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,I

CARGA ELCTRICA
y CAMPO
ELCTRICO
Casi todas las fuerzas que actan sobre es-
te esquiador son elctricas. Las interaccio-
nes enlre molculas adyacentes
dan origen a la fuerza del agua sobre el es-
qui, a la tensin de la cuerda de remolque
ya la resistencia del aire sobre el cucrpo
del esquiador. Las interaIXioDe5 elctricas
tambin conservan la integridad del cuerpo
del esquiador! Slo una fuerza enteramen-
te DO elctrica acta sobre el esquiador: la
fuerza de gravedad.
? El agua hace posible la vida: las
clulas de nuestro cuerpo no podran
funcionar sin las molculas disueltas en
el agua del interior de las clulas. Qu
propiedades elctricas del agua hacen de
ella un disolvente tan bueno?
792
E
n el captulo 5 del volumen 1 mencionamos brevemente los cuatro tipos de
fuerzas fundamentales. Hasta aqu la nica de estas fuerzas que hemos exa
minado con algn detenimiento es la fuerza de gravedad. Ahora que conocemos
mejor los conceptos bsicos de la fisica, enlTe ellos el comportamiento de las on-
das y las reglas de transferencia de energia, estamos en condiciones de investigar
las propiedades de otras fuerzas. Con mucho, la ms comn de estas _fuerzas en
nuestra vida diaria es el electromagnetismo que abarca tanto la fuerza elctrica co-
mo la fuerza magntica. Nuestra exploracion de los fenmenos electromagnticos
ocupar nuestra atencin durante la mayor parte de lo que resta de este libro.
En las interacciones electromagnticas intervienen partculas que tienen una
propiedad conocida como carga elctrica, un atributo tan fundamental como la
masa. As como los objetos con masa son acelerados por las fuerzas gravitatorias,
los objetos con carga elctrica son acelerados por las fuerzas elctricas. La moles-
ta chispa elctrica que semimos cuando frotamos los zapatos sobre una alfombra
y luego tomamos la perilla metlica de una puerta se debe a que saltan panculas
con carga entre los dedos y la perilla de la puerta. (Un raYo-es un fenmeno simi-
lar en una escala muchsimo mayor). Las corrientes elctricas, como las que hay
en una linterna de mano, un reproductor porttil de CO o un televisor, son simple-
mente torrentes de partculas con carga que fluyen dentro de alambres en respues-
ta a fuerzas elctricas. Incluso las fuerzas que mantienen unidos los tomos para
formar materia slida, y que impiden que los tomos de los objetos slidos pasen
unos a travs de otros, se deben fundamentalmente a interacciones elctricas entre
las partculas con carga del interior de los tomos.
-----
21.1 1 Carga elctrica 793
Iniciaremos el estudio del electromagnetismo en este capitulo examinando la
naturaleza de la carga elctrica. Descubriremos que la carga elctrica est cuanti-
zada y que obedece un principio de conservacin. Despues analizaremos las inter-
acciones de las cargas electricas que se hallan en reposo en nuestro marco de re-
ferencia, conocidas como interacciones electrostticas. Estas interacciones tienen
una importancia considerable en qumica y en biologa, as como numerosas apli-
caciones tecnolgicas. Las inleracciones electrostticas estn gobernadas por una
sencilla que se conoce como la ley de Coulomb, y se describen del modo
ms conveniente mediante cl concepto de campo elctrico. Exploraremos todos
estos conceptos en este capitulo, y abundaremos en ellos en los tres captulos si-
guientes. En los captulos subsiguientes ampliaremos nuestro estudio a fin de in-
cluir las cargas elctricas en movimiento. Con esto podremos comprender el
magnetismo y, sorprendentemente, la naturaleza de la luz.
Si bien las ideas fundamentales del electromagnetismo son conceptualmente
simples, su aplicacin a problemas prcticos exige recurrir a muchas de nuestras
destrezas matemticas, en especial a nuestros conocimientos de geometra y de
calculo ntegral. Por esta razn, es probable que este captulo, as como los quc si-
guen, resulten para usted ms difciles en trminos matemticos que los anterio-
res. La recompensa por el esfuerzo adicional ser una comprensin ms profunda
de los principios que yacen en el corazn de la fisica y la tecnologia modernas.
21.1 I Carga elctrica
Los antiguos griegos descubrieron, ya en 600 A.C., que cuando frotaban mbar
con lana, el mbar atma otros objetos. Hoy en dia decimos que el mbar ha adqui-
rido una carga elctrica neta, esto es, que se ha cargado. La palabra "elctrica"
se deriva de la palabra griega elelctron, que significa ambar. Cuando frotamos los
zapatos sobre una alfombra de nylon, adquirimos una'carga electrica, y tambien
podemos "cargar" un peine haciendolo pasar a traves de cabello seco.
Las barras de plstico y la piel (real o sinttica) resullan particularmente eficaces
para demostrar algunos fenmenos relacionados con la electrosttica, esto es, las
interacciones entre cargas elctricas que estn en reposo (o casi). La figura 21.1a
21.1 Experimentos de electrostli.!ica. (a. b)
Las barras de plstico frotadas con piel ad-
quieren carga negativa y se repelen mutua-
mente. (e, d) Las barras de vidrio frotadas
con seda adquieren carga positiva y se re-
pelen mutuamente. (e, f) Los objetos con
carga positiva y los objetos con carga ne-
gativa se atraen mutuamente.
ld)
lo'
db
Inicialmente. las
barras no se atraen
" ni se repelen


Seda Vidrio
\ \ :::::e
uae
c:::::ill:::n vidrio de (d)

La pIel alrae
la barra de
pliislico de (b) (f) ....
lo)
(b)

Dos barras de plstico
frotadas con piel se
repelen mutuamenle
6
Inicialmente. las
barras no se atraen
ni se repelen

ptilsco I'id
794 e APT ULo 21 I Carga elctrica y campo elctrico
muestra dos barras de plstico y un trozo de piel. Despus de cargar cada barra fro-
tndola contra el trozo de piel, encontramos que las barras se repelen mutuamente
(Fig. 21.1 b). Al frotar barras de vidrio (Fig. 21.1 e) con seda, las barras de vidrio
tambin adquieren carga elctrica y se repelen mutuamente (Fig. 21.1d). Pero una
barra de plstico con carga atrae a una barra de vidrio con carga (Fig. 21.\ e). Ms
an, la barra de plstico y la piel se atraen mutuamente, al igual que la barra de vi-
drio y la seda (Fig. 21.1 f).
Estos experimentos, y muchos otros parecidos a stos, han mostrado que hay
exactamente dos tipos de carga elctrica: la que tiene la barra dc plstico que se fro-
t contra la piel y la que hay en la barra de vidrio que se frot contra la seda. Ben-
jamn Franklin (1706-1790) sugiri llamar a estas dos clases de carga negativa y
positiva, respectivamente, y estos nombres se siguen empleando hoy en da. La ba-
rra de plstico y la seda tienen carga negativa; la barra de vidrio y la piellienen car-
ga positiva. Dos cargas positivas o dos cargas negativas se repelen muhtamente.
Una carga positiva y una carga negativa se atraen una a la otra.
...... ...a arracrin y la repulsin de dos objetos con carga se resume en
ocasiones como -las cargas del mismo tipo se repelen, y las cargas opuestas se
atraen". Pero no debemos olvidar que la frase "cargas del mismo tipo" no sig-
nifica que las dos cargas son exactamente identicas, sino slo que ambas tienen
el mismo signo algebraico (ambas positivo o ambas negativo). "Cargas opues-
tas" significa que los dos objetos tienen carga elctrica, y que sus cargas tienen
signos diferentes (uno negativo).
.. -------
Una aplicacin tecnolgica de las fuerzas entre cuerpos con carga elctrica se
da en la impresora lser (Fig. 21.2). Inicialmente, se proporciona carga positiva al
tambor formador de imgenes y sensible a la luz de la impresora. Conforme gira
el tambor, un rayo lser ilumina ciertas reas del tambor y las deja con carga ne-
2. El rayo lser "escribe" sobre el tambor
y deja reas con carga negativa

l. El alambre roda iones sobre el tambor


y asf le proporciona una carga positiva

4. El tner se adhiere slo
a las reas con carga
negativa del tambor
"escritas" por el lser
S. Se alimema papel de
derecha a izquierda
3. El rodillo aplica tner con
carga positiva al tambor
\0
Tambor rotatorio
formador de imgene.

6. Los alambres rocan una carga
negativa ms intensa sobre el
papel para que el tner se
adhiera a l
proceso
8
7. Lo, rodillos de fusin calientan
el papel para que el toner se
adhiera pennanentememe
21.2 Diagrama esquemtico del
funcionamiento de una impresora
lser,
21.1 I Carga elctrica
gariva. Las partculas con carga positiva d.el tner se adhieren slo a las reas del
tambor "escritas" por el lser. Cuando se pone una hoja de papel en contacto con
el tambor, las partculas de tner se adhieren al papel y forman una imagen.
C a ~ g a elctrica y estructura de la materia -
Cuando se carga una barra frotndola con piel o con seda, como en la figura 21.1, no
hay cambio visible alguno en la apariencia de la barra. En consecuencia, qu es lo
que en realidad le ocurre a la barra cuando se carga? Para responder a esta pregLUlta,
antes es necesario examinar con detenimiento la estructura y las propiedades elctri-
cas de los tomos, los componentes bsicos de la materia ordinaria de toda clase.
La estructura de los tomos se puede describir en trminos de tres partculas: el
electrn, con carga negativa (Fig. 21.3), el protn, con carga positiva, y el neutrn
que no tiene carga. El protn y el neutrn son combinaciones de otras entidades lla-
madas quarks, que tienen cargas equivalentes a : ! : ~ y :!:i de la carga del electrn.
No se han observado quarks aislados, y existen razones tericas para pensar que,
en principio, es imposible observar un quark solo.
Los protones y neutrones de un tomo constituyen un centro pequeo y muy den-
so llamado ncleo, con dimensiones del orden de lO-IS m. Alrededor del ncleo es-
tn los electrones, que se despliegan hasta distancias del orden de 10-10 m con
respecto al ncleo. S un tomo tuviera un dimetro de unos pocos kilmetros, su n-
cleo seria del tamao de una pelara de tenis. Los electrones con carga negativa son re-
tenidos dcntro del tomo por las fuerzas elctricas de atraccin que ejerce sobre ellos
el ncleo con carga positiva. (Lo que mantiene a los protones y neutrones dentro de
los ncleos atmicos estables es una interaccin de atraccin, denominadafuerza nu-
clearfuerte, que vence la repulsin elctrica de los protones. El alcance de la fuerza
nuclear fuerte es corto y sus efectos no se extienden mucho ms all del ncleo).
Las masas respectivas de las partculas individuales, con la exactitud con la que
se conocen hoy en da, son
Masa del electrn =me = 9.10938188(72) X 10-
31
kg
Masa del protn = m
p
= 1.67262158(13) X 10-
27
kg
Masa del neutrn = m
n
= 1.67492716(13) X 10-
27
kg
Los nmeros entre parntesis son las incertidumbres de los ltimos dos dgitos.
Advirtase que las masas del protn y del neutrn son casi iguales y equivalentes
a alrededor de 2000 veces la masa del electrn. Ms del 99.9% de la masa de cual-
quier tomo se concentra en su ncleo.
795
21.3 El elcelrn, el primer componente
del tomo que se aisl, fue descubierto en
1897 por el fsico ingls 1. 1. Thomson. Es-
te descubrimiento revolucion nuestra
comprensin de la estructura de la materia,
y dio origen a los descubrimientos ulterio-
res del protn y del neutrn. Thomson se
hizo acreedor al Premio Nobel de Fsica de
1906 y fue nombrado caballero en 1908.
21.4 (a) Un tomo neutro tiene el mismo
nmero de electrones que de protones. (b)
Un ion positivo tiene un dficit de electro-
nes. (e) Un ion negativo tiene un exceso de
electrones. (Las "rbitas" de los electrones
sOn una representacin esquemtica de la
distribucin electrnica real, una nube di-
fusa muchas veces ms grande que el
ncleo).
(a) tomo de litio neulro (Li): el
ncleo tiene lres prolones (rojos)
y cuatro neUlrones (prpura): lres
eleelrones (azul) describen rbitas
alrededor del ncleo
(h) Ion litio positivo (U'): se
forma quitando un electrn a
un tomo de lilio neutro
(e) Ion litio negati"o (U-): se
forma agregando Un deetrn
a un tomo de lilio neutro
796 CAPfTULO 21 I
La carga negativa del electrn tiene (dentro de los lmites de error experimen-
tal) exactamente la misma magnitud que la carga positiva del prOln. En un tomo
neutro el nmero de electrones es igual al nlmero de protones del ncleo, y la car-
ga elctrica neta (la suma algebraica de todas las cargas) es exactamente cero (Fig.
21.4a). El nmero de prOlones o de electrones de un lomo neutro es el nmero
atmico del elemento. Si se separa uno o ms electrones, la estructura restante
con carga positiva es un ion positivo (Fig. 21.4b). Un ion negativo es un tomo
que ha ganado uno o ms electrones (Fig. 21.4c). Esta ganancia o prdida de elec-
trones se conoce como ionizacin.
Cuando el nmero lolal de protones de un cuerpo macroscpico es igual al ml-
mero 100al de electrones, la carga total es cero y el cuel'JXl, en conjunto, es elctri-
camente neutro. Para proporcionar a un cuel'JXl una carga negativa en exceso, se
puede ya sea agregar cargas negarivas a un cuerpo neutro o quitar cargas positi-
vas a ese cuerpo. De manera anloga, se obtiene una carga positiva en exceso ya
sea agregando carga positivo o quitando carga negariva. En la mayor parte de los
casos se agregan o se retiran electrones con carga negativa (y de gran movilidad),
y un "cuerpo con carga positiva" es aquel que ha perdido parte de su complemen-
to normal de electrones. Cuando se habla de la carga de un cuerpo, siempre se tra-
ta de su carga nela. La carga neta es en todos los casos una fraccin muy pequea
(tpicamente no mayor que 10-
12
) de la carga positiva o negativa total del cuerpo.
En lo antes expuesto estn implclos dos principios muy importantes. El pri-
mero es el principio de conservacin de la carga: La suma algebraica de todas
las cargas elctricas de cualquier sistema cerrado es constante. Si se frotan
una barra de plslico y un pedazo de piel, ambos nic-ialmente sin carga, la barra
adquiere una carga negativa (puesto que toma electrones de la piel) y sta adquie-
re una carga positiva de la misma magnitud (puesto que ha perdido tanlos electro-
nes como ha ganado la barra). Por consiguiente, no cambia la carga elctrica total
de los dos cuerpos jumas. En todo proceso de carga. sta no se crea ni se destru-
ye; simplemente se rransfiere de un cuerpo a otro.
Se considera que la conservacin de la carga es una ley de conservacin uni-
versal. Jams se ha observado indicio experimental alguno de una violacin a es-
te principio.lncluso en las interacciones de alta energia en las que se producen y
se destruyen paJ'ticulas, como la aparicin de pares electrn-positrn, por ejem-
plo, la carga total de cualquier sistema cerrado es exactamente constante.
El segundo principio importante es que la magnitud de la carga del electrn
o dei protn es una unidad natural de carga. Toda cantidad observable de car-
ga elctrica es siempre un mltiplo entero de esta unidad bsica y se dice que la
carga est cuan/izada. Un ejemplo conocido de cuantizacin es el dinero. Cuando
se paga en efectivo por un artculo en una tienda, es necesario hacerlo en incre-
mentos de un cenlavo. El efectivo no se puede dividir en cantidades de menos de
un centavo, y la carga elctrica no es divisible en cantidades menores que la carga
de un electrn o de un protn. (Las cargas de los quarks, :ti y de la carga del
electrn. probablemente no sean observables como cargas aisladas.) Por tanto, la
carga de cualquier cuerpo macroscpico es siempre cero o un mltiplo entero (po-
siti\'o o negativo) de la carga del electrn.
La comprensin de la naturaleza elctrica de la materia nos pennite discernir mu-
chos aspectos del mundo fisico. Los enlaces qumicos que mantienen unidos los to-
mos para fonnar molculas se deben a interacciones elctricas entre los tomos.
Entre ellos se cuentan los fuertes enlaces inicos que conservan unidos tomos de so-
dio y de cloro para formar la sal de mesa, y los enlaces relativamente dbiles entre las
trenzas de AD que contienen el cdigo genrico de nuestro organismo. La fuerza
nonnal que ejerce en nosotros la silla en la que nos sentamos tiene su origen en las
21.2 I Conductores, aisladores y cargas inducidas 797
fuerzas elctricas entre las partculas con carga de los tomos de nuestras asentaderas
y los tomos de la silla. La fuerza de tensin de UQhilo estirado y la fuerza adhesiva
del pegamento se deben igualmente a las interacciones elctricas de los tomos.
En trminos estrictos, pesa ms, menos o lo mismo la barra de plstico de la fi-
gura 21.1 despus de frotarla con piel? Y la barra de vidrio despus de frotarla
con seda? Y qu hay de la piel y la seda?
21.2 I Conductores, aisladores y cargas inducidas
Sopone
de vidrio
Barra de
plstico con
car a
(,'
Alamhre
de cobre
(b)
)
Esfera
metlica
Barra

::;
21.5 El cobre es buen conductor de la
electricidad; el vidrio y el nylon son bue-
nos aisladores. (a) El alambre conduce car-
ga entre la esfera metlica y la barra de
plstico con carga para cargar negalh-a-
mente la esfera. (b) Despues:. la es:fer.t Dr-
tlica es repelida por una barra de pLJmco
con carga negativa y (c) auaida iDriI._
barra de vidrio con carga po:Wi1::I..
Ciertos materiales permiten que la carga elctrica se desplace con facilidad de una
regin del material a otra, pero otros no. Por ejemplo, la figura 21.5a muestra un
alambre de cobre sostenido por una barra de vidrio. Suponga que toca un extremo
del alambre con una barra de plstico con carga elctrica y sujeta el otro extremo a
una esfera metlica inicialmente sin carga, y luego retira la barra con carga y el
alambre. Al acercar otro cuerpo con carga a la esfera (Figs. 21.5b y 2l.5c), la esfe-
ra es atraida o repelida, lo que indica que la esfera ha adquirido carga elctrica. La
carga elctrica se ha transferido por medio del alambre de cobre entre la superficie
de la barra de plstico y la esfera.
El alambre se describe como un conductor de electricidad. Si se repite el experi-
mento con un elstico o un hilo de nylon en vez del alambre, se observa que 110 se
transfiere carga elctrica alguna a la esfera. Estos materiales se llaman aisladores.
Los conductores permiten que la carga elctrica se desplace fcilmente a travs de.
as los aisladores. Como ejemplo, las fibras de una alfombra en un dia seco
son buenos aislantes. Al caminar sobre una alfombra, el roce de los zapatos contra las
fibras produce una acumulacin de carga ertiuestro cuerpo, y esta carga permanece
en l porque no puede fluir a travs de las fibras aislantes. Si a continuacin tocamos
un objeto conductor, como la perilla de una puerta, ocurre una rpida transferencia de
carga entre el dedo y la perilla, y sentimos una descarga. Una foona de evitar esto es
enrollar algunas fibras de la alfombra en tomo a centros conductores para que cual-
quier carga que se acumule en nuestro cuerpo se transfiera sin causar dao a la alfom-
bra. Otra solucin consiste en recubrir las fibras de la alfombra con una capa
antiesltica que no transfiere electrones hacia o desde los zapatos con facilidad; en
primer lugar, esto impide que se acumule carga en el cuerpo.
Casi todos los metales son buenos conductores; en cambio, la mayor partc dc los
no metales son aisladores. Dentro de un metal slido, como el cobre, por ejemplo,
uno o ms electrones externos de cada tomo se desprenden y pueden moverse li-
bremente por todo el material, del mismo modo que las molculas de un gas se
mueven a travs de los espacios entre los granos de un cubo de arena. El movimien-
to de estos electrones con carga negativa transporta carga a travs del metal. Los
dems electrones permanecen ligados a los ncleos con carga positiva, los que, a
su vez, estn sujetos en posiciones prcticamente fijas dentro del material. En un
aislador hay pocos electrones libres (o ninguno), y la carga elctrica no se puede
desplazar libremente por todo el material. Ciertos materiales llamados semicon-
ductores tienen propiedades que son intermedias entre las de los buenos conducto-
res y las de los buenos aisladores.
Se puede cargar una esfera metlica tocndola con una barra de plstico con car-
ga elctrica, como en la figura 21.5a. En este proceso, algunos de los electrones en
exceso de la barra se transfieren de sla a la esfera, lo que deja a la barra con una
carga negativa ms pequea. Existe aira tcnica mediante la cual la barra de plsti-
co puede orientar en otro cuerpo una carga de signo opuesto, sin perder algo de su
propia carga. Este procedimiento se conoce como carga por induccin.
798

aislante
{al Inicialmente, la esfera
mellica no (jene carga
CAPTULO 21 I Carga elctrica y campoelc!rico
Deficiencia de clcetI'ODeS aqu!
Barra con '"
'Y
(b) Se llCemll una
bam. con cara
Deficiencia de electrones aqui

Tierra
(e) El alambre permite que los
electrones acumulados fluyan a tierra
21.6 CaJga de una esfera metlica
por induccin.
(d) Se desoooecta el alambre
de lamen
Los electrones de la
--- egen iie redimibuycn:
la esfera en conjunto
tiene una defiCiencia
d<,,,",,,,,,,,
(e) Se retira la barn ton carga
La figura 21.6a muestra un ejemplo de carga por induccin. Se tiene una esfe-
ra metlica apoyada en un soporte aislante. Cuando se le acerca una barra con car-
ga negativa, sin llegar a tocarla (Fig. 21.6b). el exceso de electrones de la barra
repele los electrones libres de la esfera meuilica, los cuales se desplazan hacia la
derecha, alejndose de la barra. Estos electrones no pueden escapar de la esfera
porque el soporte y el aire que la rodea son aisladores. Por consiguiente, se tiene
un exceso de carga negativa en la supeicie derecha de la esfera y una deficien-
cia de carga negativa (es decir, una carga positiva neta) en la superficie izquierda.
Estas cargas en exceso se conocen como cargas inducidas.
No todos los electrones libres se desplazan la superficie derecha de la es-
fera. Tan pronto como se crea una carga inducida, sta ejerce fuerzas hacia la iz-
quierda sobre los dems electrones libres. Estos electrones son repelidos por la
carga negativa inducida de la derecha y atrados hacia la carga positiva inducida de
la izquierda. El sistema alcanza un estado de equilibrio en el que la fuerza hacia la
derecha que se ejerce sobre un electrn, debida a la barra con carga, est bI1ancea-
da exactamente por la fuerza hacia la izquierda debida a la carga inducida. Si se re-
tira la barra con carga, los electrones libres se desplazan de nuevo a la izquierda, y
se recupera la condicin neutra original.
Qu ocurre si, mientras la barra de plstico est cerca, se pone en contacto un
extremo de un alambre conductor con la superficie derecha de la esfera, y el otro ex-
tremo en contacto con la tierra (Fig. 21.6c)? La tierra es conductora, y es tan gran-
de que acta como una fuente prcticamente infinita de electrones adicionales o un
sumidero de electrones no deseados. Parte de la carga negativa fluye por el alambre
a la tierra. Supngase ahora que se desconecta el alambre (Fig. 21.6d) Yluego se re-
tira la barra (Fig. 21.6e); queda entonces una carga negativa neta en la esfera. La car-
ga de la barra con carga negativa no ha cambiado durante este proceso. La tierra
adquiere una carga negativa de igual magnirud que la carga positiva inducida que
permanece en la esfera.
La carga por induccin funcionaria de igual manera si las cargas mviles de las
esferas fueran cargas positivas en vez de electrones con carga negativa., o incluso
si esruviesen presentes cargas mviles tanto positivas como negativas. En un con-
ductor metlico las cargas mviles son siempre electrones negativos, pero suele
ser conveniente describir UD proceso como si las cargas en movimiento fuesen po-
sitivas. En las soluciones inicas y en los gases ionizados, tanto las cargas positi-
vas como las negativas son mviles.
l'
21.2 I Conductores, aisladores y cargas inducidas 799
(b) Las cargas negativas de las molculas
estn ms cerca del peinc positivo qne tas
cargas positivas: la fuer.la neta es de atraccin
(a) Las cargas positivas de tas
estn ms cerca del peine negativo que las
cargas negativas: ta fuerza neta es de atraccin
Aistador neutro: los
electrones del inleriOr
de las molcutas se
desplazan alejndose
del peine
Aistador neutro: los
electrones del interior
de las molculas se
desplazan hacia el
peine
'''''
positiva
Peine con
'''''
negativa
21.7 Las cargas que estn dentro de las
molculas de un material aislante se pue-
den desplazar un poco. En consecuencia,
un peine con carga de cualquier signo atrae
a un aislador neutro. Por la tercera ley de
Newtoll, el aislador neutro ejerce una fuer-
za de atraccin de igual magnitud sobre el
peine.
A partir de la situacin que se muestra en la figura 21.6a, describa cmo utiliza-
ra una barra con carga para dar una carga positiva a la esfera metlica.
Por ultimo, advertimos que un cuerpo con carga elctrica ejerce fuerzas incluso
sobre objetos que no tienen carga en s. Si se frota un globo sobre el tapete y luego
se sostiene el globo contra el techo de la habitacin, permanece adherido, pese a que
eltccho no tiene una carga elctrica neta. Despus de electrificar un peine pasndo-
lo por el cabello, podemos recoger con l pedacitos de papel sin carga. Cmo es po-
sible que esto ocurra?
Esta interaccin es un efecto de carga inducida. En la figura 21.6b la barra de
plstico una fuerza neta de atraccin sobre la esfera conductora no obstante
que la carga IOta1 de la esfera es cero, porque las cargas positivas estn ms prxi-
mas a la barra que las cargas negativas. Incluso en un aislador, las cargas elctricas
pueden desplazarse un poco en un sentido u otro cuando hay una carga cerca. Esto
se muestra en la figura 21.7a; el peine de plstico con carga negativa provoca un pe-
queo desplazamiento de carga dentro de las molculas del aislador neutro, efecto
que se conoce como polarizacin. Las cargas positivas y negativas del material es-
tn presentes en cantidades equivalentes, pero las cargas positivas estn ms prxi-
mas al peine de plstico y, por tanto, experimentan una atraccin ms intensa que la
repulsin experimentada por las cargas negativas, lo que da por resultado una fuer-
za de atraccin neta. (En la seccin 21.3 estudiaremos cmo dependen las fuerzas
elctricas de la distancia.) Observe que un aislador ncutro tambin es atrado hacia
un peine con carga positiva (Fig. 2] .7b). En este caso las cargas del aislador se des-
plazan en sentido opuesto; las cargas negativas del aislador estn ms prximas al
peine y experimentan una fuerza de atraccin ms intensa que la repulsin que se
cjerce sobre las cargas positivas del aislador. As pues, un objeto con carga de U/lO U
otro signo ejerce una fuerza de atraccin sobre un aislador sin carga.
La atraccin entre un objeto con carga y uno sin carga tiene numerosas aplca-
ciones prcticas importantes, entre ellas el proceso electrosttico de pintado que se
utiliza en la industria automovilistica (Fig. 21.8). El objeto metlico por pintar
se conecta a la tierra, y se proporciona una carga elctrica a las gotitas de pintura a
medida que stas salen de la boquilla de la pistola rociadora. Cuando las gotitas se
aproximan, en el objeto cargas inducidas del signo opuesto, como
se muestra en la figura 21.6b, las cuales atraen las gotitas hacia la superficie. Este
procedimiento reduce al mximo el rociado en exceso debido a nubes de partculas
dispersas de pintura, proporcionando un acabado particularmente liso.
Objeto metlico
!
--+
Roco de gotitas +
de pintura con +
carga negativa \:::::7.y=:.-'\:+ \
----'j +
+ Se induce carga
positiva en la superficie
+ del metal

-= Tierra
Pulverizador de pimura
21.8 Proceso electrosuitico de pintado (compare las figuras 21.6b y 21.6c)
(21.1)
800
Fibra de --+1
torsin
Esfen\s
'" m",'.
con carga
-" -
(.)

ql
+
q,
(b)
q,
(o,
21.9 Blanza de torsin del tipo que em-
ple Coulomb para medir la fuerza elctri-
ca. (h) Las cargas c1&:tricas del mismo
signo se unas a otraS. (e) Las caro
gas elctricas de signos opuestos se atraen
mutuamente. En ambos casos las fuerzas
obedecen la tercera ley de NcWlon:
F
1JAbo2
= -F
2
1<>1Ju1'
CAPrTULO 21 I Carga elctrica y campo elctrico
21.3 I Ley de Coulomb
Charles Auguslin de Coulomb (1736-1806) estudi en detalle, en 1784, las fuer-
zas de interaccin de las partculas con carga elctrica. Utiliz una balanza de lor-
sin (Fig. 21.9a) similar a la que utilizara Cavendish 13 aos despus para
estudiar la ntemecin gravitatoria, mucho ms dbil, como se explic en la sec
cin 12.1. En el caso de las cargas puntuales, esto es, de cuerpos con carga que
son muy pequeos en comparacin con la distancia r que los separa, Coulomb en-
contr que la fuerza elctrica es proporcional a 1/,J. Es decir, cuando se duplica la
distancia r, la fuerza disminuye a f de su valor inicial; cuando la distancia se redu-
ce a la mitad, la fuerza aumenta a cuatro veces su valor inicial.
La fuerza elctrica sobre una carga, debida a la interaccin entre dos cargas pun-
tuales tambin depende de la cantidad de carga de cada cuerpo, la cual denotaremos
como q o Q. Para estudiar esta dependencia, Coulomb dividi una carga en dos par-
tes iguales poniendo un conductor esfrico pequeo con carga en contacto con una
esfera idntica, pero por simctria, la carga se distribuye equitativamente en
tre las dos esferas. (Dse cuenta del papel fundamental del principio de conservacin
de la carga en este procedimiento.) De este modo. Coulomb poda obtener un medio,
un cuarto, y asi sucesivamente, de cualquier carga inicial. Descubri que las fuerzas
que dos cargas puntuales q\ y q2 ejercen una sobre la otra son proporcionales a cada
carga y, en consecuencia, proporcionales al producto qjql de las dos cargas.
Fue as que Coulomb estableci lo que ahora conocemos como la ley de Coulomb:
La magnitud de cada una de las fuerzas elctricas con que interactan dos
cargas puntuales es directamente proporeional al producto de las cargas c
. il1\'c.-samente proporeonaJ al cuadrado de la distancia que las separa.
En trminos matemticos, la magnitud Fde la fuerza que cada una de las dos cargas
puntuales ql y ql ejerce sobre la otra separadas por una distancia,. se expresa como
F = k 1q,q,1
"
donde k es una constante de proporcionalidad cuyo valor numrico depende del
sistema de unidades que se utilice. Se usan barras de valor absoluto en la ecuaci6n
(21.1) porque las cargas ql y q2 pueden ser positivas o negativas, en tanto que la
magnitud de la fuerza F siempre es positiva.
La direccin de las fuerzas que las dos cargas ejercen una sobre la otra siguen
siempre la lnea que las une. Cuando las cargas ql y qz tienen ambas el mismo sig-
no, ya sea positivo o negativo, las fuerzas son de repulsin (Fig. 21.9 b) cuando las
cargas poseen signos opueslos las fuerzas son de atraccin (Fig.21.9c). Las dos
fuerzas obedecen la tercera ley de Newton; siempre son de igual magnitud y con
direcciones opuestas, incluso cuando las cargas no son del mismo tipo.
La proporcionalidad de la fuerza elctrica con respecto a 1/,J se ha comprobado
con gmn precisin. No hay razn alguna para sospechar que el exponente no sea exac-
Ial1let1te 2. Por tanto, la ecuacin (21.1) es de la misma forma que la de la ley de gra-
vitacin. Pero las imeracciones elctricas y las gravilatorias son fenmenos de dos
clases distintas. Las interacciones elctricas dependen de las cargas elctricas, y pue-
den ser ya sea de atraccin o de repulsin, en tanto que las interacciones gravitatorias
dependen de la masa y son siempre de atraccin (porque no existe la masa negativa).
El valor de la constante de proporcionalidad k de la ley de Coulomb depende del
sistema de unidades que se utilice. En nuestro estudio de la electricidad y el magne-
tismo usaremos exclusivamente unidades SI. Las unidades elctricas SI incluyen en
su mayor parte las unidades que conocemos, como el volt, el ampere, el ohm y el
21.3 I Ley de Coulomb
\Vatt. (No hay un sistema britnico de unidades elctricas.) La unidad SI de carga
elctrica es un coulomb (1 C). En unidades SI, la constantc kde la ecuacin (21.1) es
k = 8.987551787 X 10
9
N m
2
/C
2
3: 8.988 X 10
9
N m
l
lC
2
El valor de k se conoce con un numero tan grande de dgitos significativos porque
este ''alor est estrechamente relacionado con la rapidez de la luz en el vacio. (De-
mostraremos esto en el captulo 32, cuando estudiemos la radiacin electromag-
netica.) Como se explic en la seccin 1.3, esta rapidez ha sido definida como
exactamente e = 2.99792458 x 10
8
mis. El valor numerico de k se define pre-
cisamente en terminas de e
k =- (10-
1
N' s
2
/C
1
)C
2
Le recomendamos revisar esta expresin para confinnar que k tiene las unidades
correctas.
En principio, se puede medir la fuerza elctrica Fentre dos cargas iguales q a una
distancia medida r y aplicar la ley de Coulomb para calcular la carga. Por tanto, se
podra considerar el valor de k como una definicin prctica del coulomb. En cam-
bio, por razones de precisin experimental, es mejor definir el coulomb desde el
punto de vista de una unidad de cOIrienre elctrica (carga en cada unidad de tiem-
po), el ompere, que es igual a un coulomb en cada segundo. Retomaremos a esta
definicin en el captulo 28.
En unidades SI, la constante k de la ecuacin (21.1) se escribe por lo general co-
mo donde Eo ("'psilon cero") es otra constante. Esto parece complicar las
cosas, pero en realidad simplifica muchas frmulas que enoonlrnremos en capitulas
posteriores. De aqu en adelante, usualmente escribiremos la ley de Coulomb como
>
801
AdOV
Physcs
11.1 Fuerza elctrica: ley de Coulomb
11.2 Fuerza elctrica: principio de
superposicin
11.3 Fuerza elctrica: superposicin
(cuantitativa)
F _'_lq,q,1
41JlOo ,.2
(Ley de Coulomb: fuerza entre dos cargas puntuales)
(21.2)
Las constantes de la ecuacin (21.2) son
,
lOO = 8.854 x 1O-
11
C
2
/Nm
2
y f::::::.......- = k = 8.988 x 10
9
Nm
2
/C
2
47n<
En los ejemplos y problemas usaremos con frecuencia el valor aproximado
I 9
-- = 9.0 x 10 N' mlc-'
41Ffo
que difiere en no ms de 0.1 % aproximadamente del valor correcto.
Como mencionamos en la seccin 21.1, la unidad de carga ms fundamental es
la magnitud de la carga de un electrn o de un protn, que se denota como e. El
valor ms exacto disponible al momento de redactar este libro es
e = 1.602176462(63) X 10-
19
C
Lo coulomb representa el negativo de la carga total de aproximadamente 6 X 10
13
elecuones. En comparacin, un cubo de cobre de 1 cm por lado contiene de ma-
nera apm'<imada 2.4 X 1(Yt electrones. Por el filamento incandescente de una Iin-
tema de mano pasan aproximadamente 10
19
electrones cada segundo.
En los problemas de electrosttica, esto es, aquellos en los que intervienen cargas
en rqJOSO, es muy poco frecuente encontrar cargas tan grandes como de un coulomb.
de 1C separadas por 1 m ejerceran una sobre otra fuerzas con una mag-
de9 x 109N(icerca de I milln de toneladas!). La carga total de todos los elec-
-"
802
'Ejemplo
211
CAPTULO 21 1 Carga el&uica y campo d6:uico
trones de una moneda pequea de cobre es an mayor, de aproximadameme 1.4 X
lOS C, lo cual demuestra que 00 podemos aherar mucho la neutralidad elctrica sin
utilizar fuerzas enormes. Los valores ms representativos de carga fluctan desde
aproximadamente (y"9 hasta 1()"'6 C. Con frecuencia se utiliza el microcoulomb (1
.tC = 1~ C) y el nanocoulomb (1 nC = lo-' C) como unidades prcticas de carga.
Fuerza elctrica contra fuerza gravitatoria
Una partcula a ("alfa") es el ncleo de un tomo de helio. Tielle
una masa m = 6.64 X 10-
27
kg Yuna carga q = +le = 3.2 X 10-"
C. Compare la fuena de repulsin elcuica entre dos paniculas a
con la fuerza de atraccin gravitatoria entre ellas.
lE:!!rmllI
IDENTIFICAR YPLANTEAR: La magnitud Fe de la fuerza elctrica
est dada por la ecuacin (21.2),
1 q'
F ~ - -
411"l!"o r
2
La magnitud F
1
de la fuerza gravitatoria est dada por la ecua-
cin (12.1), m:
F =G-
. "
Se comparan estas dos magnitudes calculando su proporcin.
EJECUTAR: La proporcin de la fuerza elcuica con respecto a [a
fuerza gravitatoria es
Fe q2 9.0 X uf N' m
2
/e! (3.2 X 10-
19
Cp
F
1
"" 47i"t"
o
G m
2
= 6.67 X 10-
11
N'm
2
1l::g
2
(6.64 X 10-2'1 kg)2
= 3.1 X (ji
EVALUAR: Este nmero sorprendenlemcnte grande muestra que,
en esta situacin, la fuerza gravitaloria es por completo insignifi-
cante en comparacin con la fuerza elctrica. Esto siempre se cum-
ple en las interacciones de partculas almicas y subatmicas. (Dse
cuenta que este resultado no depende de la distancia r que separa
las das particulas a). En cambio, dentro de objetos del tamao de
una persona o un planeta, las cargas positivas y negativas tienen ca-
si la misma magnitud y la fuerza elctrica neta es por lo regular mu-
cho menor que la fuerza gravitatoria.
Superposicin de fuerzas
La ley de Coulomb, tal como la hemos expresado, describe slo la interaccin de
dos cargas puntuales. Los experimentos muestran que, cuando dos cargas ejercen
fuerzas sUnuhaneamente sobre una tercera carga, la fuerza tOlal que aeta sobre esa
carga es la suma veclon'al de las fuerzas que las dos cargas ejerceran individual-
mente. Esta imponante propiedad, llamada principio de superposicin de fuerzas,
es vlida para cualquier nmero de cargas. Con base en este principio, podemos
aplicar la ley de Coulomb a cualquier conjunto de cargas. Varios de los ejemplos al
final de esta seccin muestran aplicaciones del principio de superposicin.
En trminos estrictos, la ley de Coulomb como la hemos expresado slo debe
aplicarse a cargas puntuales en un vaco. Si hay materia en el espacio que separa
las 6rgas, la fuerza neta que acta sobre cada carga se altera porque se inducen
cargas en las molculas del material interpuesto. Ms adelante describiremos este
efecto. Desde un punto de vista prctico, no obstante, podemos utilizar la ley de
Coulomb sin cambios en el caso de cargas puntuales en el aire. A la presin at-
mosfrica normal, la presencia de aire altera la fuerza elclrica con respecto a su
valor en el vaco en slo aproximadamente una parte en 2000.
Estrategta para
resolver problemas
Ley de Coulomb
IDENTIFICAR los conceptos pertinentes: La ley de Coulomb
entra en juego siempre que se necesita conoter la fuena elec-bi-
ca que acta entre partculas con carga.
PLANTEAR el problema utilizando las etapas siguientes:
l. Haga un dibujo que muestre la ubicacin de las partculas
con carga y rotule cada partcula con su carga. Esta etapa
es especialmente importanle si estn presentes ms de dos
panculas con carga.
2 L3 I Ley de Coulomb S03
!.. SI estn presentes rres o ms cargas y no todas se encuen-
ttan sobre la misma recta, construya un sistema de coor-
denadas .Q'.
3. Con frecuencia ser necesario hallar la fuerza elctrica
que se ejerce sobre una sola partcula. En tal caso, identi-
fique esa partcula.
EJECUTAR la solucin como sigile:
l. Con respecto a cada partcula que ejerza una fuerza sobre
la pancula de imers, calcule la magnitud de esa fuerza
mediante la ecuacin (21.2).
2. Trace los vectores de fuerza elctrica que actan sobre
Ia(s) panicula(s) de inters debidos a cada una de las Otras
panculas: (es decir, haga una diagrama de cuerpo libre).
Recuerde que la fuerza que la partcula 1 ejerce sobre la
pancula 2 apunta de la partcula 2 hacia la partcula I si
las dos cargas tienen signos opuestos, pero apunta desde
la pancula 2 directamente alejndose de la partcula I si
las cargas tienen el mismo signo.
3. Calcule la fucrza elctrica tOlal sobre la(s) partcula(s) de
intereso Recuerde que la fuerza elctrica, como todas las
fuerzas, se representa por un vector. Cuando las fuerzas que
actan sobre una carga se deben a otras dos cargas o ms, la
fuerza total sobre la carga es la suma I'ectorial de [as fuer-
zas ndividuales. Puede ser convenente repasar el lgebra
vectorial en las secciones de la 1.7 a la 1.9 del vol. 1. Suele
ser til emplear componentes en un sistema de coordenadas
x)'. Asegrese de utilizar la notaci6p vectorial correcta; si
un smbolo representa llDa cantidad vectorial, ponga una
flecha encima de l. S1.no es cujdadoso con su nOlacin,
tambi61 ser descuidado en sus razonamientos.
4. Como siempre, es indispensable usar unidades congruen-
tes. Con el valor de k = 1I41TEo ya citado, las distancias
deben estar en metros, la carga en coulomb y la fuerza en
neWlons. Si se le dan distancias en centmetros, pulgadas
o estadios, no olvide hacer conversiones! Cuando una
carga esl dada en microcoulomb o nanocoulomb
(nC), recuerde quc I = J0-6 e y I nC = 10-9 C.
5. Algunos ejemplos de ste y de captulos posteriores tienen
que ver con una distribucin continua de carga a lo largo
de una lnea recta o sobre una superficie. En estos casos la
suma descrita en el paso 3 se convierte en una in-
tegral vectorial, que por 10 regular se efecta utilizando
componentes. Se divide la distribucin de carga total en
fragmentos infinitesimales, se aplica la ley de Coulomb a
cada fragmento y luego se integra para hallar la suma \'ec-
torial. A veces se puede llevar a cabo este proceso sin el
uso explcito de la Integracin.
6. En muchas situaciones la distribucin de carga es simetri
ca. Por ejemplo, se le podria pedir que encuentre la fuerza
sobre una carga Q en presencia de otras dos cargas idnti
cas q, una arriba y a la izquierda de Qy la otra abajo y a la
izquierda de Q. Si las distancias de Qa cada una de las
otras cargas son iguales, la fuerza que cada carga ejerce
sobre Qliene la misma magnitud; si cada vector de fuerza
forma el mismo ngulo con el eje horizontal, sumar estos
vectores para hallar la fuerza neta resulta panicularmente
faci!. Siempre que sea posible, aproveche las simetrias pa-
ra simplificar el proceso de resolucin del problema.
EVALUAR la respuesta: Compruebe que StlS resultados numri-
cos sean razonables, y confirme que la direccin de la fuerza
elctrica neta concuerda con el principio de que las cargas del
mismo tipo se repelen y las cargas opuestas se atraen.
Ejemplo
21.2
Fuerza entre dos cargas puntuales
Dos cargas puntuales, ql = +25 nC y q2 = -75 nC, estn separadas
por una distancia de 3.0 cm (Fig. 21.1 Oa). Encuentrc la magnitud y
la direccin de a) la fuerza elctrica que q ejerce sobre q2; b) la
fuerza elctrica que ql ejerce sobre qJ.
/
l'1lIl!m'illI
IDENTifICAR YPLANTEAR: Se aplica la ley de Coulomb, ecuacin
(21.1), para calcular la magnitud de la fuerza que cada part<:ula ejer-
ce SIXtt la otra. El problema nos pide la fuerza sobre cada panicula
debida a la otra partcula; por tanto, se aplica la tercera ley de Newton.
EJECUTAR: a) Conviniendo la carga a coulomb y la distancia a me
IrOS, la magnitud de la fuerza que q ejerce sobre qz es
F
1
_
2
= _1_ Iqqll
?
_ ( 9 2 2 1(+25 X 1O-
9
C)(-75 X 1O-
9
C)1
- 9.0XIONm/C) ( )'
O.OJOm -
= 0.019 N
Puesto que las dos cargas tienen signos opuestos, la fuerza es de
atraccin; es decir, la fuerza que acla sobre q2 est dirigida hacia
ql a lo largo de la recta que une las dos cargas, co'mo se muestra en
la figura 21.1 Ob.
(.,
ql
--
lo'
21.10 Qu fuerza ejerce ql sobre ql' y qu fuerza ejerce q2 sobre
ql? las fuerzas gravitatorias son insignificantes. (a) Las dos car-
gas. (b) Diagrama de cuerpo libre de la carga qz.
804 CA'pTULO 21 I Carga elctrica y campo elctrico
11
, ,
i,
b) Recuerde que la tercera 1c:y de Ncwton es aplicable a la fuerza
elctrica. No obstante que las cargas tienen magnitudes diferentes,
la ma"'Tlitud de la fuerza que q2 ejerce sobre ql es igual a la magni.
tud de la fuerza que ql ejerce sobre q2:
F
2wbr
<1 = O.019N
La tercera ley de Newton tambin establece que el sentido de la
fuerza que ql ejerce sobre q es exactamente opuesto al sentido de
la fuerza que ql ejerce sobre q,; esto se muestra en la figura 21.1 Oc.
/'
EVALUAR: Dse cuenta que la fuerza sobre q est dirigida hacia
ql' como debe ser, puesto que las cargas de signo opuesto se atraen
mutuamente.
Ejemplo "
21.3
Suma vectorial de fuerzas elctricas sobre una lnea
Dos cargas puntuales estn situadas sobre el eje positivo de lasx de un
sistema de coordenadas (Fig. 21.11 a). La carga 1/1 = 1.0 nC est a 2.0
cm del origen, y la carga q2 = -3.0 nC est a 4.0 cm del origen.
Cul es la fuerza total que ejercen estas dos cargas sobre una car-
ga qJ = 5.0 nC situada en el origen? Las fueras gravitatorias son
insignificantes.
ll!l!!m:D
IDENTIFICAR: En este caso se tienen dos fuerzas elctricas que ac-
tan sobre la carga q], y es necesario sumar estas fuerzas para ha-
llar la fuerta total.
PLANTEAR: La figura 21.11a muestra el sistema de coordenadas.
La variable que se busca es la fuerza ;Ictrica neta ejercen las
otras dos cargas sobre la carga ql' y es la suma vectorial de las fuer-
zas debidas a ql y q, individualmente.
F __1_ll/lq]1
1""".3 - 47Tto r2
(
" ,)(1.0 x 1O-
9
C)(5.0 X lO-
q
C)
9.0 X 10 N-m IC ( )'
0.020 m
1.12 X 10-
4
N = I 12/--1--N
Esta fuerza tiene una componente x negativa porque qJ es repelida
(esto es, empujada en la direccin x negativa) por Ql'
La magnitud F
2
-IOb<"< J de la fuerza de q2 sobre 1/] es
F __I_lq2qJI
wbf<] - 47TEO ?
(
" ') (3.0 X 10-
9
C)(5.0 X 10-
9
C)
9.0 X 10 N'm-IC ( )'
0.040 m -
= 8.4 X = 84.lN
21.11 Cul es la fuerza total que ejercen sobre la carga puntual
q3 las otras dos cargas? a) Las treS cargas. b) Diagrama de cuerpo
libre para la carga q,_
EJECUTAR: La figura 21.11b es un diagrama de cuerpo libre de la
carga ql' es repelida por I/ (que tiene el mismo
signo) el signo opuesto). Convirtiendo
la y a metros, se aplica la ecuacin
(2.1 :2fpara hallar 11'1 magnitud F
1
,5"..< J de la fuerza de ql sobre qJ:
< '-"), ..;.. '*
q q2
i.;ll--x(cm)
(.)
F
1
wbrd F
2
so1m:J

q,
(b)
Esta fuerza tiene una componente x positiva porque q2 atrde a q3
(esto es, jala de ella en la direccinx positiva). La suma de las com-
ponentes x es
F
x
= -112p.N + 84p.N = -28p.N
No hay componentes y ni z. Por tanto, la fuerza lotal sobre q cst diri-
gida hacia la izquierda y tiene una magnitud de 28 .;N = 2.8 X 10-
1
N.
EVALUAR': Para comprobar la magnitud de las fuerzas individuales,
advirtase que q2 tiene tres veces ms carga (en trminos de magni-
tud) que ql, pero est dos veces mas lejos de 1/3' Con base en la
ecuacin (21.2), esto significa que F1""""J debe ser 312
2
= veces
F ><>b<,]' En efecto, nuestros resultados que esta propor-
cin es (84 p.N)/( 112 .tN) = 0.75. El sentido de la fuerza neta tam-
bin es razonable: F ><>b<d es opuesta a F1<.otJ"', y tiene una
magnitud mayor, por lo que la fuerza neta tiene el sentido de
F
1wbreJ
.
Ejemplo
21 4
Suma vectorial de fuerzas elctricas en un plano
En la figura 21.12, dos cargas puntuales posilivas iguales, ql = q2 =
2.0 .lC interactan con una tercera carga puntual Q= 4.0 p.C. En-
cuentre la magnitud y la direccin de la fuerza total (neta) sobre Q.
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Como en el ejemplo 21.3, debemos
calcular la fuerza que cada carga ejerce sobre Qy enseguida hallar
21.4 I Campo elctrico 'J fuenas elctricas 805
21.12 F] oobt&(l es la fuerza sobre Qdebida a la carga superior q.
EVALUAR: La fuerza total sobre Qest en una direccin quc DO
apunta ni directamente alejndose de ql ni directamente alejndose
de ql, sino que esta direccin es UD tmino medio que apunta ale
jndose del sistema de cargas ql y Ql' Ve usted que la fuerza total
no cstaria en la direccin +x si q y Q2 no fuesen iguales o si la dis-
posicin geomtrica de las cargas no fuera tan simtrica?
a
"
O.SOm
"
"
0.40 m ./
-'
.-
0.50 m
,
,
,
,
)'
ql - 2.
0
#oiC
o
T
0.30 m
0.30 m
1
== 0.29 N
la suma veclorial de las fuerzas. La manera ms fcil de hacerlo es
usar componentes.
,( ':::.0:.::'-.:1:.0-.,-.::C,-)("',,.O,,'.:...::IO:.-_C::.-)
F1t<XnQ"" (9.0 x 109N'm
2
/C
1
)-
(0.50 m)l
EJECUTAR: La figura 21.12 muestra la fuerza sobre Qdebida a la--..-.
carga superior ql' Por la ley de Coulomb, la magnitud F de esta
fuerza es
El ngulo a est abajo del eje de las x; por tanto, las componentes
de esta fuerza estn dadas por
0.40 m
"" (F
1
-.
Q
) cosa = (0.29 N)-- =0.23 N
O.sOm
0..30 m
(F
I
_
Q
).. - -(F'-'Q) sen a - -(0.29 N)-- - -0.17 N
0.50 m
La carga inferior q2 ejerce una fuerza de la misma magnitud pero
a un ngulo a arriba del eje de las x. Por simetra, vemos que su
componente.f es equivalente a la debida a la carga superior, pero
su componente y tiene signo opuesto. Por tanto, las componentes de
la fuerza total sobre Qson
"" 0.23 N + 0.23 N = 0.46 N
F, == -0.17 N + 0.17 N"" O
La fuerza lotal sobre Qest en la +x y su magnitud es de
0.46 N.
,
Suponga que la carga ql del ejemplo 21.4 es igual a -2.0 p.C. Demuestre que en este caso
la fuerza electrica total sobre Qlendria la direccin y negativa y una magnitud de 0.34 N.
21.4 I Campo elctrico y fuerzas elctricas
A
- Po
E== -
'"
-
Carga
de prueba
'"
(e) El cuerpo A crea un campo
elctrico Een el plinto P:
i e5 la fuerza en cada unidad de carga que A
ejerce sobre una carga de prueba siluada en P
21.13 Un cuerpo COD carga produce un
campo el6ctrico en el espacio que lo rodea.

p
A
(b) Se rc:tira el cuerpo B '1 se marca
la posicin que ocupaba como P
A
a ..
_ t-::z:a sobre el cuerpo con cara B'!
Cuando dos partculas con carga elctrica en el espacio vacio interactan, cmo
sabe cada una que la otra est ah? Qu QCurre en el espacio entre ellas que co-
munica el efecto de cada una a la oua? Podemos comenzar a responder estas pre-
guntas, y al mismo tiempo formular de nuevo la ley de Coulomb de un modo muy
til, empleando el concepto de campo eJectrico.
A fin de presentar este concepto, examinemos la repulsin mutua de dos cuerpgs
con carga positiva A yB (Fig. 21.13a). Supngase que B tiene una carga qr" y sea Po
la fuerza elctrica que A ejerce sobre B. Una manera de concebir esta fuerza es CQ-
806
,

e AP f T t: LO 21 I Carga elctrica )" campodctrico


IDO una fuerza de "accin a distaneia-: esdecir. como una fuerza que aenia a travs
del espacio vaco sin necesiw materia alguna (como una varilla que la empuje o de
una cuerda) que la transmita a travs de l. (Tambien se puede pensar en la fuerza
de gravedad como en una fuerza de "accin a distancia",) Pero una manera ms
fructfera de visualizar la repulsin entre A y B es como un proceso de dos etapas.
Primero imaginamos que el cuerpo A, como resultado de la carga que tiene, de al
gn modo modifica las propiedades del espacio que lo rodea. Por tanto, el cuerpo
E, en virtud de su propia carga, percibe cmo se ha modificado el espacio d_onde l
se encuentra. La respuesta del cuerpo 8 consiste en experimentar la fuerza Fo.
Para explicar con ms detalle cmo se lleva a cabo este proceso, consideremos
primero el cuerpo A solo: quitamos el cuerpo B y marcamos la posicin que ocu-
paba como el punto P (Fig. 21.13b). Decimos que-el cuerpo con carga A produce
o causa un campo elctrico en el punto P(yen todos los dems puntos de las cer-
canas). Este campo elctrico est presente en P incluso cuando no hay otra carga
en P: es una consecuencia de la carga del cuerpo A, exclusivamente. Si a continua-
cin se coloca una carga punmal qo en el punto P. la carga experimenta la fuerza
F(}- Adoptamos el punto de vista de que el campo en P ejerce esta fuerza sobre qo
(Hg. 2l.13c). Asi pues, el campo elecrrico es el intermediario a travs del cual A
comunica su presencia a 90. Puesto que la carga puntual 90 experimentara una
fuerza en cualquier punto de las cercanas de A, el campo elctrico que A produce
en todos los puntos de la regin alrededor de A.
De manera anloga, se puede afirmar que la carga puntual qo produce un cam-
po elctrico en el espacio circundante, y que este campo elctrico ejerce la fuerza
- Fo sobre el cuerpo A. Con respecto a cada fuerza (la fuerza de A sobre qo y la
fuerza de qo sobre A), una carga establece un campo elctrico que ejerce una fuer-
za sobre la segunda carga. Conviene insistir en que sta es una interaccin entre
dos cuerpos con carga. Un cuerpo solo produce un campo elctrico en el espacio
circundante, pero este campo elcrrico no puede ejercer una fuerza neta sobre la
carga que lo cre; ste es un ejemplo del principio general de que un cuerpo no
puede ejercer una fuerza neta sobre s mismo, como se explic en la seccin 4.3.
(Si este principio no fuera vlido, podramos alzamos hasta el cielo raso tirando
de nuestro cinturn!) La fuerza elctrica sobre un cuerpo con carga es ejerci-
da por el campo elctrico creado por otros cuerpos con carga.
Para averiguar de forma experimental si existe un campo elctrico en un punto en
particular, se coloca un cuerpo pequeo con carga, llamado carga de prueba, en ese
punto (Fig. 21.13c). Si la carga de prueba experimenta una fuerza elctrica, entono
ces existe un campo elctrico en ese punto. Este campo es producido por cargas dis-
tintas de ql}-
La fuerza es una magnitud vectorial; por tanto, el campo elcrrico tambin es
una magnitud vectorial. (Dese cuenta del uso de signos de vector, as como de le-
tras en negritas y signos de ms, menos e igual en la exposicin que sigue). Se de-
fine la i D l ~ n s i d a d del campo elcrrico Een un punto como el cociente de la fuerza
elctrica Foque experimenta una carga de prueba 90 en ese punto entre la carga q(}-
Es decir. el campo elctrico en un punto determinado es igual a lafilerza elctri-
ca en cada unidad de carga que experimenta una carga en ese punto:
- Fo
E = - (21.3)
qo
(definicin del campo elctrico como fuerza elctrica en cada unidad de carga)
En unidades SI, en las que la unidad de fuerza es I N, y la unidad de carga, I e, la
unidad de la magnitud de campo elctrico es 1 newton por coulomb (1 N/C).
;
21.4 I Campo elctrico y fuerzas elctricas
Si se conoce el campo Een un punto 'detenninado, reorganizando la ecuaci6n
(21.3) se obtiene la fuerza I:(J' que experimenta una carga puntual qo colocada en
ese punto. Esta fuerza es precisamente igual al campo elctrico Eproducido en ese
punto por cargas distintas a qo. multiplicado por la carga q o ~
F
o
= croE (fuerza ejercida sobre una carga puntual qo por un campo elctrico E)
(21.4)
La carga 110 puede ser positiva o negativa. Si qo es pm;itiva, la fuerza 1:
0
que la car-_
ga expcrimenta tiene el mismo sentido que E; si qo es negativa, Foy Etienen sen-
tidos opuestos (Fig. 21.14).
Si bien el concepto de campo elctrico puede resultar novedoso, la idea bsica
---de que un cuerpo establece un campo en el espacio que lo rodea, y un segundo
cuerpo responde a ese campo-- ya la hemos utilizado. Comprese la ecuacin
(21.4) con la conocida expresin de la fuerza gravitatoria 1:. que la Tierra ejerce
sobre una masa n/o:
1:. = n/oC (21.5)
En esta expresin, ges la aceleraci6n debida a la gravedad. Si se dividen ambos
lados de la ecuacin (21.5) entre la masa n/o. se obtiene
_ F,
g=-
mo
Por tanto, podemos considerar a gcomo la fuerza gravitatoria en cada unidad de
masa. Por analoga con la ecuacin (21.3), podemos interpretar gcomo el campo
gravitatorio. De cste modo, tratamos la interacci6n gravitatoria entre la Tierra y la
masa mo como un proceso de dos etapas: la Tierra establece un campo gravitato-
rio gen el espacio que [a rodea, y este campo gravitatorio ejerce una fuerza, dada
por la ecuacin (21.5), sobre la masa n/o (la cual podemos considerar como una
masa de prueba). En este sentido, hemos hecho uso del concepto de campo cada
vez que utilizamos la ecuacin (21.5) de la fuerza de gravedad. El campo gravita-
torio g. o fuerza gravitatoria en cada unidad de masa, es un concepto til porque
no depende de la masa del c u e ~ sobre [a que se ejerce la fuerza gravitatoria; an-
logamente, el campo elctrico E, o fuerza elctrica por unidad de carga, es til por-
que no depende de la carga del cuerpo sobre la que se ejerce la fuerza elctrica.
la'fuerza elctrica que experimenta una carga de prueba t10 puede
variar de un punto a otro, por lo que el campo elctrico tambin puede ser dife-
rente en puntos distintos. Por esta razn,la ecuacin (21.4) se usa slo para hallar
la fuerza elctrica sobre una carga puntual. Si un cuerpo con carga tiene un tama-
no suficientemente grande, el campo elctrico Epuede ser notoriamente dife-
rente en trminos de magnitud y dire<cin en distintos puntos del cuerpo, y el
ckulo de la fuerza elctrica sobre el cuerpo puede llegar a ser muy corrlplicado.
Hasta ahora hemos pasado por alto una sulil pero importante dificultad que
plantea nuestra definicin de campo elctrico: en la figura 21.13 la fuerza ejerci-
da por la carga de prueba qo sobre la distribucin de carga en el cuerpo A puede
provocar desplazamientos de esta distribucin. Esto ocurre especialmente cuando
el cuerpo A es un conductor, en el que la carga tiene Libertad de movimiento. Por
consiguiente, el campo elctrico alrededor de A cuando qo est presente puede no
ser el mismo que cuando qo est ausentc. No obstante, si qo es muy pequea la re-
distribucin de la carga del cuerpo A tambin es muy pequea. De modo que, pa-
807
i
+ F
o

'0
(.1) Carga positi\'ll rw colocada eo \ID
campo electrico: la fueru sobre fl1I
tiene el mismo sentido que E
i
F
o

"
(b) Carga negativa qo colocada en un
campo eltrioo: la fuerza sobre lIo tiene
el sentido contrario de E
21.14 Fuerza f:o = qoE que ejen:e sobre
una carga puntual qo un campo elctrico E.
Actj'V
Physcs
11.4 Campo elctrico: carga puntual
11.9 Movimiento de una carga en un
campo elctrico: introduccin
11.10Movimiento en un campo
elctrico: problemas
808 e" PfT ULO 21 I Carga elctrica y campo elctrico
(21.6)
ra tener una definicin totalmente correcta del campo elctrico, tomamos ellimi-
te de la ecuacin (21.3) conforme la carga qo se aproxima a cero y conforme el
efecto penurbador de qo sobre la distribucin de carga se lOma insignificante:
- Fo
E = Iim-
q.-O qo
En los clculos prcticos del campo elctrico Eproducido por una distribucin de
carga consideraremos esta distribucin cama fija; en consecuencia, no ser nece-
sario este procedimiento de tomar limites.
Si la distribucin de la fuente es una carga puntual q, es fcil hallar el campo
elctrico que produce. Llamaremos punto de origen a la ubicacin de la carga, y
punto de campo al pumo Pdonde estamos detenninando el campo. Tambin es til
introducir un vector unitario . que apunta a lo largo de la recta que va del punto de
fuente al punto de campa (Fig. 21.15a). Este vector unitario es igual al cociente del
vector de desplazamiento r del punto de fuente al punto de campo entre la distancia
r = 1;:1 que separa estos dos puntos; es decir: r= ;Ir. Si se coloca una carga pe-
quea de prueba qo en el punto de campo P, a una distancia r del punto de origen,
la magnitud F
o
de la fuerza est dada por la ley de Coulomb [ecuacin (21.2)]:
r __'_lqq,1
" -
477" Eo r
2
De la ecuacin (21.3), la magnitud E del campo elctrico en P es
E -'-M (magnitud del campo elctrico de una carga puntual)
477"Eo ?
q,

F
(o) El vectOr unitario rapuma de la
fuente puntual F al PUniD del campo P
ji

p
F
(b) En cada punto P, el campo elctrico
establecido por una carSa puntual positi"(
aislada q apunta directamente alejndose
de la carga. en la misma dirttcin que;
F
(e) En cada punto P, el campo elctrico
establecido por ulIa carga puntual
aislada q apunta dirtttamente hiuia la cara.
en dim:cin t:JpWstu a la de ;
\

.
,
Con base en el vector unitario r, podemos escribir una ecuacin vectorial que pro-
porciona tanto la magnitud como la direccin del campo elctrico E:
Por definicin, el campo elctrico de una Carga puntual siempre apunta alejndose de
la carga positiva (es decir, en el mismo sentido que r; vase la Fig. 21.l5b) pero ha-
cia una carga negativa (es decir, en sentido opuesto a r; [a Fig. 21.15c).
Hemos hecho hincapi en el clculo del campo elctrico E en un punto determi-
nado. Sin embargo, puesto que Epuede variar de un punto a otro, no es una sola
cantidad vectorial, sino ms bien un conjunto infinito de cantidades vectoriales, una
asociada con cada punto del espacio. Este es un ejemplo de campo ,ettorial. La fi-
gura 21.16 muestra un cieno numero de los vectores de campo que produce una caro
ga puntual. Si utilizamos un sistema de coordenadas rectangulares (xyz), cada
componente de Een cualquier punto es, en general, una funcin de las coordenadas
(x,y, z) del pumo. Podemos representar las funciones como El..x.y, z), E,{x,y, z) y
Ex, y, z). Los campos vectoriales son pane imponante del lenguaje de la fisica, no
slo en la electricidad y el magnetismo. Un ejemplo ordinario de campo veclorial es
la velocidad ij de las corrientes elicas; la magnitud ydireccin de ij y. por tanto, sus
componentes vectoriales, varian de un punto a otro en la atmsfera.
En cienas situaciones la magnitud y direccin del campo (Y, por tanto, sus com-
ponentes vectoriales) tienen los mismos valores en todos los pumas de llna regin de-
terminada; en tales casos se dice que el campo es l/niforme en esta regin. Un
ejemplo imponante es el campo elctrico en el interior de un collductor. Si hay un
campo elctrico dentro de un conductor. el campo ejerce una fuerza sobre cada una
de las cargas del conductor, e impane a las cargas libres un movimiento neto. Por de-
(21.7)
- I q A
E = --- r (campo elctrico de una carga puntual)
417"Eo?
21. tS El campo elctrico Eque produce
en el punto P una carga puntual aislada
q en F. Dese cuenta que, tanto en (b) como
en (e), Ees producido por q [vase la
ecuacin 21.7)] pero acta sobre la carga
qo en el punto P [vase la ecuacin (21.4)).

21.16 Una cargaywltual q establece un


campo elcuico E en todos Jos puntos del
espacio. La intensidad del campo disminu-
ye al aumentar la distancia. La distribucin
de campo que aqu se muestro corresponde
a una carga positiva; en la distribucin co-
rrespondiente a una carga negativa, los
vectores de campo apunlan hacia la carga
(vase la Fig. 21.15c).
21.4 I Campo elctrico y fuerzas elctricas 809
finicin, una situacin electrosttica es aquella en la que las cargas no tienen un mo-
vimiento neto. Se concluye que en electrostatica el campo elctrico en todos los PIIIl-
tOS den/m del material de IIn conductor debe ser cero. (Dse cuenta que esto no
significa que el campo sea necesariamente cero en un hueco dentro de un conductor).
Con el concepto de campo elctrico, nuestra descripcin de las interacciones
elclricas conSla de dos panes. Primero, una dislribucin de carga determinada
acrua como fuente de campo elctrico. Segundo, el campo elctrico ejerce una
fuerza sobre toda carga que est presente en el campo. Nueslro anlisis suele te
ner dos etapas correspondienlcs: la primera consiste en calcular el campo creado
por una distribucin de carga de fuente; la segunda, en examinar el efecto del
campo en trminos de fuerza y movimiento. En la segunda etapa suelen inlervenir
las leyes de Newton, asi como los principios de las interacciones elctricas. En la
seccin que sigue moStraremos cmo calcular campos creados por diversas distri-
buciones de carga, pero antes presentaremos algunos ejemplos de cmo calcular
el campo elctrico debido a una cargal?untual y cmo hallar la fuerza sobre la caro
ga debida a un campo elctrico dado E.
Ejemplo
21.5
Magnitud del campo elctrico de una carga puntual
Cual es la magnitud del campo eieclrico en un punlOdel campo si-
tuado a 2.0 mde una carga puntual q = 4.0 nC? (La carga puntual
podria representar cualquier objeto pequeo con carga con este \"a
lor dc q. siempre y cuando las dimensiones del objeto sean mucho
menores que la distancia del objeto al puntO de campo).
llill!millI
IDENTIFICAR YPLANTEAR: Se da la magnitud de la carga y la dis-
tancia del objeto al punto del-campo; por tanlo, se usa la ecuacin
12 1.6) para calcular la magnitud del campo E.
EJECUTAR: De la ecuacin (21.6),
= (9.0 x IO-:C
47Tl':o r . (2.0 m)
= 9.0N/C
EVALUAR: Para comprobar el resultado. se emplea la definicin de
campo elctrico como la fucrza elctrica en cada unidad de carga. Pri-
mero se aplica la leyde Coulomb [ecuacin (21.2)J para hallar la mag-
nitud F
o
de la fuerza sobre una carga de prueba colocada a 2.0 mde q:
111 40XIO-'CII
F
o
=__ = (9.0 x i0
9
N'm
2
/C
2
) . 1 qo
41Tt"O r (2.0m)
(9,oN/C)I1
Entonces, por la ecuacin (21.3). la magnitud de Ees
F,
E = Iqol '" 9.0
Ya que q es positiva, fa direccin de Een este punto sigue la linea
que va de q hacia qo. como sc muestra en la figura 21.15b. No obs-
tanle, la magnitud y direccin de Eno dependen del signo de qo.
Ve usted por qu no?
Ejemplo
21 6
Vector de campo eldrico de una carga puntual
Una carga puntual q = -8.0 nCesta silUada en el origen. Encuentre
el vector de campo elctrico en el punlO de campo x = 1.2 m. y =
-1.6 m (Fig. 21.17).
y
q- -s.one


,
llill!millI
IDENTIFICAR YPLANTEAR: El campo elctrico esl dado en fonna
vectorial por la ecuacin (21.11). Para emplear esta ecuacin, se utili-
za el siSlema de coordenadas de la figura 21.17 para hallar la distan-
cia del punto de origen F (la posicin de la carga q) al punto de campo
P, asi como el vector unitario; que apunta en la direccin de Fa P.
El vector unitario;' est orientado del punto de origen al punlo de
campo. Esto equivale al cociente del vector de desplazamiento del
punto de origen al punto de campo (que se muestra desplazado ha-
EJECUTAR: La distancia di: la carga al punto de origen F (que en
este ejemplo est en el origen O) al punto de campo Pes
r'" Yx
l
+ )"1 =Y(1.2m)1 + ( 1.6m)1 =2.0 m
,
,
,
, ,
r'= 2.0m I
"- _:, '
1
'6 m
; El
, '
,
.
1.2
21.17 Vectores , ;, y Ede una carga puntual.
810
CAPTULO 21 I Carga elclrica y campo elctrico
tia UD lado en la figura 21.17 para 00 ocultar los otros vectores) en
tre su magnitud r:
, r xi +yj
r=-=---
, ,
2.0m
Por tanto, el vector de campo elecrrieo es
_ 1 q.
E:---,
41TEO?
(-8.0 X 10-
9
e)
(9.0 x IO'N'mlC
l
) (Q.60i - O.SOj)
(2.0 m)l
= (-11 N/e)i + (14N/C)j
EVALUAR: Dad6'que q es negaliva, Ese dirige del punto de campo
a la carga (el punto de origen), en el sentido opuestO a r(compre-
se con la Fig. 21.15c). Se deja el calcula de la magnitud y direccin
de Ecomo ejercicio.
Ejemplo
21.7
Electrn en un campo uniforme
Cuando se conectan los bornes de una batera a dos placas conducto-
ras grandes paralelas. las cargas resultantes en las placas originan, en
la regin comprendida entre las placas, un campo elctrico Eque es
casi unifonne. (Veremos la razn de esta unifonnidad en la seeein si-
guiente. Las placas con carga de este tipo se usan en ciertos dispositi-
vos elctricos comunes llamados capacitres, los cuales se estudiarn
en el capitulo 24). Si las placas son horizontales y estn separadas 1.0
cm y conectadas a una baleria de 100 mil, la magnitud del campo es
E:: 1.00 X Ht NIC. Supngase que la dinttin de Ees \'Crtical as-
cendente" como lo rnuestraJllos vectores de la figura 21. 18. a) Si se li-
bera un electrn en reposo en la placa superior, cul es su
acelerncio? b) rapidez Yqu energa cintica adquiere al reco-
rrer 1.0 cm hacia la placa inferior? c) CunIO tiempo se requiere pa-
ra que el electrn recorra esta distancia? Un electrn tiene una carga
-e:: -1.60 X 10-
19
eyuna masa m = 9.11 X 10
31
kg.
ll!Il!m:JlI
IDENTIFICAR: En este ejemplo intervienen varios conceptos: la re
lacin entre campo elctrico y fuerza elctrica. la relacin enlre
fuerza y aceleracin. la definicin de energa cintica y las relacio-
nes cinematicas enlTe aceleracin. distancia, velocidad y tiempo.
y
i
..._ .......,_............ "
21.18 Campo elCctrico uniforme entre dos placas conductoras pa
ralelas conectadas a una baleria de 100 volt. (En esta figura se ha
exagerado la separacin de las placas en comparacin con las di-
mensiones de stas).
PLANTEAR: La figura 21.18 muestra un sistema de coordenadas. Se
da el campo elctrico; por tanlo, se aplica la ecuacin (21.4) para ha-
llar la fuerza sobre el electrn y la segunda ley de Newton para en-
contrar su aceleracin. Puesto que el campo es unifonne entre las
placas, la fuerza y la aceleracin son constantes y se pueden aplicar
las fnnulas de aceleracin constante del captulo 3 para hallar la
velocidad y el tiempo de recorrido del electron. La energa cinetica
se encuenlfa por medio de la deflDicin K =
EJECUTAR: a) Advinase que Ees ascendente (en la direccin +y)
pero Fes descendente porque la carga del electron es negativa. Por
tanto, es negativa.
Puesto que constaDte, el electrn se mueve con aceleracin
constante Qr dada por
F
r
-eE (-1.60 X 10-
19
eH1.00 X Hr' N/e)
Q =-=--:
, m m 9.11 X IO-
J1
kg
= 1.76 X 10
15
m1s
2
Se trata de una acclcracin enorme! Pam imprimirle esta acelera-
cin a un automvil de 1000 kg, se necesitaria una fuerza de alre-
dedor de 2 X 101H N (aproximadameDte 2 X 10
1
tons.). La fuerza
gravitatoria sobre el eleclr6D es por completo insignificante en
comparacin con la fuerza elctrica.
b) El electrn est inicialmente eD reposo, por lo que su movimien-
lO es slo en la direccin y (la direccin de la aceleracin). Pode
mos hallar la rapidez del electrn en cualquier posicin mediante la
frmula de aceleracin constante v/ = uo/ + 2a,,(Y -)'0). Tenemos
VOy = OY)'o = O; por tanlO, la rapidez lu,! cuando y = -1.0 cm =
-1.0 X 10-
2
m es
Iv,1 = \!?..ll,y= V2( 1.76 X 10
15
m1s
2
)( I.Ox 10
:: 5.9 X 1(l mis
La velocidad es descendente; por tanto, su componente y es u
y
=
-5.9 x lif mis. La cnerga cintica del electrn cs
1 1
K = '2mt? :: '2(9.11 X lO-JI kg)(5.9 X Hr
= 1.6 X 10-
17
J
I
21.5 I Clculos de campos elctricos 811
t:) Con base en la frmula de aceleracin constante = UOy + a
7
t,
resulta que el tiempo necesario es muy breve:
1= u, - Uo, = (,---,S".',--:X-:I"o'-:m=;/':),---(
ti, 1.76 X IOl'm/s
2
= 3.4 X 10-
9
s
(Tambin se podra haber hallado el tiempo despejando t de la ecua-
cin y = Yo. + Uo.yl + !a,2).
EVALUAR: Este ejemplo muestra que, cuando se resuelven problemas
acerca de partculas subatncas como los electrones, muchas magni-
tudes, como la aceleracin, la rapidez, la energa cintica y el tiempo,
tienen valores muy diferentes de los que hemos observado en objetos
ordinarios como pelotas y automviles.
Ejemplo
21.8
Trayectoria de un electrn
Si se lanza un electrn dentro del campo elctrico del ejemplo 21.7
con una velocidad horizontal inicial Uo (Fig. 21.19), cul es la
ecuacin de su trayectoria?
mmillI
IDENTIFICAR YPLANTEAR: La fuerza y la acelerncin son coos-
tatues e iguales a las del ejemplo 21.7. Yno hay aceleracin en la di-
reccin x. Por consiguiente, se pueden utilizar las ecuaciones
einemticas del caprulo 3 que describen el movimiento bidimcn-
sional con aceleracin constante.
EJECUTAR: Se tiene (Ix = OY = (-e)Elm. En t = O,xo = Yo = O,
UIh = UD Yvl!r = O; por tanto, en el tiempo 1,
I 1 cE >
x=uot y y=-a2=---r
_2 .. 2 m
Eliminando t enlre estas ecuaciones se obtiene
I ,E
y=----x'
2 mu
o
z
EVALUAR: sta es la ecuacin de una panibola, como la de la tra-
yectoria de un proycctillanzado horizontalmente en el campo gravi-
y
21.19 Trayectoria parablica de un electron en un campo elctri-
co uniforme.
tatorio de la Tiem (estudiada en la seccin 3.3). Con una velocidad
inicial dada del electron, la curvatura de la trayectoria depende de la
magnitud del campo E. Si se invierten los signos de las caT$as
de las dos placas de la figura 21.19, se invierte la direccin de E, Y
la trayectoria del electrn se curvara hacia arriba, no hacia abajo. De
cste modo se puedc el electron modificando las cargas
de las placas. El campo elctrico entre placas conductoras con carga
se utiliza en esta forma para gobernar la trayectoria de los haces de
electrones en los osciloscopios.
En el ejemplo 21.4 (seccin 21.3), cul es el campo elctrico debido a las cargas
ql YQ2en el punto x = 0.40m,y = 01
21.5 I Clculos de campos elctricos
La ecuacin (21.7) proporciona el campo elctrico originado por una sola carga pun-
nml. Pero en casi todas las situaciones reales en las que intervienen campos elc-
tricos y fuerzas encontramos carga distribuida en el espacio. Las barras de
plstico y de vidrio con carga de la figura 21.1 tienen carga elctrica distribuida
en su superficie, como tambin la tiene el tambor fonnador de imgenes de una
impresora lser (Fig. 21.2). En esta seccin aprenderemos a calcular campos elc-
tricos creados por diversas distribuciones de carga elctrica. Los clculos de esta
clase tieneo una importancia enonne en las aplicaciones tecnolgicas de fuerzas
elctricas. Para delenninar trayectorias de electrones en un cinescopio, de ncleos
atmicos en un acelerador parn radioterapia de cncer o de partculas con carga en
t

812
Act'!v
Physcs
11.5 Campo elctrico debido a un
dipolo
11.6 Campo elctrico: problemas
CA PfT ULo 21 I Carga elctrica y campo elctrico
un disposilivo electrnico semiconductor, es necesario conocer la naturaleza por-
menorizada del campo elclrico que acta sobre las cargas.
Para hallar el campo creado por una distribucin de cargas, conviene considerar
la distribucin como compuesta de muchas cargas puntuales ql' Q2, q], .... (sta es en
efecto una descripcin bastanle realista, pues hemos visto que la carga se encuentra
en electrones yprotones tan pequeos que son casi como puntos). EE puno
to dado P, cada carga poomal produce su propio campo elctrico El' El, E], ... ,
de modo que una carga de prueba qo colocada en P experimenta una fuerza
1
1
= qoEI ejercida por la carga gl' una fuerza F
2
= Q
O
E
2
ejercida por la carga Q2'
y asi sucesivamente. Por el erincipio de superposicin de fuerzas analizado en la
seccin 21.3, la fuerza toral Foque la distribucin de carga ejerce sobre qo es la su-
ma vectorial de estas fut;.rzas individuales:
F
o
= f\ + F
2
+ F
3
+ ... = qoE
1
+ Q
O
E
2
+ Q
O
E
3
+ ...
El efecto combinado C!.e todas las cargas de la distribucin queda descrito por el
campo elctrico total E en el punto P. Con base en la definicin de campo elc-
trico [ecuacin (21.3)], esto es
- Fo - - -
E = - = El + E
2
+ E, + ...
q,
El campo elctrico total en P es la suma vectorial de los campos en P debidos a
cada carga puntual de la distribucin de carga. ste es el principio de superposi-
cin de campos
Cuando la carga est distribuida a lo largo de una linea, sobre una superficie o en
un volumen, algunos otros tnninos resultan tiles. En el caso de una distribucin de
carga lineal (como una barra de plstico larga y delgada con carga), se represenla co-
mo ("lambda'') la densidad lineal de carga (carga en cada unidad de longitud, me-
dida en C/m). Cuando la carga est distribuida sobre una superficie (como la
superficie del tambor fonnador de imgenes de una impresora lser), se represenla co-
mo q ("sigma") la densidad superficial de carga (carga en cada unidad de rea, me-
dida en CJrrh Y cuando la carga est distribuida en un volumen, se representa como
p\,ro") la densidad volumtrica de carga (carga en cada unidad de volumen, CJm').
Algunos de los clculos de los ejemplos que siguen pueden parecer muy intrin-
cados; en los clculos de campos electricos es parte integral de su naturaleza un
cierto grado de complejidad matemtica. Despus de haber resueito por cuenta
propia los ejemplos paso a paso, el procedimiento parecer menos Il:mible. En el
capitulo 28 haremos uso de muchas de las tcnicas de cmputo de estos ejemplos
para calcular los campos magnericos creados por cargas en movimiento.
Estrategia para
resolver problemas
Clculo del campo elctrico
IDENTIFICAR los conceptos pertinenles: Aplique el principio
de superposicin siempre que necesite calcular el campo elc-
trico debido a una distribucion de carga (dos o ms cargas pun-
tuales, una distribucin en una lnea, superficie o volumen o una
combinacin de estos).
PLANTEAR el problema siguiendo eslos pasos:
l. Haga un dibujo que muestre con claridad la ubicacin de
las cargas y de los ejes de coordenadas elegidos.
2. En su dibujo, indique la posicin del pumo del compo (el
punto en el que se desea calcular el campo elctrico ). A
veces el punto del campo estani en alguna posicin arbi-
traria a lo largo de una lnea. Por ejemplo, se nos podria
pedir hallar Een cualquier punto sobre el eje de las x.
EJECUTAR la solucin como sigue:
1. Asegrese de emplear un conjunto congruente de unida-
des. Las distancias deben estar en meu"os, y la carga, en
coulomb. Si los datos esln en centimeU"Os o en nanocou-
10mb, no olvide hacer las conversiones.
2. Al adicionar los campos elctricos creados por diferentes
panes de la distribucin de carga, recuerde que el campo
21.5 I Clculos de campos elctricos 813
c1ctrico es una magnitud vectorial, por lo que esJonoso
calcular la suma vectorial. No adicionc de manera simple las
magnitudes de los campos individuales; tambin las direc-
ciones son importantes.
3. Aproveche toda simetra de la distribucin de carga. Por
ejemplo, si una carga positiva y una carga negaliva de
igual magnitud se encuentran situadas simlricamente con
al puntO del campo. producen campos e1ectricos
de igual magnitud pero con direcciones que son como
imgenes en el espejo. El aprovechamiento dc estas sime-
trias simplificar los clculos.
4. La mayoria de las veces utilizar componentes para calcu-
lar sumas vectoriales. Aplique los metodos que aprendi
en el capitulo 1; repselos, si es necesario. Utilice la nota-
cin \'ectorial correcta; distinga minuciosamente entre es-
calares, vectores y componentes dc vectores. Cercirese
de que las componentes sean congruentes con los ejes de
coordenadas elegidos.
5. Al calcular las direcciones de los "ectores E, tenga cuida-
do de distinguir entre el punto de origen y el punto del
campo. El campo producido por una carga puntual siem-
pre apunta del punto de origen hacia el punto del campo si
la carga es positiva, y apunta en el sentido opuesto si la'-
carga es negativa.
6. En ciertas situaciones se tiene una disttibucin continua de
carga a lo 1aJgo de una lnea, sobre una superficie o en un YO-
lumen. En tales casos se debe definir un elemento pequeo
de carga que se pueda considerar como un punto, hallar su
campo elctrico en el punto P, y eDCOlltrar una forma de adi-
cionar los campos de todos los elementos de carga. Por lo re-
gular es ms faci! hacer esto con respecto a cada componente
de Epor separado, 'f en muchos casos ser necesario evaluar
una o ms integrales. Cercirese de que los lmites de sus in-
tegrales sean COlTCCtos; en especial cuando la situacin pre-
senle simetra, asegrese de no contar la earga dos veces.
EVALUAR la respuesla: Compruebe que la direccin de Esea
razonable. Si su resultado de la magnitud del campo elctrico E
es funcin de la posicin (por ejemplo. la coordenada x), com-
pruebe su resultado dentro de los Iimiles entre los que sepa que
la magnitud dc:be estar. Si es posible, compruebe su respuesta
calculndola de airo modo.
Ejemplo
21.9
. Campo de un dipolo elctrico
Las cargas puntuales ql y ql de +12 nC y -12 nC,
se encuentran separadas por una dislancia de 0.10 m (Fig. 21.20).
Esta combinacin de: dos cargas de igual magnitud y signo opuesto
se llama dipolol'lectrico. (Las combinaciones de este tipo se presen-
tan con frecuencia en la naturaleza. Por ejemplo, en la figura 21.7
cada molcula del aislador neutro es un dipolo elCctrico. Estudiare-
mos los dipolos con ms detenimicnto en la seccin 21.7.) Calcule
el campo electrco producido por q" el campo originado por q" y el
campo total a) en el punto a; b) en el punto b; y c) en el punto c.
lE!!m:D
IDENTIFICARY PLANTEAR: La figura 21.20 muestra el sistema de
coordenadas y la ubicacin de los lres puntos del campo a, b y c.
El = (9.0 X IO'N'm
l
/C') 12 X 10-';
4..t:o ,- (0.060 m)
= 3.0 X lit N/e
El = -'- = (9.0 x lO' N -ml/C') 12 x 10-
9
;
41TlEo r (0.040 m)
= 6.8 x tet N/C
Las componentes de EI Y E, son
(E
Q
}" = + Eh = (3.0 + 6.8) X let N/C
(E
Q
),. = El,. + = O
EJECUTAR: a) En el punto a el campo El creado por la carga positi-
va ql y el campo El creado por la carga negativa ql estn ambos di-
rigidos hacia la derecha. Las magnitudes respectivas de E1 YEl son
Eh = 3.0 x let N/C
E,. - 6.8 X HtN/C
ta'!,.to, en_el punto a las componentes del campo elctrico total
E. = El + E,son
.
,
,
,
,
,
,
,
,
,
"
a E.
I
)1<
4.0----iIl
cm
a
a E,
, a
, -
/
, ,
, ,
, ,
, ,
, ,
, ,
, ,
, ,
, ,
, ,
. ,
13.0cm 13.0 cm
,
,
,
,
,
,
,
,
y
" '
4.0_*__'O_->+<-_
cm an
21.20 Campo elctrico en tres puntos, a, b y c, generado por las
cargas ql y q,. que forman un dipolo elctrico.
814 e A Pf TULo 21 I Carga elctrica y campo el&uico
En el piJnto a el campo tolal tiene una magnitud de 9.8 x uf N/e
y est dirigido hacia la derecha; por tanto
E. = (9.8 X lO N/e);
b) En el punto b el campo E1debido a ql est dirigido hacia la iz-
quierda, en tanto que el campo E, debido a q. est dirigido hacia la
derecha. Las magnitudes respectivas de El y El son
E, = _1_liJ. = (9.0 X 10' N' m1/<:2) 12 X IO-'C
4'lTt"o r
2
(O.04Om)l
= 6.8 x HfN/C
(9.0 X 109 N'm
'
/C
1) 12 X 1O-
9
C
411'"(0 ,1 (O.140m)'
= 0.55 X lct N/e
Las componentes de Eh El y el campo total en el punto b son
fu :;z: -6.8 x Ht N/e El, = o
E::. = 0.55 x uf N/e = o
(E')4 = E
u
+ Ea = (-6.8 +0.55) x J(fN/C
(E.), = El, + = o
Es decir, el campo elctrico en b tiene una magnitud de 6.2 x 1ct
N/e y est dirigido hacia la izquierda; por tanto
E
b
= (-6.2 X 10
4
N/e);
e) En el punto e, tanto El y El lienen la misma magnitud, porque
este punto equidista de ambas cargas y la magnilUd de las cargas es
la misma:
I Iql 12 X IO-'C
El = E. = ----, = (9.0 X
- 41Tl
O
" (0.13 m)l
= 6.39 X Icf N/e
Las direcciones dc i: 1 YEl se muestran en la figura 21.20. Las
componentes x de ambos vectores son iguales:
E
lz
= 4 = El cosa = (6.39 X l/Y N/C)V3)
= 2.46 X Icf N/C
Por simetra, las componentesy El, Y son iguales y opuestas y, por
tanto, su suma es cero. Por consiguienre, las componentes del campo
total
(EJz =Elz + 4 =2(2.46 X Icf N/C) =4.9 X Icf N/C
(E
e
), = El, + E, = O
As pues, en el punlo e el campo elcrrico totalliene una magnitud
de 4.9 X Icf N/C y est dirigido hacia la derecha; por tanto
B
e
= (4.9 X IOJN/C)i
Le resulta sorprendente que el campo en el puntO e sea paralelo a
[a recta que une las dos cargas?
EVALUAR: Otra forma de hallar el campo elcrrico en e consiste en
emplear la expresin vectorial del campo de una carga puntual
[ecuacin 21.7)]. El vector de desplazamiento r
l
de ql al punto c. a
una distancia de r = 13.0 cm, es
. . .
rl=rcosat+rsenaJ
tanto, el vector unitario que apunta de ql a e es
r
rl =-= cosat+senaJ
,
yel campo debido a ql en el PUnlO c es
- 1 ql _ 1 ql (. .)
El =-- 171 =-- 1 cosat+senaJ
41flo r 41TlO r
Por simelria, el vector unilario ;'1 que apunta de q2 al punto e tiene
la componente x opuesta pero la misma componente y; por lanlo, el
campo en e debido a q2 es
Puesto que q2 = -q, el campo lotal en e es
Be = El + E
2
1 q,( .)
= --"2 cosal + senaJ
4'lTlo 7
1 (-q,)( .)
+ ----,- -casal + senaJ
41TlO r
1 q, ( .)
= --2" 2cosat
41fto r
= (9.0 X 109 N'ro2/el) 12 X 10-
9
C(2(-'-));
(0.13 mp 13
=(4.9 X lcfN/C)i
como antes.
Ejemplo
11 10
Campo de un anillo con carga
Un conduelor de forma anular y cuyo radio es Q tiene una carga to-
tal Q disDibuida uniformemente en toda su circunferencia (Fig.
21.21). Encuentre el campo electrico en un punto Psituado sobre el
eje del anillo a una distancia x de su cenD"O.
lE!!millI
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: El punlo del campo es un punto arbi-
ttario sobre el eje;r en la figura 21.21. La variable que se busca es
el campo elcrrico en ese punto en funcin de [a coordenada;r.
21.5 t Clculos de campos elctricos 815
y
21.21 Clculo del campo elctrico sobre cl eje de un anillo con
carga. En esta figura se supone que la carga es positiva.
EJECUTAR: Como se muestra en la figura 21.21, imaginamos el
anmo dividido en segmentos infinitesimales de longitud ds. Cada
segmento tiene una carta dQ y acJa como una fuente puntual de
campo electrico. Sea de el campo electrico de uno de estos seg-
mentos; el campo eleclfico nelo en Pes entonces la suma de todas
las contribuciones iE de todos los segmentos que constituyen el
anillo. (Esta misma tcnica da buen resullado en cualquier situa-
cin en que la ca'ja est distribuida a lo largo de una recta o curva).
El clculo de E se simPlifica considerablemente porque el punto
del campo P est sobre el eje de simetria del anillo. Considrense
dos segmentos situados uno en la pane superior y en la inferior del
anillo: las conttibuciones di al campo en Pde eslOS segmentos tie-
nen la misma componente x pero componentesy opuestas. Por con-
siguiente, la componente y total de campo debida a este par de
segmentos es cero. Al sumar llis contribuciones de todos los pares
de segmentos de este tipo, el campo total Etendr slo una compo-
nente a lo largo del eje de simetria del anillo (el eje de las x), sin
ninguna componente perpendicular a ese eje (esto es, ni componen-
ley ni componente :). Por lanto. el campo en Pqueda descrito en su
totalidad por su componente x EX"
Para calcular E
J
, advirtase que el cuadrado de la dislancia r de un
segmento de anillo al punto Pes? "'" +al. Por tanto, la magnitud
de la contribucin de este segmento, dE, al campo elctrico en P es
I dQ
dE=-----
4'7TfO +
Dado que cos a = xJr "" +cl)II2,la componenlex dE
J
de es-
te campo es
1 dQ x
dE
4'7Tfox
2
+a
2
Yx
2
+a
2
1 xdQ
411"fo (x2 + a
2
)Jn
Para hallar la componente x tola/ E
J
del campo en P. se integra cs-
la expresin con respecto a todos los segmentos del anillo;
f
I xdQ
E
z
= 4'7TfO (x
2
+ a
2
)lI2
Pueslo que x no varia al pasar de un punto a otro alrededor del ani-
llo, lodos los factores de1lado derecho, salvo dQ, son constantes y
se pueden sacar de la integral. la integral de dQ es simplemente la
carga total Q, y finalmente se obliene
(21.8)
EVALUAR: Nuestro resultado de Emuestra que en el centro del ani
110 (x. O) el campo es cero. Esto es de esperar; las cargas simadas en
lados opuestos del anillo empujarian en direcciones opuestas una car-
ga de prueba situada en el centro, y la suma de las fuerzas sera cero.
Cuando el punlo de campo Pest muy alejado del anillo en compa-
racin con el tamano de sle (es decir, x o), el denominador de
la ecuacin (21.8) se hace aproximadamente igual a;el y la expre-
sin aproximada es enlonces
_ 1 Q.
E=---,
411"1'0 x
2
En olras palabras, cuando eslamos tan lejos del anillo que su radio
a es insignificante en comparacin con la distancia x, su campo es
igual al de una carga punmal. Para un observador alejado del anillo.
ste pareceria un PUDIO, y el campo elctrico refleja este hecho":--....
En esle ejemplo empleamos un orgllmenlO de simetro para con-
cluir que Etenia slo una componenle.t en un punto del eje de
simetra del anillo. En muchos casos emplearemos argumentos
de simetria en ste y en subsiguientes captulos. No obstante, con-
viene tener en menle que los argumenlOS de eSle tipo se emplean
slo en casos especiales. En un punto del plano.ty que no est so-
bre el eje de lasxen la figura 21.21, el argumertlOde simelria no es
aplicable, y d eampo tiene en general componenles tanto x comoy.
EjE'mplo
21 11
Campo de una linea con carga
lfna carga elctrica positiva Q est disttibuida uniformemenle a lo
largo de una linea de longirud lo, que yace sobre el eje .'y" entre y
"'" -o y y = +a. (Esto podra representar una de las barras con car-
ga de la fisura 21.1). Halle el eampo elctrico en el punto P situa-
do sobre cl eje de las x a una distancia x del origen.
-
IDENTIFICAR YPLANTEAR: La figura 21.22 muestta la distribu-
cin de carga y el eje de coordenadas. Al igual que en el ejemplo
21.10, la variable que se busca es el campo elctrico en P en fun-
cin de la coordenada x.
EJECUTAR: Se divide la carga lineal en segmentos infinitesimales,
cada uno de los cU31es acta como una carga punrnal; sea dy la lon-
gitud de un segmento representativo a la alturay. Si la carga est
distribuida de modo uniforme, la densidad lineal de carga). en
cualquier punto de la recta es igual a QI2a (la carga total dividida
entre la longitud total). Por tanto, la carga dQ en un segmento de
longitud dy es
816 e Al' TUL o 21 I Carga elctrica y campo elctrico
-,
21.22 I:!eterminacin del' campo elctrito en el punto P sobre la
bisectriz perpendicular de una recta con carga de longitud la y
carga total Q, En esta figura se supone que la carga es positiva.
Qdy
dQ=Ady=-
2,
EVALUAR: Empleando un argumento de simetria como en el ejem-
plo 21 10, podramos haber adivinado que E
y
seria cero; si se colo-
ca una carga positiva de prueba en P, la mitad superior de la recta
de carga empuja hacia abajo sobre ella, y la mitad inferior empuja
hacia arriba con igual magnitud.
Para analizar nuestro resultado, veamos primero qu ocurre en
el limite donde x es mucho mayor que a. Despus, podremos des-
preciar a en el denominador de la ecuacin (21.9), y el resultado se-
r entonces
Esto significa que si el punto P est muy lejos de la carga lineal en
comparacin con la longitud de la- recta, el campo en P es equiva-
lente al de una carga puntual. Encontrdrnos un resultado semejante
en el caso del anillo con carga del ejemplo 21.10.
Obtendremos un dividendo adicional de nuestro rcsultado exac-
to de E, [ecuacin (21.9)] si lo expresamos en trminos de la
si dad lineal de carga)" = Q12a. Sustituyendo Q= 2a)" enla
ecuacin (21.9) y simplificando, se obtienc
_ 1 A ,
E=- 1 (21.10)
277oxv'(x
2
ta
2
) + 1
La distancia r de este segmento a P es (x! +'y2YI1; por tanto, la
magnirnd del campo dE en P debido a este segmento es
Q tiy
dE = --
4..0:0 2a(x
2
+ y2)
Representemos este campo en tnninos de'sus componentes x y y:
= dE cos a dE.. =" -dE sen a
Se advierte que sen o: = +y)lll y COS el = xl(x
2
+),2)112; com-
binando stas con la expresin de dE resulta que
Q xd)'
= -- (' ')W
41rE
o
2a -1- + r -
Q ydy
dE}' = 47Teo 2a(x2 + y2jll:
Para hallar las componentes f, y E, del campo total, se integran es-
tas expresiones teniendo en cuenta que, para incluir Qen su totali-
dad, es preciso integrar de y = -a hasta y = +a. Lo invitamos a
resolver los detalles de la integmcin; una tabla de integrales le se-
r de utilidad. Los resultados finales son
(linea infinita con carga)
1 QXf" d)' Q 1
E, = 477<':0 l;;- _a(x
l
+ )'2)312 =
__ -'-Rf" ydy -
E" - (' ,),n - O
. 477<':0 2a _" x + Y'
o, en forma vectorial,
- 1 Q A
E=-- ,
471"<':0 xv'x2 + a
2
(21.9)
Ahora bien, qu ocurre si alargamos ms y ms la recta con carga,
agregando carga en proporcin a la longitud total delmodo que)", la car-
ga en cada unidad de longitud, permanezca constante? Y qu es Ea
una distancia x desde una lnea muy larga de carga? Para responder es-
ta pregunta, tomamos ellmire dc la ecuacin (21.10) conforme a se ha-
ce muy grande. En este limite, el trmino :?-Ia
l
del denominador se
hace mucho menor quc la unidad y se puede desechar. Lo que queda es
- A_
E=--,
21T<':OX
La magnitud del campo depende slo de la distancia del punto P
respecto a la lnea de carga. Por tanto, en cualquier punto P a una
distanciaperpendicular r de la linea en cualquier direccin, la mag-
nitud de E es
A
E=--
2770I"
As pues, el campo elctrico debido a una lnea con carga infinita
mente larga cs proporcional a l/r, no a 1/1.2 como en el caso de una
carga puntual. La direccin de Ees radial hacia afuera con respecto
a la recta si )" es positiva, y radial haca dentro si )" es negativa.
Desde luego que en la naturaleza no existen lineas de carga in-
finitas. Pero cuando el punto de campo est suficientemente prxi-
mo a la lnea, hay muy poca diferencia entre el resultado de una
linea recta infinita y el dcl caso finito de la vida real. Por ejemplo,
si la distancia r del punto del campo al centro de la recta es el 1%
de la longitud de la recta, el valor de E difiere del valor correspon-
diente a una longitud infinita en menos del 0.02%.
Ejemplo
21.12
Campo de un disco con carga uniforme
Halle el campo e1ectrico que produce un disco de radio R con una
densidad superficial de carga (carga en cada unidad de rea) positi-
va a, en un punto a lo largo del eje del disco situado a una distancia
x respecto a su centro. Suponga que x es positiva.
21.5 I Clculos de campos elctricos 817
Campo de dos lminas infinitas con carga opuesta
,

El. tE
2
E==E
1
+E
2
==O
,
d
El E
l ticE. +E2
Umina 1+(1"
E\t .E2
i::::E1+Ez==O
Recurdese que x es una constanle duranle la integracin, y que la
variable de integracin es r. La integral se puede evaluar emplean.
do la sustitucin z = xl + ,J. Le dejamos a usted los delalles del
procedimiento; el resultado es
E == Tx[ _ 1 +!]
lEO Vxl + R2 x
= 2:J1- V(RJ/:2) + 1] (21.11)
EVALUAR: Vimos en e[ ejemplo 21.10 que, en un punto sobre el eje
de simetra de un anillo con carga unifonne, el campo elctrico de-
bido al anillo no tiene componentes perpendiculares al eje. Por tan-
to-, en el punto Pde la figura 21.2], dE, == dE, == Opara cada anillo
y el campo total tiene E, == El == O.
Una vez ms, conviene P{CgUtltar qu ocurre si la disuibucin de
c:arga se hace muy grande. Supngase que continuamos aumentando
el radio Rdel disco Yagregando carga al mismo tiempo de modo que
la densidad superficial-de carga T (carga por unidad de rea) sea
constante. En cllimite donde Res mucho mayor que la distancia x del
puntodecampoaldisco,eltnnino IN(R
2
1x
2
) + I en la ecuacin
(21.11) se hace tan pequeo que resulta insignificante, y se obliene
E =..!!.... (21.12)
2.,
El resultado fmal no contiene la distancia x respecto al plano. Esto
significa que el campo elctrico producido por una lmina plana in-
finita de carga es independieme de la distancia respecto a la lami-
na. La direccin del campo es en todas panes perpendicular a la
lamina, alejndose de ella. Tampoco existen las lminas infinitas de
carga, pero si las dimensiones de la lmina son mucho mayores que
la distancia x del punto del campo Prespecto a la lmina, el campo
est dado con gran aproximacin por la ecuacin (21.11).
Si Pesta a la izquierda del plano (x < O) en vez a la derecha,
el resultado es el mismo, salvo que la direccin de E es hacia la iz-
quierda en vez de hacia la derecba. Asimismo, si la densidad super-
ficial de carga es negatr.'3, las direcciones de los campos a ambos
lados del plano son hacia ste, en lugar de alejarse de l.
21.24 Detenninac;6n del campo elctrico debido a dos lminas
infmitas con carga opuesta. Las lminas se muestran vistas desde
el borde; islo se puede mostrar una pane de las lminas infinitas!
P
Ejemplo
21.13
lE!!l3mlI
IDENTIFICAR YPLANTEAR: La siruacin y el sistema de coorde-
nadas se muestran en la figura 21.23. Este ejemplo se asemeja a los
ejemplos 21.10 y 21.11 en cuanto a que la \"ariable que se busca es
el campo elctrico en funcin de la coordenada x a lo largo del eje
de las x.Yodemos representar la distribucin de carga como un con-
junio de anillos concentricos de carga dQ, como se muestra en la fi-
gura 21.23. El ejemplo 21.10 nos ha mostrado el campo de un solo
anillo sobre su eje de simetra, de modo que 10 lloico que falta por
hacer es reunir las contribuciones de los anillos.
21.23 DetCrminac:in del campo elctrico sobre el eje de un disco
con carga uniforme. En esta figura se supone que la carga es positnlI.
EJECUTAR: Un anillo representativo lieoe una carga dQ, un radio
interno r y un radio externo r + dr (Fig. 21.23). Su rea dA es apro-
ximadamenle igual al producto de su anchura dr por su circunferen-
cia 2".r, o dA '" 2"ITr dr. La carga en cada unidad de rea es T ==
dQ/dA; por tanto, la del anillo es dQ = TdA = u (2'To"rdr), o
dQ == 2-rrur dr
Usemos esto en vez de Q en la expresin del campo debido a un
anillo obtenida cn el ejemplo 21.10 [ecuacin (21.8)J, y sustituya-
mos tambin el radio a del anillo por r. La componente del campo
en el punto P debida a la carga dQ es
1 {2r.urdr)x
dE =
4r.Eo (Xl + r
2
)312
Para hallar el campo total debido a lodos [os anillos, se integra
conrespectoarder == Dar = R(node-Ra R):
Se colocan dos laminas planas inmitas parnlelas una a la otra, sepa-
radas por una distancia d (Fig. 21.24). La lmina inferior tiene una
densidad superficial de carga positiva uniforme T, y la lmina supe-
rior tiene una densidad superficial de carga negativa uniforme -ude
la misma magnitud. Halle el campo eluico entre las dos lminas,
amba de la lmina superior y abajo de la lmina inferior.
lE!!l3mlI
IDENTIFICAR YPLANTEAR: En el ejemplo 21.12 hallamos el cam-
po elctrico debido a una sola lmina plana infinita de carga. Esle re-
sultado,junto con el principio de superposicin, DOS permitiri hallar
el campo total debido a los dos planos infinitos de la figura 21.24.
818 CAPfTULO 21 I
En los puntos entre las lminas, El y E
2
se refuerzan mutua-
menle; en los puntos situados arriba de la lmina superior o abajo
de la lmina inferior. EJ YE2 se cancelan uno al olro. Por tanto. el
campo total es
Puesto que hemos considerado las lminas como infinitas. el resul-
tado no depende de la separacin d.
EVALUAR: Dsc cuenta que el campo entre las lminas con carga
opuesta es unifonne. Esto se aplic en los ejemplos 21.7 y 21.8, en
los que dos placas conductoras grandes paralelas estaban conecta-
das a los bornes de una batera. sta proporciona cargas opuestas a
las dos lminas, lo cual origina un campo entre las placas que es
prclicamente uniforme si la separacin de las placas es mucho me-
nor que las dimensiones dc estas. En el captulo 23 examinaremos
cmo produce una bateria esta separacin de carga positiva y nega-
tiva. Un arreglo de dos placas conductoras con cargas opuestas re
cibe el nombre de capaci/Or; estos dispositivos son de enonne
utilidad prctica. y constituyen el tema principal del captulo 24.
EJECUTAR: Sea la lamina la 1mina inferior con carga positiva. y la
lmina 2 la lmina superior con carga negativa: los campos debidos a
cada lmina son EI YE
z
respectivamente. De la uacin (21.12) del
ejemplo 21.12 se dedU<:e que tanlo El y la misma magni-
tud en lodos los puntos. sin importar la distancia a una u otra lamina:
U
E,=E,=-

En lodos los puntos;la direccin de E1 es alejndose de la carga po-
sitiva de la lmina 1, Yla direccin de es hacia la carga negativa
de la lmina 2. Estos campos, as como los ejes de las.T y de las y,
se muestron en la figura 21.24.
IZlilIiDiJlJ: Quiz le sorprenda que la presencia de la lmina 2
no influya en El y que la de la lmina 1 no influya en El'
De hecho, es posible que haya pensado que el campo de una lmi-
na es incapaz de la otra lmina. Se podra concluir esto
si se piensa que el campo elctrico es algn tipo de sustancia fisica
que -fluye" hada adentro de las cargas o desde ellas. Pero en
dad no existe tal sustancia. ylos campos elctricos El yE
2
dependen
slo de las distribuciones individuales de carga que los prodlKen. El
campo total es simplemente la suma veaOfial de El y4
{
O
- - - u.
E = El + E
2
=
"
O
arriba de la lmina superior
entre las lminas
abajo de la lmina inferior
Suponga que la lnea con carga de la figura 21.22 (Ej. 21.11) liene una carga +Q
distribuida uniformemente entre y = OYY = +a y una carga --Q distribuida unifor-
memente entre y = OYY = -o. Cul sera la direccin del campo elctrico en P?
21.6 I Lineas de campo elctrico
Campo en i Campo
01 punto R
P R i.
21.25 La direccin del campo elctrico en
un punto cualquiera es tangente a la lnea
de campo que pasa por ese punto.
El concepto de campo elctrico puede ser un poco dificil de aprehender porque no
podemos ver un campo elctrico directamente. Las lneas de campo elctrico pue-
den ser de gran ayuda para visualizar los campos elctricos y hacer que parezcan
ms reales. Una lnea de campo elctrico es una recta o curva imaginaria trazada
a travs de una regin del espacio, de modo tal que su langente en cualquier pun-
tO lenga la direccin del veClOr de campo elctrico en ese punto. En la figura
21.25 se muestra la idea bsica. (Hemos empleado un concepto anlogo al anali
zarel flujo de fluidos en la seccin 14.5. Una lnea decorriellte es una recta o cur-
va cuya tangente en cualquier punlo tiene la direccin de la velocidad del fluido
en ese punto. Sin embargo, la semejanza entre las lneas de campo electrico y las
lineas de corriente de los fluidos es slo de carcter matematico; nada "fluye" en
un campo electrico). El cientifico ingls Michael Faraday (1791-1867) fue el pri-
mero en introducir el concepto de lneas de campo. Las llam "lneas de fuerza",
pero es preferible el trmino "lineas de campo".
Las lneas de campo elctrico muestran la dire:cin de Een cada y su
separacin da una idea general de la magnitud de E en cada punto. Donde E es in
tenso, se dibujan lneas estrechamente agrupadas; donde Ees ms dbil, las lneas
estn ms separadas. En cualquier punto en particular, el campo elctrico tiene
una direccin nica, por lo que slo una lnea de campo puede pasar por cada pun-
to del campo. En otras palabras, las lneas de campo nlll/ca se crnzan.
<a) Carga positiva individual
la figura 21.16)
21.6 I Lneasdecampoel&:trico
(b) Una carga positiva y UIIil DCptiVa.
de igual. rmgniloo (dipolo
819
(e) Dos cargas p:lsitivas iguaJes
21.26 Lineas de campo elctrico de tres disUlbuciones de carga En general. la
magnitud de Ees diferente en puntos distintos a lo largo de una lnea de campo dada.
La figura 21.26 muestra algunas de las lineas de campo de un plano que contie-
ne (a) una sola carga positiva; (b) dos cargas de igual magnitud, una positiva y una
negativa (un dipolo); y (e) dos cargas positivas iguales. A los diagramas como es-
tos se les llama a veces mapas o espectros de campo; son cortes transversales de las
distribuciones tridimensionales reales. La direccin del campo elctrico tolal en ca-
da punto de cada diagrama sigue la tangente de la lnea de campo elctrico que pa-
sa por el punto. Las puntas de las flechas indican la direccin del vector del campo
Ea lo largo de cada linea de campo. Se han dibujado los vectores de campo reales
en varios puntos de cada distribucin. Dese cuenta que, en general, la magnitud del
campo elctrico es diferente en los distintos puntos de una lnea de campo dada;
iuna linea de campo no es un.a curva de magnitud de campo elctrico constante!
la figura 21.26 muestra que las lneas de campo se dirigen alejandose de las caro
gas positivas (puesto que, cerca de una carga puntual positiva, Eapunta alejndOse de
la carga) y hacia las cargas negativas (puesto que, cerca de una carga puntual negati-
va, apunta hacia la carga). En las regiones donde la magnitud del campo es gran-
de, como, por ejemplo, entre las cargas positiva y negativa de la figura 21.26b, las
lineas de campo se dibujan aproximandose entre si. En las regiones donde la magni
tud del campo es pequea, como, por ejemplo, entre las dos cargas positivas de la fi
gura 21.26c, las lneas estn muy separadas. En un campo unifOlme, las lneas de
campo son rectas, paralelas y con una separacin uniforme, como en la figura 21.18.
La figura 21.27a es una visla desde arriba de un montaje demostrativo para vi-
sualizar las lneas de campo elctrico. En el arreglo que aqui se muestra, las pun-
tas de dos alambres con carga positiva se insenan en un recipiente de liquido
aislante y se ponen a flotar las semillas de pasto sobre el lquido. Las semillas de
pasto son aisladores elctricamente neutros, pero el campo elctrico de los dos
alambres con carga provoca una polarizacin de la semilla; hay un leve desplaza-
miento de las cargas positivas y negativas dentro de las molculas de cada semi-
lla, como en la que se muestra en la figura 21.7. El extremo con carga positiva de
cada semilla es atrado en la direccin de E, y el extremo con carga negativa es atra-
do en direccin opuesta a E. En consecuencia, el eje longitudinal de cada semilla de
pasto tiende a orientarse paralelamente al campo elcrnco, en la direccin de la l-
nea de campo que pasa por la posicin que ocupa la semilla (Fig. 21.27b).
Es un error muy difundido pensar que, si una partcula con una
carga q est en movmento donde hay un campo elctrico, la partcula debe
desplazarse a lo largo de una Ifnea de campo elctrico. Puesto que en cualquer
punto Ees tangente a la lnea de campo que pasa por ese punto, es en efecto
(.)
LiDCI de campo
(b)
21.27 (a) Lineas de campo electrico pro-
ducidas por dos cargas puntuales iguales.
La distribucin que se obser....a ha sido for-
mada por semillas de pasto que flotan so-
bre un lquido arriba de dos alambres con
carga. Comprese esta distribucin con la
figura 21.26c. (b) El campo elctrico pola-
riza las semillas, lo que, a su vez, provoca
que las semillas se alineen con el campo.
\
820 CAPTULO 21 I Carga elctrica y campo elctrico
cierto que la fuerza F= qE sobre la partcula y, por tanto, la aceleracin de la
partcula. son tangentes a la lnea de campo. Pero en el captulo 3 aprendimos
que, cuando una partcula se desplaza siguiendo una trayectoria curva, su ace-
leracin no puede ser tangente a la trayectoria. As pues, en general, la trayec-
toria de una partcula con carga no es lo mismo que una lnea de campo.
Suponga que las lneas de campo elctrico en una regin del espacio son lineas
rectas. Si se libera en esa regin una partcula con carga inicialmente en reposo, la
trayectoria de la partcula ser una lnea recta. Explique por qu.
21.7 I Dipolos elctricos
(.,
<b,
21.28 (a) Una molcula de agua es un
ejemplo de dipolo elctrico. Vase en el
texto la definicin del vector de momento
dipolar elctrico p. (b) Cada tubo de ensa-
ye contiene una solucin de una sustancia
diferente en agua. El momento dipolar
elctrico del agua hace de sta un excelen-
te disolvente.
Un dipolo elctrico es un par de cargas puntuales de igual magnitud y signos opues-
tos (una carga positiva q y una carga negativa -q) sepamdas por una distancia d. Pre
sentamos los dipolos elctricos en el ejemplo 21.9 (seccin 21.5); vale la pena
examinar con ms detenimiento el concepto porque muchos sistemas fisicos, desde
las molculas hasta las antenas de televisin, se pueden describir como dipolos elc-
tricos. Tambin haremos extenso uso de este concepto al estudiar los dielctricos en
el capitulo 24.
La figura 21.28a muestra una molcula de agua (H
2
0), que en muchos sentidos
se comporta como un dipolo elctrico. La molcula de agua en conjunto es elctri-
camente neutra, pero los enlaces quimicos presentes en su interior provocan un des-
plazamiento de la carga; el resultado es una carga negativa neta en el extremo de
oxgeno de la molcula y una carga positiva neta en el extremo de hidrgeno, las
cuales forman un dipolo elctrico. Este efecto es equivalente a desplazar un electrn
tan slo alrededor de aproximadamente 4 X 1O ~ l l m (aproximadamente casi el radio
de un tomo de hidrgeno), pero las consecuencias de este desplazamiento son muy
profundas. El agua es un excelente disolvente de sustancias inicas como la sal co-
mn (cloruro de sodio, NaCl), precisamente porque la molcula de agua es un dipo-
lo elctrico (Fig. 21.28b). Cuando se disuelve en agua, la sal se disocia en un ion
sodio positivo (Na+) y un ion cloro negativo (Cn, que tienden a ser atrados hacia
los extremos negativo y positivo, respectivamente, de las molculas de agua; esto
mantiene los iones en solucin. Si las molculas de agua no fueran dipolos elctri-
cos, el agua seria un mal disolvente, y casi toda la qumica que tiene lugar en solu-
ciones acuosas sera imposible. Esto incluye todas las reacciones bioqumicas que
se llevan a cabo en todos los seres vivos de la tierra. En un sentido muy real, nues-
tra existencia como seres vivos depende de los dipolos elctricos!
Examinaremos dos preguntas acerca de los dipolos elctricos. Primero, qu
~ fuerzas y momentos de torsin o torques experimenta un dipolo elctrico cuando se
le coloca en un campo elctrico externo (esto es, un campo establecido por cargas
fuera del dipolo)? Segundo, qu campo elctrico produce un dipolo elctrico en si?
Fuerza y momento de torsin en un dipolo elctrico
Para comenzar con la primera pregunta, coloquemos un dipolo elctrico en un
campo elctrico externo uniforme E, como se muestra en la figura 21.29. Las
fuerzas + Y_sobre las dos cargas tienen ambas la magnitud qE, pero sus di-
recciones son opuestas y suman cero. La fuerza elctrica neta sobre un dipolo
elctrico en un campo elctrico externo uniforme es cero.
Sin embargo, las dos fuerzas no actan a lo largo de la misma recta; por tanto, sus
//lamentos de torsin no suman cero. Los momentos de torsin se calculan con res-
pecto al centro del dipolo. Sea ~ el ngulo entre el campo elctrico Ey el eje del di-
21.7 I Oipolosel&tricos
Puesto que el ngulo <jJ de la figura 21.29 es el iangulo entre las direcciones de los
vectores py E, esto nos recuerda la expresin de la magnitud del producto vecto-
rial analizado en la seccin 1.10. (Conviene repasar ese amilisis.) Por consiguien
le, se puede escribir el momento de torsin sobre el dipolo en forma vectorial como
; =; x E (momento de torsin sobre un dipolo ell5ctrico, en fonoa vectorial )(21.16)
821
-q
f = -qE
21.29 La fuerza neta sobre este dipolo
elctrico es cero, pero hay un momento de
torsin dirigido hacia la parte intema dc la
pgina, el cualliende a haccr girar el dipo-
lo en el sentido de las manecillas del reloj.
(21.14)
p = qd (magnitud del momento dipolar elctrico)
- -
polo; entonces, el brazo de palanca tanto de F + como de F_ es (dn) sen tP. El mo-
mento de torsin de F+ Yel momento de torsin de F_tienen ambos la misma mag-
nitud de (qE)(d/2) sen 1J, y ambos tienden a hacer girar el dipolo en el sentido de las
manecillas del reloj (es decir, Tse dirigc hacia la pane interna de la pgina en la fi-
gura 21.29). Por tanto, la magnitud del momento de torsin neto es simplememe el
doble de la magnitud de cualquiera de los momentos de torsin individuales:
7 ~ (qE)(d",nq,) (21.13)
donde d sen tP es la distancia perpendicular entre las lineas de accin de las dos
fuerzas.
El producto de la carga qpor la separacin d es la magnitud de una cantidad co-
nocida como momento dipolar elctrico, que se denota mediante p:
Las unidades de p son de carga por distancia (C .m). Por ejemplo, la magnitud del
momento dipolar elctrico de una molcula de agua es p = 6.13 x 10-
1
] C m.
Tenga cuidado de no confundir el momento dipolar con la cantidad
de movimiento momentum o la presin. No hay tantas letras en el alfabeto como
cantidades fisicas; pe>( esta razn, ciertas letras se usan varias Ve<:es. Por lo regular,
el contexto ambiente deja en claro de que se trata, pero es ne<:esario estar alerta.
Definimos, asimismo, el momento dipolar elctrico como una cantidad vectorial
p. La magnitud de pest dada por la ecuacin (21.14), y su direccin sigue el eje
del dipolo, de la carga negativa a la positiva, como se muestra en la figura 21.29.
En trminos de p, la ecuacin (21.13) que expresa la magnitud Tdel momento
de torsin que ejerce el campo se convierte en
T = pE sen tP (magnitud del momento de torsin sobre un dipolo elctrico) (21.15)
Se puede aplicar la regla de la mano derecha para el prodUCIO vectorial con el fm de
verificar que, en la situacin que se muestra en la figura 21.29, Tse dirig: hacia la
parte interna de la pgina. El momento de torsin es mximo cuando py E son per-
pendiculares, y es cero cuando son paralelos o antiparale1os. El momento de torsin
siempre tiende a hacer girar pa modo de alinearlo con E. La posicin <jJ = O, con e
paralelo a E, es una posicin de equilibrio estable, y la posicin tP = "iT, con py E
antiparalelos, es una posicin de equilibrio inestable. La polarizacin de una semi
lla de pasto en el aparato de la figura 21.27a le proporciona un momento dipolar
elctrico; el momento de torsin ejercido por Eprovoca entonces que la semilla se
alinee con Ey, por tanto, con las lneas de campo.
Cuando un dipolo cambia de direccin en un campo elctrico, el momento
de torsin del campo elctrico realiza trabajo sobre l, con un cambio correspon
diente de energa potencial. El trabajo dW realizado por un momento de torsin
T durante un desplazamiento infinitesimal d<jJ est dado por la ecuacin (10.22):
dlV = ,d<jJ. Dado que el momento de torsin es en la direccin en que tP disminu-
ye, es preciso escribir el momento de lorsin como, = -pE sen tP, y
dW = ,d4> = -pE sen <jJ d<jJ
822 CAPTULO 21 I Carga elcuica y campo elctrico
En un desplazamiento finito de q,J a eh, el trabajo lotal realizado sobre el dipolo es
IV =: f:( -pEsen 4 d<jl
= pE cos eP2 - pE cos q"
El trabajo es el negativo del cambio de energa potencial, precisamcmc como en
el captulo 7: W = VI - U
2
- As pues, vemos que una definicin idnea de la ener-
ga potencial Ude este sistema es
U(4)) -pEcos4> (21.17)
En esta expresin reconocemos el producto escalar ji. E=: pEcos <p, por tanto,
podemos escribir tambin
U = -ji. E (energa potencial de un dipolo en un campo elctrico)(21 18)
La energa potencial tiene su valor mnimo U =: -pE (es decir, su valor ms nega
tivo) en la posicin de equilibrio estable, donde f/J =: OYPes puralelo a E. La
energa potencial es mxima cuando et> = 7T Y; es antiparalelo a E; en estas con
diciones U = +pE. En q, = 7t/2, donde ji es perpendicular a E. U es cero. Desde
luego, podramos definir U de otra manera, de modo que sea cero en alguna otra
orientacin de ji, pero nuestra definicin es la ms simple.
La ecuacin (21.18) proporciona fonna de ver el efecto que se muestra en
la figura 21.27a. El campo elctrico E confiere a cada semilla de pasto un mo--
mento dipolar elctrico, y la semilla se alnea entonces con Epara reducir al ma-
ximo la energ1a potencial.
Ejemplo
21 14
Fuerza y momento de torsin sobre un dipolo el.ctrico
-q
21.30 (a) Dipolo electrico. (b) Direcciones del momento dipolar
elecuico, el campo elctrico y el momento de torsin.
(b)
C)
+q
e) La magnitud del momento de torsin es
r =' pEsen tP = (2.0 X 10-
19
C)(5.0 X loJ N/C)(sen 145)
= 5.7 X
]5'
acuerdo con la regla de la mano derecha para prodUCIOS vecto-
riales (seccin 1.10), la direccin del momento de torsin
: =p x Ees hacia afuera de la pgina. Esto corresponde a un mo-
mento de torsin en senlido contrario a las manecillas del reloj que
tiende a alinear pcon i.
d) La eoergia potencial es
U=-pEcoscP
= -(2.0 X 1O-
29
(m)(5.0 X loJN/C)(cos 145)
= 8.2 x 10-
24
1
La figura 21JOa muestra un dipolo elctrico cn un campo elecmco
unifonne cuya magnitud es de 5.0 x 10l N/C orientado de manera
paralela al plano de la figura. Las cargas son de 1.6 x 10-
19
c;
ambas se localizan en el plano y separadas por una distancia de
0.125 nm :: 0.125 x 10--9 m. (Tanto la magnitud de la carga como
la distancia son representativas de cantidades moleculares). En-
cuentre a) la fucrza neta que ejerce el campo sobre el dipolo; b) la
magnitud y la direccin dcl momentO dipolar electrico; c) la mag
nitud y direccin del momento de torsin; d) la energia potencial
del sistema en la posicin que se muestra.
l'liI!!m!llI
IDENTIFICAR Y PLANTEAR: Se emplea la relacin F= qE co-
rrespondiente a cada carga puntual para hallar la fuerza sobre el di-
polo en conjunto. La ecuacin (21.14) indica el momento dipolar.
la ecuacin (21.16). el momento de torsin sobre el dipolo, y la
ecuacin (21.18), la energia potencial del sistema.
EJECUTAR: a) Dado quc el campo es unifonne, las fuerzas sobre
las dos cargas son iguales y opuestas, y la fuerza total es cero.
b) La magnitudp del momento dipolar pes
p:: qd = (1.6 X 10-
19
C)(O.I25 X 10-
9
m)
= 2.0 X 1O-?tC'm
La direccin de pva de la carga negativa a la positiva, a 145 en el
sentido de las manccillas del reloj respecto a la direccin del cam
po elctrico (Fig. 21.30b).
I
21.7 I Dipolos elclrieos 823
EVALUAR: El momento dipolar, el momento de torsin y la energa
potencial son todos extraordinariamente pequeos. Este resultado
no es sorprendente: recuerde que estamos examinando una sola
molcula, que es un objeto muy pequeo en verdad!
En este anlisis hemos supuesto que ji es unifonne as que no hay fuerza neta
sobre el dipolo. Si Eno es uniforme, es posible que las fuerzas en los extremos no
se cancelen totalmente, y la fuerza neta puede no ser cero. Por tanto, un cuerpo sin
carga neta pero con un momento dipolar elctrico puede experimentar una fuerza
neta en un campo elctrico no uniforme. Como se mencion en la seccin 21.1, un
campo elctrico puede polarizar un cucrpo sin carga, lo que da origen a una sepa-
racin de cargas y a un momento dipolar elctrico. Es as como 10$ cuerpos sin
carga experimentan fuerzas electrostticas (vase la Fig. 21.7).
Campo de un dipolo elctrico
Pensemos ahora en un dipolo e1&trico como unafuente de campo e1ectrico. Qu
aspecto tiene el campo? El espectro del campo de la figura 21.26b muestra la forma
general de este. En cada punto de la distribucin el campo Etotal es la suma vecto-
rial de los campos debidos a las dos cargas individuales, como en el ejemplo 21.9
(seccin 21.5). Intente dibujar diagramas que muestren esta suma vectorial con res-
pecto a varios puntos.
Para obtener informacin cuantitativa acerca del campo de un dipolo elctrico
es preciso hacer algunos clculos, como se ilustra en el ejemplo 21.15. Advirta-
se el uso del principio de superposicin de campos elctricos para agregar las con-
tribuciones de las cargas individuales al campo. Tambin dse cuenta que es
necesario emplear tcnicas de aproximacin incluso en el caso relativamente sim-
ple de un campo debido a dos cargas. Los clculos de campos suelen llegar a ser
muy complicados, y tipicamente se utiliza el amllisis por computadora pum esta-
blecer el campo debido a una distribucin arbitraria de carga.
Ejemplo
21.15
Otro vistazo al campo de un dipolo elctrico
,
En la figura 21.31 un dipolo elclrico esll cenlTado en el origen. con
; en la direccin del eje de las +y. Deduzca una expresin aproxi-
mada del campo elctrico en un punto sobre el eje de las y en el que
y sea mucho ms grande que d. Utilice el desarrollo binomial de
(1 + x)", esto cs. (1 + xy == 1 + ID: + n(n - + .... para el ca-
so Ir! < 1. (Este problema iluslTa una tcnica de cmputo util).
llI1l:!!m:I:I
IDENTIFICAR: Se aplica el principio de superposicin: el campo
elctrico total es la suma vectorial del campo producido por la car-
ga positiva y el campo producido por la carga negativa. y+dn
y-d/2
PLANTEAR: En el punto del campo que se muestra en la figura
21.31. el campo de la carga positiva tiene una componente y positi-
va (ascendente). y el campo de la carga negativa liene una compo-
nente y Degativa (descendente). Se unen cstas componentes para
hallar el campo total y se aplica la aproximacin de que y es mucho
ms grande que d.
21.31 Determinacin del campo elctrico de un dipolo elctrico
en un punto situado sobre su eje.
+q
'f----,

824 e A Pf TULo 21 I Carga elctrica y campo elcuioo
."
,
'l
EJECUTAR: La componente y total E, de campo elctrico debida a
las dos cargas es
~ = 4:EO[ (y _ldl2)l - (y +I
d12
)l J
q [( d)-' ( d)-']
=4r.EQ)'
1
1-
2y
- 1+
2y
Se utiliz este mtodo en el ejemplo 21.9 (seccin 21.5). Ahora vea-
mos la aproximacin. Cuando y es mucho ms grande que d, es de-
cir, cuando estamos muy lejos del dipolo en comparacin con su
tamao, la cantidad d!2y es mucho menor que l. Con n = -2 Ydl2y
desempeando el papc1 de x en el desarrollo binomial, conservamos
s610 los dos primeros trminos. Los trminos que se desechan son
mucho ms pcquciios que Jos que se conservan y se tiene
(
d )-' d ( d )-' d
1-- iiil+- y 1+- !--
2y y 2y Y
Por consiguiente, E, est dada aproximadamente por
Ea-
q
[1 + ~ - ( I - ~ ) l
411"Ea),2), Y
qd
2r.Ell)'J
p
2r.En)'J
EVALUAR: Otro camino para llegar a esta expresin consiste en po-
ner las fracciones de la expresin de E
y
sobre un comn denomina-
dor Ycombinar, para luego hacer una aproximaciD del denominador
(y - d/2i(y + d/2r comoy4. Le dejamos los detalles como problema.
Con respet:to a los puntos P situados fuera de los ejes de coor-
denadas, las expresiones son ms complicadas, pero en rodos los
punlos muy alejados dd dipolo (en cualquier dirttcin), el campo
decae con 1/,J. Se puede comparar eslo con el decaimiento con II?
de una carga punmal, el decaimienlO con Ilr de una carga lineal lar-
ga, y la independencia con respecto a , de una lmina de carga
grande. Existen distribuciones de carga con respeclo a las cuales el
campo decae con rapidez an mayor. Un cuadrnpolo elctrico con-
siste en dos dipolos iguales con onenlacin opuesta, separados por
una distnncia pcqueiin. El campo de un cuadrupolo a distancias
grandes dccac con 1/,4.
Con base en la informacin que se da en esta seccin, calcule el momento dipolar
elctrico de una molcula de agua. Si una molcula de agua est orientada con su
momento dipolar formando un ngulo de 90" con respecto a un campo elctrico
cuya magnitud es de 2.5 X 10
4
N/C, cul es el momento de torsin sobre la mo-
lcula?
Resumen
RESUMEN
825
La magnitud fundamental en electrostutica es la carga elctrica. Hay dos
clases de carga: positiva y negativa. Las cargas del mismo signo se repe-
len mutuamente; las cargas de signo opuesto se atraen, La carga se con-
serva; la carga total de un sistema aislado es constante.
Toda la materia ordinaria se compone de protones, neutrones y electro-
nes. La fuena nuclear mantiene unidos los protones positivos y los neu-
trones elctricamente neutros del ncleo de UD atomo; los electrones
negativos rodean el ncleo a distancias mucho mayores que el tamao
nuclear. La eslructura de los tomos, moliculas y slidos se debe princi-
palmente a interacciones elictricas.
Los conductores son materiales que penniten que la carga se desplace libremente en su interior. Los
aisladores penniten que la carga se desplace con dificultad mucho mayor. Casi todos los metales
son buenos conductores; la mayor parte de los no metales son aisladores.
La ley de Coulomb es la ley bsica que rige la interaccin
de cargas puntuales. En el caso de dos cargas ql y q2 scpa-
radas por una distancia r, la magnitud de la fuerza sobre
cualquiera de las cargas es proporcional al producto qlq2 e
inversamente proporcional a r. La fuerza sobre cada carga
acta a lo largo de la recta que une las dos cargas: es de re-
pulsin si ql y q2 tienen ll'1 mismo signo, y de atraccin si
tienen signos opuestos. Las fuerzas forman un par de ac-
cin/reaccin y obedeccn la tercera ley de Newton. En
unidades SI la unidad de carga elctrica es el coulomb.
que se abrevia C. (Vanse los ejemplos 21.1 y 21.2).
F=_'_QIQ2 (21.2)
411"11'0 r
2
= 8.988 X 10
9
N' m
2
/C
2
417"11'0
El principio de superposicin de fuerzas establece que. cuando dos o ms cargas
ejercen cada cual una fuerza sobre una carga, la fuerza total sobre esa carga es la
suma vectorial de las fuerzas que ejercen las cargas individuales. (Veanse los
ejemplos 21.3 y 21.4).
ql q q
(cm)
O .Ocmiol 1

El campo elctrico E. es una magnitud vectorial, es la fuerza en
cada unidad de carga que se ejerce sobre una carga de prueba
en cualquier punto, siempre y cuando la carga de prueba sea lo
suficientemente pequea para no perturbar las cargas que crean el
campo. El campo elictrico producido por una carga punrual tiene
una direccin radial hacia la carga o en sentido contrario a sta.
(Vanse los ejemplos del 21.5 al 21.8).
_ F,
E=-
q,
- 1 q A
E=---,
411"11'0 r
2
(21.3)
(21.7)
El principio de superposicin de campos elctricos establecc que el campo elctrico Ede cualquier
combinacin dc cargas es la suma vectorial de los campos producidos por las cargas individuales. Para
calcular el campo elctrico producido por una distribucin continua de carga, se divide la distribucin
en elementos pequeiios, se calcula el campo originado por cada elemento, y luego se lleva a cabo la
suma vectorial o la suma de cada componente, por lo regular integrando. Las distribuciones de carga
se describen mediante la densidad lineal de carga A, la densidad superficial de carga u y la densidad
volumlrica de cargap. (Vanse los ejemplos del 21.9 aI21.13).
Q
826 CA PfTULO 21 I Carga elclrica y campo e l ~ c t r i c o
Las lneas de campo ofrecen una representacin grfica de los campos elctricos. En cualquier pun-
to de una linea de campo. la langente a la lnea tiene la direccin de Een ese pumo. El nmero de
lneas en la unidad de rea (perpendicular a su direccin) es proporcional a la magnitud de Een el
punto.
Un dipolo elctrico es un par de cargas elctricas de igual magnirud
q pero de signo opuesto, separadas por una distancia d. La magni-
tud del momenlo dipolar elctrico pse define como p = qd. La di-
reccin de pes de la carga negativa hacia la positiva. Un dipolo
elb:trico en un campo elctrico Eexperimenta un momento de tor-
sicn Tigual al producto veclorial de ; por E. La magnitud del mo-
mento de torsin depende dd ngulo q, enrre py E. La energa
potencial U de un dipolo elctrico en un campo elctrico depende
asimismo de la orientacin relativa de py i:. (Vanse los ejemplos
21.14Y 21.15).
Trminos clave
7=pEsenfJ
i=pxE
u = -p.i:
(21.15)
(21.16)
(21.18)
aisl.ador.797
c3mpo elkfrico, 806
c.ampo \'ectori.al, 808
carga de prueba, 806
carga elctrica, 793
carga inducida, 798
carga puntual, 800
conductor, 797
coulomb, 801
densidad lineal de carga, 812
densidad superficial de carga, 812
Notas
dt'nsldad "olumtrica de carga, 812
dipolo elktrico. 820
ele<:trn,795
electrosttica, 793
induccin, 797
ion negati\'o, 796
ion positivo, 796
ionizacin, 796
le)' de Coulomb, 800
lnea de umpo elctrico, 818
momento dipolar elctrico, 821
neutrn, 795
ncleo, 795
nmero atmico, 7%
principio de conservacin de la carga, 796
principio de superposicin de campos
elctricos, 812
principio de superposicin de fuerl.3i, 802
protn, 795
punto del campo, 808
punto de origen, o fuente puntual, 808
Preguntas para anlisis 827
Respuesta a la pregunta inicial
del captulo
Las mol6:ulas de agua tienen un momento dipolar elctrico perma-
nente: un extremo de la molcula tiene carga positiva y el Olm ClCtremo
tiene carga negativa. Estos ClCtremos atr.l.en kxJes negativos Ypositivos,
respcctiwmente, y mantienen separndos los iooesen solucin. El agua
es menos eficaz como disolvente de materiales cuyas molculas no se
ionizan (llamadas susrancias no jnicas). como los aceites.
Respuestas a las preguntas de
Evale su comprensin
Seccin 21.1 La barra de plstico adquiere carga negativa tomando
electrones de la piel; por tanto, la barra pesa un poco ms y la piel un
poco menos despus de frotar. En cambio, la barra de vidrio adquie-
re carga positiva cediendo electrones a la seda. Por consiguiente, des-
pus de frotarlas, la barra dc vidrio pesa un poco menos, y la seda, un
poco ms. El cambio de peso es mu)' pequeo: el nmero de electro-
nes que se transfiere es una pequea fraccin de mol, y un mol de
electrones tiene una masa de slo (6.02 x Ion electrones)(9.11 x
10-31 kgle1ectrn) = 5.48 x 10-
1
kg = 0.548 miligramos!
Seccin 21.2 Seguirla la misma serie de pasos que se muestra en la
figura 21.6, pero acercaria una barTa oon carga positn'a a la esfera (por
ejemplo, una barIa de vidrio frotada con seda; vase la Fig. 21.1).
Seccin 21.3 La fuerza que q, ejerce sobre Q sigue siendo como
en el ejemplo 21.4. la magnitud de la fuerza que q2 ejerce sobre Q
sigue siendo igual a F'-"Q- pero la direccin de la fuerza es aho-
ra hacia q2 a un ngulo a por debajo del eje de las.x. Por lanto, las
dos componentes de esta fuerza negativas:
...,,). = -{F_Q) COS a = ..{l.23 N
(F
h
_
Q
)7 =-{F
l
...,,) sen a =..{l.17 N
En este caso las componentes.x de las dos fuerzas se cancelan. en
tanto que las componentes y se suman; por tanto, las componentes
de la fucrza lotal sobre Qson
F
J
= 0.23 N + (-0.23 N) = O
= (-G.17N) +(-0.17 N) = -0.34 N
La fuerza total est en la direccin -y y su magnitud cs de 0.34 N.
Seccin 21.4 En el ejemplo 21.4 encontramos que la fuerza elc-
trica sobrc una tercera carga Q = 4.0 en este punto es
= (0.46 NJi. Con base en la ecuacin (21.3), en este punto el
campo elctrico debido a las dos primeras cargas es el cociente de
la fuerza sobre Q entre Q misma. o E= FlQ = [(0.46 N)!
(4.0 X 10-
6
C)]i = (1.2 x lOS N/C);.
Seccin 21.5 En este caso Eapuntarla en la direccin y negativa.
Suponga un par de segmentos de longitud dy, uno en la coordenada
)' > Oy el otro en la coordenada -y < O. El superior tiene
caIga positiva y produce un campo elctrico dE en P que apunta ale-
jandose del segmento, por lo que este dE tiene una componente.x
positi\"3 y una componente y negativa. como el vector di. de la figu-
ra 21.22. El segmento inferior tiene la misma cantidad de carga ne-
gativa. Produce un dE que tiene la misma magniwd pero apunta
hacia el segmento inferior, por lo que tiene una componente.x nega-
tiva y una componente y positiva. Por simetria. las dos componentes
x son iguales pero opuestas, de modo que se cancelan. Por tanto, el
campo elctrico total tiene slo una componente y negativa.
Seccin 21.6 Si las lneas de campo son rectas, Edebe apuntaren la
misma direccin en toda la regin. Por tanto, la fuerza = qE sobre
una particula de carga q tiene siempre la misma dim::cin. Una par-
tcula liberada desde una posicin de reposo se acelera en linea recta
en la direccin de F. por lo que su trayectoria es una lnea recta.
Seccin 21.7 En una molcula de agua. se desplaza una cantidad de
carga q igual a e = 1.60 x e (la magniwd de la carga de un
electrn) una distancia d = 4 x 1(J" m Por tanto. la magnitud del
momento dipolar elctrico es p = qd = (4 x JO-
ll
mX1.60 x 10-
19
e) = 6.4 X IO-
JO
c m. La direccin es la que se muestra en la figu-
ra 21.2Sa. El ngulo entre ; y Ees 9{)0; por tanlo, la magnitud del
momento de torsin es T=pEsen 90: pE: (6.4 X 10-
JO
Cm)(2.5
X N/e) = 1.6 x I 0-
26
N :m. La direccin del momento de torsin
cs tal que ; se alnea con E.
Preguntas para anlisis
P21.1 Dos esferas metlicas cuelgan de hilos de nylon. Cuando se
colocan prximas entre si tienden a atraerse. Con base slo en esta
informacin, analice los modos posibles en que podran estar car-
gadas las esferas. Es posible que, luego de tocarse, las esferas per-
manezcan adheridas una a la otra? Explique su respuesta.
P21.2 La fuerza elctrica entre dos panculas con carga se debilita
al awncntar la distancia. Ahora suponga que la fuerza c1ctrica fue-
ra independiente de la distancia. En este caso. un peine con carga
causaria que un aislador neutro se polarizara como en la figura
21.7? Por qu? El aislador neutro seria atrado hacia el peine?
Nuevamente. por qu?
P21.3 Las pITndas de ropa tienden a adherirse unas a ooas despus
de pasar por la secadora. Por qu? Esperarla usted ms (o menos)
adhesin si toda la ropa fuese del mismo material (algodn, porejem-
plo) que si se secara ropa de diferentes tipos? Nuevamente, por qu?
(Si lo desea. e;<.perimente con su prxima carga dc lavadora.)
P21.4 Una esfera metlica sin carga cuelga de un hilo de nylon.
Cuando se acerca a la esfera metlica una barra de vidrio con carga
positiva, la esfera es atrnida hacia la barra. Pero si la esfera toca la ba-
rra, de pronto se aleja violcntamente de ella. Explique por qu la es-
fera es atraida primero y luego repelida.
P21.S Los electrones libres de un metal experimclltan atraccin
gravitatoria hacia la Tierra. Por qu, entonccs, no se depositan to-
dos en el fondo del conductor, como un sedimento que se asienta en
el fondo de un rio?
P21,6 Algunos de los electrones libres de un buen cooduetor (como un
trozo de cobre, por ejemplo) se desplazan coo una rapidez de l(f mis o
ms. Por que estos electrones no escapan \'OlanOO del conductor?
P21.7 los buenos conductores elettficos, como los metales, son
tipieamente buenos conductores del calor; los aisladores elctricos,
como la madera, son tipicamente malos conductores del calor. Ex-
plique por qu tendra que haber una relacin entre la conduccin
elctrica y la conduccin trmica en estos materiales.
P21.8 Defienda la aseveracin siguiente: "Si hubiese una sola par-
titula con carga elctrica en todo el universo, el concepto de carga
elctrica carecera de significado".
P21,9 Dos objetos metalicos idnticos estan montados en sopones
aislantes. Describa cmo podria depositar cargas de signo opuesto
pero de magnitud exactamente igual en los dos objetos.
P21.10 Se puede cubrir un recipiente con pelcula de plstico para
alimentos estirando el material sobre la parle superior y presionar
828
CAPTULO 21 I Carga elctrica y campo elctrico

figura21.32 PreguntaP21.21.

el material colgante contra los costados. Qu es lo que hace que se


adhiera? (SugUl'1lcia: La respuesta tiene que ver con la fuerza elc-
trica.) Se adhiere la pelicula de plstico a si misma con la misma te
nacidad? Por qu? Se obliene el mismo resultado con recipientes
metlicos? Nuevamente, por qu?
P21.11 Si uno camina sobre un tapete de nylon yluego toca un obje-
to metlico grande, como la perilla de una puena, puede m:ibir una
chispa y una sacudida Porqu tiende esto a ocurrir con mas frecuen-
cia en los dias secos que en los hiunedos? (Pista: Vase la Fig. 21.28.)
Por que es menos probable recibir una sacudida si se loca un objeto
metlico pequeo, como un sujetador de papeles, por ejemplo?
P21.12 Usted tiene un objeto con carga negativa. Cmo puede
depositar una carga negativa nela en una esfera metlica aislada por
medio del objeto? i, Y una carga positiva neta?
P21.13 Si se toca con una barra con carga positiva una esfera me
tlica aislada inicialmente sin carga, la esfera adquiere una carga
positiva neta y la barra pierde parte de su carga. Significa esto que
se transfirieron prolOnes de la barra a la esfera?
P21.14 Dos cargas puntuales iguales ejercen fuerzas iguales una
sobre la olra. Pero si una carga es el doble de la otra, siguen ejer-
ciendo fuerzas iguales una sobre la otra, o una ejerce dos veces ms
fuerza que la otra?
P21.15 Se coloca un protn en un campo electrico uniforme y luego
se libera. Despus se coloca un electrn en el mismo punto y se libe-
ra. Experimentan estas dos parriculas la misma fuena? Y la misma
aceleracin? Se desplazan en la misma direccin al ser liberadas?
P21.16 La fuerza elctrica entre un electrn y un protn, entre dos
electrones o entre dos protones es mucho ms intensa que la fuerza
gravitatoria entre cualquiera de estos pares de particulas. Sin em-
bargo, pese a que el Sol y los planetas contienen electrones y proto
nei, es la fuerza gravitatoria lo que mantiene a los planetas en sus
rbitas alrededor del Sol. Explique esta aparente contradiccin.
P21.17 Qu semejanzas presentan las fuerzas elctricas con las
fuerzas gravitatorias? Cules son las diferencias ms significativas?
P21.18 Los ncleos atmicos se componen de protones y neutro-
ncs. Esto demuestra quc dcbe cxistir olro tipo de interaccin ade-
ms dc las fucrzas gravitatorias y elctricas. Explique este hecho.
P21.19 Los campos elctricos suficientementc intensos pueden pro-
vocar que los tomos se ionicen positivamente, csto es, que pierdan
uno o ms electrones. Explique cmo ocurre esto. Qu es lo que dc-
termina la intensidad que el campo debe tener para que esto ocurra?
P21.20 Cuando uno saca cinta de plstico transparente de un rollo
e intenta colocarla con precisin
en una hoja de papel, la cinta
suele saltar y adherirse donde no
se desea. Por qu?
P21.21 Se mantiene fija en el
ongen una partcula con carga
positin Q. Se dispara una se
gunda panicula con carga positi-
va q hacia la primera panicula. y
sigue la n-<tyKtOria que se mues-
trn en la figura 2132. .Es constante la cantidad de movimiento an-
gular de la segunda partcula? Por que? (Sugerencia: Cunto
momento de tomn ejerce la primera pancula sobre la segunda?)
P21.22 La temperarura y la \"elocidad del aire tienen valores dife-
rentes en distintos lugares de la attnsfera terrestre. Es la veloci-
dad del aire un campo vectorial? Por que? Es la temperatura del
aire un campo vectorial? Nuevamente. por qu?
P21.23 Suponga que la carga que se muestra en la figura 21.261 est
en una posicin fija. Se coloca entoDCes una panicula pequea con
carga positiva en algn punto de la figura y~ s e deja libre. Seguir la
trayeCtoria de la pancula una linea de campo elctrico? Porqu? Su-
ponga ahora que se coloca la particula en algUn punto de la figura
21.26b y se deja en libertad (las cargas positiva y negativa que se
muestTan en la figura ocupan posciones fijas). Seguir su,u:ayecto-
ria una lnea de campo elctrico? Nuevamente, porqu? Explique las
diferencias entre sus respuestas con respecto a las dos situaciones.
P21.24 La molcula de agua (H
2
0) tiene un momento dipolar
grande; en cambio, la molcula de benceno (C
6
H.) no tiene mo-
mentO dipolar. Con base en estos hechos, explique por qu la sal co-
mn (NaCI, cloruro de sodio) se disuelve con gran facilidad en
agua, pero muy poco en benceno.
Ejercicios
Seccin 21.3 Ley de Coulomb
21.1 Se deposita un exceso de electrones sobre una esfera pequea de
plomo con una masa de 8.00 g, de modo que su carga neta es de-320
X 1(J'l C. a) Halle el nmero de electrones en exceso en la esfera. b)
Cuntos electrones en exceso hay en cada tomo de plomo? El n-
mero atmico del plomo es 82 y su masa atmica es de 207 g/mol.
21.2 Se produce un rayo cuando hay un flujo de carga elctrica (prin-
cipalmente electrones) entre el suelo y un nubarrn. La propon:in
mxima de flujo de carga al caer un rayo es de alrededor de 20 000
Cls; esto dura lOO p.s o menos. Cuanta carga fluye entre el suelo y la
nube en este tiempo? Cuntos electrones fluyen dwanteeste tiempo?
21.3 Estime cuntos electrones hay en su cuerpo. Haga las suposi-
ciones que considere necesarias, pero indique claramente cules
son. (Sugerencia: Casi todos los tomos de su cuerpo tienen mime-
ros iguales de electrones, protones y neutrones.) Cul es la carga
combinada de todos estos electrones?
21.4 Partculas en un anillo de oro. Se tiene un anillo de oro pu-
ro (de 24 kilates) con una masa de 17.7 g. El oro tiene una masa at-
mca de 197 g/mol y un nmero atmico de 79. a) Cuntos
protones hay en el anillo, y cul es su carga positiva IOtal? b) S el
anillo no tiene una carga neta, cuntos electrones hay en l?
21.5 Cul es la carga total, en coulomb, de todos los electrones de
1.80 mol de tomos de hidrgeno?
21.6 Dos esferas pequeas separadas por una distancia de 20.0 cm
tienen cargas iguales. Cuntos electrones en exceso hay en cada
esfera si la magnirud de la fuena de repulsin entre ellas es de 4.57
X JO-u ?
21.7 Ados esferas pequeas de plstico se les proporciona una car-
ga elecuica positiva. Cuando esln a 15.0 cm de distancia una de la
otra, la fuerza de repulsin entre ellas tiene una magnitud de 0.220
N. Que carga [iene cada esfera a) si las dos cargas son iguales? b)
si una esfera tiene cuatro veces ms carga que la otra?
21.8 Dos esferas pequeas de aluminio, cada una con una masa de
0.0250 kg, estn separadas por una distancia de 80.0 cm. a) Cun-
tos electrones contiene cada esfera? (La masa atmica del aluminio
es de 26.982 glmol. y su nlimero atmico es 13). b) Cuntos elec-
trones habra que qUitar a una esfcra y agregar a la otra para crear
una fuerza de atraccin cntre las esferas con una magnitud de 1.00
Ejercicios 829
x lO" N (aproximadamente ll)? Suponga que las esferas se pueden
tratar como cargas puntuales. c) Qu fraccin de cada esferJ. repre-
sentan estos electrones?
21.9 A qu distancia es necesario alejar del ncleo el electrn de
un atomo de hidrgeno para que la fuerza de atraccin sea igual al
peso del eleClron en la superficie terrestre?
21.10 a) A! frotarcon seda una barra de vidrio. sta adquiere una caro
ga cuya magnitud es de 7.50 nC. Cul es el cambio de masa de la
era? b)AI frotar con piel una barra de plasoco, esta adquiere una carga
cuya magnitud es de 7.50 ne. Cul es el cambio de masa de la barra?
21.11 Tres cargas puntuales estn dispuestas en lnea. La carga q]
= +5.00 nC est en el origen. La carga q2 :::: - 3.00 nC esta enx::::
+4.00 cm. La carga ql estl en x = +2.00 cm. Cual es la magnitud
y el signo de q, si la fuerza neta sobre ql es cero?
21.12 Una carga negativa de -0.550 LC ejerce una fuerza hacia
arriba dc 0.200 N sobre una carga desconocida que est a 0.300 m
directamcnte abajo de ella. a) Cuales son la y el signo de
la carga desconocida? b) Cules son la magnitud y direccin de la
fuerza que la carga desconocida ejeree sobre la carga de -0.550 jJ.C!
21.13 Sc coloca una carga puntual de +3.50 jJ.CO.800mala izquier-
da de una segunda carga puntual idntica. Cules son las magnitudes
y direcciones de las fuerzas que cada carga ejerce sobre la otra?
21.14 Suponga que en el ejemplo 21.4 (seccin 21J) la carga pun-
tual que est sobre el eje de las y cny = -0.30 m tiene una carga ne-
gativa de -2.0 p,C, y que las otras cargas no han cambiado. Halle la
magnitud y direccin de la fuerza neta sobre Q. Cul es la diferen-
cia entre su respuesta y la del ejemplo 21.3? Explique las diferencias.
21.15 En el cjemplo 21.3 (seccin 21.3), caleulc la fuerza neta so-
bre la carga ql.
21.16 En el ejemplo 21.4 (secciO 21.3), cul es la fuerza neta
(magnitud y direccin) que ejercen las orras cargas sobre la carga ql? .
21.17 Tres cargas puntuales estn ordenadas a lo largo del eje de las
x. La carga ql = + 3.00 J1C est en el origen. y la carga = -5.00
jJ.C est en x = 0.200 m. La carga ql = -8.00 jJ.e. Dnde eSl si-
tuada qJ si la fuerza neta sobre ql es 7.00 Nen la direccin -x?
21.18 Repita el ejercicio 21.17 con ql = +8.00 p,C.
21.19 Dos cargas puntuales estan situadas sobre el eje de las y co-
mo sigue: la carga ql = -1.50 nC en y = -0.600 m, y la carga q2 =
+ 3.20 nC en el origen (y = O). Cual es la fuerza tola! (magnitud y
direccin) que estas dos cargas ejercen sobre una tercera carga q) ==
+ 5.00 nC que se encuentra en y = -0.400 m?
21.20 Dos cargas puntuales estn situadas sobre el eje de las x ro-
roo sigue: la carga q, =+4.00 nC est en x =0.200 m, Yla carga q!
= +5.00 nC est en x == -QJOOm. Cules son la magnitud ,direc-
cin de la fuerza total que estas dos cargas ejercen sobre una carga
puntual negativa qJ = -6.00 nC que se encuentra en el origen?
21.21 Se coloca una carga puntual positiva q sobre el eje de las +y
en y = a, y una carga puntual negativa -q sobre el eje de las -yen
y = -o. Una carga negativa puntual-Q se encuentra en algun punto
sobre el eje de las +x. a) En un diagrama de cuerpo libre, muestre
las fuerzas que acnian sobre la carga -Q. b) Halle las componentes
x y y de la fuerza nela que las dos cargas q y -q ejercen sobre -Q.
(En su respuesta slo deben intervenir k, q, Q, D Yla coordenada ..
de la lereera carga). c) Cul es la fuerza neta sobre la carga-Q
cuando esta se encuentra en el origen (x = O)? d) Grafique la com-
ponenle y de la fuerza neta sobre la carga -Qen funcin de x con va-
lores de x entre --4a y +4D.
21.22 Dos cargas puntuales positivas q se encucntran sobre el eje
de las y en y = a y y = -D. Una carga puntual negativa -Q se
encuentra en algn punto sobre el eje de las + x. a) En un diagrama
de cuerpo libre, muestre las fuerzas que aenian sobrc la carga -Q.
b) Halle las componentes x y y de la fuerza nela que las dos cargas
posilivas ejercen sobre -Q. (En su respuesta slo deben intervenir
k, q, Q, DYla coordenada x de la tercera carga). e) Cul es la fuer-
za nela sobrc la carga -Q euando esta se encuentra en el origen (x
= O)? d) Grafique la componente x de la fuerza neta sobre la carg:a
-Q en funcin de x con valores de x entre --4a y +4a.
21.23 Se colocan cuatro cargas idnticas q cn los vnices de tln cua-
drado de lado L. a) En un diagrama de cuerpo libre, muestre todas las
fuerzas que actan sobre una ae las cargas. b)'Halle la magnitud ydi-
reccin de la fuerza total que ejercen sobre una carga las otras tres.
Seccin 21.4 Campo elctrico y fuerzas elctricas
21.24 Ctena >articula tiene una carga de -3.00 ne. a) Halle la mag-
nitud y direccin del campo elctrico debido a esta partcula en un
punto situado 0.250 m direclal11ente arriba de ella. b) Aque distaocia
de esta partcula tiene su campo elctrico una magnitud de 12.0 NfC?
21.25 Una pancula alfa (carga +2e y masa 6.64 x 1rJ' kg) via-
ja hacia la derecha a 1.50 km/s. Qu campo elctrico uniforme
(magnitud y direccin) se necesita para hacer que viaje hacia la iz-
quierda con la misma TlIpidez al cabo 2.65 JS?
21.26 Un clectrn inicialmente en reposo se deja libre en un cam-
po elctrico uniforme. El electrn se acelera verticalmente hacia
arriba. recorriendo 4.50 m en los primeros 3.00 p,s despus de
liberado. a) Cules son la magnitud y direccin del campo elctri-
co? b) Se justifica no tencr en cuenta los efectos de la gravedad?
Justifique su respuesta cuantitalvamenle.
21.27 a) Cul debe ser la carga (signo y magnitud) de una partcu-
la de 1.45 g para que sta pennanezca inmvil al colocarla en un
campo elctrico dirigido hacia abajo y cuya magnitud es 650 N/e?
b) Cual es la magnitud de un campo elctrico en el que la fuerza
elctrica un protn tienc la misma magnitud que su peso?
21.28 Cual es el campo e:lttrico de un nucleo de hierro a una ds-
tancia de 6.00 x 10-10 m del nucleo? El nmero atmico del hierro
es 26. Suponga que se puede tratar el ncleo como una carga pun-
tual. b) Cul es el campo elctrico de un protn a una distancia de
5.29 x 10-
11
del protn? (ste es el radio de: la rbita del electrn en
el modelo de Bahr del estado fundamental del tomo de hidrgeno).
21.29 Un objeto pequeo que tiene una carga de -55.0 jJ.C experi-
menta una fuerza hacia abajo de 6.20 X 10-
9
'cuando se coloca en
cierto punto de un campo elctrico. a) Cules son la magnitud y
direccin del campo elctrico en este punlo? b) Cules serian la
magnitud y direccin de la fuerza que acta sobre un nucleo de co-
bre (numero atmico = 29), masa atmica = 63.5 gfmol) situado
en este: mismo punto del campo elctrico?
21.30 Canlpo elctrIco de la Tierra, La Tierra tiene llna carga
elctrica neta que crea en los puntos cercanos a su superficie un
campo igual a 150 NfC y dirigido hacia su centro. a) De qu mag-
nitud y signo debe ser la carga que un ser humano de 60 kg tendra
que adquirir para compensar su peso con la fuerza que ejerce: el cam-
po elctrico terreslfe'? b) Cual seria la fuerza de repulsin entre dos
pel'5(lnas que tuviesen cada una la carga calculada en el incso (a) y
estuviesen separadas por una distancia de: 100m? Es el uso del
campo elctrico terrestre un medio viable paTll volar? Por qui?
830 e .... PfT ULO 21 I Carga elctrica y campo elctrico
Seccin 21.5 Calculos de campos elctricos
21.40 Dos particulascon cargasql ::: 0.500 nC y ql::: 8.00 nC es
tn separadas por una distancia de 1.20 m. En qu punto a lo largo
de la recta que une las dos cargas es igual a cero el campo elctrico
lotal debido a ambas cargas?
21.41 Se colocan dos cargas puntuales positivas sobre el eje de las
.x, una en.x ::: a y la otra en.x ::: --(l. a) Hallc: la magnitud y
del campo electrico en x ::: O. b) Deduzca una expresin del campo
elctrico en puntos sobre el eje de las x. Con base en su resultado,
grafique la componente x del campo elctrico en funcin de x con
respecto a valores de.x entre -40 y 4a.
21.42 Repita el ejercicio 21.40, pero ahora con ql ::: -4.00 nC.
21.43 Una carga punmal de +2.00 nC est en el origen, y una segun-
da carga punmal oCest sobre el eje de lasx en.x = 0.800 m
a) Halle el campo electrico (magnitud y direccin) en cada uno de los
puntos siguienlCS sobre el eje de las.x: i).x = 0.200 m; ii).x = 1.20 m;
iii).x = -0.200 m. b) Halle la fuerza elctrica neta que las dos cargas
ejercerlan sobre un electrn colocado en cada punto del inciso (a).
21.44 Se coloca una carga positiva puntual q en.x ::: a, y una carga
negativa puntual-q en x::: -a. a) Halle la magnitud y direccin del
campo clctrico en x = O. b) Deduzca una expresin para el campo
elctrico en los puntos sobre el eje de las x. Con base en su resulta-
do, grafique la componente x del campo elclrico en funcin de.x
con respecto a valores de.x entre -40 y 4a.
21.45 En un sistema de coordenadas rectangulares se coloca una
carga positiva puntual q = 6.00 X 10-'C en el punto.x::: +0.150m,
y ::: O, y una carga puntual idertlica en.x o; -0.150 m, y = O. Halle
las componentes x yy, as como la magnitud y la direccin del cam-
po elctrico en los puntos sguientes: a) el origen; b)x = 0.300 m,y
::: O; c).x::: 0.150 m,y::: -0.400 m; d)x = O,y::: 0.200 m.
21.46 Una carga puntual q ::: -4.00 nC est en el punto x = 0.600 m,
y ::: 0.800 m, y una segunda carga puntual q2 = +6.00 nC est en el
punto x ::: 0.600 m,y = o. Calcule la magnitud y direccin del cam
po elcuioo neto debido a estas dos cargas puntuales en el origen.
21.47 Repita el ejercicio 21.45 aplicado al caso en el que la carga
puntual que esta en.x "" +0.150 m,y = Oes positiva y la Otra es neo
gativa, cada una con una magnilud de 6.00 X 10.
9
C.
21.48 Un alambre recto muy largo liene una carga en cada.unidad
de 10ngilUd de 1.50 X 10--
10
Clm. A qu distancia del alambre es la
magnitud del campo elctrico igual a 2.50 N/e?
seres humanos deben evitar la exposicin prolongada a campos e1c
tricos de magnitudes mayores que 614 N/e. a) En un punto donde E
::: 614 N/C. cul es la magnirud de la fuerza elctrica sobre un elec-
trn individual? b) Las dimensiones atmicas y moleculares son del
ordcn de 10-10 m. Cul es la magnitud de la fuerul elctrica sobre un
electrn que est a 1.0 x 10 10 mde un protn? c) Cmo son las res
puestas de los incisos (a) y (b) en comparacin una con la otrn? Qu
piensa usted que le ocurriria a una per.>ooa situada en un campo elc-
trico que produjese una fuerza igual a la calculada en el inciso (b)?
21.39 a) Un electrn se desplaza hacia el este en un campo elctrico
unifonne de 1.50 VIm dirigido hacia e! oeste. En el punto A, la
cidad del.elCCIrn es de 4.50 X lOS mis hacia el este. Cul es la ra
pidez del electrn cuando alcanzael punto B, 0.375 m al este del
punto A? b) Un protn se desplaza en el campo elctrico uniforme
del inciso (a). En el puntoA, la velocidad del protn es de 1.90 X lO'
mis hacia el este. Cul es la rapidez del protn en el punto B?
=

""
V.
E
1<-200
Figura 21.33 Ejercicio 21.31.
21.31 Se proyecta un electrn
con una rapidez inicial U(l = 1.60
X 10
6
mis hacia el interior de un
campo elctrico uniforme cntre
las placas paralelas de la figura
21.33. Suponga que el campo en-
tre las placas es unifonne y su di
reccin es vertical desttndente, y que el campoafuera de las placas es
cero. El dectrn entra en el campo en un punto equidistante de las dos
placas. a) Si el electrn pasa casi rozando la placa superior al salir del
campo, halle la magninxl del campo electrico. b) Suponga que el elec-
trn de la figura 21.33 se sustituye por un protn con la misma rapi.
dez inicial Uo- Golpeara el proln en una de las placas? Si el protn
no golpeara una de las placas, cul sera la magnitud y direccin de
su desplazamiento vertical al salir de la regin comprendida entre las
placas? e) Compare las trayectorias recorridas por el electrn y el pro-
In las diferencias. d) Comente si es razonable pasar por al-
to los efeclos de la gravedad en cada pancula.
21.32 La carga puntual ql = -5.00 nCesta en el origen y la carga pun-
tual q = +3.00 nC esta sobre el eje de las.x etl.x '" 3.00 cm. El punto
Pcst sobre el eje de Iasyeny::: 4.00 cm. a) Calcule los campos elc
lricosE
I
y E
2
en el punto Pdebidos a las cargas ql y ql ExRse sus
resultados en lnninos de vectores unitarios (vaseel ejemp1021.6). b)
Con base en los resultados del inciso (a), obl:enga el campo elctrico
resultante cn P, expresado en fonna de vectores unitarios.
21.33 En el ejercicio 21.31, cul es la rapidez del electrn al salir
del campo electrico?
21.34 a) Calcule la magnirud y direccin (respecto al eje de las x)
del campo elctrico del ejemplo 21.6 (seccin 21.4). b) Se coloca
una carga punrual de -25 nC en el puntoP de la figura 21.17. Ha-
lle la magnirud y direccin de i) la fuerza que la carga de -8.0 oC
siruada en el origen ejerce sobre esta carga y ii) la fuerza que esta
carga ejerce sobre la carga de -8.0 DC situada en el origen.
21.35 alCen respecto al electrn de los ejemplos 21.7 y 21.8 (seccin
21.4), compare el peso del electrn con la magnitud de la fuerza elc-
trica sobre el electrn. Es correcto pasar por alto la fuerza gravitato-
ria sobre el electrn en estos ejemplos? Explique su respuesta. b) Se
coloca una partcula con carga +e en reposo entre las placas con caro
ga de la figura 21.18. Cul debe ser la masa de este objcto para que
permanezca en reposo? Exprese su respuesta en kilogramos y en ml
tiplos de la masa del electrn. c) Depende la respuesta del inciso (b)
de la posicin donde se coloque el objeto entre las placas? Por que?
21.36 Hay un campo elctrico uniforme en la regin comprendida
entre dos placas planas paralelas con carga opuesta. Se deja libre un
proln inicialmente en reposo en la superficie de la placa con carga
posiliva, el cual golpea la superficie de la placa opuesta, distanle
1.60 cm de la primera, al cabo de un intervalo de tiempo de 1.50 X
10-6 s. a) Halle la magnitud del campo elctrico. b) Halle la rapidez
del protn cuando incide en la placa con carga negativa.
21.37 Una carga puntual se eocuentrn en el origen. Con esta carga
punmal como punto de origen, cul es el vector unitario; en la direc-
cin de ll) el punto del campo siruadoen.x = O,y::: -1.35 m; b) el puno
to del campo situado en.x ::: 12.0 cm,y ::: 12.0 cm; e) el punto del
campo situado en.x "'" m,y::: 2.60 ro? (Exprese sus resultados
en trminos de los unitarios; yj).
21.38 De acuerdo con las oonnas de seguridad dellnstitulo de Inge-
nieros Elecuicistas y Electrnicos (lEEE, por sus siglas en ingls), los

Ejercicios 831
21.49 Se tiene carga posith-a distribuida a lo largo del eje de las y
con una carga en cada unidad de A. a) Considere el caso en
el que la carga est distribuida slo entre los puntos y = (l y y ::: -a.
Con respecto a puntos sobre el eje de las +x, grafique la compo-
ncnte x del eampo e1ectrieo en funcin de x para valores de x entre
.T = aI2 Yx::: 40. b) Considere ahora el caso en el quc la carga es-
lli distribuida a lo largo de la totalidad del eje de las y con la misma
carga en cada unidad de 10rlgilUd . Con base en la misma grafica
dd inciso (a), grafique la x del campo elctrico en fun-
cin de.r con respecto a \-alores de x entre x = af2 Yx = 40. Indi-
que cul grafica se refiere a cul situacin.
21.50 Un conductor de fonna anular con radio a "'" 2.50 cm tiene
una carga posiliva total Q::: +0.125 nC distribuida uniformemente
en toda su circunferencia, como sc muestra en la figura 21.21. El
ccntro del anillo cst en el origen de coordenadas O. a) Cul cs el
campo elctrico (magnitud y direccin) en el punto P. que est sobre
el ejc de las x en x = 40.0 cm? b) Se coloca una c3JE3 puntual q =
-2.50 p.C en el pUIlto Pdescrito en el inciso (a). Cules son la mag-
nitud y direccin de la fuerza que ejerce la carga q sobre el anillo?
21.51 Un disco con carga uniforme y de radio R tiene una carga po-
sitiva en cada unidad de rea u, como en la figura 21.23. Con respec-
to a puntos sobre el eje de las +x, grafique la componentex del campo
elctrico con respecto a x para valores de x entre x =Oy x =4R.
21.52 Cerea de la superficie el campo elctrico al aire li-
bre tiene una magnitud de 150 N/C y est dirigido hacia abajo, ha-
cia el suelo. Si se considera que esto se debe a una lmina grande
dc carga que yace sobre la superficie terrestre, calcule la carga cn
cada unidad de rea de la lmina. Cul cs el signo de la carga?
21.53 Cada centmelro cuadrndo de la superficie de una hoja pla-
mi infinila de papel tiene 2.50 X Il.f'electrones en exceso. Halle la
magnilUd y direccin del campo elctrico en un punto situado a
5.00 cm de la superficie de la boja. si la hoja es lo suficientemente
grande para considerarla como un plano infinito.
21.54 Dos lminas planas horizonlales e infinitas dc carga esmn se-
paradas por una distancia d. La lmina inferior liene carga negativa,
con UIla densidad superficial uniforme de carga -q < O. La lmina
superior tiene carga positiva, con una densidad superficial uniforme
de carga u> O. Cul es el campo elctrico (magnitud, y direccin si
el campo eS diferente de cero) a) arriba de la lmina superior? b) aba-
jo de la lmina inferior? e) entre las lminas?
Seccin 21.6 Lineas de campo elea:rico
21.55 Dos lminas grandes paralelas de carga estn separadas por
una dislancia d. Una de ellas tiene una densidad superficial de carga
positiva u> O, y la otra tiene una densidad superficial de carga ne-
gativa -q < O. Dibuje las lineas de campo elctrico en puntos cerca-
nos al centro de las lminas y. por tanto, muy alejados de los bordes.
21.56 Dibuje las lneas de campo elctrico de un disco de radio R
con una densidad superficial uniforme de carga positiva u. Aplique
lo que sabe: acerca del campo elctrico muy cerca dcl disco y muy
lejos de l para hacer su dibujo.
21.57 a) Dibuje las lineas de campo elctrico de una recta infinila
con carga. Puede ser til mostrar las lineas de campo en un plano
que: contenga la recta con carga en un dibujo. y las lineas de campo
en un plano perpendicular a la recia con carga en un segundo dibu-
jo. b) Explique dc qu modo sus dibujos muestran i) que la magni
md E del campo elctrico depende slo de la diSlancia r respecto a
b con carga y ii) que Edisminuye con l/r.
21.58 La figura 21.34 muestra
algunas de las lineas de campo
elctrico debidas a tres cargas
puntuales dispuestas a lo largo
del eje vertical. Las tres cargas
tienen la misma magnitud.
a) Cules son los signos de cada
una de las tres cargas? Explique
su razonamiento. b) .En qu pun-
to o puntos es minima la magni- I\ """"'"
tud del campo elctrico? Expl ique
su razonamiento. Explique cmo Figura 21.34 Ejercicio 21.58.
se combinan [os campos produci-
dos por cada carga puntual indillidual para dar un pequeo campo
neto en este punto o puntos.
Seccin 21.7 Dipolos elctricos
21.S9 Hay una dislancia de 3.1 mm entre las cargas puntuales ql =
-4.5 nC y = +4.5 oC. que fonnan un dipolo elctrico. a) Halle
el momento dipolar elctrico (magnitud y direcci6n). b) Las cargas
estn en UD campo elctrico uniforme cuya direccin fonna un n-
gulo de con la recta que une a las cargas. Cul es la magni-
IUd de este campo si el momento de torsin que se ejerce sobre el
dipolo tiene una magnitud de 7.2 x 10-9 Nm?
21.60 La molcula de cloruro de potasio (KCI) tiene UIl momento di-
polar de 8.9 X 1Q--.l(I C m. a) Suponiendo que este momento dipolar
se debe a dos cargas de ::!: 1.6 X 10-
19
C separadas por una distancia d,
calcule d. b) Cul es la magnilUd mxima del momento de torsin
que un campo elctrico uniforme de magnitud igual a 6.0 X ](f N/C
puede ejercer sobre una molcula de KCI? Dibuje las orientaCiones
relativas del momento dipolar elctrico py del campo elctrico E
cuando el momento de tmin es mximo.
21.61 La molecula de amoniaco (NH.J tiene un momento dipolar
de 5.0 X 10-JOc m. Se inlroducen molculas de amoniaco en fase
gaseosa en un campo elctrico i: con una magnilUd de 1.6 X Icf
N/e. a) Cul es el cambio de cnerga potencial elcfrica cuando el
momento dipolar de una molcula cambia de orientacin con res-
pecto a E, dc paralela a pcrpendicular? b) A qu temperatura ab-
soluta T es la energia cintica media de traslacin fkT de una
molcula igual al cambio de energia potencial ca!culado en el inci-
so (a)? (Por encima de esta temperatura, la agitacin tennica impi-
de que los dipolos se alineen con el campo elctrico.)
21.62 El momentodipolarde la molcula de agua (H20) es de6.17
x Io-JO C m. Considere una molcula de agua situada en el origen.
cuyo momento dipolar papunta en la direccin +.1". Un ion cloruro
(Cr), de carga-I.60 X 10-
19
C, est situado en x = 3.00 X lo-' m.
Halle la magnitud y direccin de la fuerza elctrica que la molcu-
la dc agua ejerce sobre el ion cloruro. Es esta fuerza de atraccin
o de repulsin? Suponga que x es mucho mayor quc la separacin d
entre las cargas del dipolo. por lo que se puede emplear la aproxi.
macin del campo elclrico a 10 largo del eje del dipolo deducida en
el ejemplo 21.15 (seccin 21.7).
21.63 En el ejemplo 21.15 (seccin 21.7), se dedujo el resultado
aproximado E pI2r.f.o)l del campo elctrico de un dipolo en
puntos silUados sobre el eje del dipolo. a) Deduzca de nuevo este
resullado poniendo las fracciones de la expresin de E, sobre un de-
nominador comn, como se describe en el ejemplo 21.15. b) Expli-
832 e A P rTUl. o 21 I Carga dclrica y campo elcuico
Figura 21.36 Problema 21.67.
figura 21.35 Ejercicio 21.65.
,
,....,
figura 21.37 Problemas
21.70,21.71 y 21.72.
21.69 Dos cargas punrnales positivas Q se mantienen fijas sobre el
eje de las x en x = a y x = -o. Se coloca una tercera carga punrnal
positiva de carga q y masa m sobre el eje de las x (fuera) del origen,
en una coordenada x tal que Ix! a. En seguida se deja libre la car-
ga q, que puede moverse libremente a lo largo del eje de las x.
a) Halle la frecuencia de oscilacin de la carga q. (Sugerencia: Re-
'pase la definicin de! movimiento annnico simple en la seccin
13.2. Utilice el desarrollo binomial (1 +zt = 1 +nz +n(n- 1p2n.
+ ... vlido para e! caso 1=1 < l.) b) Suponga ahora que la carga q se
coloca sobre el eje de las y en una coordenada y tal que lJ.1 a, y
luego se deja libre. Si esta carga puede moverse libremente a cual-
quier punto del plano :ry, qu le ocurrir? Explique su respuesta.
21.70 Dos esferas idnticas de masa mse cuelgan de hilos de seda de
longitud L, como se muestra en la figura 21.37. Cada esfera tiene la
misma carga; por tanto, ql = q2 = q. El radio de cada esfera es muy pe-
queo en comparacin con la distancia entre las esferas, por lo que s-
tas se pueden tratar como cargas puntuales. Demuestre que, si el ngulo
(Jes pequeo, la separacin de equilibrio dentre las esferas es d = (L-
I2TrEdllg)ll'J. (Sugerencia: Si (J es pequeo, entonces tan sen 9).
2;.71 Doscsferas pequei\as de masa m = 15.0 gcuelgan de hilos de
seda de longitud L = 1.20 ro de un puntO comun (Fig. 21.37). Cuan-
do se les proporciona a las esferas cantidades iguales de carga nega-
tiva, de modo que ql = = q. cada hilo cuelga a O= 25.0
0
respecto
a la vertical. a) Dibuje un diagra-
ma que muestre las fuerzas sobre
cada esfera. Trate las esferas co-
mo cargas punrnales. b) Halle la
magnitud de q. e) Ahora se acor
tan los dos hilos a una longitud L
= 0.600 m. en tanto que las caro
gas q, Yq2 pennaneeen sin cam-
bio. Cul es el nuevo ngulo que
cada hilo forma con la venical?
(Sugerencia: Esta pane del pro-
blema se puede resolver numri-
camente empleando valores de
prueba de Oy ajustando estos va-
lores haSta oblener una respuesta congruente consigo misma).
21.72 Dos esferas idnticas se sujetan a hilos de seda de longitud
L = 0.500 m y se cuelgan de un punto comn (Fig. 21.37). La ma-
sa de cada es ni = 8.00 g. El radio de las esferas es muy pe-
queo en comparacin con la distancia entre ellas. por lo que se les
puede tralar como cargas puntuales. A una esfera se le proporciona
una carga positiva qh y a la otra una carga positiva diferente qb es-
to pTO\'oca que las esferas se separen de tal modo que, cuando estn
en equilibrio, cada hilo forma un angula O= 20.0
0
con la vertical.
a) Dibuje un diagrama de cuerpo libre de cada esfera en equilibrio,
e idenlifique todas las fuerzas que actan sobre cada esfera. b) Ha-
lle la magnitud de la fuerza elcclrostlica que actiJa sobre cada esfe
ra. asi como la Icnsill en cada hilo. e) Con base en la infonnacin
dada. qu se puede amnar acerca de las magnitudes respectivas de
ql y q2? Explique sus respuestas. d) Ahora se conectan las esferas
mediante un alambre pequeo, lo que pennile que se transfiera car-
ga de una esfera a la otra hasta que ambas lienen la misma carga;
despus se retira el alambrc. Cada hilo forma ahora un ngulo de
30.0
0
con la Halle las cargas originales. (Sugerencia: La
carga total del par de esferas se conserva).
qU,e por qu el resultado aproximado tambin da la expresin apro-
ximada correcta de para Y < O.
21.64 Considere el dipolo e1ectrico del ejemplo 21.15 (seccin
21.7). a) Deduzca una expresin de la magnilud del campo electri-
co producido por el dipolo en un punto sobre el eje de las,l" de la fi-
gura 21.31. Cual es la direccin de este campo elclrioo? Cmo
depende de .r el campo elctrico en puntos sobre el eje de las x
cuando x es muy grande?
21.65 Tensin superficial. La superficie de un liquido polar, co-
mo el agua. por ejemplo. se puede ver como una serie de dipolos
encadenados en un arreglo eslable en el que los vectores de mo-
mento dipolar son paralelos a la superficie y todos apuntan en la
misma direccin. Suponga ahora que algo presiona la superficie
hacia dentro, deformando los dipolos como se muestra en la figura
21.35. a) Muestre que los dos dipolos inclinados cjercen una fuerza
neta hacia arriba sobre el dipolo est entre cllos y, por tanto, se
oponen a la fuerza externa hacia abajo. Muestre adems que los di-
polos se atraen mutuamente y, por consiguiente, oponen resistencia
a ser separados. La fuerza entre los dipolos se opone a la penetra.-
cin de la superficie del lquido. y es un modelo sencillo de la ten-
sin superficial (seccin. 14.3 y Fig. 14.15).
21.66 Momento de torsin sobre un dipolo. Un dipolo elctrico
con un momento dipolar pesta en un campo elctrico uniforme E. a)
Halle las orientaciones del dipolo en las que el momento de torsin
del dipolo es cero. b) Cul de las orientaciones del (a) es esta-
ble, y cul es inestable? (Sugerencia: Considere un desplazamiento
pequeo respecto a la posicin de equilibrio y vea lo que ocurrc.)
e) Muestre que, en el caso de la orientacin estable de (b), el propio
campo elctrico del dipolo tiende a oponerse al campo CJl,terno.
21.67 Hay tres cargas en los ver-
tices de un tringulo issceles, co-
mo se muestra en la figura 21.36.
Las cargas de 5.00 p.C forman
un dipolo. a) Halle la fuerza
(magnitud y direccin) quc la car-
ga de -10.00 p.C ejerce sobre el
dipolo. b) Con respecto a un eje
perpendicular a la recta que une
las cargas de :!:5.00 p.C ene! pun-
to medio de esla recta. baile el
momento de torsin (magnitud y
dirn:'tin) que ejerce sobre el dipolo la carga de -10.00 p.e.
Problemas
21.68 Se coloca una carga q. = .... 5.00 nC en el origen de un siste-
ma de coordenadas .1)'. Yuna carga q2 = -2.00 nC sobre el eje x po-
silri""O en x = -J.OO cm. a) Si abara se coloca una tercera carga qJ =
-6.00 nC en el punto.\" = -tOO cm.y = 3.00 cm, baile las compo-
nentesx y)" de la fuerza total que ejercen sobre esta carga las otras
dos. b) Halle la magnitud y direccin de esta fuerza.

Problemas 833
21.73 El cloruro dc sodio (NaCI. sal comn) se componc de iones
sodio positi\'OS (Na"") y iones cloruro negalivos (el). a) Si una carga
puntual con la misma aug:a y masa que lodos los iones Na de 0.100
mol de NaCI est a 2.00 cm de una carga punlUal con la misma carga
y masa que lodos los iones Cr-. cul es la magnitud de la fuerza de
atraccin entre cstas dos cargas puntuales? b) Si se manliene fija la
carga positiva puntual del inciso (a) y se dcja libre la carga puntual nc
gativa, inicialmente en reposo, cul cs su aceleracin inicial? (Van.
se las masas atmicas en el apndice D). c) Parece razonable la
posibilidad de separar los iones del NaCl de este modo? Porque? (De
hedlO, cuando d cloruro de sodio se disueh'e en agua se separa en io-
nes Na- y CI . Sin embargo, en esta situacin existen fuerzas elctri
cas adicionales ejcrcidas por las molculas de agua sobre los iones).
21.74 Se ordenan tres cargas puntuales a lo largo del eje de las x.
La carga q = -4.50 nC est en x = 0.200 lll, Yla carga qz = +2.50
nC, en x = -Q.300 m. Hay una carga puntual positiva q) en el ori-
gen. a) Cul debe ser el valor de qJ para que la fuerza neta sobre
esta earga pUDtualtcnga una magnitud de 4.00 X 10-6 N? b) Cul
es la direccin de la fuerza neta sobre ql? c) En qu punto del eje
de las x se puede colocar qJ de modo que la fuerl.a nela sobre ella
sea cero, que no sean [as respueslas triviales de x = :!:oo?
21.75 Sc colocan tres cargas puntuales idnticas q en tres vrtices
de (Jn cuadrado de lado L. Halle la magnitud y direccin de la fuer
za neta sobre carga puntual-3q siruada a) en el centro del cua-
drado; b) en el v61ice vacio del cuadrado. En cada caso, dibuje un
diagrnma de cuerpo libre que muestre las fuerzas que ejercen sobre
la carga -3q las OIrns lres cargas.
21.76 Se colocan tres cargas puntuales sobre el eje de las y: una
carga q eny = a, una carga-2q en el origen, y una carga q eny =
-o, Los arreglos de este tipo reciben el nombre de clladrupolos
elctricos. a) HJlle la magnitud y direccin del campo elctrico en
los puntos sobre el eje de las)' en los que)' > a. b) Ulilice un desa-
rrollo binomial para mostrar que. a una distancia muy grllJlde del
cuadrupolo, la1 quey::l> a, el campo elcuico es proporcional ay.....
Contraste estc comportamientO con el del campo elctrico de una
carga puntual y el del campo elctrico de un dipolo.
21.77 a) Con respecto a la disposicin de cargas que se dcscribe en el
problema 21.76, hallc la magnirud y direccin dcl campo elctrico en
los pumas siruados sobre el eje positivo de lasx. b) Con ayuda del de-
sarrollo binomial. halle la expresin apro.>dmada del campo eltttrico
vlida parn x a. ContnlSle este componamiento con el del campo
el&trico de ana carga puntual yel del carpo electrico de un dipolo.
21.78 a) Suponga que todos los electroncs de 20.0 g de tomos de
carbono estiln en el polo norte de la Tierra y todos los protones en
el polo sur. Cul seria la fucrza total dc atraccin que cada grupo
de cargas ejerce sobre el mro'! El nmero afmico del carbono es 6,
y su masa a,tmica es de 12.0 g/mol. b) Cul seria la magnitud y
d1reccin de la fuerza que ejercen las cargas del inciso (a) sobre una
1=carga igual a la dd polo sur. situada en un punto de la super-
ficie terrestre en el ecuador? Dibuje un diagrnma que muestre la
ubicacin de las cargas y las fucrzas sobre la carga del ccuador.
21.79 Si los tomos no fueran neutros... Dcbido a que las cargas
del eleclrn y del protn tienen el mismo valor absoluto, los tomos
son decmcamente neutros. Suponga que esto no fuera exactamen-
1t cierto. Yque el valor absoluto de la carga del electron fuese me-
oocque la caJP del protn en un 0.00100%. a) Estime cul seria la
C3f!a neta de este libro en esas circunstancias. Haga las suposicio-
Des que considcre justificadas, pero indique claramente cules son.
(Sugel't'l/cia: Casi todos los lamos de este libro tienen el mismo D'
mero de electrones que de protones y de neutrones). b) Cul seria
la magnitud de la fuerza electrica enm: dos libros separados por una
distancia de 5.0 m? Seria esla fuerza de atrnccin, o de repulsin?
Estime cul sera la aceleracin de cada libro si estuviesen a 5.0 m
de distancia uno del otro y no hubiese fuerzas elctricas fbre ellos.
e) Comente de qu modo el hecho de que la materia ordinaria es es
lablc demueslrn que los valores absolutos de las cargas del electrn
y del protn deben ser ictnticas con un nivel muy allo de exactitud.
21.80 Vibraciones en cristales. Como un modelo simplificado de
un cristal, considere treS tomos que yacen sobre una recta, con una
distancia b entre lamos adyacenles. Cada tomo tieDe una carga neta
q y una masa m. Suponga que se desplaza la carga de en medio una
x muy pequea respecto a su posicin de equilibrio y luego
sc deja libre. Demuestre que la fuerza elctrica ncta sobre la carga des-
plazada est dada aproximadamente por F = donde x <:
b. Cul es la direccin de esta fuerza? b) Hallc la frecuencia de vibra-
cin de la carga desplazada despus de quedar lbre, en trminos de
los parmetlUS del cristal (q, b Ym). c) Si los tomos son de carbono
monoionizado y estn separados por una distancia de equilibrio de 4.0
X lO-le m, cul es el vulor numrico de su frecuencia de vibracin'!
21.81 Dos esferas pequefias de cobre tienen cada una un radio de
1.00 mm. a) Cuntos tomos contiene cada esfera? b) Suponga que
cada atOmO de cobre contiene 29 protones y 29 electrones. Sabemos
que las cargas del electron y del protD son exactamente de la mis-
ma magnitud; no obstante. examinemos el efecto de diferencias pe-
queas (vase tambin el problema 21.79). Si la carga de un protn
cs +e y la magnilud de la carga de un electrn es 0.100% menor,
cul es la carga neta dc cada esfera, y qu fuerLa ejerccra una esfe-
rn sobre la otra si estuviesen sepaT'dc1as por una distancia de 1.00 m?
21.82 Funcionamil.'nto de una impresora de inyeccin de tiDta.
En una impresora de inyeccin de tinta, se fonoan lelras rociando
gotas de tinta en el papel desde una boquilla que se desplaza con ra-
pidez. El dibujo en el papel est gobernado por una vlvula elec
trosttica que detefl'!lina en cada posicin de la boquilla si se roca
tinta sobre el papelona. Las gotas de tinta, de ! 5 ,um de radio, sa-
len de la boquilla y viajan hacia el papel a 20 mIs. Las gotas pasan
a travs de una unidad de carga que proporciona a cada gota una
carga positiva q cuando la gola pierde algunos electrones. Las gotas
pasan luego entre placas deflectoras paralelas de 2.0 cm de longi-
rud, donde hay un campo elctrico vertical uniforme con UDa mago
nitud de B.O x lit N/e. Si una gOla se debe haber desviado 0.30
mmal momento de alcanzar el extremo de l"placa deflectora, cul
debe ser la magnitud de la carga impanida a la gota? (Suponga que
la densidad de la gota de tinta es igual a la del agua: 1000 kglm
l
).
21.83 Se proyecla un protn cn un campo elctrico unifonne que
apunla verticalmente hacia arriba y tiene una magnitud E. La \'eloci-
dad inicial del protn tiene una magnitud Ve Yest. dirigida formando
un angulo a abajo deja horizontal:. a) Halle la distancia mxima h_
que el protn desciende venicalmente por debajo de su ele"acin ini-
cial. Se pueden pasar por alto las fucrzas gravitatorias. b) Despus de
qu distancia horizontal d regresa el protn a su elevacin original? c)
Dibuje la lrayectoria del protn. d) Hallc los valores numricos
y osi E = 500 N/C, Ve = 4.00 X lOS mis ya=- 30.00.
21.84 Una carga puntual negativa ql = -4.00 DC est sobrr d CJC
de las x en x = 0.60 m. Una segunda carga puntual esa el
834 e ApfTULO 21 I Carga elctrica y campo elctrico
,
<i/---lJ-.
Figura 21.4D Problema 21.94.
21.90 Un disco con carga uniforTne como el de la figura 21.23 tiene
un radio de 2.50 cm y una carga total de 4.0 x 10-
12
C. a) Halle el
campo elctrico (magnitud y direccin) sobre el eje de las x en x =
0.20 cm. b) Es la magnirud del campo elctrico calculada en el inci
so (a) mayor o menor que el campo elctrico a 0.20 cm de una lamina
infinita de carga con la misma carga por unidad de arca que el disco?
En trminos de la aproximacin empleada para deducir la ecuacin
(21.12) a partir de la ecuacin (21.11), explique por qu esto es as.
e) Cul es la diferencia porcentual entre los campos elctricos produ-
cidos por el disco finito y por una lmina infinita con la misma carga
en cada unidad de rea en i)x = 0.20 cm?, ii)x:; 0.40 cm?
21.91 Un disco con carga uniforme como el de la figura 21.23 tie-
ne un radio de 2.50 cm y una carga total de 4.0 X 10-
12
C. a) Halle
el campo elctrico (magnirnd y direccin) sobre el eje de las x en x
= 0.20 cm. b) Demuestre que. cuando x ::1> R, la ecuacin (21.11)
se conviene en E donde Qes la carga lotal del disco.
e) Es la magnirnd del campo elctrico calculada en el inciso (a)
mayor o menor que el campo elctrico a 0.20 cm de una carga pun-
tual que tienc la misma carga lotal que este disco? En tnninos de
la aproximacin empleada en el inciso (b) para deducir E-
Ql4m,oX' de una carga puntual a partir de la ecuacin (21.11). cx-
plique por qu esto es as!. d) Cul es la diferencia porcenrnal entre
los campos elctricos producidos por el disco finito con carga y por
una carga puntual con la misma carga en x. 20.0 cm yx = 10.0 cm?
21.92 a) Seafi.x) una funcin par de x tal quefi.x) = A-x). Demues-
tre que f"-.f(.r)dx., 2ff(x)dx. (Sugerencia: escriba la integral
de -a a a como la suma de la integral de -o a Oy la integral de Oa a.
En la primera integral. realice el cambio de variable:x' = -.r). b) Sea
g(x) una funcin impar de x tal queg(.r) = -g(-x). Aplique el mto-
do sealado en la pista del inciso (a) para demostrar que
f-.g(.r)dx :; O. c) Con base en el resultado del inciso (b), muestre
por que E
y
del ejemplo 21.11 (seccin 21.5) es cero.
21.93 La carga positiva +Qesta distribuida uniformemente a lo lar-
go del eje de las +x de.t :; Oa x = a. La carga negativa -Qesui dis-
tribuida uniformemente a lo largo del eje de las-x dC.T :; Oax =-0.
Hay una carga puntual positiva q sobre el eje positivo de las y, a una
distancia y del origen. a) Halle la fuerza (magnitud y direccin) que
las distribuciones dc carga positiva y negativa ejercen en conjunto so-
bre q. Muestre que esta fuerza es proporcional a y-J cuandoy a.
b) Suponga ahora que la carga puntual positiva q est sobre el eje
positivo de las.r, a una distancia x> a del origen. Halle la fuerza
(magnitud y direccin) que la distribucin de carga ejerce sobre q.
Muestre que esta fuer:zB es proporcional a x-J cuando x a.
21.94 La carga positiva Qesla
distribuida unifonnemente alre-
dedor de un semicirculo de radio
a (Fig. 21.40). Halle el campo
elctrico (magnirnd y direccin)
en el centro de curvarnra P.
21.95 La carga negativa -Qest
distribuida uniformemente alre-
dedor de un cuarto de circulo de radio a que se encuentra en el pri-
mer cuadrante, con el centro de curvarnra en el origen. Halle las
componentes x y)' del campo elctrico neto en el origen.
21.96 Una esfera pequea de masa m tiene una carga positiva q y
esti sujeta a un extremo de una fibra de seda de longitud L. El otro
extremo de la fibra esta sujeto a una gran lmina aislante venical
Q
o
Figura 21.38 Problema 21.86.
Figura21.39 Problema 21.87.
eje de las.r en.r =: -1.20 m. Cual debe ser el signo y la magnitud
de ql para que el campo clectfico nclo en el origen sea de a) 50.0
N/e cilla direccin +:c? b) 50.0 N/e en la direccin-x?
21.85 Una carga de 12.0 oC est en el origen; una segunda carga,
desconocida, est en.r = 3.00 m, y = O; Yuna tercera carga de
-16.0 oC esta cnI = 5.00 m,y = O. Cules son el signo y la mag-
nitud de la carga desconocida si el campo neto en x = 8.00 111, Y =
Otiene una magnitud de 12.0 N/e y la direccin +.1"1
21.86 La carga positiva Qest
disuibuida unifonncmcnte a lo lar-
godcl eje dc asxde:r = Oax = a.
Hay una carga punlual q situada
sobre el eje de las x en x :: a + r,
W'Ia distancia r a la derecha del ex-
tremo de Q(Fig. 21.38). a) Calcule
las componentes x y y del campo
elctrico producido por la distribucinde carga Qen puntos sobre el eje
positivo de las x donde x > a. b) Cak:ule la fuerza (magnitud y direc-
cin) que la distribucin de carga Qejerce sobre q. c) Ocmuestre que si
r::l> a, la magnitud de la fuerza del inciso (b) es aproximadamente
QqI47rlf. Explique por qu se obtiene este resultado.
'21.87 La carga positiva Q est
distribuida uniformemente a lo
largo del eje positivo de las y entre
y '" OYY = a. Hay una carga pun-
tual negativa -q sobre el eje posi-
tivo de las x, a una distancia x del
origen (Fig. 21.39). a) Calcule las
componentes x y y del campo
elctrico producido por la distri-
bucin de carga Q en puntos sobre el eje positivo de las.r. b) Calcule
las oomponentcsx yyde la fuerza que la distribucin de carga Qejer-
ce sobre q. e) Demuestre que si x::> a. F
x
;; y F,:: +
Explique por qu se obtiene este resultado.
21.88 Una lnea eon carga como la que sc muestra en la figura
21.22 se extiende de y '" 2.50 em a y = -2.50 cm. La carga total
distribuida uniformemente ala largo de la linea es -9.00 nC, a) Ha-
lle el campo elctrico (magnitud y direccin) sobre el eje de las x en
x '" 0.25 cm. b) Es la magnitud del campo elctrico calculada
en el inciso (a) mayor o menor que el campo elctrico a 0.25 cm de
una linea infinita con carga con la misma carga en cada unidad
de longitud que esta lnea finita con carga? En trminos de la apro-
ximacin empleada para deducir E= JJ27To/ de una lnea infinita
a partir de la ecuacin (21.9), explique por qu esto es as. c) A
qu distancia x difiere en 1.0-" el resultado correspondiente a la l-
nea infinita con carga del correspondiente a la linea fmita?
21.89 Una linea con carga como la que se muestra en la figura 21.22
se extiende dey :; 2.50 cm a y = -2.50 cm. La carga total dismbuida
uniformemente a lo largo de la linea es de-9.00 nC. a) Halle el campo
elctrico (magnitud y direccin) sobre el eje de las x en x = 10.0 cm.
b) Es la magnirnd del campo elctrico calculada en el inciso (a) ma-
yero menor que el campo elctrico a 10.0 cm de una carga punrnal que
tiene la misma carga total que esta lnea finita con carga? En trminos
de la aproximacin empleada para deducir E :; QI4r.Vde una carga
pWlIual a partir de la ecuacin (21.9), explique por qu esto es as. c)
A qu distaneiax difiere en 1.0%el resultado correspondiente a la l-
nea infinita con carga del correspondiente a la carga pwmtal?
de desafo 835
O,15Om O.lj(lm
,

ql 1).Ocm q
FIgura 21.45 Problema de
desafio 21.104.
carga total dc la corona circular. b) La corona circular yace en el pla.
no yz, con su centro en el origen. Con respecto a un punlo arbitrario
sobre el eje de las x (el eje de la corona circular). halle la magnitud y
direccin del campo eltorico E. Considere puntoS situados tanlO arri-
ba como abajo de la corona circular de la figura 21.42. c) Muestre
que, en los puntos sobre el eje de las.T que estn suficientemente pr-
ximos al origen, la magnitud del campo elctrico es aproximadamen-
te proporcional a la distancia entre el centro de la corona circular y !!lI
punto. Cunto es "suficienlemente proximos"'? d) Una partcula pun-
IUlII de masa my carga negaliva --q puede ffiO\= lbremente a lo lar-
go del eje de las x (pero no puede apartarse del eje). La particula est
originalmenteen reposo en-l" "" O.OIR. Yluegose deja en Libertad. Ha
lle la frecuencia de oscilacin de la partcula. (Sugerencia_' Repase la
seccin 13.2. La corona circular se mantiene inmvil).
Problemas de desafo q,

q, ,.ooc:m q
Figura 21.44 Problema de
desafio 21.103.
21.103 Se colocan lres cargas
como se muestra en la figura
21.44. La magnitud de ql es de
2.00 p.C, pero su signo y el valor
de la carga q2 se desconocen. La
carga qJ es de +4JlO jJ.C, y la fuer-
za neta Fsobre qJ est enteramente en la direccin x negativa. a) Con-
siderando los diferentes signos posibles de ql y Q2' hay cuatro posibles
diagramas de fuerzas que representan las fucrzas F, y F1que ql y
ejercen sobre q). Dibuje estas cuatroconfiguraciones posibles de fuer
zas. b) Con base en los dibujos del inciso (a) y la direccill de F. de-
duzca los signos de las cargas ql y c) Calcule la magnitud de q1' d)
Halle F, la magnitud de la fuerza neta sobre q).
21.104 Se colocan dos cargas como se muestra en la figura 21.45.
La magnitud de ql es de 3.00 LC, pero se desconocen su signo y el
valor de la carga q2' La direccin del campo elecmco neto l en el
punlO P es enteramente en la di-
reccin y negativa. a) Conside-
rando los diferentes signos
posibles de Q Yq2' hay cuatro
diagramas que podran reereseE-
tar los campos electricos EI YE
2
producidos por q Yq. Dibuje
las cualro configuraciones posi-
bles de los campos eleclricos. b)
Con base en los dibujos del inciso (a) y la direccin de l, deduzca
los signos de q y Q2' c) Halle la magnitud de E.
21.105 Dos barras delgadas de longitud L yacen a lo largo del eje
de las x, una entre x = a/2 y -l" "" a/2 + L y la otra entre -l" "" -a12 y
-l" "" -a12 - L. Cada barra tiene una carga positiva Qdistribuida uni-
formemente en toda su longitud. a) Calcule el campo e1ecmco pro-
ducido por la segunda blUT1l en puntos situ.ados a lo largo del eje
positivo de las x. b) Demuestre que la magnitud de la fueru que
una barra ejerce sobre la otra es
Q' [(a+L)']

41TtLl a(a + 2L)
e) Muestre que, si a L, la magnitud de esta fuerza se reduce a F
= (Sugerencia: Use el desarrollo In(l +z) = z-z112 +
- "', valida con 1zI <c l. Lleve todos los desarrollos hasta al
menos el orden L21al). Interprete esle resultado.
, ,
,
,
,
" W
...Q.OlOOClJnl
'0
-o '0
-o
, "
9-,
,
Figura 21.42 Problemas
21.99 y 21.100.
Figura 21.41 Problema 21.98.
Figura21.43 Problema21.102.
con una densidad superficial de carga positiva (T. Muestre que,
cuando la esfera esl en equilibrio, la fibra fonna un ngulo igual a
angun con la lmina venical.
21.97 El tambor formatb de imgenes de UlIa mquina fOlOcopia-
dora tiene carga posil\'3 a fm de atraer panculas de tner con carga
negativa. Cerca de la superficie del tambor, su campo elctrico tiene
una magnitud de 1.40 x 10
l
N/C. Una particula de tner debe ser
atraida al tambor con una fuerza equivalente a diez veces el peso de
la panicula. a) Cul debe ser la relacin de la masa de una partcula
de temer respecto a la magnitud de su carga neta? b) Si las pancu-
las de tner son de clUbono (nfunero atmico 6, masa atmica 12.0
glmol), cuntos atamos de clUbono hay por cada eleclrll en c:<ceso
de una partcula de tner?
21.98 Se tiene carga elctrica
distribuida uniformemente a 10
largo de los lados de un cuadrado.
Dos lados adyacentes tienen car-
ga positiva con una carga tOlal
+Q en cada uno. a) Si los otros
dos lados lienen carga negativa
con una carga total -Q en cada
uno (Fig. 21.41), cules son las
componentes-l" yydel campo elctrico neto en el centro del cuadrado?
La longitud de cada lado del cuadrado es a. b) Repita el clculo del in-
ciso (a) suponieDdo ahora que los cuatro lados tienen cada uno una
carga positiva +Q.
21.99 Tres laminas aislanles
grandes paralelas lienen densi-
dades supcrficiales de carga_de
+0.0200 C/m
2
, +0.0100 Clm
2
y
-0.0200 C1m
2
, respectivamente
(Fig. 21.42). Las lminas adya-
centes estn a una distancia de
0.300 ro una de la alTa. Calcule
el campo elctrico neto (magni-
tud y direccin) debido a las tres
lminas en a) el punto P (0.150 m a la izquierda de la lmina 1); b)
el punto R(equidistante de las lminas 1y 11); c) el punto S(equidis
umte de las lminas 11 y m); d) el punto T(0.150 m a la derecha de
la limina In).
21.100 Con respectO a la situacin descrita en el problema 21.99 (Fig.
21.42), halle la fuerza en cada tudaddeirea (magnitud ydireccin) que
qercen sobre cada una de las lminas l, Il Y11I las otraS dos laminas.
21.101 Una lmina infinita con carga positiva en cada unidad de rea
uyace en el plano .\)'. Una segunda lmina infmita con carga negativa
por unidad de rea -<Tyace en el planoyZ. Halle el campo elctrico ne-
to en todos los punlOS que no se encuenlJ'an en alguno de estos planos.
Exprese su respuesta en trminos
de los unilltrios 1, j y k.
21.102 Un disco delgado con un
orificio circular en su centro, co-
nocido como corona circular,
tiene un radio interno R
1
y un ra-
dio externo R
1
(Fig. 21.43). El
disco tiene una densidad superfi
cial uniforme de carga positiva
(Ten su superficie. a) Halle la