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Media et socit internationale

LINDEPASSABLE CHAUVINISME DE LINFORMATION ?


MEDIA, MONDES PROPRES ET PERTINENCE

par

Daniel BOUGNOUX (*) Quatre grandes agences de presse, AP (Etats-Unis), Reuter (Royaume Uni), AFP (France) et Xinhua (Chine), se partagent dsormais le monde pour y distribuer chaque jour lurgent, lintressant, le vrai ou le ngligeable. La croissante concentration des entreprises de presse, et le bouclage plantaire des rseaux, semblent ainsi vrifier la prophtie du village global . Quand plusieurs milliards de spectateurs du Mundial vibrent la mme seconde devant le ballon qui force une cage de but ou quand lors dune guerre, du Koweit ou du Kosovo, les mmes images tournent sur tous les crans, chacun reconnat dans les technologies de linformation et de la communication la manifestation la moins contestable dune mondialisation aux multiples visages. On peut discuter sans fin sur les effets bnfiques ou pervers de linterdpendance conomique, mais le fait quun paysan indonsien ait pu suivre la tlvision les funrailles de la princesse Diana ou tre tenu inform presque en temps rel des tribulations du prsident Clinton emptr dans laffaire Lewinsky..., voil un seuil dans lhistoire humaine des transmissions qui fait de nos contemporains une espce nouvelle ou quasi mergente. Or, cette ouverture sans prcdent saccompagne dun risque vident dinstrumentation ou de domination du Nord sur le Sud. Et certains tirent argument de linformation en uniforme , et des images dsormais classiques de la guerre du Koweit aux journalistes embrigads dans des pools, pour dnoncer travers les excs de cette instrumentation sans vergogne le rgime tendanciel du nouvel ordre mondial de linformation et de la communication. Il est banal de rappeler combien linformation constitue une arme essentielle dans toute guerre moderne o il sagit dattaquer les centres ner-

(*) Philosophe, professeur de sciences de linformation et de la communication lUniversit Stendhal de Grenoble et rdacteur en chef des Cahiers de Mdiologie (Gallimard).

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veux de ladversaire, de brouiller ses crans, ses systmes de guidage ou ses routes logicielles , de mme que, dans son propre camp, une guerre se gagne aussi coups dintoxication et de dsinformation, de bonnes images , de litotes ou de communiqus euphorisants... De l conclure quen temps de paix aussi, les intrts conomiques ou les luttes politiques (qui sont des formes de guerre au ralenti) transforment les journalistes en bons petits soldats du conformisme, il ny a quun pas, vite franchi par les dnonciateurs de la pense unique et dun appareil dinformation assimil lempire de la manipulation. Ce raisonnement, pourtant, souffre dadopter le seul point de vue de lmission des messages, et de mconnatre par trop les quivoques et les ruses que leur opposent les rcepteurs. Le fantasme dune mme information pour tous, dautre part, peut galement se trouver dmenti par une considration plus soigneuse accorde aux aspects relationnels, et non de seul contenu, du grand jeu de linformation. Gardons-nous dintellectualiser la trop rebattue question des media , qui fonctionnent trs au-del ou en de du vrai et du faux. A ct de linformation proprement dite, nos media nous permettent aussi ou, dabord, de nous relier, de nous identifier ou de nous distinguer ; et ces marquages communautaires, quon recouvre du grand mot vague de communication, travaillent et traversent sans cesse la fonction proprement dite dinformation, laquelle ne constitue sans doute quune frange superficielle ou assez mince des effets des media. Car nous ne demandons nullement ceux-ci une ouverture indfinie sur le monde, mais dabord une circonscription scuritaire, et identitaire, la production et la stabilisation dun monde-miroir qui donne chacun le sentiment dtre chez soi, o le rel ne filtre qu petites doses, et o la question de la vrit au fond se pose assez peu. Une mdiologie une tude critique de la logique des media devrait donc examiner, en marge de linformation, comment les valeurs de la rception, de la relation et de laction ne cessent de limiter ou de refermer, louverture proprement informationnelle ; ou comment, du mme coup, il sera toujours moins ais quon ne croit de rendre une information universelle ou valable pour tous. Le traitement de linformation La notion dinformation, qui recouvre la fois les donnes, les nouvelles et la connaissance, constitue comme la dit Heinz von Foerster un camlon conceptuel particulirement vicieux. A dfaut de pouvoir dbrouiller ici toutes les implications de ce concept majeur, il faut rappeler le lien essentiel entre la valeur dinformation et celle douverture. Nous vivons dans une socit ouverte (selon la caractrisation de Karl Popper), cest--dire sensible lvnement et au changement, contrairement par exemple une socit

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monastique ou divers totalitarismes, pour lesquels lhistoire semble avoir t une fois pour toutes crite, et o lon se borne psalmodier les bribes du Grand Rcit. De mme nos organismes, quoique rigoureusement clos dans une forme quils passent leur vie entretenir, et tenter de reproduire lidentique, sont ouverts certains changes nergtiques et informationnels. Linformation nomme donc en gnral cet appel, venu dun monde extrieur, qui traverse notre clture pour guider, enrichir et ventuellement compliquer notre vie. Mais si nous sommes des machines traiter de linformation, celle-ci pour mriter ce nom doit tre compatible avec notre monde propre, cest--dire voyager sur des signaux que nos organes des sens savent percevoir et synthtiser ; donc compatible galement avec notre culture, cette sphre qui enveloppe la biosphre organique dune couche concentrique, plus slective et filtrante. Retranchs derrire cette double clture, organique et culturelle, nos cerveaux se montrent trs rceptifs quelques signaux ou appels venus du monde extrieur, et rejettent tous les autres dans le bruit. La diversit du rel savre trs difficile penser, et presque rpugnante : si grand est notre dsir de certitudes ou du moins de schmas clairs, faciles mmoriser et si possible manichens... La complexit des phnomnes dcourage et restaure invinciblement la croyance ou le parti pris contre linformation. Notre conscience a horreur du vide, et nous supportons mal les questions sans rponse : partout o linformation manque, la doxa vient boucher les trous. Ces remarques sappliquent particulirement la guerre des Balkans, si lon songe que ce nom mme est synonyme depuis le XIX e sicle de complication monstrueuse, de casse-tte culturel et politique, bref de dfi linformation et au calme examen des problmes. Limbroglio balkanique et son traitement par les media tendent une loupe grossissante aux abus et aux simplifications que nos appareils dinformation ont coutume dinfliger la complexit, parfois impensable, du rel. Si le rel, cest ce qui ne se laisse pas symboliser (Lacan), il faut pour reprsenter lactualit laguer, schmatiser, oublier, en bref rendre les phnomnes prsentables. Quel regard de surplomb porter sur les ralits balkaniques ? Comment en retenir lhistoire, pourtant indispensable lintelligence de leurs convulsions ? Comment dcrire sans tomber dans une rhtorique ou un vocabulaire partisans, comment sur un pareil terrain ne pas choisir son camp ? Car les mots, les chiffres, les images employs ou mis en avant pour dire ou montrer les combats font eux aussi la guerre. Confront au pige balkanique, chacun consulte sa boussole qui peut tre lanti-amricanisme ou les souvenirs de la guerre de 1939 ou le sentiment de lurgence humanitaire, et ces choix ne conduisent pas aux mmes conclusions... Cet exemple nous rappelle quil ny a pas dinformation en soi (pas plus que de bruit), la valeur dune information se trouvant toujours relative

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lexposition slective des mondes propres ou la clture informationnelle de chacun. Un chat, trs sensible aux volutions dune mouche sur la vitre, demeure indiffrent aux caractres et aux photos imprims dans le journal de son matre lequel, de mme, se montrera slectivement sensible aux informations de tel titre lexclusion dautres journaux (les lecteurs du Figaro et de lHumanit voluent gnralement dans des mondes propres assez diffrents). De mme chaque pays a sa propre actualit, et cest toujours une surprise de voir changer celle-ci en traversant une frontire. Comment notre information et les media qui la vhiculent seraient-ils dsintresss ? Nous leur demandons avant tout de nous ancrer ici et maintenant, de nous dcouper un territoire, de nous fixer un agenda, en bref de nous orienter dans un espace et un temps que nous puissions dire vraiment ntres. On rsume cette importante ide du cloisonnement des mondes propres et de lexposition slective, en rappelant que la valeur principale dune information rside dans sa pertinence. Cette valeur semble plus dlicate ou complexe manier que celle de vrit, et elle relve de la pragmatique. La pertinence donne un tour dcrou linformation, en ajustant celle-ci des paramtres spatio-temporels, psychologiques et sociaux : linformation pertinente touche tel individu ici et maintenant, et laisse tel autre ou le mme en dautres circonstances indiffrent ou non concern. Or la mondialisation (bien relle) des flux dinformation travers quelques agences ou quelques chanes hertziennes comme CNN, se heurte ncessairement ce mur de la pertinence. Il se pourrait, autrement dit, que linformation demeure une valeur bizarrement locale ou sujette aux milieux. De mme, et sans pouvoir exposer ici la thorie mathmatique de linformation prsente par Shannon et Weaver, il est important de comprendre ce que leur formalisation a mis en pleine lumire : nous appelons information une variation qui arrive une forme, et cette variation ventuellement se mesure, donnant ainsi carrire une science. Pile ou face ? La pice lance ne peut larrive prendre que ces deux tats, et elle dlivre ainsi un bit (un choix binaire) dinformation. Si le mme mtal lanc pouvait adopter nimporte quelle forme, retomber sur la tranche ou en ptales de fleur ou senvoler papillon ou exploser..., limprvisible chaos des squences possibles nentranerait aucune information. Jappelle information cet vnement qui me parvient ou se dcoupe, pour moi, sur le fond stable dun horizon dattentes ou de configurations plus ou moins prvisibles. Le chaos pas plus que la redondance ou la prvisibilit pures napportent dinformation. Nous dirons donc que le grand jeu de linformation se droule entre le cristal dune prvisibilit rigide et la fume du chaos. Un esprit exagrment rigide napprend rien ; un esprit fumeux non plus. Et les mondes correspondants engendrent dun ct lennui (quand rien narrive), de lautre lanxit (quand tout peut chaque instant arriver).

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Si linformation appelle un traitement, le non-traitement fait toujours partie des options possibles ( nos propres risques). Nul ne nous force, en dmocratie, regarder la tlvision ni lire les journaux. Lillettrisme, voire lautisme, ne sont pas des crimes : on peut toujours zapper une information, la remplacer par le rve ou laisser tomber. Linformation cest ce quon traite et non ce quon subit, car on peut toujours refuser de comprendre ou de reprendre une information. Cette balkanisation latente de nos informations trouve son miroir ou sa loupe dans la guerre, qui porte la clture informationnelle son comble, et particulirement dans la rcente guerre des Balkans : combien de Serbes se seront sentis concerns par les souffrances des Kosovars ? Et combien dOccidentaux par celles, pourtant relles, des Serbes sous les bombes de lOTAN ? En bref linformation se traite, sachte et se vend, ventuellement sarrache; elle correspond un travail et cest pourquoi, comme la fortement rsum Ignacio Ramonet la suite de la guerre du Golfe (1), sinformer fatigue . La vrit nayant pas ncessairement bon visage, nous fuyons spontanment quantit dinformations qui drangeraient outre-mesure nos mondes propres. Les tudes dites de rception, dont nous venons de prsenter les rudiments, forment aujourdhui labc de la question des media et il semble intressant dtendre cette rception des informations le modle texte-lecteur qui insiste sur notre libert dinterprtation. Un texte nest pas un objet positif, ni dfini une fois pour toutes, mais un rseau virtuel de significations construire ou activer par chacun. Lencodage (par lmetteur) et le dcodage ny sont pas symtriques, ni superposables ; et lon rencontre, dans le domaine esthtique en particulier, des lectures aberrantes mais spcialement productives. Nous dirons que lire consiste apporter son code et son corps son monde propre dans un geste empathique ou projectif. Or, il nexiste pas plus de code que de corps universel, mais une infinie varit dexpositions, trs slectives, aux textes ou aux informations venues du monde des autres. A chacun ses vnements, et ses grilles dinterprtation. Cette rception constitue le moment par excellence de la distinction, la faon dont un sujet individuel ou collectif sidentifie, se dclare ou sautoinstitue. Lors de la guerre du Golfe, les publics arabes des rives de la Mditerrane se sont vigoureusement opposs certaines images ou commentaires de CNN, et cest cela tre un public (au rebours dune audience passive, comme la fortement soulign Daniel Dayan) : accepter ou refuser vigoureusement certains types de programmes lesquels, contrairement ltymologie, ne sont donc pas crits davance, ni toujours faciles imprimer dans la conscience des gens.
(1) Le Monde diplomatique, mai 1991.

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daniel bougnoux Le primat de la relation

Au lieu de discuter la question des media en termes de vrit pour dplorer quils nous endorment ou nous abusent nous proposons donc, en vertu de ce qui prcde, dexaminer dabord leur fonction premire de communication, cest--dire de liaison et denveloppe. Ce qui conduit pointer sous la carte indfiniment ouverte du monde connu ou connatre, la carte plus restreinte du monde (o lon est) reconnu, et au fond la carte du monde aim. Car en de de la vrit, la grande exigence existentielle pour chacun est dviter lennui, dentretenir le got de vivre et de considrer pour cela sa propre vie avec un minimum de confiance, en englobant dans cette confiance un peu du monde des autres. Une bonne part de nos communications mediatiques semble, de fait, consacre stabiliser et tendre le sentiment dappartenance. Il est vital pour chacun de sinscrire dans une culture et il ny a pas de culture sans clture, pas de communaut sans frontires scuritaires ou sans dispositifs la fois symboliques et techniques pour garantir cette fermeture. Une culture se dfinit moins en termes de connaissances positives que par ce quelle donne le droit dexclure ou dignorer. On a souvent expliqu, avec Andr Leroi-Gourhan ou Marshall McLuhan, le dveloppement des media ou de loutil en gnral par lextriorisation de nos fonctions biologiques de liaison et daction sur le monde extrieur. Pourquoi ne pas envisager les media comme des perfectionnements et des extensions de lenveloppe primaire, cest--dire de lespace potentiel qui se noue et se polarise dans la premire relation entre la mre et lenfant ? Les mtaphores trs liquides de la communication le flot des nouvelles, limmersion, le robinet images, la mise au courant, etc. nous semblent suggrer delles-mmes cette piste. Entre notre monde intrieur, sauvage, mal socialis, et un monde extrieur empli de bruits et de fureur, nous proposons de voir dans nos media une espce de zone-tampon, un espace potentiel, protecteur ou rparateur, o chaque conscience trouve son assiette, son identit et son sens. Le papier et le verre de nos ceintures mediatiques, faites dcrits et dcrans, nous servent dabord contenir les morsures du rel, et creusent dans lopaque et trop vaste monde une niche o abriter nos vies. Notamment en retraant sans cesse le partage (fondamental pour toute existence individuelle autant que collective) entre ici et l-bas, entre nous et eux , entre les bons et les mchants, entre allis et ennemis... On exprimerait la mme ide en remarquant que nos media fentres sur le monde se changent assez souvent en miroirs. Cest dabord nous-mmes que nous cherchons et contemplons dans ces grands miroirs du monde, qui nous servent aussi dhorloge et de compas. Il est probable que cette fonction-miroir, narcissisante et scurisante, demeure insparable au fond de la fonction-fentre, si lon songe que celle-ci nouvre jamais objectivement sur

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du rel extrieur, mais sur du sens. Le monde de linformation est celui du sens (ou, nous lavons dit, de la pertinence), dont lobscure alchimie slabore aux points de contact du monde propre et du monde extrieur. Il est clair quune communication cest--dire le tressage mediatique des liens communautaires empche, quand elle devient trop pressante ou sduisante, une information vritable de dcoller ou de sen extraire. Limpratif du consensus et le primat de la relation impliquent le mnagement de lautre. On a souvent remarqu quune information objective est la premire victime de la guerre. De mme, on ne dit pas volontiers la vrit un grand malade et il est difficile, face la justice, dans les journaux ou devant lopinion publique, de traiter impartialement sa famille, son rseau de relations, son parti ou son propre pays. Laffaire Dreyfus a tragiquement illustr lomerta dont bnficiait larme franaise ou des officiers au-dessus de tout soupon. Mais le mme chauvinisme protge toutes les enclaves communautaires qui nous hbergent. Partout o lindividu a tiss son cocon familial, amical, social ou professionnel, il nest plus libre denquter. Limpratif de (bonne) relation euphmise le contenu des messages, le tranchant de linformation se trouve mouss dans le circuit prouv du clich patriotique ou du lieu commun. Ces forces de liaison et de cohsion organiques, psychologiques ou sociales nont pas pour fin dernire une connaissance objective de la ralit ; et les innombrables ruses qui permettent de vivre ensemble ne sont pas fondes sur la science. Il est deux domaines en particulier o limpratif de la relation prime sur celui dune connaissance droite : dans lamour comme dans la religion, les hommes sagrgent et tiennent ensemble coups dillusions ou de mythes instituants qui nont rien voir avec une argumentation rationnelle et qui sen passent fort bien. Le charme communautaire ou limaginaire du lien ont leurs propres raisons quune raison extrieure ou une information plus objective laissent indiffrents. Le maillon dune chaine dactions Il existe enfin un troisime ordre de raisons pour limiter, notre avis, louverture informationnelle et sa possible mondialisation : quoi bon en effet linformation ? Celle-ci trouve rarement sa fin ou sa justification en elle-mme, et les informations rellement pertinentes que nous slectionnons du sein de nos mondes propres ne sont pas thoriques, ni dsintresses, mais ont des fins pratiques. Elles constituent autant de relais dans une chane dactions par lesquelles nous nous proposons dagir sur le monde extrieur ou plus souvent encore dtendre nos mondes propres ou de soumettre ceux-ci la ratification de nos partenaires. Il existe certes une information-spectacle ou une faon de consommer les nouvelles sur le mode du divertissement, dont la diffusion est aujourdhui virtuellement plantaire.

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Mais nous lui opposerons linformation responsable, soit celle laquelle on a envie de rpondre, et dont le rcepteur citoyen plus que spectateur fait entrer le message dans son rayon daction. Le tournant pragmatique, capital pour les tudes de communication et pour une mdiologie en gnral, nous a appris considrer dans nos jeux de signes ou notre smiosphre, une modalit du faire ou de laction. Tout change smiotique serait ainsi infiltr dun projet de pouvoir ou dinfluence, dune relation active et hirarchisante ; tout discours viserait agir sur le monde des autres ou influencer ceux-ci. Dans lincessant commerce des mondes propres entre eux, il ny a pas de message neutre, toute communication, aussi thorique soit-elle, est sature davance de forces ou de vises pratiques, on ne peut pas ne pas influencer. La premire pragmatique, celle de Frege ou de Wittgenstein, la montr clairement en sintressant par exemple aux formes apparemment neutres, ou simplement thoriques, du jugement dassertion. Leurs analyses montrent limpossibilit pour un locuteur de formuler la moindre reprsentation dun tat du monde sans y inclure son tat de sujet nonciateur, savoir sa croyance quil en est bien ainsi, et travers cette croyance son engagement ou son projet damener lauditeur partager la mme opinion. Quil le veuille ou non, lauteur de la moindre assertion professe travers celle-ci un petit acte de foi car, comme le remarquent les pragmaticiens, il serait contradictoire de dire le chat est sur le paillasson (assertion thtique) mais je ne le crois pas (dbrayage nonciatif) . On voit par cet exemple trivial quasserter ou juger, cest sefforcer dinfluencer son interlocuteur et exiger des autres la ratification de cette croyance. On dcouvre ainsi dans la communication de linformation la plus neutre une dimension volitive, une force militante : asserter, cest croire et chercher faire croire. Car toute croyance veut crotre et ne se soutient que dtre partage. Il existe un lien obscur et fort entre lexigence de croire et de crotre : nos croyances servent avant tout notre croissance, individuelle et sociale. Vivre, crit quelque part Rgis Debray, cest se raconter des histoires... . Nous verrons dornavant dans le grand rcit de nos informations, avec leurs partialits, leurs lacunes et leurs partis pris, dabord des ruses de la vie ; elles construisent et reconduisent patiemment, au jour le jour, ce que le second Wittgenstein appelait pour sa part des images du monde, ou des formes de vie. Mais le mme lien au fond sobserverait entre information et formation. Aucune socit ne peut se fonder sur linformation seule, en ce quelle a duniversalisable sur le modle des sciences et des techniques, car celles-ci nentranent aucun dcoupage symbolique, et elles drainent assez peu dhistoire, de mythe ou de mmoire. En revanche, linformation que je sais traiter, et que je dsire reprendre pour en propager et en partager les effets, se trouve enchsse dans la croyance, toujours premire ou dun autre ordre que nos informations proprement dites.

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Sur ce primat de la relation et de la croyance, sur ce fantme de la communaut au cur de linformation, autant que sur le pilotage de la vrit par la pertinence, de lnonciation par la force assertive, et des nouvelles par le sens quy trouvent ou non leurs diffrents publics, les tudes de smiopragmatique apportent un clairage riche, et nous aident mieux comprendre la complexe ou droutante logique des media. Elles permettent en particulier dloigner quelque peu le spectre dune mondialisation de linformation et son corollaire de manipulation ou de standardisation des consciences. Les Balkans ne sont pas derrire nous Les hommes veills habitent le mme monde... . Cette formule prte Hraclite semble aujourdhui optimiste. Elle voudrait navement rabattre linformation sur luniversalit logique de la science ou des techniques mais lethnique rsiste infiniment, du ct des cltures culturelles, des imaginaires, des mmoires... On sefforce de normaliser celles-ci (notamment lcole), mais lappareil dinformation et les media fragmentent aujourdhui nos mondes plus peut-tre quils ne les standardisent, ils balkanisent les grandes identits collectives, comme ils pulvrisent les grands rcits . Tout se passe comme si les mondes propres et leurs revendications identitaires ou la passion dmocratique du droit lexpression et la valorisation des diffrences devaient subordonner toujours davantage la vrit la pertinence. Plus le monde dans lequel nous entrons sera dmocratique et plus les mondes propres qui le composent seront incommensurables, dans un pluriel insurmontable. Ce qui revient dire que les Balkans et leur cortge de guerres et de revendications identitaires ne sont pas derrire nous, mais au programme peut-tre des futurs rendez-vous de lhistoire. Rfrences bibliographiques
Dayan Daniel et Katz Elihu, La Tlvision crmonielle, PUF, Paris, 1996. Vernant Denis, Du discours laction, PUF, Paris, 1997. Croyances en guerre, leffet Kosovo , Les Cahiers de mdiologie, n o 8, Gallimard, Paris, 1999.