciones que suplementaran o reemplazaran el liberalismo laissez-faire. El temor a la degeneracin cambi la percepcin popular de las grandes ciudades industriales como Londres y Pars en la Europa Occidental y Nueva York en EE.UU. La

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En el original la define como organism society.

En la p. 356: En una palabra, como la sociedad hace, en gran parte, al individuo

Nordau acu la expresin arte degenerado para explicar el resultado creativo que impulsaba la evolucin obligando a la elite artstica e intelectual de Europa ese arte degenerado. Toma prestadas de Durkheim trminos como neurastenia o de Freud como la histeria. Su tesis se concentra en sealar que es la sociedad y los individuos los que estn degenerando y la degeneracin de ambos se refleja en el arte. cf. (Nordau, 2010)

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ciudad dej de parecer una productiva matriz de movilidad social y oportunidad. En cambio, se convirtieron en lugares peligrosos, guarida de criminales, indigentes y una humanidad degradada, un mundo donde medraban Drcula y Jack The Ripper. Henry Adams, aparte de formar parte de la tradicin fin de sicle que acabamos de repasar tena como grandes influencias a Marx 28- le brind la imagen indeleble de un mundo capitalista industrial que se hunda inevitablemente en la decadencia- y Comte. Auguste Comte es otra de las iluminarias del pensamiento utpico, la existencia disfrutaba de un impulso hacia adelante, la perfeccin era inevitable cuando no inminente. A pesar del contenido claramente optimista y utpico de Comte y que este fue una gran influencia en la formacin acadmica de Brooks y Henry Adams desecharon todo halo de optimismo en la visin de la sociedad comteana pero s que aceptaron el entramado constructivista del Positivismo. En la figura de Augusto Comte, el Positivismo una conviccin ciega por las ciencias naturales, fundamentalmente su vertiente emprica, hasta aplica los mtodos cientficos de la fsica o matemtica en las ciencias sociales. En consecuencia de la revolucin metodolgica en el campo de la sociologa abogan por una completa restructuracin de la sociedad para que esta se atinja a dicha metodologa, la cual, prima ms la recopilacin de datos y el anlisis descriptivo que una explicacin cualitativa y explicativa. Por lo tanto el conocimiento adquiere una importancia relativa primando las posiciones cientistas y constructivistas. La filosofa positivista es la mayor cantera de cientficos sociales. El libre comercio y la competencia eran aborrecidos por Brooks Adams, consideraba que permitan que los grandes devorasen a los pequeos, creando monopolios de poder privado que amenazaban el bien pblico. Sus posiciones siguen vigentes: el mercado como una jungla donde no rige ninguna ley ni norma; la necesidad de proteger al pequeo comerciante ante las grandes corporaciones; la necesidad de un bien pblico que contrapesase el capitalismo y los intereses individuales; la libre empresa ampliaba las diferencias socioeconmicas entre pobres y ricos y esto alimentaba la rebelin y el resentimiento social. (Adams, Brooks, 2006). Henry y Brooks Adams estaban convencidos de que las fuerzas de la expansin econmica estaban disolviendo el singular status de su pas. La nacin redentora era un
Henry Adams lleg a lamentar que Marx no hubiese formado parte de su educacin en Harvard. cf. (Adams, Henry, 2001:83)
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imperio industrial y comercial como sus antiguos equivalentes europeos. Por tanto, concluan, deba sufrir el mismo e inexorable eclipse. En las sociedades industriales la supervivencia del ms apto significaba la supervivencia del ms barato, y las naciones poseedoras de mercancas ms competitivas en precio como la mano de obra o gran abundancia de naturales estaban destinadas a prevalecer. La prediccin de los Adams ha sido desafortunada precisamente, un siglo despus, las naciones ms avanzadas tanto en los ratios de riqueza como el PIB o la renta per cpita son muy superiores en los pases con escasos recursos naturales y mano de obra muy cualificada. 29 Henry Adams prosiguiendo con sus predicciones, auguraba que la raza humana segua un curso evolutivo acelerado que culminara en la extincin y la muerte. 30 No slo la sociedad moderna sino el planeta y todo el sistema solar estaban agotando su calor y su energa. En el 2025, a lo sumo, el planeta quedara reducido, como el Sol y la Luna, aun glido terrn de materia girando en la nada del espacio. (Adams, Henry, 2001:318)

5.3. Ortega y Gasset: Masa y nacin invertebrada.


Jos Ortega y Gasset naci en Madrid en el ltimo cuarto del siglo diecinueve. El contexto histrico de la Espaa del filsofo es de sobra conocido: el desastre del noventa y ocho 31 y sus luctuosas repercusiones en la intelectualidad espaola de la poca. La desesperanza en Ortega es semejante a la spengleriana y en general a los autores que hemos analizado hasta este punto. Probablemente sea el filsofo contemporneo espaol de mayor reconocimiento en el extranjero siendo prueba de ello el respeto que le tributaban grandes pensadores y artistas como la generacin del 27. Principalmente traemos a nuestro trabajo la labor
La tabla del FMI para el PIB (per cpita) en el ao 2009 es un buen ejemplo estadstico para nuestra argumentacin en contra de la prediccin de los hermanos Adams. cf.: FMI. World Economic Outlook Database. Una de las consecuencias de la segunda ley de la termodinmica - Para todo sistema potencialmente cclico es imposible una nica transferencia de calor tal que dicho proceso sea recproco y eventualmente reversible., enunciado por John De Saint. Esta ley implica en nuestro mbito de estudio que el progreso incesante no era posible, pues toda la energa del universo al fin deba disiparse y la vida misma cesara. Un acercamiento en el plano cultural para comprender las sensaciones pesimistas sobre la Espaa finisecular tanto a nivel popular coplas y canciones- como a nivel intelectual de las grandes y nmeros figuras de aquello das es (Rodriguez-Puertolas, 1999). Especialmente la primera seccin dedicada a la visin popular y la tercera seccin centrada en los textos de la conocida como Generacin del noventa y ocho.
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intelectual de Ortega por su acercamiento a los conceptos de cultura y clase que fueron tenidas muy en cuenta por la Escuela de Frncfort: De cualquier modo que se evale este proceso que Ortega y Gasset ha llamado La Rebelin de las Masas, parece claro que la condicin que se interpreta como autolimitacin o bien como sumisin de las masas, segn la actitud ideolgica de cada uno, pertenece al pasado. (Jay, 1989: 245) Jacob Burckhardt, reseado lneas arriba, haba marcado una tendencia propia en el anlisis de la historia entendiendo a esta como un conjunto de conexiones entre los fenmenos culturales con fuerza propia para relatar un texto histrico siendo la labor del pensador descifrarlo. Hasta aqu podemos observar como hay unas ciertas pautas entre la corriente pesimista que se repiten constantemente: la creencia en la existencia de leyes histricas inmutables y tras descubrirlas la Historia podra hablarnos. Ortega confa en la metodologa historicista para que la realidad historica trascienda, apoyndose en la construccin terica del filsofo, tendiendo puentes entre dos espacios temporales: por una lado, la realidad construida por el historiador ahora, en el presente- y por el otro, la realidad orgnica de la historia antes previa al filsofo-. El madrileo incide en la importancia de la etapa constructiva, no contempla la posibilidad de comprehender la historia de otra forma contraria a la creacin y elaboracin por parte del historiador. Al fin y al cabo si la naturaleza se mantiene en constante devenir, el historiador nunca podr fotografiar la naturaleza para aprehender su contenido sin embargo s que puede tener una instantnea de la historia, y sobre esa idea ya puede descubrir la consciencia histrica e iniciar la etapa constructiva dedicndose a estudiar las estructuras profundas que operan baja la historia. (Heilette, 1994; 1997) Espaa invertebrada (Ortega y Gasset, 1984) es quizs la muestra ms difana del filsofo espaol para comprender la historia de su pas basndose en las premisas organicistas. En su segunda seccin Ortega estudia los problemas que acucian a Espaa refirindose a ella como si de un organismo vivo se tratase. A lo largo de nuestra exposicin hemos podido verificar como el tratamiento orgnico y holista de la sociedad nacin, civilizacin, en sentido amplio- tiende a incorporar a su marco terico la creencia en la existencia de leyes histricas, la necesidad del filsofo para interpretarlas, la metodologa historicista y, finalmente, a modo de gran colofn, una prediccin pesimista sobre el futuro que le depara al elemento de estudio. Ortega - 38 -

cumple todos los items que acabamos de enumerar, razn de peso, para incluirlo y finalizar nuestro peculiar viaje sobre la idea de pesimismo en la historia con su figura. Las similitudes no acaban aqu, Ortega integra el concepto de degeneracin inherente al organicismo y comn en esta corriente de pensadores- con el de masa incluido en nuestra segunda seccin-. Espaa Invertebrada contiene un ejemplo:
Cuando la masa nacional degenera hasta el punto de caer en un estado de espritu como el descrito, son intiles razonamientos y predicacin. Su enfermedad consiste precisamente en que no quiere dejarse influir, en que no est dispuesta a una humilde actitud de escuchar. Cuanto ms se la quiera adoctrinar, ms hermticamente cerrar sus odos y con mayor violencia pisotear a los predicadores, Para sanar ser preciso que sufra en su propia carne las consecuencias de su desviacin moral. As ha acontecido siempre. (Ortega y Gasset, 1984: 79-80)

Esperamos haber resaltado con esta cita las caractersticas compartidas por Ortega con la tradicin organicista. Sin nimo de ser exhaustivos sealaremos una punto en comn con Spengler, si bien el alemn consideraba que la civilizacin occidental se encontraba enferma Ortega la limita al territorio espaol:
Despus de haber mirado y remirado largamente los diagnsticos que suelen hacerse de la mortal enfermedad padecida por nuestro pueblo, me parece hallar el ms cercano a la verdad en la aristofobia u odio a los mejores. (Ortega y Gasset, 1984: 82)

La variante elitista tampoco es ajena a esta lnea de pensamiento, la Escuela de Frncfort -como veremos en la siguiente seccin- depositan todas sus esperanzas en la figura del intelectual a nuestro entender un trasunto de s mismos-, Bell achaca todos los males ocurridos en los EE.UU. durante la dcada de los 60 a la prdida de los valores victorianos por parte de las lites americanas y por supuesto los filsofos del diecinueve: Nietzsche sostena, con razn, que en nuestra vida influyen no slo las cosas que nos pasan, sino tambin, y acaso ms, las que nos pasan. (Ortega y Gasset, 1984: 108) Sobre esta idea, extrada de su herencia nietzscheana, Ortega conviene que la grave enfermedad que sufre Espaa se debe fundamentalmente a que su historia no ha experimentado procesos fundamentales imperativos para su desarrollo y salud

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continuando con la metfora del ser vivo convaleciente- a diferencia de las naciones prsperas europeas. Para concluir este captulo y dar paso a la segunda seccin con un nexo comn entre ambas trataremos el concepto de masa en Ortega en su libro ms difundido: La rebelin de las masas. (Ortega y Gasset, 2003) El concepto masa para nuestros intereses acadmicos se utiliza para describir gran conjunto de gente que por su nmero puede influir en la marcha de los acontecimientos. 32 Una de sus cualidades es su impersonalidad, la falta de individualidad, las individualidades que conforman la masa no tienen ninguna relevancia pues la masa adquiere una personalidad propia y diferente del sumatorio de las personas que la constituyen. Apreciamos la primera similitud con el concepto de comunidad orgnica analizada lneas arriba: la masa como la sociedad entendida por nuestros autores de referencia adquiere personalidad propia, una existencia independiente al individuo. Las connotaciones con que el trmino sea aplicado son de menor relevancia que la caracterizacin de organismo vivo e independiente aunque, la carga positiva sea empleada por la ortodoxia marxista significando la unin del proletariado y su fuerza para erradicar las injusticias y, la negativa, tendr ms xito entre nuestros autores de cabecera para quienes la masa es sinnimo de muchedumbre, gente ignorante, irracional, manipulable e ingobernable. (McQuail, 1991: 21-22) La lite se erige en la contraposicin, el antnimo de masa de ah que parte de los intelectuales que hemos tratado los hemos tildado de elitistas al considerar maniqueamente que las esencias puras de la civilizacin son al mismo tiempo las de la lite y los sntomas de decadencia se encuentren en la masa y el sistema que la cre: el capitalismo industrial. La posicin de nuestro autor queda resumida de la siguiente forma: la masa es una muchedumbre de personas, que intervienen en todo y violentamente, 33 no cualificadas y que por la falta de cualificacin no es necesario analizar las particularidades entre ellos ya que son el hombre medio, el hombre de la calle totalmente reemplazable por otro igual pero distinto. Las minoras, esto es, las lites s que poseen cualificacin y cada individuo manifiesta su individualidad para con el resto.
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RAE. 8 Acepcin.

De hecho, el captulo VII de La Rebelin de las masas lleva por ttulo: Por qu las masas intervienen en todo, y por qu slo intervienen violentamente

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Ortega no valora el componente obrero de la clase, o de manera ms precisa, relativiza la importancia de clase, la masa es un modo de ser hombre, aquel que no se valora a s mismo, y prefiere pasar desapercibo entre la muchedumbre, sin destacar en nada, ni por lo malo ni por lo bueno, en una intermedia mediocridad. La masa es por tanto el espritu del rebao y el hombre masa:
No se trata de que [] sea tonto. Por el contrario, el actual es ms listo, tiene ms capacidad intelectiva que el de ninguna otra poca. Pero esa capacidad no le sirve de nada; en rigor, la vaga sensacin de poseerla le sirve slo para cerrarse ms en s y no usarla. (Ortega y Gasset, 2003: 42)

Las diferencias del concepto de masa con el volk romntico alemn son irreconciliables, la desconfianza en su pas y su ciudadana acentuaba su pesimismo y diferencindolo por el nulo orgullo patritico con respecto a los pensadores alemanes quedando patente en las conclusiones de anlisis de Espaa con la metodologa del organicismo: [Espaa] nunca ha gozada de salud [] y el origen del mal reside en el propio sujeto. (Ortega y Gasset, 1984: 104)

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VI. Oswald Spengler y la decadencia de Occidente


El optimismo es cobarda. O. Spengler

Los aos anteriores e inmediatamente posteriores a la publicacin de La Decadencia de Occidente fueron tiempos convulsos en Alemania y en Europa. La unificacin alemana tras la guerra franco-prusiana, la Comuna de Pars, las revoluciones sociales y, ya en el siglo veinte, la Primera Guerra Mundial y el triunfo del comunismo en Rusia son algunos de los momentos de mayor tensin ante los cuales los

intelectuales y en nuestro caso Oswald Spengler no se mostraron indiferentes sino que su postura intelectual fue moldeada por los hecho histricos que hemos citado, entre otros... Es precisamente en estos perodos de agitacin social cuando las tesis

historicistas y las predicciones consiguen mayor reconocimiento y popularidad como hemos subrayado lneas arriba. Sostenemos que para estudiar y poder comprender el pesimismo durante el siglo pasado debemos primero centrar nuestros esfuerzos en sus influencias directas del siglo diecinueve 34 porque consideramos que el discurso pesimista fructific a la par que la eclosin de la Revolucin Industrial. Nuestro esfuerzo se dirigir a subrayar las diferencias entre la lnea formada por el Individualismo; Capitalismo; Revolucin Industrial frente al Comunitarismo; Socialismo e Historicismo y la tendencia de esta ltima lnea de pensamiento hacia el pesimismo cultural. Spengler expone que es la voluntad de vivir de la cultura histrica, la experiencia de la comunidad, quien determina su propio destino a expensas de las voluntades individuales de quienes la conforman. La misin a la cual se encomienda el historiador ser presentar una nueva imagen del mundo que no admita ninguna posicin privilegiada para la cultura clsica ni

Algunos autores sugieren que muy poca ideas de la decadencia en el siglo veinte no tienen su ascendente en el siglo diecinueve: Spengler is unaware of the origin of his cyclical theory of civilizations and cultures in certain ancient Greek writings; indeed, he insists that the Greeks have no sense of history or development. Most of his prognoses of cultural decay, breakdown of political institutions, and rise military despotisms have [] clear roots in the nineteenth century (Nisbet, 2009: 321-322)

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occidental en comparacin con otras culturas que forman parte de su anlisis como: India, Babilonia, Egipto. Para Spengler la civilisation es la vejez de la kultur fundamentando su argumentacin en la analoga entre el ciclo vital de los seres humanos y de la civilizacin. Siguiendo este anlisis clasifica de la siguiente manera los estadios de la civilizacin 35. Infancia o primavera: la cultura funde a los hombres en una unidad orgnica Geist o Espritu-, que contiene las experiencias vividas de la comunidad. Todos los grandes pueblos comienzan su devenir histrico como una pequea comunidad, una aldea 36, adecuando su destino colectivo a los contornos de la tierra en reconocimiento de la estrecha afinidad con la madre naturaleza. Polticamente se organizan bajo formas feudales. En esta fase, todava, el arte no se diferencia del sentir religioso. Juventud o verano: La consciencia cultural vital se propaga desde las clases dominantes consolidndose y madurando en los estratos sociales ms desfavorecidos. Florece el conocimiento urbano y el desarrollo de tcnicas artsticas que describen las particularidades de cada cultura. La organizacin poltica hegemnica son los estados absolutistas. Madurez u otoo: La civilizacin en su apogeo entendida como un gradual agotamiento de las fuerzas que han conformado a la civilizacin como ente poderoso. Artsticamente, se alcanzan las cotas ms altas a la par que se perfeccionan las tcnicas avanzadas en la anterior etapa. Los antagonismos sociales y las revoluciones marcan el devenir el poltico as como las luchas entre las clases acomodadas. Spengler situaba a la Europa post-revolucionaria en esta etapa. Los estados absolutistas abren paso al Cesarismo representado en Europa por Napolen. Vejez o invierno: La civilizacin provoca tensin en vez de armona, focalizndose la fisura en el mundo urbano. Niega la existencia de lo sagrado en
La analoga entre el ciclo vital humano y el de la sociedad es parte de una tradicin terica, concretamente la organicista. 36 Spengler, deudor de la concepcin de Nacin desarrollada por Fichte y el Idealismo alemn, muestra tambin puntos en comn con Rousseau al depositar en la pequea comunidad, la aldea, las esencias de la gran nacin. Recordemos que para los nacionalistas alemanes del dieciocho los lmites orogrficos y naturales tenan menor importancia para la formacin de una nacin que el grupo tnico o el lenguaje.
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la sociedad al cercenar sus lazos con la naturaleza y apoyar el utilitarismo y la ciencia implicando el abandono del pensamiento abstracto. En el mundo de la cultura triunfa las modas, el arte vaco significando el fin del arte simblico. La democracia es el sistema poltico triunfante. Tras la divisin de la historia de una civilizacin en cuatro etapas Spengler considera que cada ciclo o fase tiene una duracin prxima al milenio, como historicista, estas conclusiones estn fundamentadas tras el estudio de la historia por medio de las leyes que la rigen como Karl Marx utiliza el materialismo histrico para predecir la cada del capitalismo y el surgimiento del comunismo-. En La Decadencia de Occidente Spengler (Spengler, 1966) confirma que Europa haba llegado a la cuarta fase, la estril etapa invernal, durante el siglo diecinueve 37. El arte es fiel reflejo de la decadencia. Por ejemplo los movimientos pictricos franceses como el impresionismo y post-impresionismo reflejaban el pramo cultural que haba alcanzado la senil Europa. Su desdn ante las nuevas expresiones artsticas del diecinueve es inequvoco:
Este arte, que al parecer significa un retorno a lo elemental, a la naturaleza, frente a la pintura de contenido y a la msica absoluta, es en realidad un desfallecimiento, un abandono: entregarse a la barbarie de las grandes urbes, a la disolucin incipiente, que se manifiesta en lo material por una mezcla de brutalidad y refinamiento. Este paso era necesario y es necesariamente el ltimo. Un arte artificioso no puede ya tener evolucin orgnica. Es el signo del final. (Spengler, 1966:285).

La cultura occidental recibe el calificativo de fustica. Su comienzo es situado por Spengler en el siglo diez en Europa 38 y debido al crecimiento progresivo la expansin es prcticamente total a comienzos del siglo veinte coincidiendo con la elaboracin de La Decadencia de Occidente- . El triunfo del mundo material sobre el espiritual reflejado

Otra muestra ms del organicismo e historicismo en Spengler: Yo veo en la historia universal la imagen de una eterna formacin y deformacin, de un maravilloso advenimiento y perecimiento de formas orgnicas. El historiador de oficio, en cambio, concibe la historia a la manera de una tena que, incansablemente, va aadiendo poca tras poca. (Spengler, 1966:31). En el siglo X despierta de pronto el alma fustica y se manifiesta en innumerables formas. Entre stas, junto a la ornamentacin y la arquitectura, aparece claramente estampada una cierta forma de pueblos. Los pueblos del imperio carolingio sajones, francos, visigodos, lombardosse convierten de pronto en alemanes, franceses, espaoles, italianos. (Spengler, 1966,V. II : 46)
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en el Fausto de Goethe 39 principalmente en la segunda parte- celebra la conquista de la naturaleza por la civilizacin. El alma fustica trasladada a la visin cclica de la historia de Spengler cobra un significado de avance imparable, de la voluntad de alcanzar cotas imposibles e infinitas 40. El poso trgico en la obra de Goethe se materializa por perseguir lo inalcanzable a sabiendas de que el fracaso est asegurado porque Fausto es consciente de sus propias limitaciones y de la enormidad de su empresa. El pesimismo schopenhauriano recoge y comparte puntos de unin con las ideas extradas de la tragedia de Goethe. La voluntad en Schopenhauer, principio rector de un mundo confuso, anrquico y turbio, es irracional y siembra inextricablemente el dolor y la angustia. La voluntad se mantiene en un continuo estado de insatisfaccin que imposibilita al mximo la consecucin de nuestras metas y, en el caso de conquistarlas, rpidamente el hasto y el desengao se apoderan de nuestra voluntad. La futilidad en perseguir nuestros deseos es objeto principal en el Fausto de Goethe, en toda la obra de Schopenhauer y en la civilizacin occidental o fustica descrita por Spengler. La cultura fustica est precedida en la taxonoma spengleriana por las civilizaciones: Apolnea o Antigua: trasunto de la Grecia y Roma Clsica y la preferencia por lo local ante lo universal al no sentirse unidas por la historia como es el caso de la fustica-; Egipcia durante el esplendor de los faraones-; India; Mesopotmica; Mgica formada por una heterogeneidad de culturas y religiones: la Juda, la Cristiandad de la Alta Edad Media y el Islam. Las culturas comparten con las personas que las conforman una idntica estructura vital, son antes que nada estructuras suprahumanas. Las Siete Edades del Hombre 41 vendran a equiparse con la taxonoma sealada en el punto anterior. Una vez ms observamos como Spengler urge al abandono de la concepcin lineal de la historia y brinda una explicacin cclica. La percepcin de la historia occidental de progreso continuado e ilimitado es producto del ego desmedido occidental. Spengler rehye y rechaza las ideas del evolucionismo darwiniano para abrazar posturas
En (Valera, 2007) podemos consultar un valioso estudio sobre la obra cumbre de la literatura alemana.
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La tendencia fundamental del hombre civilizado a la rapidez, movilidad y accin de masas

se ha reunido, finalmente, en el mundo europeo-americano con la voluntad fustica de dominio sobre la naturaleza [] en (Spengler, 1966,V. II : 396)
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Ver nota 12

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nietzscheanas sobre la decadencia. La historia, deduce, est formada por periodos delimitados y por lo tanto con una clara autonoma. Estas caractersticas facilitan su observacin, estudio y prediccin. Las bases organicistas y el rechazo de posiciones mecanicistas en la obra de Spengler as como en otros pensadores forman parte del corazn de la teora pesimista como hemos venido sealando hasta ahora. La concepcin cclica y repetitiva de la Historia permite a Spengler poder predecir, tras el estudio y anlisis de las culturas anteriores, que Occidente se encontraba en el ocaso de su civilizacin a principios del siglo pasado. Las fases primavera, verano, otoo e invierno- que componen a cada cultura apuntalan la prediccin pesimista acerca del futuro de Occidente. Recordemos que el autor concluy que en el primer cuarto del S.XX Occidente estaba inmersa en la fase de civilizacin equivalente a la fase de la Madurez u Otoo- donde las guerras, conflictos sociales y la concentracin de la poblacin en megalpolis eran las seales para advertir la decadencia irremediable que se producira en la fase imperialista equivalente a la fase de la Vejez-. La firma del Armisticio y la humillacin del Pacto del Versalles no hicieron ms que desacreditar las instituciones de la sociedad alemana. La renovacin de Alemania surgira de los descontentos de la derecha ideolgica pues la opcin de la izquierda haba sido desechada tras el fracaso de la revolucin espartaquista. No obstante, la derecha no enarbolara la bandera del viejo conservadurismo de Otto von Bismark ni del kiser responsables directos de la deshonra del pueblo alemn-. Sera la derecha radical forjada por los desastres de 1918 y 1919 e inspirada por los iconos del pesimismo cultural como Lagarde 42, Nietzsche y el propio Spengler quienes tomaran el testigo de liderar al pueblo alemn superando la decadencia de la sociedad occidental. El socialismo prusiano encauzar las energas vitales del pueblo alemn hacia una nueva totalidad orgnica, como siempre haban soado los intelectuales alemanes.
Paul Anton de Lagarde es un ejemplo del nacionalismo alemn ms extremo del diecinueve alemn. De profundo antisemitismo, estudioso y amante de las culturas orientales como Schopenhauer, pro-kultur y anti-civilisation afirmaba que el individuo educado bajo la civilisation careca de hondura intelectual por estar sometido a los modales de la clase decadente- su pensamiento fue parte del legado recogido por el nazismo. cf. (Chamberlain, 2005)
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No es balad que en 1920 Hitler modific el nombre del Partido Obrero y lo design Partido Obrero Nacional Socialista Alemn, reflejando los dos temas de la revolucin derechista, el nacionalismo germanista y el socialismo germnico de Spengler. Cuando Mann advirti que Spengler senta un profundo desprecio por la libertad humana, aprendi a odiarlo. Mann conclua: Muri joven, sospecho que embargado por la amargura y la pena. Pero hizo cosas terribles para allanar el camino de lo que vendra, y fue uno de los primeros en tocar las notas que hoy nos ensordecen. 43.

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Citado en (Herman, 1998:pg. 258)

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SECCIN SEGUNDA: Capitalismo avanzado y la Sociedad de Masas: el pesimismo adaptado al siglo veinte

I. La Escuela de Frncfort en perspectiva temporal


We live in a world of things, and our only connection with them is that we know how to manipulate or to consume them. E. Fromm

La segunda seccin est dedicada al pensamiento de la Escuela de Frncfort. Formar parte de nuestro anlisis sus influencias vinculadas a los autores que hemos tratado en la primera parte de nuestro trabajo- y la poderosa huella de su obra todava vigente en pleno siglo veintiuno. Hemos planteado la estructura del captulo de manera que podamos avanzar cronolgicamente a lo largo del perodo vital de la Escuela, el cual ocupa gran parte del siglo veinte, en el mismo proceso trataremos de desgranar su ideario y enorme

repercusin tanto el mbito acadmico como fuera del mismo. Podemos datar la fundacin de la Instituto para la Investigacin Social 44 -Institut fr Sozialforschung en alemn- en el ao 1923 bajo el amparo y financiacin de Hermann Weil, comerciante de gran fortuna y padre del primer director del Institut, Felix Weil. Como veremos a lo largo de esta seccin la crtica al capitalismo conforma uno de los pilares de la obra de la Escuela de Frncfort razn por la cual resulta irnico que su nacimiento fuese posible gracias a la aportacin de capital por parte de un exitoso empresario, recordando los roles que jugaron Friedrich Engels inversor capitalista- y Karl Marx receptores de financiacin privada- en el siglo diecinueve. Martin Jay, profesor en la universidad de Berkeley y referente en el estudio de la Escuela de Frncfort, recoge en La Imaginacin Dialctica:

A lo largo del trabajo utilizaremos para referirnos a la Escuela de Frncfort tambin el nombre de Institut.

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La empresa tuvo xito slo porque, gracias al apoyo de Hermann Weil y a la intervencin de su hijo, Flix, un grupo de hombres, interesados en teora social y formados en escuelas diferentes, se agruparon en torno a la conviccin de que la formulacin de lo negativo en la poca de transicin era ms importante que las carreras acadmicas. (Jay, 1989:9)

Para ms adelante describir el origen de la fortuna de la familia mecenas:


Weil era hijo nico de un comerciante de granos alemn, quien haba partido de Alemania rumbo a la Argentina hacia 1890 y acumulado una fortuna considerable exportando granos a Europa [] Recurriendo a los fondos considerables que haba heredado de su madre [Flix Weil], como tambin a la riqueza de su padre, Weil comenz a apoyar varias empresas radicales en Alemania. (Jay, 1989:27-28)

Adems del apoyo financiero fue de vital importancia la intervencin de Kurt Albert Gerlach quien logr la autorizacin oficial del Institut ante el Ministerio de Educacin de la Repblica de Weimar que sera esencial para la consolidacin del mismo. (Jay, 1989:34) En 1931 Max Horkheimer accede a la direccin y es en este preciso momento cuando cristaliza lo que hoy en da conocemos como la Escuela de Frncfort formada por grandes figuras del pensamiento contemporneo: Theodor W. Adorno, el mismo Horkheimer, Erich Fromm, Walter Benjamin, Leo Lowenthal, Herbert Marcuse y la generacin inmediatamente posterior: Jrgen Habermas, Claus Offe, Oscar Negt, Alfred Schmidt y Albrecht Wellmer. Entre las influencias ms destacables en su pensamiento es indudable su deuda con la teora marxiana, la dialctica hegeliana adems de la novedosa introduccin de la corriente del Psicoanlisis en sus escritos. La Escuela de Frncfort no segua una lnea de investigacin trazada desde la direccin del Institut y por lo tanto se encuentra en su seno divergencias como las disparidades entre Walter Benjamin y Theodor Adorno que trataremos ms adelante. A consecuencia de la no existencia de una lnea frrea jerrquica acerca de los presupuestos tericos uno de los elementos reseables del Institut es el anlisis

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multidisciplinar que se percibe en la Teora Crtica que Horkheimer, Adorno y Marcuse contraponen a la Teora Tradicional. Los aos del arranque y consolidacin del Institut corresponden histricamente en Alemania con la Repblica de Weimar. Tiempos convulsos: crisis econmica inflacin galopante (Mises, 2010) , la ocupacin del Ruhr y los intentos comunistas de derrocar el rgimen junto con las exigencias del Pacto de Versalles debilitaron sobremanera a la joven repblica alemana. 45 La crisis mundial de 1929 supuso el principio del fin para el sistema democrtico alemn y el imparable ascenso del nazismo. El apogeo del nazismo en Alemania provoc la dispora de los intelectuales desde Frncfort a EE.UU. principalmente donde Adorno continu investigando la temtica de la Cultura de Masas. Sus estudios sobre el jazz y la msica popular sern materia de inters a continuacin. La emigracin del grupo no revelaba nicamente discrepancias ideolgicas con el nacional-socialismo sino tambin tena connotaciones tnicas y raciales: muchos de ellos eran judos como Benjamin, Horkheheimer, Adorno, Marcuse, Fromm, Neumann o el benefactor Flix Weil. Empero de las contingencias histricas que hemos sobresalido, en la dcada de los aos veinte las premisas del pesimismo histrico y cultural haban mudado para adaptarse a su espacio cultural sin que sus atributos fundamentales se invirtieran. Los crticos neomarxistas advierten que la democracia masiva 46 corrompe la autntica libertad poltica. Postulan que son la tecnologa y la ciencia positivista quienes degradan sistemticamente el espritu humano. El capitalismo post-industrial es el responsable del avance desbocado de la tcnica y la maquinaria, su efecto ms perverso es desgarrar el entramado sociocultural de la comunidad. Esta ltima idea es deudora de los romnticos alemanes del diecinueve quienes entendan a la comunidad como un espacio donde la divisin del trabajo era mnima y como consecuencia era el comercio estaba restringido, se referan a este prototipo de comunidad deseada como Gemeinschaft.
Mises en este aspecto, las indemnizaciones que obligaban a Alemania a resarcir al bando aliado de la I Guerra Mundial, no coincide con la postura acadmica mayoritaria -considera que fueron excesivas-: The Treaty of Versailles was not unfair to Germany and it did not plunge the German people into misery. (Mises, 2010:75) Recordemos que tras la victoria aliada en la Gran Guerra se instauraron en las naciones derrotadas democracias parlamentarias adaptndose segn su idiosincrasia a la imagen y semejanza de EE.UU., Gran Bretaa y Francia.
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El capitalismo post-industrial o tardo es conceptuado en funcin del papel preponderante del estado en el sistema econmico. El estado se comporta como un agente auxiliador de las clases propietarias, otorgndoles los beneficios de la explotacin y revirtiendo las prdidas en el conjunto de la sociedad. Adorno lo define de esta manera: [] la era del capitalismo tardo, apunta a una forma de propiedad, estable e independiente de las fluctuaciones del mercado de valores. Esta idea de cultura afirma su distancia del sistema a fin, por as decir, de ofrecer seguridad universal en medio de una dinmica universal. (Adorno, 1962:22) El delicado momento histrico junto con las posiciones conceptuales del Institut les hace entender que se est produciendo una erosin de la vitalidad visible en el arte decadente que anuncia el fin inminente de Occidente. Los crticos de Frncfort deducen, guiados por el psicoanlisis freudiano, que el capitalismo post-industrial produce sistemticamente un ser humano neurtico y disfuncional que afloraba no slo en la sociedad burguesa liberal sino tambin entre sus opositores de la derecha fascista. La filosofa nietzscheana era una clara influencia en su corrosiva crtica de los valores burgueses. Sus ataques contra la lgica y la razn occidentales sintetizaban la idea de dialctica negativa. Comenzamos a observar la amalgama de tradiciones y lneas de pensamiento que confluyen en estos tericos: retazos del romanticismo y nacionalismo alemn, la dialctica hegeliana, el anlisis freudiano a los que se les sumar el marxismo no en vano son considerados como neomarxistas-. Los tericos crticos francfortianos comparten con los autores tratados en la seccin primera la misma conviccin: la civilizacin occidental se encuentra en clara decadencia. La degeneracin es responsabilidad del capitalismo post-industrial. El sistema capitalista premeditadamente anulaba las esencias ltimas del hombre, su

naturaleza ms ntima, por medio de la tecnologa se someta al hombre y la sociedad. El legado marxiano es ms que evidente, es imposible concebir una sociedad como la que acabamos de describir sin participar del concepto de alienacin. Una vez instalado Horkheimer en la direccin del Institut en 1931 comprendi que el verdadero catalizador de la revolucin era el intelectual no el proletariado como intua Marx. Las revueltas populares en las calles, como sucedi con Revolucin Espartaquista, estaban condenadas al fracaso y ulterior afirmacin del rgimen opresor. Antonio Gramsci y Horkheimer apuntalaron la figura del intelectual que ha llegado - 51 -

intacta a nuestros das. Todos somos intelectuales sin embargo tan solo algunos pueden desarrollar la funcin del intelectual. El poder en la sociedad capitalista para los revisionistas marxianos se desplazaba desde los propietarios de los medios de produccin a quienes ejercan la hegemona cultural para someter a la clase trabajadora. Gramsci 47 (Martin, 2002). entenda que mediante la religin, la educacin y los medios de comunicacin la burguesa consolidaban su poder, formando un bloque hegemnico que aniquila el potencial revolucionario del proletariado -la concepcin de los mass media como instrumentos alienantes es bsica en la Teora Crtica de Horkheimer y Adorno como veremos ms adelante-. Por lo tanto, Gramsci y el Institut depositan en el intelectual la potencialidad para transformar a la sociedad y despertar a las masas narcotizadas de la molicie en que se encuentran al estar subyugadas por la cultura de masas. El advenimiento del intelectual tornara innecesario la lucha violenta en las calles, ellos podran propagar las contradicciones de la sociedad de masas y despertar a los trabajadores del sueo burgus. En 1936 Horkheimer escribi: Dadas las condiciones del capitalismo tardo, la verdad ha buscado refugio en pequeos grupos de hombres admirables (Herman, 1998:300), Horkheimer estaba aludiendo con la perfrasis pequeos grupos de hombres admirables a s mismo y a sus compaeros del Institut, ellos son los encargados de convertirse en la vanguardia del proletariado. Adorno y Horkheimer analizan en esta clave el mito de Odiseo Ulises en la Ilada de Homero-. En el regreso a taca, Ulises es engaado por figuras mitolgicas como las sirenas- que le alejan del s mismo, los mitos estn construidos por la tradicin oral en la Grecia homrica. En sus palabras:
Odiseo debe sustraerse a las relaciones jurdicas que lo circundan y amenazan y que en cierto modo estn inscritas en toda figura mtica. [...] Desafo y ceguera son la misma cosa, y quien los desafa se hace con ello vctima del mito al que se expone. Ahora bien, la astucia es el desafo hecho racional. (Adorno y Max Horkheimer, 1998:97-128).

Ulises vence a todos y cada uno de sus antagonistas aquellos que conforman la superestructura ideolgica en la Odisea.- su victoria es el mayor referente de triunfo de la civilizacin burguesa occidental; del trabajo racional; del dominio de la naturaleza por medio de la razn a travs de sacrificio; es precisamente lo que representa Ulises lo que ms desprecian Adorno y Horkheimer. El rechazo al conocimiento emprico y aquello que tuviese algn vnculo con el mtodo de las ciencias naturales aplicado a las

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Especialmente el volumen III dedicado a la figura del intelectual y a la cultura.

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ciencias sociales era desdeando por defecto ponderando el valor puro de la razn terica que los datos ofrecidos por la realidad emprica. El en plano de la cultura del capitalismo tardo la cultura de masas- la orientacin de la Escuela de Frncfort contina siendo beligerante pues la degrada sin remisin, la industria cultural liderada por las clases pudientes para esclavizar a las masas, en el ms puro estilo gramsciano- convierte al individuo en una ilusin transigindole en funcin de su identificacin con el sumatorio, con la masa. La publicidad, el paroxismo de la tediosa y continua repeticin, es la culpable de crear deseos y necesidades para manipular al consumidor, esta es la imagen perfecta de la degeneracin del individuo bajo el capitalismo. Tras el crack de 1929, el ascenso al poder del nazismo se convirti en realidad con el nombramiento de Adolf Hitler como Canciller de Alemania el 30 de enero de 1933. La proclamacin del III Reich tras el fallecimiento del presidente Paul von Hindenburg en agosto de 1934, finiquit la Repblica de Weimar. El nazismo tanto en perspectiva vital como filosfica pasara a ocupar un lugar preponderante en la Escuela de Frncfort. En la perspectiva vital, el advenimiento del III Reich precipit el exilio de los pensadores adheridos al Institut. El grueso emigr a EE.UU. como fue el caso de Adorno, Horkheimer o Friedrich Pollock quien en 1935 haba denunciado a los EE.UU. como cuna del fascismo (Wolin, 1995). El exilio de intelectuales a tierras americanas se convirti en la opcin ms atrayente para Premios Nobel de Literatura como Thomas Mann o miembros notables del movimiento del expresionismo alemn como Fritz Lang y Peter Lorre. 48Walter Benjamin no corri la misma suerte que sus compaeros, falleci en Portbou tratando de llegar a Lisboa para, por fin, viajar a EE.UU. Aquellos que lo consiguieron dedicarn todo su esfuerzo por atacar las bases y creencias de la sociedad que los acogi. Los orgenes del nazismo desde la perspectiva del marxismo analtico no residan en los actos y declaraciones de Hitler, Gobbels o Alfred Rosenberg sino en los mecanismos
La pareja Lorre y Lang haba dado forma a una de las obras cumbres del expresionismo alemn: M, el vampiro de Dusseldorf (1931) de claro tinte pesimista. El crtico de cine y ensayista Robert Ebert analizando la obra de Fritz Lang: [] fue uno de los grandes arquitectos del mal en el cine [] hay una suerte de pesimismo irnico en su obra que socava la aparente valenta de sus hroes. (Ebert, 2005: V. II, 350)
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que facilitaban su funcionamiento dentro de los procesos del capitalismo post-industrial. El irracionalismo inherente a las teoras del nacionalsocialismo es parte del instrumento dialctico de la razn. En palabras de Arthur Herman:
Esto [los principios derivados del uso derivado de la dialctica hegeliana] fij un principio, y un til recurso terico, que se volvi caracterstico de los pesimistas culturales, y no slo en la Escuela de Frncfort: cuanto ms perecen oponerse las cosas (liberalismo y fascismo, opulencia y pobreza, libertad de expresin y cesura), ms son lo mismo [su origen se encuentra] en Hegel y la astucia de la Razn, donde el Weltgeist o Espritu del Mundo logra fomentar el progreso histrico aun a travs de un aparente opuesto; por ejemplo, la libertad de la Revolucin Francesa mediante la dictadura militar de Napolen.

Prosiguiendo con la visin francfurtiana, el modo de produccin del capitalismo tardo, estril y reificado, manifestaba su vnculo con el Holocausto judo hasta el punto de empequeecer las responsabilidades del nazismo o de los sistemas autoritarios. El ncleo de las atrocidades cometidas por los nazis antes y durante la II Guerra Mundial se encuentra en una sociedad debilitada, corrompida y pleno proceso de descomposicin espiritual. El Estado Policial, creado para proteger los intereses del mercado y las clases propietarias y mantener el status quo est obsesionado por la seguridad su seguridad- y pone en peligro las libertades e integridad del resto de la sociedad en un acto de enorme egosmo. El Estado Represor Policial- es la organizacin propia de las sociedades capitalistas avanzadas, en una relacin positiva, a mayor avance y consolidacin del capitalismo el Estado ser ms represor, violento y aniquilador con las representaciones que ataquen el status quo. Sin embargo, el embiste francfurtiano concentra toda su energa en las sociedades capitalistas avanzadas fundamentalmente EE.UU, el pas al cual se haban exiliado y su papel en la II Guerra Mundial contra el nazismo y el fascismo haba sido clave- quedando en su punto ciego la U.R.S.S y, ms adelante en el tiempo la China del Salto Adelante o la Camboya de los jemeres rojos. La posicin era meridiana, las sociedades capitalistas que comportaran valores occidentales productos

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de una sociedad en cada libre como hemos venido sealando- portaban la semilla de su propia destruccin al caminar hacia el totalitarismo descrito por Orwell en 1984. 49 Una vez finalizada la II Guerra Mundial, se conformaron en 1949 la Repblica Federal Alemana bajo el amparo de las potencias occidentales: EE.UU., Gran Bretaa y Francia- y la Repblica Democrtica Alemana que se situara en la zona de influencia sovitica- hasta comienzos de la dcada de los sesenta no construiran el Antifaschistischer Schutzwall Muro de Proteccin Antifascista- ms popularmente conocido como Muro de Berln. Horkheimer y Adorno finalizaron su exilio americano en 1949, su produccin filosfica no se vio reducida sino que esos aos significaron crecimiento y reconocimiento acadmico para el marxismo crtico. Escogieron para su regreso a Alemania la Universidad de Frncfort situada en la capitalista Repblica Federal Alemana- donde continuaron su trabajo y regeneraron el Institut con miras a la nueva situacin poltica: la guerra fra. La vuelta a Frncfort significara la consagracin de Herbert Marcuse. Miembro tambin de la primera generacin de la Escuela de Frncfort y tambin exiliado a los EE.UU. coincide con sus compaeros en que es la propiedad privada corazn de la teora liberal clsica- el mayor de los problemas de las sociedades post-capitalistas. La capacidad de dicho sistema para producir bienes de consumo a gran escala implica la ruina del individuo, su alienacin total. Marcuse tambin admiraba el enfoque del psicoanlisis y lo incorpor a su metodologa. Por ejemplo, la civilizacin debe ser estudiada bajo el concepto de represin freudiano (Freud, 1999). La represin jugaba un papel fundamental en la salud de la civilizacin sin embargo Freud era ingenuamente optimista para Marcuse al suponer que la represin en la civilizacin occidental era la opcin ms deseable para poder llevar una vida en paz y sujeta a un orden establecido. Marcuse siguiendo al austraco, consideraba que los trabajos mecnicos y repetitivos propios del capitalismo tardo adems de alienantes destrozaban cualquier vestigio de instinto vital puro49

La distopia de Orwell es demoledora, no deja un resquicio para la salvacin de la humanidad, el destino de todos los hombres estn contralados por el Partido ejerciendo el poder sin lmite. At all the times the Party is in possession of absolute truth. (Orwell, 2004:264)

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asfaltaban el camino al fascismo (Marcuse, 1981). El totalitarismo no es slo una coordinacin poltica terrorista de la sociedad sino tambin una coordinacin tcnica y econmica no terrorista que obra a travs de la manipulacin de las necesidades por parte de interese creados. Un hombre nuevo debera sustituir al hombre hipotecado por la sociedad de masas, as, se abrira ante nuestros ojos una civilizacin no represiva en contraposicin clara con la sociedad post-industrial inherentemente represiva- que solo producira un flujo continuo de autosatisfaccin y autoreafirmacin el reverso negativo, los bienes de consumo dirigidos a las masas en la civilizacin occidental-. La filosofa marcusiana form parte de la idolologa de los movimientos estudiantiles de 1968 resaltando la voluntad prctica de la filosofa francfurtiana- junto con otros pensadores filomarxistas como Jean Paul Sartre.(Revista, 2008) Vea en los lderes estudiantiles la imagen del intelectual que junto a las masas reprimidas por los valores occidentales: los pases del Tercer Mundo, los trabajadores explotados, los negros los desheredados de la Tierra seran quienes destruiran la civilizacin decante y sus valores crueles, inhumanos e injustos. Los hombres nuevos construiran una sociedad nueva, la definitiva utopa marxiana. Theodor Adorno en los aos de la Contracultura 50 de Mayo del 68 se convirti al mismo tiempo, junto con sus colegas, en bandera de los movimientos sociales y en azote intelectual de los mismos. As se recoge en la correspondencia (Leslie, 1999) entre Adorno y Marcuse. El mismo Adorno sufri acusaciones de reaccionario por parte de los estudiantes quienes consideran al veterano profesor un objetivo de la accin estudiantil por ser considerado un reaccionario al rechazar las tcticas violentas de los grupos ms extremistas. Nos llama poderosamente la atencin que toda la corriente de la Escuela de Frncfort, y de manera laxa los revisionistas marxianos, vieran a la civilizacin

capitalista como la mayor de las amenazas para el mantenimiento de los lazos familiares y comunitarios amn de provocar la alienacin de sus ciudadanos para convertirlos en una masa narcotizada sin identidad. Finalmente se cumplieron los peores presagios de la
Por Contracultura nos referiremos en nuestro trabajo a los movimientos sociales y culturales en EE.UU. y Europa Occidental durante la dcada de los sesenta. Para un estudio transversal de la contracultura V. (Goffman, y Joy, 2005)
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Escuela de Frncfort no fueron los estados democrticos con sistema de economa de mercado sino que fueron aquellos que adoptando idearios comunitarios prximos al socialismo como: la Camboya polpotiana (Kiernan, 2010), Corea del Norte (CholHwan, 2001), China (Chang, 2006), la U.R.S.S. (Amis, 2004) y sus satlites (Fulbrook, 2005) quienes terminaron por destruir los agentes socializadores primarios.

II. La produccin terica de la escuela de Frncfort


In the best-known example of this Marxist approach to culture, the Frankfurt School, consumers are portrayed as the dupes of advertising and other forms of marketing, passively accepting whatever kinds of entertainment Hollywood and other media centers serve up to them. Paul Cantor

En este apartado nuestro objetivo ser ahondar en las influencias de la Escuela de Frncfort para mostrar las relaciones directas que mantenan con el pensamiento pesimista del diecinueve y principios del siglo veinte. La multidisciplinariedad es la caracterstica que destaca sobre las dems. Su mtodo es multidisciplinar porque forman parte de su metodologa: La Sociologa, entendida no como una mera plasmacin y narracin de lo que est sucediendo en la sociedad sino que tambin la sociologa en su faceta crtica para transformarla, incidiendo en una crtica negativa para mostrar los instrumentos ideolgicos de la superestructura. Sus estudios sobre la Cultura de Masas estn fuertemente emparentados con la concepcin de crtica negativa que estamos desgranando. El Psicoanlisis articula en el discurso de la Escuela de Frncfort el concepto de la alienacin. Si bien la doctrina marxista sealaba la alienacin del proletariado bajo los modos de produccin capitalista, los freudianos hablaban de la labor fundamentalmente represiva de la familia y en mayor medida de la sociedad sobre el individuo. En el esfuerzo terico de combinar ambas teoras se - 57 -

producir el distanciamiento entre Erich Fromm y el tndem Horkheimer y Adorno. 51

La Economa, como disciplina, completara y enriquecera los enfoques sociolgicos y psicoanalticos. Es en el mbito econmico donde el individuo influye y es influido, dnde la sociedad de consumo y sus instrumentos de control alienan al individuo hasta convertirlo en el Hombre Unidimensional como lo defini Marcuse. Incapaz de expresar la negacin, ya no poda vocear la protesta de los oprimidos. En vez de revelar significaciones, el discurso se haba convertido slo en un instrumento de las fuerzas dominantes en la sociedad. (Jay, 1989:425)

La Teora Crtica (Horkheimer, 1973) se propone estudiar las bases que cimentan las relaciones de dominacin en capitalismo. La superestructura y en particular la ideologa y la cultura de masas son los causantes de la consolidacin del capitalismo industrial. En el capitalismo post-industrial la cultura pasa a ser Pseudocultura. Las lneas de investigacin son, en el ideario de la Escuela de Frncfort, un paso previo y necesario para su transformacin ideolgica y la culminacin de la teora en praxis revolucionaria. En sus escritos subyace la emancipacin del hombre como ltima finalidad. Para alcanzar la liberacin del hombre es necesario que el pensamiento sea crtico y reflexivo: crtico porque parten del supuesto de que otra sociedad es posible y reflexivo porque se alejan y rechazan las que denominan filosofas subjetivistas como el existencialismo de tintes teolgicos de Kierkegaard, la fenomenologa de Husserl y de su discpulo ms aventajado, Heidegger. Sern estas corrientes un caldo de cultivo favorable para el irracionalismo y con l uno de los temas recurrentes de la Escuela de Francfort: el nazismo. 52 La crtica esttica, anterior a la aparicin del Institut, estaba condesada en dos lneas diferenciadas. Una ortodoxa, vinculada directamente al Partido Comunista de la Unin Sovitica (PCUS) estaba liderada por Andri Aleksndrovich Zhdnov y abogaba por

Martin Jay sobre este particular: Descubr tambin que incluso cuando se desarrollaron conflictos sobre algunos puntos, tales como por ejemplo entre Fromm y Horkheimer o Pollock y Neumann, stos estaban articulados por un vocabulario comn y se proyectaban sobre un trasfondo de supuestos ms o menos compartidos. (Jay, 1989:16) El fascismo intenta organizar las masas recientemente proletarizadas sin tocar el ordenamiento de la produccin y de la propiedad, cuya eliminacin precisamente aqullas persiguen. Pues el fascismo ve su salvacin en el permitir que las masas se expresen (en lugar de que exijan sus derechos). El aforismo benjaminiano lo resume a la perfeccin: La reproduccin en masa favorece la reproduccin de masa. (Benjamin, 1973)
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un arte comprometido y sometido al servicio del partido. Los fenmenos culturales son una variable dependiente de los intereses de clase y son explicados mediante la teora de clases marxiana. Esta lnea de pensamiento es la triunfadora durante el estalinismo y su huella en el arte sovitico fue duradera. La otra tendencia entenda a los fenmenos culturales no slo como un vehculo para su utilizacin de manera directa en poltica sino que portaban un significado social inherente y poda contener informacin muy til para entender y aprehender no slo al artista sino tambin a la sociedad en la que vive. Este perspectiva holista tiene sus antecedentes en Engels y en el siglo veinte recogen su testigo la corriente paramarxiana. Georg Lukcs es un hbrido de la divisin que acabamos de trazar pero su posicin heterodoxa marca una lnea terica directa con el Institut. Es Lukcs el primero en advertir el peligro de la subjetividad que se palpa en autores como Fidor Dostoyevski, Allan Poe o filsofos como Friedric Nietzsche. La Escuela de Frncfort ira ms all al relacionar la subjetividad con el irracionalismo y a ste finalmente con el nazismo. El arte como objeto reificado y convertido en fetiche por las masas fue desarrollado tambin por el pensador hngaro. Adorno y Benjamin sumarn a su crtica a la cultura de masas la idea de la mercantilizacin del arte y la sustitucin de la obra de arte singular, con aura propia en trminos de Walter Benjamin, por el arte mercanca. Lukcs como Adorno se encuadraban dentro del marco filosfico marxista aunque con importantes diferencias sin embargo ambos estaban relacionados con el arte, el hngaro con la crtica literaria y el alemn con la crtica musical. El inmovilismo ante las nuevas formas de expresin artstica y tambin de los nuevos avances tecnolgicos priv a Lukcs de completar un estudio ms completo sobre la cultura en el siglo veinte. El Institut tuvo una actitud diametralmente opuesta frente a la revolucin tecnolgica y el advenimiento de los medios de comunicacin de masas. Adorno consider a la cultura como un elemento, importante, dentro de la sociedad no como elemento exgeno a esta e independiente. Su definicin de arte incide en esta perspectiva: Interpretamos el arte como una suerte de lenguaje codificado para procesos que se producen dentro de la sociedad, que debe ser descifrado por medio de un anlisis crtico. (Jay, 1989:290)

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La sociedad en Lukcs se deba estudiar como un todo siguiendo la tradicin organicista, el anlisis no se poda detener en los modos de produccin, las instituciones y organizaciones pblicas, los valores y modales de las clases sociales, la cultura deban contribuir al estudio sobre el capitalismo. Los efectos de la superestructura capitalista sobre la clase trabajadora eran negativos para sta y para el triunfo de la revolucin. Sintetizando, en el capitalismo es la burguesa y las clases hegemnicas, en sentido laxo, quienes controlan las estructuras de poder y mediante estas estructuras, como son los medios de comunicacin de masas, manipulan a las clases oprimidas. Los canales de comunicacin por medio de smbolos alienan al proletariado al interiorizar los roles, status y valores de la burguesa. Es la superestructura quien mantiene el status quo en la sociedad. El arte y la cultura forman parte de la superestructura y desde esa ptica fue estudiado y desarrollado por importantes filsofos de las corrientes marxianas como Sartre, Pierre Macherey, Louis Althusser, Nicos Poulantzas y por supuesto la Escuela de Frncfort. Retomando la figura del intelectual, tanto Lukcs como los francfurtianos predicen que su trabajo debera centrarse en la liberacin espiritual del trabajador solamente tras alcanzar la verdadera emancipacin la clase obrera. nicamente siendo la clase explotada consciente de la explotacin a la que est siendo sometida, podra tener conciencia de clase. La labor del intelectual en este proceso es indispensable y de un valor incalculable para sus camaradas explotados. La calidad de marxistas de los tericos francfurtianos se deba en buena medida a la recepcin de los Manuscritos de Economa y Filosofa en 1927. Los escritos del joven Marx sugeran que los males del capitalismo no se hallaban solamente en la explotacin econmica:
El obrero es ms pobre cuanta ms riqueza produce, cuanto ms crece su produccin en potencia y en volumen. El trabajador se convierte en una mercanca tanto ms barata cuantas ms mercancas produce. La desvalorizacin del mundo humano crece en razn directa de la valorizacin del mundo de las cosas. El trabajo no slo produce mercancas; se produce tambin a s mismo y al obrero como mercanca, y justamente en la proporcin en que produce mercancas en general. (Marx, 1998: 118).

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La relacin es directa y positiva, a mayor crecimiento y expansin de los modos de produccin capitalista, mayor es la explotacin y la ruina moral y econmica del proletariado. Marx escribi los Manuscritos en 1844, Horkheimer y Adorno sostuvieron la misma tesis prcticamente una centuria ms tarde, en Hollywood, California y la plasmaron en la Dialctica de la Ilustracin. 53 En la coleccin de estudios del joven Marx se vislumbra que el verdadero reto a superar es la aniquilacin de la verdadera esencia del hombre, el peligro es el psicolgico incluso mayor que el econmico. La conclusin es la definicin clsica de alienacin en Marx: el obrero se encuentra a s mismo exclusivamente cuando no est trabajando; cuando est trabajando no se siente el mismo. Horkheimer y Adorno, hermanaran el concepto de alienacin en Marx con la tradicin alemana: la rivalidad entre kultur y civilisation. Encuadrndose con los defensores de la kultur siendo la civilisation el contenedor del mayor peligro de la sociedad en el capitalismo post-industrial: la cultura de masas. El espritu fustico spengleriano que dominaba sobre la civilizacin occidental y anunciaba su eminente colapso, en la Teora Crtica pasaba a convertirse en la energa que impulsaba el progreso en el capitalismo tardo. El desplome del empuje fustico anunciara el fin de la civilizacin burguesa representada en este acto final por el totalitarismo. La contribucin de Sigmund Freud marca y acenta la concepcin heterodoxa del Institut. Freud era un crtico como ellos, pesimista ante el futuro de la existencia humana, hablaba de pulsiones, instintos soterrados por los hipcritas modales de la burguesa. La sociedad y la familia producan individuos incapacitados espiritualmente, temerosos de enfrentarse a la autoridad y las figuras que detentaban poder. Freud denomina a la parte tica y moral aprendida por el individuo a travs de la familia y la sociedad supery (Freud, 1989) cuya finalidad no es otra que integrar al individuo en la sociedad. Las secuelas eran permanentes en el individuo de forma que la masa en la poca post-industrial careca de personalidad, su personalidad estaba concebida en funcin de los deseos de la superestructura capitalista.
En esta obra diferencian en Iluminismo una corriente positiva y otra negativa para el avance de la humanidad. El racional, Kant, Hume, y Hegel tambin era humanista y contena espritu crtico y escptico como el representado en Voltaire y Nietzsche. El equivocado, estaba obsesionado con la ciencia y la tecnologa: Newton, Condorcet, Bentham y Adam Smith. (Horkheimer y Adorno, 1994)
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El trmino de autoridad cobr arraigo en la izquierda a partir de la segunda mitad del siglo pasado, siendo de enorme utilidad como arma arrojadiza para atacar a aquellos que se oponan a los postulados marxistas. Su uso, siempre peyorativo, permita acusar al oponente liberal, anticomunista, demcrata, trotskista.- de ser un anormal y un nazi inconsciente. (Herman, 1998:319) Martin Heidegger fue contemporneo a la Escuela de Frncfort y una de las influencias directas de Marcuse del que fue discpulo. La aversin a la tecnologa por el efecto deshumanizador en el hombre es quizs una de las caractersticas ms importantes que comparten estas dos figuras del pensamiento contemporneo (Jay, 1989: 438). La reificacin o cosificacin trmino que conceptualizaremos lneas abajose entiende desde el resentimiento a la ciencia moderna la cual genera una implacable voluntad de desear. Para describir la angustia sedante que produce la soledad en el hombre y su complejo de Atlas moderno. Heidegger acuo el trmino Angst que se populariz para describir el arte existencialista de principios del siglo veinte. Irnicamente, las bandas surgidas en Seattle a finales de los aos ochenta y comienzos de los noventa del siglo pasado fueron etiquetadas por los medios de comunicacin de masas con idntico sustantivo, Angst, a pesar de ello tuvo ms fortuna el calificativo de grunge. 54 Martin Heidegger conceba la historia humana sin ningn sentido en s misma y por lo tanto no podemos infundirle un propsito como pretendan Hegel, Herclito y su idea de flujo incesante o la concepcin de la civilizacin en estadios de Spengler en La Decadencia de Occidente. La historia de la humanidad es un ro pero el ro heideggeriano tan solo es una corriente donde nos hundimos o nadamos, no podemos desentraar ninguna ley de la historia en su caudal. La Escuela de Frncfort se diferencia de los tericos marxianos anteriores en reducir la cultura a la ideologa que subyace en la lucha de clases. El arte no es una burda copia de las tendencias sociales al poder contener aspiraciones puras y sealar el camino hacia la liberacin y autorrealizacin humana. Sin embargo, el sistema capitalista anula sistemticamente el arte puro, al artista que conservaba el aura inmaculada, para fomentar un arte mercantilizado, alienador e inhumano.
Grunge en sentido estricto significa sucio aunque se emplea para agrupar a una corriente musical con caractersticas comunes: letras melanclicas y deprimentes, rechazo frontal a la mercadotecnia junto on actitud anti-estrella. (Henderson, 2010)
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El realismo socialista tampoco estaba libre de la crtica francfurtiano al considerarlo tambin reaccionario por no permitir un discurso puro y estar supeditado a los intereses de la vanguardia del proletariado y del partido. La posicin sincrtica de la Escuela de Frncfort le obliga a pivotar entre los postulados de la ortodoxia sovitica y el inters por los movimientos culturales surgidos al amparo de la democracia de masas. Por lo tanto en el transcurrir de nuestro anlisis trataremos de subrayar las contradicciones en su pensamiento, contradicciones que emanan de su posicin multidisciplinar.

III. La sociedad de masas


Masses are always breeding grounds of psychic epidemics. Carl Jung

La Escuela de Frncfort argumenta que el capitalismo tal como lo haba conceptualizado Marx era, en la Europa de entreguerras, un anacronismo. La intervencin del Estado en la esfera de la economa y los negocios, la produccin industrial dirigida al grueso de la poblacin, por enumerar dos de las intervenciones ms destacadas, haba convertido a la teora de la lucha de clases en un objeto obsoleto del pasado. La visin de la Escuela de Frncfort sobre estas materias se agudiz en su etapa del exilio americano donde profundizaron en la Cultura Industrial al utilizar en su metodologa tcnicas ms prximas al campo de la sociologa y las ciencias sociales que a la filosofa. Bajo este enfoque el hombre no era ms que un ser atomizado de la sociedad con la cual no le una ningn vinculo, ninguna estructura organizada y como consecuencia era fcilmente arrastrado por las fuerzas irracionales como el fascismo. Los mass-media capitalistas juegan un papel crucial y omnipresente para la explicacin del triunfo de los partidos autoritarios y la alienacin de la sociedad en su conjunto. La visin marcadamente pesimista que la Escuela de Frncfort albergaba de la evolucin del capitalismo hunda sus races en el marxismo ms ortodoxo. As, con el materialismo histrico como marco terico, concluan que el debilitamiento de los - 63 -

valores y la autoridad burguesa conduciran a su deslegitimacin. El capitalismo colapsara por las mismas leyes econmicas que lo haban aupado como modo de produccin hegemnico y tambin por la actuacin del proletariado liderado por el partido revolucionario. 55 El fatalismo y determinismo histrico, desde posturas ms o menos ortodoxas, fue desarrollado por la Escuela de Frncfort en la esfera de la cultura. La crtica de la sociedad capitalista desde un enfoque cultural segua compartiendo el mismo punto de partida y llegada. Para Adorno y Horkheimer la aplicacin de la tecnologa capitalista en la cultura, como puede ser la grabacin de discos musicales, tendra que degenerar en barbarismo insustancial. Lgicamente si el modo de produccin capitalista contena el germen de su propia autodestruccin, la cultura que forma parte de la superestructura debera ser igualmente aniquiladora. La barbarie cultural sobre la que teoriza la Escuela de Frncfort es el resultado del consumismo voraz que fomentan los poderes capitalistas para alienar a la sociedad y convertirla en una suma de seres atomizados. Las fuerzas superiores que dominan y controlan a las capas inferiores son quienes toman las decisiones en nombre del proletariado. La lite, la vanguardia trabaja para el pueblo pero sin el pueblo recordando al aforismo del Despotismo Ilustrado. Nuestra posicin est en las antpodas de esta visin apocalptica. La podramos condensar de la siguiente manera: si no hay crisis final en la economa capitalista entonces no se puede deducir la crisis final en su cultura. Es ms, bajo el modo de produccin capitalista se ha fortalecido, no destruido, la sociedad civil. La

consolidacin de la sociedad civil no ha sido posible solamente bajo el amparo del Estado sino que ms bien ha sido una combinacin compleja entre una amplia gama de actores sociales de distinto peso y relevancia como los sindicatos, las ONG, la Iglesia o los partidos polticos por citar algunos de los ms destacados. El trmino cultura industrial, elaborado por Adorno y Horkheimer en sus aos de exilio en EE.UU., sugiere dominacin desde arriba hacia abajo aunque el triunfo total necesita que la sociedad civil se convierta en una masa amorfa, irracional y pasiva.
La creencia dogmatica de Trotsky sostena una creencia dogmtica acerca de la imposibilidad de que la economa capitalista pudiese seguir expandindose y por consiguiente la cultura capitalista tendra a decaer y degenerar. (Swingewood, 1977)
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Destacamos dos temas dominantes en la Teora de la Sociedad de Masas: por un lado la fragilidad de las instituciones sociales en la sociedad capitalista donde la tecnologa y la economa se encuentran en permanente cambio y evolucin. Por el otro, la reificacin o hipostatizacin de la cultura, la concepcin de una abstraccin u objeto como si fuera humano o poseyera vida y habilidades humanas. La obra creada por el artista adquiere vida propia y se convierte en un objeto alienante y alienador. Adorno lo ejemplifica en el caso de la msica con las grabaciones, vinilos por ejemplo dnde el arte sera la composicin del msico y la representacin de ella por una orquesta en un teatro y su cosificacin consistira en la grabacin de dicha sesin y posterior comercializacin. Herbert Marcuse concibe la cultura de masas como uno de los pilares del totalitarismo moderno. La reificacin de las tendencias culturales del capitalismo estaban sustentadas en falsas necesidades creadas por la superestructura. El concepto de falsas necesidades ha tenido un xito abrumador, su utilizacin ha traspasado el mbito acadmico para formar parte, irnicamente, del acervo popular especialmente en las relaciones entre el mundo del arte y de la publicidad. La cultura industrial se nutre de esos objetos culturales que estn dirigidos a una masa homognea y que condena la imaginacin y el genio del artista. La Escuela de Frncfort aplica a la esfera de la cultura, desde nuestro punto de vista, lo que estaba sucediendo en otros mbitos en aquellos aos como el trabajo en cadena. Mediante el concepto de reificacin explican aquello que observan en las artes durante la primera mitad del siglo veinte. Trazan una analoga entre el trabajo en las fbricas, como podra ser el trabajo desempeado en una cadena de montaje y el trabajo del artista. Es, sin duda, aterrador trasladar al mundo de la pintura, la literatura o la msica al fordismo ms exacerbado. La cita atribuida al fundador de la compaa automovilstica y pionero en las cadenas de produccin, Henry Ford: La gente puede tener su modelo T en cualquier color. Siempre que ese color sea negro. trasladada al mundo de las artes sugiere un panorama desolador. Bajo este prisma, las grabaciones de una jam session de jazz seran prcticamente indistinguibles de un Ford T porque han sido creadas del mismo modo, la produccin industrial capitalista, y para la misma finalidad venderla como mercanca a las masas. El proceso industrial juega un papel predominante en el anlisis de Adorno y Horkheimer. - 65 -

El arte no es ms que una mercanca, un Ford T para continuar con la analoga, sin ningn tipo de autonoma propia o independencia de los poderes fcticos ya que su principal finalidad es mitigar la sensacin de alienacin de la clase trabajadora. El concepto de aura desarrollado por Walter Benjamin incide en la importancia del desarrollo tecnolgico y como ste es el causante de la decadencia del aura a favor del arte de consumo, la masa es manipulada y reduce al individuo a no ms que un mero agente de las tendencias sociales -las modas- y solo aquellos artistas que consiguen escapar del consumo inmediato son dignos de poder ser reconocidos de tal manera porque habrn conseguido conservar su aura. Los francfurtianos contraponen la actitud sumisa ante las fuerzas capitalistas de la clase trabajadora del mundo de entreguerras con la actitud combativa, revolucionaria y activa del mismo grupo en el siglo diecinueve. En este punto se entroncan con una tradicin que podemos remontar hasta la Grecia platnica y que contina en nuestros das como ya desgranamos en la primera seccin. Nuestros tericos de cabecera francfurtianos reclaman el espritu revolucionario de tiempos pasados como en la actualidad algunos sindicalistas espaoles hacen lo propio con sus compaeros sindicalistas que actuaban en el franquismo. El sentimiento de decadencia y la mirada hacia tiempos pasados es visible tambin en este caso. Una de las funciones de la cultura post-industrial es el control de las instituciones educativas laicas y tambin militares- para adiestras a las masas en la obediencia, es ms, se intenta disfrazar por cultura y formacin lo que en esencia es puro

adoctrinamiento, un intento de inculcar a la clase trabajadora las ideas y creencias del capitalismo industrial. El arte es en la sociedades bajo el dominio del capitalismo tardo una materia prima y por lo tanto se convierte en intercambiable como cualquier bien de consumo Su funcionalidad est exenta de cualquier autonoma al ser su objetivo final el suavizar la alienacin de la clase trabajadora. La Esttica de la Brutalidad, as lo conceptualizaron Adorno y Horkheimer, se convierte en la esencia del arte moderno, exigiendo

obediencia a la jerarqua social por parte de los sbditos. (Horkheimer y Adorno, 1994: 143-167)

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El papel de la vanguardia, de la lite tambin est condicionado por la dominacin de la tecnologa en todas las reas artsticas. Adorno declara: The total effect of culture industry is one of anti-enlightenment [] that is, the progressive technical domination of nature [] a means for fettering consciousness. It impedes the development of autonomous, independent, individuals who judge and decide consciously for themselves. (Swingewood, 1977:18) Marcuse, como ya adelantamos lneas arriba, en El Hombre Unidimensional, entiende que en la cultura de masas se encuentra en la raz del totalitarismo moderno al aniquilar cualquier clase de oposicin por medio de los procesos de reificacin y la produccin en masa para la masa- Los productos, ya sean de consumo o artsticos, que ofrece el capitalismo estn sustentados en falsas necesidades. Es el sistema capitalista quien genera esas fatuas riquezas para proseguir la alienacin de la clase trabajadora hasta convertirlos, finalmente, en esclavos inconscientes de su esclavitud. 56 La Escuela de Frncfort mitifica un pasado que nunca existi como lo haban hecho los romnticos en el siglo anterior. La sociedad previa al capitalismo tardo, a la consolidacin y superacin tecnolgica de la Revolucin Industrial, es entendida como una sociedad estable, orgnica, con races e intereses comunitarios que se contrapone a la sociedad en la cual desarrollaron sus trabajos tericos. Para los miembros del Institut bien podra definir como aquella conformada por individuos aislados, alienados, sin lazos sociales ni familiares y embrutecidos. El arte que atrajera a un pblico masivo estupidizado demostraba que era corrupto y degradado. El argumento es una demostracin en crculo. Por qu el jazz es vulgar? Porque atraen a un pblico culturalmente degrado. Qu prueba hay de que el gusto del pblico est degradado? Porque aprecia la msica de Charlie Parker. La civilisation destructora de almas se haba convertido en una sociedad de consumo que oculta su naturaleza represiva bajo una pltora de bienes y servicios. El aparente aumento de la libertad personal es en realidad lo contrario. El consumidor es una vctima degenerada, no tiene rostro ni afectos, a quien Eric Fromm describa como viviendo bajo la ilusin de que sabe lo que quiere cuando en
MARCUSE, Herbert. El Hombre unidimensional: ensayo sobre la ideologa de la sociedad industrial avanzada [pg. 4-5]. 2ed. Ariel, Barcelona, 199056

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realidad quiere lo que le hacen querer. 57 El consumismo produce una sensacin agradable y anestesia a la victima contra pensamientos ms profundos. El estado de bienestar mantiene a los pobres bien alimentados cuando deberan estar hambrientos en tumulto prerrevolucionario.

IV. Totalitarismo y capitalismo tardo


Al igual que los mojigatos censores de la pornografa, que ven pornorafa por doquier, se entregan, con odio y desprecio, a los impulsos prohibidos. Las masas dominadas se identifican solcitas con las fuerzas represivas. Y, en efecto, nicamente al servicio de tales fuerzas pueden ceder a los imperiosos impulsos mimticos, a su necesidad de expresin. Su reaccin frente a la presin es la imitacin: un indomable deseo de perseguir. Este deseo a su vez es utilizado para mantener en pie el sistema que lo engendraHitler apel al inconsciente que haba en su pblico, al insinuar que era capaz de forjar un poder en cuyo nombre cesara la opresin que pesaba sobre la naturaleza oprimida. La persuasin racional jams puede ser tan eficaz, puesto que no se adeca a los impulsos reprimidos de un pueblo superficialmente civilizado. Del mismo modo tampoco puede esperar la democracia poder rivalizar con la propaganda totalitaria a no ser que acceda a comprometer la forma de vida democrtica mediante la liberacin de fuerzas destructivas del inconsciente. M. Horkheimer

A lo largo de nuestra exposicin hemos tratado de forma lateral el particular anlisis de la Escuela de Frncfort con motivo del nazismo y la correspondencia de los totalitarismos con el capitalismo tardo. Seguidamente nos esforzaremos en sintetizar las opiniones de los miembros del Institut sobre esta materia. El nazismo es la expresin ltima del irracionalismo que hunde sus races en las posiciones ultrasubjetivistas y existencialistas. Por definicin el irracionalismo es la capitulacin de la razn y el pensamiento ante el sentimiento romntico del diecinueve. Bajo el dominio de tcticas irracionalistas se destruye el tejido de la sociedad civil hasta convertirla en una Sociedad de Masas. Las tcticas son desarrolladas por los medios de comunicacin y los mensajes son construidos desde el poder como plasmaron los nazis con la propaganda en todos los niveles y discursos, desde la radio hasta el cine de Leni Riefenstahlv.

Sobre la concepcin ambivalente del espritu revolucionario de los trabajadores alemanes en Alemania en las dcadas de los aos veinte y treinta consultar: JAY, Martin. p.cit. [pg. 239-269]

57

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Auschwitz es la imagen que condensa el giro desesperanzado de su obra. Adorno afirmara que Escribir poesa despus de Auschwitz es un acto de barbarie. (Adorno, 1962:29). Ahora, el ataque filosfico se centra especialmente en la Ilustracin como movimiento y la concepcin de la razn ilustrada en un plano ms especfico. Segn se extrae de la Dialctica de la Ilustracin es la nocin de razn en el Siglo de las Luces la que contiene las races de la opresin del individuo y su final instrumentalizacin en pos del status quo que vergonzosamente fructificaron en los totalitarismos del siglo veinte. El mismo concepto de derecho asociado al imperio de la ley era un artificio de las clases dominantes para encubrir que detrs del supuestamente independiente entramado jurdico se encontraban los explotadores que perpetuaban las inequidades sociales y econmicas. Franz Neumann se dedic como miembro del Institut a la relacin entre el capitalismo y nazismo: Bajo el capitalismo monopolista se mantiene la propiedad privada de los medios de produccin, pero el contrato y la ley general desaparecen y son reemplazados por medidas individuales por parte del soberano (Jay, 1989: 241) El capitalismo tardo y el nacionalsocialismo intencionadamente se proponan desintegrar la familia y la autoridad que emana del ncleo social ms primario a pesar que la unidad familiar ocupaba un lugar nuclear en la sociedad burguesa tradicional. Empero de la aglutinacin de competencias y poder en el Poder Ejecutivo en el nazismo la propiedad privada como base del modo de produccin continua prcticamente siendo sagrada. Por lo tanto la economa dirigida nunca supondra la erradicacin del capitalismo tradicional. Las democracias occidentales en perodos de guerra tienden a acaparar ms funciones, se interviene agresivamente la economa nacionalizando sectores estratgicos y regulando los precios de mercado- y se limitan las libertades justificando necesidades y motivaciones irracionales la patria-. 58 La economa dirigida tpica de los estados totalitarios similar a la economa de guerra de las democracias capitalistas manifestaba claramente el componente de dominacin sobre esas sociedades.

En el artculo del profesor Miguel A. Bastos (Bastos:2005) defiende que la tradicin poltica norteamericana conservadora anterior a la II Guerra Mundial no era favorable a la intervencin en conflictos extranjeros. Su posicin anti-guerra y anti-imperialismo tiene como finalidad mantener limitadas las funciones y el poder del gobierno.

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Horkheimer enlazaba la dominacin propia del nazismo las tcnicas empleadas por las clases dirigentes en la produccin en cadena. El componente tecnolgico obligaba a equiparar, en trminos de dominacin, las democracias, el fascismo, el nazismo y la Rusia sovitica dado que exclusivamente podramos hablar de liberta en trminos francfurtiano cuando la tirana tecnolgica fuese abolida. Ninguno de los sistemas citados anteriormente cumple este requisito. Para Horkheimer el nazismo supona el ltimo estadio de una serie de estadios que sufrira Occidente debido a la supremaca de la tecnologa sobre el individuo, dejando a un lado concepciones ms prximas al marxismo clsico las cuales acentuaban la centralizacin de poderes en el poder

ejecutivo como catalizador del ascenso de los totalitarismos. La vanguardia del Institut se propondra el anlisis de la superestructura la cultura de masas- y la tirana de la tecnologa como piezas fundamentales para el estudio del ocaso de Occidente.

V. La cultura de masas
The hermetic work of art belongs to the bourgeois, the mechanical work belongs to fascism, and the

fragmentary work, in its state of complete negativity, belongs to utopia. T. W. Adorno

5.1

Orgenes del concepto masa

La utilizacin del trmino masa sin necesidad de estar precedido de cultura surge a finales de la era moderna en el ocaso del Antiguo Rgimen. Alan Swingewood (Swingewood, 1977:3) observa una connotacin despectiva en su uso por parte de la aristocracia y, en sentido ms lato por los estamentos dirigentes, contra los valores del comercio y la industria: la burguesa. Las primeras versiones de la Teora de Masas identificaban la mediocridad cultural con la demanda de derechos democrticos y reformas en el gobierno. Democracia en Amrica de Alexis de Tocqueville est considerada como uno de los primeros acercamientos sociolgicos a la cultura de masas en particular la de EE.UU. Su crtica es principalmente elitista y aristocrtica. La divisin del arte y la cultura en - 70 -

dos niveles: alta cultura vs baja cultura -High Brown vs Low Brown- se ha convertido en norma, una estandarizacin que hace del arte dos compartimentos estancos antagonistas ordenado jerrquicamente. La alta cultura est emparentada con el gusto cannico teatro shakesperiano, la literatura homrica o las pera wagnerianas por sealar algunos ejemplos-. La baja cultura es un trasunto de la cultura de masas y se la asocian connotaciones negativas vulgaridad, soez o prosaico son algunos de las acepciones ms comunes. (Levine, 1988) Tocqueville considera que la Alta Cultura en la democracia de masas no tiene espacio, est condenada a la extincin porque lo que demanda la masa al autor no son grandes proclamas ni profundos soliloquios por lo contrario, se ve obligado a apaciguar sus pasiones ms que tratar de elevar el gusto de la plebe. Grandes pensadores del siglo diecinueve como Frederick Nietzsche estudiaron en su obra conceptos como la igualdad, la legitimidad de la democracia y la fuerza de la mayora. Los postulados del filsofo germano siempre destacaron por su posicin beligerante hacia los credos igualitarios de los estratos populares y de la misma forma laudaba a la lite de la sociedad. De lo anterior se desprende que la cultura que surja en cualquier estrato que no sea el de la misma lite ser zafia y de escaso valor sirviendo de fuente inspiradora a la Escuela Frncfort para argumentar su ataque total a la cultura de la sociedad de las democracias capitalistas del siglo veinte, la cultura de masas. A caballo entre los siglo diecinueve y siglo veinte crticos conservadores como el filsofo espaol Ortega y Gasset y el premio Nobel de literatura T.S .Elliot utilizaron su pluma para analizar la sociedad moderna y sus amenazas. Los desafos a los que se enfrentaba el mundo eran numerosos pero estos pensadores advertan que el hombre comn, la masa tena que ocupar su lugar natural en la sociedad porque en caso contrario toda la tradicin cultural occidental se precipitara al abismo. La

diferenciacin entre alta y baja cultura en Ortega se sita en la misma sociedad. Las minoras Alta Cultura- suplen su inferioridad numrica con la ventaja de estar mejor cualificados y por lo tanto deban ser responsable de mantener la tradicin heredara de los clsicos porque nada se poda esperar de la masa baja cultura-. (Ortega y Gasset, 2003) La revolucin tecnolgica y la universalizacin de la democracia son valores contrapuestos a la cultura tradicional occidental para estos autores. La sociedad se - 71 -

divide en dos grupos totalmente contrapuestos: la lite formada y la masa que por definicin es iletrada, brbara y poco cualificada. Las lites, en caso de Elliot, juegan un papel crucial en la conservacin y salvaguarda de la alta cultura. Son las clases cultivadas quienes tienen el deber de contrarrestar el poder del capitalismo moderno entendido como un sistema que espolea el egosmo, el individualismo, el consumismo y debilita los lazos de la tradicin. Sin duda alguna el mundo de la cultura en este perodo, ltimo tercio del siglo diecinueve y primero del siglo veinte, se vio sacudida por los avances tecnolgicos y otros campos. Para este grupo de autores crticos el gramfono, la radio o el cine suponan una ruptura total con el concepto de Alta Cultura que compartan. El

pesimismo que recorra a estos autores no era novedoso y an se repite en nuestros das, el mito de la Edad de Oro que analizamos en la seccin primera, la concepcin de la sociedad como un elemento que se corrompe hasta descomponerse. En Notes Towards the Definition of Culture, (Elliot, 1949) T. S. Elliot considera indispensable para la sociedad civilizada un sistema de clases que forme parte de su estructura aunque desde su posicin pesimista, no existe ninguna receta para construir una civilizacin avanzada donde la Alta Cultura sea la norma. 59 Elliot no parece prestar atencin a la subjetividad de los cnones estticos en el tiempo los cuales varan y aquellas modas que se afiliaban a una cultura highbrow con el devenir de las generaciones se relacione con la cultura lowbrow y viceversa. Prosigue Elliot que el florecimiento de una verdadera cultura en cualquier civilizacin en la historia de la humanidad se debe en gran parte a las lites que han traspasado a sus descendientes lo ms granado del arte. La familia juega consecuentemente un rol esencial en la preservacin de la cultura de las lites para salvaguardar los rectos valores frente a la masa indocta y sin juicio esttico. La cultura moderna se haba convertido en una diversin banal y pasiva dirigida a la clase trabajadora poco cultivada. Lgicamente ampliando est argumentacin se antoja indispensable que unos pocos, los eruditos, preserven los estndares de la Alta Cultura y a sus creadores porque, en caso contrario, toda nuestra civilizacin estara en peligro.

Esta creencia es difcilmente imaginable pues la alta y baja cultura son nmesis una respecto de la otra. Solamente tiene sentido hablar de Alta Cultura si previamente la hemos categorizado en funcin de su opuesto, la baja cultura.

59

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F.R. Leavis, crtico literario ingls coetneo de los anteriores, coincida parcialmente con la crtica a la sociedad moderna que acabamos de exponer sin embargo difera en un punto muy llamativo lo que podramos denominar Crtica Elitista. Leavis en esta cuestin se acerca al discurso de la escuela marxista y contiene races comunitaristas, en sentido lato. Incide que es la Industrializacin, el trabajo en cadena los que han deshumanizado a la sociedad y en consecuencia a la cultura moderna. Los nuevos medios de comunicacin no hacan ms que acentuar el problema anterior empobreciendo el espritu del hombre. Su visin de la Old England como una suma de pueblos y ciudades que eran verdaderas comunidades choca frontalmente con la divisin pueblo/ciudad en la poca de la Revolucin Industrial. La nueva cultura aliena a la sociedad y amenaza con debilitarla. El concepto de alienacin junto con la deshumanizacin y pesimismo en la sociedad moderna sern temas seminales para la Escuela de Frncfort salvo que estos ltimos se enfrentarn a esa temtica con un marco metodolgico completamente distinto. 60

5.2

La pseudocultura
La humanidad, en lugar de entrar en un estado verdaderaluente humano, se hunde cada vez ms en un nuevo gnero de barbarie. T. W. Adorno

La Escuela de Frncfort en La Dialctica de la Ilustracin (Horkheimer y Adorno, 1994) concluye que la pseudocultura (Muoz, 1995; 2000; 2005) ha pasado a convertirse en la superestructura ideolgica de nuestro tiempo. (Muoz, 2005: 127) La cultura humanista enlaza el componente bidimensional: el es de lo real y su contraposicin, lo normativo el deber ser. En la cultura de masas la dimensin del ser real se diluye al banalizarse para abarcar un pblico cada vez mayor, la masa. Lo ftil se aduea de la cultura en la sociedad post-industrial minando la espiritualidad humana que equilibraba la cultura humanista. La fragmentacin de los contenidos,
60

c.f. (Mackillop, 1995). Especialmente la Parte Primera donde trata los puntos que hemos trado en nuestro trabajo.

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caracterstica de la comunicacin en las sociedades avanzadas, imposibilita un intercambio racional entre stos y el gran pblico tendiendo a superficializar el conocimiento, uniformarlo y homogeneizarlo. Adorno argumentaba que la

fragmentacin y la indexacin -los elementos indexicales son los que requieren informacin contextual para ser perfectamente comprensibles y carentes de ambigedades- explicaban porque en los nuevos artes fotografa y cine- primaba la tecnologa sobre la tcnica del artista y por lo tanto: does not permit absolute construction [...] Its elements, however abstract, always retain something

representational; they are never purely aesthetic values. (Levin, 1990: 24) La repercusin de la racionalidad tecnolgica en la cultura post-industrial es la formacin de individuos con carencias espirituales al recibir por parte de la superestructura mensajes irracionales y fraccionados. La superestructura ideolgica genera y fomenta una percepcin deformada de la realidad, perpetuando las inequidades, sustituyendo la cultura espiritual y real del Iluminismo por la pseudocultura. Bajo la tirana de la cultura de masas que no es ms que pseudocultura el camino a los totalitarismos es inevitable porque la misma sociedad est condicionada a responder activa y positivamente a mensajes irracionales, fragmentados y violentos. Marcuse desarrolla el concepto de pseudocultura con su anlisis de la unidimensionalidad del hombre en el capitalismo post-industrial. El individuo de una dimensin se contrapone a la concepcin humanista bidimensional ser real y deber ser. La falta de la segunda dimensin convierte al ser humano en sujeto econmico de produccin y de intercambio, lo cosifica como sucede con las obras de arte. El ensalzamiento de la bidimensionalidad en la cultura y el temor ante la unidimensionalidad de la cultura en el capitalismo avanzado yace en las influencias de la dialctica hegeliana. Su aplicacin sera tal que la tesis sera el es de lo real y su anttesis el deber ser, esta contraposicin generara una sntesis que es

manifiestamente irrealizable en la sociedad contempornea al no enfrentar ninguna anttesis a la tesis dominante: la pseudocultura. Los individuos han interiorizado las necesidades y controles del sistema por medio de la superestructura del capitalismo post-industrial: la cultura de masas es primordial para entender las relaciones en la contemporaneidad. - 74 -

5.3

La relacin entre cultura y clase


Revolution is not on the agenda. H. Marcusse

En los estudios de la Escuela de Frncfort la cultura de masas est conectada con el sistema capitalista y especialmente con su modo de produccin y el avance de la tecnologa bajo la economa de libre mercado. La relacin entre las clases sociales, en particular la clase trabajadora, se explica por la alienacin que soportan desde la superestructura que transforma a la clase potencialmente revolucionaria en grupo atomizado, sin aura ni conciencia de clase. Sin embargo el punto de unin entre cultura y clase est difuminado posiblemente por la formacin y estructura ideolgica de clase se estudia desde posiciones ahistricas e idealistas. Dentro del movimiento bolchevique se entenda el concepto cultura desde la perspectiva de la lucha de clases. La cultura era un arma de la clase trabajadora que expresaba la ideologa pura del proletariado. Marx razonaba, como parte del desarrollo de la metodologa del materialismo histrico, la cultura proletaria debera progresar partiendo del conocimiento acumulado existente bajo el capitalismo. Lenin, parta desde una posicin descreda; la cultura est vinculada al conocimiento necesario para desempear una serie de tareas. Bsicamente cultura es igual al nivel mnimo de educacin, entendida de forma laxa. Trotsky rechaza frontalmente la asimilacin de la cultura burguesa como propone Marx al considerar que los proletarios en la sociedad burguesa son una clase carente de propiedad y por lo tanto no puede configurar una propia. (Swingewood, 1977: 44-47) Los lderes de la revolucin rusa conservaban un concepto de cultura muy estrecho, lejano de las Vanguardias que se estaban desarrollando contemporneamente durante el primer cuarto de siglo. Vinculaban a la idea de cultura a puntos programticos ms sencillos, de mayor pragmatismo como la alfabetizacin de la poblacin y elevar progresivamente los estndares de conocimiento de la sociedad. Sirvan los comentarios de Trotsky revolucionario y adoctrinador: - 75 acerca del Cine como instrumento

The most important weapon in this respect [sobre la importancia del adoctrinamiento y la cultura en la clase trabajadora], a weapon excelling any other, is at present the cinema. This amazing spectacular innovation has cut into human life with a successful rapidity never experienced in the past. In the daily life of capitalist towns, the cinema has become just such an integral part of life as the bath, the beer-hall, the church, and other indispensable institutions, commendable and otherwise. The passion for the cinema is rooted in the desire for distraction, the desire to see something new and improbable, to laugh and to cry, not at your own, but at other peoples misfortunes. The cinema satisfies these demands in a very direct, visual, picturesque, and vital way, requiring nothing from the audience; it does not even require them to be literate. That is why the audience bears such a grateful love to the cinema, that inexhaustible fount of impressions and emotions. This provides a point, and not merely a point, but a huge square, for the application of our socialist educational energies. The longing for amusement, distraction, sigh-seeing and laughter is the most legitimate desire of human nature. We are able, and indeed obliged, to give the satisfaction of this desire a higher artistic quality, at the same time making amusement a weapon of collective education, freed from the guardianship of the pedagogue and the tiresome habit of moralizing. (Trotsky, 1923)

No obstante, el cine aparte de proporcionar entretenimiento es tambin valorado porque:


This weapon, which cries out to be used, is the best instrument for propaganda, technical, educational, and industrial propaganda, propaganda against alcohol, propaganda for sanitation, political propaganda, any kind of propaganda you please, a propaganda which is accessible to everyone, which is attractive, which cuts into the memory and may be made a possible source of revenue (Trotsky, 1923)

No existe ningn tipo de sintona entre la posicin a favor de la utilizacin de los mass-media como aliados de la revolucin- posicin defendida por Trotsky que incluso deseaba la unin entre cine y estado sovitico para el derrocamiento de la religin- 61 y la idea de cultura de masas del Institut con mayor poso pesimista ya que an triunfando
The cinema competes not only with the tavern but also with the church. And this rivalry may become fatal for the church if we make up for the separation of the church from the socialist state by the fusion of the socialist state and the cinema. (Trotsky, 1923)
61

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la revolucin y desterrando los modos de produccin capitalista el quebranto infringido por la racionalidad tecnolgica podra ser irreparable. Durante los aos del exilio americano Horkheimer advirti que las formas autoritarias en EE.UU. eran ms avanzadas o por lo menos diferentes de las que haba estudiado en Europa. Las restricciones por parte del Estado se aplicaban de forma ms dctil explicando el comportamiento manso de gran parte de la poblacin. Las tcnicas que propiciaban un escenario tan aterrador deban ser buscadas en el mbito de la cultura de masas la cual se convirti en una de las materias substanciales desde la dcada de los cuarenta. (Jay, 1989: 282) Hasta la publicacin de The Uses of Literacy (Hoggart, 1973) del socilogo britnico Richard Hoggart no encontramos ningn intento de remediar la falta de conexin en la Teora de la Cultura de Masas con la estructura de clases. Hoggart sostiene que la cultura de la clase trabajadora enfatiza la importancia del rito, del mito, de las creencias supersticiosas, del destino Se hace patente que con las caractersticas que acabamos de enumerar la conciencia de clase, la formacin de una clase trabajadora ideologizada no tiene espacio en las sociedades capitalistas modernas. Los productos que consume la clase trabajadora, prosigue Hoggart, no contienen los valores de su clase sino de la dominante. Raymond Williams, (Williams, 2001) especializado en la rama de Estudios Culturales 62, atac la concepcin de la tradicin marxiana de la cultura. Para el gals, la cultura es algo habitual ordinary-, y la cultura de la clase trabajadora es definida como una idea bsica colectiva, y las instituciones y hbitos de pensamiento proceden de aquella. Los sindicatos para Williams contribuyen al crecimiento de la sociedad a travs de de sus contribuciones al desarrollo de la cultura comn. As rechaza el concepto de cultura como ideologa, defendido por Trotsky ms arriba, pero fracasa al no poder unir el concepto de culture is ordinary con la formacin de la estructura de clases y la legitimizacin de la dominacin entre clases.
La Asociacin de Estudios Culturales define la disciplina: By the term cultural studies we refer to the inter- and trans-disciplinary study of and intervention into the relations between cultural practices and the social relations and organization of power. Cultural studies researches and theorizes cultural practices and forms, and their effects, by placing them into the contexts of relations in which they emerge, through which they circulate and into which they are appropriated. Cultural studies focus on the production and reproduction of such relations and on the agencies which enable or resist them. Fuente: http://cultstud.org/index.php?id=6
62

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5.4

Corolario

Las diferentes formulaciones de las tesis sobre la Cultura de masas estn relacionadas de alguna manera con el avance de la tecnologa, el trabajo en cadena y la mecanizacin/deshumanizacin de la clase trabajadora en la democracia de Masas. La tecnologa es la variable independiente que explica el colapso de la cultura tradicional y, al mismo tiempo, la prdida de gusto cultural. La cultura de la democracia de masas est condenada a convertirse en mercanca. La cultura se produce en serie por tcnicos especializados que han sido contratados por hombres de negocios; la audiencia son consumidores pasivos que cuyo poder no sobrepasa la eleccin de comprar o no comprar. Este anlisis simplista adolece del profundo estudio de la Escuela de Frncfort, sin embargo est relacionado con las caractersticas que sealan Adorno y Horkheimer: estandarizacin, estereotipacin, conservadurismo, mendacidad y manipulacin. El Institut negaba que las clases trabajadoras pudieran derrocar al capitalismo como sostena el marxismo ortodoxo: la funcin de la cultura de masas en el capitalismo tardo constitua una explicacin ms eficaz y suficiente. Nuestra postura es la opuesta, el crecimiento del comercio y la tecnologa, en especial desde la consolidacin de la revolucin industrial, no solo ha alfabetizado a las masas sino que las ha cultivado. La crtica elitista est emparentada con la crtica a la cultura de masas en las sociedades de capital intensivo. La diferencia sustancial entre cultura tradicional y cultura popular estriba en que esta ltima se sostiene gracias al concepto de masas y a la cultura entendida como mercanca y producida siguiendo los estndares de la produccin en cadena y la divisin del trabajo. Subyace bajo el paradigma del pesimismo cultural el temor a la desaparicin de la alta cultura como resultado de la democratizacin y del poder de la masa. La masa embrutecida en esencia no tiene capacidad intelectual para asistir a un concierto de Schoenberg o una obra de Goethe. La Alta Cultura queda bajo la proteccin de la vanguardia ms cultivada, bien podra ser burgueses o nobles instruidos, quienes estn fuera del influjo de la superestructura capitalista. Sin embargo, en la prctica, tambin las clases ms elevadas consumen cultura de masas como seala Alan Swingewood en The Myth of Mass Culture: [...] - 78 -

the vast amount of pornographic literature produced during the latter half of the nineteenth century, much of which was consumed by the literate upper classes. (Swingewood, 1977:105) La divisin entre Alta y baja cultura solo se puede entender si afirmamos que son las masas quienes a travs del consumo irracional y embrutecido provocan la uniformidad de la cultura popular, y al mismo tiempo, un descenso de calidad en la misma. Los comics, las novelas romnticas o los relatos de aventuras, desde este prisma, son pura mercanca cuyo nico y principal valor es entretener. Otra funcin de la cultura popular es controlar y homogeneizar a la sociedad sin embargo esta afirmacin es muy difcil de sostenerla con datos. Los nexos de unin que crean los medios culturales son complejos objetos de anlisis y estudio. En qu forma se

aprehenden pautas de comportamiento?, Cmo se asimilan conductas de clase? , Se influencian entre s las clases y las estructuras sociales? Son preguntas de difcil respuesta puesto que la cultura de masas es dinmica y no esttica, ambigua antes que precisa, contradictoria y no necesariamente lgica. No hay cultura de masas o sociedad de masas pero es indudable que existe una ideologa de la cultura de masas y de la sociedad de masas. Alan Swingewood concluye que la sociedad de masas como mito, legitima la democracia burguesa y la dominacin totalitaria; como teora, es vacua, est ideolgica y es despreciable. (Swingewood, 1977:117-123)

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VI.

Adorno y Benjamin: Una visin esttica sobre

la cultura de clases
All you know about me is what I've sold you [] I sold out long before you ever heard my name. I sold my soul to make a record [] and you bought one. All you read and wear or see and hear on TV is a product. Tool, banda de rock americano

6.1

Adorno: el jazz como forma de alienacin

En comparativa diacrnica, la msica precapitalista y la msica posterior a la Revolucin Industrial, Adorno destaca que en la primera no exista divisin alguna entre la produccin, reproduccin e improvisacin. A partir ya del siglo diecinueve la divisin entre las tres categoras es ms pronunciada formando compartimentos diferenciados el inversor, el compositor y el ejecutante. La entrada en siglo veinte aumenta la separacin, se ampla como consecuencia de la acumulacin de capital y el monopolio detentado por la burguesa. El subjetivismo, siempre relacionado en el vocabulario del Institut con el irracionalismo, florece bajo esta estructura porque los valores que transmite el artista no son suyos si no que son los del grupo dominante. El creador est alienado y manipulado por la superestructura. Adorno en su comparativa entre msica precapitalista versus capitalista muestra su inclinacin hacia una visin orgnica de la sociedad constructivista- frente a una sociedad organizada bajo el postulado de la divisin del trabajo. Incorpora a su pensamiento la visin idlica 63 de una sociedad remota perdida en el tiempo donde el artista controlaba su obra desde la inspiracin hasta su ejecucin. La reproduccin de la obra del artista orgnico era improvisada y libre. En contraposicin, la sociedad regida por la divisin de trabajo y los modos de produccin capitalista tiende a la
De nuevo Rousseau vuelve a estar presente en los acadmicos pesimistas del siglo veinte como ya sucediera en el diecinueve. La impronta de su obra es incuestionable y conceptos como El Buen Salvaje, la comunidad primitiva como smbolo de pureza y la civilizacin occidental entendida a manera de fuente inagotable de desgracias parra la humanidad imperan en el imaginario colectivo en pleno siglo veintiuno.
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especializacin del trabajo y a raz de ello surgen profesiones como los msicos de estudio, tcnicos de sonido, tcnicos de produccin o productores musicales por poner un ejemplo. Por medio de una simple analoga examinaremos la visin orgnica adorniana trasladando el ncleo de anlisis de la msica a la ebanistera. En esta comparacin, el carpintero-ebanista representara la figura del artesano o en palabras de Adorno: el artista orgnico que participa y lidera toda la produccin, por ejemplo la creacin de una mesa de comedor. El artesano disea la mesa, selecciona y prepara la madera con sus propias herramientas y una vez finalizado el trabajo se le presentan dos opciones. Por un lado puede quedarse con el producto final o bien intercambiarla con un vecino de su misma comunidad. Las elecciones se limitan a estas dos dado que normativamente la divisin del trabajo no puede estar desarrollada pues la Gesellschaft la orientacin al comercio de sociedad, relaciones complejas regidas por el utilitarismo personal- y no puede crecer a expensas de la Gemeinschaft los intereses de la

comunidad priman sobre los intereses individuales de los miembros de la misma -. El adversario del ebanista adorniano sera una gran empresa, sin lazos comunitarios personales tan solo comerciales, regido por la divisin de trabajo, los obreros no son propietarios de los bienes de produccin y no controlan, ni mucho menos, todos los procesos de produccin sino que estn destinados a desempear tareas estandarizadas y muy bien definidas. Ikea cumple con todos los requisitos y caractersticas malignas para la espiritualidad del individuo que enumeraron en La Escuela de Frncfort el siglo pasado. Ikea, debido a la reproduccin en masa produce muebles sin aura trmino acuado por Walter Benjamin que desarrollaremos en el prximo captulo- porque, al fin y al cabo, es una produccin en masa dirigida a la masa. Por medio de esta equivalencia entre muebles y msica queremos poner de manifiesto que en las sociedades donde rige la propiedad privada, la divisin del trabajo y el libre comercio la existencia de grandes corporaciones como Ikea, no anulan o imposibilitan la fabricacin artesanal de mobiliario para las viviendas simplemente se diversifica la oferta y la demanda. El comprador de mobiliario tiene por lo menos dos opciones, optar por la obra artesanal, seguramente ms cara, o por la mercanca de una gran empresa, seguramente de menor calidad. En el caso de no poder acceder, por suponer una elevada inversin, a otros muebles que no fuesen los del artista orgnico mitificado por Adorno solamente quedara la posibilidad de no comprar muebles. Los

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productos del artesano y de Ikea coexisten de la misma forma que a da de hoy en una gran superficie podemos adquirir Parsifal de Wagner o el ltimo lbum de Madonna. El pblico/compradores y los artistas/productores no son inmutables en el tiempo, sus gustos, aficiones, posicin econmica experimentan cambios. Desarrollaremos ms adelante cmo la produccin a gran escala de instrumentos musicales y la transmisin de nuevos movimientos musicales por parte de los medios de comunicacin provoc un florecimiento sin igual en la msica popular del pasado siglo. La caracterstica fundamental de la cultura popular es la estandarizacin. En su artculo On Popular Music (Adorno, 1941) nos brinda un anlisis esttico de la msica popular para argumentar su tesis: la cultura popular es estndar y estandariza a la audiencia facilitando las labores de control, de dominio y de opresin en el capitalismo. El estribillo, el ritmo, la armona estn sujetos a frreo esquema, un patrn que se repite constante e inexorablemente y que elimina cualquier elemento exgeno que no cumpla los patrones mencionados. La msica popular es, por su calidad de someterse a un inflexible patrn, pre-concebida por el compositor- y pre-aceptada antes de que comience la experiencia musical. En contraposicin, la msica seria necesita de un marco propio, independiente para que todas las secciones cobren sentido solamente la msica popular ofrece un marco idntico donde la msica sin aura es un puro automatismo, cualquier arreglo tiene la misma personalidad y autonoma que una tuerca en una cadena de montaje. Adorno prosigue su taxonoma al advertir que la dicotoma correcta no es clasificar msica culta o seria alta cultura y la popular o ligera baja cultura. Prefiere distinguir entre la msica orientada hacia el mercado, la msica como mercanca, y la que no lo est. En sus propias palabras:
That the difference between popular and serious music can be grasped in more precise terms than those referring to musical levels such as "lowbrow and highbrow", "simple and complex", "naive and sophisticated". (Adorno, 1941:19)

De todas formas en el anlisis de la cultura de masas y especialmente en el del tndem Adorno y Horkheimer puede ser clasificado como elitista, as lo entiende Fredic Jameson: - 82 -

The Adorno-Horkheimer theory of the Culture Industry provides a theoretical description of mass cultural experience which can scarcely be reduced to sheer opinionated or elitist vituperation against bad art. (Jameson, 1990:145)

La msica seria est amenazada por el fetichismo y embrutecimiento de la cultura de masas al ser arrinconada y maltratada por la superestructura, dejando a los artistas que todava no han sucumbido al fetichismo de la msica ligera en una posicin comprometida. Arnold Schoemberg, (McDonald, 2008) compositor austraco coetneo del Institut, rehusaba la tonalidad y as los gustos burgueses. En su tcnica atonal, la dodecafona, las notas son tratadas de una manera equivalente y no estn sujetas a ninguna jerarqua. La msica tradicional y popular suele ser tonal, la tnica tiene una jerarqua superior al resto y por lo tanto se emplea con mayor frecuencia en la construccin de la meloda. La contencin y la sujecin a las reglas que supona el serialismo controlaban los impulsos subjetivos e irracionales de Schoemberg hasta objetivarlos. La renuncia al modo tnico protege la influencia de la superestructura sobre el artista y aunque el dodecafonismo de Schoemberg no aseguraba la consecucin de la msica pura, del alejamiento de la reificacin de la cultura, sealaba el camino a seguir. (Levin, 1990) En las antpodas musicales del dodecafonismo est el jazz como representante de la emergente msica popular de principios del siglo veinte. La msica popular puede entenderse como una suave pero continua degeneracin de las formas de la msica culta de la burguesa. El invento del fongrafo no ha hecho ms que precipitar a la msica popular en msica degenerada propiamente dicha. El jazz contena caractersticas que lo convertan en un gnero particularmente decadente: referencias sexuales en las letras, bailes sensuales, culto -cercano al fanatismo- a la figura del artista solista, creador de falsas felicidades y la superficialidad inherente a la unidimensionalidad del arte en la sociedad de masas-. Adorno dedic gran nmero de ensayos al estudio del jazz como arte mercanca dirigido a las masas producido bajo la tirana de la racionalidad tecnolgica. El jazz, - 83 -

escriba, no trasciende la alienacin, la fortalece. El jazz es un artculo de consumo en el sentido ms estricto. La funcin social del jazz era atenuar la sensacin de alienacin en el individuo y acercarlo a los valores de la cultura dominante. La existencia de un mensaje o contenido liberador en el jazz era falso, la libertad sexual que mucho vean en l para Adorno supona la castracin, la normalizacin e integracin racial que se materializaba en el jazz, blues o rock para Adorno era ms bien una sumisin semirrencorosa y semiobediente hacia el patrn blanco (Levin, 1990). No exista significado de colectividad comunidad- en el jazz o el swing como se presentaba en los medios de masa, stos no distaban de ser una creacin de la superestructura creada por y bajo la voluntad de las clases dominantes. La msica de la cultura masas es la msica grabada, la grabacin modifica el sentido mismo de la msica como se haba entendido a lo largo de la historia, su versin acstica. La grabacin permite la repeticin dislocando la relacin espacio-temporal que se manifiesta en las actuaciones en vivo as mismo la reiteracin constante simplifica la relacin entre el individuo y la msica permitiendo no ms que una conexin mutilada, situacin impensable en una audicin clsica. La grabacin es tambin un objeto y en el proceso de la produccin en masa la msica el arte ms puro segn Schopenhauer- se cosificaba, se converta en una mercanca cualquiera. Finalmente la grabacin no puede recoger el ser realde la msica con lo cual es privado de su dimensin ms destacada. Razones de peso para sentirse apesadumbrados por el futuro que se cerna sobre la civilizacin occidental. Martin Jay (Jay, 1989: 305-95) seala que el eurocentrismo y la negacin de la aportacin de la cultura afroamericana en los EE.UU. se deben a que Adorno desarroll sus formulaciones anteriormente a su exilio americano y que durante su estancia all tampoco complement sus posiciones tericas con un estudio de campo. A pesar de ello, Adorno en su exilio americano, tras la ascensin del nazismo, sigui despreciando las nuevas expresiones y formas culturales desde el cine de Hollywood a la msica en directo en la radio pasando por el jazz y el blues. La justificacin de Jay -lejana con el objeto de estudio- es arbitraria para los trabajos posteriores a la segunda mitad de los aos treinta al trasladarse el Institut al epicentro de la cultura de masas: primero Nueva York y ms tarde Los ngeles.

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Empero de la lejana y el desconocimiento. Adorno se propuso buscar relaciones entre el jazz y los gobiernos totalitarios: su ritmo y sncopa derivaban de la marcha militar. (Jay, 1989:306) Michael H. Kater (Kater, 2003) sostiene que la posicin del nazismo ante el jazz, swing y otros estilos provenientes de EE.UU era la contraria. El nazismo identificaba a este tipo de msica como una amenaza para la juventud aria y el propio rgimen debiendo ser reemplazados los clubs de jazz por clubs que interpretaban temas folclricos. Entre las normas que eran de cumplimiento obligatorio en la Alemania Nazi: 64 Las piezas en ritmo de fox-trot o swing, no podrn exceder el veinte por ciento del repertorio de las orquestas y bandas musicales para baile. En este tipo de repertorio debe darse preferencia a composiciones en escalas mayores y a letras que expresen la alegra de vivir, en lugar de las deprimentes letras judas. En cuanto al tempo, debe darse preferencia a composiciones ligeras sobre las lentas los llamados blues; de todos modos, el ritmo no debe exceder la categora de "allegro", medido de acuerdo al sentido Ario de disciplina y moderacin. De ninguna manera excesos de ndole negroide en el tempo, el llamado jazz o en las ejecuciones solistas, los llamados breaks, sern tolerados. Las llamadas composiciones jazzsticas podrn contener hasta un diez por ciento de sncopa; el resto debe consistir en un natural movimiento "legato" desprovisto de histricas inversiones de ritmo caractersticas de la msica de las razas brbaras y promotoras de instintos oscuros extraos al pueblo alemn. Tambin quedan prohibidos los solos de batera que excedan la mitad de un comps en tiempo de cuatro cuartos, excepto en los casos de estilizadas marchas militares. Queda prohibido a los msicos realizar improvisaciones vocales. (Bessel, 2001)

El jazz lejos de convertirse en incitador de ideologas autoritarias como sostiene el Institut pasa a interpretar un papel revolucionario por su desobediencia y su labor en la resistencia como recoge Kater. Sin embargo, merced a la dialctica hegeliana asentada

Las normas destacadas se encuentran a lo largo del todo el texto, nuestro trabajo ha sdio compilarlas y jerarquizarlas.

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en la metodologa de la Escuela de Frncfort cmo adelantamos lneas arriba- cuanto ms opuestos parecen los trminos jazz y nazismo- ms son lo mismo El Institut adverta del peligro de la sustitucin del desarrollo histrico por la repeticin al sustituir el tiempo por la inmovilidad de un movimiento siempre idntico. La reiteracin supone implcitamente la anulacin del individuo para pasar a formar parte de la masa embrutecida y alienada. Adorno aada en otro estudio que el hecho de que la msica jazz se escuchase como msica ambiente o msica de fondo refrendaba la afirmacin anterior pues si el jazz serva como teln de fondo o msica de baile el oyente no se comprometa, no aprehenda la meloda rehusaba la praxis revolucionaria que s contena la msica atonal de Schoemberg. El jazz representaba la rendicin total del individuo libre frente a los poderes fcticos del status quo. En su primer trabajo en EE.UU: Sobre el carcter fetichista de la msica y la regresin del or (Muoz, 2000) continu con la misma lnea de crtica a la msica popular y en particular el jazz: La liquidacin del individuo es la signatura particular de la nueva situacin musical. (Jay, 1989:310) Reconoce que la msica ligera es anterior al invento del fongrafo, estando ligada aquella a la degradacin inconsciente el peso freudiano en este artculo es notable- de la que un tiempo fue alta cultura burguesa. La depravacin de la cultura es mayor en funcin de una serie de caractersticas: el lenguaje musical es seductor y sensual, el artista es idolatrado, se venera a la persona como a un objeto o mercanca y como consecuencia la msica es superficial. Desarroll en este ensayo el concepto de fetichizacin que jugaba un papel vital en la cultura industrial al cosificar el arte, como hemos comentado ms arriba, hasta convertirlo en un objeto de admiracin. La obra artstica torna en mercanca al desvanecerse el valor cultural y servir como objeto de intercambio. El culto al artista deviene en fetichismo al crear demanda por parte de la audiencia fuera de toda ley racional- de los compositores/artistas estrella siguiendo una lgica circular: los compositores de fama se difunden con mayor profusin radio, tiendas especializadasy aquellas obras que obtienen una ms amplia distribucin dan mayor reconocimiento a su creador. Podemos deducir que si el artista es objeto de culto, la herramienta instrumento- tambin lo es rigindose por la misma norma: la irracionalidad y el

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fetichismo. El fetichismo denunciado por Adorno se asemeja al fetichismo de la mercanca, analizado y denunciado por Marx. (Snchez, 2006) La obra musical hipostasiada pierde el aura benjaminiana por ser fabricadas para le mercado y adaptan a ste espoleando el consumismo, el placer reside en la accin de comprar no en lo que se compra aun as la desesperanza es total porque el campo dnde se desarrollan estos comportamientos ilgicos es en la msica, la ms sublime de las artes como afirmaba Schopenhauer. El mundo fragmentado tal y como lo entiende Adorno hace referencia a la incapacidad del individuo de pausarse debido a la velocidad que desarrollan los agentes sociales recordemos que estamos hablando de la primera mitad del siglo veinte-. Su incapacidad permite que posicione en primer rango el conocimiento genrico sobre el particular, raz de la hipostatizacin en la sociedad de masas, desprendindose una tendencia a deshumanizar los comportamientos del individuo. (Wagle, 2007) Las caracterstica sealadas nos muestran que ya no solo la audiencia sino que la propia audicin ha queda en un estado infantil debido a la simplificacin de la msica para su facilitar la ingestin. El jazz para Adorno sincretiza la idea de obra artstica como mercanca. La msica popular contiene un exceso de arreglos ornamentsticos, de aderezos fatuos que invaden al jazz de las formas capitalistas, de su ethos. Adorno someti incluso el acto de silbar propiamente americano- a su implacable escrutinio: representaba la deformacin de las formas musicales para el consumo popular y por tanto corrompa la integridad esttica de la composicin musical. (Adorno, 1941) Otras caractersticas de la msica popular que la conforman como herramienta de las clases dominantes son, a juicio de Adorno las siguientes: la mitificacin del intrprete; la veneracin del instrumento; el concierto valorado por su connotacin social no por su valor puramente musical; y el xtasis vaco del entusiasta del jazz que escucha por el simple deseo de escuchar. Esta ltima caracterstica es explicada por el psicoanlisis, recordemos que forma parte de la metodologa de la Escuela de Frncfort, con el concepto de la regresin, no una regresin hacia un estadio musical anterior sino hacia un estado infantil en el que oyente era sumiso y se senta temeroso de todo lo nuevo. (Adorno, 2003) - 87 -

La intromisin de la superestructura en el arte, y en especial la msica que es lo que nos atae, cristaliza en el momento en el que son las categoras sociales las que se imponen sobre las musicales cuando, stas las categoras musicales- deban surgir y desarrollarse dentro del propio material musical. En la msica, como en cualquier otro campo, la tensin entre el ser wesen- y apariencia erscheinung- es insostenible por lo que la mera apariencia ha dejado de ser vlida. Las reacciones de la audiencia son bsicamente inconscientes y su consciencia manipulada para aceptar el arte bajo el influjo del fetichismo, la base de sus categoras: la superficialidad. El gran reto que se le presentaba Adorno era trasladar el anlisis normativo con las caractersticas que acabamos de enumerar a las tcnicas de cientficas sociales. Pasar un texto netamente terico a otro estudio que contuviese encuestas y tratamiento de datos. En A Social Critique of Radio Music (Adorno, 1996:229-37) escoge a la radio como representante de los medios de comunicacin de masas. La radio juega un papel transversal en el cambio de la msica popular y comparte con Benjamin que destrua el aura de la obra artstica. En una pieza musical reproducida en la radio poda simular el ahora pero no el aqu. Por esta razn perda el aura porque la misma obra escuchada a travs de la radio se despersonalizaba, se colectivizaba y con ello se perda la funcin negativa y revolucionaria. El mismo artculo engloba una serie de axiomas: el carcter de artculo de consumo de la sociedad moderna; la tendencia hacia el monopolio en todos los sectores de la sociedad, incluyendo las comunicaciones; la reaccin de la sociedad ante cualquier amenaza a su conservacin mediante un afianzamiento de sus elementos conformistas; y la existencia de antagonismos sociales en la esfera cultural. Adorno enumera otra proposicin que a su entender no necesita ninguna demostracin: What is good music? [] For instance, let us take it for granted as I do- that Beethoven really is good music. (Adorno, 1996:230) Avanza mostrando las evidentes diferencias entre la msica popular bajo el capitalismo post-industrial y los grandes compositores de la historia de la msica europea:
Bach in his day was considered, and considered himself, an artisan, although his music functioned as art. Today music is considered ethereal and

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sublime, although it actually functions as a commodity. (Adorno, 1996:230)

Adorno ampla su argumento de porqu Beethoven es good music en On Popular Music:


The detail virtually contains the whole and leads to the exposition of the whole, while, at the same time, it is produced out of the conception of the whole. In popular music the relationship is fortuitous. The detail has no bearing on wholes, which appears as an extraneous framework. Thus, the whole is never altered by the individual event and therefore remains, as it were, aloof, imperturbable, and unnoticed throughout the piece. At the same time, the detail is mutilated by a device which it can never influence and alter, so that the detail remains inconsequential. (Adorno, 1941:19)

La msica se ha convertido en un objeto, de nuevo observamos las bases del pensamiento de la Escuela de Frncfort acerca de la hipostatizacin del arte en la contemporaneidad y sus implicaciones son de enorme calado: el oyente de jazz suspende toda actividad intelectual para limitarse a emitir evaluaciones sobre gustos. La reificacin se exterioriza en la adoracin irracional por los instrumentos, basndose su eleccin en motivaciones subjetivas y primando stas por las cualidades sonoras del violn, piano o cualquier otro instrumento caracterstica fetichista tratada lneas arriba-. Desde el racionalismo crtico del Institut pagar ms dinero por el piano de Chopin que por otro con mejores cualidades sonoras es un acto de irracionalidad no de subjetividad, de eleccin- y una seal ms de la degeneracin de la cultura de masas. La emisin por radio de la msica de masas -incluso de la msica seria- no hace ms que precipitar la estandarizacin de la msica y la alienacin de los individuos. Los medios de comunicacin de masas juegan otro importante papel aparte de desvirtuar la msica seria- embrutecen al individuo alejndolo de sus verdaderos intereses, en palabras de Theodor W. Adorno: Nonetheless, music under present radio, auspices serves to keep listeners from criticizing social realities; in short, it has a soporific effect upon social consciousness. (Adorno, 1996:230) En el caso de radiar msica seria Beethoven- el francfortiano encuentra motivos para seguir siendo pesimista, la estandarizacin inherente a la radio vulgariza incluso a Beethoven, los radioyentes: feels happy only if is fed Beethovens Seventh Symphony - 89 -

again and again. (Adorno, 1996:233) Las filias y las fobias de los espectadores pueden estar manipuladas por la actitud tendenciosa del presentador, quien a su vez est controlado por el anunciante cuyo inters primario es colocar su mercanca al mayor nmero de gente posible perpetundose de esta forma circular la ideologa de la clase dominante: si las empresas anunciadoras dirigen directamente, aunque de forma subrepticia, el programa, al presentador y lgicamente la programacin. Respaldando a estas consideraciones tericas Adorno utiliz datos estadsticos que corroboraban sus ideas: las canciones que se radiaban con mayor frecuencia su aceptacin era tambin mayor, de manera directa, proporcional y positiva. Incluso podan alcanzar un reconocimiento superior si contena los cnones de estandarizacin del arte de masas. Recapitulando, la produccin de msica popular est fuertemente centralizada en lo referido a la su estructura organizativa a imagen de la infraestructura econmica hegemnica en el capitalismo tardo. Sin embargo, la homogeneizacin no ha sido completa en lo que corresponde a la divisin del trabajo pues el compositor o el artista todava no han sido arrebatados por completo de su autonoma. Empero, la situacin del artista de msica popular con Bach artesano de msica seria es precaria pues la tendencia dentro de la cultura de masas es estandarizar todos y cada uno de los procesos. Adorno, califica de pseudo-individualizacin la sensacin de autonoma del creador en la msica popular:
By pseudo-individualization we mean endowing cultural mass production with the halo of free choice or open market on the basis of standardization itself [] The types of popular music are carefully differentiated in production. The listener is presumed to be able to choose between them [] The listener is quickly able to distinguish the types of music and even the performing band, this in spite of the fundamental identity of the material and the great similarity of the presentations apart from their emphasized distinguishing trademarks. (Adorno, 1941:21)

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6.2

Walter Benjamin: la prdida del aura


The art of storytelling is reaching its end because the epic side of truth, wisdom, is dying out. W. Benjamin

La humanidad se ha convertido en un espectculo en s misma, la alienacin en la sociedad de masas torna en auto-alienacin, mientras contempla su desaparicin

disfruta del esteticismo de las obras de arte producidas bajo el modo de reproductibilidad infinita. Vitalismo e irracionalismo son tambin propugnados por el fascismo mientras que el comunismo politiza el arte. Walter Benjamin discrepaba con su compaero al ser ms optimista en la potencialidad revolucionaria que exista en las masas, en la clera reprimida por la sociedad y la familia. Benjamin, adems, intenta trasladar y ampliar la tesis econmica de Marx al campo de las artes al comprender que la explotacin progresiva no atinge en exclusiva a la clase proletaria sino que en el capitalismo tardo institucionaliza procesos estructurales para desvirtuar dicha clase arrebatndole su espritu revolucionario. La reproduccin mecnica de la obra de arte es uno de los puntos esenciales de la teora esttica del Institut, su capacidad seminal est fuera de toda duda. En la obra de referencia de Walter Benjamin La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica desarrolla su tesis sobre la prdida del aura de la obra de arte bajo el capitalismo industrial. (Benjamin, 2008: 17) El trasvase de poblacin del campo a la ciudad y el consiguiente crecimiento de los ncleos urbanos est ntimamente relacionado con la divisin del trabajo y la produccin en masa de mercancas. Partiendo de esta base, la reproduccin en masa de mercancas, las obras de arte pierden su singularidad, su hecho diferencial, su carisma inherente y por lo tanto, el elemento esttico en la cultura es socavado. Benjamin no pone en duda que las obras de arte han sido reproducidas a lo largo de la historia sin embargo en el siglo veinte la reproductibilidad se ha estandarizado y por este motivo el aqu y el ahora de la obra de arte, los catalizadores del aura, estn en declive. En palabras de su autor: - 91 -

La autenticidad de una cosa es la cifra de todo lo que desde su el origen puede transmitirse en ella desde su duracin material hasta su testificacin histrica [] la tcnica reproductiva desvincula lo reproducido del mbito de la tradicin. (Benjamin, 2008: 3)

La produccin en masa es causa y causante del deseo de las masas por acercar espacialmente las cosas; de ah, la reproduccin en masa de las obras de arte y su cosificacin el deseo de dotar de personalidad y singularidad a un objeto que ha sido creado bajo la produccin seriada, esto es, son idnticos-. Benjamin estudia como sealamos en Adorno, el concepto de fragmentacin en arte, ejemplificndolo de la siguiente manera:
El que mira una revista ilustrada recibe de los pies de sus imgenes unas directivas que en el cine se harn ms precisas e imperiosas, ya que la comprensin de cada imagen aparece prescrita por la serie de todas las imgenes precedentes. (Benjamin, 2008: 8)

La posicin de Benjamin confronta con la de Adorno al considerar que el desarrollo de la democracia y el fortalecimiento de la cultura democrtica desembocaran en una cultura colectiva que recuperara el aura e imposibilitara la alienacin por medio de la superestructura. Las discrepancias con Adorno fueron notorias en el campo de la msica pues Benjamin careca de inters por la msica y por lo tanto ninguneaba el potencial de anlisis crtico que ofreca una disciplina como la msica. En ningn momento de su obra, Benjamin, comenta o alaba la msica dodecafnica mientras que para Adorno se haba convertido en norma. Se mostraba indiferente ante la problemtica de la identidad en la sociedad de masas, su dialctica era mucho ms esttica y directa que la Teora Crtica de sus compaeros. (Jay, 1989:332-35) Walter Benjamin nos ofrece dos definiciones del concepto de aura en su trabajo de mayor calado una positiva: Qu es el aura propiamente hablando? Una trama particular de espacio y tiempo: la aparicin irrepetible de una lejana por cercana que sta pueda hallarse. ; Y otra negativa: En la poca de la reproductibilidad tcnica lo que queda daado de la obra de arte, eso mismo es su aura. (Benjamin, 2008: 14)

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La conceptualizacin de aura por Benjamin se antoja compleja ya que fue empleado a lo largo de su obra con significados semejantes pero con peculiaridades que dificultan el proceso de definicin y categorizacin al distar de ser el aura un objeto circunscrito y delimitado. Una explicacin lgica sea la utilizacin a lo largo de su obra y siempre con pequeas connotaciones diferentes que lo apartaban de ser un elemento de anlisis constante e inmutable en su filosofa. En el intento de dilucidar el concepto de aura benjaminiana se ha recurrido a imgenes como la bola de cristal. Anteriormente a la irrupcin del capitalismo postindustrial las obras de arte que eran tales, todava no se haban convertido en una commodity- tenan la capacidad de revertir la mirada al espectador por ser netamente subjetivas existiendo un feedback entre la obra de arte y el individuo que la contempla. La cultura de masas al servicio del capitalismo tardo oferta la produccin en cadena de obras de arte que no son tal porque la reproductibilidad infinita o bien aniquila el arte tradicional la cultura del volk dependiente de la Gemeinschaft- o bien lo incrementa ad infinitum sealizando la llegada del totalitarismo. (Benjamin, 2010) Para Benjamin el verdadero artista no poda abstraerse para no ser sometido por la cultura de masas y terminar convirtindose en un lacayo de las clases dirigentes, cooperando con ellas para perpetuar las injusticias del sistema. Bajo este manto de pesimismo la nica salida era desertar de su vocacin creativa para poder mezclarse con los de su clase, convertirse en uno ms de la manada porque sin la verdadera independencia artstica no existe esperanza de crear obras con alma. 65 Walter Benjamin aun sus esfuerzos en demostrar como el capitalismo envilece el espritu humano y su creatividad artstica ocupando un punto ciego la situacin que estaban viviendo los artistas en la Unin Sovitica. En la Rusia sovitica el creador quizs no se viese subyugado por la cultura de masas y su vaco esttico pero tendra que enfrentarse al arbitrio del Politbur:
[] el Secretario general [Stalin], preocupado poder el alcance popular del cine, segua de cera la produccin y, antes de la realizacin, sola
65

Durante la revisin bibliogrfica de los escritos de Benjamin junto con las estudios de diferentes autores nos parece interesante resaltar que ni el mismo Benjamin ni en las referencias acerca de su trabajo no se relacione el concepto de aura con el de alma, ambos sinnimos y por lo tanto muy prximos. Probablemente las connotaciones religiosas de este ltimo vetaron su uso para esclarecer el intangible concepto de aura en Benjamin.

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estudiar el plan de rodaje y el argumento, pona notas, los correga o los prohiba. Eisenstein lo haba puenteado. Stalin ordena la destruccin del filme Ivn el Terrible, segunda parte- y luego encarg al directo uno nuevo, esta vez de propaganda nacionalista [] 66. (Marie, 2001)

Benjamin falleci antes de poder exiliarse en EE.UU. como sus compaeros. Intent cruzar la frontera entre Espaa y Francia por Portbou pero su estado delicado de salud se lo impidi, la morfina que utilizaba para calmar su dolor apunto a un suicidio. (Jay, 1989: 321-324) Las extraas circunstancias de la muerte de Walter Benjamin dieron pbulo a diversas teoras algunas de ellas lindando con la conspiracin. 67 Su espacio en el seno de la Escuela de Frncfort no fue ocupado por nadie. Marcuse aos ms tarde recuperara una cita de l en su obra ms reconocida: Solo por amor a los desesperados conservamos todava la esperanza. (Marcuse, 1990:257) Difcilmente se puede transmitir en tan pocas palabras una sensacin desesperanzada mayor, an as, queda un resquicio para el optimismo en la humanidad: los intelectuales.

66 Todos los mandatarios soviticos temieron que la cultura de masas capitalista contaminara a su juventud, el caso de las prohibiciones a la msica rock es un ejemplo ms. (Ryback, 1990), Troitsky (1987; 1990). 67 El documental espaol Quin mat a Walter Benjamin... narra los ltimos das del escritor. (Mauas, 2005)

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VII.
7.1

El legado del Institut


Wright Mills y el poder de las lites
Fate is a feature of specific kinds of social structure; the extent to which the mechanics of fate are the mechanics of historymaking is itself a historical problem. How large the role of fate may be, in contrast with the role of explicit decision, depends first of all upon the scope and concentration of the means of power that are available at any given time in any given society. C. Wright Mills

C. Wright Mills en The Power Elite (Wright,1987) denuncia los peligros del estado industrial avanzado. l, junto con la Escuela de Frncfort, aplicaba el trmino de ideologa para referirse al modo en que la gente de la sociedad industrial avanzada cree que funciona el mundo, en contraste con el modo que realmente funciona. Distaba del Institut en lo concerniente a la herencia marxiana siendo su mayor influencia el pensamiento weberiano sin embargo el hecho de no beber de las mismas fuentes filosficas no significa, que en importantes puntos, su anlisis sobre la sociedad contempornea sea prximo. (Fbregas, 2004) Las lneas de pensamiento de los francfortianos se ampliaron y reformularon a partir de su penetracin en el mundo acadmico americano. Es el caso del intelectualrevolucionario, una huella ms del triunfo terico de los marxistas crticos. Mills amoldndose a esta tradicin considera que las palabras del crtico radical no son verborrea ociosa sino una forma significativa de accin social, porque su protesta contra la totalidad mantiene la posibilidad de una alternativa en la mente de los hombres, la sociedad resultante del fin de la segunda guerra mundial la guerra fra- necesita del compromiso poltico de los intelectuales. El acadmico no puede limitar su mundo al despacho de la universidad, debe empaparse de la realidad para no convertir sus trabajos en generalidades tericas. Wright Mills depositaba grandes esperanzas en la nueva vanguardia: No podemos crear una izquierda abdicando nuestro papel como intelectuales para convertirnos en agitadores de la clase obrera, o en polticos mecnicos, o actuando en cualquier otra accin poltica directa [] En suma, lo que debemos hacer es definir la realidad de la situacin humana y hacer pblicas nuestras - 95 -

definiciones; afrontar los hechos nuevos que hacen la historia de nuestro tiempo, y su significado para el problema de la responsabilidad poltica; libera la imaginacin trascendiendo la mera exhortacin del gran principio y la mera reaccin oportunista, para explorar todas las posibilidades abiertas ahora a la comunidad humana. (Wright, 1970:67) La burocracia en el capitalismo tardo limitan y alienan al trabajador en la grandes ciudades y florece bajo este sistema una nueva clase: los trabajadores de cuello blanco o white collar caracterizados por su perfil vendedor, de cualificacin media y

diferenciados de los blue collar: el trabajador manual, ms cercano a categora de obrero. El autor subraya la importancia de la alienacin de la gran parte de la poblacin activa para comprender los verdaderos peligros del capitalismo, la sintona con el Institut en este punto es total pues afirma que es la clase white collar la que sufre una alienacin de mayor intensidad porque aparte de vender su tiempo y aptitudes tambin vende su personalidad, su espritu al tener que estar complaciendo al cliente. 68 La alienacin en su vertiente espiritual se convierte en el verdadero paradigma 69 en las ciencias sociales a partir de la segunda mitad del siglo veinte apartando la concepcin de alienacin marxiana del siglo diecinueve a un segundo plano. El socilogo americano recoge en su obra ms difundida: El poder de la lite la nocin de sociedad civil desestructurada y atomizada bajo el capitalismo. Como hemos sealado arriba, una sociedad debilitada y no cohesionada es de facto una sociedad desinformada, aptica y sin espritu crtico que est a merced de las fuerzas reaccionarias. EE.UU. est controlada por un nmero reducido de personas que manejan la sociedad desde sus posiciones de influencia. En su obra afirma que las lites

polticas, militares, de los distintos sectores de la economa: energa, automovilstico, alimentacin y por supuesto los medios de comunicacin, debido a su control sobre a sociedad, desvirtan la democracia. 70

68 69

En EE.UU. existe una expresin que resume la crtica de Wright Mills: Service with a smile.

Nos referimos a la concepcin de paradigma de Khun, esto es, las realizaciones cientficas universalmente reconocidas que, durante cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica. (Kuhn,1990) Nos gustara sealar que las tesis que acabamos de resumir de Mills han tenido un impacto brutal en la cultura popular. Un ejemplo son los guiones de pelculas de Hollywood y novelas donde se presenta a un grupo de peces gordos que planean un plan conspiratorio; revisiones de personajes histricos lindando con la paranoia JFK y Nixon de Oliver Stone-..dirige desde sus cuevas, fuera del control pblico.
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Mills que encuadramos en esta corriente que denominamos Pesimismo Cultural desarrolla su argumentacin tambin utilizando el concepto de degeneracin. Si bien tras la II Guerra Mundial los EE.UU. no podan degenerar en estados totalitarios como lo haba sido la Alemania Nazi o lo era la U.R.S.S. estalinista la tendencia que apreciaba, y constataba en El Poder de la lite era una constante centralizacin y monopolizacin por parte del gobierno estadounidense que terminara por destruir el tejido social, las comunidades, las organizaciones privadas y por ltimo la familia.

7.2

Edward Shils
The increased powers of wives, the diminished powers of husbands, the greater rights of children, the decline of family firms and family farms have been involved in the changes in the structure of the family and its transmission of tradition in Western societies. E. Shils

Socilogo norteamericano, entenda la sociedad como el centro del que dependan subsectores de la misma como la economa, poltica o las cultura. La sociologa deba ser estudiada siguiendo el mtodo dialctico (Shils, 1971), sta entre otras, son las razones por las cuales lo encuadramos en el legado de la Escuela de Frncfort. Edward Shils al revisitar los escritos de la Escuela de Frncfort concluye que el concepto de sociedad de masas francfurtiano solo puede entenderse desde una posicin frustrada al no cumplirse el ideal de la perfeccin humana y rechazar la sociedad en la que viven y a los seres humanos por lo que son. (Shils, 1970), Shils defiende en cierto modo el avance de la sociedad y coincide con los crticos culturales de Frncfort al rechazar el capitalismo y la explotacin por mediatizar las relaciones sociales y de ahondar las desigualdades. Vislumbra la decadencia de la civilizacin occidental pero no lo desean y aunque su obra tiene un trasfondo pesimista creen en la integracin de las personas en la sociedad de masas por esta razn no se pueden encuadran exactamente bajo la misma categora que encuadramos a la Escuela de Frncfort o a Nietzsche en el siglo anterior. Adems, se congratula de la inmensidad de posibilidades que se abren para la humanidad gracias al desarrollo de la industrializacin y la tecnologa.

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Donde la Escuela de Frncfort encontraba a una sociedad alienada y debilitada Shils vea una sociedad cohesionada por la libertad, la democracia y el pluralismo social. El pluralismo social es entendido como una defensa de los derechos individuales frente a la tirana de la mayora. Las minoras en una democracia liberal estn salvaguardadas por el juego de contrapesos entre los tres poderes. El propio autoajuste de las democracias liberales fortalece el pluralismo social vinculndose de tal manera entre ellas que se produce una relacin directa cuasi proporcional: a mayor fortalecimiento del pluralismo social mayor institucionalizacin de la democracia. La relacin tambin se cumple en su formulacin negativa: el menoscabo de la democracia liberal implica la fragmentacin del pluralismo social y viceversa. Basndose en la progresiva alfabetizacin y mejora de los estndares educativos afirma que la sociedad desarrolla mayores habilidades artsticas y tambin en una audiencia ms cualificada. Por lo tanto la cultura de masas ms que moldear a una masa embrutecida espolea a la sociedad a que se formen distintos estratos, gustos, tendencias y as tambin el consumo diversifica en incontables estilos y gneros.

7.3

Conservadores sociales de la izquierda: Collier, Lasch y Bell.


A society that has made "nostalgia" a marketable commodity on the cultural exchange quickly repudiates the suggestion that life in the past was in any important way better than life today. C. Lasch

El ensayo de Russel Nieli (Nieli, 1993) nos es de gran ayuda para completar este viaje por el pesimismo cultural tras la Escuela de Frncfort. La peculiaridad de la trada de autores que trataremos ms adelante es su esencia puramente tradicional defensa de la familia, crtica a la liberacin sexual, loa al sacrificio, la contencin y moderacin-. Alexis de Tocqueville caracteriz a los EE.UU. del diecinueve en Democracia en Amrica por su bsqueda de la riqueza justificada al carecer de los valores aristocrticos europeos como el honor o herosmo-, la fe religiosa, la vida en comunidad centrada en la familia, iglesia el predomino del mbito local-. Collier, Lasch y Bell - 98 -

fundamentarn su crtica a la sociedad americana de los sesenta contraponiendo los valores de la nueva cultura con aquellos sealados por Tocqueville y con ello, la decadencia de EE.UU. James Lincoln Collier considera que el egosmo es el factor decisivo para la desintegracin del ncleo familiar, el ncleo primigenio de la sociedad. Las prcticas hedonistas del movimiento Hippie: liberacin sexual, normalizacin del uso de sustancias psicotrpicas, abuso del alcohol, promiscuidad y la auto-indulgencia erosionaban los valores de la poca victoriana que en el caso de Collier la poca victoriana- en su particular edad de oro. Segn el autor, la familia y otras instituciones de aquella poca colegios, iglesia, asociaciones- limitaban y ponan freno a las

prcticas no deseables alcohol, drogas, promiscuidad- para avance armonioso de la sociedad. Llegados a este punto, el autor ha identificado dos modelos de sociedad, eso s, de forma maniquea: una presenta los valores correctos, catalizadores del progreso americano mientras que la contracultura trae consigo el germen de la autodestruccin. Una pregunta deviene en obligatoria: por qu triunfa el modo de vida de la contracultura sobre el victoriano? La erosin comienza con el fin de sicle, los primeros grandes centros urbanos opuestos de la vida local americana al facilitar el anonimato y romper los vnculo comunidad/individuo- surgidos por la industrializacin son testigos del caudal inmigratorio no solo del campo a la ciudad sino de etnias procedentes de otros pases y con sistemas culturales opuestos a los victorianos. Las ciudades no tardaron en convertirse en centros de vicio y la comunidad que floreci a su alrededor adquiri una subcultura propia diametralmente opuesta a la cultura dominante. El arte tambin degenera con la eclosin de las vanguardias sustituyendo a las figuras de finales del diecinueve con Dickens. El auge de los valores hedonistas Generacin Beat y Hippies- junto con la cultura de masas rubrican la liquidacin de la civilizacin occidental. El estudio de Collier sobre los medios de comunicacin de masas y por ende de la cultura de masas aunque prximos en el sentido crtico a los estudiados con la Escuela de Frncfort posee un enfoque esttico, si bien no es extrao en la argumentacin crtica del jazz de Adorno, dotando de mayor profundidad a su estudio. El vodevil, los chistes verdes, las bailarinas de claque, las tonadillas taberneras son claros ejemplo, segn - 99 -

Collier, de la ruina cultural reinante en los suburbios, la cultura de masas se construy sobre estos cimientos de baja catadura moral sin mayor aspiracin que entretener, huir del aburrimiento. En sintona con el Institut el hombre moderno es ms feliz con actividades que le alejan de su propios intereses, de nuevo una idea recurrente de la corriente pesimista, el arte en la civilizacin occidental no pretende ser edificante, elevar el espritu del hombre, ms bien su finalidad es la de alienarlo, aniquilarlo y embrutecerlo. El elitismo de Collier, tambin compartida por la mayor parte de los pensadores estudiados hasta aqu, cristaliza al achacar a la inmigracin el descenso de los estndares musicales y cual mancha de aceite la degradacin de la msica no afecta a las clases trabajadoras sino que las clases medias paulatinamente gustan de escuchar jazz en sus gramfonos antes que ir a un teatro a escuchar un cuarteto de cuerda. (Collier, 1991: 74-104) Los crticos de la civilizacin occidental aoran la comunidad pequea, rural, rousseauniana y centran su embiste en las grandes ncleos urbanos, en el caso de Collier la ciudad, especialmente los suburbios, es la esfera donde el feminismo entendido no como el asociacionismo para la purificacin de la sociedad 71 sino como la doctrina que ampara el libertinaje de los hombres y exige igualdad para con las mujeres, as en vez de erradicar los vicios de los hombres la bebida, fumar, promiscuidad- demandan su derecho a disfrutar de los mismos. Progresivamente durante el siglo veinte la cultura de la complacencia, la bsqueda de placer transform los valores centrales que hicieron prspero a EE.UU. y a partir de los aos sesenta palabras como familia, auto-control, sacrificio o entrega ya no son ms que un vestigio de la cultura anterior, el fin de la moralidad y la institucionalizacin del egosmo. Christopher Lasch cree tambin que a partir de la segunda mitad del siglo veinte la degeneracin de la sociedad americana es, en gran parte, es debida al quebranto de la estructura tradicional familiar siendo los nios quienes sufren las consecuencias ms dolorosas.
El asociacionismo femenino particip como lobby y sus demandas fueron parcialmente respondidas con la promulgacin de la Enmienda XVIII popularmente conocido como Ley Seca- por el Congreso de los EE.UU. en 1920.
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Lasch carga contra el capitalismo post-industrial de una forma ms directa que Collier, seala que el desplazamiento econmico del pueblo a la ciudad a trabajar para grandes compaas implic que la figura del padre al no estar en el mbito familiar ms que por las noches no pudiese participar en la socializacin de su hijo quedando esta responsabilidad a la madre. El trabajo fuera de casa reduce en importancia el rol del padre y menoscaba su autoridad como educador mientras que sobredimensiona el peso de la madre, el grupo de pares y los medios de comunicacin, sta es en sntesis la proposicin de Lasch. La mentalidad consumista corrompe a los adolescentes y la institucin del matrimonio al poner en duda la labor de los padres por no proveerlos de los bienes que ven anunciados en los medios. Define a la personalidad embriagada por la sociedad de consume como narcisista, ambiciosa, centrada en s misma, cultiva el cuerpo y desatiende el espritu, desconectada de la comunidad y como corolario, solamente capaz de establecer relaciones con otros seres humanos en un nivel superficial (Lasch, 1999). Christopher Lasch responsabiliza al capitalismo avanzado de la degeneracin de la sociedad:
The nineteenth-century cult of the home, where the woman

ministered to her exhausted husband, repaired the spiritual damage inflicted by the market, and sheltered her children from its corrupting influence, expressed the hope that private satisfactions could make up for the collapse of communal traditions and civic order (Lasch,
1977:188)

Daniel Bell incide en su juicio sobre la sociedad occidental en los catalizadores de la destruccin de los valores tradicionales: la publicidad, la mercadotecnia, esto es, las prcticas dominantes en el capitalismo avanzado. La superestructura en trminos de los marxistas analticos es su campo de estudio, el arte avant-garde genera su rechazo a pesar que todas las disciplinas clsicas como el ballet, la msica clsica, la pintura, la escultura, la pera siguen estando vigentes en la oferta cultural de cualquier pas occidental. Sugiere que las grandes ideologas derivadas del siglo diecinueve y comienzos del veinte estn agotadas y que las nuevas ideologas que surgirn sern parroquiales no tendrn un enfoque global como sus predecesoras (Bell, 2000). La sociedad del siglo - 101 -

diecinueve tambin marca la edad de oro, la pequea ciudad es el smbolo de armona coincidiendo con Lasch y Collier. An as, las contradicciones, utilizando el vocabulario hegeliano, de la idlica comunidad del diecinueve se observaban en el excesivo pietismo heredado de los primeros colonos. La religin favorece comportamientos lesivos para el individuo y el mbito local es por lo tanto beneficiosa sin embargo la contradiccin que mana de la religin como restriccin de prcticas morales no recomendables es la religin de la liberacin popularizada por los movimientos juveniles de los sesenta. Esta lucha dialctica entre una religin positiva y la otra negativa provoca el menoscabo de los valores tradicionales: familia, iglesia y comunidad. La sntesis dialctica no es deseable pues la anttesis hippie, generacin beat,- no ofrece nada positivo a ojos de Bell.

7.4

The Winner Take all Society


Our problem is not that the auto enthusiast spends too much on his car but rather that, as a nation, we could spend considerable less on cars without experiencing any measurable decline in satisfaction. A luxury tax on cars gives each of us enthusiast and others alikean incentive to spend less. Robert H. Frank

En el desarrollo de nuestra exposicin hemos intentado demostrar que la idea de decadencia y el pesimismo en la civilizacin occidental, especialmente en mbito cultural, ha sido una constante por ello para finalizar este captulo traeremos a estudio el trabajo de Robert H. Frank profesor de Economa de la Cornell University y columnista del prestigioso New York Times- y Philip J. Cook profesor de Polticas Pblicas, Economa y Sociologa de la Universidad de Duke-. En 1995 publicaron The Winner Take all Society (Frank y Cook, 1996) donde observaremos ms vigentes que nunca las crticas a la sociedad del capitalismo avanzado. Su obra recibi numerosos

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premios por su carcter divulgativo 72 manifestando que las tesis pesimistas continan en boga hoy en da. El argumento sobre el cual pivota toda la obra es: el crecimiento de la desigualdad est restringiendo ms que estimulando el crecimiento econmico. La sociedad donde el ganador lo cobra todo el xito del producto est en funcin de un nmero pequeo de individuos quienes son retribuidos correspondientemente. Las grandes estrellas del cine que el xito en taquilla depende tan solo de su participacin en el film es un ejemplo de mercado take all pero tambin se encuentran ms casos en los deportistas de lite: golf, baloncesto, ftbol as como los directivos de las multinacionales. Sealamos que a diferencia de Bell, Lasch o Collier no muestran animadversin para con los medios de comunicacin de masas y la tecnologa porque son los consumidores, a su entender, los beneficiados de los avances al permitir a los talentosos tanto contemporneos como actuales- mayores audiencias. Los salarios desorbitantes que son pagados a estos privilegiados ejercen una traccin poderosa sobre un abundante nmero de competidores totalmente sobredimensionada con las oportunidades reales de alcanzar la punta de la pirmide. El desajuste entre oferta multitudinaria- y demanda escassima- resulta en ineficiencia tanto de consumo como de inversin degradando al mercado quien no es quien de asignar los recursos eficientemente. La distribucin de oportunidades, segn esta exposicin, es inoperante ya que pequeas diferencias de aptitudes, de talento son retribuidas de forma inequitativa. 73 Las recompensas en la sociedad donde el ganador cobra todo conducen al abandono de alternativas productivas por parte de gran parte de la poblacin para perseguir su sueo, los puestos que ambicionan: ser delantero centro de la seleccin espaola, estrella del rock o ganador de un Oscar, son escasos por definicin no puede haber ms que un nmero uno en cualquier disciplina-.

Entre otros: New York Times Notable Book of the Year, 1995; Business Week Top Ten Books of 1995; San Francisco Review of Books Critics Choice Award, 1995; China Times Top Ten Books of 1996; The London Observer Best Books of the Year List, 1996. Segn la Asociacin de Tenis Profesional, el lder en ganancias ente los jugadores activos es Roger Federer con $63.643.910, David Nalbandian que ocupa el dcimo lugar gana cinco veces menos 11.108.474-. La posicin de Frank y Cook es clara, mnimas diferencias de talento como ser el nmero uno o diez de todo el mundo implican enormes diferencias en la retribucin.
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El juego se convierte en suma cero (Frank y Cook, 1996:10), la competencia por los top-slots en los Winner Take All Markets atrae a os ms talentosos y productivos trabajadores generando dos formas de derroche: fomenta patrones de inversin y consumo 74 e inversin improductivos y la desproporcin entre oferta y demanda. La motivacin de la apuesta irracional por parte de los candidatos para Frank y Cook tiene fundamentos psicolgicos: sobrevaloran y confan en exceso en sus posibilidades. Los factores que han sido claves para el crecimiento de este mercado son el descenso en los costes de transporte de bienes y servicio que facilita la concentracin de los Top de cada categora al globalizarse el mercado; las nuevas tecnologas de comunicacin simplifica la relacin entre vendedor y comprador- adems de amplificar el xito social; la hegemona del ingls fortalece las redes culturales y econmicas-; la divisin del trabajo y la especializacin; la desregularizacin de los mercados ha incrementado la competitividad en todos los campos de la economa; el aumento de las relaciones contractuales independientes en perjuicio de los convenios sindicales y por ltimo The Boutique Movement entendida como la ultra especializacin de tiendas en pos de atraer clientela adinerada. (Frank y Cook, 1996:45-60) El objetivo de los autores es descubrir vas para ajustar los incentivos del mercado a las posibilidades del demandante y al mismo tiempo preserva la libertad de eleccin. En un escenario ptimo los estudiantes deberan conformarse con trabajos menos glamurosos -oficinista en un banco, bibliotecario o contable- para no malgastar recursos tiempo y esfuerzo- para perseguir su sueo as la economa sera ms productiva y la sociedad ms rica.

Otra modalidad de mercado ineficiente es el Deep Pocket Market, el coleccionismo es el paradigma: Un pequeo nmero de demandantes muy interesados pujan por una nica obra.

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CONCLUSIONES: Las concepciones que articulan la conviccin del ocaso de la civilizacin Occidental

A travs de nuestra exposicin hemos pretendido fijar las concepciones comunes de los pensadores que hemos denominado pesimistas por afirmar que la civilizacin se encuentra en decadencia y la degeneracin de nuestra sociedad es visible para cualquiera que se tome su tiempo en analizarlo. Nuestro objetivo se ha alcanzado satisfactoriamente, hemos podido sealar y estudiar las razones y motivaciones de la corriente pesimista, sacndolas a la luz para en posteriores trabajos poder avanzar estudiando la hegemona intelectual del enfoque pesimista y cmo entono a l se articulan polticas pblicas, decisiones parlamentarias o de qu manera influye en el malestar de la ciudadana. Por ejemplo al revisar los juicios sobre la cultura del capitalismo avanzado por parte de la Escuela de Frncfort hemos subrayado su posicin negativa, desesperanzadora pues sera de gran inters acadmico apoyndose en la profusa revisin bibliogrfica que hemos hecho utilizar herramientas de otras disciplinas como pudieran ser la Psicologa y las Teoras del cambio cognitivo negativo las cuales explican que una modificacin en los procesos relativos al conocimiento provocan un ciclo interminable de pensamientos automticos negativos, siendo el resultado la incapacidad para verse uno a s mismo, al mundo o al futuro en cualquier cualidad que no sea negativa. El Mito de la Edad de Oro nos ha permitido describir metafricamente las sensaciones melanclicas de los autores. La felicidad, el verdadero arte, la vida armoniosa en comunidad se encuentra siempre en un pasado, incluso en un pretrito hipottico siendo estas impresiones el centro de su anlisis, vase el caso de los romnticos alemanes o los conservadores de izquierdas. Apostamos por continuar y desarrollar nuestra labor investigadora para entender porqu los pesimistas inciden en la desaparicin de los modos de vida y los estilos artsticos que valoran y reniegan de las nuevas tendencias artsticas que toman el lugar de aquellas y triunfan. Una orientacin interdisciplinar permitira acoger las batallas generacionales entre padres e hijos - 105 -

donde los mayores estn condenados a fracasar por no influenciar a sus hijos con los modos culturales que disfrutaron cuando eran jvenes. Podra deducirse que quien realmente declina y degenera es la persona y no la cultura? La figura del reseada en la segunda seccin puede tomar un mayor protagonismo en los ensayos que tomasen como partida lo que hemos trazado y ponderarlo en funcin de su importancia para explicar el real significado en las ideologas de izquierdas. Uno por uno, todos los autores que hemos tratado se oponen al capitalismo y ven en ellos la representacin de todos los males. Nuestro tarea ha concluido al mostrarlo como un hecho recurrente y citarlo con sus propias palabras, el prximo cometido debera escudriar esta caracterstica inherente a esta corriente. El apoyo de la Filosofa de la Ciencia convendra para un anlisis riguroso de la imposibilidad del historicismo y las teoras orgnicas. El contenido de la primera seccin es un fiel reflejo de la importancia de las tesis historicistas en la defensa de predicciones fatdicas para nuestra civilizacin aunque tambin mostramos cmo podan servir de base a buenos augurios. En qu medida los sistemas holistas conducen a conclusiones dicotmicas, el Progreso sin fin o la Degeneracin total? La Psicologa, de nuevo, podra colaborar principalmente la psicologa cognitiva y su concepto cognitive blockade, es decir, la tendencia a desechar la informacin positiva y admitir tan solo la negativa admitiendo exclusivamente posiciones dicotmicas -o todo bueno o todo malo. La Teora de las Instituciones encajara perfectamente para perfeccionar nuestra investigacin sobre las posturas que gravitan sobre la figura del cientfico social acentuada en el conjunto de los tericos del pesimismo- quien tiene la capacidad intelectual para reorganizar la sociedad atendiendo a la justicia, eficiencia e igualdad. Observamos que teniendo como plataforma la revisin bibliogrfica de nuestro estudio es posible enriquecer y ahondar desde prcticamente todas las Ciencias Sociales sobre este apasionante objeto de estudio. La Economa Austraca sera fundamental para contraponer la concepcin organicista de la sociedad por la del orden espontneo que entiende que la sociedad no es un sistema racionalmente organizado por ninguna mente humana y tampoco responde a la voluntad del espritu de una nacin. Los romnticos alemanes, el positivismo, el marxismo y la Escuela de Frncfort defienden o bien la teora racionalista o la - 106 -

organicista, sera de gran inters cotejarlas entre ellas y descubrir si el apoyo a una u otra se relaciona con su percepcin de la sociedad y la artes de su tiempo. El concepto de alienacin, compartido por Marx y la corriente surgida por influencia del mismo, debe ser ponderado con la concepcin austraca del valor subjetivo, los individuos asignan un valor a las cosas y luego un precio segn la escasez temporal de ste en el futuro y segn sus necesidades. La alienacin en sentido marxiano solo puede ser entendida desde una posicin que afirme que el valor es objetivo. A su vez el Institut despreciaba la cultura de masas por mercantilizar el arte, porque todo tena un precio y estos no se ajustaban a los (sus) valores estticos sino que se basaban en actos irracionales propios de una sociedad embrutecida. La alienacin que es uno de los ncleos de la desesperanza sobre la sociedad del capitalismo tardo debe ser cotejada con la metodologa de la praxeologa para sopesar su importancia en el esquema de la decadencia de la civilizacin. La Esttica, rama de la Filosofa, apuntalara la materia presentada en la seccin segunda y en especial aquello relacionado con la cultura de masas, el arte popular, la alta cultura y la baja cultura que conforma el fondo de la perspectiva pesimista: la sociedad est en crisis y en su arte se puede comprobar. El ataque frontal al mercado, la defensa del artista como genio creador en la soledad deben ser contrastados con otras teoras que defiendan que son las sociedades econmicamente pujante aquellas que refuerza el mundo de las artes consiguiendo en esos campos una mayor expansin, creatividad y reconocimiento. La produccin en serie, la reproductibilidad infinita han sido detectadas por la Escuela de Frncfort como los responsables de la decadencia de las artes otorgndoles argumentos para sostener que la cultura de masas no contena verdadero arte. Las prximas investigaciones deberan compararlos con otras concepciones sobre los mismos elementos. Por ejemplo sostener que las grabaciones han posibilitado que se escuche con gran calidad las piezas de los compositores ms grandes de todos los tiempos. A partir de la revolucin tecnolgica se ha podido disfrutar en todo su esplendor las partituras de aquellos genios y que estas estn a mano de cualquier persona gracias a la distribucin. Los trabajos de Bach, Mozart and Beethoven nunca han sido tan accesibles como hoy, ya sea en conciertos o grabaciones.

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En los tiempos de la aldea global, la sociedad de las comunicaciones las sospechas del pesimismo cultural continan vigentes, a pesar de los grandes avances tecnolgicos y el aumento progresivo de los estndares de vida cuando hablamos de cultura, ya sea cine, msica, teatro o literatura la corriente dominante de pensamiento es la que hemos intentado de analizar en nuestro ensayo. Sus premisas son de total actualidad y continan estando vigentes mayor motivo para prestar atencin a sus fundamentos objetivo primordial de nuestro estudio. En Espaa, por ejemplo, la proteccin y el fomento de la cultura es responsabilidad de los tres niveles administrativos: local, autonmico y estatal adems de la participacin de los organismos de la Unin Europea junto con otros organismos supraestatales que se han creado para tales efectos. Es realmente necesario? Nuestro objetivo ha sido mucho ms humilde que responder a la pregunta que hemos formulado tan solo hemos pretendido subrayar los puntos en comn entre algunos de los ms respetados filsofos acerca de los males de la sociedad y, como hemos demostrado, son ms las similitudes que los unen que las diferencias que los separan.

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