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CAPTULO 4 A Gestalt

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A Psicologia da Gestalt uma das tendncias tericas mais coerentes e coesas da histria da Psicologia. Seus articuladores preocuparam-se em construir no s uma teoria consistente, mas tambm uma base metodolgica forte, que garantisse a consistncia terica. Gestalt um termo alemo de difcil traduo. O termo mais prximo em portugus seria forma ou configurao, que no utilizado, por no corresponder exatamente ao seu real significado em Psicologia. Como j vimos no captulo 2, no final do sculo passado muitos estudiosos procuravam compreender o fenmeno psicolgico em seus aspectos naturais (principalmente no sentido da mensurabilidade). A Psicofsica estava em voga. Ernst Mach (1838-1916), fsico, e Christian von Ehrenfels (18591932), filsofo e psiclogo, desenvolviam uma psicofsica com estudos sobre as sensaes (o dado psicolgico) de espao-forma e tempo-forma (o dado fsico) e podem ser considerados como os mais diretos antecessores da Psicologia da Gestalt. Max Wertheimer (1880-1943), Wolfgang Khler (1887-1967) e Kurt

Koffka (1886-1941), baseados nos estudos psicofsicos que relacionaram a forma e sua percepo, construram a base de uma teoria eminentemente psicolgica. Eles iniciaram seus estudos pela percepo e sensao do movimento. Os gestaltistas estavam preocupados em compreender quais os processos psicolgicos envolvidos na iluso de tica, quando o estmulo fsico percebido pelo sujeito como uma forma diferente da que ele tem na realidade. [pg. 59] o caso do cinema. Quem j viu uma fita cinematogrfica sabe que ela composta de fotogramas estticos. O movimento que vemos na tela uma iluso de tica causada pela ps-imagem retiniana (a imagem demora um pouco para se apagar em nossa retina). Como as imagens vo-se sobrepondo em nossa retina, temos a sensao de movimento. Mas o que de fato est na tela uma fotografia esttica.

A PERCEPO A percepo o ponto de partida e tambm um dos temas centrais dessa teoria. Os experimentos com a percepo levaram os tericos da Gestalt ao questionamento de um princpio implcito na teoria behaviorista que h relao de causa e efeito entre o estmulo e a resposta porque, para os gestaltistas, entre o estmulo que o meio fornece e a resposta do indivduo, encontra-se o processo de percepo. O que o indivduo percebe e como percebe so dados importantes para a compreenso do comportamento humano. O confronto Gestalt/Behaviorismo pode ser resumido na posio que cada uma das teorias assume diante do objeto da Psicologia o comportamento, pois tanto a Gestalt quanto o Behaviorismo definem a Psicologia como a cincia que estuda o comportamento. O Behaviorismo, dentro de sua preocupao cora a objetividade, estuda o comportamento atravs da relao estmulo-resposta,

procurando isolar o estmulo que corresponderia resposta esperada e desprezando os contedos de conscincia, pela impossibilidade de controlar cientificamente essas variveis. A Gestalt ir criticar essa abordagem, por considerar que o comportamento, quando estudado de maneira isolada de um contexto mais amplo, pode perder seu significado (o seu entendimento) para o psiclogo. Na viso dos gestaltistas, o comportamento deveria ser estudado nos seus aspectos mais globais, levando em considerao as condies que alteram a percepo do estmulo. Para justificar essa postura, eles se baseavam na teoria do isomorfismo, que supunha uma unidade no universo, onde a parte est sempre relacionada ao todo. Quando eu vejo uma parte de um objeto, ocorre uma tendncia restaurao do equilbrio da forma, garantindo o entendimento do que estou percebendo. Esse fenmeno da percepo norteado pela busca de fechamento, simetria e regularidade dos pontos que compem uma figura (objeto). Rudolf Arnheim d um bom exemplo da tendncia restaurao do equilbrio na relao parte-todo: De que modo o sentido [pg. 60] da viso se apodera da forma? Nenhuma pessoa dotada de um sistema nervoso perfeito apreende a forma alinhavando os retalhos da cpia de suas partes (...) o sentido normal da viso (...) apreende um padro global1.

R Arnheim Arte e percepo visual: uma psicologia da viso criadora. p.44-7.

Os fenmenos deste tipo encontram sua explicao naquilo que os psiclogos da Gestalt descrevei como a lei bsica da percepo visual: qualquer padro de estmulo tende a ser visto de tal modo que a estrutura resultante to simples quanto as condies dadas permitem.

Ns percebemos a figura 1 como um quadrado, e no como uma figura inclinada ou um perfil (figura 2), apesar de essas ltimas tambm conterem os quatro pontos. Se forem acrescentados mais quatro pontos figura 1, o padro mudar, e perceberemos um crculo (figura 3). Na figura 4 possvel ver crculos brancos ou quadrados no centro das cruzes, mesmo no havendo vestgio dos seus contornos.

A BOA-FORMA
A Gestalt encontra nesses fenmenos da percepo as condies para a compreenso do comportamento humano. A maneira como percebemos um determinado estmulo ir desencadear nosso comportamento. [pg. 61] Muitas vezes, os nossos comportamentos guardam relao estreita com os estmulos fsicos, e outras, eles so completamente diferentes do esperado porque entendemos o ambiente de uma maneira diferente da sua realidade. Quantas vezes j nos aconteceu de cumprimentarmos a

distncia uma pessoa conhecida e, ao chegarmos mais perto, depararmos com um atnito desconhecido. Um erro de percepo nos levou ao comportamento de cumprimentar o desconhecido. Ora, ocorre que, no momento em que confundimos a pessoa, estvamos de fato cumprimentando nosso amigo. Esta pequena confuso demonstra que a nossa percepo do estmulo (a pessoa desconhecida) naquelas condies ambientais dadas mediatizada pela forma como interpretamos o contedo percebido. Se simetria, a boa-forma. O elemento que nos elementos e

percebidos no h equilbrio, estabilidade simplicidade, no alcanaremos

objetivamos compreender deve ser apresentado em aspectos bsicos, que permitam a sua decodificao, ou seja, a percepo da boa-forma. O exemplo da figura 5 ilustra a noo de boa-forma. Geralmente percebemos o segmento de reta a maior que o segmento de reta b, mas, na realidade, isso uma iluso de tica, j que ambos so idnticos. A maneira como se distribuem os elementos que compem as duas figuras no apresenta equilbrio, simetria, estabilidade e simplicidade suficientes para

garantir a boa-forma, isto , para superar a iluso de tica. A tendncia da nossa

percepo em buscar a boaforma permitir a relao figurafundo. Quanto mais clara estiver a forma (boa-forma), mais clara ser a separao entre a figura e
O que temos aqui? Uma taa ou dois perfis? A figura ambgua no oferece uma clara distino figurafundo.

o fundo. Quando isso no ocorre, torna-se difcil distinguir o que

figura e o que fundo, como o caso da figura 6. Nessa figura ambgua, fundo e figura substituem-se, dependendo da percepo de quem os olha. Faa o teste: possvel ver a taa e os perfis ao mesmo tempo? [pg. 62]

MEIO GEOGRFICO
E MEIO COMPORTAMENTAL

O comportamento determinado pela percepo do estmulo e, portanto, estar submetido lei da boa-forma. O conjunto de estmulos determinantes do comportamento (lembre-se da viso global dos gestaltistas) denominado meio ou meio ambiental So conhecidos dois tipos de meio: o geogrfico e o comporta mental. O meio geogrfico o meio enquanto tal, o meio fsico em termos objetivos. O meio comportamental o meio resultante da interao do indivduo com o meio fsico e implica a interpretao desse meio atravs das foras que regem a percepo (equilbrio, simetria, estabilidade e simplicidade). No exemplo, a pessoa que cumprimentamos era um desconhecido esse deveria ser o dado percebido, se s tivssemos acesso ao meio geogrfico. Ocorre que, no momento em que vimos a pessoa, a situao (encontro casual no trnsito em movimento, por exemplo) levou-nos a uma interpretao diferente da realidade, e acabamos por confundi-la com uma pessoa conhecida. Esta particular interpretao do meio, onde o que percebemos agora uma realidade subjetiva, particular, criada pela nossa mente, o meio comportamental. Naturalmente, o comportamento desencadeado pela percepo do meio comportamental. Certamente, a semelhana entre as duas pessoas do exemplo (a que vimos e a que conhecemos) foi a causa do engano. Nesse caso, houve uma tendncia a estabelecer a unidade das semelhanas entre as duas pessoas, mais que as suas diferenas. Essa tendncia a juntar os elementos o que a Gestalt denomina de fora do campo psicolgico.

CAMPO PSICOLGICO
O campo psicolgico entendido como um campo de fora que nos leva a procurar a boa-forma. Funciona figurativamente como um campo eletromagntico criado por um m (a fora de atrao e repulso). Esse campo de fora psicolgico tem uma tendncia que garante a busca da melhor forma possvel em situaes que no esto muito estruturadas. [pg. 63] Esse processo ocorre de acordo com os seguintes princpios: 1. Proximidade os elementos mais prximos tendem a ser agrupados:

Vemos trs colunas e no trs linhas na figura. 2. Semelhana os elementos semelhantes so agrupados:

Vemos trs linhas e no quatro colunas. 3. Fechamento ocorre uma tendncia de completar os elementos faltantes da figura para garantir sua compreenso:

Vemos um tringulo e no alguns traos.

INSIGHT
A Psicologia da Gestalt, diferentemente do associacionismo (captulo 2), v a aprendizagem como a relao entre o todo e a parte, onde o todo tem papel fundamental na compreenso do objeto percebido, enquanto as teorias de S-R (Associacionismo, Behaviorismo) acreditam que aprendemos estabelecendo relaes dos objetos mais simples para os mais complexos. Exemplificando, possvel a uma criana de 3 anos, que no
A conhecida logomarca da Coca-Cola destacada do fundo pela criana, que identifica a figura como se soubesse ler a palavra.

sabe ler, distinguir a logomarca de um refrigerante Ela e nome-lo separou a corretamente.

palavra na sua totalidade, distinguindo a figura (palavra) e o fundo (figura 7). No caso, a criana no aprendeu [pg. 64] a ler a palavra juntando as letras, como nos ensinaram, mas dando significao ao todo. Nem sempre as situaes vividas por ns apresentam-se de forma to clara que permita sua percepo imediata. Essas situaes dificultam o processo de aprendizagem, porque no permitem uma clara definio da figura-fundo, impedindo a relao parte/todo. Acontece, s vezes, de estarmos olhando para uma figura que no tem sentido para ns e, de repente, sem que tenhamos feito nenhum esforo especial para isso, a relao figura-fundo elucida-se. A esse fenmeno a Gestalt d o nome de insight. O termo designa uma compreenso imediata, enquanto uma espcie de entendimento interno.

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Kurt Lewin (1890-1947) trabalhou durante 10 anos com Wertheimer, Koffka e Khler na Universidade de Berlim, e dessa colaborao cora os pioneiros da Gestalt nasceu a sua Teoria de Campo. Entretanto no podemos considerar Lewin como um gestaltista, j que ele acaba seguindo um outro rumo. Lewin parte da teoria da Gestalt para construir um conhecimento novo e genuno. Ele abandona a preocupao psicofisiolgica (limiares de percepo) da Gestalt, para buscar na Fsica as bases metodolgicas de sua psicologia. O principal conceito de Lewin o do espao vital, que ele define como a totalidade dos fatos que determinam o comportamento do indivduo num certo momento2. O que Lewin concebeu como campo psicolgico foi o espao de vida considerado dinamicamente, onde se levam em conta no somente o indivduo e o meio, mas tambm a totalidade dos fatos coexistentes e mutuamente interdependentes. Segundo Garcia-Roza, o campo no deve, porm, ser

compreendido como uma realidade fsica, mas sim fenomnica. No so apenas os fatos fsicos que produzem efeitos sobre o comportamento. O campo deve ser representado tal como ele existe para o indivduo em questo, num determinado momento, e no como ele em si. Para a constituio desse campo, as amizades, os objetivos conscientes e inconscientes, os sonhos e os medos so to essenciais como qualquer ambiente fsico3. [pg. 65] A realidade fenomnica em Lewin pode ser compreendida como o meio comportamental da Gestalt, ou seja, a maneira particular como o indivduo interpreta uma determinada situao. Entretanto, para Lewin, esse conceito no est se referindo apenas percepo (enquanto fenmeno
2 3

psicofisiolgico),

mas

tambm

caractersticas

de

L. A. Garcia-Roza. Psicologia estrutural em Kurt Lewin. p. 45. Kurt Lewin. Behaviour and development as a function of a total situation in Carmichael (ed.), Manual of child psychology. Apud L. A. Garcia-Roza. Op. cit. p. 136.

personalidade do indivduo, a componentes emocionais ligados ao grupo e prpria situao vivida, assim como a situaes passadas e que estejam ligadas ao acontecimento, na forma em que so representadas no espao de vida atual do indivduo. Como exemplo de campo psicolgico e espao vital, contaremos um breve encontro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corre que a conversa referia-se a uma surpresa que os pais preparavam para o seu aniversrio, e os dois homens eram antigos colegas de faculdade de seu pai, que aproveitavam a passagem pela cidade para fazer uma visita ao colega que h tanto tempo no viam. Nessa histria, o campo psicolgico representado pelas linhas de fora (como no campo da eletromagntica), que atraem a percepo e lhe do significado. O rapaz interpretou a situao pelo seu aspecto fenomnico e no pelo que ocorria de fato. A sua interpretao ganhou consistncia com a visita de duas pessoas que ele no conhecia e, nesse sentido, as linhas de fora estavam fazendo um corte no tempo. Isso foi possvel porque o rapaz havia memorizado a situao anterior e a ela associado a seguinte. A partir da experincia anterior, a nova ganhou significado. O espao vital esteve representado pela situao mais imediata, que determinou o comportamento. Foi o caso do rapaz quando surpreendeu os pais conversando e procurou fingir que nada havia escutado ou a surpresa ao encontrar aqueles homens na sua casa. O entendimento desse espao vital depende diretamente do campo psicolgico.

Como Lewin considerava que o comportamento deve ser visto em sua totalidade, no demorou muito para chegar ao conceito de grupo. Praticamente todos os momentos de nossas vidas se do no interior de grupos. Segundo Lewin, a caracterstica essencialmente definidora do grupo a interdependncia de seus membros. [pg. 66] Isto significa que o grupo, para ele, no a soma das caractersticas de seus membros, mas algo novo, resultante dos processos que ali ocorrem. Assim, a mudana de um membro no grupo pode alterar completamente a dinmica deste. Lewin deu muita nfase ao pequeno grupo, por considerar que a Psicologia ainda no possui instrumental suficiente para o estudo de grandes massas. Transportando a noo de campo psicolgico para a Psicologia social, Lewin criou o conceito de campo social, formado pelo grupo e seu ambiente. Outra caracterstica do grupo o clima social, onde uma liderana autocrtica, democrtica ou laissez-faire ir determinar o desempenho do grupo (veja captulo 15). Atravs de um minucioso trabalho experimental, Lewin pesquisou a dinmica grupal e foi, sem dvida alguma, um dos psiclogos que mais contribuies trouxeram para a rea da Psicologia, contribuies que esto presentes at hoje, embasando as teorias e as tcnicas de trabalho com os grupos.

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CHAVES DA VAGUIDO
Era um bar da moda naquele tempo em Copacabana e eu tomava meu usque em companhia de uma amiga. O garom que nos servia, meu velho conhecido, a horas tantas se aproximou: No leve a mal eu sair agora, que est na minha hora, mas o meu colega ali continuar atendendo o senhor. Ele se afastou, e eu voltei ao meu estado de vaguido habitual. Alguns minutos mais tarde, vejo diante de mim algum que me cumprimentava cerimoniosamente, com um movimento de cabea:

Boa noite, Dr. Sabino. Era um senhor careca, de culos, num terno preto de corte meio antigo. Sua fisionomia me era familiar, e embora no o identificasse assim primeira vista, vi logo que devia se tratar de algum advogado ou mesmo desembargador de minhas relaes, do meu tempo de escrivo. Naturalmente disfarcei como pude o fato de no estar me lembrando de seu nome, e me ergui, estendendo-lhe a mo: Boa noite, como vai o senhor? H quanto tempo! No quer sentar-se um pouco? Ele vacilou um instante, mas impelido pelo calor de minha acolhida, acabou aceitando: sentou-se meio constrangido na ponta da cadeira e ali ficou, erecto, como se fosse erguer-se de um momento para outro. Ao observ-lo assim de perto, de repente deixei cair o queixo: sai dessa agora, Dr. Sabino! Minha amiga ali ao lado, tambm boquiaberta, devia estar achando que eu ficara maluco. Pois o meu desembargador no era outro seno o prprio garom e meu velho conhecido! que nos servira durante toda a noite e que havia apenas trocado de roupa para sair. (...) Fernando Sabino. A falta que ela me faz. 4. ed. Rio de Janeiro, Record, 1980. p. 143-4. [pg. 67]

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1. Qual o ponto de partida da teoria da Gestalt? 2. Qual a crtica que a Gestalt faz ao Behaviorismo? 3. Qual a importncia da percepo do estmulo para a compreenso do comportamento humano, na teoria da Gestalt? 4. Cite um exemplo que mostre uma percepo do ambiente diferente de sua realidade fsica. 5. O que necessrio para alcanarmos a boa-forma? 6. Qual a importncia da relao figura-fundo na percepo?

7. Como denominado o conjunto de estmulos determinantes do comportamento? 8. Explique, atravs de um exemplo, o meio geogrfico e o meio comportamental. 9. O que campo psicolgico? 10. Quais princpios regem o campo psicolgico na busca da boa-forma? 11. O que insight? D um exemplo. 12. Baseado na teoria de Lewin, explique os conceitos de espao vital e de campo psicolgico. 13. Segundo Lewin, qual a caracterstica definidora do grupo?

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1. Discutam a importncia da percepo na compreenso do comportamento humano que a teoria da Gestalt postula. 2. A partir do texto complementar, discutam a interpretao da situao pelo seu aspecto fenomnico, determinando suas linhas de fora e seu espao vital. 3. Trs ou quatro alunos devem ser escolhidos pela classe para dar uma volta na escola por um mesmo trajeto. Eles no podem se comunicar durante a caminhada. Ao retornarem para a classe, cada um dever relatar o que percebeu durante o passeio. Importante: os relatos no podem ser ouvidos pelos alunos que ainda no depuseram. Terminada a apresentao, discutam as diferenas presentes nos relatos e suas possveis explicaes. 4. A partir da leitura de um livro policial de suspense (por exemplo, o de Agatha Christie), relatem as diferentes hipteses sobre quem o assassino. [pg. 68]

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Para o aluno

Sobre a teoria da Gestalt, os textos mais acessveis so encontrados em manuais de histria da Psicologia. Os mais indicados so os livros A definio da Psicologia, de Fred S. Keller (So Paulo, Herder, 1972), e O pensamento psicolgico, de Anatol Rosenfeld (So Paulo, Perspectiva, 1984).

Para o professor
Para uma leitura mais avanada, sugerimos um clssico da literatura dessa corrente, escrito por um de seus fundadores, Wolfgang Khler: Psicologia da Gestalt (Belo Horizonte, Itatiaia, 1968). H ainda um livro denso, recomendvel para quem pretenda uma verdadeira viagem pela Gestalt, tambm escrito por um de seus fundadores, Kurt Koffka: Princpios de Psicologia da Gestalt (So Paulo, Cultrix/USP, 1975). Como a Gestalt trabalha muito com a questo da forma, ela acaba por influenciar os tericos das artes visuais. Um bom exemplo o livro de Rudolf Arnheim, Arte e percepo visual: uma psicologia da viso criadora (So Paulo, Pioneira/EDUSP, 1980). Temos tambm a Psicologia de Kurt Lewin, que tambm s encontrada em textos mais avanados. Indicamos os livros de Luiz A. Garcia-Roza, Psicologia estrutural em Kurt Lewin (Petrpolis, Vozes, 1972), o de Kurt Lewin, Princpios de Psicologia topolgica (So Paulo, Cultrix/USP, 1973), e, ainda do mesmo autor, Problemas de dinmica de grupo (So Paulo, Cultrix, 1978).

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Vida de solteiro. Direo Cameron Crowe (EUA, 1992) O filme trata de relaes pessoais, conflitos, encontros e confuses, gerados pela significao que cada pessoa atribui aos fatos vividos. O professor poder aproveitar exatamente esse aspecto para trabalhar as noes de espao vital, realidade fenomnica e campo psicolgico.

Rashomon. Direo Akira Kurosawa (Japo, 1950) No Japo medieval, um bandido violenta e mata uma mulher. Quatro pessoas testemunham o crime. Mais tarde, cada uma delas d uma viso diferente do crime. [pg. 69]