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SIMPLES ENTRETIENS SUR LE TENTATEUR (S. D.

GORDON)

Traduit de l'anglais par Mlle Jeanne EBERHARD


NOUVELLE SOCIT D'DITIONS DE TOULOUSE DIEULEFIT Drme

TABLE DES MATIERES


Prface Introduction I. La tentation II. Le tentateur III. Son combat actuel IV. Tentations-types V. Le secret de la victoire

PRFACE
Les bons livres sur Satan sont rares. La littrature religieuse de toute langue en est relativement pauvre. En franais, part certains volumes d'une thologie spciale, nous serions bien en peine de nommer des oeuvres de pense sre et d'expression juste. Nous connaissons les Discours sur le Tentateur d'Adolphe Monod, quelques tudes de G. Tophel, et, ci et l, dans certains ouvrages sur la Puissance de Dieu et le Problme du Mal, des pages plus ou moins compltes pour un si vaste sujet.

Nous n'avons certes pas la prtention d'offrir au public religieux un recueil d'Entretiens qui puiseraient la question. Nous avouons volontiers que S. Gordon est loin d'avoir, en la matire, les aperus thologiques d'un saint Thomas d'Aquin. Le Docteur Anglique, en effet, a apport aux questions que l'on se pose et se posera toujours : D'o vient Satan ? Qui donc l'a fait tomber ? Pourquoi Satan ? des rponses admirables par leur profondeur de pense, sur lesquelles nous ne pouvons pas revenir ici. Sur les donnes de ces rponses, on le sait, toute une doctrine de la destine humaine et chrtienne a t construite. S. Gordon, prdicateur biblique et peu thologien, sans manquer de grandeur, s'il avait lu la Somme, aurait certainement plus d'envergure. Adolphe Monod lui-mme, dans ses discours, pose des problmes essentiels qui chappent notre auteur. Il est vrai que ce grand prdicateur ne leur donne aucune solution. Du moins, il les rsout par la foi. Gordon, qui s'en tient l'enseignement de la Bible et l'accepte tel qu'il est, aboutit au mme rsultat. Et c'est l tout le charme profond de ce livre, dj ressenti dans les autres oeuvres de S. Gordon qui ont t traduites : Simples Entretiens sur la Puissance Spirituelle et Simples Entretiens sur la Prire . Notre auteur est foncirement biblique. A tout ce qu'il avance, il ajoute un texte. Non un texte dtach de l'ensemble scripturaire, mais apport avec tout le respect d aux principes de l'analogie de la foi. De ce fait, ces Entretiens, sur un sujet si dlicat, observent une mesure, une sagesse, une pondration, un quilibre parfait. D'autres livres sur le Tentateur insistaient tant sur la puissance de notre Ennemi et sur sa force que le lecteur les refermait avec effroi. Nous connaissons mme des cas de troubles mentaux causs par une telle lecture. Au contraire, ici, tout est tonique et bienfaisant. Satan, sans doute, est montr comme celui qui est fort , mais le Fils de Dieu est dmontr le plus fort . A insister sur la victoire de Jsus, comme notre auteur le fait ; expliquer comment et pourquoi le Matre l'a remporte pour nous ; prouver que cette victoire est toujours notre disposition, Gordon dtourne de Satan les regards du lecteur et les reporte sur le Vainqueur. Tel est le secret de la valeur et de la beaut de ces Entretiens. L'Ennemi perd sa place dans nos proccupations ; il n'est plus le premier. Celui qui rsume toute chose devient le centre mme de ces tudes. Et cependant, le Tentateur, son histoire, son rle, son sens, ses mthodes, ses ruses, sa force, ses limites, sa dfaite, sont admirablement dcrits. Que de conseils prcieux nous sont donns avec une incomparable perspicacit Or, l'heure que nous vivons, nous avons particulirement besoin de ces conseils.

Un peu partout, nous entendons parler de chutes retentissantes de chrtiens marquants. D'autant plus retentissantes que ces chrtiens taient marquants. glise en est honteuse et perplexe. Elle se prend parfois douter. Elle se demande si vangile dtient vraiment cette puissance qu'il prtend possder, ou du moins, si la force reue par les enfants de Dieu n'est pas un leurre. Elle connat des heures de dfaite. Nous croyons, nous, qu' cet tat de chose, deux causes profondes sont affirmer. Notre pit moderne est trop sentimentale, charnelle, et pas assez spirituelle. Et puis, elle ignore trop, prcisment, le Tentateur. Elle se croit forte de l'ignorer. Elle voit l une marque de sagesse et de libration de prjugs passs. Politique d'autruche qui cache sa tte dans le sable pour ne plus voir son ennemi devant elle. Or, l'Ennemi le sait et en profite. Que de frres en la foi, s'ils avaient t mieux avertis, ne seraient pas tombs. Mieux arms, ils eussent t vainqueurs. Ignorants du vrai sens de la tentation et de ses piges, ils ont t vaincus. Ces Entretiens viennent leur heure, croyons-nous. Ils n'ont rien d'effroyable. Toujours calmes, empreints de paix et de srnit vraies, puises en Jsus, le Vainqueur, ils n'inquitent personne. Au contraire, ils peuvent tre mis entre les mains de chrtiens jeunes en la foi, dbutants ou hsitants sur le chemin du bon combat . // nous faut remercier la traductrice de l'effort qu'elle a fait pour rendre simple son expression et claire sa traduction. Celle-ci n'a rien de thologique. Le livre anglais a t, aussi, abrg, car certaines rptitions sont moins utiles au lecteur qu' l'auditeur d'un message. Nous avons nous-mmes revu les preuves avec soin et travaill, dans la mesure de nos moyens, la nettet du style et de la pense. Nous avons retir de ce travail le plus grand bien spirituel. C'est pourquoi nous recommandons ce livre. Que Dieu bnisse, pour beaucoup d'mes, cette lecture. Henri EBERHARD, Pasteur.

INTRODUCTION
Ces simples entretiens sur le Tentateur sont, au fond, des entretiens sur la vie de l'Esprit. De ce fait, la place prdominante y est rserve au Seigneur Jsus, le Vainqueur ; au Calvaire, lieu de la Victoire ; l'Obissance, chemin de la Victoire ; l'tude de la Bible, la Prire, les armes de la Victoire ; et au Courage foi dans le combat esprit de la Victoire. Ce sont d'humbles entretiens, d'une grande simplicit, qui vont droit au but. Les rptitions qui s'y trouvent sont voulues. Elles sont le propre de la conversation 0). Ces discours furent prononcs devant des foules qui le tourbillon du monde faisait perdre l'quilibre de la vie spirituelle. Pour rpondre au dsir de beaucoup d'auditeurs, ils ont t imprims tels quels ou peu prs, dans le dessein d'aider et d'encourager ceux qui luttent et de les conduire plus rapidement et plus srement la victoire.
(1) Nous en avons toutefois supprim plusieurs. L'esprit franais n'aime gure, en effet, les rptitions. Nous avons gard celles qui apportaient avec elles quelques ides nouvelles. (N. du traducteur).

Ils ne sont ni pour le savant ni pour le critique, moins que ceux-ci ne consentent s'abaisser jusqu' leurs frres qui, sur le chemin de la vie, cherchent humblement tre clairs. Si, par la

grce du Matre, ces entretiens pouvaient relever ceux qui sombrent dans la lutte, et leur permettre dornavant de combattre mieux arms, de chanter plus joyeusement, de suivre Jsus plus fidlement ; s'ils orientaient, ne serait-ce qu'un petit nombre de vies, vers plus de puret, plus de comprhension, plus de conscration dans le service, plus de vigilance, plus d'esprit de prire, ils auraient accompli l'oeuvre pour laquelle ils ont t crits, la gloire de notre souverain Matre et Sauveur, Jsus-Christ.

I. LA TENTATION
Elle emprunte les chemins de Dieu Nous connaissons tous la tentation. Tout homme qui respire est tent. Ce corps, dans lequel il habite, lui est une cause de tentation. Ce cerveau mme, avec lequel il pense, peut lui dresser des embches. C'est une tentation pour un temprament sociable que d'accorder trop d'importance aux humains, ses frres. C'est une tentation que l'ambition, mme lgitime, de jouer un rle dans la vie, de lutter avec ses propres moyens et dans un bon sentiment de remporter des victoires personnelles. Car la tentation ne s'gare pas. Elle suit les voies naturelles de la vie. Satan chemine sur les sentiers de Dieu. Il n'en cre jamais de particuliers. Il se sert de ceux que Dieu a tracs. Rien n'est mauvais en soi. Mais tout peut devenir condamnable. Le pch rside dans le mauvais motif d'une action ou dans le mauvais mobile qui l'inspire. Il se trouve dans tout excs, dans toute exagration. La parole est un don de Dieu. Mais le dsir de tremper par elle et de faire usage de sa langue pour dire ce qui n'est pas vrai vient du malin. L'action d'ouvrir un tiroir, d'y plonger la main pour en sortir de l'argent peut tre bonne ou mauvaise. Tout dpend de la main qui pntre dans ce tiroir et du mobile qui la meut. Cet acte peut devenir la manifestation de ces deux extrmes : le bien ou le mal. Si ce tiroir et son contenu sont moi, et que dans un esprit de prire je me saisisse de l'argent pour le faire servir rpandre vangile dans les pays paens, l'acte est non seulement bon, mais louable. Car les paens ont besoin de l'vangile et l'argent donn peut ainsi, par la grce du SaintEsprit, tre transform en moyen d'amener une me au salut. Si, au contraire, ni le tiroir, ni l'argent ne sont moi, l'acte est alors condamnable et par la justice des hommes et par la justice de Dieu. C'est tout la fois crime et pch. Si le tiroir est moi ainsi que l'argent qu'il contient (autant qu'il m'est possible de le dclarer) et que je m'en serve pour satisfaire mes gots de luxe, je commets un pch et non un crime. C'est le pch d'gosme. Il n'en est pas de plus grave ni de plus commun. C'est un dtournement, pour

des jouissances personnelles, de biens que Dieu m'avait confis pour tre employs la divulgation de son vangile parmi ceux qui ne le connaissent pas encore. Car c'est ici la seule proccupation qui devrait nous guider dans la gestion de nos biens. J'ai donc commis exactement un abus de confiance. Il en va de mme dans tous les actes de la vie. Le motif ou l'intention les rendent bons ou mauvais. Le mme acte peut tre saint ou diaboliquement goste. Satan hardiment ou sournoisement s'approprie tout pour son usage et pour accomplir ses desseins. Ses longs doigts s'emparent de tout ; ils ne respectent rien. Il dtourne de leur but vritable pour servir ses fins les occupations les plus pures, les passe-temps les plus innocents. C'est parce que nous sommes qu'elles o le pch rgne, o les choses sont ce sont, que nous sommes tents et que nous serons toujours tents, jusqu' notre dernier souffle. Le dmon le sait. Sans se lasser, usant de ruse et de perfidie, il tend ses piges.

Comment marcher la rencontre de la tentation


Il est navrant de constater avec quelle facilit certains succombent la tentation sans lui offrir la moindre rsistance. Mollement couchs sur le sol, ils s'endorment et se laissent pitiner comment dirai-je? comme un chien ! et j'ajoute : comme un chien mort, car quel est le chien vivant qui le tolrerait ? Un homme, c'est tout diffrent ! D'autres jouent avec la tentation. Leur conscience, bien que rouille par le manque d'exercice, n'est pas morte. Ils feignent un semblant de rsistance et satisfaits d'avoir ainsi calm les reproches intrieurs, ils se couchent et se laissent aussi fouler aux pieds. D'autres encore luttent contre la tentation. Ils la pressentent et lui rsistent. Veillez et priez , c'est leur mot d'ordre. Veiller, c'est la part de l'homme; prier, c'est la part de Dieu. Le veilleur, dans sa tour, est fidle au poste ; il a dcouvert que Satan et ses aides ne sommeillent jamais. Aussi raffermit-il sa volont, assouplit-il ses genoux pour la lutte. Il se dit : mme si je bronche, je tiendrai jusqu'au bout, face l'ennemi, les armes la main. La lame de mon pe se romprait-elle, que je frapperais du fourreau. Je ne reculerai pas d'un pouce. Tel est l'esprit qui l'anime. Dans une importante acirie, un Ecossais d'une force herculenne tait rput, parmi ses camarades, pour son coup de marteau. Presque tous les ouvriers de sa partie taient de grands buveurs, et lui ne faisait pas exception la rgle. Un changement survint. Il se convertit. Dsormais, lorsque ses camarades le pressaient de boire, il refusait. Plus jamais je ne toucherai la boisson, leur disait-il, d'un ton calme et dcid, car il est crit qu'aucun buveur n'hritera la vie ternelle. Ils le narguaient et lui disaient :

Tu verras quand la grosse chaleur sera revenue ! Nous t'attendons au mois de juillet... et nous verrons, quand ton palais sera dessch comme une sablonnire, si tu rsisteras longtemps. Les grosses chaleurs survinrent. Le lourd marteau frappait avec la mme ardeur et du mme mouvement lent et cadenc. La sueur inondait le corps de l'homme et pourtant la tentation ne semblait avoir aucune prise sur lui elle avait fuit. Le surveillant de l'usine, tonn du changement survenu chez cet ouvrier, le questionna : Vous buviez beaucoup autrefois. Cela ne vous manque-t-il pas ? Oh si ! rpondit l'homme. Alors, comment pouvez-vous rsister ? Eh bien, voil, je procde ainsi. Quelle heure est-il en ce moment ? dix heures ? Exactement. Nous sommes le 20 du mois. De sept heures huit heures, j'ai demand au Seigneur de m'aider. Il a exauc ma prire et j'ai mis un point contre le 20 du calendrier. De huit neuf, Il m'a de nouveau gard de la tentation et j'ai ajout un autre point. De 9 10, il en a t de mme. Et en faisant ce point, je Lui rends grce. Et chaque fois, je prie. O Seigneur, aide-moi, aide-moi repousser la tentation pendant l'heure qui vient. Voil dans quel esprit il faut combattre. Quelle que soit la tentation, ce n'est que par une lutte acharne et incessante qu'on lui rsiste avec succs.

Du point faible de la tentation


J'aimerais maintenant attirer votre attention de faon toute particulire sur ceci : la tentation n'a aucune puissance par elle-mme. Il lui faut l'aide de l'homme qui est tent. Rien n'est plus faible, plus ridiculement faible, qu'une tentation. Elle ne peut rien faire, absolument rien, sans le consentement de l'homme tent. Elle peut sduire, elle peut chanter des airs ensorceleurs, elle peut crer une atmosphre irrespirable autour de nous, mais elle ne peut s'infiltrer dans la vie d'un homme sans qu'il y ait consenti. Tant qu'elle n'a pas pntr l'intrieur, son impuissance est comparable celle d'un petit enfant. La vie d'un homme ne s'ouvre que par un seul bouton de porte. Ce bouton se trouve l'intrieur. Et c'est avec le plus grand respect que nous ajouterons : Dieu ne rentrera pas sans notre joyeux consentement. Dieu ne forcera jamais notre porte. Il ne rentre que sur notre libre permission. Et remarquez-le bien, Satan ne peut pas entrer non plus sans la volont consentante de l'homme. Que

celui qui est tent souligne gros traits cette affirmation afin qu'elle ressorte clairement et nettement. Ensuite, il pourra souligner nouveau et de manire plus vidente encore cette autre affirmation dans le livre de son exprience : il faut tre deux pour qu'une tentation ait chance de succs et il est l'un de ces deux. Sans notre autorisation, la tentation est infailliblement condamne l'insuccs, elle devra se retirer, totalement dfaite, et dmoralise. Un jeune homme de dix-sept ans narrait l'une de ses expriences un ami plus g. C'tait l'apprenti d'un menuisier. Celui-ci l'avait envoy prendre les mesures d'une nouveau comptoir chez un cafetier. Le froid tait vif et son paletot bien mince. Il arriva claquant des dents. Le cabaretier lui prpara un grog chaud qu'il lui prsenta. Tiens, dit-il, avale-moi a et ton tremblement ne tardera pas cesser. Bois vite, c'est moi qui te le paie. - C'tait vraiment un bon mouvement de sa part. Il tait loin de penser mal , ajouta le garon, en racontant l'histoire. Cette considration rendait mon refus moins facile et le geste de repousser la boisson plus pnible. La lutte a d tre fameuse ! dit l'ami. Ce cafetier aurait pu vous induire en tentation et vous faire faire le premier pas sur le chemin de la ruine ! Oh ! rpondit franchement le jeune homme, je prfrais celle-ci une autre. Car aprs tout, il faut l'accord de deux volonts pour qu'une tentation l'emporte. Ni temps froid ni cafetier ne peuvent me pousser boire. La tentation dont j'ai peur est celle qui me trouvera dsarm par le dsir ardent que j'aurai de lui cder. Et si j'avais absorb ce breuvage, je ne m'en serais certes pas pris au cafetier ! Pour qu'une tentation ait quelque chance de succs, il faut tre deux parties consentantes. Par elle-mme la tentation est donc totalement impuissante. L'homme qui cde est naturellement vaincu ds le dbut. Toute chance de victoire s'loigne sans que le moindre combat digne de ce nom ait t esquiss. Si un homme s'amuse avec la tentation, ce qui est souvent le cas, s'il badine et plaisante avec elle, s'il joue avec le feu en y jetant des ftus de paille sche, comme tant le font, lui aussi, son tour, se brle. Sa dfaite est certaine. Il donne toutes les chances de la victoire son assaillant sans mme lui avoir oppos une lutte honorable. Que l'homme accepte le combat, qu'il ait vraiment pris la dcision de lutter, et il gagnera. Car un tel homme se saisira de toutes les possibilits de secours sa porte. Or, il en est Un qui est l tout proche, qui tonnait tout ce qui concerne la tentation, les tentations de toutes sortes, qui a Lui-mme t tent et qui est toujours prt donner son appui. Un homme peut se sentir faible et la tentation lui paratra bien subtile et bien forte. Elle peut fondre sur lui avec la violence d'une tempte balayant la valle. Ou bien, elle peut s'avancer sournoisement avec la ruse du serpent glissant travers les hautes herbes pour mordre au moment o l'on s'y attend le moins. Mais cet homme dit : Je veux rester dans le bon chemin. Je veux tre

bon, foncirement bon. Mon dsir est d'tre pur, oui, pur, envers et contre tous . Et le voil qui concentre toutes les facults de sa volont, qui s'appuie de toute la force de son me sur l'Aide qui demeure ses cts, et il lutte. Celui-l, triomphe. Toute tentation ainsi traite et combattue est dj refoule.

Comment remporter la victoire


Voulez-vous faire cette remarque et la faire de faon en tre profondment pntr : il doit y avoir deux facteurs de victoire du ct du gagnant du combat. Sa volont opinitre et, ses cts, l'Homme qui fut tent en toutes choses, tout comme nous, mais qui n'a jamais failli et qui ne faillira jamais. Mettez bien ceci en relief : l'un ne peut se passer de l'autre. Il faut une dtermination inbranlable de ne pas cder. Avec le plus profond respect, nous disons que le Seigneur Jsus seul, sans notre volont, ne peut suffire. Il agit par la volont de l'homme. Il oeuvre avec nous. Ce n'est qu'avec notre collaboration qu'il peut travailler. Il fortifie la volont. Cette volont peut tre faible. Elle peut n'tre plus qu'un reste de volont, dcime, brise, amoindrie par notre faiblesse l'gard du pch. Mais qu'il vous en souvienne : si petite qu'elle soit, elle n'est jamais quantit ngligeable. Tant qu'il y a manifestation de vie, il y a pouvoir de choisir. Toute faible qu'elle soit, cette volont a capacit d'option. Et notre Seigneur Jsus, le Vainqueur de la tentation, l'aidera agir et bien agir quelle que soit la difficult. Et quand le choix est fait, Jsus aide. Il accordera une nouvelle vie et de nouvelles forces au moment mme o la rsolution sera prise. C'est ainsi que petit petit, lentement peut-tre, mais immanquablement, ces forces nouvelles pntreront la volont. C'est donc avec notre choix de rsister au mal et de faire le bien, que notre victorieux Ami insuffle des forces nouvelles et donne l'inestimable avantage de sa Victoire et de sa Prsence. Mais notre volont seule n'est pas suffisante. Que ceci soit absolument compris. Un homme peut avoir le front bomb, le poing redoutable, une mchoire prominente ; en d'autres termes possder tous les signes extrieurs d'une volont forte et indomptable ; malgr la sret avec laquelle il pourra marcher seul, il trbuchera et sera prcipit terre. Il s'y tranera lamentablement et portera visiblement les signes de sa chute jusqu' la fin de sa vie. Il se peut que la chute tarde venir et que de ce fait, il se fasse des illusions qui accrotront sa confiance en lui-mme ; infailliblement, la chute sera le lot de celui qui va seul. Aller seul c'est fatalement tomber avant d'avoir touch le but. Et plus la chute sera retarde, plus grave et plus douloureuse elle sera quand elle surviendra. Il faut de la volont mais il faut davantage. Il faut aussi un Sauveur, un Ami, un Appui. Non pas l'un ou l'autre, mais l'un et l'autre. Une volont et un Sauveur. Une volont rendue forte et soutenue par un Sauveur. Un Sauveur tent en tous points, qui peut donc sympathiser. Vainqueur en toute chose, il peut aider avec efficacit. Et c'est Celui-l mme qui agit travers notre volont.

Si nous refusions ce merveilleux Vainqueur du Dsert et du Calvaire l'aide qu'Il nous offre, il y aurait dans nos vies un Waterloo. Les Franais ne parlent jamais de leur Waterloo. Ils feignent ne pas entendre quand la conversation tombe sur ce sujet. Waterloo a t omis sur le fameux monument de Napolon Paris. Il y eut certainement un blanc fort commode dans la mmoire du sculpteur. La bataille la plus dcisive fut oublie. Si vous ne permettez ce Sauveur qui fut humain et divin tout la fois, de se tenir vos cts et de vous aider, il y aura un Waterloo dans votre vie. Toute tentation peut tre change en victoire. C'est un signal pour faire flotter le drapeau de notre Vainqueur. C'est une occasion nouvelle de faire savoir au Tentateur qu'il est dfait. C'est le moment d'entonner un chant de triomphe. coutez, coutez bien : Une volont est au-dedans de nous et un Ami la soutient. Une victoire est venir dont le drapeau est dj hiss. Que des chants d'allgresse retentissent ! Reste ferme dans ta foi, mon coeur Une couronne est pour qui persvre. Quand dferlent les vagues en fureur, Reste ferme dans ta foi, lutte et espre I ** Reste ferme ! Les larmes tariront. L'espoir, vainqueur, natra de ta poussire ; Les sombres jours d'orage finiront. La Croix triomphera au ciel du Pre. ** Tiens ferme, mon coeur, jusqu' la fin, tiens bon ! (1)
(1) Schmolke.

II. LE TENTATEUR Rcit de sa carrire La note qui donne le ton


L o est la tentation, l aussi est le Tentateur. Elle le dmasque. A quelque moment qu'elle vienne, si vous voulez bien vous donner la peine de chercher un instant, vous le dcouvrirez immanquablement. La tentation peut provenir de la mchancet du coeur, donc de l'intrieur.

C'est frquent. Mais elle n'en contient pas moins un lment extrieur et cet lment tient presque srement quelqu'un de cach en lui. Il se peut encore que la tentation jaillisse d'un dsir intrieur et d'une circonstance extrieure. Mais quelle qu'en soit l'origine, que ce soit de l'intrieur, de l'extrieur ou des deux combins, la tentation vient toujours du Tentateur. L'ardeur de l'envie qui vient du dedans et les sollicitations du dehors ne sont que des manoeuvres pour cacher son approche. Il se sert de tout ce qui lui tombe sous la main, de tout ce qui est le plus sa porte et le plus propre ses fins. Ce nom mme de Tentateur fait tout de suite ressortir ses traits caractristiques essentiels. Il laisse entendre que quelque chose ne va pas. Sommes-nous pousss faire le mal ? C'est que, plus ou moins visible nos yeux, quelqu'un nous excite. Mais ne l'oubliez pas : un Autre aussi est prsent. Si le mal fait penser au bien, le bien fait penser Celui qui est tout prs, qui dsire ardemment que nous fassions le bien et qui s'empresse nous y aider. C'est Celui qui nous a crs son image. Il ne s'arrtera devant aucune difficult pour nous soutenir dans la lutte contre le mal. Je voudrais maintenant vous entretenir un instant du Tentateur qui, sournoisement, se cache derrire la tentation. Il est frappant de constater que Celui qui donne le vrai ton un entretien sur le Tentateur est Celui-l mme qui lui est oppos. Le nom de Jsus est comme la note qui donne le ton en musique. Car ce nom de Jsus signifie le Vainqueur , littralement : Jhovah-Vainqueur. C'est un mot qui passa en entier de l'ancienne langue hbraque au grec ou aramen du temps de notre Seigneur. De l, il se rpandit dans toutes les langues o nous le retrouvons aujourd'hui. Un cri, comme un cri de victoire, rsonne dans ce nom mme. Et Vainqueur implique l'ide de victoire. Et la victoire, celle de bataille, de lutte. Il faut que le combat ait t acharn pour justifier l'emploi d'un mot aussi fort que vainqueur pour dsigner le hros de la lutte. Et ces deux mots bataille et victoire impliquent un ennemi. Plus encore, un ennemi qui a combattu et qui a t dfait. Et ce grand nom de Jsus veille dans l'esprit le souvenir d'un lieu, d'un vnement, d'une exprience : le Calvaire. C'est lui qui ressort avec clat de la vie terrestre du Seigneur Jsus. Ce lieu fut le tmoin de la bataille range, du long combat qui commena ds la crche, pour continuer Nazareth et se poursuivre pendant un ministre de trois ans et demi. L, le Tentateur joua tous ses atouts et dploya toutes ses forces. L, notre Sauveur, par son sacrifice, fit clater la justice de son Pre, rvla le grand amour qui se trouvait dans son coeur et vainquit jamais le Mchant, nous librant de toutes les prtentions qu'il avait sur nous. Ce sont l les deux notes faire rsonner quand on parle du Tentateur. Le nom mme du Seigneur Jsus rappelle celui qu'Il a vaincu, et le Calvaire, le lieu, le temps et le fait bni de la dfaite du Tentateur.

De notre ignorance en ce qui concerne ses desseins


Ces simples entretiens sur le Tentateur doivent tre entirement d'ordre pratique. Il nous faut savoir discerner notre ennemi pour tre en mesure de lui rsister. Je n'ai nullement l'intention de me livrer la spculation. Je voudrais seulement apporter quelques claires rvlations puises dans le vieux Livre de Dieu. Avec cette lumire nous pourrons mieux rsister la tentation et mener une vie victorieuse et pure. Saint Paul, en parlant de Satan la gnration de chrtiens qui tait la sienne, disait : Nous n'ignorons pas ses desseins (II Corinth. 2 : 11). Cette connaissance provenait certainement de l'enseignement fidle de l'aptre et de l'acceptation pure et simple des vrits du vieux Livre. On ne peut en dire autant d'un nombre considrable de gens qui, aujourd'hui, se rclament du titre de chrtiens. Ces desseins paraissent tre plus souvent ignors que connus. En consquence, la prire perd de son efficacit. La foi confiante qui met l'preuve les promesses de Dieu est trs rare et considre comme extraordinaire. Les vies chrtiennes sont enchevtres avec quantit d'lments qui, dans la plupart des cas, servent aux plans de Satan. Les chrtiens ne s'en rendent pas toujours compte. Et nos esprits sont farcis d'ides si vagues, si imprcises en ce qui concerne le Malin, que nos activits et nos intercessions en sont considrablement entraves. Il est tonnant de constater combien d'enfants de Dieu dans l'glise d'aujourd'hui (et c'est l un de ses traits caractristiques) se vantent de ne pas croire l'existence personnelle de Satan. Douter de son existence, c'est faire preuve d'un grand esprit. Y croire, au contraire, ainsi qu' sa puissance, c'est ajouter foi des enfantillages dmods. Nombreux sont ceux qui professent cette manire de voir, plus nombreux encore sont ceux qui la partagent sans oser l'exprimer. A cet gard, un changement radical s'est produit dans l'espace, disons, d'une centaine d'annes. Satan, en effet, au XVIII sicle, prenait trop d'importance dans les proccupations des croyants. On l'accusait de certains vnements qui pouvaient fort bien tre attribus des causes ou des raisons naturelles. Par contre, on ngligeait de se souvenir de son Vainqueur. Aujourd'hui, nous tombons dans l'autre extrme. Il est frquent de rencontrer des gens qui mettent des doutes sur l'existence mme de Satan. Et ceux qui connaissent ses traits caractristiques peuvent aisment dcouvrir dans ces ngations les traces de sa maligne influence. Le doute qui plane sur son action est une preuve de son existence. Il est si rus qu'il cherche garer les hommes en les faisant douter de lui, ce qui lui permet de resserrer son treinte. Il est intressant de noter que ce doute n'existe qu'en terre chrtienne. Ce n'est que dans les pays o la dfaite de Satan ainsi que le nom de son Vainqueur sont connus que la ralit de son existence

est mise en doute. Par cela mme, et sans hsitation, nous pouvons facilement suivre la trace de sa queue de serpent . L o sa dfaite et son irrmdiable faiblesse sont connues, il voudrait qu'une incertitude plant sur lui et par cette incertitude, immobiliser les armes de notre rsistance. Il est bien vident que s'il tait mieux connu, il serait plus franchement ha. Par l, je veux dire qu'il serait dtest, combattu et qu'on lui rsisterait d'une manire plus efficace. Bientt, il serait condamn une nouvelle dfaite, au nom de son Vainqueur. Cet tat d'esprit contraste tonnamment avec celui des pays paens o semblable doute n'existe pas, exprim ou non. L, Satan est craint et mme servilement ador, cause de sa puissance.

Trois preuves diffrentes


Je voudrais maintenant brosser devant vos yeux, une rapide bauche de la carrire de Satan. Et, ce faisant, je m'abstiendrai de faire allusion aucune lgende spculative ni aucun mythe dont on se sert habituellement. Nous nous efforcerons simplement de recueillir les donnes de la Parole de Dieu. Avant de prendre le Livre en mains, nous vous ferons remarquer qu'il existe trois manires distinctes de prouver la personnalit de Satan. En premier lieu, par la Bible. C'est vers elle que nous nous tournerons constamment dans ces entretiens. Pour ceux qui sont prts accepter le simple enseignement des critures, il n'y a aucune ncessit de chercher ailleurs. Elles dmontrent clairement l'existence de sa personne, de sa grande activit et de sa puissance. Mais pour ceux qui ne se contentent pas de cet argument, il est encore deux autres preuves, de source diffrente. Pour le chercheur sincre, chacune est, en elle-mme, parfaitement concluante. Voici une preuve philosophique : Peut-il exister une puissance intelligente et organise qui ne suppose derrire elle aucune Personne ? Le problme se pose devant la Raison. Il peut certes exister des forces naturelles qui n'manent directement d'aucune Personne, mais une puissance qui agit avec ordre et mthode au point que l'on peut, la longue, en discerner les lois, ne suppose-t-elle pas derrire elle, les caractres d'une individualit consciente ? Or, il est certain qu'une puissance de mal agit dans le monde. Partout on en tombe d'accord. Et cette prsence d'une puissance mauvaise soutient clairement la thse de la personnalit d'un tre malin activement au travail derrire la scne. Il y a encore une troisime preuve donner, tout fait distincte des deux premires et tout aussi concluante. C'est celle qui procde de l'exprience, ou : l'vidence par l'exprience. Qu'un homme ayant eu l'habitude de cder la tentation essaie de rompre avec le pch auquel il s'est laiss entraner ; il s'apercevra immdiatement que c'est une vritable bataille qu'il devra livrer. Il aura conscience d'une force relle multipliant des assauts d'une terrifiante brutalit. Cet homme-l n'en

aura pas le moindre doute. Cette puissance se dchanera sur lui avec un acharnement inou, avec une astucieuse subtilit. Elle se cramponnera lui avec tnacit et persistance. Des milliers d'hommes sont aujourd'hui au fort de cette bataille. Tant qu'un homme cde au mal, il n'a pas de lutte soutenir. Mais lorsqu'il cherche s'en carter, c'est alors que la bataille commence. Et alors mme qu'il aurait mis toute sa confiance en Celui dont le Nom est au-dessus de tout autre nom et qu'il aurait remport la victoire par ce Nom, ainsi qu'il le peut s'il le veut, ce n'en sera pas moins une victoire obtenue par une lutte intense, les dents serres, les poings crisps, le front humide et par la prire incessante. Cet homme ne sera plus dsormais tourment par le problme rsoudre de la personnalit intelligente, pntrante et persistante du Malin. Cette assurance lui deviendra de plus en plus certaine, au fur et mesure que la lutte contre le mal et ses compromis durera. Et cela, mme s'il possde la certitude bnie qu'un plus grand que lui est audedans de lui. La victoire ne peut tre remporte qu'en luttant. Et maintenant dans l'ensemble de ces entretiens, nous nous appuierons presque entirement sur la preuve biblique considrant qu'elle est suffisamment concluante et tout fait satisfaisante.

Du point de vue biblique


Nous allons maintenant nous tourner vers le Livre de Dieu. C'est dans le Nouveau Testament que nous trouverons les lumires les plus vives en ce qui concerne Satan et ce sont elles qui nous fourniront la meilleure explication de ce qui est dit dans l'Ancien Testament. Grce cette clart que le Nouveau Testament jette sur l'Ancien, les enseignements de ce dernier deviendront lumineux. Le dernier des livres, l'Apocalypse de saint Jean, contient l'enseignement le plus direct et le plus explicite sur Satan. L, il est dit nettement que le serpent d'Eden, c'est Satan lui-mme (Apocalypse 12 : 9). Un tre tait l'oeuvre derrire le serpent d'Eden possdant tous les traits caractristiques que l'on attribue ce reptile redout. Les vangiles racontent la plus grande activit satanique et dmoniaque qui soit enregistre dans l'Histoire. Satan et tout un monde d'esprits malins son service y sont considrs comme des tres rels possdant une puissance effective. Le Seigneur Jsus croyait en eux puisqu'Il a donn sur eux un enseignement cohrent. Les expriences qu'Il fit au Dsert et probablement auparavant Nazareth, plus tard certainement pendant plus de trois annes, au cours de son ministre, font admettre sans difficult que Jsus croyait Satan et ses anges et que son chemin fut marqu pas pas par des luttes soutenues avec la sereine assurance de la victoire. Son enseignement sur Satan est clair et prcis. Satan est l'ennemi jur de Dieu et de tout ce qui est bon. Il est le Prince de ce monde . Il est le gnralissime d'une guerre offensive contre tout

ce qui est divin. Tout le sens de notre destine est de se dfendre contre lui. Et il est vaincu. Tous ceux qui lui rsisteront et le combattront peuvent avoir la certitude de la Victoire. Les lettres de saint Paul comme les autres ptres sont pleines de ces vrits. Ces hommes qui vcurent dans le plus troit contact avec le Seigneur, qui accomplirent un travail colossal, qui luttrent avec tant d'nergie au nom et par la puissance de leur Matre, ces gants des premiers temps la foi inbranlable, au service inlassable et la souffrance hroque, ces hommes ne laissent percer aucun hsitation, aucune incertitude sur la ralit de l'existence de Satan. Leurs luttes contre lui ont t trop intenses pour tre imaginaires. Le corps corps a t trop serr pour que l'ombre d'un doute plane sur leur pense. Et ils ont connu la victoire aussi. Une victoire constante et incontestable. Elle fortifia leur conviction que celui qu'ils combattaient existait vraiment. Dans le problme qui nous occupe, le meilleur remde contre le doute est de lutter et de lutter avec acharnement ; de rsister et de rsister opinitrement, tout en se reposant sur la volont et la Victoire de Jsus. Or, ai-je dit, ces enseignements du Nouveau Testament, par leur simplicit et leur clart, inondent de lumire les passages de l'Ancien Testament sur le sujet qui nous proccupe. Retournez en Eden aprs avoir quitt les pages plus rcentes de l'Apocalypse ; retournez Job ; au chapitre XXI de I Chroniques, au Psaume 109 et au troisime chapitre du livre de Zacharie et vous comprendrez alors qui est cette personnalit qui cherche semer partout la mort avec une haine aussi implacable. Le Nouveau Testament nous rend plus aptes dceler la trace du serpent. Et une fois que nos yeux sont exercs le reconnatre, nous le dpistons avec une nettet extraordinaire travers les vieilles pages du Livre et dans toutes les pages de la vie quotidienne ordinaire.

En remontant aux origines


Que celui qui voudra se rendre compte par lui-mme des enseignements de la Bible, en parcoure rapidement, mais soigneusement, toutes ses pages et note les allusions concernant l'Ennemi qu'il y dcouvrira. Muni de feuilles blanches, il y transcrira chaque texte dans un ordre tabli, recopiant simplement les seules paroles ncessaires et suffisantes pour que tout le contenu du passage lui revienne facilement la mmoire. Il aura soin de laisser une bonne marge droite, au cas o il lui semblerait bon d'adjoindre des notes. Une bonne concordance (1) sera galement d'un apprciable secours dans ce travail. Toutefois, l'habitude de lire la Bible page aprs page, rgulirement et sur une large chelle, est la base de recherches de ce genre. Elle les facilite et les agrmente. Plus encore : les conclusions que vous en tirerez seront plus exactes, plus dignes de confiance, puisque chaque passage aura t pris dans son contexte. Or, ce contexte apporte aux paroles mmes du passage le sens vrai qu'il faut leur prter. Relevez les endroits o se trouveront les noms, les titres qualifiant Satan, les dmons, le diable, et

crivez-les. Au fond, cette tude n'est pas aussi laborieuse qu'on se le figure. Elle devient mme trs prenante.
(1) Sorte de dictionnaire des textes sacrs.

Ce simple travail qui consiste rassembler et grouper les affirmations de la Parole de Dieu que nous bnissons, non seulement changera votre manire de voir en ce qui concerne notre Ennemi mais il fera davantage. Il aura une rpercussion sur vos vies, sur votre conscration et votre soumission si vous tes dtermins tre fidles notre Seigneur. Votre manire de prier en sera modifie. Votre prire deviendra plus hardie, plus exigeante. Elle s'appropriera des promesses prcises ; que dis-je ! d'autres avantages encore et bien plus grands seront votre partage. Vous acquerrez le sentiment intime et profond de l'existence de Quelqu'un, d'une Ralit qui vous rsiste, qui essaie de vous dtourner ou de vous faire trbucher. Et si le courage ne vous abandonne pas et que vous persvriez sans faiblir, le sens d'un verset, tel que celui-ci, ne vous chappera pas : Celui qui est en vous est plus grand que celui qui est dans le monde. (I Jean 4 : 4). L'exprience vcue sera pour vous le meilleur des commentaires et inondera cette parole d'une clart qu'aucun livre ne saurait apporter. Toutes les fibres de votre tre seront saisies par cette vrit : Celui qui est dans le monde est grand, immensment grand, bien trop grand pour que vous l'attaquiez seul. Mais plus grand, oui, plus grand est l'Autre. De ce comparatif, aucun livre ne saurait donner une explication suffisante. Grand se rapporte l'Ennemi. Celui-l seul qui rsiste peut comprendre l'tendue de ce qualificatif. Mais, ah ! voil un mais que nous accueillerons de nos bndictions ! Tout vangile est l, dans ce mais. Toute la puissance d'une vie d'obissance parfaite Nazareth, le sacrifice d'une vie sur le Calvaire, et un matin de Rsurrection triomphante sont dans ce mais. Mais, Lui, le Vainqueur est plus grand. L'intensit du combat que vous livrez vous donne la mesure de la puissance du comparatif plus grand . Revenons maintenant la biographie de Satan. Elle contient sept chapitres. Mais chacun peut tre abrg et rduit de manire ce que l'ensemble puisse tre facilement gard par nos mmoires. I. Le premier traitera de ce qu'tait Satan l'origine, avant qu'il devnt Satan. Il fut appel ainsi plus tard, aprs que son caractre se ft transform. Au premier abord, quand il tait tel que Dieu le cra dans son grand Amour, ce Prince tait une crature dont la personne tait d'une rare beaut et possdait la sagesse remarquable, la puissance immense et l'lvation d'un haut dignitaire. Ces paroles de Jsus si pleines de clart : Je voyais Satan tomber du ciel comme un clair (Luc 10 : 18), permettent de faire des dductions sur cette premire phase de la carrire de Satan. Weymouth, dans une note, donne cette autre traduction plus longue, mais plus exacte : Je contemplais (1) et voil, Satan fut prcipit avec la rapidit de l'clair traversant le ciel.

Rapprochons cette parole d'autres passages analogues que contiennent les diffrents livres des critures, et l'on se rendra compte qu'elle se rapporte clairement au dbut glorieux de la carrire de Satan.
(1) Autrefois, dans le pass.

Le tableau d'zchiel
Dans le livre de ce prophte, notre attention est attire par un passage remarquable concernant Satan. Trois chapitres s'tendent sur le royaume de Tyr. L'une de ces villes-royaumes des temps antiques situe en Phnicie, sur la cte mditerranenne, au nord-ouest du territoire occup par Isral, Tyr, tait l'un des plus prospres, des plus puissants, des plus arrogants royaumes de ce temps-l. Sur ce point, il n'y a pas l'ombre d'un doute. L'on pourrait mme renforcer de beaucoup les qualificatifs sans dpasser les limites du vrai. zchiel commence par prophtiser sur toutes les grandes nations qui entouraient alors Isral. Puis, les chapitres 26, 27 et une bonne partie du 28 contiennent un message qui est le jugement de Tyr et qui se termine par une pricope remarquable entre toutes : chapitre 28, versets 1 19. Les 10 premiers versets s'adressent au Prince de Tyr . Les neuf derniers concernent le Roi de Tyr . Les premiers renferment un appel pour le Prince . Les autres sont des lamentations sur le Roi . Nous remarquerons que le titre de Prince est infrieur celui de Roi . Un prince est sous l'autorit du roi. Un roi rgne sur ses princes qui, leur tour, peuvent gouverner ceux qui sont au-dessous d'eux. Le langage employ ici en s'adressant au prince, pourrait fort bien convenir un homme quelconque. On va mme jusqu' le dsigner sous le nom d' homme . Tandis que le langage qui s'adresse au roi diffre totalement de celui dont on se servirait pour un homme. Il ne peut convenir que pour un roi. Mais ce qu'il y a de plus trange, c'est ce mme esprit qui anime le prince et le roi. Le mme trait essentiel les rapproche. Le prince parat tre la rplique du roi. Une mme beaut, une mme sagesse, une mme puissance et une mme insubordination envers Dieu les caractrisent tous deux. Gardons toujours prsent l'esprit que le Livre de Dieu est crit du point de vue de Dieu. Les choses terrestres sont vues comme Dieu les voit. Il faudrait ne jamais l'oublier. Le Saint-Esprit semble nous peindre ici le tableau des choses humaines telles qu'Il les voit du haut des cieux. Un homme parmi les humains est reconnu souverain du Royaume de Tyr. Un autre souverain, que les hommes ne peuvent voir, rgne sur le souverain de Tyr et le domine si entirement que ce lieutenant accomplit parfaitement les desseins de son chef. Et pourtant ce prince de Tyr est un des plus puissants rois de la terre de ce temps-l. Ainsi, tous les rois de la terre seraient des princes et Celui qui est Esprit, Celui qui est invisible et d'un rang suprieur serait leur souverain.

C'est l l'exemple parfait d'une organisation impeccable. Celui qui est le plus grand, invisible aux yeux de ceux qui sont dans l'action sur la terre, accomplit ses desseins par l'intermdiaire d'un subordonn. Le second passage (vers. 11-19) se rapporte au Roi . Il semble simplement dcrire grands traits cet Esprit dominateur, invisible, dont l'emprise sur ce puissant roi de Tyr, son lieutenant, est absolue. L'image qui le dpeint au dbut de sa carrire est magistrale, d'une richesse et d'une prcision remarquables. Non seulement sa beaut physique et sa sagesse taient prodigieuses, mais son langage tait aussi ineffable que s'il venait de Dieu Lui-mme. Ses qualits avaient atteint les limites extrmes de la plnitude. Ses rapports avec Dieu taient des plus troits. coutez : Tu tais un chrubin protecteur, aux ailes dployes ; tu tais sur la sainte Montagne de Dieu ! tu marchais au milieu des pierres tincelantes Sans aller chercher pour l'instant l'exacte signification de ces paroles, disons qu'elles voquent clairement l'troite intimit et l'entente qui rgnaient entre Dieu et cette exceptionnelle crature (zchiel 28 : 14-15).

La rupture avec Dieu II. Aprs le premier chapitre de cette trange biographie, voici le suivant : Ton coeur s'est lev
cause de ta beaut ; tu as corrompu ta sagesse par ton clat. L'iniquit a t trouve chez toi, tu as pch. (Ezch. 28 : 15-16). C'est l le simple expos de la cause initiale (de la racine) de son pch et vous reconnatrez sans difficult que c'est l l'origine commune tout pch. Son pch et le ntre sont cousins germains. Il s'est prfr Dieu. Il considrait sa beaut et sa sagesse comme des biens personnels, qu'il possdait en propre. Plus encore : il voulut les faire servir sa cause au lieu de les consacrer Dieu et de les employer pour sa gloire. Ils venaient de Dieu, la source de tous dons parfaits ; ils dpendaient de Dieu, leur aliment ; ils taient pour Dieu, leur raison d'tre. Satan ramena tout lui. L'essence du pch est l tout entier : se prfrer soi-mme notre Dieu d'amour. Les paroles que prononce le lieutenant de Satan sur la terre, ce dernier le dominant si pleinement, dvoilent plus clairement encore les desseins les plus intimes de son coeur. Tu as dit : Je suis Dieu ; je suis assis sur le sige de Dieu . Tu prends ta volont pour la volont de Dieu. Rediras-tu encore : Je suis Dieu ? (Ezchiel 28 : 2 et 9). Nous mettons ainsi le doigt sur le pch lui-mme. Il est une rbellion contre Dieu, une usurpation de son trne. L'tonnant est qu'il en soit toujours ainsi entre l'homme et Dieu. Il est rare, sans doute, que l'homme exprime des penses aussi nettes, aussi prcises et aussi hardies que celles rapportes plus haut. Il les fait pourtant passer dans sa vie avec non moins d'audace. Et

le rsultat fatal, consquence logique d'une telle attitude, ne se fait pas longtemps attendre. Je t'ai prcipit de la montagne de Dieu, et je t'ai fait disparatre, chrubin protecteur, du milieu des pierres tincelantes. (zchiel 28 : 16). Tel est le passage impressionnant o zchiel parle de la part de Dieu Lui-mme. Il dcrit simplement, avec concision et clart, les deux premires phases de la carrire de ce prince. D'abord, la grande beaut, la rare sagesse et l'troite amiti avec Dieu. Puis, la triste rupture. L'expression par trois fois rpte par notre Seigneur (Jean 12 : 31 ; 14 : 30 ; 16 : 11.) Le Prince de ce monde autorise conclure, en ce qui nous concerne, que la terre lui fut assigne comme royaume administrer. Il parat en avoir t le Prince lgitime, mais il s'est montr tratre son 'matre en devenant infidle la charge qui lui avait t confie. L'Usurpateur tenta de s'approprier le contrle de ce monde comme s'il lui appartenait en propre et trompa l'homme ( qui le pouvoir sur la terre avait t donn) et le persuada de lui obir lui, Satan, en s'opposant Dieu de toutes ses forces. III. Le troisime chapitre concernant Satan correspond aux temps prsents. Il est extrmement long. Il commence sa rupture avec Dieu pour s'tendre, travers les sicles, dans l'histoire de notre terre et se continuer jusqu' la fin du prsent tat de choses. Le but de Satan est d'arracher compltement l'homme et la terre Dieu pour se les attacher entirement lui. Aux deux tiers de ce chapitre, la grande crise qui bouleverse sa carrire survient : c'est le prodigieux vnement du Calvaire o son compte est rgl dfinitivement, tout au moins en ce qui concerne notre terre et notre race. IV. Le quatrime chapitre se rapporte aux temps qui suivront la priode actuelle, quand notre Seigneur reviendra tablir son Royaume sur la terre et quand Satan sera li , selon le simple langage du Livre (Apoc. 20 : 1-3.) et mis dans l'impossibilit de sduire les hommes pendant une longue priode de mille ans. V. Le cinquime chapitre nous rvle qu'il faut qu'il soit dli (Apoc. 20 : 7 9) pour un peu de temps. Ceci peut surprendre. Il aurait sembl qu'aprs avoir t saisi et enchan une fois, il ne dt jamais lui tre possible de recouvrer la libert. Mais notre Dieu est un incomparable Souverain. C'est un Dieu d'amour. Il veut que notre amour, pur, joyeux lui soit vou librement. Ce Royaume du Millnium se composera de beaucoup d'hommes dont le serment de fidlit sera entach de fausset. Ils iront avec la foule et suivront le courant de leur poque. Mais au fond, ce ne seront pas les voies de Dieu qu'ils prfreront. VI. Viendra ensuite un temps de crible final o chacun sera mis l'preuve. Ceux qui, au fond du coeur, prfreront le rgne du Prince-Usurpateur qui rentrera en lice et leur nombre surprendra, mme parmi les gens glise pourront en toute libert se dcider pour lui et suivre leur secret dsir. Car Dieu veut un amour capable de Le suivre et des coeurs attachs sort service. C'est pour

cela qu'il permettra ce temps d'preuve moment terrible o chacun passera par le crible (Apoc. 20 : 7-8). Puis le dernier chapitre s'accomplira, (Apoc. 20 : 10) quand la crise finale sera termine et Satan jug. Il sera ananti aux sicles des sicles. Telle est l'histoire de la triste carrire passe, prsente et future de cette crature cleste.

Une vie humaine sa ressemblance


Il est la fois curieux et surprenant de trouver dans l'histoire humaine une image de Satan. Un homme, en effet, en a t le type et l'a incarn, pour ainsi dire, dans sa personne et dans sa vie. Pour notre profit, le Saint-Esprit a transmis cette ressemblance avec une minutieuse fidlit. Il s'agit du caractre et de la carrire d'un roi d'Isral qui sont la rplique mme du caractre et de la carrire de Satan : Sal. Avec ce souci de vrit qui est le propre du Livre de Dieu, la destine de cet homme nous est dcrite pour servir notre instruction. Tout lecteur attentif ne peut qu'tre frapp par la porte pratique de ce rcit. Faites-en la lecture rapide. Quatorze pages environ du premier livre de Samuel (I Samuel 9 31), suffisent contenir la vie de Sal. Cet homme tait d'une beaut remarquable et ses dispositions excellentes. Dieu le choisit pour tre prince de Son peuple et pour accomplir cette mission. Il lui fit un don spcial de Son Esprit. Pendant un temps, Sal rgna avec une sagesse rare. Il se montra fidle et obissant dans l'excution des desseins de Dieu. Puis, il voulut s'affranchir de Dieu et agir selon sa volont propre. Il s'obstina dans cette voie et s'y maintint. Dieu rejeta son lu et s'en choisit un autre pour le remplacer dans ses fonctions. Celui-ci devint le prince de Dieu sur son peuple. Mais Sal refusa de cder le royaume celui que Dieu dsigna pour tre son successeur bien qu'il st pertinemment que ce successeur tait l'lu de Dieu et qu'il reconnt que Dieu l'avait choisi pour rgner sa place. Non seulement, il s'y refusa, mais, jusqu' la fin de ses jours, il le combattit sans cesse avec une tnacit et une persistance sataniques. Il fut dfait. A la fin de sa vie, ne sachant plus vers qui se tourner dans son inconcevable dsarroi, il alla jusqu' rechercher l'aide des dmons et des esprits malins et finalement se donna lui-mme la mort. A la fin du rcit une chose tonne. C'est le grand chagrin de David et les lamentations qu'il fait entendre en apprenant sa mort. Quand on songe la mchancet et l'endurcissement de ce Sal, il y a bien l sujet d'tre surpris. Et pourtant celui qui connat le cur de Dieu, ainsi que le dcrit le Livre , un coeur si plein de tendresse, si comprhensif, celui-l sait aussi que sa saintet ne peut que s'irriter contre le pch, le dnoncer, le condamner, le consumer et le dtruire. Toutefois le grand coeur de Dieu souffre pour Ses enfants, les folies des hommes, comme pour les esprits des sphres plus leves qui sont si tristement tombs.

Ce parallle entre les deux princes Sal et Satan n'est-il pas extraordinaire ? Le premier prince d'Isral et le premier des chefs des Princes de l'autre monde ! Mais, mon avis, il y a quelque chose de plus. Il y a quelque chose qui intresse chacun de nous en particulier. Sal incarne parfaitement la vie de Satan partir du jour o il rompit avec Dieu. La vie d'un homme peut trs bien revtir tous les traits distinctifs du caractre de Satan, le Prince-tratre, et les reflter avec la fidlit d'un miroir. Que ceci retienne votre attention et fasse l'objet de votre mditation. Et vous reconnatrez ensuite que l'origine, la cause de la rebellion de Satan, c'est de s'tre prfr Dieu. Il voulait faire sa volont propre. C'tait tout. Mais quelle faute terrible ! Il fut entt et s'obstina dans cette voie. Voil le germe, la fatale semence qui donna naissance cette vie, ce caractre, dont le dveloppement atteignit de si tragiques proportions. Je me permets, trs doucement, de vous poser une question : Ne se trouverait-il pas en vous une graine de ce genre ? Rpondez vous-mme, dans le silence de votre sanctuaire, comme en la prsence de Dieu, ayant devant vos yeux sa Sainte Parole qui sonde si profondment. Alors seulement, le Saint-Esprit toujours prompt secourir vous aidera mettre nu vos mobiles les plus secrets. Et maintenant, en terminant, ne serait-il pas bon de prsenter cette requte qui s'lve de nos coeurs et de rpter cette magnifique prire de David (Psaume 139 :23-24.) Sonde-moi, Dieu, et connais mon coeur I Eprouve-moi et connais mes penses , c'est--dire, mes plus secrets dsirs, mes desseins les plus intimes, mes ambitions les mieux caches ce ferment qui travaille sous tout le reste et qui est vraiment le mobile des actes de ma vie ! Eprouve-moi ! Eprouve veille l'image du feu. Dans un creuset chauff blanc, un mtal se rduit l'tat liquide par la chaleur, les scories se dtachent et montent la surface, en pleine lumire, pour tre laborieusement enleves. Eprouve-moi. Prire difficile formuler, et pourtant, la seule acceptable maintenant. Eprouve-moi , dcouvre et dtruit. Que le feu m'pure ! Pouvez-vous faire cette prire ? En vrit, cela vous est possible, mais le voulez-vous ? Il y a toute une vie magnifique de puret et de puissance au terme de cet effort. Abaisse-toi jusqu' moi et me rvle si dans mes voies quelque chose t'attriste. Aide-moi voir ce que tu vois ; aide-moi m'en attrister comme toi tu t'en attristes, et conduis-moi. Et c'est ici que la volont inbranlable de l'homme intervient : conduis-moi. Me voici, dispos tre conduit. Dans le pass, je ne demandais point : Toi, conduis-moi ! Je voulais voir s'ouvrir la route au loin. Toi, conduis-moi ! Mais maintenant, Jsus, j'ai fait mon choix : Il me suffit d'un seul pas la fois. Me voici prt me laisser conduire l o tu veux me mener. Dtourne-moi de mes voies et me mne dans tes sentiers, dans la voie royale de l'ternit.

Son but et son ambition Trois acteurs


Il existe une autre Trinit que tout homme sincre devrait connatre. Je dis s une autre Trinit . Par cela il faut entendre que celle-ci est moins connue que l'Autre, parce qu'on en parle peu. C'est une Trinit d'acteurs. Trois personnes entrent en contact dans l'action de la vie. Trois personnes dans une mme action. L'homme sincre qui, tout prix, veut remporter la victoire dans le combat de la vie doit apprendre connatre cette Trinit d'acteurs. L'homme qui aspire la puret, qui veut tre victorieux, qui refuse toute compromission clandestine ou autre avec le pch, devra tre fort. Qu'il veuille carter de lui ce sentiment rus, sournois, subtil et tenace qui s'appelle l'gosme, ou qu'il cherche le chasser et l'anantir compltement, sans en oublier quelque part un reste quelconque ; ou bien qu'il veuille se maintenir dans l'humilit, une humilit capable d'oubli de soi-mme et de dsintressement complet, cet homme-l devra lutter. S'il veut se librer de cet esclavage particulier qu'est l'argent par exemple, dont les entraves sont constamment porte de vue et dont les bruits de chanes l'assourdissent perptuellement, o qu'il aille ; ou, s'il veut connatre la rare douceur de la possession de soi-mme, il lui faudra affronter de rudes et opinitres combats. L'homme sincre sait que la vie est un combat. C'est la prsence du Tentateur qui la rend telle. Celui qui aura rsolu en son coeur d'tre fidle lui-mme et son Matre, aura une guerre dclarer, des batailles livrer, qui deviendront pour lui de vritables corps corps. Or cet homme, qui est ainsi aux prises avec l'Ennemi, a besoin de connatre cette Trinit. Sinon, la dfaite l'attend. Vous savez que la lutte de la vie peut avoir trois issues : l'homme peut tre vaincu. Il peut avoir combattu vaillamment et pourtant tre vaincu. Le cas est frquent. Ou bien, il peut s'accorder une sorte de trve, de compromis, et battre en retraite. Il peut dcider de ne pas lutter, c'est--dire, de ne pas opposer de rsistance la puissance du Malin, de s'esquiver du thtre de la lutte et jouer un rle neutre. Cette manire d'agir quivaut une dfaite mais c'est une dfaite dshonorante. C'est une lchet. Il n'y a pas de neutralit observer l o le bien et le mal sont aux prises. L'homme que la lutte a meurtri a le rconfort de se dire qu'il a combattu. Il n'est pas un lche. Mais notre ami neutre n'a pas eu le cur de livrer un vrai combat. C'est un trop bon diplomate. Les lches sont d'excellents diplomates. Et c'est surprenant de constater le nombre de ceux qui reculent devant la lutte soutenir et l'abandonnent sans coup frir.

La lutte peut en troisime lieu se terminer par la victoire. L'homme rsolu luttera et pourra triompher que dis-je ? il triomphera, s'il confie sa vie Celui que nous bnissons, notre bien-aim Seigneur. Il y a donc Trinit d'Acteurs. Le premier en, tte de cette Trinit sera le Tentateur, le Princeesprit de ce monde. Je commence par lui parce c'est lui l'agresseur. C'est lui qui attaque. C'est lui qui attire et qui perptue la lutte jamais. Je le nomme en premier aussi parce que nous sommes sur la terre et qu'il est le Prince de ce monde . Le champ de bataille est ici-bas et le Prince de ce monde s'y sent chez lui. Il en connat les moindres recoins. Il se bat sur un terrain qui est le sien, ce qui est pour lui un grand avantage. Le lutteur doit dsirer possder des renseignements clairs et prcis sur le terrain ; ils l'aideront dans son effort.

Le champ de bataille humain


Dans cette Trinit, la seconde place revient l'homme. Il est le lieu du conflit. J'ai dit que la terre est un champ de bataille et j'ai dit vrai. L'homme est sur la terre. C'est cause de notre prsence ici-bas qu'elle devient champ de bataille. Cette terre est nous. Elle est notre prsente demeure. La domination nous a t donne sur toutes ses richesses et sur toutes ses forces. C'est donc notre prsence ici-bas qui dclanche le combat. C'est nous, les hommes, qui sommes en ralit le champ de bataille. Le Tentateur opre sur nous et en nous. Il ne peut rien sans nous. Ce n'est que par le concours de l'homme qu'il peut mener bien ses ambitions terrestres. Tout homme est donc un champ de bataille spirituel. Il a un sige soutenir. Si le Malin russissait tre matre en nous et malheureusement peu nombreux sont ceux qui savent l'carter de leurs sentiers, mme sachant que c'est lui qui est l'oeuvre s'il tait notre matre, ce serait alors le Seigneur Jsus qui ferait le sige et chercherait par son tact, son amour, sa patience, gagner l'accs de notre coeur. Mais nous sommes chrtiens, c'est alors Satan qui nous attaque. Et quel que soit le coeur o Jsus rgne, l'Ennemi, par tous les artifices que peuvent imaginer la tromperie et la ruse, essaie avec une malicieuse perversit d'y pntrer par quelque coin obscur ou quelque fissure. Mais redisons-le, mais c'est l'homme l'intrieur qui dcide. L'homme dcide qui entrera et qui rgnera sur sa vie. Le coeur de l'homme est un chteau fort. L, il est matre-souverain. Nul ne peut entrer sans son autorisation. Il n'y a qu'un bouton la porte du cur de l'homme et il se trouve l'intrieur. Le tentateur ne peut y pntrer moins que, de l'intrieur, ne soit tourn le bouton et qu'il ne lui soit permis d'entrer. Selon la dcision de l'homme, le plateau de la balance penchera du ct de l'chec ou du ct de la victoire. Nul ne peut tre meurtri par la lutte sans y avoir consenti. Et chacun peut goter les dlices de la victoire complte s'il la dsire. L'homme vient donc en second dans cette Trinit, c'est lui qui est entre les deux autres. Il est au centre, au fort du combat qui fait rage autour de lui.

Un sr alli

Et en troisime lieu vient le Saint-Esprit. La terre est aussi pour lui, momentanment, son champ d'action. Il est le reprsentant de notre Seigneur Jsus, et, ce titre, revt toute Sa puissance. Quand Jsus tait sur la terre, Il se soumettait l'autorit du Saint-Esprit et se laissait conduire par Lui. Quand Il eut achev son oeuvre ici-bas et qu'Il et regagn sa demeure cleste, le Saint-Esprit se soumit son tour Son autorit et la puissance de Jsus se manifesta en Lui. Et Il est maintenant sur la terre, le messager et le reprsentant de notre Seigneur Jsus, revtu de Sa force victorieuse. C'est le Remplaant du Seigneur Jsus Lui-mme qui a t envoy auprs de nous pour excuter Ses plans et pour que la Victoire remporte par le Christ ici-bas, soit ralise et vcue dans votre vie et la mienne. C'est ici la troisime et grande personne de cette Trinit d'acteurs. C'est Lui qui, avec cet amour indicible et cette infinie patience qui le caractrise, fait le sige du coeur des hommes. Il opre entirement par le moyen de notre volont. Il veut entrer dans nos vies. Il dsire surveiller nos tentations. Il veut tre le gnral la tte des forces luttant pour nous dans tous les combats. H veut nous rendre bnficiaires de la plnitude de la victoire de Jsus sur Satan. Cette victoire remporte il y a des sicles, Il veut la rendre prsente dans votre vie et la mienne. Il met notre disposition toute cette science, cette habilet, cette puissance et l'norme prestige d'une victoire dj gagne. Notre certitude de vaincre devient aussi relle que la ralit mme du triomphe de Jsus, le Vainqueur. Ce Saint-Esprit est notre ami personnel. Il est toujours nos cts et au-dedans de nous pour nous aider. Il se consacre nous. Et par Sa prsence, nous avons notre disposition dans la lutte de la vie, toute la puissance de Dieu et toute la victoire de Jsus. Voici donc la Trinit d'acteurs : un dmon auquel il faut non seulement rsister, mais qui doit tre combattu ; un Esprit-Saint, dvou notre cause ; et l'homme, entre les deux, qui dcide de la bataille par son choix. Nous savons, nous, les hommes, que notre existence est relle. Ceci ne soulve aucun doute. Nous savons que les combats de la vie ne sont pas une illusion. L'homme qui rflchit en convient. Eh bien ! l'existence des deux autres personnes qui animent tout le drame : Satan et le Saint-Esprit, est aussi relle, bien que leur prsence soit invisible. Il faut fixer nos regards non pas tant sur les ralits et sur les personnes visibles que sur les invisibles, car cellesci, dans la lutte, sont de toute importance. Le Malin doit tre combattu. Et quel tenace et rude adversaire ! Mais il a contre Lui l'norme dsavantage d'avoir connu une crasante dfaite. Le Saint-Esprit lui aussi est l. Il est prt prendre le combat en mains, lutter avec nous, par notre moyen. Il n'a jamais encore connu la dfaite. En lui souffle l'Esprit de Jsus, le Vainqueur du Malin. Il demeure avec nous. Grce Lui, la victoire de Jsus se ralisera en nous. Par sa prsence, la victoire nous est assure. Combat et victoire marcheront ensemble. Mais ne l'oublions jamais, entre Satan et le Saint-Esprit se trouve l'homme qui, par son choix, dcide de l'issue.

De la Puissance
Une connaissance plus parfaite du Malin nous aiderait certainement mieux le reconnatre et mieux lui rsister. Cette connaissance nous conduirait la Puissance spirituelle. J'aimerais donc maintenant vous entretenir sur le but et les ambitions du Malin. Savoir ce qu'il veut, connatre le motif qui le fait agir, cela nous aiderait le dmasquer quand il rde autour de nous, quel que soit le dguisement qu'il puisse emprunter. Dans cette recherche, il peut tre utile de nous arrter sur le sens des mots but et ambition . Le but, c'est l'orientation d'une vie. L'ambition, c'est la passion qui l'anime. Le but est ce vers quoi l'on tend. L'ambition est l'aliment de l'action qui entrane vers le but. Le est le terme. L'ambition est l'nergie. Le but est le point de mire. L'ambition est l'agent de propulsion. Quel est le but de Satan ? Quelle est son ambition ? Quels sont ses desseins ? Quelle est la passion qui le dvore ? Il me semble qu'en nous arrtant un instant pour tudier les consquences de la possession de la puissance chez un homme, nous trouverions plus rapidement une rponse claire et prcise ces questions. Le mot de puissance tant entendu dans son sens gnral : forte capacit d'action, cette puissance exerce toujours une influence dtermine sur ceux qui la possdent. Cette influence peut tre salutaire ou nfaste. La puissance, ou bien remplit de crainte et de respect celui qui la dtient, ou bien elle le dmange . Ou bien les responsabilits qu'elle entrane peuvent lui inspirer de l'inquitude, ou bien elle peut susciter en lui une sorte de dmangeaison . Ce mot peut paratre dplac, mais il est, mon avis, si adquat et si expressif que son emploi s'impose pour nous aider comprendre. Chacun possde, sous une forme ou sous une autre, de la puissance. Les uns plus, les autres moins. La beaut peut tre une puissance. Elle exerce une domination sur les autres. La puissance peut encore provenir d'une intelligence suprieure, de la culture de l'esprit, d'une personnalit qui s'impose, de la sagesse. Il y a la puissance du meneur, du chef. Celle qui procde de l'exprience de ce que l'on a dj accompli. Il y a aussi la puissance donne par la richesse et celle-l n'est pas des moindres, la puissance due une haute position, officielle ou autre. Or, quels que soient notre puissance et le degr auquel nous la possdons, elle produit toujours sur nous un effet. La possession de la puissance devrait remplir de crainte et de prudence. C'est l l'effet vrai, le bon. Car la puissance procde entirement de Dieu. C'est Lui qui nous la donne. Elle ne s'acquiert pas. C'est un don. La pense que Dieu nous l'a confi devrait nous remplir d'humilit et de timidit. Et c'est aussi un dpt de Dieu. Nous en sommes les administrateurs. Lorsque nous l'avons compris, notre humilit ne peut que grandir. Nous serons ports prier davantage afin d'tre dignes de ce dpt et de l'utiliser de notre mieux.

Alors seulement nous pourrons le mettre au service des autres. C'est pour cette fin qu'il nous a t lgu : pour les autres. Pour le bien des hommes, au nom de Dieu et pour Sa gloire ! Voil le dessein de Dieu. Voil la triple vrit qui se rapporte toute la puissance que vous et moi pouvons possder. Et cette simple constatation est suffisante pour nous faire rflchir et nous amener prier davantage pour que nous apprenions nous en servir comme Dieu le dsire. La possession de la puissance doit nous remplir de modestie ; c'est l l'effet dsirable et salutaire.

La dmangeaison de la puissance
Puis il y a l'action nfaste, par o le pch s'infiltre. C'est la dmangeaison de tourner ses regards vers le don que l'on possde. Cela conduit la satisfaction de soi. Le fait d'avoir de la puissance sduit. Quelle beaut ! quelle vive intelligence ! Rien ne rsiste ma volont, ni homme, ni chose ! Quelle habilet dans l'accomplissement de certains projets ! Je n'ai qu' lever le petit doigt et comme tout marche ! Un seul regard, une seule parole et cela suffit ! Il se peut que ces sentiments soient exprims en moins de paroles et soient dissimuls sous des apparences d'humilit, mais chacun les ressent au-dedans de soi-mme ; nous savons bien qu'il en est ainsi. Ils forment le fond de nos penses. C'est un commencement de dmangeaison . A cela s'ajoute la supposition ou mme le sentiment trs net que cette puissance vient de soi. On s'en attribue le mrite. C'est sa production soi. De l cet orgueil prodigieux qui nous gonfle. Le moi prend tant d'importance que tout le reste plit devant lui ; on en oublie que c'est un don de Dieu. Celui qui nous a donn cette puissance est mconnu. Les regards ne s'lvent plus vers Lui ; ils convergent sur soi-mme. Au lieu de regarder Lui, on a vite oubli que l'on n'est qu'un simple dpositaire, un administrateur. Ce premier pas glissant entrane vers cet autre : utiliser pour soi cette puissance. La seule passion qui nous anime alors est de rechercher par tous les moyens faire servir notre puissance nos fins particulires. Il se peut que de temps autre, on enregistre des gestes pour autrui ; mais ce sont l des manifestations accidentelles que l'on est port et pour cause grossir le plus possible. Au fond, que ce soit le geste de donner ou de faire quelque chose pour les autres, le principal mobile est un sentiment d'orgueil et l'espoir d'en retirer quelque gloire. Toute possession de puissance produit donc l'un de ces deux effets, bon ou mauvais, naturel ou pas : ou un sentiment qui porte la crainte de Dieu, ou un sentiment grandissant de sa propre valeur. Le grand Prince-Esprit, devenu Satan, possdait une puissance considrable par sa beaut, ses dons spirituels et intellectuels et sa haute dignit. Elle lui avait t confie en dpt pour la gloire de Dieu. Le vritable but de sa vie tait de glorifier Dieu. C'tait l le dessein de Dieu en le dotant si princirement. Il devait administrer ce monde au nom de Dieu. Son rle ici-bas consistait faire ce que le Seigneur Jsus fera quand il reviendra pour tablir son Royaume sur la terre. Son caractre propre tait je dis ceci trs respectueusement d'tre ici-bas ce qu'a t

le Seigneur Jsus. Voil sa vritable vocation. L'exceptionnelle puissance qu'il possdait aurait d le remplir de crainte, d'amour respectueux pour le Donateur et d'un ardent dsir de fidlit dans l'administration du dpt reu. La seule ambition qui aurait d l'animer tait d'aimer Dieu avec l'ardeur de la passion, d'entourer son nom de tendresse infinie. La soif de Dieu, le dsir intense de Lui plaire, voil quelle flamme et d brler en son coeur. Or, quel est son but ? Quelle est son ambition ? Ils ont l'apparence de la fidlit, de la vrit, mais avec cette diffrence : c'est pour lui qu'il manoeuvre. Il se substitue Dieu. Gagner le monde lui, voil sa seule proccupation. Chasser Dieu pour prendre sa place ; le dtrner pour usurper son trne l'anantir pour avoir la suprmatie sur l'Univers, telle est l'oeuvre de Satan. Il est malais de prononcer ou d'crire de semblables paroles. Elles paraissent blasphmatoires. Elles le sont. Tout le dsir du Diable, le but vers lequel il tend avec tant d'ardeur et tant d'nergie peuvent se rsumer en un seul mot : blasphme . Et ce blasphme est, hlas ! d'une triste frquence dans la vie des hommes.

L'adoration de Satan
Ce qui dvore Satan, dans toute son oeuvre, c'est lui-mme. Il est sa propre ambition. Une passion pour sa personne brle en son coeur et avec une telle force que tout est consum dans cette flamme. Le mot Satan peut se rduire trois lettres : Moi. Il s'adore et veut qu'on l'adore. En Afrique et en d'autres pays paens, le culte des dmons est chose banale. Mais en ce qui nous concerne, point n'est besoin d'aller en terre paenne pour dcouvrir des adorateurs de Satan. Car adorer c'est aimer. Et l'esprit de Satan est tout simplement l'amour de soi, sous l'une de ses nombreuses formes. Il n'y a rien de plus commun en cette vie que l'amour de soi. Il est parfois raffin l'extrme. Il aime se revtir de phrasologie religieuse. Et cependant, partout o cet amour de soi, cette recherche de soi dominent, l sont Satan et sa convoitise. Cette affirmation exprime si crment ne peut que dplaire, et pour cause. On repousse mme l'ide que l'un d'entre nous puisse s'adonner au culte de Satan (Il va de soi que nul n'a le droit d'en accuser son prochain). Mais si je parle de cette manire un peu brutale et si je dirige les feux de ce puissant projecteur sur les traits distinctifs de Satan, c'est afin de nous amener, vous et moi, aux pieds de Dieu, pour que Seul seul, en sa prsence, nous puissions voir en nous ce qu'Il y voit. Satan devient notre miroir. N'y aurait-il pas dans ses traits quelque chose qui rappelt les ntres ? En attirant ainsi l'attention sur son but et son ambition avec tant d'insistance, cela ne nous ouvrirait-il pas un peu (ou mme compltement) les yeux sur nos propres desseins ? sensiblement attnus, peut-tre et encore ! Avouons que nul de nous ne peut se trouver en face de ce portrait de Satan sans tre frapp de la ressemblance de certains de ses traits avec les ntres ! Nous admettons jusqu' un certain point que ce dfaut si commun, l'gosme, se trouve en nous. Combien il est humiliant de dcouvrir que cet gosme est tout simplement l'esprit de Satan ! En recherchant, dans un esprit de prire, ces

empreintes de Satan en nous, l'on ne peut tre que pniblement affect. Il est extrmement douloureux de constater que, d'une faon ou d'une autre, nous l'avons servi et qu'il a compt sur notre appui pour mener bien ses ambitieux desseins. Et pourtant, il faut bien le dire, une seule manifestation d'gosme est la preuve de notre association avec lui. L'gosme, l'amour de soi, le dsir de conserver pour soi tout ce qui n'est pas indispensable sa subsistance et de le dtourner ainsi des besoins du service du Matre, cela participe dj de l'esprit de Satan. C'est pour lui, dj, l'accs dans nos vies. Cela ne signifie pas seulement que nous nous refusons la prsence et la puissance de Dieu dans nos vies, mais aussi ce qui est plus angoissant et plus grave encore que nous prtons main forte l'Ennemi dans la ralisation de ses ambitions. Satan est un miroir qui reflte et met en relief, tout ce qui, en nous, est son image.

Le vrai but
Il existe un autre miroir que la Parole de Dieu place devant nos yeux. C'est l'exemple du Seigneur Jsus. Je le nomme ici parce que Lui et Satan dsirent tous deux nous conqurir. La grande figure de notre Seigneur ne saurait tre mieux dcrite que par les propres paroles qu'Il pronona sur Luimme. Et tous les hommes s'accordent reconnatre leur absolue vrit. Il a dit: Je suis venu... non pour faire ma volont, mais la volont de Dieu qui m'a envoy . Tel fut l'unique but de sa vie jusqu' la fin. En premier lieu, Nazareth, le village qui le vit crotre, dans l'choppe du charpentier, puis pendant ses annes de ministre auprs des foules affames ; puis dans l'amertume de la souffrance de Gethsman et dans l'indescriptible agonie de la Croix. La volont de son Pre fut pour Lui comme un doux accompagnement de musique qui ne cessa sa vie durant. Il consentit joyeusement tous les sacrifices. Il endura sans murmurer toutes les douleurs, mme lorsque le couteau incisait au plus profond de sa chair ou de son me. Il servit avec joie parce qu'Il savait que, ce faisant, Il accomplissait le plan divin. Le but de Sa vie fut de faire la volont de son Pre et son Pre lui-mme fut Sa passion. La seule recherche qui le proccupait, le poussait, la seule fin toujours en vue, tait le plan de Son Pre. L'ambition qui le consumait tait un amour tendre et passionn pour son Pre. Ce miroir plac devant nos yeux fait un contraste trange avec le prcdent. Peut-tre n'auronsnous pas la hardiesse de nous comparer Jsus. Et pourtant, il se peut qu'au trfonds de notre tre, notre dsir le plus ardent et le plus cher, celui qui prdomine sur tous les autres, soit de Lui ressembler. Ce fut le dsir, l'ambition, la passion de tous Ses disciples travers les ges. Partout o l'on permet son Esprit de rgner, cette volont triomphe et devient la plus forte. Remarquons que l'un ou l'autre de ces deux exemples doit inspirer la vie d'un homme : ou celui de Jsus, ou celui de Satan. Et si nous n'appartenons pas un camp, nous appartiendrons l'autre. Pas de juste milieu. Si nous nous loignons de la volont de Dieu, c'est du ct de Satan que nous irons. Il en profitera pour se servir de nous. Et de la mme manire que nous aurions t soumis Dieu, de la mme manire nous le serons Satan. Car la conscration et la soumission qu'il exige sont semblables celles de Dieu, ni plus ni moins.

Un thermomtre sensible
Que l'homme rflchi et intgre examine un instant ses mobiles les plus intimes la lumire de ce qui suit, non point avec un esprit morbide d'extrme introspection, mais avec un simple et sain regard intrieur. Il n'est pas de thermomtre plus sensible que celui de l'argent. Plus que tout autre, il peut nous renseigner sur le degr de notre passion faire la volont de Dieu. Que chacun de nous se demande soi-mme, dans le secret du sanctuaire intrieur, si l'argent dont il dispose est employ comme Dieu le voudrait, ou s'il sert satisfaire ses propres dsirs. Rappelons-nous qu'il est juste de l'employer, dans une certaine mesure, pour soi, et de mettre part ce qu'il faut pour son bien-tre et le maintien de ses forces. Mais rappelons-nous aussi que la passion qui brle dans le coeur de notre Seigneur est que tous les hommes parviennent la parfaite connaissance de son amour et de la mort qu'Il souffrit pour eux. Aujourd'hui les deux tiers de l'humanit n'ont pas encore entendu parler de Lui et l'autre tiers Le connat fort mal. Je ne fais pas ici allusion cette rgle excellente, que certains se sont impose, de donner consciencieusement la dixime partie de leurs revenus. La question place devant vous est bien plus haute. Jusqu' quel point la proccupation de l'emploi de l'argent que je possde est-elle subordonne la passion de mon Seigneur pour ceux qui ne le connaissent pas ? La rponse cette question ne peut tre faite qu' soi-mme et son Matre, non du bout des lvres, mais en s'appuyant sur des faits. Quelle est exactement la proportion de l'argent gard en notre possession pour nos besoins personnels et quelle est celle rserve satisfaire l'amour qui brle dans le coeur de Dieu pour le Monde ? Ce thermomtre n'est pas le seul dont on puisse se servir, mais c'est peut-tre le plus sensible. C'est souvent celui qui peut le mieux nous faire toucher du doigt jusqu' quel point l'intensit de l'amour de Dieu influe sur l'intensit du ntre. L'cart entre la plnitude de l'amour de Dieu et le ntre laisse un espace dont Satan profitera pour se servir de nous. C'est donc une angoissante question ! La prire de David peut tre cite ici nouveau. Elle prendra un sens tout autre la clart de ce qui vient d'tre dit : Sonde-moi, Dieu, sonde mon coeur et rvle-moi ce que tu y dcouvres. Eprouve par le feu mes passions et mes dsirs et montre-moi les impurets que tu y trouves. Vois s'il est en moi des fautes qui te peinent et rvleles moi une une et autant que je puisse le supporter. Et je me demande si notre courage ne faillira pas et n'hsitera pas devant cette dernire requte dtourne-moi de cette voie et me mne dans tes sentiers, les sentiers tracs par notre Seigneur Jsus, la route royale de l'ternit.

Sa dfaite Grand plus grand

Satan est en voie de tomber dans l'oubli. Il en rsulte un grand danger aujourd'hui, non seulement pour les peuples chrtiens, mais pour les autres. On l'ignore l mme o sa prsence ne fait pas l'ombre d'un doute. Il existe parmi les gens srieux et pieux une mentalit qui tonne. Ils estiment que tout ce qui concerne Satan est un sujet effrayant qu'il vaut mieux laisser dans l'ombre et qu'il faut continuer faire de son mieux en comptant sur la grce de Dieu. A la pense du Diable, un frisson d'effroi, voisin de l'horreur, parcourt tout leur tre. Cette attitude contrecarre celle, claire et prcise, par laquelle on pourrait lui rsister avec plus d'intelligence et de succs au nom du grand Vainqueur. Satan ignor et oubli garde ainsi toute sa libert d'action. C'est un immense danger. Il est un autre risque, moins frquent celui-l, mais non moins rel. Une tude mal faite de la Bible peut nous entraner attacher trop d'importance notre Ennemi. A moins de se tenir sur ses gardes, on serait facilement port se le reprsenter plus puissant et plus fort qu'il n'est. Cela aussi est un pige. Les extrmes participent toujours de l'erreur. Nous essaierons de nous maintenir dans l'quilibre, bien que ce soit l'attitude la plus difficile et la plus rare : ni diminuer ni exagrer l'importance de Satan. Un clair aperu trac grands traits, qui nous le reprsenterait ni trop petit, ni trop grand, serait d'une considrable utilit pour la rsistance qu'il nous est demand de lui opposer. Ainsi notre lutte contre lui serait vraiment efficace. Pour viter une crainte exagre de notre Ennemi, ne perdons pas de vue une double tactique. PREMIRE TACTIQUE : rapprocher toujours le nom de Jsus de celui de Satan. Avoir constamment la pense la prsence de Satan, grand, hardi, malin, toujours aux aguets, dpasse nos pauvres moyens. Souvenons-nous de Jsus. Il a vaincu le Malin. Il est son plus redoutable adversaire. Vous et moi ne sommes pas de taille nous mesurer avec Satan. Nous serions rapidement mis hors de combat. Seuls, nous ne saurions tenir longtemps contre lui, et lui quelle ineffable bndiction pour nous lui, ne peut tenir tte, un seul instant, notre Seigneur Jsus. Rapprochons donc toujours ces deux noms. SATAN puissant, rempli d'artifices, tenace et agressif. Prudents son gard, ayons une perspicacit intelligente, veille et profonde pour le dpister. Et Jsus, plus grand, plus fort que lui, jusqu'au point d'tre le Tout-Puissant, inspirateur de sagesse dans les conflits, plein de ressources dans la lutte et qui se charge de toutes les initiatives. DEUXIME TACTIQUE : ouvrir la voie Dieu. L'avantage de lutter contre un Ennemi dj vaincu est considrable. Il connat les aiguillons, la dception et le dcouragement de la dfaite. Tandis que tout l'lan, l'entrain, la joie et la facilit du combat que cre l'assurance de la victoire dj gagne, nous sont acquis par le Seigneur Jsus. Nous devrions chanter en luttant. Au Psaume 50, il se trouve un magnifique verset qui est d'un grand secours au fort de la bataille. Le voici : Offre pour sacrifices Dieu tes actions de grce, et invoque-moi au jour de la dtresse. Je te dlivrerai et tu me glorifieras. Cette dlivrance est

dj accomplie. Par nos actions de grces (qui reprsentent la plus haute expression de la foi) nous fournissons Dieu le moyen de Se manifester nouveau dans nos vies par la victoire gagne. Chantez en combattant ! Tonnez, vous, orgues puissantes ; clatez en torrents de mlodieux accords et que vos voix entonnent de joyeux chants d'allgresse et de triomphe. Car notre Ennemi est vaincu ! Le Seigneur, notre Ami, est le Vainqueur. Notre rsistance permettra que sa dfaite devienne une ralit dans nos vies et nous la mettrons au service des autres ! Il semble trange peut-tre de parler de lutte quand l'Ennemi est vaincu et bien vaincu. Gnralement, une bataille dcisive, une dfaite crasante rgle un conflit. Nous nous expliquerons sur ce point dans un prochain entretien. Pour le moment, il nous suffit de savoir que celui qui lutte contre nous a dj got l'amertume d'une dfaite accablante. Nous comprendrons d'autant mieux cette dfaite que nous aurons clairement tabli la diffrence qui existe entre l'Esprit de Jsus et celui de Satan. Le moi domine l'Esprit de Satan, nous l'avons vu, et aussi l'orgueil qui est une affirmation du moi et un sentiment de satisfaction personnelle, de suffisance et de vanit, daffranchissement de toute dpendance, y compris de celle de Dieu. Le sentiment de sa propre comptence a pour consquence immdiate la sparation d'avec Dieu. Nous n'avons plus besoin de Lui. Son aide ne nous est plus ncessaire... L'gosme ne se contente pas d'ignorer Dieu. Il est sourd aux besoins des autres. C'est directement de Satan que nous vient l'amour du luxe qui est de l'gosme pur et simple. Tout ce qui contribue au maintien de nos forces est une ncessit ; tout ce qui dpasse cette limite devient du luxe. L'amour de soi engendre toujours l'amour du luxe, et le luxe, on peut le supposer, produit quelque part de la souffrance.

L'Esprit qui remporta la victoire


Il est un Esprit diamtralement oppos celui que nous venons de dcrire. C'est celui dont Jsus tait anim quand Il vivait sur la terre. Il fut la personnification de l'Esprit d'abngation et de total renoncement soi-mme. Il ne tomba jamais dans les extrmes. Il n'alla pas jusqu'au mpris des choses ncessaires au maintien des forces dont un homme a besoin. Il n'abusa pas non plus de ses forces, bien que ce ft l une de ses constantes tentations, comme chez tout homme qui prend coeur les besoins des autres et qui en souffre. Pour l'amour des multitudes, Il tint conserver ses rserves afin de prolonger le plus possible un ministre fcond parmi elles. Le souci des autres inspira sa vie entire. C'est un sentiment plus profond encore qui explique l'attitude du Matre dans sa vie quotidienne. Il gardait en son coeur la passion pour la volont de son Pre. Oui, au lieu d'un amour immodr pour

soi, la passion pour Dieu ! C'est par l'obissance constante de sa vie que cet amour se fait le mieux saisir. Jsus sut obir. Toute sa vie n'est qu'obissance. Tel est le secret de son action. Cherchez pntrer, comme par une incision profonde, tel trait de son caractre et vous dcouvrirez toujours que c'est l'obissance qui demeure la base. L'obissance est le summum de l'amour. C'est dans l'obissance qu'il trouve son expression parfaite. Jsus fut obissant non seulement dans la vie, mais jusque dans la mort, dans la mort la plus ignominieuse qui se puisse imaginer, accompagne des cruauts et des indignits que seul le pch pouvait inventer. L'esprit de Jsus est donc en rsum une passion pour son Pre qui va jusqu' l'oubli de soi, dans une joyeuse obissance, mme dans la plus vive souffrance et jusqu'au sacrifice le plus dur de sa vie. Ce vif contraste entre les deux esprits, celui de Jsus et celui de Satan nous aidera comprendre combien la dfaite du Malin fut dcisive. Il nous fera entrevoir aussi la voie que, de notre ct, nous devrons suivre, la seule voie par laquelle nous puissions vaincre sur le champ de bataille de chacune de nos vies.

Vaincu par une vie


Le Seigneur Jsus a vaincu Satan. Il y eut deux phases dans cette victoire. La premire fut la vie qu'Il vcut. Cette vie embrasse trente-trois annes environ. Elle fut une longue bataille et l'apparente et retentissante dfaite qui la termina ne rendit que plus dcisive sa victoire sur Satan. La vie Nazareth vient en premier lieu. Un seul mot la rsume et la dcrit : l'obissance, mot si simple et si sublime la fois. Il obit depuis les premiers moments o Il commena prendre conscience de sa mission jusqu'aux annes de croissance et de maturit. Il accepta la routine de la vie ordinaire : maison blanchie la chaux, socit d'ouvriers, ses compagnons de travail, rustres villageois. Il accepta les heures de travail prolonges dans l'atelier de menuiserie, planter des clous, raboter, rparer les charrues et les jougs pour des clients parfois difficiles satisfaire. C'tait ce que son Pre voulait pour lui. Si nous rapprochons cette description de la vie Nazareth de celle qu'Il avait vcue auprs de son Pre, nous serons confondus par tant d'humilit. N'eut-il jamais la tentation, certains jours de cette vie Nazareth, de quitter cet humble cercle ignor, et d'aller au loin pour annoncer aux hommes qui Il tait et pourquoi Il tait venu ? Observezle. Il est, disons, dans sa vingt-huitime anne, dans la force de l'ge. Et pourtant, Il continue vivre la vie ferme et routinire de ce coin retir, dans les limites troites de sa petite demeure aux murs triqus, se levant tt, vaquant aux occupations habituelles d'un foyer, descendant dans la rue et saluant d'un joyeux bonjour voisins et compagnons de labeur ; puis l'atelier, le voil rparant une table, polissant soigneusement le manche d'une charrue, besognant jusqu' l'heure o

Il se dirige vers sa demeure pour le repas frugal dans le cercle intime de sa famille et prenant part la conversation. Puis, trs vraisemblablement, le voil causant avec sa mre du budget familial, partageant ses soucis et l'aidant tablir l'quilibre entre les ressources et les besoins de chaque jour, et ainsi de suite... Quelqu'un ici aurait-il des doutes sur la ralit des tentations s'insinuant tratreusement cette poque dans le coeur de Jsus ? : Que fais-tu ici, dans ce coin perdu ? Toi, le Fils de Dieu ! (ce n'est pas alors le si tu es de la premire tentation). Tu as une mission pour le monde entier. Ce monde est un pauvre monde aux besoins nombreux et urgents ! Ce monde, tu dois le racheter ! Tu n'es pas ta place ici ! Proclame-toi fils de Dieu, pour le bien du monde. Ne pensez-vous pas que des voix subtiles ont d lui souffler de semblables paroles aux oreilles et qu'il a d les entendre ? Mais fidlement, sans broncher, Il continua vivre dans le cercle trac, avec une obissance parfaite, jusqu'au moment o la voix du Pre lui permit d'aller de l'avant.

Un combat ininterrompu
Par son obissance, Il s'opposa ensuite la personne et la vie du Prince-tratre de ce monde, devenu indigne du titre que Dieu lui avait donn. Il sapa et mina la domination que Satan avait acquise sur les hommes et sur la terre. La constante tentation qui le guetta fut de se dtourner, ne serait-ce que de l'paisseur d'un cheveu, de la volont de Dieu. Il lui rsista toujours par la soumission. Et par elle, Il fut l'ouvrier de la dfaite finale du Prince-Usurpateur. Vint la tentation dans la solitude du Dsert. Son ministre public eut pour prlude ce formidable et subtil assaut du Tentateur. Mais, nouveau, notre Seigneur maintint ses positions, inbranlable dans l'accomplissement de la volont de son Pre. La mme obissance qui fit la victoire de Jsus Nazareth, fit son triomphe au Dsert. Ensuite, s'coulrent les trois annes et demi de ministre public. Annes o la tentation se fit plus raffine et plus violente encore, les assauts plus intenses et plus varis, la lutte plus acharne et plus serre. Il est impressionnant, effrayant mme de se pencher sur notre Seigneur et de constater l'extrme tension de son Esprit certaines heures d'assauts redoutables. On entend sa respiration profonde. On recule devant la sueur dont ses tempes sont humides, ses mchoires serres et l'on peut saisir la prire intense et muette qui s'chappe de ses lvres. Il ne broncha ni ne faillit jamais. Il fut un vainqueur de tous les instants grce cette fidlit au chemin trac par Dieu. Et sa victoire, c'est la dfaite de l'Ennemi. Chaque heure qui, une une s'grne, approfondit et intensifie cette dfaite. C'est dj dans sa vie et par sa vie que Jsus vainquit Satan.

Le point culminant

Et le point culminant fut atteint : la dfaite par la mort. Jsus fut obissant non seulement dans sa vie mais jusque dans la terrible preuve qu'est la mort, que dis-je, dans la plus cruelle, la plus ignominieuse de toutes les morts, dans la mort de la Croix. Il n'a pas hsit accepter cette mort. Et puisque Jsus persistait vouloir obir jusque dans la mort, Satan, lui, voulut y ajouter des raffinements de souffrances pour que le Christ en connt les plus terribles atteintes. Or, par sa mort, Jsus remporta une triple victoire qui fut pour Satan une triple dfaite. Le pch de Satan avait, en effet, jet du dsordre dans le gouvernement divin de l'Univers ; il avait terni la gloire de Dieu et rendu l'homme esclave. La mort de Jsus fut un coup port l'emboture de la hanche de l'Ennemi : il compromit ces trois rsultats. Il vengea la Souverainet de Dieu et sa Gloire bafoue. Il dlivra l'homme de tout esclavage. Il flchit son coeur par l'Amour. L'homme dont le coeur est bris par cet amour sans pareil retourne Dieu. Et par la mort de Jsus, la justice de Dieu est manifeste en proclamant juste tout homme qui croit en Jsus. (Romains 3, vers. 26, traduction . Et l'empire de Satan fut jamais branl dans ses fondements. De mme que sa mort fut le point culminant de son ministre, de mme la Rsurrection fut celui de sa mort. Notre Seigneur, de Lui-mme, se livra aux treintes de la mort, puis descendit dans les entrailles de l'enfer en notre nom, notre place, comme notre substitut. Ayant compltement dfait Satan par cet acte, Il ressuscita de sa propre Volont et reprit vie. Par la Croix, Il fut vainqueur du pch. Par sa Rsurrection, Il fut vainqueur de la mort. Ce fut autant de victoires remportes sur l'Ennemi. Et toutes les fois que l'on articule le mot Victoire , c'est le mot dfaite que l'on pelle en accentuant chaque syllabe. Dtachez les cordes et carillonnez. Tintez clair et haut, vous, cloches bnies ! Rsonnez, orgues puissantes en des accords d'une allgresse nouvelle ! Notre Seigneur est Vainqueur ! Notre Adversaire n'est plus qu'un ennemi tristement frapp.

La seconde dfaite
Puis il est une seconde dfaite. Mais, dites-vous en vous-mme, pourquoi une seconde ? La rponse cette question est d'une porte extrmement pratique pour votre vie et la mienne. La premire dfaite fut inflige sur le champ de bataille de la terre. La deuxime doit avoir lieu sur le champ de bataille de la vie de chaque homme. Tout homme dcide de sa propre vie et de l'issue de ses batailles (nous l'avons vu) par son choix personnel. Tout homme est le matre de sa propre volont. Or, chacun peut se rclamer de ce que le Seigneur a fait pour lui. En notre nom, Il a vaincu Satan. Nous devons, chacun, nous rclamer de la puissance de cette victoire sur le champ de bataille de nos vies. Jsus nous a enseign prier ainsi : Ne nous laisse pas tomber dans la tentation, mais dlivrenous du Malin . Il fut induit en tentation, mais Il remporta la victoire sur la tentation. Tandis que

nous, les hommes, nous avons t tents et nous n'avons pas su triompher. Mais au nom de Jsus, le Vainqueur, nous pouvons, au milieu de nos tentations, nous rclamer de la victoire du Matre. En dehors de cet appui, nous sommes faibles. Le jardin d'Eden le prouve, ainsi que l'exprience de tout homme, dans sa vie de chaque jour, depuis la cration du monde. Ainsi, seuls, nous ne saurions supporter la tentation. Il faut nous pntrer de la farce d'un Autre, de la victoire d'un Autre. Ne nous laisse pas tomber dans la tentation , signifie que nous nous attachons aux pas de notre Vainqueur et que nous nous rclamons de ce qu'Il a fait pour nous. Mais c'est chacun de nous de comprendre tout cela. Et avec le plus grand respect, j'ajoute, que notre Seigneur ne peut pas livrer mes batailles et lutter contre mes tentations ma place. C'est Lui qui a remport ma victoire, mais il m'appartient moi, par ma ferme volont, de m'approprier cette victoire. La seconde bataille se livre donc sur le terrain de ma volont fortifie par la puissance du Seigneur Jsus. Et cette victoire peut devenir aussi radicale et dcisive dans ma vie que celle remporte par Jsus sur la Croix et au matin de la Rsurrection. Permettez-moi de clore cet entretien en vous expliquant brivement comment cette victoire peut devenir pour moi une ralit de chaque jour ? Tout d'abord je me confie dans la puissance du sang de Jsus. Nous remportons la victoire cause du sang de l'Agneau (Apoc. 12 : 11). Nous nous rclamons de son efficace et nous nous attendons sa toute-puissance, dans nos conflits. Et puis vient l'entier et joyeux abandon de notre vie la domination de notre grand Ami, le Vainqueur. Par cet acte, nous reconnaissons la souverainet ineffable du Saint-Esprit et nous nous y soumettons. Nous lui cdons le pas dans toutes les circonstances et dans tous les gestes de notre vie, si bien que cette habitude devient comme une fonction naturelle, comme la respiration, par exemple. Et ce faisant, nous acquerrons aussi la mme facilit d'obissance, la mme humilit, la mme sympathie tendre et aimante pour les hommes, la mme simplicit de vie, la mme bonne volont se sacrifier pour les besoins d'autrui, qui furent les caractristiques de Jsus, notre Seigneur. Ce sera l le niveau spirituel qui deviendra notre cible habituelle. Car le Saint-Esprit verse en nous la vie et l'esprit de Jsus. Puis, en ce qui concerne Satan, nous apprendrons mieux le reconnatre. Reconnatre la tentation l o elle est, c'est dj une bataille moiti gagne. Et, dpiste, la tentation devra tre combattue avec une rsistance acharne et constante.

Rsistez au diable et il fuira loin de vous. (Jacques 4 : 7, I Pierre 5 : 8-9). Il sait qu'il est vaincu. n sait qu'il lui est impossible de rsister quand on lui oppose la victoire de Jsus. Alors, il s'loigne contrecoeur et furieux peut-tre, mais il s'loigne quand mme devant la puissance du nom de Jsus. Rsistez Satan sans relche et avec audace. Apprenez discerner son pas, sa voix et ses supercheries. Ensuite, livrez-lui le combat au nom du Vainqueur et Satan connatra sa deuxime grande dfaite sur le champ de bataille de votre vie.

III. SON COMBAT ACTUEL Il faut que chacun dcide pour soi-mme
Nul ne peut choisir pour un autre. Nous pouvons quelquefois accepter le choix d'un autre, mais, dans ce cas, nous acceptons simplement qu'un autre nous aide choisir. Encore faut-il que ce soit nous qui prenions la dcision de faire ntre son choix. Sans notre adhsion, un autre ne pourrait choisir pour nous. Ce n'est vrai, naturellement, que lorsque ni la force ni la contrainte n'entrent en jeu. Car Dieu veut que l'homme soit pleinement libre pour choisir, pour lutter et perdre ou gagner la bataille. Dieu agit par nous. Et par la force qu'Il met notre disposition, notre victoire devient aussi certaine, aussi crasante que la sienne. C'est grce Sa force manifeste par notre libre dcision que toute victoire est remporte. Ainsi s'explique le pourquoi de cette lutte constante et toujours prsente que mne Satan. De prime abord, il semble trange qu'aprs avoir t dfait, le Vaincu puisse encore avoir la libert de recommencer le combat. Une dfaite aussi radicale et dcisive que celle inflige Satan par notre Seigneur, devrait impliquer que le conflit a pris fin. Une victoire met gnralement un terme aux hostilits. Satan fait exception la rgle. Quoique vaincu, il a poursuivi et poursuit encore ses attaques et avec des succs retentissants. Pourquoi cela ? Nous venons de le dire et c'est d'une importance capitale. C'est cause de nous que la lutte continue. Si ce n'tait nous et le rle qui nous est chu dans l'affaire, il y a longtemps que l'activit de Satan aurait cess. Prtons attention au fait que Jsus a agi notre place, et nous comprendrons immdiatement pourquoi la lutte continue. Il vcut et mourut en notre nom. C'est pour nous qu'Il descendit sur cette terre et vcut comme Il l'a fait, qu'Il endura la tentation, souffrit et mourut. Toute sa pense a t de faire quelque chose notre place. Mais notre tour maintenant de refaire ce qu'Il a fait, avec toute la force que nous acquiert sa victoire.

Le champ de bataille
Nous voici conduits normalement la sphre d'activit de Satan. Remarquez que, dans la Parole de Dieu, cinq quartiers sont assigns Satan pour dployer son activit. En premier lieu, en prsence de Dieu (zchiel 28 : 13-17). Puis, aprs sa chute, il fut rejet en dehors de cette prsence. Son quartier gnral fut alors transfr au-dessous du trne de Dieu, au-dessus de la terre (zchiel 28 : 16; Luc 10 : 18 ; Eph. 2 : 2 ; 6 : 12). Ce thtre d'action est toujours le sien. Il le sera jusqu' la fin du prsent ordre de choses. Aprs un temps, Satan doit tre prcipit sur la terre. (Apoc. 12 : 7-9). Puis viendra le moment o il sera jet dans l'abme (Apoc. 20 : 2-3) et enfin sa demeure dernire sera un lieu nomm l'tang de soufre et de feu. (Apoc. 20 : 10). Mais c'est sa sphre d'activit et son quartier gnral actuels qui nous intressent maintenant. Son lieu de rsidence, avons-nous dit, se trouve quelque part au-dessus de la terre. Sa sphre d'activit, c'est la terre et l'atmosphre qui l'enveloppe. Ses titres l'indiquent : Prince de ce monde (Jean 12 : 31 ; 14 : 30 ; 16 : 11), Prince de la puissance de l'air (Eph. 2 : 2), dieu de ce sicle (II Corinthiens 4 : 4). Les deux grandes tentations dont il fut l'auteur principal se situent sur la terre, en Eden et dans le Dsert. Quand Satan s'attaqua Job, deux des calamits qui fondirent sur lui furent la guerre esprit du mal rveill parmi les hommes (Job 1 : 15 et 17) et deux autres furent causes par de violentes perturbations dans l'atmosphre (Job 1 : 16 et 19). Dans la remarquable histoire de Daniel, au dixime chapitre, une crature anime de l'esprit malin s'opposa la prire de Daniel, en voilant ses regards le messager de Dieu descendu du Ciel sur la terre o se trouvait Daniel. Pendant que le vieillard priait genoux dans les bois, prs du Tigre, deux Esprits, l'un venant de Dieu, l'autre du camp de l'Ennemi, pour s'opposer au messager de Dieu, luttaient dans le royaume des esprits au-dessus de la terre. Et ce corps corps acharn se livrait au sujet d'un vnement terrestre (Daniel X). Un passage trs frappant dans vangile de Marc (IV : 35-41) projette, sur cette sphre d'activit, de lumineuses clarts. Une grande tempte s'leva pendant que notre Seigneur dormait la poupe de la barque, la tte sur un coussin. Il fallait que cette tempte ft d'une exceptionnelle violence pour qu'elle terrorist ainsi ces vieux marins. Dans leur dtresse et leur frayeur, ils veillrent Jsus et implorrent son aide. Remarquez son geste et les paroles qu'Il pronona : Il menaa le vent et dit avec autorit la mer : Silence ! tais-toi ! Il employa la forme de langage dont on se sert pour parler un chien qu'on reprend.

Ce passage tout entier est significatif. On ne parle pas de cette manire au vent et la mer, surtout lorsqu'on est aussi calme que pouvait l'tre Jsus. Cette tempte, d'une violence exceptionnelle, fait songer immdiatement l'oeuvre d'un esprit malin ou mme de plusieurs mauvais esprits. Les paroles de Jsus obligent admettre qu'il a reconnu, dans cette tempte, l'action d'une personne. Quelqu'un tait l'oeuvre derrire le vent et l'eau, qui Il ordonna de se tenir tranquille. Ce quelqu'un obit. Un grand calme se fit. Ainsi, la sphre d'action du Malin s'tend, non seulement la terre, mais l'eau et au vent. Il en est ainsi parce que ces lments sont aussi notre habitat. L o nous sommes, Satan s'y trouve. C'est nous qu'il veut, et par nous, la domination de la terre.

Provision d'air pur


Nous vivons, vous et moi, en plein champ de bataille. Nous sommes au fort du combat qui se livre en ce moment. Il faut que nous prenions parti pour l'une ou l'autre des forces aux prises. Et notre dcision dterminera le rsultat final de la lutte puisque c'est cause de nous qu'elle se poursuit. Un scaphandrier qui travaille au fond des mers ou d'un fleuve, doit se munir d'une quantit d'air suffisante pour son sjour dans l'eau. Et cet air doit tre constamment purifi. Ainsi, remarquez-le, il a besoin d'air, et d'air qui se renouvelle. Le Prince de la puissance de l'air, par ses agissements, a corrompu l'atmosphre morale de la terre ; il l'a empoisonne. Une atmosphre de doute, de compromis, de dloyaut envers Dieu nous entoure. Et pourtant, il nous y faut demeurer et combattre. Que la lutte est pnible dans cet air vici ! Il nous faut une chambre air intrieure, remplie d'un air qui soit celui qui nous convient, notre air natal. Et il faudra que cette chambre air soit, non seulement remplie de cet air pur, mais que des conduites nous relient la source d'air pur du Dieu du ciel. Voulez-vous la formule de cet air que devra contenir votre chambre air intrieure ? Elle est simple. Elle se compose de cinq lments qui ont chacun une importance gale. Voici le premier: Le sang de Jsus purifie de tout pch et le second : Que votre vie tout entire et vos activits soient soumises l'action du Saint-Esprit . Et le troisime : Obissance ininterrompue sa voix. Le quatrime : tude quotidienne du Livre sacr dans le calme et la solitude, afin que nos oreilles soient attentives Sa parole et nos esprits ports la connaissance de Sa volont. Enfin, le cinquime reconnatre l'Ennemi, lui rsister nergiquement au nom de Jsus .

Veillez, mais priez aussi


tudiez l'ennemi est l'une des maximes tablies par l'Art militaire. Les gouvernements d'Europe, d'Amrique et, en ces derniers temps, ceux d'Orient, dpensent annuellement des millions dans ce seul but. Ils dpensent mme de l'argent pour l'tude des forces militaires et la

tactique des nations qui leur sont allies, mais qui pourraient ventuellement devenir leurs ennemies. Tout gnral qui s'engagerait dans un conflit sans avoir, au pralable, une connaissance approfondie de son ennemi serait considr comme manquant de sagesse, s'il n'tait carrment trait d'imbcile. Notre Ennemi n'est pas un ennemi possible, c'est un Ennemi rel. La guerre est dclare et il la mne. Il est vident que Dieu dsire que nous le connaissions, puisque, dans Sa Parole, il nous a donn tant de renseignements sur lui et sur ses forces. Notre Seigneur nous a dit : Veillez et priez afin que vous ne tombiez pas dans la tentation. La tentation est l. Elle rvle le Tentateur et ses embuscades. Prier ne suffit pas. Veiller ne suffit pas. Il faut accomplir les deux. Les yeux et les genoux doivent accomplir ensemble leur labeur. Veiller , c'est l'attitude devant l'Ennemi, prier , l'attitude devant Dieu. Nous devons avoir, non seulement l'oeil aux aguets, mais aussi les regards fixs En Haut. On n'a pas trop pri, mais on a trop nglig d'pier l'Ennemi. Tandis que certains d'entre nous, genoux, se confinaient dans la prire, l'Ennemi s'est gliss en eux et les a fait trbucher. Nous devons apprendre prier les yeux aux aguets et les oreilles aux coutes, car notre Ennemi rde autour de nous, avec ses ruses. La prire de celui qui ne veille pas est affaiblie. Les genoux ont besoin des yeux. Plus nous veillerons, plus nous prierons. Nous raliserons toujours mieux le danger qui nous menace et notre propre impuissance. En veillant davantage, en exerant nos yeux percer l'obscurit, notre prire s'lvera plus fervente et plus assidue. Cette surveillance harclera l''Ennemi. Il redoublera d'ardeur peut-tre, mais notre prire sera plus prcise et plus nergique. Veiller permet la prire de nous rvler notre faiblesse. Nous nous sentons alors pousss rendre les armes notre Vainqueur, nous reposant entirement sur Lui pour nous dlivrer. Nous ne saurions mieux faire devant notre adversaire. Nous apprenons ainsi nous appuyer sur Lui, dans nos difficults les plus grandes. Et cet abandon complet de tout entre Ses mains assure et active les rsultats.

L'importance de certains pas


Maintenant que nos yeux se sont exercs veiller avec plus d'ardeur, je voudrais que nos entretiens recherchent mieux encore les traits distinctifs de la personne de notre Ennemi, le Tentateur. Nous voudrions le connatre davantage afin de mieux le dpister et de lui rsister plus efficacement. C'est un tre dou d'une grande beaut physique. Il possde donc un charme incontestable. Et pourtant, remarquons-le, sa beaut est bien diminue. Rien ne dfigure comme l'gosme. Le

visage le plus charmant devient le plus laid. Le pch rend laid. La beaut de Satan s'est dgrade, jusqu' devenir la fausse beaut de poudre et de peinture, des vtements somptueux et des vives couleurs. Il vient sous un dguisement de beaut et de fard. Il possde une immense puissance et une grande dignit. Il nous est racont que l'archange Michel, alors qu'il contestait avec le diable en une certaine circonstance, lui parla respectueusement, ainsi que l'on parle quelqu'un qui occupe une trs haute position (Jude, verset 9). Il est la tte d'une forte organisation d'esprits. La description de cette organisation par saint Paul nous rvle combien les forces dont il dispose sont parfaitement organises et disciplines (Eph. 6: 12). Et quoique, dans les rangs de son arme, souffle un fort vent d'indpendance et de mpris de toute autorit, elle jouit d'une discipline dans le mal qui l'emporte pour mieux aboutir au succs. Paul dit que nous avons lutter contre les dominations, contre les autorits, contre les princes de ce monde de tnbres, contre les esprits mchants dans les lieux clestes. Ces mondes si bien organiss, issus du cerveau de Satan, nous rvlent l'tendue de son gnie. Mais contre lui s'lvent certaines ngations que nous devons inscrire en grosses lettres et en encre indlbile. Nous serons immdiatement fixs sur ses limites. Il n'est pas omnipotent, bien que l'autorit qu'il dtient soit plus grande que nous le ralisions. Il n'est pas omniprsent, bien que la superbe organisation dont il dispose puisse le laisser supposer. Il ne possde pas la prescience, bien qu'il devine avec sagacit. Et il n'est pas omniscient, c'est--dire qu'il n'a pas la connaissance de toutes choses, bien qu' travers les sicles il ait accumul un grand savoir. Ces traits sont le propre de Dieu seul. Satan, lui, au contraire, rappelons-le, ne peut agir que si nous le lui permettons. Ceci est en partie la raison de sa faiblesse inhrente. Et une bonne partie de la puissance qu'il possde parmi les hommes, il la dtient de leur ignorance de son existence ou de leur volont de l'ignorer ou enfin de leur active coopration avec lui.

Ses facults mentales


On attribue Satan une grande et puissante intelligence. Il passe pour un gant intellectuel. Il y a l certainement un fond de vrit. Le rcit de sa cration, son amiti avec Dieu, au dbut de son histoire, et l'oeuvre qui lui fut confie portent conclure que ses ressources mentales devaient tre immenses. Et pourtant, en regardant les choses de plus prs, on en tirera de tout autres conclusions. Bien des traits de son intelligence nous forcent en effet admettre qu'elle est nettement d'ordre

secondaire. Il ne possde pas des facults de premier plan. Souvenons-nous en lorsque nous aurons affaire lui. Remarquons que c'est la ruse et l'astuce qui dominent chez lui. Il a le don de s'acharner, d'insister sans se laisser abattre. Sa puissance de sduction est considrable. Ce sont l, en fait, ses remarquables facults. Mais les animaux ne sont-ils pas malins, eux aussi, russ, dous de pntration et d'nergie ? Ce ne sont donc pas l des facults de premier ordre. Et ce sont les traits dominants chez Satan ! Il ne possde certainement pas la sagesse. On ne peut, avec la meilleure volont du monde, lui dcerner cette qualit. Il est mme curieux de dcouvrir combien son jugement est court. Il s'abuse frquemment lui-mme et va souvent l'encontre de son but. Et cela nous laisse entendre que sa perspicacit n'est, au fond, que le rsultat d'une longue et ancienne habitude de deviner. Il est pass matre dans cet art. Une grande partie de ce qui est attribu sa clairvoyance, ses connaissances tendues, voire mme sa prescience, n'est de sa part que ruse et finesse de sorcier ! Et puis, c'est par-dessus tout un plagiaire. On l'a dnomm le singe de Dieu . Relisez l'Apocalypse et vous remarquerez que, dans tout ce qu'il fait, il cherche tout simplement copier Dieu. C'est ainsi que l'un de ses agents principaux se prsente sous la forme d'un agneau (Apoc. XIII : 11). Imiter est, vrai dire, une des lois fondamentales de la vie. C'est la loi commune qui rgit toute action depuis l'enfance jusqu' la blanche vieillesse. L'originalit n'implique pas l'absence d'imitation. Elle consiste dans le got, l'art et l'habilet d'arrangement des dcouvertes d'autrui. Le Prince-tratre, lui, a plagi. On ne dcouvre, en ses oeuvres, aucune trace d'originalit. L encore, ses facults sont d'ordre secondaire. Ce n'est pas tonnant, somme toute. Il s'est spar de Dieu, source de vie et de sagesse. Toute vie physique, morale et spirituelle est en Dieu. Satan existe, mais par sa rupture avec Dieu, il ne peut user que de ce qu'il a reu et ne produit plus rien de nouveau.

Considrable puissance de l'exprience


Et pourtant, tel qu'il est, nous ne sommes pas de taille nous mesurer avec lui. C'est l peut-tre une confession humiliante. Mais elle est aussi vraie qu'humiliante. Voulez-vous savoir pourquoi ? C'est, tout d'abord, cause de sa longue exprience. Dans la vie pratique, l'exprience a plus de valeur que tout autre chose. Un homme d'intelligence moyenne ou

plus que moyenne, par exemple, mais qui a acquis une longue exprience, surpassera de beaucoup un autre dont l'intelligence sera de premier ordre, mais sans exprience. Aucun talent, quelle qu'en soit l'exceptionnelle valeur, ni les avantages incalculables de la plus solide instruction, s'ils sont dpourvus d'exprience, ne peuvent rsister un seul instant dans la vie une exprience mrie et utilise avec savoir-faire. L'exprience surpasse tout autre capacit inexprimente. Pour avoir travers une fois des circonstances difficiles, nous acquerrons l'instant plus de confiance en nous et de matrise lorsqu'une situation analogue se reprsentera. Toute situation nouvelle nous effraie. L'ignorance engendre la crainte mais nous prenons confiance en nous-mme aprs avoir fait la mme chose cent fois, mille fois. L'exprience est cratrice de hardiesse. L'exprience, c'est dj la science. Satan a une longue exprience. Il y a des milliers d'annes qu'il est l'oeuvre. Il nous connat parfaitement. Nous ne sommes devant lui que des enfants, des dbutants, des maladroits. Voici une deuxime raison qui explique notre incapacit lui rsister ici-bas. Cette raison est humiliante, mais, une fois de plus, aussi vraie qu'humiliante : notre intelligence spirituelle n'est pas de premier plan non plus ; elle ne l'est, du moins, que lorsque l'Esprit de Dieu s'est empar de nous. Le cerveau le mieux organis, tant qu'il pense sans Dieu, est priv de son meilleur aliment. Nous aussi, nous sommes spars de Dieu par le pch. Et mme, lorsque nous sommes revenus Lui par la rdemption, tant que nous Lui refusons la suprmatie sur notre intelligence, nous sommes au-dessous de notre vrai niveau. Nous ne possdons pas la plnitude des facults qui nous taient chues. Aussi, sommes-nous tous d'accord pour reconnatre avec tristesse que ce compromis avec le mal et l'gosme a pris force de loi parmi nous, mme si nous sommes considrs comme chrtiens. Et devant notre Ennemi, nous en sommes diminus.

Intelligence non livre


On peut aller encore plus loin. Il existe des gens sincres et vraiment pieux qui se sont livrs au Seigneur Jsus, mais qui ne Lui ont pas consacr leur intelligence. C'est une faute. Non qu'il s'agisse d'annihiler sa raison et de suivre aveuglment un magister quelconque, ce que certains cependant considrent comme une grce. Mais quand le Saint-Esprit a saisi une me, il se produit un renouvellement de l'intelligence aussi bien que du coeur. Il cre en nous une comprhension nouvelle des choses comme une nouvelle ardeur et une nouvelle force. Il faut une nouvelle intelligence pour comprendre les vrits rvles. Si nous ne la possdons pas, le Saint-Esprit ne peut entirement rgner sur nous. Cette dfaillance est encore pour nous une cause de moindre rsistance Satan.

On pourrait faire ressortir d'autres traits encore. Satan est un menteur. On ne peut ajouter foi ce qu'il dit. Il est d'une rare habilet dissimuler. Il sait mlanger la vrit et le mensonge, le vrai et le faux avec tant d'adresse, tant de sagacit que mme les lus s'y laissent prendre. Seule la prire constante peut jeter de la lumire dans ces zones troubles. Seuls les yeux exercs par la lecture assidue de la Parole savent discerner le vrai du faux et ce qui est la ralit de l'invention. Toutes sortes de mensonges viennent de Satan, grands et petits ; mensonges... noirs et blancs, de ce blanc sale, de ce blanc gris de fume qui parait tre sa couleur favorite, mensonges mondains, mensonges d'affaires, mensonges personnels, mensonges glise, mensonges pieux, mensonges de la vie et des actes, mensonges habills. Tout vient de lui. Il se plait dans les dguisements et s'en sert avec dlices. Il est l'ennemi irrductible de la vrit.

L'arme d'un lche


Et puis, il aime employer la force. La violence est son arme favorite ; soit qu'il menace, soit qu'il se mette en action par l'intermdiaire d'une personne ou utilise des combinaisons de force. Si un homme en tue un autre, cet acte s'appelle communment un meurtre. Si une masse considrable d'hommes savamment organiss accomplissent le mme acte avec plus ou moins de science et de courage, cela s'appelle la guerre ! A cet gard, avant de pouvoir tirer de justes conclusions, il faudrait tudier cette question sous deux aspects. La plupart des grandes armes ne sont que de simples et vastes forces de police qui ont pour mission de maintenir l'ordre dans les rues o la masse de la nation dfile et se bouscule dans ses alles et venues. Mais l'emploi de la violence, de la force brutale pour rgler les conflits internationaux, c'est la manire d'agir de Satan. Elle dpeint tout son caractre. Chercher une solution dans la simple force animale, c'est naturellement rabaisser toute affaire son niveau le plus bas. C'est croire la loi du plus fort qui, bien souvent, ramne le bien au niveau du mal, si mme elle ne met le mal la place du bien. Toutes les foi que l'on a recours la violence pour arriver ses fins, que ce soit entre individus ou entre peuples, c'est le Malin, le Prince usurpateur qui est l'inspirateur. Dans la vie sociale, certaines classes se servent de leurs privilges pour nuire aux autres et les craser. Dans le monde des affaires, c'est la loi gnrale. Chacun se sert de tous les avantages dont il peut disposer pour craser un rival et l'obliger accepter ses conditions. En politique et mme dans glise ! cette mentalit prvaut. Cela nous fait toucher du doigt l'tendue de la maligne influence de notre Ennemi sur tous nos milieux. Ainsi se prcise le caractre du Malin. Il n'est rien de plus mprisable et de plus lche que d'employer la force seule pour arriver ses fins. Satan est donc un lche, un misrable, un mprisable lche. Lche comme la plupart des violents. C'est un fanfaron et un vantard.

Il s'attaque aux plus faibles. Il s'approchera sournoisement, par exemple, du lit de maladie o est tendu, faible de corps et las d'esprit, quelque saint enfant de Dieu, cher son Sauveur et lui insufflera ses misrables doutes ; il l'agacera, l'exasprera, le tourmentera jusqu' le jeter dans le dsespoir. Quelle lchet ! Lche, il a peur. Il redoute le Seigneur Jsus. Il n'a pas le courage de se mesurer avec Lui dans une lutte quitable et honnte, d'gal gal. S'il y tait contraint, il s'esquiverait rapidement. Il nous craint nous aussi, lorsque, nous cramponnant Jsus, nous ne formons plus qu'un seul corps avec Lui. Rsistez-lui, il s'en ira tte baisse et cherchera ailleurs quelqu'un de moins averti ou qui ne sera pas sur ses gardes. Attachez-vous donc au Matre. Ne vous cartez pas de Sa Prsence. Rsistez ce grand lche par le nom puissant de Jsus et vous serez en scurit. Mais souvenez-vous qu'il est pourtant tenace. Tenace, parce qu'il revient toujours la charge. Il a la tnacit du bull-dogue. Il est crampon. Seule notre obstination nous accrocher Jsus peut en venir bout. Il ne peut la supporter. Plus il s'obstinera, plus il faudra nous cramponner et tenir bon. Alors, il est battu d'avance et il le sait. La persistance de notre Tentateur n'est que fanfaronnade. Il rtrogradera devant notre ferme volont.

Lorsqu'il est le plus fort, il n'est que faiblesse


Une amie me racontait qu'elle s'tait charge d'un neveu, pendant l'absence de ses parents, en sjour aux Indes. Or, la portion des critures lire au culte de famille se trouvait dans l'Apocalypse. Elle avait longtemps hsit entreprendre cette lecture de crainte que les enfants ne pssent comprendre. Finalement, elle rsolut de faire un essai, estimant que les enfants, souvent, saisissent plus qu'on ne le pense. Un jour, le jeune garon, lui dit tout coup : Satan sera bien puni, n'est-ce pas ? La tante, fort tonne de la remarque, le questionna pour dcouvrir le fond de sa pense. Puisqu'il sera jet dans l'abme et ensuite dans l'tang de feu , poursuivit l'enfant. Il avait donc bien mieux compris la lecture biblique faite en famille qu'on n'aurait pu le supposer. Sa tante se mit en demeure de l'clairer et de l'instruire sur ce point. La remarque que lui fit l'enfant, un soir qu'elle le couchait, prouve quel point elle y russit. Comme se parlant lui-mme, il dit : Satan est trs fort ; il nous est impossible de le vaincre , d'un ton qui rvlait la dtresse de son esprit. Puis son visage se rassrna et c'est la voix compltement transforme qu'il reprit : Mais avec Jsus, nous sommes cent fois plus forts que lui. Et tandis que sa tante le bordait dans son lit, il se reprit et corrigea : J'ai dit cent fois, mais c'est mille et mille fois plus fort que j'aurais d dire ! La lecture biblique avait port ses fruits chez cet enfant. Pour nous, les deux impressions qui doivent en ressortir : la grandeur de l'Ennemi et la puissance plus grande encore de notre Seigneur, puissance notre disposition, nous seront d'un grand secours tandis que nous grandirons dans la vie chrtienne. Avec Jsus, nous sommes mille fois plus forts et combien plus encore ! Souvenons-

nous-en. Cette certitude redoublera notre nergie dans la rsistance et mettra notre ennemi en fuite. Et maintenant, rsumons-nous ! Satan vit sur un fond, toujours le mme, et qui ne se renouvelle plus : ses richesses d'avant sa chute. Il garde le gnie de l'organisation et de l'obstination. Il est trs fort et a sa disposition des armes bien disciplines et innombrables. Il est menteur. Il est violent. Il est un puissant imitateur. Mais c'est tout. Dans cette grandeur mme percent les marques de sa petitesse. La vrit prvaut toujours sur le mensonge. La violence est bestiale. Elle est sans intelligence. Elle engendre la lchet. L'imitation restreint les moyens d'action. Satan n'invente rien. Ainsi, de notre ct, si nous sommes livrs au Seigneur, si notre intelligence elle-mme est renouvele par le Saint-Esprit, si nous nous cramponnons la puissance d'En-Haut, nous obtenons une victoire facile. C'est la puissance de notre Dieu qui la remporte.

IV. TENTATIONS-TYPES Eden : le Tentateur et ses agissements Trois attaques


Le Tentateur livra trois grands combats, trois reprises diffrentes, dans l'intention arrte de dtourner l'homme des sentiers de Dieu : en Eden, au Dsert et au Calvaire. Chaque fois, le but poursuivi fut le mme : loigner l'homme des voies de Dieu et faire chouer le plan divin. C'tait l son dessein dans ces trois tentations comme dans toutes les autres. En Eden, l'homme se laissa prendre dans les piges que le diable lui avait tendus. Il dsobit. Il fit la volont d'un autre que Dieu et devint l'esclave de celui qui il cda. Il perdit son droit la domination de la terre. Notre Seigneur est venu ensuite comme le fondateur d'une nouvelle race. Il est venu racheter ce qui avait t perdu. Son entre dans le monde fut comme un dfi personnel lanc au Prince-tratre. Il releva le gant et le corps corps eut lieu au Dsert. Ce fut la deuxime grande attaque livre notre race, incarne en Jsus-Christ. Notre Seigneur subit d'autres tentations avant celle du Dsert. La vie Nazareth fut une continuelle tentation, nous l'avons vu, ainsi que son ministre. Mais le Dsert fut une bataille range o les deux Ennemis mesurrent leur force face face.

Une troisime grande attaque s'ensuivit : le Calvaire. Aprs l'chec du Dsert, Satan voulut s'essayer nouveau dans un effort plus dcisif. Et ce fut la Croix. L, Jsus concentra toute Sa puissance. Quelle reconnaissance ne devons-nous pas notre Sauveur pour sa fermet dans l'obissance qui lui valut cette nouvelle victoire ! Car tout ce qui tait le plus cher l'homme tait en jeu. Il agissait sa place. Il tait l notre reprsentant et notre substitut. Au Calvaire, Satan essaya de rendre l'obissance aussi pnible, aussi difficile, aussi impossible mme qu'il le pt. Les pires indignits, les hontes les plus dgradantes, les pines, les fouets, les coups de marteau et la croix ; les souffrances morales, physiques et spirituelles, en un mot, tout fut mis en oeuvre pour essayer d'entraver la marche en avant de Jsus et le faire rtrograder. Vraiment l, Satan fut Satan. Mais que le nom de Jsus soit jamais bni le Matre triompha. Il endura tout. Nul ne ralisera jamais autant que Lui tout le poids du fardeau dont on le chargea. Un abme insondable est ouvert dans ces paroles de saint Paul : Il s'est rendu obissant jusqu' la mort, mme jusqu' la mort de la croix ! (Phil. 2 : 8). Toute l'horreur de l'enfer, toute l'abomination, toute la haine du Tentateur, toute la simple et ferme obissance de Jsus, notre Seigneur, envers son Pre, tout l'amour incomparable de Dieu sont exprims dans ce mot de quelques lettres mme . Dieu nous a dcrit ces grandes tentations avec force pour nous instruire des machinations dont est capable le Tentateur et de la sagesse de notre Vainqueur. Nous examinerons donc ces deux exemples. Eden nous rvle la manire d'agir du Tentateur. Nous devrions nous en imprgner pour mieux veiller . Le Dsert et le Calvaire nous montrent comment notre Seigneur lui rsista. Cela devrait nous courber plus intensment dans la prire.

La trace du serpent en Eden


Et d'abord, un simple coup d'oeil sur Eden. Eden, c'tait ce que Dieu nous destinait. Eden, un jardin. Qu'y a-t-il de plus attrayant qu'un jardin ? Tout y tait perfection. Pas de point d'interrogation, aucun doute, aucune incomprhension, aucun soupon, mais l'entire et douce confiance de l'amour parfait entre Dieu et sa crature. L'amour tait l'atmosphre qui baignait tout ce jardin. Tout y tait puret et innocence. L'amour vrai est toujours pur. Le pch n'existait pas : ni fltrissure, ni souillure, ni mal, mais partout saintet de coeur et de vie, d'imagination, de pense et d'acte. Dieu et l'homme vivaient en parfait accord. Chacun jouissait de la prsence de l'autre. Cette amiti dcoulait de toutes les perfections du lieu et de ses habitants. Eden ! tel tait donc le don de Dieu.

Alors, vint le Tentateur. Pourquoi vint-il ? Parce qu'il dsirait la souverainet sur la terre. Cet empire avait t donn l'homme. Le Tentateur intervint pour le drober. Parviendrait-il dtourner l'homme de son obissance (ne serait-ce que de la moiti de l'paisseur d'un cheveu) que la domination de la terre ne lui appartiendrait plus. Le Tentateur aurait le pouvoir, non seulement sur la terre, mais aussi sur l'homme dont il recherchait l'adoration. Remarquez comment il vint et vous saisirez mieux comment il vient encore. Il nous faut profiter de la leon donne en tudiant les traces laisses en Eden.

Ses procds
Il se prsenta l'homme sous trois aspects. Il vint en vtements l'emprunt : il tait dguis. Ceci nous donne rflchir. Craignait-il de se montrer dcouvert ? J'en ai la conviction. Avait-il peur ? Je n'en ai aucun doute. Si Satan se prsentait tel qu'il est, avec ce que nous savons de lui, il serait, la plupart du temps, malmen et refoul coups de pied. Et c'est pour cette raison qu'il se travestit. Il vint donc sous la forme d'un animal, le serpent. Et remarquez qu'il choisit, comme toujours, celui qui lui offrait le plu de chances de russite. Car le serpent est lui-mme plein de ruse. Le mot rus ne doit pas tre compris simplement dans le sens de malin , ainsi qu'il l'est gnralement, mais nous devons entendre par l, une finesse, une pntration, une subtilit d'esprit prononce, si je puis me permettre l'emploi du mot esprit en parlant d'un animal. Il exploita ce qui, dans le serpent, avait le plus de rapport avec ce qu'il voulait faire. Il se servit de ses allures rampantes, sournoises, tortueuses. Il est venu et il vient encore de cette manire. Celuil est un homme intelligent et clairvoyant qui saura dvoiler tous les dguisements de Satan ! Puis, c'est au corps humain qu'il s'attaqua pour mener bien son entreprise. Que ceci nous fasse nouveau rflchir. Eve agit sous l'instigation d'un dsir charnel parfaitement lgitime : celui de manger quelque chose de bon. Ce fut par cette envie qu'il entra en elle. Et si vous voulez bien y rflchir, vous vous rendrez compte que c'est bien l une de ses manires favorites de procder : agir sur nos besoins, sur nos fonctions naturelles. Il est ais de se rendre compte de l'tendue du mal que cela comporte. Toute fonction n'est justifiable que lorsqu'elle rpond l'intention pour laquelle elle a t cre. S'tant ainsi introduit dans le corps, il prcise son attaque au point faible, l o il sait que nous sommes vulnrables. En excitant le corps, il parvient s'en rendre matre et il s'y installe. J'ai le sentiment que c'est, de nos jours, sa tactique la plus puissante et celle qui lui russit le mieux. Sa domination sur la chair est grande et, bien plus que nous ne le supposons, il y a, dans nos corps mme, une dlivrance possible des serres de Satan par Jsus-Christ, notre Vainqueur.

A vrai dire, il commena par l'esprit pour atteindre le corps. Car, c'est par un discours que le Malin sduisit Eve. Il ne pouvait faire autrement. Toutefois, c'est la chair qu'il visa en premier lieu. Mais pour convaincre, il troubla l'esprit. Il embrouilla les ides, il y jeta la confusion, l'erreur, les grisailles et tout ce qui fait qu'on n'y voit plus clair. Il trompa sa certitude, l'branla et fit captive sa volont au point de la plier absolument la sienne. Il ne sera pas superflu de rpter une fois de plus ici que la seule chose qu'il cherche obtenir, c'est la soumission de notre volont la sienne. Mais il ne peut y arriver sans notre consentement. Tout homme est le souverain de sa volont. Tout homme se trouve comme dans une solitude impriale dans le royaume de sa volont. Et Satan fait tous ses efforts pour l'branler et s'en rendre matre. Il commence donc par notre esprit. Il peut obscurcir notre intelligence par des penses malsaines, troublantes et dmoralisantes. Il ne nglige rien. Ayant obtenu ce premier rsultat, il lui est facile d'atteindre toute notre vie mentale avec plus de succs que nous ne nous l'imaginons. Ceci est plus qu'une simple allusion ceux qu'il a fallu enfermer dans des Asiles de fous. C'est une affirmation que j'apporte. C'est lui qui est responsable, dans une large mesure, de leur tat ; il n'y a pas en douter. Ils sont des victimes. Mais le Malin ne peut plus rien tirer de ces vaincus. Aussi prfre-t-il influencer nos facults nous, qui possdons un soi-disant esprit sain. Il s'acharne contre nous dans le but de semer en nous la confusion, l'erreur et de nous entraner sa suite. En consquence, nous obtiendrons plus de clart, de srnit d'esprit et de force dans notre vie en restant fidles au Christ, plutt qu'en coutant notre Ennemi. Voici donc, en rsum, comment il s'est prsent : sous des habits d'emprunts, il a sduit le corps en embrouillant l'esprit.

La gnalogie du doute
J'attire votre attention sur ce qu'il fit ; n'oubliez pas que ce sont les traces du serpent d'Eden que nous suivons. Et si jamais vous dcouvrez, o que ce soit, des traces semblables celles-ci, soyez persuads que c'est la mme trane visqueuse du serpent. Son premier acte fut de mettre en doute l'Amour de Dieu. Dieu a-t-il vraiment dit que vous ne mangiez pas du fruit de tous les arbres ? Qu'Il est dur votre Dieu ! De si beaux arbres ! et un fruit si dlicieux ! Mais n'est-il pas plac l pour que vous en mangiez ? Votre corps en sera restaur. Qu'Il est cruel votre Dieu ! Vous a-t-il vraiment dfendu de manger ce fruit? Quel abominable Dieu que le vtre! Voil des insinuations qui conduisent au doute sur l'Amour de Dieu. En suivant les rcits du livre de la Gense, j'aimerais vous exposer la gnalogie de ce qui s'appelle le doute . Aux

dix gnalogies du livre de la Gense, j'en ajouterai donc une onzime pour nous faciliter les choses. C'est Satan qui engendra le doute. Le premier de tous fut un doute sur l'Amour de Dieu. Ce doute engendra celui sur Dieu Lui-mme. Le doute sur Dieu engendra tous les doutes. Ils se rpandirent partout dans le monde entier. Nous vivons dans un monde o le doute rgne. Nous nous mfions de tous les hommes. Nous observons les autres avec dfiance, un oeil inquiet constamment tourn vers eux. Voici maintenant la seconde gnration. Le doute engendra la msintelligence. C'est ici une vaste gnration. La msintelligence engendra des fils et des filles : l'esprit critique duquel naquit une trs grande famille dont plusieurs membres, dont tous les membres, devrais-je dire, sont demeurs au milieu de nous jusqu' ce jour. L'esprit critique engendra la haine et ses multiples formes. Et les fils et les filles de la haine sont la violence. Les enfants de la violence sont : le meurtre (quand il s'agit d'un seul individu) et la guerre (quand il s'agit des masses). Telles sont les gnrations du Doute que Satan engendra en ce jour-l, au Jardin d'Eden. Et ce que ces gnrations ont de particulier, c'est leur vitalit. En comparaison, Mathusalem mourut tout jeune. En second lieu Satan mentit. Peut-tre ferais-je mieux de ne pas trop m'arrter l-dessus. On l'a fort bien appel le Pre du mensonge, du mensonge sous toutes ses formes. Et nous voil de nouveau en prsence d'une nouvelle grande famille ! Il ne m'est assurment pas ncessaire de les tiqueter tous. Il y a des mensonges blancs et des mensonges noirs ; Il y a de petits mensonges, d'aprs l'valuation des hommes, et de gros mensonges. Il y a les mensonges de politesse et les mensonges mondains ; ceux des affaires, ceux que l'on dit et ceux que l'on vit. Le monde entier est envahi par des mensonges issus du premier que pronona Satan. Tous viennent de lui. Tout mensonge du regard et des lvres, quel qu'en soit le but, social, personnel ou religieux car, sachez-le, il y a tout une ligne de mensonges religieux toute cette engeance remonte en droite ligne au Pre du mensonge. En troisime lieu, il alluma les feux d'une ambition sacrilge. Il dit la femme : Vous serez comme des dieux. Oui, toute l'ambition de Satan est l : tre l'gal de Dieu ! tre ador comme Dieu ! Il dit Eve : t'est possible, par un acte trs simple, de t'lever au-dessus du niveau que Dieu t'a assign et d'atteindre le niveau mme de Dieu. Et toute notre ambition sacrilge, ai-je dit, naquit en cet instant. Je ne sais comment assez abrger et simplifier ce que j'ai vous dire. S'lever au-dessus de l'tat que Dieu nous a assign, c'est la dmangeaison universelle. On la retrouve dans la vie commerciale, dans la vie sociale, dans la vie politique, dans le monde des affaires, dans la vie religieuse, dans toutes les formes de la vie. Une main fivreuse tourne le bouton de la porte qui s'ouvre sur des sphres suprieures et une agitation constante nous pousse faire l'ascension des

degrs qui mnent l o nous n'avons pas le droit de viser. Cette ambition sacrilge fut le troisime pch que Satan inspira Eve. En quatrime lieu, il la poussa la rbellion. La clef de la vraie vie, c'est l'obissance, avons-nous dit. La clef de la vie de Satan, c'est la dsobissance Dieu. Ce jour-l, il l'incita l'esprit de rbellion. Puis il essaya d'introduire le cinquime dsordre. Il se produisit aprs l'acte de dsobissance. Remarquez-le bien. Ce cinquime dsordre ne survint qu'aprs le geste d'Eve : ce fut une large brche par laquelle il russit pntrer l'intrieur de l'me et sa premire manifestation fut une suggestion d'impuret. Le serpent n'en parle pas, mais elle est l tout de mme. Remarquez que ce troisime chapitre ne relate en effet aucun acte d'impuret. Il n'y a rien d'impur si ce n'est ce que l'imagination du premier couple invente. Ils reconnaissent qu'ils sont nus et se cousent des vtements. Les vtements n'taient pas ncessaires au corps, mais devaient satisfaire un tat d'esprit. Et c'est ici le plus rpandu de tous les pchs de l'humanit : l'impuret c'est--dire (et faites-y bien attention) l'exercice de fonctions saines et saintes pour des fins auxquelles elles n'taient pas destines. C'est tout simplement cela, mais c'est tout cela. C'est la source de l'impuret de toutes catgories, de toutes nuances et de tous degrs. Et maintenant, voyez comme Satan changea ses batteries. Avant la chute, il opra de l'extrieur l'intrieur ; aprs la chute, il opra de l'intrieur l'extrieur. Le serpent dit : Mangez du fruit . Dieu n'est pas bon . Mais ds que le fruit est mang, le serpent est renvoy ; plus n'est besoin de lui. Satan dsormais avait une forteresse dans la place. Par l'acte de dsobissance, une porte intrieure tait ouverte et, par cette porte, le Malin avait pntr. Avant l'absorption du fruit, il vint du dehors et aprs, il vint du dedans. De nos jours, il vient des deux manires. Au dbut, il ne pouvait venir que d'une seule manire ; maintenant, il en a deux sa disposition et il les emploie toutes deux.

Quelques consquences
Parlons maintenant des consquences. La premire fut la sparation volontaire de l'homme d'avec Dieu. Et notez-le bien : l'homme prit l'initiative de cette sparation. C'est l'homme qui commena. Dieu ne bougea pas. C'est l'homme qui se spara de Dieu. Puis il se cacha derrire un arbre. C'est un bien mauvais usage des arbres ! Dieu n'avait jamais eu l'intention, en les crant, de les offrir l'homme comme cachette. Et depuis lors, l'homme s'est toujours cach de devant la face de Dieu. Dieu demeure. C'est l'homme qui Le fuit. Une autre consquence : la lchet morale. coutez ce que dit le premier et l'admirable reprsentant de notre race : La femme que tu m'as donne... Ce n'est pas moi qu'il faut blmer, c'est elle. Pourquoi m'as-tu donn cette femme ? Faire tomber la responsabilit sur autrui. Quelle lchet ! Mais il ne s'arrte pas l. La femme que tu m'as donne... ! Aprs tout, c'est Toi qui es

la cause de tout le mal ;c'est par Toi que tout cela est arriv, c'est ta faute ! Moody raconte qu'un jour, il tait all faire un service dans une prison de New-York. Il s'entretint ensuite avec chaque prisonnier en particulier. Il s'cria la fin de sa visite: De ma vie, je n'ai rencontr autant d'honntes gens qu'en ce lieu-l. Chacun d'eux s'est vertu me persuader qu'il tait innocent et que le vrai coupable n'tait pas lui. Adam semble avoir engendr une innombrable race d'hommes moralement lches. Je ne suis pas condamner. C'est la faute d'un tel ou d'un tel. Surveillezle. Jetez les regards de son ct. C'est lui qu'il faut accuser ; moi, je n'ai rien me reprocher ! Lchet morale ! Elle se rencontre partout et chaque pas. Un troisime rsultat s'ensuivit aussi sur lequel je vous prierai de concentrer toute votre attention, c'est la crainte. Le pch engendre la crainte. J'aimerais avoir le temps de vous parler de la peur qui paralyse le cur et l'esprit. Si je pouvais, aujourd'hui mme, effacer de votre esprit tout sentiment de crainte, vous continueriez votre vie avec un corps et une intelligence renouvels. La peur est le pire des esclavages du pch. Adam dit : J'ai eu peur . J'ai eu peur ! Cette expression est devenue si commune que nous l'employons mme lorsque nous n'avons pas peur. Ce sentiment de crainte est comme tiss dans la vie de toute crature. Et la crainte influe sur le corps avec une puissante intensit et une grande subtilit. Lorsqu'un sentiment d'amour et de confiance m'anime, mon corps est plus libre ; je suis physiquement plus fort et moralement plus lucide. Mais la peur entrave. Elle diminue les forces aussi bien que les moyens intellectuels ; elle agit sur toute la personne, le corps, l'me et l'esprit. L'origine de cette action remonte au premier jour, dans le Jardin d'Eden. Or, c'est ici la trace d'Eden. L'avez-vous jamais rencontre sur votre route ? Vous est-elle trangre ? Si vous l'avez vue, en quelque proportion que ce soit, vous pouvez tre persuads qu'elle a t laisse par ce vieux serpent de Satan. Vous ne le verrez pas, lui, il est cach ; mais sa trace subsiste. On peut, sans difficult, la suivre travers les pages de la Bible. En parcourant le Livre de Dieu d'un bout l'autre, cette trace ressort clairement. Le nom de Satan apparat trs peu souvent, si rarement que je pourrais facilement vous en citer les endroits de mmoire. Mais sa trace, elle, est partout. Et que dirai-je de sa trace dans le livre de nos vies ? A-t-il laiss ses empreintes le long de votre sentier ? Est-il ncessaire de vous les rappeler ? Le doute vous a-t-il effleur avec ses fruits : msintelligence, critique et violence ; mensonge, ambition sacrilge ; dsobissance, impuret, lchet morale, crainte, dsordres corporels, dsordres intellectuels, manque de clart, de srnit d'esprit, de sant mentale ? Et que signifient ces traces ? O qu'elles soient, elles rvlent un degr quelconque la prsence vidente du serpent.

Sur le point de terminer notre entretien, je voudrais vous faire entendre, avec douceur, que s'il existe un doute quelconque sur Dieu, un recul dans l'obissance,, quelque lchet morale, un mensonge de quelque nuance, de quelque importance ou de quelque degr qu'il soit, un sentiment de crainte, ce qui signifie un manque de foi sereine, -- l'emploi de fonctions pures et saintes pour des abus auxquels elles n'taient pas destines, si l'une de ces erreurs se trouve en vous, sachez que Satan est l, dissimul, distance, hors de porte de la vue, peut-tre, mais son poste, dans le coin le coin que vous lui avez consenti. Je me demande combien parmi nous l'ont recueilli et lui donnent asile. Je propose que chacun de nous se retire l'cart pour se recueillir et que l, s'inspirant de la prire du Psalmiste, nous disions Dieu : Sonde-moi, Dieu, lis dans mon coeur et aide-moi voir ce que tu y as dcouvert ; prouvemoi et connais mes penses, mes dsirs, mes desseins, mes attachements les plus intimes et les plus secrets et aide-moi savoir ce que tu sais. Et amne-moi voir s'il y a en moi des voies qui t'offensent, qui donnent prise Satan contre Toi. Puis, vous ajouterez ce complment votre prire, si tel est votre dsir. Dtourne-moi de cette voie et conduis-moi dans tes sentiers, sur la route royale de l'ternit. Et si, par hasard, cette confession sortait de vos lvres : Ah ! vous ne vous imaginez pas combien ces choses sont enracines dans ma vie ; vous ne pouvez pas vous rendre compte de l'empire que la peur, la dsobissance, la lchet et d'autres choses dont je tais le nom ont sur moi ! Eh bien ! pourvu que vous disiez : Comment puis-je m'en dbarrasser ? vous trouverez une rponse ce dsir de votre coeur dans le dernier livre de la Bible. Notre message a t tir du dbut du premier Livre. La conclusion se trouvera prs de la fin du dernier Livre (Apocalypse 12 : 11). Ils l'ont vaincu par le sang de l'Agneau.

Le Dsert : Comment fut dfait le Tentateur Devancer les desseins du Tentateur


Nous nous sommes brivement entretenus de la tentation qu'Adam, le premier reprsentant de notre race, eut soutenir contre Satan. Maintenant, nous nous entretiendrons de la seconde grande attaque de Satan qu'eut soutenir le second reprsentant de notre race, notre Seigneur Jsus-Christ. La tentation du Dsert tait une ncessit. Pour Satan d'abord, dont le royaume tait menac par l'opposition du Christ ici-bas. Il fallait qu'il combattit pour raffermir ses positions. C'tait une ncessit pour Jsus-Christ ensuite. Chef d'une nouvelle race, Il devait l'emporter sur le Tentateur et reconqurir la domination de la terre entire notre humanit.

Rappelons-nous, en effet, pour mieux comprendre cette ncessit de la tentation du Dsert, que, lors de sa cration, Adam avait reu en partage la domination de la terre. C'tait lui, aprs Dieu, le matre de ce monde. Dieu l'avait lev au rang de roi de la cration. Le Prince des tnbres convoita cette domination pour lui-mme ; il voulut l'arracher l'homme par le moyen de l'homme et dominer. C'est ainsi qu'il en vint combiner son attaque en Eden. L'homme succomba et le Malin triompha. Ainsi, notre Seigneur Jsus-Christ apparut sur la scne du monde pour le regagner et ramener toute la race humaine la fidlit envers son Pre. Le premier coup de massue de la Victoire du Christ fut port au Dsert. Sa victoire sur Satan en ce lieu fut les prmices de sa victoire au Calvaire. Et, remarquez-le bien, tout le royaume des esprits malins connaissait la victoire du Seigneur Jsus au Dsert. En quelqu'endroit qu'Il appart et quel qu'en ft le moment, ils s'enfuyaient toujours devant Lui, saisis de crainte. J'aimerais grouper ce que j'ai dire sous trois titres : Premirement : Les prparatifs du SaintEsprit en vue de la Tentation. Je vous demanderai de souligner ce fait : le Saint-Esprit fit les prparatifs du drame. Il est crit trs clairement : Alors, Jsus fut emmen par l'Esprit dans le Dsert pour tre tent par le diable. Il dploya un grand talent de gnralissime. Il n'attendit pas l'attaque de l'Ennemi, mais obligea le Tentateur se dmasquer. Il le contraignit au combat. C'tait de la stratgie et une stratgie de premier ordre. Nous devrions l'imiter beaucoup plus fidlement. Je crois pouvoir dire que la plupart d'entre nous attendent d'tre tents, et seulement alors, en grand dsarroi, ils appellent au secours et implorent de l'aide. Ce n'est pas ainsi qu'il faudrait agir. Nous devrions nous prparer d'avance la tentation par la prire, la prvoir et nous assurer du terrain avant l'arrive de l'Ennemi. C'est ce que fit le Saint-Esprit en cette occurrence. M. Moody se trouvait un jour sur un paquebot lors d'une grande tempte. Tout espoir de sauver le vaisseau tait perdu. Tout le inonde priait bord. Quand la tempte fait rage, tout le monde prie ! Un des passagers, qui avait t charg de monter sur l'un des ponts, y aperut M. Moody debout, les regards perdus au loin, vers la mer dmonte. Grand fut son tonnement de le trouver l, sa place tant tout indique dans la salle au-dessous o se tenait une runion de prire. Comment, M. Moody, s'cria-t-il, vous ici, alors que tous sont rassembls pour la prire ? Moody lui rpondit avec la plus grande srnit : J'ai pris les devants. J'ai une belle avance. Quelle merveilleuse tactique de prier l'avance ! Il ne faut pas attendre que les circonstances nous pressent pour prier, si nous voulons avoir de l'avance sur le Malin. Agissez selon les indications du Saint-Esprit ; c'est lui qui prit les devants. Voil la premire des suggestions inspire par les prparatifs du Saint-Esprit.

La stratgie du Saint-Esprit

En voici une seconde. Le Saint-Esprit prit possession de notre Seigneur. Jsus agit sous l'inspiration du Saint-Esprit. Le Saint-Esprit le dominait. Avant mme que la tentation ne survnt, le Saint-Esprit entra en Lui. En vous rappelant cette vrit, je vous demanderai de me suivre attentivement pour que vous ne vous mpreniez pas sur le sens de mes paroles. Le fait d'tre rempli du Saint-Esprit n'est pas un cas isol, particulier au Seigneur Jsus. C'est avec le plus grand respect que j'avance ces paroles. Je m'appuie, pour les prononcer, sur le dsir qu'Il manifesta plusieurs reprises de vivre la vie d'un homme, mais d'un homme dpendant entirement du Saint-Esprit. Voici donc ce que nous pouvons en dduire : de mme que le Fils de l'Homme en tant qu'homme fut revtu de la puissance du Saint-Esprit avant la tentation afin d'tre arm pour rsister victorieusement cette tentation, de mme, vous et moi, nous serons revtus de cette puissance si nous lui permettons d'agir en nous. Ceci doit nous donner rflchir. Tant parmi nous font fausse route. Nous attendons que les circonstances nous acculent, et seulement alors, nous faisons tout ce que nous pouvons pour nous sortir d'embarras. Si nous voulions nous laisser saisir par le Saint-Esprit, nous serions prts l'avance, nous hterions le combat et le Malin serait dconcert, oblig de regagner son coin obscur. Puis, le Saint-Esprit se chargea Lui-mme de la tentation du Seigneur. Ce n'est pas un cas particulier. Il veillera ainsi Lui-mme sur nos tentations. L'essentiel, c'est de nous confier en Lui. Il s'occupera du reste. Au chapitre X de la premire ptre aux Corinthiens vers. 13, il est crit : Aucune tentation ne vous est survenue qui n'ait t humaine, et Dieu, qui est fidle, ne permettra pas que vous soyez tents au-del de vos forces. Il est celui qui veille sur nos tentations. Si nous nous confions en Lui, Il cherchera nous faire remporter la victoire. Si nous consentions prendre en considration ces avantages, toute notre attitude envers la tentation serait transforme. La plupart des gens ont peur de la tentation. Ils la craignent. C'est leur terreur. Mais au contraire, nous devrions envisager la tentation comme tant une occasion de vaincre le Malin. La tentation a deux fins : elle prouve nos armes et met Satan en fuite. Puis, souvenez-vous que le Saint-Esprit demeura avec Jsus pendant tout le temps que dura la tentation. Il le soutint au cours de l'action. Ainsi, nous pouvons toujours compter sur la prsence permanente du Saint-Esprit en nous. Il ne nous quitte pas. S'il y a sparation, elle ressemblera celle du jardin d'Eden. C'est nous qui nous en irons. Lui, ne nous quittera pas. C'est Adam qui chercha se dissimuler derrire les arbres. Le Saint-Esprit, lui, resta. Il y a une quatrime remarque trs importante faire propos des prparatifs du Saint-Esprit : c'est le lieu de la tentation, le Dsert. Le dsert de la Jude commence pour ainsi dire aux portes de Jrusalem pour s'tendre vers l'Est jusqu' la Mer Morte. Que signifie le Dsert ? Que veut dire cette Mer Morte ? Vous le savez. C'est la plus grande cicatrice du pch qui puisse se trouver sur la surface du globe. Des cits s'levrent dans la plaine, aussi belles et prospres qu'Eden, le jardin du Seigneur. Elles furent englouties, compltement balayes. Le sol mme porte l'empreinte du jugement de leur pch. Arrtez donc votre attention sur cette remarque : la Mer Morte et le

dsert qui la bordent. Toute cette partie dsertique revt comme le sceau du jugement de Dieu. La terre en garde l'empreinte ainsi qu'une plaie. Que ceux qui ne veulent pas croire la Bible, l'Ancien Testament, aillent visiter ces lieux et qu'ils les tudient du simple point de vue historique. La Mer Morte est un terrible tmoignage de la sre venue du jugement de Dieu sur le pch. Or, c'est ce lieu-l qui fut mis part pour tre le thtre de la tentation. Qui le choisit ? Satan ? Il s'en serait bien gard. C'et t le dernier endroit qu'il et choisi ! Il n'aimait pas le Dsert. Le lieu lui tait trop familier et le gnait trop. Les empreintes qu'il y avait laisses ressemblaient trop une maldiction, pour qu'il voult y retourner de son propre gr. Non ! C'est le Saint-Esprit qui dsira que le dbut de la Tentation eut lieu l'endroit mme o la cicatrice du pch tait le plus profondment incruste au sol. C'est l un acte de la plus savante stratgie. Et cinquimement, la longueur de temps. Une priode de quarante jours fut arrte par le Saint-Esprit. C'est--dire longtemps. L'preuve devait tre complte. Elle fut rude. Vous savez qu'une longue preuve est plus pnible qu'une autre. Nous supportons assez vaillamment une courte preuve, mais il en est peu qui, parmi nous, savent ce que c'est que la patience dans l'affliction. Le fruit de l'Esprit, c'est... la patience. (Galates 5 : 22). L'preuve d'endurance, de patience, est la plus dure de toutes pour tout le monde. Notre srnit peut ne pas se troubler pendant un temps, mais qui la conserve jusqu'au bout ? Une dure de quarante jours avait t juge ncessaire par le Saint-Esprit. Quarante jours ! Ainsi, Satan eut le temps de dployer toute sa puissance. Ainsi, il put combiner toutes ses manoeuvres et sa dfaite fut d'autant plus crasante. Permettez-moi d'ajouter une dernire rflexion de moindre valeur sur les prparatifs : les btes sauvages taient prsentes (Marc 1 : 13). De quelle importance cela peut-il tre ? Devaient-elles apporter un secours Jsus ou une difficult de plus? Qu'en pensez-vous ? Cette allusion aux animaux sauvages sert faire comprendre l'horreur de la situation pour l'homme Jsus. J'aimerais avoir ici, en cet instant, un groupe de missionnaires des missionnaires de terres lointaines pour leur rappeler, eux en particulier, en mme temps qu' nous-mmes, combien la confiance inbranlable en notre Pre cleste nous donne une puissance spciale sur toute la cration infrieure. L'homme reut tout pouvoir sur la cration infrieure, et, en nous appuyant sur la victoire du Chef de la nouvelle race, le Seigneur Jsus, nous saurons regarder en face, avec calme et srnit, quelque situation que ce soit, mme celle que cre la prsence de btes sauvages. Un abandon complet au Pre donne l'homme sa relle puissance de domination. La rponse de Jsus la tentation, la voici : Il tait rempli de l'Esprit . Ce qui revient dire qu'Il avait soumis toute sa vie la puissance de l'Esprit. Autre rponse : obissance pure et simple au Pre. Feuilletez les vangiles de Matthieu, de Marc et de Luc et vous serez de plus en plus convaincus que la force de notre Matre au Dsert comme dans toute sa vie rsidait dans sa complte obissance, simple et joyeuse la volont de

son Pre, parce que c'tait la volont de son Pre. Je m'explique. Il obit, non pas parce que tel acte d'obissance tait conforme sa volont, mais parce que c'tait la volont de son Pre. Il va de soi que son dsir concordait toujours avec l'acte d'obissance qui lui tait demand. Mais supposer qu'Il ft oblig d'obir Son Pre sans comprendre le pourquoi de ce qui lui tait demand, Il aurait aveuglment obi. Il avait pleine et entire confiance en la Sagesse et en l'Amour de Son Pre. Et, en troisime lieu, Il se servit de la Parole de Dieu. A tort ou raison, on a dit que les hommes ont entour le vieux Livre de Dieu d'une adoration superstitieuse (je veux dire le livre de papier). Eh bien ! en vous rappelant qu'il faut se garder de cette erreur, j'ajouterai : nous ne nous en servirons jamais trop. C'est la Parole mme de Dieu. Il ne s'agit pas d'un assemblage de feuilles imprimes, il s'agit ici d'une Personne qui, dans ces pages, nous parle de nos besoins et veut toucher nos coeurs. En marchant contre l'Adversaire, Jsus se servit de la Parole de Dieu. Et nous allons voir quels effets elle eut sur Satan.

La tentation en elle-mme
Voici maintenant la tentation en elle-mme. Elle dura quarante jours. Ce que nous en connaissons n'en est que le point culminant, les trois plus importants assauts. Mais l'preuve s'tendit sur quarante jours, ainsi que Marc nous le dit trs clairement. Vous pouvez facilement vous reprsenter toutes les machinations inventes par Satan, tous ses efforts de persuasion, suaves, tortueux, sournois au dbut de l'attaque. Et pendant quarante jours, elle ne cessa pas jusqu' ce qu'elle ait atteint le degr d'intensit qui nous est rapport. Or, notre Seigneur fut rellement tent. C'est--dire, (suivez-moi bien afin de saisir entirement ma pense), c'est--dire que, pour qu'il y ait vraiment tentation, il fallait qu'il existt une possibilit de cder cette tentation. Il n'y a point de tentation l o il n'y a pas possibilit de chute. Thoriquement, Jsus ne pouvait pas cder la tentation. Mais, en pratique, il lui tait parfaitement possible d'y succomber. La question de cder se posa vraiment pour Lui. Il fut donc bien rellement tent. Mais Il affirma Sa volont et accepta d'tre dpendant du Saint-Esprit. Il opposa une rsistance soutenue au Tentateur. Il ne se plaa pas, devant la tentation, en Fils de Dieu, mais en homme, ne l'oubliez pas. Quand viendra, pour vous, l'heure de la tentation, souvenez-vous que votre Matre lui rsista en tant qu'homme, de la mme manire que nous devons rsister la ntre et dans une mme dpendance du Saint-Esprit, si nous le dsirons. La premire tentation fut un appel la chair. Comme en Eden, l'Ennemi tenta par le corps. C'est sa manire prfre : il se servit d'un dsir tout fait lgitime de se rassasier. Le Matre tait, sur ce point, vulnrable et l'Ennemi est toujours l'afft du point vulnrable. Et comme, chez l'homme, le point fort est sujet de devenir son tour son point faible, veillons sur nos points forts comme sur nos points faibles, et j'ajouterai, inspir par l'exprience, surveillons tous les points que vise l'Ennemi.

Satan dit Jsus : Si tu es le Fils de Dieu, disque ces pierres deviennent des pains. Il semble que cette autre tournure et t prfrable dans la bouche de Satan : Puisque tu es... Si parat lever un doute sur la divinit de Jsus et exiger qu'Il la prouve. Mais ce que Satan demande au Seigneur c'est de faire usage de sa divinit pour se sortir de sa triste situation. La tentation n'tait donc pas de prouver qu'Il tait Dieu, mais d'employer la puissance divine pour aider sa nature d'homme. Satan insinuait : Fils de Dieu, lve-toi au rang de Dieu. Jsus lui rpondit : L'homme ne vivra pas de pain seulement, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu. Sa rponse fut celle d'un homme. Cela me plat. Notre Seigneur fut un homme, tent comme nous, en toutes choses. Il sait de quoi nous sommes faits ; Il connat tout ce qui concerne notre vie. Il viendra nos cts lorsque nous traverserons le dsert et nous rconfortera par ses paroles. C'est ensemble que nous cheminerons. Le second sentiment qu'veille sa rponse est celui d'une confiance pleine et entire. Il se dit : Si je meurs de faim, mon Pre s'en proccupera. Il se peut que je meure de faim. Je n'ai rien pris depuis quarante jours. Il n'y a autour de moi que des pierres. L'homme ne peut se nourrir de pierres. La mort va certainement s'abattre sur moi. Eh ! bien, je mourrai de faim, si telle est la volont de mon Pre. Je n'ai pas m'en inquiter. C'est mon Pre de veiller sur moi et sur mon tat. L'homme ne vivra pas de pain seulement, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu. Ce raisonnement de Jsus doit nous faire penser nos propres forces physiques bien plus que certains ne l'ont encore compris. Il n'y avait rien de mal en soi, dans cette requte de Satan. Notre Seigneur ne distribua-t-il pas Lui-mme de la nourriture en bien plus grande quantit ? Si cette inspiration tait venue du Pre, il n'y aurait certes eu aucun mal changer des pierres en pain. Le mal aurait rsid dans l'accomplissement d'une action quelconque, dont Satan aurait t l'instigateur. Et j'ajouterai qu'il est mal de faire mme le bien sous l'instigation de Satan. Il est frquent d'entendre cette remarque parmi ceux qui travaillent dans l'oeuvre de Dieu : C'est une trs bonne chose faire. Oui, c'est une bonne chose si le Matre vous a demand de la faire. Tout bien n'est pas bon faire. Il faut possder la certitude d'accomplir la volont de Dieu en le faisant. Remarquez maintenant l'effet de cette rponse sur Satan. Il n'insista pas. Il cda, pour ainsi dire. Ne pouvant plus rien, il y renona. Mais il poursuivit ses embches et passa une autre forme de tentation. Avez-vous fait l'exprience de cette insistance ? Si vous vous tes dj mesur avec lui et qu'il ait eu le dessous, vous devez savoir qu'il se retire, mais qu' la premire occasion, il surgit nouveau du coin obscur o il s'tait tapi, pour frapper un autre de ses coups. S'il part, ce n'est que pour revenir. N'oubliez pas que la parole de Dieu est la seule arme qui puisse le chasser. C'est un fait : il a peur de ce Livre. Citez lui certains passages et le voil rduit au silence.

Ne nous induis pas en tentation


Satan se saisit donc de la rponse de notre Seigneur pour tendre d'autres piges. Jsus avait dit : Non pas de pain seulement, mais de confiance en Dieu. Ah ! se dit le Malin, nous dirigerons l'attaque sur cette prtendue confiance en son Pre. Jsus es religieux. Essayons de le tenter par la religion. Chan geons de dcors. Et les lieux dsertiques sont abandonns. Satan s'lve jusqu'au sommet du Temple Il choisit une ambiance religieuse. Il m'arrive parfois de penser que la tentation la plus dure combattre, c'est celle qui est ptrie de religion. Le Tentateur dit cette fois : Puisque Tu es le Fils de Dieu, jette-toi en bas. C'est--dire : Aie confiance en Ton Pre. Quel merveilleux exploit ! Montre au monde quel point Tu te confies en Lui. Jette-toi en bas aux yeux de tous, et ils t'accepteront comme leur Messie. Que le monde se rende compte de la confiance que Tu tmoignes Ton Pre. Satan prchant l'vangile de la confiance ! Cette tentation vous a-t-elle jamais effleur ? Pour ma part, je la connais. Le dsir de se confier en son Pre ! Quels souvenirs cela veille en nous ! ..... Mais la rponse ne s'est pas fait attendre : Tu ne tenteras pas le Seigneur ton Dieu. Me jeter en bas ! Mais ce serait tenter l'amour de Dieu ! Dieu m'aime. Je ne chercherai pas mettre son amour l'preuve. J'en garde l'assurance. Je ne mettrai pas en doute l'amour de mon Pre, mais je marcherai dans la voie qu'Il m'indiquera. La troisime tentation fut la dernire tentative de Satan. Il transporta Jsus sur une montagne trs leve et lui montra tous les royaumes du monde et leur gloire. Ce fut une rapide vue panoramique. Un diorama, comme on dit aujourd'hui ! Ce n'tait pas chose extraordinaire dans ce pays, puisque Mose, de l'un des sommets environnants, put voir toute la terre de Canaan. Satan put donc offrir Jsus-Christ un rapide coup d'oeil sur le monde. Il crut l'enthousiasmer, lui faire perdre pied. L est encore l'une de ses tactiques favorites. Beaucoup ont eu supporter la premire tentation et ont russi l'carter. De mme, pour la seconde. Mais le spectacle enchanteur de la troisime les ont immdiatement fait chanceler. Je trouve qu'il est pathtique jusqu'aux larmes de dcouvrir la quantit de leaders au service de Dieu qui l'un aprs l'autre, se sont laisss blouir par les promesses du monde et ont t mis de ct ensuite. Ce fut la tentation de glise au temps de Constantin et certains d'entre nous s'accorderont dire que glise ne s'est jamais compltement libre de cette tentation du IV sicle ! Il y a l une preuve relle qui trouve toujours un cho dans l'homme. Car l'homme, ne l'oublions pas, avait reu en partage la domination du monde. Elle lui revenait en propre. Et notre Seigneur

Jsus tait descendu pour lui restituer cette domination. C'est l qu'est tout le pige tendu par l'Usurpateur. On se demande peut-tre, si Satan croyait vraiment que Jsus se courberait devant lui et l'adorerait. Et l'on rpond : Non, certainement, Satan ne devait pas y compter. C'est vite dit. Mais plus on rflchit, plu on se rend compte que la proposition revient ceci , Combinons quelque chose ensemble. Attache-Toi moi. Dieu rgnera naturellement sur le tout et Tu auras la domination du Monde qui T'appartient. Unissons-nous. C'est l un de ses mots favoris. Combinons. C'est une tactique qui a fait perdre pied plus d'un qui a cout la voix du Tentateur. Je me demande parfois si le nombre de chrtiens en vue, des leaders, qui ont sombr, n'est pas suprieur celui de ceux qui sont rests debout et qui ont t capables de rsister l'blouissant attrait du monde. Et combien ont pactis avec Satan sous prtexte de gagner le monde. Jsus rpondit : Retire-toi de moi. Cette rponse me plait. Va-t-en. Ne lui demandez pas poliment de s'en aller ; donnez-lui-en l'ordre. Et ce qu'il y a de plus tonnant, c'est qu'il obit. J'ajouterai en terminant : quelle tait la pense de Jsus en nous enseignant dire, dans la prire qu'Il nous dicta : Ne nous induis pas en tentation ? Bien des personnes ont pos cette question : Dieu induirait-Il l'homme en tentation ? Il existe trois ou quatre interprtations de cette parole et chacune a sa valeur. Mais je reviens toujours cette explication. Il vous est impossible de supporter seuls la tentation, nous dit le Matre. Seuls, elle vous vaincra. Je le sais. Fiez-vous mon exprience. J'ai t soumis cette preuve pendant quarante jours. J'ai connu, comme nul autre, toute sa violence, sa subtilit, sa persistance. Puis, Il ajoute : Ecoutez ce qui vous reste faire. Je vous ai acquis la victoire. Priez donc : Ne me laisse pas tomber dans la tentation, mais aide-moi la combattre, aide-moi vivre l'ombre de ta victoire. Nous ne pouvons marcher seuls contre la tentation. Nous ne sommes pas de taille nous mesurer avec Satan. Pas un seul d'entre nous ne le pourrait. Ce n'est qu'en se tenant bien prs de notre Seigneur, l'ombre de sa Croix, que nous pourrons obtenir la victoire. Souvenons-nous de ces paroles contenues dans l'Apocalypse 12 : 11 : Ils l'ont vaincu par le sang de l'Agneau et par la parole laquelle ils rendaient tmoignage ; ils ont t jusqu' sacrifier leur vie. Que notre Seigneur nous aide vivre dans la force de Sa victoire.

V. LE SECRET DE LA VICTOIRE En Lui, le Vainqueur

Le tentateur a peur de Jsus


La crainte est le commencement de la dfaite. Je ne veux pas parler de cette crainte qu'inspire le respect, mais de celle qui a peur. Dfaite est un mot appartenant au vocabulaire du combattant. Il implique que l'ennemi a t reconnu comme ennemi et qu'on lui a rsist. Il est des gens qui ne savent pas ce que c'est que la peur parce qu'ils n'ont pas reconnu leur ennemi et ne se sont pas mesurs avec lui. Ils se bornent se tenir aux limites de la plus faible rsistance sans en considrer les consquences morales. L'absence d'un sentiment de crainte, dans ce cas, est une preuve de lchet ou d'enfantillage. Mais l o se livre un combat, o s'changent des coups, la crainte est un lment dmoralisant. Elle reconnat que quelqu'un de plus fort et de plus grand est dans l'autre camp, dployant toutes ses capacits. Cela fait trembler et reculer. La fausse crainte pense que l'ennemi est plus fort. La vraie crainte le sait. La peur sape toute nergie, tout lan, tout courage et tout entrain dans l'action. Elle est le prcurseur de la dfaite. Or, le Tentateur connat cette crainte. C'est un fait trs rconfortant pour nous. Et la crainte qu'il connat n'est pas une fausse crainte. Elle est fonde sur des expriences et des faits. Il a t aux prises avec Celui qui est plus fort et plus grand que lui. La lutte dans laquelle les deux adversaires se sont mesurs a t svre et longue. En passant par l'amertume de la dfaite, il a appris ce qu'tait la crainte. Il a peur de son Vainqueur. Il sait ce qu'il en cote d'tre refoul pas pas et mis en droute, forc de quitter le terrain du combat. Il n'y a eu sur la terre qu'un seul homme dont Satan ait eu peur, un seul sur lequel il n'ait jamais eu aucune prise et auquel il n'ait pu rsister, cet homme, ce fut Jsus-Christ. Quelque chose de nouveau, d'trange, se trouvait en cet homme qui le paralysait, le terrifiait, lui, le Tentateur : l'obissance soutenue, inbranlable la volont, au plan qu'un Autre avait fait de Sa vie.

Le Tentateur ne put branler Jsus


Le Tentateur n'a pu faire chanceler Jsus. Il ne russit qu' brcher, mousser et tordre son pe contre le roc de l'obissance du Fils de Dieu. Le prcipice de Nazareth (Luc 4 : 29), les pierres de Jrusalem (Jean 10 : 31), la tempte sur les eaux bleues du lac de Galile, dont la violence effraya mme ces vieux loups de mer qu'taient les aptres, toutes ces attaques accumules ne purent faire broncher le Matre. Il tait impossible de pntrer en Lui. Et toutes les attaques extrieures chourent jusqu'au moment o Jsus, dans un but lev et selon la volont et la prescience de Dieu, (Actes 2 : 23) livra Sa personne et Sa vie. Mais notre Seigneur ne se contenta pas de se maintenir sur la dfensive, Il fut agressif. Il attaqua Satan. Sa prsence ici-bas fut un dfi en mme temps qu'une offensive. Tout dmon chass, toute maladie gurie, toute marche en avant sur la route trace, tout instant consacr son ministre public, toute entrevue personnelle avec un Nicodme cultiv ou un lpreux de Sychem, taient une

offensive contre la place forte de l'Ennemi. Chaque acte d'obissance son Pre, chaque geste de tendresse envers l'homme, lorsque, m par une douce et chaude sympathie, Il s'approchait de l'humanit souffrante, chaque humble oubli de Lui-mme pour servir autrui, furent des coups ports l'homme fort qu'Il tait venu chasser hors du territoire usurp. Et le Tentateur fut incapable de rsister ces attaques. Il essuya dfaite sur dfaite. Mais il ne suffit pas de proclamer la victoire de Jsus et la crainte que le Matre inspire Satan. Il nous faut aller plus profond. Qu'y a-t-il derrire cette crainte ? Quelles sont ses causes vritables ?

Sans pch
C'est en Jsus qu'est la rponse cette question. Du moins le Matre nous donne cinq rponses. En premier lieu, Il tait sans pch. Lorsque Satan essaya de pntrer en Lui, il le scruta minutieusement dans l'espoir de dcouvrir quelque crevasse ou quelque fissure imperceptible, par laquelle il pourrait se glisser et trouver accs au profond de son me. En vain : Jsus-Christ tait sans pch. Il avait pu dfier ses ennemis de Le convaincre de pch (Jean 8 : 46). Terrible dfi. Seules la puret et la vrit absolues pouvaient justifier semblable audace ! Auraient-ils trouv quelque faute en Lui qu'impitoyables ces hommes eussent immdiate ment cri bien haut leur dcouverte. De l'avis una nime de tous ceux qui furent mls ses dernire heures, celles de Son Jugement et de Sa mort, aucune erreur ne put lui tre reproche. Ce commun accord sur Sa Saintet de la part des douteurs, des sceptiques et des critiques est des plus concluants. Laissant de ct, pour l'instant, toute discussion sur la nature de la personne de Jsus et sur les thories concernant sa possibilit de pcher, j'affirmerai seulement cette vrit : Jsus n'a pas pch. Il l'a ainsi voulu. Il refusa de pcher. Il rsista avec fermet, force et prire toute possibilit de pcher. Le pch est un acte de volont. Notre Seigneur rsolut de ne pas se laisser atteindre par lui. Il avait l'immense avantage de ne pas tre handicap par la lourde hrdit du mal. Aussi, devant les assauts les plus perfides, Il tint bon. Cela exigeait un effort de sa part, une lutte constante. A chaque fois, il Lui fallait prendre une dcision. Tout en Lui l'y contraignait et son innocence consista pratiquement ne pas vouloir pcher.

Une exprience nouvelle pour le Tentateur.


C'tait l quelque chose de nouveau pour le Tentateur. Ce fut pour lui une cause de perplexit. Dans toute sa longue carrire de Tentateur, il n'avait jamais encore t mis en prsence d'un cas semblable. Une fois seulement, il avait rencontr un couple sur qui ne pesait pas l'hritage du pch et, facilement, ce couple s'tait laiss prendre au pige de l'une de ses ruses. Il y avait de

cela fort longtemps. Mais cet homme, avec son dsir constant de plaire au Pre, ce Jsus, tait pour lui dconcertant. En sa prsence, il restait sans pouvoir. Etre sans pch dans la volont comme dans l'action, dans le dsir comme dans la vie, a t la base de la victoire de notre Seigneur. Et ce fut aussi la base de la dfaite de Satan. C'est ce qui donna et donne encore une telle valeur la mort de Jsus qui s'y livra pour nous. Ce fut une vie sans pch m qui s'immola au Calvaire. C'est cela mme qui donna Sa mort un caractre unique. Pour Lui-mme, Jsus ne l'aurait jamais accepte. Car la mort est la consquence logique du pch. L o il n'y a point de pch, ni d'intention, ni de fait, il ne saurait y avoir de mort. Et pourtant, il fallait qu'elle ft soufferte pour les autres. Tel est le sens de la dfaite crasante que notre Seigneur fit subir au Tentateur. La perfection de cet homme qui se sacrifia satisfit la justice de Dieu. Satan, n'ayant aucun droit sur Jsus, la croix lui enleva irrmdiablement et jamais tout droit sur nous, les pcheurs. Ainsi se manifesta l'amour merveilleux qui triompha de l'obstination du coeur humain et le courba, pnitent, dans la douceur de la repentance. Le pch est la porte d'entre par laquelle Satan pntre dans la vie humaine. O le pch subsiste, la porte est grande ouverte Satan qui la franchit. O le pch est exclu, tout accs lui est impossible. Le pch est sa place forte. Il offre l'Ennemi un abri et une atmosphre excellente. L'absence de pch, au contraire, rduit Satan l'impuissance. Elle lui coupe l'herbe sous les pieds. Ainsi, par son refus inbranlable de se laisser mme effleurer par le pch, Jsus neutralisa la puissance de Satan.

Aucun intrt personnel


En second lieu, Jsus, en se rendant vainqueur de Satan, ne rechercha aucune gloire personnelle, aucun intrt propre. Or, comme le pch est, dans son essence, la recherche de ses dsirs particuliers, en d'autres termes : la prfrence de ses propres inclina tions la volont de Dieu, nous redisons que Jsus tait sans pch. Fixez votre pense sur ce point pendant quelques instants. Cette attitude n'tait chez lui ni ngligence, ni insouciance pour sa vie physique. Ce n'est pas tre goste, en effet, que de veiller sur sa sant ou de pourvoir l'entretien de ses forces en se procurant l'air, la nourriture, le sommeil, l'exercice et le vtement ncessaires. Il peut y avoir, sans doute, une exagration dans ces soucis. Mais c'est galement une tentation de vouloir trop ngliger tous ces devoirs. Et si vous y rflchissez bien, une ngligence leur gard est un danger d'gosme aussi grand que dans l'autre excs, bien que ce soit un genre d'gosme inconscient, irrflchi et involontaire. C'est pourtant de l'gosme parce qu'infailliblement, un jour ou l'autre, celui qui ne se proccupe pas de ses besoins matriels sera charge quelqu'un ou un sujet de proccupation pour quelqu'autre. Cela l'empchera ainsi d'tre l'appui, l'aide de ceux qui auraient eu besoin de lui. Tout ce qui nuit

soi-mme, de quelque manire que ce soit, et qui aurait pu tre vit par des soins ou par la rflexion, est encore de l'gosme. Jsus, dans sa vie terrestre, ne donna pas lieu ces critiques. Il laissa un exemple que beaucoup de gens sincres et pieux feraient bien de considrer et d'imiter. Le renoncement sa volont propre ne l'a pas empch d'avoir conscience de sa personnalit, ni de la grande oeuvre qu'Il devait accomplir. Encore et toujours, Il rvla qui Il tait et pourquoi Il tait venu: Son Pre l'avait envoy pour accomplir une importante mission parmi les hommes.

Le contraire de l'gosme
L'gosme, c'est l'amour de soi. Le don de soi rvle un grand amour pour Dieu, ce qui implique aussi un grand amour pour les autres et leurs besoins. Naturellement, la vie tend nous sortir de nous-mmes. Mais l o Satan a russi faire triompher son influence, tout dvie et converge vers l'intrieur. Et quand ces fleuves d'amour ont suivi cette pente de l'gosme, ils se dversent dans une Mer Morte. La vie de bien des hommes, comme de bien des soi-disant chrtiens, est comparable une Mer Morte. Il nous serait bon d'tudier plus fond la direction du courant qui nous emporte... Jamais Jsus ne se laissa entraner par ce courant, mme lorsque sa mre elle-mme voulut l'influencer pour qu'Il accomplt un geste qui devanait son heure. Jsus rsista toujours toute sollicitation extrieure (Jean 2 : 4). Ce sont l deux lments (ngatifs) qui jouent un rle considrable dans le caractre humain de Jsus et qui sont la base de sa grande victoire.

Obissance
Ensuite, trois lments (positifs) sont encore la cause de la dfaite de Satan et de la victoire de notre Seigneur. Jsus fut obissant. J'ai dj attir votre attention sur ce fait. Mais on ne saurait ni trop en parler, ni trop souvent. C'est une vrit en partie perdue par glise : l'obissance est la loi primordiale de la vraie vie. glise a beaucoup servi, mais peu obi. Le service peut impliquer beaucoup d'initiatives personnelles, beaucoup d'orgueil, beaucoup d'nergie humaine. Du moins, tout cela s'y trouve. L'obissance n'est qu'humilit et dpouillement. Jsus obit parfaitement. C'tait l tout l'effort de ses facults. Il fallait qu'Il s'exert couter la volont de Son Pre par l'tude des critures et par la prire. Cela demandait un esprit judicieux, un jugement simple et sain. Il vint la connaissance de la volont de Son Pre par des moyens qui nous sont accessibles nous aussi. Les anciens rouleaux hbreux lui taient familiers. Non seulement Il devint trs comptent en expliquer les enseignements, mais Il en connut les termes mmes. Il parla, vrai dire, le langage de la Bible. Il est remarquable de constater jusqu' quel point Ses paroles peuvent se retrouver dans l'Ancien Testament. Il le savait par Coeur.

Et pourtant, souvenez-vous qu'Il n'est parvenu cette connaissance que par des moyens la porte de tout homme : par l'examen constant et l'tude approfondie, les mains jointes. Son atelier de charpentier tait aussi pour Lui un atelier de labeur spirituel et de prire. Par la prire, il acquit l'intelligente comprhension de la Parole de Dieu. Il obtint la grce qui Lui permit d'obir. Pour obir, Il lui fallut prendre d'abord la rsolution d'obir. Ce n'tait pas simplement un dsir vague, indtermin. Mais aprs avoir compris le plan de son Pre et aprs s'en tre pntr, Il dcidait d'obir, pas pas. Au fur et mesure que s'approchaient Gethsman et le Calvaire, Il saisissait tout le terrible poids du fardeau de douleur et de honte qu'entranait son obissance, mais Il rsolut d'obir. Au reste, il ne Lui semblait pas plus grand de nourrir les cinq mille affams, de ressusciter la fille de Jarus, de faire sortir Lazare du tombeau, que d'accomplir les petits devoirs de la vie routinire de Nazareth. Tout cela tait, pour Lui, le mme chemin d'obissance, dont le principe fondamental tait : Ta volont soit faite. L'obissance de Jsus fut, dans sa vie, comme une douce musique : mlodie cadence de la volont humaine qui veut s'harmoniser avec celle de Dieu.

Intrpidit
Et maintenant, de ce que nous venons de dcrire du caractre de Jsus, dcoule un autre trait qui fut d'un poids considrable dans la victoire qu'Il remporta sur le Malin : l'intrpidit. Il est vrai de dire que Jsus ne sut jamais ce qu'tait la crainte. En rompant avec le pch, Il se libra de tout sentiment de peur et marcha hardiment de l'avant sans se soucier des circonstances, ni des consquences. Ds qu'Il entrevoyait le chemin trac par l'obissance, rien ne pouvait l'en dtourner. Il le suivait en dpit des difficults.

L'Amour est conqurant


Le cinquime trait du caractre de Jsus dcoule encore des prcdents. Notre Seigneur fut agressif. Il s'avana progressivement, en conqurant, sur la route qui Lui avait t trace. La peur est lche. La foi est conqurante. Elle dcouvre sa voie, puis elle avance, sans broncher, sans que rien ne puisse l'arrter. La puret est conqurante. La gnreuse passion pour' les autres, que Dieu inspire, pousse toutes les hardiesses. L'amour est conqurant. La bont est conqurante. La hardiesse de Jsus fut incomparable. Sa seule prsence ici-bas l'indique. Il vint l o rgnaient le pch, la misre, la souffrance et la mort. Revtu d'un esprit de puret et d'obissance, Il descendit jusqu'au centre mme de la sphre d'action de Satan. C'est de Sa propre volont qu'Il est venu dans cette humanit corrompue, esclave du dmon. Il prit rang dans un monde livr au mal,

la superstition, toutes les horreurs que peut engendrer le pch, et Sa seule prsence y fut un blme pour Satan et son oeuvre. Chaque heure, qui s'ajoutait cette vie faite de puret, devenait une agression contre le Malin. Chaque battement de Son coeur, plein d'amour et de compassion pour la multitude disperse comme un troupeau gar, ouvrait une troue dans le domaine du Tentateur. O est dsormais la hardiesse du pch ? Elle ne saurait assurment tre compare la hardiesse enthousiaste et conqurante de la bont et de l'amour. Le Tentateur n'est plus l'incarnation de la puissance conqurante. C'est Jsus qui l'est. Et maintenant, fouillez fond toute l'ampleur de ces mots : sans pch, sans gosme, obissant, hardi et conqurant, et vous trouverez aisment tous les lments ncessaires pour comprendre ce que peut reprsenter l'amour divin. Dieu est amour. Jsus rvla son origine divine par sa vie d'amour. En la vivant, Il donna une nouvelle signification, ou plutt, Il rvla toute la grandeur et l'tendue de l'amour de Dieu. L'amour est pur. L'amour, c'est le dsintressement le plus complet. L'amour est obissant. Celui qui a mes commandements et qui les garde, c'est celui-l qui m'aime. (Jean 14 : 21). L'amour ne craint pas. L'amour parfait bannit la crainte. (1 Jean 4 : 18). L'amour est conqurant. Car la charit de Christ nous presse. (2 Cor. 5 : 14). C'est une force irrsistible, contraignante, qui nous oblige toujours aller de l'avant pour satisfaire aux appels et aux besoins des hommes. Ce fut cet amour qui triompha du Prince de la haine. Il est le secret de la victoire. Pour les Vainqueurs

Un appel la gloire
Notre Matre a parl encore une fois, depuis le jour o II laissa, sur le sommet du Mont des Oliviers, ce groupe d'hommes dont les yeux taient rests attachs au ciel. Du milieu de la gloire qui l'entourait, Sa voix se fit encore clairement entendre dans la Rvlation de saint Jean. Ce livre, si succinct, qui termine la Bible, dbute par le septuple message adress son glise Chaque partie de ce message commence par une description de Lui-mme. Puis, Il apporte nettement, ouvertement, son jugement sur glise Jugement qui scrute et pntre. A chaque fois, retentit cet appel final : A celui qui vaincra. De Son trne de gloire, Il nous conjure de continuer la lutte qu'Il a commence, et de la terminer, en nous revtant de la puissance de Sa victoire. Cet celui qui vaincra , par sept fois rpt, indique bien que le conflit dure toujours, que chacun doit lutter pour lui-mme et que tout homme doit vaincre ou tre vaincu. La victoire est nous, si nous le voulons. mais nous ne l'obtiendrons que par la lutte, et une lutte acharne.

Notre Seigneur remporta la victoire ; Il n'y russie qu'en combattant. Son plus grand dsir est que nous la remportions, nous aussi, et nous n'y russirons qu'en nous revtant de Sa propre victoire. Mais il nous faudra lutter. Nul autre moyen d'y parvenir. Mme en mettant profit ce qu'Il nous a mrit, il nous faudra lutter. La victoire est ce prix. Dans la chambre haute, le soir de Sa rsurrection, Il dit : Comme mon Pre m'a envoy, je vous envoie de mme. Nous devons tre semblables Lui, vivre Sa vie, sur la mme terre, ayant un mme service au coeur, un mme Ennemi repousser et par Sa grce, la mme victoire remporter. Il faut que nous soyons comme Lui, des hommes dont Satan a peur ; des hommes qu'il ne saurait branler et devant la ferme attitude desquels il s'enfuira.

Suis-moi
La question pratique qui se pose est celle-ci : Comment, vous et moi, pouvons-nous devenir cet homme-l ? Eh ! bien, le Matre nous a appris le secret de la victoire. Il nous faut devenir comme Lui. Contemplons la route qu'Il a nivele afin que notre pied ne chancelle pas. Souvenons-nous que cinq bornes indicatrices l'chelonnent. Tout d'abord, le pch doit tre banni de nous, si nous voulons tre des vainqueurs. Car le pch permet Satan de s'agripper nous. Mais, vous criez-vous, voil une question tout de suite rgle, car nous avons tous pch. La rponse est simple. Nous n'avons qu' dposer notre pch aux pieds de notre Sauveur. Il n'y avait aucun pch en Lui ; mais le pch, notre pch, est retomb sur Lui. Le pch est en nous et sur nous ; or nous avons la possibilit de nous en dcharger sur Jsus qui porta le pch du monde. Il est notre Sauveur. Il n'existe pas de verset plus consolant que celui contenu dans les crits de saint Jean (1 Jean 1 : 7) : Le sang de JsusChrist nous purifie de tout pch. Du sein de ce conflit sans pareil, entre l'Arme cleste conduite par Michel et les forces du mal menes par Satan, qui se termina par la victoire de Michel, retentit ce cri : Ils ont vaincu par le sang de l'Agneau. (Apoc. 12 : 11). Nous pouvons vaincre tous les jours en nous confiant au sang de l'Agneau. Le Tentateur dteste ce nom et dpose les armes devant Lui. Quand la tentation s'approchera de vous, invoquez la puissance du sang et tous deux, tentation et Tentateur, disparatront. J'ouvrirai ici une parenthse. C'est une possibilit, pour chacun de nous, d'avoir le dsir de ne point pcher. On peut garder en soi la volont de ne plus pcher (1). Et en tenant ferme cette dcision, nous nous librerons de plus en plus de l'esclavage du pch dans la vie prsente. Et cette volont doit tre quotidienne. Elle doit inspirer chacune de nos actions. Elle doit avoir la tnacit qui contrebalancera celle de la tentation.

(1) Cette volont ne peut empcher que nous soyions et restions pcheurs. Il ne s'agit pas ici de sanctification parfaite. (N. du traducteur).

La route troite
Voici la seconde borne : plus d'esprit charnel. L'esprit charnel, voil l'esprit de Satan. Par cet esprit charnel, nous ouvrons la porte toutes les erreurs sataniques. Il s'agit donc de soumettre notre vie de chaque jour l'action du Saint-Esprit. Le Saint-Esprit consumera l'ancien esprit charnel. C'est une question de discipline. Je ne voudrais pas que vous tombiez dans une exagration morbide, mais que vous preniez la rsolution saine et virile d'laguer de votre vie tout ce qui pourrait tre charnel. Une communion intime avec le Matre vous donnera l'intelligence de ce qui est bon ou mauvais, de ce qu'il faut rejeter ou prendre. Tout ce qui subsistera, tout ce que vous tolrerez en vous d'esprit charnel, diminuera d'autant l'ampleur de la victoire de votre vie. Voici la troisime borne : obissance simple et parfaite la volont du Pre. L'obissance est l'unique sentier de la puissance. Nous devrions moins servir et obir davantage, ou plutt nous ne devrions jamais nous lancer dans une entreprise sans en avoir entendu l'ordre. Quand glise apprendra-t-elle mettre l'obissance avant le service ? C'est partir de ce moment-l qu'elle connatra une nouvelle puissance et de nouveaux triomphes. Pourtant, pour tre intelligente et sage, il faut l'obissance, la clairvoyance. Quand Mose tua l'gyptien, il fit preuve de zle mais non de clairvoyance. Paul, en perscutant glise, tait plein de zle, mais non de clairvoyance. lise dcourag, sous le gent, Pierre refusant de manger avec les Gentils, chrtiens d'Antioche, taient convaincus, sincres, mais il leur manquait la clairvoyance. Le secret de la victoire rside en cette clairvoyance des desseins de Dieu et une fidle, continuelle et inbranlable obissance. Le Tentateur ne peut rien contre l'homme qui en a ainsi rsolu. Il ne peut s'en servir. C'est la route sre vers la victoire.

Allant hardiment de l'avant


La quatrime borne, c'est la hardiesse. Rien ne dcourage tant le Tentateur, quand il nous assaille, que de se heurter notre esprit dcid et rsolu. Si Satan ne peut travailler dans une atmosphre de confiance, qui l'tonne, Dieu ne peut oprer dans une atmosphre de crainte, qui Le gne. L'une des phrases le plus souvent rpte dans la Bible est celle-ci : Ne crains point. Elle rapparat comme le refrain d'une douce musique travers ses pages. Et si nous Lui permettons d'agir en nous, elle deviendra aussi la musique qui accompagnera nos vies. Ne crains point , voil le doux murmure qu'Il nous fera entendre vous et moi. Peu importe l'extrmit dans laquelle nous nous trouvons, l'escarpement de la route, les difficults qui nous assaillent et les grognements du Tentateur. Dieu nous dit : Ne crains point.

Et pourquoi craindre ? Notre Seigneur a vaincu. A Lui toute la puissance. Et cette puissance, Il la met notre disposition. Continuons prier et bannissons jamais tout sentiment de crainte. Ce cri de victoire qui retentit dans l'Apocalypse contient deux motifs : 1 Ils l'ont vaincu par le sang de l'Agneau... 2 Et par la parole laquelle ils rendaient tmoignage (Apoc. 12 : 11). Leur voix s'est leve claire et hardie. L'humain s'est alli au divin. Le tmoignage a rendu effective cette puissance de victoire. Une sage audace, la hardiesse de la parole, sapent la puissance du Tentateur. Aussi n'attribuerons-nous jamais trop d'importance la cinquime borne : il faut qu'en luttant, nous gagnions du terrain. Je ne veux pas dire faire grand bruit et soulever des nuages de poussire, mais imiter la marche en avant, progressive et continue du soleil qui suit sa course. Il faut conqurir avec amour. Il existe, parmi les chrtiens, un esprit de soumission mivre qui est la fois lche et entche de pch. Ils acceptent tout comme venant de Dieu. Ils oublient que la majeure partie de ce qui se prsente sur notre route n'est pas la volont de Dieu, mais le rsultat de machinations inventes par le Malin. Nous devrions avoir l'ambition de pouvoir dire, comme le vieux saint Paul, la fin d'une noble carrire faite de labeur et de lutte : J'ai combattu le bon combat. (2 Timothe 4 : 7). Il est grand besoin, de nos jours, de ces lutteurs sages, poss, sains, rsolus combattre le Malin jusqu' leur dernier souffle, au nom du Sauveur. Repousse loin de toi l'erreur De te croire jamais vainqueur. Ton oeuvre sera termine, Quand la couronne Que Dieu nous donne Sur ton front sera dpose. Le cri de victoire pouss par les armes de Michel dit encore : Ils l'ont vaincu par le sang de l'Agneau et par la parole laquelle ils rendaient tmoignage ; et ils n'ont point aim leur vie, mais ils l'ont expose la mort. Ils ont pouss l'esprit de conqute jusqu'au sacrifice. Il n'est rien qui produise plus d'effet dans la lutte contre Satan que l'esprit de sacrifice ; c'est l'amour qui va jusqu' donner sa vie pour la cause de la victoire.

L'armure de celui qui vaincra

Paul fait un tableau des plus saisissants de l'homme qui vaincra. Au dernier chapitre de son ptre aux phsiens, aprs avoir dcrit l'Ennemi que nous avons combattre, il dpeint le soldat de la milice de Dieu. Celui qui vaincra doit tre un lutteur, revtu des armes de Dieu, ayant la vrit pour ceinture 3 . C'est de cette seule manire qu'il faut se saisir de la vrit de Dieu dans Sa Parole. Il faut s'en emparer avec une telle force que les reins en soient ceints, que la vie en soit imprgne. Etant revtus de la cuirasse de la justice. Cette cuirasse, c'est une vie propre et pure. Ayant pour chaussures les dispositions que donne vangile de paix : ayant sous les pieds pendant la dure de la lutte le solide appui de vangile Savoir par une claire intelligence de vangile que le salut ne peut s'obtenir que par le sang de l'Agneau ; dans la lutte, il n'existe pas de meilleur appui. Tout autre que celui-l vous lchera au fort de la mle, aveugls par la fume de la mitraille. Prenant, par-dessus tout, le bouclier de la foi. La foi simple et forte, une foi d'enfant, voil l'arme dfensive la plus sre contre les attaques de l'ennemi. Le casque du salut , c'est l'assurance ferme, inbranlable de son propre salut. L'pe de l'esprit , qu'il faut treindre nergiquement, autant pour lutter contre Satan quand il essaie sa tactique du Dsert, que pour travailler parmi les hommes. Enfin cette description se termine en mettant l'accent sur la ncessit de la prire. Runissant les diverses parties de l'armure dcrite par saint Paul, rsumons simplement ces sept images en une seule : se reposer sur Jsus-Christ tout entier ; c'est l tout vangile de paix. Se rclamer en toute occasion de la puissance de Sa mort et de Sa Rsurrection, puis, une obissance fonde sur une intelligente comprhension de la Parole, un esprit de hardiesse dans l'attaque comme dans la dfense, enfin un esprit de prire confiante qui le soutiendra, l'enveloppera, et sera son souffle inspirateur, telles sont les conditions du vrai lutteur arm pour le combat et pour la victoire.
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Tactique de guerre : celle du Tentateur et la ntre Dmasquer, c'est gagner moiti la bataille
L'ennemi qui russit s'approcher sans tre reconnu a dj remport la moiti de la bataille. Si nous le dmasquons, ce sera un premier avantage gagn. Apprenons reconnatre les armes dont Satan se sert ; cela nous aidera le dmasquer, lui rsister et le mettre en droute. Permettez-moi de dnoncer, parmi ses tactiques, celle qu'il emploie le plus volontiers contre le corps constitu que nous formons, nous, chrtiens. C'est en effet le corps de glise qui est le centre de ses attaques. Il met toute son ardeur le diviser. Lui, un acharn de la division, sous quelque dguisement, porte tous ses efforts sparer les croyants les uns des autres. Il connat la

puissance de l'unit. Pour s'y tre heurt personnellement, il sait si bien l'irrsistible force de l'union dans la prire, dans l'action, dans l'inspiration des enfants de Dieu, qu'il fait tout son possible pour dtruire l'unit des chrtiens. Loin de moi l'intention de dnigrer le terme en disant que Satan est un thologien fort habile. Tout ce qui peut, d'une manire quelconque, diviser glise ou dmembrer quelques groupements de disciples du Christ lui est bon. Je n'ai nullement la pense de plaider l'unit universelle de glise, car unit, frquemment, veut dire dloyaut. La fidlit, la loyaut envers l'essentiel de ce qui constitue vangile de notre Seigneur, comme envers sa Personne seront toujours un empchement la ralisation de cette unit qui est le rve de certains.

Deux tactiques
Mais notre principal sujet aujourd'hui sera l'tude de la tactique de Satan, quand il s'attaque l'homme. Il s'y prend de deux manires : il le tente et il l'attaque. La tentation est une tentative pour l'induire au mal et le faire dvier insensiblement (ou tout coup) du droit chemin. L'attaque essaie de le faire tomber sans qu'il s'en doute. Il tenta Adam et Eve, il attaqua Job. Pour le Seigneur, il s'y prit des deux manires. Contre Lui, il mit en action toutes ses armes. Au Dsert et quand les Grecs vinrent Lui, Jsus fut tent. Mais Il eut subir les attaques de Satan dans les temptes sur le lac que nous racontent les synoptiques, Gethsman et sur le Calvaire. La tentation est pour tous ; l'attaque, pour ceux qui lui rsistent. Quand elle choue, Satan essaie l'attaque. Que Satan ait attaqu Job, nous prouve la fermet de sa foi, inbranlable devant les tentations. Il tait devenu habile les dpister sur sa route et leur avait rsist. Le Tentateur, s'tant rendu compte de l'inutilit de ses efforts, changea adroitement de tactique. Dans la tentation, l'Ennemi cherche obtenir notre consentement ses propositions. Dans ses attaques, il agit sans notre collaboration et va aussi loin que les limites assignes par Dieu le lui permettent. L'attaque elle-mme devient donc une tentation plus subtile : c'est gnralement celle de douter de Dieu, ou de s'loigner du chemin de l'obissance par la recherche de soi. L'attaque est donc une preuve redoutable l o la tentation a chou. Dans ses tentations comme dans ses attaques, le Malin dploie la subtilit du serpent. Ou bien, il rampe, insouponn, sous les hautes herbes, et mord cruellement au moment o l'on s'y attend le moins, ou bien, il se jette sur sa victime avec la violence d'une tempte soudaine qui descend imptueusement dans la valle.

Points stratgiques fortifier

J'attirerai maintenant votre attention sur ses procds dans les tentations et les attaques. L'Ennemi s'acharne toujours sur notre partie faible, c'est--dire sur le point o il a le plus de chance de succs. S'il russit, son but est atteint. S'il choue, il se tourne vers un autre point qu'il juge vulnrable, et ainsi de suite. Au jardin d'Eden, il eut le succs facile. Il est humiliant de constater que notre anctre le plus recul succomba ds la premire tentative. Au Dsert, il lui fallut porter ses coups en de multiples endroits sans jamais russir, jusqu' ce que, dcourag, il dut abandonner la place. Mais, d'avoir chou sur un certain point, ne l'empche pas de revenir sous un autre dguisement, ne l'oubliez pas. C'est pour nous une sage tactique que de fortifier tout spcialement notre point faible ou tout autre, susceptible de le devenir. Et comme le point fort d'un homme peut toujours devenir son point faible par un excs de confiance, surveillons tous nos points stratgiques et le plus faible, en particulier. Puis, rappelons-nous que la mthode favorite du Tentateur est d'agir par l'intermdiaire du corps. Il nous tente par nos apptits et nos dsirs. Notre Seigneur fut tout d'abord tent par la faim. Ce fut une tentation charnelle. Un fait digne de retenir notre attention, c'est la rsistance de Job tant que Satan ne toucha pas son corps. Aussi longtemps qu'il fut question de dsastres occasionns par la guerre ou la tempte, de la perte de ses enfants et de ses biens, Job ne broncha pas. Mais, ds que son corps fut atteint, sa force de rsistance flchit. Bien des hommes se croient forts devant le pch charnel, qui se laissent aller cependant se surmener au service de Dieu. Ils s'alimentent avec ngligence, se nourrissent mal ou insuffisamment, ne pensant pas qu'ainsi ils cdent une tentation. Il en rsulte tt ou tard, en effet, un amoindrissement des forces ncessaires l'accomplissement de leur travail, si mme ils ne sont pas limins. Et ce sera, pour le moins, une victoire partielle du Tentateur. Quand nous garderons la conviction que tout ce qui affaiblit notre corps, de quelque manire que ce soit, est une tentation laquelle il faut rsister, nous aurons contribu, dans une large mesure la dfaite du Malin sur l'un des points les plus srs de sa tactique.

Attaque de la citadelle
Il nous atteint aussi par l'esprit. Il le fait indirectement, quand le corps est affaibli. Je sais fort bien qu'il est convenu d'admettre que la saintet accompagne souvent la faiblesse du corps. A l'appui, on cite le nom de plus d'un saint homme, faible de constitution. A mon avis, leur saintet n'est pas due la faiblesse de leur corps, mais ils ont su l'acqurir en dpit de cette faiblesse. La volont de Dieu pour sa crature se ralise par une vie sainte dans un corps sain.

Mais Satan s'attaque aussi directement l'esprit, en lui inspirant cet orgueil, cette satisfaction de soi qui ouvre la voie tant de dsordres. L'habitude de ramener tout soi est un travers fort rpandu. Se tenir en haute estime, surfaire sa valeur personnelle est un chemin qui conduit l'abme. C'est l'image de l'esprit de Satan. Entre une lgitime apprciation de soi-mme et l'orgueil, la ligne de dmarcation est difficile prciser. Seul, un regard constamment fix sur le Matre, auteur de toute grce, nous le permettra. Seule, la contemplation de Sa Face, gardera nos pieds de toute chute, notre tte de vertige, alors que nous gravirons les hauteurs de la vie spirituelle et que les yeux seront fixs sur nous. Mais l ne se limitent pas les attaques dont Satan peut atteindre notre esprit. Il en est d'autres dont je voudrais parler plus au long, d'abord, parce qu'elles sont frquentes et ensuite, parce qu'on ne se rend pas compte de leur vritable auteur. L'une des manires d'agir favorite de l'Ennemi quand il s'attaque de vrais chrtiens, sincres et fidles, c'est de les dprimer moralement. Cette dpression provient gnralement et en partie d'un mauvais tat de sant, mais derrire la cause extrieure se cache le Malin. Cette dpression peut atteindre diffrents degrs d'intensit, depuis le moindre, qui consiste cder un sentiment d'abandon de la part de Dieu, jusqu' la mlancolie excessive qui mne la neurasthnie, la folie et au suicide. Les premiers symptmes peuvent consister dans le sentiment d'avoir perdu sa paix, de ne plus raliser la prsence de Dieu en soi comme s'Il s'tait retir de nous. Le moment bni du tte tte avec Dieu n'a plus aucun attrait et la prire devient automatique ; le coeur se glace. Toutes ces impressions font s'enraciner et s'aggraver la dpression. Sans doute, estce l souvent la consquence d'un mauvais tat de sant, mais c'est aussi l'oeuvre il faut en convenir d'un esprit malin insouponn, cherchant drober notre certitude et notre puissance. Dans ce cas, la moiti dj du remde est de mettre le doigt sur la plaie ; c'est--dire d'admettre l une oeuvre satanique. Immdiatement, l'on ragit, l'on rsiste au nom de Jsus et le soulagement complet arrive dfinitivement. Je me rappelle une conversation que me tenait, il y a quelque temps, une grande chrtienne venue d'Europe. C'tait une dame de haute naissance, l'esprit fort cultiv. Dieu avait abondamment bni son travail. Elle souffrait alors d'une dpression gnrale aigu, fort pnible. Quand elle se rendit compte qu'il s'agissait de l'oeuvre d'un esprit malin qui travaillait en elle, elle se ressaisit, rsista au nom du Vainqueur ; promptement, l'horizon s'claircit pour elle et le grand soleil de Dieu brilla de nouveau sur sa vie.

Obsession
D'autres fois, l'attaque se manifeste sous la forme d'une indolence intellectuelle qui frise la stupidit quand il s'agit de comprendre la Bible, de prier ou de se livrer tout autre occupation

spirituelle. Tel fut le cas d'une chrtienne sincre, l'intelligence vive, bien au-dessus de la moyenne, qui souffrit longtemps de cet tat. Lorsqu'elle lisait d'autres livres que la Bible, ses facults taient aussi libres que toujours, mais ds que le Livre de Dieu se trouvait entre ses mains, une sorte d'hbtement la saisissait qui la rendait incapable de tirer un profit quelconque de sa lecture. Voulait-elle se mettre prier, le soir, quimmdiatement un immense besoin de dormir paralysait son cerveau ; et, lorsque, se relevant, elle se mettait au lit, le sommeil fuyait ses paupires. Cela dura ainsi jusqu' ce que la lumire se fit en elle. Elle comprit que c'taient l menes du Malin ou d'un esprit malin. Aussitt, au nom de Jsus, elle se mit sur la dfensive, rsista, et la dlivrance s'ensuivit, rapide et dfinitive. Je connais un autre chrtien, intgre et droit, dont la conscration tait complte et la vie abondamment bnie. Il fut assailli par un sentiment anormal de lassitude qui l'empchait d'accomplir son travail habituel et qui l'entravait dans tout ce qu'il entreprenait. Ni repos, ni sommeil supplmentaire ne lui apportrent de soulagement. Mais ds qu'il fut amen comprendre qu'il tait l'objet de l'attaque de forces malignes, il rsista nergiquement. Il s'arma et se tourna contre son Agresseur au nom de Jsus et bientt une nouvelle vie recommena pour lui, vie de paix et d'amour, de vigueur spirituelle et d'activit fconde. Il me semble bon d'ajouter un mot sur ce qu'on est convenu d'appeler l'obsession. Le terme possession dmoniaque nous est plus familier que cet autre qui lui ressemble beaucoup, obsession dmoniaque . Etre possd du dmon signifie qu'un dmon ou esprit malin est entr dans un corps et a pris possession de la personnalit. Le cas tait fort commun au temps des vangiles, et, de nos jours, il se rencontre avec frquence dans les pays non vangliss, et, plus souvent qu'on ne le suppose, en terre chrtienne. L'obsession dmoniaque est aussi fort rpandue. Lorsque des esprits malins ont entrepris un homme, ils s'acharnent aprs lui, le taquinent, l'ennuient et n'ont de cesse qu'ils ne l'aient laiss dsempar, ananti. La possession de son tre par le dmon a t gnralement consentie par celui qui en souffre, tandis que l'obsession est, dans une certaine mesure, un mal qui vous atteint sans qu'on y soit pour quelque chose, car c'est une attaque qui vient de l'extrieur. Il est curieux de constater que ce sont les gens pieux ou mme les plus grands saints qui ont eu subir cette obsession des dmons et que, rarement, ils en ont connu l'origine. A vrai dire, il semblerait mme que ce soient les plus consacrs, les plus fidles parmi les saints qui sont en butte ce genre d'attaques. Quels que soient les ennuis, les troubles qui proviennent de ces assauts d'esprits malins, tous peuvent tre groups sous cette dnomination gnrale : l'obsession. D'elle proviennent la dpression mentale, la mlancolie, l'hbtement, la lassitude dont je viens de parler.

Quelques faits vcus

J'apporte ici le tmoignage d'un homme d'ge mr, au jugement rassis. Il avait t amen prendre telle dcision hardie qui marquait un pas en avant dans sa vie chrtienne et lui imposait de lourds sacrifices. Son ardeur et son zle en furent renouvels et atteignirent mme un degr extraordinaire. Une nuit, cet homme fut rveill par le sentiment d'une prsence malsaine dans sa chambre, ou plutt, il eut l'impression que sa chambre tait envahie par des esprits malins. Un malaise particulier s'empara de tout son tre, en mme temps qu'un trange effroi. L'atmosphre de la pice lui parut irrespirable. Il comprit bien vite qu'il tait l'objet d'une attaque de forces dmoniaques. Il sortit de son lit et voulut entonner une strophe de cantique o apparaissait le nom de Jsus. Au premier abord, il lui sembla impossible de remuer les lvres et d'en faire sortir le moindre son. Il persista dans son effort et bientt sa voix limpide et claire vibra. Aussitt, l'atmosphre se purifia. Le coeur plein de reconnaissance, il se recoucha et tomba dans un sommeil doux et profond qui dura jusqu'au matin. Nous sommes en prsence du tmoignage digne de foi d'un homme pondr, dont l'esprit critique le porte ne rien accepter qui n'ait t pass au crible du contrle le plus svre. Son tmoignage n'est donc pas sujet caution. Un ami me racontait rcemment une exprience personnelle du mme genre. C'est un homme de Dieu, un croyant sincre, d'une grande maturit d'esprit, au jugement sain, bien suprieur la moyenne. Il venait de se retirer dans ses appartements pour se coucher et avant que le sommeil vnt, une trange sensation l'envahit. Il lui sembla qu'il tait subitement plong dans des tnbres paisses et ralisa fort bien, grce une facult spciale qui accompagne souvent de tels phnomnes, que son esprit tait sous l'empire d'une puissance trangre et qu'il n'en tait plus le matre. Il ne pouvait plus se rappeler qui il tait. Mme son nom lui chappait. Une profonde obscurit le hantait, comme si de lourdes tnbres pesaient sur son cerveau. Il n'avait conscience, disait-il, que d'une chose, du nom de Jsus. Il s'accrocha ce nom, le rptant encore et encore. C'tait comme si toute possibilit de penser, de parler, s'tait teinte en lui et qu'il en ft rduit ne plus pouvoir autre chose que prononcer le nom de Jsus. Le soulagement survint et avec un sentiment de reconnaissance inexprimable, ajouta-t-il, il pria et s'endormit. D'autres faits semblables m'ont t rapports que je pourrais citer encore. Mais ces expriences suffisent faire comprendre ce qu'il faut entendre par obsession. Des esprits malins ont attaqu ainsi, en d'autres circonstances et sous d'autres formes, des hommes et des femmes parmi les meilleurs. Et toutes les fois qu'ils n'ont pas su reconnatre la nature et la provenance de l'attaque, il en est rsult des consquences fort regrettables. Je pense, en particulier, ce prdicateur de vangile, de grand renom, remarquable au point de vue de l'intelligence, de la pit, et dont la personnalit avait un charme extraordinaire. Un jour, de ses propres mains, il mit fin sa vie. Le docteur diagnostiqua : neurasthnie aigu. En tudiant le cas de plus prs, on fut oblig de reconnatre que c'tait l plutt de l'obsession dmoniaque mal connue.

Je vous ai apport des exemples de la tactique du Tentateur. Je les ai mis devant vos yeux afin qu'ils vous servent d'avertissement. Qu'ils vous aident mieux reconnatre Satan ou l'un des siens. Avertis, vous lui rsisterez sans hsitation au nom de Jsus, son Vainqueur.

Par le sang de l'Agneau


Et maintenant, parlons de notre attitude nous, de notre tactique nous, dans la lutte. Quelle est celle que notre Ennemi craint le plus et laquelle il ne saurait rsister ? Pour rpondre cette question, je suis oblig de revenir sur ce que j'ai dj dit. Mais pour faire une impression vive et durable, il faut souvent se rpter. En premire ligne, je citerai cette puissante affirmation qui est la conclusion de la lutte victorieuse de l'Arme de Michel, l'archange : Ils l'ont vaincu par le sang de l'Agneau. (Apoc. 12 : 11). Il ne faut pas chercher plus de complication que cela. L'Ennemi est le mme, la lutte est identique et les moyens de remporter la victoire n'ont pas chang. Notre Seigneur Lui-mme ne vainquit l'Ennemi qu'en rpandant son propre sang. Ce n'est aussi que par ce sang prcieux que nous pouvons obtenir la victoire. Quel trange combat ! Ni lance, ni pe, ni fusil, ni mitraille un nom, le nom de Jsus. Un fait, celui du sang qu'Il rpandit pour nous. Ils vainquirent au nom du sang de l'Agneau. Qui nous en empchera ? Par ce sang seul, nous vaincrons. Il nous suffit de faire chaque jour appel l'efficace du sang de l'Agneau et de nous rclamer de sa puissance rdemptrice pour mettre en fuite toutes les forces de l'Ennemi. Au fort de la lutte la plus acharne, si nous tenons ferme et haut cette bannire, notre Ennemi s'enfuira, en droute. En second lieu, notre tactique doit tre une soumission constante, habituelle, la domination de notre Seigneur Jsus. Dans cette attitude seule, on peut s'attendre gagner la bataille. Et cette soumission doit tre complte, saine et consciente. Il faut qu'elle soit aussi naturelle que la respiration mme. Nos habitudes, notre vie intellectuelle ou sociale, nos amitis, nos mthodes, nos relations commerciales et mme... l'argent, doivent tre revtus de cet esprit de soumission. Puis, il y a la prire quotidienne que notre Vainqueur nous a Lui-mme enseigne : Dlivre-nous du Malin. Il faut la rpter journellement. La pense du Matre a t aussi interprte par : Dlivre-nous du mal , mais il semble qu'elle se traduit plus exactement en personnifiant le mal et en l'appelant le Malin . Et le terme dlivre a toute la force du mot secourir, venir au secours . Notre Matre nous enseigne nous prosterner chaque jour et prier : Viens notre secours et dlivre-nous du Malin. Ce sens est le vrai, croyons-nous.

L'pe de l'Esprit

Notre force est dans la connaissance de la Parole de Dieu. Arrangez votre vie de manire ce qu'il y soit mnag un temps de tte tte avec le Livre, afin que vous arriviez une parfaite connaissance de son contenu. Et quand vous y serez parvenu, travaillez le connatre mieux encore. Que cette lecture ait la premire place dans vos moments de recueillement. Aucun livre, si bon soit-il, aucun recueil de vers, mme des plus beaux, ne devraient le supplanter. Lisez-le page aprs page ou lisez-le par longs traits ; lisez-le jour aprs jour, lisez-le tout le long de l'anne ; lisez-en toujours plus, mais jamais moins. Lisez-le avec le recueillement d'un coeur ouvert aux directives de l'Esprit de Dieu. C'est ainsi que cette Parole vous deviendra familire et que vous acquerrez la clairvoyance spirituelle qui est essentielle. C'est en suivant cette mthode que notre Seigneur se prpara la rencontre avec le Tentateur au Dsert. Ceci nous amne parler d'un cinquime lment. Elment dont on ne saurait trop souligner l'importance : acqurir un jugement sain et un esprit quilibr. Nous devrions prier journellement pour que Dieu nous fasse la grce d'un esprit sain, qui ne se jette pas dans toutes les exagrations. Il n'est rien de tel pour nous garder de l'erreur que la lecture de la Parole de Dieu, interprte par le Saint-Esprit. vitons les exagrations. Ne soyons ni prudents l'excs, ni outranciers. La rue de la foi est au sommet dune colline. Elle est voisine de deux autres rues qui descendent de chacune de ses extrmits vers la plaine. L'une se dnomme Rue des Excentricits , l'autre Rue de l'Hsitation . Les deux sont viter. Vivons au sommet de la colline dans une invariable quitude d'esprit, avec un jugement sain. Ce seront l nos armes les plus prcieuses et les plus puissantes dans le combat. Satan n'aime pas l'quilibre, il prfre l'agitation du pendule. Il existe un sixime point auquel nous avons constamment fait allusion et que l'on ne saurait passer sous silence dans cette numration. Je veux parler de l'habilet que nous devons dployer dpister l'Ennemi ; soit qu'il s'approche lui-mme de nous ou qu'il se serve de l'un de ses nombreux serviteurs. Affinez vos oreilles afin de reconnatre sa voix et ses pas. Que vos yeux dmasquent sa main, mme lorsqu'elle s'est prudemment gante. Que votre esprit soit en veil et prompt raliser sa prsence, son attouchement. Il nous faudra consacrer quelques lignes, un peu plus loin, tudier les diffrents dguisements emprunts par le Tentateur, pour que nous sachions comment le dvoiler. Il est vident que l'habilet et la promptitude avec lesquelles notre Seigneur dpista Satan la tentation du Dsert lui furent d'un grand secours pour remporter la victoire. Nous pouvons acqurir les mmes dons par les mmes moyens.

Le nom merveilleux
Encore un mot qui pourra vous tre utile dans une heure de dtresse. Quand la tentation survient brusquement et nous accable, souvenons-nous que la victoire a t remporte. Faisons-la ntre, cette victoire. Marchons avec la force que nous a value le Matre. tendons la main et saisissons ce qui nous appartient, ce qui nous a t donn.

Cette victoire se trouve comme enchsse dans un nom : le Nom de Jsus. Il nous est impossible de concevoir la puissance de ce Nom et de raliser tous les bienfaits que nous pouvons en tirer. Ils sont certainement bien plus grands que nous n'avons os le croire. Le nom de Jsus est le plus prcieux des biens dans le trsor de la vie chrtienne. Je me souviens du cas d'un jeune homme qui s'approcha de moi l'issue d'un service que j'avais prsid Londres. Il me raconta avec quelle violence le doute l'avait assailli et laiss abattu et constern en prsence du peu de progrs qu'il faisait dans la vie chrtienne. Un jour il eut l'ide de mettre pratiquement le nom de Jsus l'preuve, ce nom qui est au-dessus de tout autre nom. Immdiatement, il s'en servit avec respect, dans un esprit de prire, avec zle, et un soulagement immdiat en rsulta, suivi de la victoire. Et son regard, comme l'expression de son visage, affirmaient la ralit de cette victoire et de cette paix dont il tait dsormais possesseur. Une dame, missionnaire, au sud de l'Afrique, me raconta un jour une histoire tire de son exprience, qui montre une fois de plus, avec une simplicit convaincante, ce qu'il nous serait possible d'obtenir si nous nous servions de ce Nom sublime. Elle voyageait au Lessouto, dans le Bechuana et avait t arrte dans sa marche par une rivire que des pluies diluviennes avaient grossie et rendue impraticable. Elle fut oblige de sjourner l et de camper sur ses bords. Les ennuis occasionns par cette pluie battante, par ces chemins transforms en fondrires, par la mauvaise nourriture ; le bourdonnement incessant et la piqre continuelle d'insectes rendaient l'attente fort pnible. Mais plus douloureuse encore tait la souffrance morale que lui occasionnait le spectacle d'une cantine porte de sa vue, installe au bord de la route, o venaient boire sans discontinuer des centaines de pauvres noirs. Ce lieu lui devenait insupportable. Dans la profondeur de sa souffrance, elle fut amene crier sa dtresse Dieu. Bientt apaise et fortifie, elle s'avana rsolument vers la cantine. Elle apprhenda un pauvre ngre g et vtu de quelques haillons rpugnants. Son visage bouffi, ses yeux chassieux, ses plaies hideuses, tmoignaient de l'abus qu'il faisait des boissons falsifies vendues bas prix dans cet estaminet. Il se dirigeait justement vers la cantine, lorsqu'elle l'appela. Il s'arrta. Elle lui demanda pourquoi il buvait tant, alors qu'il portait sur son corps mme la trace du mal que lui faisait ce poison. Pourquoi ! rpta-t-il, avec un rire sauvage, tout bonnement parce que je ne peux pas m'en empcher. Je suis l'esclave de cette abominable boisson que me verse l'homme blanc. Volontiers, j'y renoncerais, mais je ne peux pas ! Elle lui expliqua alors qu'il y avait une possibilit de se dbarrasser de cet esclavage et de devenir un homme libre. Il suffisait d'invoquer un Nom. Un nom , fit-il, visiblement terrifi. Oui, un nom , rpta-t-elle. Voudrait-elle le lui indiquer ? Aprs s'tre recueillie pour demander Dieu de l'inspirer, elle lui raconta, aussi simplement que possible, l'histoire de Jsus et la puissance qui manait de son Nom. Et cette pauvre loque humaine le pronona, ce nom, Jsus. Puis, ils s'agenouillrent l, en plein champ, et se sparrent.

Notre missionnaire continua son voyage interrompu et quitta l'endroit. Mais plusieurs semaines de l, son retour, elle rencontra la femme du vieux noir et apprit qu'il tait mort. L'ayant interroge, elle sut l'heureux rsultat de ses efforts. Toutes les fois que la fivre de la boisson le reprenait, il avait prononc de tout son coeur le nom de Jsus et l'avait rpt sans trve jusqu' ce que cette soif l'et quitt. Et dans la simplicit de son langage, il expliquait que la fivre s'en allait et le besoin imprieux de boire disparaissait faisant place un sentiment de bien-tre comme celui qu'il prouvait avant d'avoir got la maudite boisson. Il racontait que sa bouche devenait aussi pure que celle d'un petit enfant et que son corps reprenait vigueur. Un jour, l'un de ses anciens compagnons russit l'entraner dans la direction du bar. Tout en s'en approchant, la fivre de boire le reprenait. Il la sentait monter dans ses artres. Il essaya de quitter son ami, mais le vieil esclavage le dominait nouveau et le tenait enserr dans ses chanes. Il se souvint alors, et avec toute l'ardeur dont son me tait capable, il invoqua le nom de Jsus. Et il ajoutait : Une douce fracheur envahit mon cerveau et mon corps. J'tais de nouveau libre. Je pus m'en dtourner et immdiatement je fis volte-face. Vu le peu de connaissance des vrits vangliques de cet homme, cette histoire peut paratre tonnante. Mais il est certain que la sincrit de son dsir et la simplicit de sa foi compensrent largement l'tendue de son ignorance de paen et crrent le lien qui devait l'unir simplement au Seigneur Jsus. Et de ce lien surgit cette puissance qui agissait aux heures de dtresse. S'il tait possible de voir les esprits, sans aucun doute, quiconque se serait tenu prs de ce vieux noir, aurait pu les distinguer, alors qu'ils s'acharnaient sur lui, le taquinant, l'excitant, jusqu' lui donner cet insatiable dsir de boire. Mais au seul nom du Vainqueur, le mme spectateur les aurait vu fuir, terrifis, tandis que le vieillard le rptait encore et encore dans toute l'ardeur de sa sincrit.

Bon courage
Le nom qui apporta un si prompt soulagement aux apptits charnels du vieux paen, peut avoir la mme action en toutes circonstances et pour tous nos besoins. C'est la forteresse dans laquelle nous pouvons chercher un refuge et trouver la scurit. Satan hait ce nom. Il le craint. Et maintenant, c'est nous d'en faire notre profit. Le matre nous a lgu le droit de nous en servir avec la jouissance pleine et entire de la victoire qu'Il a remporte par sa mort. Un dernier mot de notre Matre, qui sera comme la frange d'argent de tout ce qui a t dit et de tout ce qui peut tre dit encore. Ce mot donnera un nouvel lan, une nouvelle vigueur nos vies. C'est un mot recueilli sur les lvres mmes du Matre, un mot prononc au moment le plus sombre de la nuit la plus tnbreuse qu'Il connut. De cette voix si douce, si aimante qui lui est propre, Il nous dit : Prenez courage, j'ai vaincu. C'est un rayon lumineux dans l'obscurit de

cette nuit o Il fut trahi. La laideur du geste de Judas, dfi la confiance qui scellait leur amiti sacre, en est illumine comme l'est un noir nuage d'orage par un rayon du grand soleil de Dieu. Prenez bon courage ! Que ces paroles sont douces nos oreilles ! Comme elles sont entranantes ! La mlodie qui s'en dgage embrase nos coeurs et, jusqu' la fin, nos vies en seront imprgnes de joie ! Prenez courage. Soyez joyeux ! Chantez en combattant. Ne vous laissez pas abattre ; mais, pleins d'enthousiasme, allez de l'avant. L'ennemi existe ; oui, mais il est vaincu. Il peut encore se redresser et reprendre le combat ; oui, mais chaque fois qu'il reprend les armes, nous savons qu'une nouvelle dfaite l'attend. Nous vivons sur l'emplacement mme du champ de bataille ; oui, mais c'est un lieu de victoire, grce notre Chef. Le tentateur est rus, inlassable ; oui, mais c'est un ennemi dmoralis. Il est plus fort que nous ; oui, certes, mais notre Seigneur s'est mesur avec lui et c'est Lui, Jsus, qui a remport la victoire. Haut les coeurs ! Hissez le pavillon jusqu'au fate du mt ! Clouez-le, rivez les clous, coupez les cordages ! Le pavillon, le drapeau du Vainqueur flottera l-haut pour toujours ! Rjouissez-vous, prenez courage, j'ai vaincu . A ce cri joyeux, voquez Celui qui nous devons de pouvoir le lancer. Prenez courage, J'ai vaincu. C'est grce Lui que nous pouvons nous rjouir. C'est en Lui que notre courage se fonde. Que ce soit l notre cri de guerre : Prenez courage, Il a vaincu.

Les dguisements du Tentateur et comment les dmasquer Il travaille dans l'ombre


Tout dguisement est un mensonge. Son but est de tromper. Le mal se cache. Il n'aurait aucun succs s'il se montrait sous son jour vritable. Immdiatement, on lui fermerait toutes les portes. Et s'il insistait pour se faire admettre l'intrieur, on aurait tt fait de le bouter dehors. Pour arriver ses fins, il emprunte donc les apparences du bien. Il prtend tre aussi bon que le meilleur. Que s'ouvre la porte sur les instances du bien, et le mal s'introduit sournoisement pour mettre ses desseins excution. Un dguisement est une contrefaon. Il a pour but de donner aux choses un aspect autre que le leur vritable, un aspect plus attrayant. Ce sont l les moyens qu'exploitent ceux qui ont un rle jouer au thtre pour faire croire ce qui n'est pas. Le but du dguisement est donc de tromper. Or, la feinte est une des caractristiques les plus frappantes du Tentateur. C'est le contraire de la manire de Dieu, qui, Lui, est toujours en pleine lumire. S'il lui arrive de nous voiler sa gloire, ce n'est pas pour nous enlever quelque chose, mais, au contraire, pour nous faire mieux saisir ce qui nous a t rvl de Lui. Trop de lumire aveugle ; bloui, l'on ne peut rien distinguer. Sagement mnage, la lumire permet de voir plus et mieux, et ce que l'on voit, fait pressentir tout ce qui reste encore voir. Mais Dieu lui-mme est sans

cesse au grand jour. Jsus, notre Seigneur, a dit ses accusateurs : Voici, je vous ai parl ouvertement. Il soulignait le contraste entre sa manire d'agir et leurs machinations trames dans l'obscurit : son arrestation opre de nuit, son jugement qui eut lieu avant le matin. Satan travaille dans l'ombre. C'est l'indice qui met en relief son caractre et ses desseins. Au jardin d'Eden, c'est sous l'apparence du plus intelligent et du plus fin des animaux de la cration infrieure qu'il se montre. Son nom figure rarement dans l'Ancien Testament. Sa personnalit chappe, mais ses dguisements peuvent se retrouver tout au long du Livre, aussi bien que dans le cours de notre vie. Partout on peut relever ses pas. Job, par exemple, accuse Dieu de lui avoir envoy tous les flaux qui se sont abattus sur lui. S'il est vrai que Dieu les a permis dans un but de Lui connu, ce n'est pourtant pas Lui qui les a envoys. Satan, l'instigateur de tous ces maux, a amen Job, par ses manoeuvres, croire que Dieu en tait l'auteur. Le Tentateur est mchant ; il est plein de malice. Tout en lui est mauvais. Il n'a pas de bons mouvements, pas une lueur de bont et, qui plus est, il a toutes les hardiesses. Audacieux autant que mchant, il se cache derrire Dieu. Le pire se cache derrire le meilleur. Satan, n'inventant jamais rien, mais effrayant d'astuce, emprunte les voies de Dieu. Aussi, est-il pass matre dans l'art du maquillage. Mme les lus de Dieu peuvent tomber dans ses piges. Une de ses tromperies vient-elle tre dmasque, il n'est pas embarrass pour en forger une autre.

Satan se cache derrire les dsirs naturels


Le Tentateur se cache derrire les apptits et les dsirs naturels. Il existe, nous l'avons dit, des fonctions, des apptits et des dsirs qui dpendent du corps, de l'esprit et de la socit qui nous ont t donns par Dieu. Nous connaissons, par exemple, l'apptit qui incite boire et manger ; le sens du got, qui apprcie et savoure ; la joie de vivre en socit et mme celle de s'attacher un compagnon personnel ; le dsir de jouer un rle dans la vie et de s'y faire une place ; le got pour tout ce qui est beau, la jouissance que procure la vue d'un paysage ou d'une oeuvre artistique. Ce sont l des gots, des besoins, des dsirs parfaitement lgitimes. Le Tentateur s'est empress de s'emparer de toutes ces choses. Ce sont ses sentiers prfrs, qui lui facilitent la tche. Il s'efforce de nous pousser quelque excs. Pour Eve, il fit appel l'amour du beau, au got, la curiosit. S'il lui avait dit ouvertement la raison qui l'amenait et ce qui rsulterait de son acquiescement, elle se serait certainement dtourne de lui sans hsiter. Mais, trompe par ses propos, elle tomba dans le pige.

Pour Job, le Tentateur s'arma de malice. Voulant l'amener douter de la bont de Dieu, il s'attaqua l'amour que cet homme de Dieu portait son foyer, ses enfants et son dsir de paix et de prosprit. Amour et dsir parfaitement lgitimes et que Dieu Lui-mme lui avait mis au coeur. Job eut d'abord le sentiment que Dieu lui demandait le sacrifice de ses enfants, dtruisait son foyer et lui enlevait paix et prosprit. Du point de vue de Satan, le coup devait infailliblement branler la confiance que le grand croyant avait en son Dieu. De mme, au Dsert, ce fut d'abord par le moyen d'un besoin charnel qu'il s'approcha de Jsus. Par le besoin bien naturel de s'alimenter, Satan essaya d'induire notre Seigneur faire ce qu'Il ne devait pas. En second lieu, il employa un moyen de degr suprieur. Jsus voulait laisser Son Pre le soin de pourvoir ses besoins. En lui faisant sa seconde proposition, Satan, pour le faire trbucher, se servit de la confiance qu'avait le Matre en la tendresse de Son Pre. Et en troisime lieu, Satan se dissimula derrire un devoir. Rgner sur l'Univers tait pour Jsus un dsir doublement lgitime. En tant qu'homme, il avait droit cette domination dont Adam s'tait rendu indigne. En tant que nouveau Chef de ligne, toutes choses lui avaient t donnes . (Matth. 11 :27). Mais Il ne voulait prendre possession de cette domination sur l'Univers que de la manire dont Son Pre en avait dcid et au temps arrt par Lui. (Eph. 1 : 2021). Satan se servait donc de ce qui tait normal chez Jsus : la recherche de la toute puissance sur le monde entier. Ainsi agit encore de nos jours le Tentateur. C'est de cette mme manire qu'il s'attaque nous. Sur la voie du bien, il chemine avec nous et, la premire occasion, nous pousse dans quelque exagration et cherche nous faire dvier du chemin troit de l'obissance la volont du Pre. Nous ne serons en scurit que lorsque nos dsirs, mme les mieux fonds, seront pour la gloire de Dieu et qu'Il les aura Lui-mme dicts.

Il se cache derrire les hommes


Remarquons ensuite, que le Tentateur s'approche de nous en se dissimulant derrire les hommes. Il ne s'agit pas ncessairement d'hommes mauvais. Tout homme, mme parmi les meilleurs, peut devenir inconsciemment l'instrument dont Satan a besoin. Quatre cas de ce genre se sont prsents dans la vie de Jsus. I. L'intervention de la mre et des frres de Jsus cherchant avoir une entrevue avec Lui alors qu'Il enseignait la foule. L'incident est curieux. II se produisit au moment mme o les chefs de Jrusalem se faisaient de plus en plus agressifs. Ils l'avaient suivi jusqu'en Galile comme des chiens sur une piste, voulant, par tous les moyens, lui dresser des embches, pour faire obstacle son oeuvre. Leur opposition, son point culminant, devenait un rel danger pour Jsus. Pour la seconde fois, il est dit qu'Il se retira de ce lieu-l, c'est--dire de leurs attaques. Cette expression se retira est significative. Elle fait comprendre le srieux du danger qui le

menaait. Ils avaient port contre Lui la terrible accusation d'tre un lieutenant de Satan. C'est dans ces circonstances, tandis que le Matre parlait cette grande multitude, qu'Il fut interrompu. On vint lui dire, fait trange, que sa mre et ses frres taient l, non loin de la foule et qu'ils dsiraient le voir (Matth. 12 : 46-50 ; Marc 3 : 31-35 ; Luc 8 : 19-21). Il est plus que probable, les critures nous permettent de le penser, qu'ils avaient toute libert de s'entretenir avec Lui lorsqu'ils se trouvaient prs de Lui. Pourquoi cette soudaine intervention tandis qu'Il est en plein travail ? N'y eut-il pas l complot des chefs juifs, qui, usant de ruse, russirent faire pression sur Marie ? Persuads qu'un homme au coeur si grand n'hsiterait pas se rendre aux supplications de sa mre, ils cherchrent exploiter son influence maternelle pour entraver l'oeuvre de son Fils. C'tait l faire appel un amour naturel et toucher aux liens terrestres les plus sacrs et les plus tendres. On peut discerner ici une tentative de Satan se servant de l'amour de Jsus pour sa mre, qui, sans se douter de rien, intervint inconsciemment auprs de Lui. C'est la seule explication plausible de la rponse de Jsus : Qui est ma mre ? Pour Lui, cette interruption avait une signification ignore de tous. Sa rponse revient en effet celle-ci : Ma mission ne peut tre entrave par aucun lien humain, mme pas par celui qui m'attache ma mre. La seule passion, le seul but de ma vie, c'est de faire l'oeuvre que mon Pre m'a confie. L'accomplissement de la volont de Dieu surpasse toute autre considration, toute amiti humaine, tout lien de parent. Ce n'est ici ni le premier ni le dernier effort de Satan pour mettre au service de ses ambitions les plus lgitimes sentiments de tendresse humaine. II. L'enthousiasme de la multitude envers cet Homme qui avait pu lui procurer assez de nourriture pour assouvir sa faim (Jean 6 : 1-15 ; Matth. 14 : 13-22 ; Marc 6 : 30-45). La mort violente de son Prcurseur Jean-Baptiste avait fait prouver Jsus le besoin de se retirer dans un lieu cart et solitaire pour prier. La foule l'y ayant suivi, Il l'enseigna avec patience. Puis, Il la nourrit de cinq pains et de deux poissons. Tous, rassasis, furent transports d'enthousiasme devant tant de bont et de puissance. Il semble qu'alors, entre les chefs et les disciples, une entente se soit tablie pour faire Jsus roi, car le Matre dut obliger les Douze entrer dans la barque et passer avant Lui de l'autre ct (Matth. 14 : 22). Amener le peuple proclamer Jsus roi, tel tait leur dessein. Projet prmatur sans doute ; et pourtant, si Jsus avait accept d'en profiter, quelles proportions extraordinaires ce mouvement n'aurait-il pas pu prendre ? Il y a ici, sans contredit, un renouvellement de la tentation qui avait chou au Dsert : celle d'acqurir la domination sur l'univers sans passer par la souffrance et la mort, tentation dans laquelle bien des conducteurs chrtiens se sont laisss entraner... Dissimul derrire tous ces affams, que les besoins de leurs coeurs pressaient autour du Matre, Satan renouvelait leur insu l'ancienne tentation sous un nouveau masque.

La plus subtile encore de toutes ses tentatives


III. Nouveau dguisement de Satan, lorsque Jsus annonce, au cercle intime de ses aptres, les souffrances qui l'attendent et auxquelles Il veut consentir (Matt. 16 : 21-27). Alarm, Pierre s'y oppose avec nergie. Il a la hardiesse, ou plutt la tmrit, de reprendre le Seigneur. Dans un langage imptueux qui fait frmir, il laisse chapper ces paroles inconsidres : A Dieu ne plaise ! Cela ne t'arrivera pas. Son intervention nergique pose de nouveau la question d'un royaume acquis sans sacrifice et sans souffrance. La route n'en sera que plus pnible parcourir. Les sombres lendemains que le Matre prvoit et qu'Il lui faudra vivre apparaissent plus douloureux encore. Pour Jsus, il est dur de sentir la dsapprobation de l'un des membres du cercle restreint des amis qu'Il s'est choisis ! L'incomprhension, il est vrai, vient de la part de Pierre, l'impulsif ! Il lui est nanmoins bien cher et le Seigneur souffre de le voir se mettre en travers de la route que Dieu a trace. La rudesse de sa rponse, dont la signification ne laisse aucun doute :

Retire-toi de moi,

Satan ! marque la lutte qui se livre en son me et la dcision inflexible qu'Il prend d'aller de l'avant. II est vident que le Tentateur s'tait faufil derrire le coeur ardent et spontan de Pierre sans que celui-ci en ait eu la moindre conscience. Satan s'tait jur d'accumuler tous les obstacles et toutes les difficults possibles sur le chemin du Sauveur la Croix. Il n'y a donc l rien qui puisse nous tonner. IV. Le dernier exemple que je vais citer est peut-tre le plus subtil et le plus concluant de tous. C'est pendant la dernire semaine. Des Grecs viennent prsenter une requte : Nous voudrions voir Jsus. Que ce soient des Grecs d'origine, des gens d'une autre nationalit parlant le grec ou simplement des reprsentants d'un 'peuple non juif, peu importe. Ce sont des gens qui viennent de l'extrieur et qui mettent un empressement touchant connatre le Seigneur (Jean 12 : 21). Pour Jsus, peu s'en faut que la porte juive ne Lui soit irrmdiablement ferme. Et voici qu'une porte s'ouvre d'un autre ct, vers les vastes horizons du monde extrieur. Et c'est pour le monde que le Seigneur est venu. Son oeuvre ne doit pas tre enserre dans les simples limites de la Palestine, qui ne reprsente que la porte d'accs. Ces hommes la recherche de la vrit lui ouvrent l'issue vers d'autres peuples. Jsus pourrait aller Athnes et Corinthe. Quel chaud accueil peut-tre ces villes Lui rserveraient ! Mais Il sait bien que seule la route ensanglante vers le tombeau du Jardin d'Arimathe peut prparer le chemin vers les Grecs, vers le monde entier, puisque Dieu en a ainsi dcid. Les paroles qu'Il prononce en cette occasion font toucher du doigt l'intensit, le pathtique de la lutte qui se livre dans l'me de cet Homme, quelques jours de la Croix. coutez plutt : Maintenant, mon me est trouble ; et que dirais-je ? Dirai-je : Pre, dlivre-moi de cette heure ? Non, je ne saurais. Car c'est pour cette heure que je suis venu. Voil ce que je dirai : Pre, glorifie ton Nom , mme si cela implique une Croix pour moi.

L'heure est poignante, la tentation bien grande. Dire non ces Grecs avides de le connatre. C'est l un des devoirs les plus pnibles de Sa vie. Ce sera peut-tre aussi le plus pnible accepter pour ceux qui se disent ses disciples. Ce fut donc un des assauts les plus subtils, les plus puissants que Satan lana encore contre Jsus en se dissimulant derrire la dmarche de ces hommes la recherche de la lumire. Mais comment auraient-ils pu souponner qu'ils taient un instrument entre ses mains ? Nous avons pu saisir clairement, par ces quatre exemples, toute la subtilit, toute la hardiesse du Tentateur dans les dguisements qu'il emprunte pour se dissimuler. Il se sert de la tendresse d'une mre, de l'affection d'un ami, de l'enthousiaste admiration d'une foule en dlire, de la soif de vrit de chercheurs sincres. Qu'il est difficile de rester matre de son coeur dans de tels moments ! Notre Seigneur, Lui, dcela la prsence du Tentateur dans chaque cas. Malgr sa tendresse pour sa mre, son amour pour le disciple qui lui tait cher, sa compassion envers les multitudes, son empressement rpondre tous les coeurs assoiffs de lumire, Il sut pourtant suivre, sans dvier, l'troit sentier o Le conduisait le Pre.

Dguis en Ange de Lumire


Le Tentateur a en rserve une autre manire de dissimuler sa prsence. Elle est si invraisemblablement ose que le seul fait de la divulguer semble presque un blasphme. Il se cache derrire Dieu l C'est--dire qu'il cherche se faire passer pour le messager de Dieu. Paul exprime la mme pense en disant qu'il se dguise en ange de lumire . La hardiesse et la ruse de cet acte montrent l'acharnement dsespr du Tentateur. Elles rvlent aussi la ralit et la fureur du combat qui se livre. C'est une vraie lutte ! a n'en est pas une contrefaon ! Le Tentateur s'approchera de nous, comme s'il venait de la part de Dieu ou se fera passer pour Dieu Lui-mme. Il citera, par exemple, quelque texte tir de la Parole de Dieu, cherchant nous faire croire que c'est Dieu qui parle. Il est vrai qu'il s'efforcera de nous en voiler le sens, ou qu'il se gardera de donner ce texte dans son contexte, afin qu'on puisse se mprendre sur sa relle et vritable signification. Mais il faut ajouter que ceux qui acceptent ainsi une fausse interprtation de la Parole de Dieu, sont ceux qui, pour la plupart, ne croient pas la personnalit de Satan. Une autre des mthodes sataniques est de revtir ses suggestions de phrasologie religieuse. Dans sa prsentation des choses, il pratique un tel mlange de ce qui est vrai et bien avec ce qui est mauvais et mensonger, qu'on ne sait plus o est l'exacte vrit et qu'on accepte globalement le tout. Il cherche donner l'impression que c'est Dieu qui parle et, en consquence, il nous convainc qu'en agissant selon son instigation, nous faisons ce que Dieu veut.

Ceci peut s'appeler vraiment une tentation religieuse. C'est sa manire favorite d'agir pour faire tomber les enfants de Dieu, ceux dont la sincrit et la saintet l'offensent. Il est intressant de remarquer qu'il usa de ce stratagme pour Jsus. Au Dsert, il prcha vangile de la confiance en Dieu. Il lui dit : Jette-toi en bas. Aie confiance en ton Pre ! Car il est crit : Il ordonnera Ses anges d'avoir soin de Toi, de peur que ton pied ne heurte contre quelque pierre. Peut-on concevoir prdication en apparence plus sincre ? Est-il possible de faire dvier un texte de sa relle signification avec plus de savoir-faire ? Et pourtant, il n'est point difficile de le dmasquer. Ici encore, le Tentateur va trop loin. Sa mthode consiste, en ralit, mettre l'preuve les promesses de la Parole, mais en leur donnant un sens exagr. C'est l la pierre de touche qui nous aidera discerner la tentation. L'criture nous enseigne nous confier en Dieu, accepter, avec une joyeuse soumission, la volont d'En-Haut en tout ce qui concerne notre vie. On a beaucoup prch, en ces dernires annes, sur cette vrit bnie. Mais le Tentateur est venu la dformer. Il en a perverti la signification. Il fait croire que tout ce qui arrive vient de Dieu, que telle est Sa volont. Et dans cette pense, nous sommes amens accepter souvent comme des dispensations de Dieu ce qui en fait vient de l'Ennemi. Le vritable esprit de soumission est un esprit de discernement. Il nous faut avoir la vision claire de ce que Dieu veut pour nous. Alors, et alors seulement, nous devons obir. C'est ainsi qu'on accepte bien des misres, bien des maladies, bien des dpressions mentales. Tandis qu'avec le discernement obtenu par la prire, l'origine de nombre de maux serait mieux dfinie. A la source, on dcouvrirait Satan. On rsisterait au nom de Jsus et la dlivrance surviendrait promptement. Si l'on comprenait avec plus d'intelligence et plus de fidlit l'injonction de notre Seigneur: veillez et priez , elle serait pour nous d'un grand secours. Elle nous dlivrerait de bien des misres qui sont acceptes faux comme venant de Dieu.

Bien faire est une chose et faire la volont de Dieu en est une autre
Une seconde erreur du mme genre et qui provient de la mme source concerne le service chrtien. Trs souvent, ce service a tout simplement pour mobile de faire ce qui est bien. Mais il ne s'agit pas de faire le bien ! C'est la volont de Dieu que nous devons accomplir. Faire la volont de Dieu, voil ce qui est toujours bien. Mais faire quelque chose de bien n'est pas toujours faire ce que Dieu avait l'intention que nous fassions. Ce n'est pas nous qui devons prendre l'initiative et commencer par ce que nous jugeons une bonne action faire. Il nous faut d'abord travailler comprendre le plan du Seigneur et nous y adapter ensuite. Bien des dboires seraient vits, bien des forces mieux employes, si ce faux principe bien faire pouvait tre dtruit. On pourrait soutenir cette thse que Jsus aurait pu faire du bien, s'Il s'tait rendu aux instances des Grecs et s'Il les avait accompagns jusque dans leur pays pour leur enseigner le vrai Dieu, gurir leurs malades..... Mais nous savons parfaitement que ce n'tait pas la volont de Dieu son gard.

On raconte que Spurgeon fut. un jour, appel prcher dans une certaine glise Pour rendre l'invitation plus pressante, on fit valoir ses yeux l'occasion qui lui serait donne de parler plusieurs milliers de personnes parmi lesquelles se trouveraient des personnages influents. En dclinant l'invitation, il rpondit sagement qu'il ne recherchait nullement les grands auditoires, mais que la plus grande de ses ambitions tait de faire la volont de Dieu. Dieu guide l'homme de prire et l'aide discerner ce qu'Il veut de lui. Faire simplement le bien sans chercher comprendre, discerner si ce bien entre dans le plan que Dieu a form pour nous, voil la pierre d'achoppement que Satan a pose sur le chemin de bien des chrtiens. C'est l un de ses piges favoris pour les faire trbucher. Nous devrions toujours avoir prsents la mmoire les vers suivants : Que mon seul dsir Soit, non de te servir, Mais de faire ta volont. Satan se dguise encore en Ange de lumire en ce qui regarde l'argent, ce thermomtre sensible dj nomm ! On demandait aux Juifs de verser le dixime de ce qu'ils possdaient dans le trsor de Dieu. Et la dme a t souvent accepte par les chrtiens comme base de leurs dons. Beaucoup de ceux qui ont dcid de consacrer Dieu cette proportion de leurs biens en ont sans doute reu de grandes bndictions. Par ce moyen, sans doute, l'oeuvre de Dieu a progress. Si tous les membres de nos glises pouvaient tre amens faire de la dme un devoir, l'oeuvre de Dieu connatrait un lan irrsistible. Ce serait une bndiction pour glise Tout ceci est trs vrai. Mais il y a un autre point de vue qui, lui aussi, est vrai et qui ouvre de nouveaux horizons. En donnant la dme, nous croyons avoir satisfait une obligation impose par notre amour, qui se trouve ainsi enserr dans la prison d'un dixime / Pour les Juifs, cette dme tait quasiment un impt. Le don n'tait pas volontaire, il tait obligatoire. Le chrtien, lui, n'est sous aucune loi de ce genre. Il est libre d'agir selon l'impulsion de son coeur. Mais aussi le chrtien possde bien plus de lumires et jouit de bien plus grands privilges et de plus nombreuses bndictions que le juif.

Soyons anims de la passion de Jsus


La dme est une conception de l'Ancien Testament. Mais nous, nous vivons dans les torrents de lumire du Nouveau Testament. Et, d'aprs celui-ci, tout ce que nous faisons, y compris la grance de nos biens, doit tre influenc par un seul dsir, un seul mobile : annoncer au monde la Bonne Nouvelle du Salut. Cette passion qui anima le coeur de notre Seigneur doit aussi guider toutes nos actions, si nous voulons vraiment Le suivre. A la lumire de cette vrit, retenons

l'argent qu'il nous semble bon de garder pour nos besoins personnels, mais pour l'emploi de tout le reste, laissons-nous dominer par la passion qui fut celle de notre Matre ! Ce que je vais ajouter choquera peut-tre : j'ai la conviction que le voeu de Satan d'accumuler des millions dans les tnbres a t exauc par ce genre de chrtiens qui croient avoir fait tout ce que le Seigneur exigeait d'eux, en donnant leur dme. Je considre que c'est l une de ses ruses o, dans nos temps modernes, il montre le plus de perspicacit pour entraver l'extension de vangile Ces quelques indications peuvent donner un aperu du sens cach dans cette expression, un ange de lumire .

Que faire ?
Apprenons maintenant comment on dmasque l'Ennemi rapidement et sans hsitation. Ce qui nous console, c'est de savoir que, malgr son habilet se dguiser, il est facilement reconnaissable. Il n'est pas ncessaire de possder une grande sagesse ni une grande intelligence. C'est une science qui s'acquiert aisment, en s'inspirant de la Parole pour guider notre jugement et en soumettant notre intelligence l'action du Saint-Esprit. Nous y parviendrons de deux manires dont l'une dpend de nous et dont l'autre a trait Satan. La premire consiste duquer nos yeux, nos oreilles et notre sensibilit. La deuxime consiste nous familiariser avec les agissements de Satan. D'abord, l'ducation de nos sens. Nous avons besoin d'acqurir une extrme sensibilit pour dcouvrir sa prsence et dceler le moindre contact avec lui. Pour cela, gardons le bon sens et l'quilibre. Nous nous refuserons quitter la Rue de la Foi , au sommet de la colline, pour descendre la pente de la Rue des Excentricits ou celle des Hsitations . La grande chose est de discerner la voix du Matre de celle du Tentateur. Le Seigneur a dit : Mes brebis entendent ma voix. Ici entendre a le sens de reconnatre. Le contact entre les brebis et leur Matre est si parfait qu'elles ont appris reconnatre sa voix et dpister celle de celui qui veut les drober. Nous aussi exerons-nous reconnatre la voix de notre Matre et dpister celle qui l'imite pour nous tromper. Flairer le Malin ? Mais comment ? Trois points sont essentiels. D'abord, faire acte de soumission l'autorit du Matre. On arrive ce rsultat en prenant l'habitude de livrer sa vie entre Ses mains. Se soumettre, c'est mettre dehors les derniers restes dchiquets du Malin. Alors seulement les yeux et les oreilles acquerront la sensibilit ncessaire pour reconnatre son approche. Tout ce qui, en nous, rsiste encore et n'est pas Lui, sera une entrave une obissance parfaite et notre entendement en sera comme embrum.

Le second point est essentiel : mettre part un moment, seul seul avec le Matre, pench sur Sa Parole. Mais il faut qu'il soit quotidien et qu'il y soit fait une large place la mditation de sa Parole. Il faut qu'il soit calme, que ni hte, ni autres proccupations ne viennent le troubler. Il faut que nous nous mettions l'cart, que notre porte soit bien ferme, que les choses extrieures soient bannies de notre esprit et que nous nous enfermions avec le Matre. L'esprit alors s'enrichit. Le jugement s'claire et se forme. L'tre tout entier s'imprgne de la vrit divine. Et par ce moyen s'acquiert cet quilibre parfait et sain dont nous parlons. Le troisime point est une obissance constante la voix de l'Esprit lorsqu'elle se fait entendre notre me par la lecture de la Bible. L'obissance a une influence directe sur les yeux et les oreilles, ainsi que sur l'esprit. Par l'obissance, les facults de l'esprit se dveloppent et s'aiguisent. Un refus d'obir, une dsobissance entranent immdiatement l'affaiblissement des sens qui, peu peu, s'atrophient et perdent de leur finesse.

Comment le dpister ?
Encore quelques remarques sur les agissements du Tentateur : Il mne prcipitamment son action. Parfois, il a recours de lents procds quand cela entre dans ses vues. Mais son vrai caractre se traduit par des emportements soudains qui, souvent, font chanceler. En un moment , il fit voir tous les royaumes du monde Jsus (Luc 4 : 5). On conviendra que ce fut l une merveilleuse, une vertigineuse vitesse ! C'est un de ses stratagmes favoris que ces changements subits, ces visions rapides. Faites la diffrence avec la manire d'agir de Dieu qui, Lui, ne travaille jamais dans l'agitation. Il peut intervenir promptement, mais non pas prcipitamment. Il ne fait rien avec une hte fbrile. Quand c'est Lui le Guide, on s'achemine paisiblement, progressivement, vers le but. Dans le mme ordre d'ides, donnons cette autre indication. Les suggestions de Satan remplissent d'une fivreuse excitation. Ds qu'une ardeur inconsidre, une agitation excessive se manifestent, il est plus que certain que c'est une influence satanique qui est l'oeuvre. L'influence de Dieu est totalement diffrente ; elle contraste trangement avec celle de Satan. Le contact de Dieu rend calme et paisible, lucide et pondr. La main de notre Matre n'a pas diminu de puissance. Elle possde encore la mme vertu que celle qui gurissait la fivre de la belle-mre de Pierre. Il la toucha et la fivre tomba. Le Tentateur cherche toujours flatter. C'tait bien dans l'intention de flatter qu'il proposa Jsus de changer les pierres du Dsert en pain. Certes, le Sauveur aurait pu faire du pain de ces pierres, s'Il l'avait voulu. Satan voulait donc flatter le sentiment que le Matre avait de sa puissance. Le Saint-Esprit, Lui, ne flatte jamais. Il peut sans doute faire valoir nos yeux les forces que nous avons et les dons qui nous ont t confis. Mais I1 s'empresse de nous faire comprendre aussi que tout vient de Dieu, que c'est un bien qui n'est pas ntre et dont nous aurons rendre compte.

Le Tentateur possde aussi le don d'inspirer la crainte. Nous n'osons pas et nous restons en arrire. Cette peur qui coupe les ailes est un sr indice de la prsence du Tentateur ou de l'un des siens. Au contraire, la voix ou le contact de Dieu cre une atmosphre de confiance et ne terrorise jamais. Sa prsence impose un respect qui n'est pas de la peur. A sa voix, nous sommes prts tre tmraires, renverser des montagnes, tout endurer avec une confiance inbranlable dans le succs final. Signalons une autre trace de la prsence du Tentateur : c'est la dpression mentale ou spirituelle. Cette dpression peut provenir d'un surmenage du systme nerveux. Dans ce cas, une nourriture simple et saine, l'air pur, une vie o le repos et le sommeil alternent avec une activit mesure rtabliront l'quilibre. Mais la dpression sans cause prcise est un signe certain d'une attaque de Satan, surtout chez les chrtiens et parmi les plus sincres et les meilleurs. Ds que la prsence de Dieu a nettoy la place, aussitt reviennent la paix et la joie, caractristiques de la prsence de Dieu. Le fruit de l'esprit, c'est l'amour, la joie, la paix. (Galates 5 : 22-23). Citons enfin un symptme qui devra arrter tout spcialement notre attention. Le Tentateur aime les extravagances. Il cherche dtacher les vrits de l'exact rapport qu'elles ont entre elles et, par l, les faire dvier de leur sens vrai. Une vrit qui est certaine lorsqu'elle fait partie d'un tout, peut tre fausse, dtache de ce tout. Satan, qui aime l'oscillation du pendule, fait tomber tantt dans une exagration, tantt dans une autre. Considrons toujours la vrit dans un ensemble de vrits qui ont un rapport entre elles. Les grandes controverses qui ont partag si douloureusement glise sont dues, en majeure partie, l'importance exagre donne un tronon de vrit arrach d'un ensemble dont il tait insparable. De l, les hrsies, les sectes, les disputes..., ce dont l'histoire de glise fait foi. La prcieuse Croix de Jsus, par laquelle nous sommes sauvs, a pu dgnrer jusqu' devenir un ftiche, objet de superstition. Le retour de notre Seigneur, dont les critures nous parlent, a pu faire tomber certains chrtiens dans une exagration telle qu'ils ont tabli un calendrier et en ont fix la date prcise. Vtus de robes blanches, ils attendaient Sa venue pendant toute une nuit, sur le sommet d'une colline quelconque. Et par cette erreur, ils ont fait tourner en drision une vrit chre aux enfants de Dieu. L'erreur aime l'apparat, le clinquant, le dsordre. La vrit est sobre. Le Saint-Esprit oppose le plus violent contraste par sa sobrit la mise en scne fastueuse de Satan. Ne l'oublions pas : il n'est pas sur la terre d'homme mieux quilibr, plus sain d'esprit et de jugement que celui chez lequel l'Esprit de Dieu habite. Tels sont donc les signes grce auxquels nous pouvons mettre nu les suggestions de Satan. Toutefois, ne tombons pas dans l'exagration qui pourrait nous conduire suspecter tout ce que nous rencontrerons sur le chemin de notre vie. Cheminons tranquillement le long du sentier trac par le Matre, vers le but qu'Il nous dsigne, les regards tourns vers Lui, nos coeurs en communion intime avec le sien et les mains tendues vers nos frres qui ont faim et soif de vrit et de vie

spirituelle. Le Matre alors nous guidera travers les piges du Malin. Nous marcherons ses cts sur le chemin qu'Il a suivi.

Autorit qui nous confre le droit de nous prvaloir de la victoire du Fils de Dieu sur l'Ennemi Un nouveau sens
La dfaite de l'Ennemi donne la prire une nouvelle force. La victoire de Jsus lui donne un nouveau sens. Cette nouveaut de force et de sens se traduit par une nouvelle signification du mot demander . Demander c'est l'un des mots qui, dans les critures, occupe une place de premire importance. Six fois de suite, dans la nuit o Il fut si lchement trahi, notre Seigneur employa le mot demandez en parlant au petit cercle de ses intimes. Quoi que vous demandiez en mon nom, je le ferai. Si vous demandez quelque chose en mon nom, je le ferai. Si vous demeurez en moi et que mes paroles demeurent en vous, demandez tout ce que vous voudrez. Ce n'est pas vous qui m'avez choisi, c'est moi qui vous ai choisis et qui vous ai tablis, afin que vous alliez et que vous portiez du fruit et que votre fruit soit permanent ; afin aussi que tout ce que vous demanderez Mon Pre en mon nom, Il vous le donne. En vrit, en vrit, je vous dis que tout ce que vous demanderez au Pre en mon Nom, Il vous le donnera. (Jean 14 : 13-14 ; 15 : 7-16 ; 16 : 23-26). Ce demandez prend donc un sens nouveau, plus tendu, une force nouvelle. Une force qui nous a t transmise par le Seigneur Jsus et qui ne rside pas dans un mot, mais qui est la consquence d'un fait : sa victoire sur le Tentateur. Il est d'une grande importance que nos coeurs et nos esprits en ralisent la porte. Car, si nous la comprenons pleinement, notre manire de prier en sera compltement transforme. Nous serons victorieux dans la prire. Demander a dornavant le sens de prendre . C'est le Matre lui-mme qui lui donne cette extension. C'est le sens que lui ont acquis sa vie, sa mort sur le Calvaire et sa Rsurrection. Toute l'efficacit de la prire est donc transforme par cette clatante et nouvelle lumire projete sur elle par la victoire de Jsus. Auparavant, elle revtait la forme d'une demande. Dsirons-nous une faveur, nous la demandons . Il se peut qu'on nous l'accorde. Nous en gardons du moins l'espoir. Mais notre requte une fois faite, tort ou raison, nous nous imaginons qu'il

faudra implorer, la prsenter nouveau sous de nouvelles formes en y mettant de l'insistance et en l'accompagnant de nos dsirs les plus ardents. L'incertitude dans laquelle nous sommes quant son exaucement nous trouble tellement que nous cherchons nous librer de cette hantise sans tou jours y parvenir. Prendre suggre plutt l'ide d'une prise de possession. Nous nous emparons de ce qui nous appartient de droit. Nous tendons seulement la main pour saisir. Prendre veille dans l'esprit le geste qui consiste, par exemple, prsenter au guichet d'une banque o sont dposs nos capitaux, le chque dont nous dsirons raliser la valeur. Nous venons chercher ce qui est nous. Si vraiment nos prires peuvent s'lever cette hauteur, quelle diffrence dans notre attitude ! Quelle transformation dans la confiance en leur exaucement ! Sachons prendre ce qu'autrefois nous demandions .

Cinq faits probants


Cinq faits, trs simples, nous amneront, il me semble, tre tout fait au clair sur cette question. Et lorsque nous aurons bien compris et que nous raliserons parfaitement la possibilit de nous approprier cette vrit, nous n'hsiterons plus faire le pas dcisif. Voici le premier chanon de cette succession : quand Dieu eut cr l'homme son image, Il lui donna la domination sur toute la terre (Gense 1 : 2628 ; Ps. 8 : 4-8). Il lui avait donn, en d'autres termes, la sous-intendance de toute la cration, l'empire sur toutes les forces de la nature. L'homme tait n prince. Il avait t cr pour rgner. C'est l le merveilleux plan d'amour que Dieu avait conu pour sa crature humaine. Le second chanon, c'est la dsobissance de l'homme qui causa la perte de son autorit. La loi primordiale qui rgit le monde de Dieu, c'est l'obissance. Dieu ne maintient ce qu'Il donne qu' ceux qui Lui obissent. La dsobissance entrane la destitution. C'est une loi absolue : nous ne conservons notre titre que par l'obissance ; la consquence immdiate de la dsobissance, c'est la dgradation. Amen par une ruse de Satan dsobir, l'homme perdit la place que Dieu lui avait confie. Tout droit exercer la domination lui fut enlev. Au lieu d'tre le matre de la terre, il en devint en quelque sorte l'esclave. Puis, troisime chanon, par la faute de l'homme, cet empire fut transfr celui qui il avait obi, au Malin. Lui ayant obi, l'homme devint son vassal, son esclave. Vous tes esclaves de celui qui vous obissez. (Romains 6 : 16). Notre Seigneur parle du Prince de ce monde . Il est bon que nous nous souvenions de ce que cela signifie. Il est le Prince, mais non pas le Prince lgitime. Lui-mme, infidle Dieu, a perdu le titre qui lui avait t donn. Prince-usurpateur, il entrane l'homme dans la mme chute que la sienne. Mais, quoique usurpateur, il est quand mme Prince de

ce monde. L'obissance de l'homme lui a valu la domination sur lui, sur la terre, et sur tout ce qui a vie. Le quatrime chanon jette sur toutes ses tristesses un rayon brillant de lumire. Le Seigneur Jsus vint. Revtu par le Pre, comme Adam l'origine, de toute autorit sur les choses d'ici-bas, Il a pu dire : Toutes choses m'ont t donnes par mon Pre. (Matth. 11 : 27). Cette affirmation se trouve trois fois rpte dans vangile de Jean (Jean 3 : 35 ; 13 : 3 ; 17 : 2). Nouveau Matre de toutes choses, Il ne pouvait garder cette autorit que par l'obissance. Dtenteur du titre, Il ne pouvait faire exception la rgle. Toujours fidle la volont de Dieu, Il garda toute son autorit grce sa parfaite obissance. Puis, lorsqu'Il rintgra sa demeure, le titre lui fut maintenu. Il s'assit la droite de Dieu, dans les lieux clestes, au-dessus de toute principaut, de toute puissance, de toute dignit, de toute domination, de tout nom qui se peut nommer, non seulement dans ce sicle, mais dans celui qui est venir. (Eph. 1 : 20-22 ; Philip. 2 : 8-11 ; Colossiens 2 : 10 ; 1 Pierre 3 : 22). L'empire sur toutes choses Lui fut donn par le Pre. Son obissance parfaite le Lui mrita. Enfin le cinquime chanon : Jsus fit tout cela pour nous. C'est parce que nous avons chou qu'Il vint. Il fit ce que nous nous sommes montrs incapables de faire. Et en le faisant, Il agissait notre place. Il nous est doux de nommer le Seigneur, notre Substitut.

Autorit
Il est triplement notre Substitut : par sa vie, par son obissance parfaite, par sa Rsurrection. A nous d'accepter ce qui a t fait pour nous. A nous de faire le pas dcisif pour nous emparer de ce qui nous appartenait l'origine et nous a t regagn par Lui. Notre Matre nous dit pratiquement : Prenez possession de ce que J'ai reconquis pour vous, de ce que Je vous ai restitu. Vous souvenez-vous de ce merveilleux passage qui nous est rapport au 10 chapitre de Luc, versets 18-19 ? Nous devrions le souligner en traits or, dans nos Bibles, pour qu'il attire nos regards. coutons-en le contenu dans un esprit de prire, afin que l'ampleur de sa signification nous frappe et que nous en soyons confondus. Voici, je vous donne le pouvoir de marcher sur les serpents et les scorpions et sur toutes les forces de l'ennemi, et rien ne pourra vous nuire. Et tandis que nous nous livrons la joie que ces paroles font natre en nous, Il ajoute que nous devons nous rjouir surtout de ce que nos noms sont crits dans les cieux . Pourquoi ne mettrions-nous pas profit cette autorit qui nous est donne ? Usons-en au nom de notre Grand Vainqueur. Usons-en selon l'inspiration du Saint-Esprit. Usons-en pour les besoins de la vie et contre tout ce qui met des entraves notre activit. Nous avons toute autorit pour

reprendre l'Ennemi ce qu'il dtient encore. C'est par la prire que nous nous en saisirons le mieux et par toute action laquelle la prire nous conduira. Un cri de triomphe devrait s'lever aujourd'hui : Prenons, au nom et par les mrites de Jsus. Au nom de mon Matre, je rpterais volontiers ce beau message tout disciple de Christ dans les difficults ou dans le besoin. Je le crie ceux qui luttent dans les champs de mission lointaine, sur ce mince front si tendu o l'ennemi fait rage, au sein de la sauvagerie africaine, ou de l'opposition et de l'apathie chinoises, devant les besoins criants des Indes, comme ceux qui travaillent dans les bas-fonds et dans les rues de Londres ; au milieu de l'agitation du strife for life (1) de New-York ; tous ceux et chacun de ceux qui se dbattent dans le pch et dans les difficults. Oui, c'est pour vous que je dlivre ce message aujourd'hui. coutez bien : Moi, Jsus, je vous donne autorit sur toutes les forces de l'Ennemi. C'est moi qui dtiens l'autorit. Je l'ai gagne par mon sang que j'ai rpandu. Je l'ai mrite pour vous. Je vous la donne. Servez-vous-en en mon Nom. Vous ferez de plus grandes choses que moi parce que je suis avec le Pre, dans mes fonctions d'autorit, et vous, vous agirez ma place, ainsi que moi, j'ai agi votre place.
(1) La lutte pour la vie.

Saisissez, prenez possession


C'est un appel qui devrait plus souvent se faire entendre aujourd'hui et dans le monde entier. Usez de l'autorit que le Matre vous a donne ! Prenez tout ce qu'il vous faut pour l'accomplissement de son saint service. Tout lieu que foulera la plante de votre pied, je vous le donne. (Josu 1 : 3). Prenez ce que le Matre nous a rendu. Demander, c'est prendre. Il n'est plus question de plaider avec Dieu comme pour le persuader. Il le veut encore plus que nous. Il s'agit simplement de rclamer tout ce dont nous avons besoin comme tant nous, en propre. Il s'agit de saisir par la foi la conqute de notre grand Capitaine. Le dernier message qui sortit des lvres du Matre dans le jardin des Oliviers, trouve ici sa place toute marque et prend un sens spcial. coutez plutt Toute puissance m'est donne dans le ciel et sur la terre. Allez donc. (Matth. 28 : 18-19). C'est par cette puissance qu'Il nous invite aller de l'avant . Nous obissons, forts de l'autorit qu'Il nous donne. Nous agissons en plnipotentiaires. Cet ordre allez est la base de tout service chrtien et il l'taye. Dans l'action, nous aurons besoin, non seulement de puissance, mais aussi d'autorit, car chaque pas de notre marche en avant sera contest. Il nous faut donc aller de l'avant, forts de cette autorit, nous saisissant de ce qui est notre bien lgal, au nom de notre Substitut, le Vainqueur. Lorsque, pour le service du Matre, nous envahirons un territoire appartenant aux puissances du Malin, souvenons-nous que ce terrain est l'homme et qu'il doit le conqurir pour Dieu. Il a t perdu par la faute de l'homme, par sa dsobissance. Mais il a t reconquis par le Vainqueur. Nous avons donc le droit de nous lancer en disant : Je prends, au nom du Seigneur Jsus, je reprends

ce morceau de terrain pour le Lui rendre ; je prends la vie de cet homme, de cette femme pour qui mon matre donna Son sang. Mais... mais il faut prendre, dans l'action comme dans la prire, avec une conviction aussi profonde que la foi mme ; il faut une ardeur aussi intense que celle de l'opposition. Satan est un fier lutteur ; il ne lche que ce qu'il ne lui est plus possible de conserver. Il faut donc prendre avec dtermination et c'est avec dtermination aussi que nous devons prier. Satan ne cde que lorsqu'il y est oblig ; il est tenace. Que notre prire aussi soit tenace, persvrante. La prise de possession doit tre aussi rsolue que l'acharnement de l'ennemi, et mme le surpasser. C'est en cela que consiste la lutte. Cet homme que vous essayez d'arracher des mains de Satan pour le gagner Dieu peut tre Londres, en Afrique du Nord ou en Afrique du Sud, ou mme vos cts, o qu'il soit, cet homme que vous voudriez amener Christ, Lui appartient par sa Victoire. Vous le redemandez, vous le prenez au nom du Vainqueur, de Jsus-Christ. Insistez sur cette prise de possession et Dieu en jugera. An nom de Jsus-Christ. Ceci confirme le droit que notre Seigneur nous a confr de nous servir de Son nom. Que pouvait-Il nous donner de plus ? Employer son Nom, c'est en effet agir comme Lui, en son lieu et place, revtus de sa puissance. Mais quelle responsabilit que de se servir de ce Nom ! Tous n'y sont pas autoriss. Ceux-l seuls en sont dignes qui ont accept son invitation faire partie du cercle troit de ses amis. Le 19 chapitre des Actes parle de ces hommes d'Ephse qui voulurent se servir de ce Nom pour leurs desseins gostes. Mais l'esprit malin se jeta sur eux et, les ayant matriss, il les maltraita, les laissant nus et blesss. Le monde des dmons connat fort bien ce Nom et l'immense puissance qui en dcoule. L, Il est craint. Et ils connaissent aussi ceux qui ont le droit de s'en servir. Consultez le dernier et long entretien (Jean, ch. 14 16) dans lequel le Matre nous donna le droit de nous servir de Son Nom, vous y trouverez certains mots qui reviennent sans cesse. Ce sont les mots amour , obissance , et demeurez . Voil les conditions de l'emploi de Son Nom. L'amour obit, il se complait dans l'obissance. L'amour demeure. La seule manire de manifester son amour, c'est d'obir, mais d'obir aussi compltement et joyeusement qu'un enfant obissant. L'obissance, l'obissance de l'amour, donne droit se servir de ce Nom. Que votre vie soit donc ouverte l'action du Matre et qu'elle soit anime de Son Esprit. Alors, vous pourrez demander ce que vous voudrez. Vous pourrez demander ce qui vous plaira. L'Usurpateur desserrera ses liens lentement, avec colre peut-tre, mais il y sera contraint. Et vous obtiendrez la relle possession de ce que vous avez pris par la foi.

La foi qui discerne


Reparlons enfin de la foi. Nous touchons ainsi du doigt ses effets pratiques. La foi sait que notre Seigneur Jsus est Vainqueur. La foi n'est pas un calcul. La foi se confie en Lui. La foi ne se demande pas ce qu'Il fera, mais s'appuie sur ce qu'Il a fait. Elle s'appuie sur le Christ vainqueur, ou

mieux encore, sur Lui. Elle ne fait pas pression sur mes sentiments jusqu' me dire tu dois croire ; loin de l. Elle dirige et fixe simplement ma pense sur Lui, le Vainqueur. Elle Le voit sur le trne. Ce Sauveur couvert de cicatrices, couronn, et dans la gloire ternelle, je crois en Lui, aucun doute ne s'lve en moi. C'est cela la foi regarder Lui, s'appuyer sur ce qu'Il est et sur ce qu'il a fait. Encore un mot. La foi qui saisit est une foi qui discerne . Ces mots obissez et demeurez marquent quel doit tre le contact avec le Matre qui nous amnera connatre Ses plans.

Puissance de ce nom
J'ai rcemment rencontr, en Sude, une dame missionnaire du Nord de l'Afrique, rsidant Tunis. Elle me raconta l'histoire suivante qu'elle tenait elle-mme d'une amie missionnaire, habitant Alger. Une femme arabe, musulmane, avait t gagne Christ par l'intermdiaire de cette soeur. Cette femme avait jusqu'alors pratiqu sa religion avec tout le fanatisme, l'ignorance et la superstition que celle-ci peut produire. Quand elle accepta le christianisme, sa famille fit tout ce qu'elle put pour la dtourner de sa nouvelle foi. Elle usa de persuasion, de supplications, d'arguments, de menaces et chercha par tous les moyens lui rendre la vie insupportable. La nouvelle convertie montra la fermet de sa foi en rsistant toutes ces attaques. Sa foi tait fonde sur le Roc ; rien ne put l'branler. Les parents firent alors une chose fort en usage chez les gens de ce peuple. Ils prparrent un poison si violent que c'tait la mort bref dlai pour celle qui devait l'absorber. Ce poison fut mlang sa nourriture. Quand la jeune femme, ne se doutant de rien, eut mang une partie de ce repas empoisonn, elle se rendit bientt compte de l'attentat dont elle tait victime. Elle reconnut tout de suite les effets terribles du poison, car les moeurs de sa race lui taient familires. Aussi, ds les premiers symptmes, elle n'eut pas le moindre doute que sa dernire heure ft venue. L'on peut facilement concevoir son tat d'me tandis que le poison accomplissait sournoisement son oeuvre. Elle connut cette sourde irritation, cet abattement de l'esprit qui saisissent l'homme aux prises avec la mort. Puis, cet engourdissement qui se propage d'un membre l'autre jusqu' l'immobilit glaciale. Dans sa dtresse, elle ne savait qui recourir. Assise sa place, devant la table, sans se rendre compte, je crois bien, de ce qu'elle faisait, elle se mit prononcer le Nom, le grand Nom. Elle n'osait le faire haute voix, de crainte qu'on ne l'entendt et que les perscutions ne redoublassent. Ce fut donc en elle-mme et avec l'nergie de celui qui se sent talonn par la mort qu'elle rpta ce Nom qui est au-dessus de tout autre : Jsus ! Jsus ! Jsus ! Pendant deux ou trois jours (mon amie ne put prciser), la lutte se livra et le poison s'limina peu peu du sang et du corps de la jeune femme, tandis que la famille assistait ce spectacle, bahie. C'tait l pour elle un fait trange, inconnu jusqu'alors. Jamais un tel moyen n'avait chou. Et pourtant, le fait tait l : le poison n'avait pas accompli son effet mortel.

En racontant elle-mme l'histoire la missionnaire, la jeune rescape ajoutait : C'tait comme si une vague de vie rentrait en moi chaque fois que je prononais ce Nom. Et entre temps, c'tait comme si les griffes de la mort se ressaisissaient de mon tre. Le conflit entre la mort et la vie continua pendant ces deux ou trois jours, mais la vie prit de plus en plus le pas sur la mort, jusqu'au moment o elle triompha compltement la grande stupfaction de tous. C'tait la victoire dans la chair mme, victoire possible quand le Saint-Esprit nous y conduit. Si nous sommes obissants, nous avons le droit de nous servir de ce Nom. Et en l'employant, sous l'inspiration du Saint-Esprit, marchant pas pas, guids par Lui, des mains de Satan, nous pourrons arracher tel homme, telle femme, tels biens, tel argent, et tout ce dont nous avons besoin, car le Seigneur Jsus a dit : Toute puissance m'a t donne sur la terre. Avanons donc la main pour saisir, au Nom de Jsus, ce qui nous appartient de droit par les mrites de Sa Mort et de sa Rsurrection. CAHORS, IMP. COUESLANT (pers. intress). 48.893

Numrisation Yves PETRAKIAN Mars 2007 Nouvelle dition numrique Yves PETRAKIAN 2011 France Copie autorise pour diffusion gratuite uniquement Obligation d'indiquer la source http://456-bible.123-bible.com Ce livre est aussi disponible gratuitement au format Bible Online sur: http://123bible.com