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Daniel Gaxie Editions Le Seuil

Le cens cach
In: Rseaux, 1987, volume 5 n22. pp. 29-51.

Citer ce document / Cite this document : Gaxie Daniel, Editions Le Seuil. Le cens cach. In: Rseaux, 1987, volume 5 n22. pp. 29-51. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reso_0751-7971_1987_num_5_22_1237

LE CENS CACH

DANIEL GAXIE

Le cens cach, Coll. Sociologie Politique Le Seuil, 1978

La politisation dfinie comme attention accorde au fonctio nnement du champ politique dpend fondamentalement du degr auquel les agents sociaux ont le sentiment de se retrouver dans le droulement des vnements politiques, donc de leur trouver un sens (sentiment de la comptence politique). Elle varie par consquent en fonction de la possibilit de leur donner ce sens et suppose une comptence spcifique s'analysant comme la capacit oprer une construction proprement politique de l'espace politique (compt ence politique)1. Ces rsultats ne constitueraient qu'une spcification des principes de la tradition no-kantienne qui, intresse affirmer l'efficace propre des reprsentations, a de longue date dmontr que toute perception dpend de la matrise d'un systme symbolique s'interposant ncessairement entre les agents sociaux et la ralit1, s'il n'tait galement tabli que la possession d'une telle matrise est lie, en l'occurrence, un ensemble de conditions sociales dont la dure de la scolarisation est le principal lment*. La politisation ne rsulte pourtant pas, en l'absence d'enseignements spcialiss, de l'action rationalise du systme ducatif. L'cole intervient indirectement en fournissant les instruments linguistiques 1. Cf. chap. . 2. Cf. par exemple, Ernst Cassirer, Essai sur V homme, Paris, d. de Minuit, 1 975 ; La Philosophie des formes symboliques, Paris, d. de Minuit, 1972 (3 vol.). On ne peut donc pas retenir l'explication avance par une partie de la sociologie lectorale anglo-saxonne selon laquelle la participation politique d'un groupe social dpendrait du degr auquel ses intrts sont affects par la politique gouver nementale. (Ce point de vue est illustr par Seymour M. Lipset, L'Homme et la Politique, op. cit., p. 212-213.) A supposer qu'il existe des groupes dont les intrts ne seraient pas affects par la politique gouvernementale, la perception de son influence resterait lie la capacit reprer des differences politiques, formuler des apprciations sur les acteurs et les enjeux politiques, bref la matrise d'une comptence proprement politique. 3. Cf. chap. .

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et conceptuels ncessaires l'acquisition d'une comptence politique, en mme temps que la disposition transfrer les techniques scolaires d'apprentissage aux problmes politiques. Sachant que la dure de la scolarisation, l'acculturation politique complmentaire du milieu familial, comme l'aptitude et le got mobiliser les savoirs pour dpasser les centres d'intrts strictement scolaires, augmentent avec la position dans la hirarchie sociale l, la politisation diffrentielle des classes sociales apparat comme une consquence de leur ingal it devant le systme d'enseignement. Mais, le niveau de comptence politique variant, niveau d'ins truction gal, avec le sexe, l'ge et, plus faiblement, le milieu social, l'efficacit de l'action scolaire dpend encore d'une disposition s'intresser aux vnements politiques lie la position occupe dans la division sociale du travail*. L'acquisition d'une comptence politique est donc indissociable de l'obligation o se trouvent cer tains agents sociaux de faire la preuve de leur matrise pour tout ce qui concerne les affaires politiques. La comptence politique est la fois attribution et capacit, droit de connatre et connaissance, comptence cognitive et comptence sociale. C'est parce que certains agents sociaux sont investis d'une autorit politique, c'est--dire d'une aptitude socialement reconnue (et prescrite) connatre d'un domaine de la ralit, comme d'autres sont comptents pour connatre d'un procs, qu'ils sont socialement disposs accumuler les savoirs politiques qui contribuent, en retour, lgitimer leur droit statutaire de se prononcer sur les problmes politiques. L'autorit politique des lments masculins des gnrations adultes des classes suprieures devient alors un cas particulier de l'exercice des activits lgitimes qui consacre leur domination sociale. Devant faire preuve d'une comptence minima en matire politique, ils sont davantage sollicits que les femmes, les autres gnrations et/ou les membres des autres groupes sociaux de transfrer les techniques et les savoirs scolaires pour l'acqurir, la possibilit pour tous les agents sociaux d'y parvenir tant toutefois fonction de la dure de leur scolarisation. Les effets de l'ge, du sexe et du milieu social sont donc d'autant plus faibles que le niveau culturel des agents sociaux est plus lev et renforcent encore l'action des mca nismes proprement culturels qui favorisent la politisation des classes cultives. C'est d'ailleurs parce qu'elles donnent leurs adhrents les moyens 1. Cf. chap. rv. 2. Cf. chap. .

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d'accumuler des savoirs politiques dans le mme temps qu'elles attnuent le sentiment de leur propre indignit culturelle et sociale que certaines organisations peuvent favoriser la politisation d'agents incomptents (au double sens). Si cet effet de politisation est propre toutes les organisations, il est d'autant plus fort qu'elles entretiennent des rapports plus troits avec le champ politique, qu'elles regroupent des membres de niveau culturel plus bas et qu'elles dveloppent une action pdagogique fonctionnellement quivalente celle du systme scolaire '. On s'explique ainsi que la politisation soit plus visible au sein des partis ouvriers ou agrariens ou dans les syndicats ouvriers ou paysans que dans d'autres types d'associations, et qu'elle se manifeste non seulement dans des organisations comme le PCF ou la CGT auxquelles on pense spontanment, mais aussi dans des syndicats comme la CFDT ou FO. Et si la politisation des membres du PCF, de la CGT ou, moins nettement, de la CFDT, apparat lgrement plus forte que celle des syndicalistes FO, c'est moins du fait des objectifs stratgiques explicites qu'en raison, d'une part du dveloppement de l'infrastructure pdagogique ncessaire l'l vation du niveau culturel global des adhrents ou, de faon plus limite, l'acquisition de certains savoirs politiques et, d'autre part, de ('inculcation d'une idologie plus systmatique susceptible d'or ganiser ces savoirs Dars. Seuls le dveloppement de l'action des organisations populaires, l'invention de nouveaux mcanismes de formation ou l'extension de la dure de la scolarisation 2 s'accompagnant d'une refonte du systme d'enseignement qui favorise actuellement ceux qui sont prpars l'action scolaire par l'environnement socio-culturel du milieu famil ial, notamment par l'introduction d'un enseignement politique donnant tous, par des procds pdagogiques explicites, la possi bilit d'acqurir une comptence politique, pourraient partiellement limiter la logique du systme social qui tend prsentement repro duire les ingalits de politisation. On mesure ainsi que le refus de l'entre de la politique l'cole au nom de la lacit ou son cantonnement dans les cours d'instruction civique, contribue, parfois bien involontairement, la perptuation de ces ingalits. Ce n'est qu'en organisant des enseignements offrant une prsentation systmatique des forces politiques, de leur histoire, 1. Cf. chap. v. 2. L'effet de politisation de l'allongement de la scolarisation peut tre ventuel lement contrari par d'autres effets induits comme, par exemple, la marginalisation sociale d'agents dont l'esprance d'ascension sociale ne pourrait tre satisfaite du fait de l'inflation des titres scolaires.

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de leur organisation, de leur programme, de leurs prises de position sur les principaux enjeux, et, surtout, de leur idologie, que l'on pourrait tenter de compenser la trs faible familiarit que certains lves entretiennent avec la politique et leur donner ainsi l'occasion de mobiliser les savoirs et les techniques scolaires pour acqurir une certaine comptence dans ce domaine. Toute rforme scolaire trou verait toutefois ses limites dans la structure mme de la division du travail qui intervient de faon relativement indpendante des mca nismes de reproduction culturelle sur le niveau de politisation des agents sociaux. L'ide que l'exposition des stimuli politiques *, ou, dans un autre registre, que l'lvation du niveau de conscience par les luttes sociales peut, elle seule, favoriser l'accumulation des savoirs constitutifs d'une comptence proprement politique, ne devrait pas rsister l'analyse des conditions sociales de la politisation si elle ne tirait son inspiration et son efficacit sociale de l'idologie de la toute-puissance de la volont. Comme toujours en ce cas, ce sont souvent les privilgis du systme scolaire qui refusent de voir que la possibilit de suivre le droulement des vnements politiques suppose une aptitude trs ingalement rpartie en dchiffrer les signi fications. La participation une grve, l'appartenance un syndicat ou mme un parti, ne constituent pas un facteur durable de politisation si elles ne s'accompagnent pas de l'acquisition des lments ncessaires la manipulation d'un langage politique spcifique. Les voies de la croyance en l'galit dmocratique des citoyens sont parfois sur prenantes dfaut d'tre impntrables, mais elles aboutissent tou jours la dngation des ingalits de politisation et des ingalits culturelles qui sont leur fondement. Dans une socit o un corps diffrenci de professionnels de la politique dtient le monopole objectif de la production des sym boles politiques, toute comptence politique ne peut tre qu'une reprise du langage des professionnels. S'il est vrai que, globalement, les classes populaires parlent politique sans avoir de discours poli tique, ou seulement un discours emprunt au double sens , tant alors la merci des porte-parole politiques qu'(elles) se donnent ou qui 1. Soit, par exemple, l'exposition des stimuli politiques accrot la quantit et la finesse des connaissances politiques et favorise l'intrt (Lester W. Milbrath, Political participation, op. cit., p. 39), ou l'lecteur qui est expos de faon cons quente aux informations concernant les partis politiques formera avec le temps un circuit complexe lui permettant de recevoir et d'interprter des messages addi tionnels de cette sorte (David Butler, Donald Stokes, Political change in Britain, op. cit., p. 225).

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leur sont imposs comme en d'autres domaines de leurs avocats ou de leurs mdecins1 , tous leurs membres ne sont pas compltement dpourvus de langage politique et les classes populaires ne sont pas seules recourir de semblables emprunts. Outre que l'autorit politique dvolue aux hommes et l'action des organisations tendent brouiller les mcanismes qui lient la comptence politique au niveau culturel, tous les agents sociaux ne peuvent que reprendre le discours des entreprises politiques dont ils constituent la clientle et qui assurent en retour la dfense de leurs intrts matriels et symboliques. Spcialiss dans la manipulation des idologies poli tiques exprimant et justifiant les intrts des divers groupes sociaux, les agents du champ politique dpossdent du mme coup leur clien tlede l'expression politique de son point de vue social spcifique. C'est dire que toute reprsentation politique s'accompagne de la dpossession politique des reprsents qui se trouvent objectivement contraints de tenir des discours emprunts . Le degr auquel les diffrentes classes matrisent le discours de leurs porte-parole est cependant d'autant plus faible et, par consquent, le degr de dpossession est d'autant plus lev, qu'elles occupent une position plus basse dans la hirarchie sociale. C'est, autrement dit, parce que l'cart entre la comptence politique des agents sociaux et celle des agents du champ politique est maximum dans le cas des classes populaires qu'elles apparaissent plus dpourvues de langage politique. Les ingalits de politisation rsultent donc de mcanismes sociaux objectifs dont les effets persistent, alors mme que des priodes de mobilisation parviennent faire reculer l'indiffrence politique des agents les plus dpossds. Tel est, par exemple, le cas des priodes lectorales, marques par une forte lvation du niveau global de politisation, ou des sondages d'opinion qui, amenant un chant illon de la population globale se prononcer sur les mmes questions, provoquent artificiellement une sorte de mobilisation politique en miniature. La participation lectorale est, par exemple, fonction d'une aptitude dchiffrer la signification de la campagne et fo rmuler une apprciation sur les enjeux dont l'influence ne disparat jamais compltement, mme quand le taux de participation se rap proche tangentiellement de son maximum ". Si le niveau de compt encepolitique n'est plus le seul facteur qui commande alors l'a ttention accorde aux vnements politiques, puisque le rituel dmo1. Pierre Bourdieu, Les doxosophes , art. cit., p. 36-37. 2. Cf. chap. vu.

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cratiquc vient ractiver les sentiments du devoir civique, et favoriser la participation \ il continue de rgir les modalits selon lesquelles les agents sociaux sont amens s'intresser au droulement de la comptition politique et oprer des choix. Dans les situations, comme les conjonctures lectorales, o la structure de la hirarchie des niveaux de politisation se trouve bou leverse *, les formes mme de la politisation tendent se diversifier. Quand le nombre des agents politiss s'accrot et qu'ils se recrutent, par consquent, dans des catgories sociales plus diffrencies, le fonctionnement du champ politique est l'objet d'une attention ellemme trs diffrencie. Alors que ceux qui sont dots de schemes d'interprtation proprement politiques peuvent dchiffrer les significa tions politiques des vnements auxquels ils assistent, les agents habituellement indiffrents s'arrtent aux situations offrant des possi bilits de transposition et de retraduction et se limitent aux aspects les plus immdiats et les plus personnaliss de la comptition'. Un mme vnement, comme une mission lectorale la tlvision suivie par des dizaines de millions de spectateurs, peut donc tre l'objet de perceptions trs diverses selon le niveau antrieur de politisation des spectateurs. Les votes et les rponses aux sondages d'opinion sont galement produits selon des modalits trs variables. Ils rsultent chez certains agents d'une rinterprtation des enjeux politiques partir des schemes d'valuation thiques, souvent trs personnaliss, de la vie courante, d'une prfrence pour les rponses les plus neutres4 ou les plus strotypes, du choix du vainqueur probable ou du candidat incar nant les canons de la respectabilit ou mme, parfois, d'une raction htive intervenue plus ou moins au hasard. Ils expriment pour une minorit politise une prfrence politiquement constitue par la mise en uvre d'lments d'apprciation proprement politiques. D'autres, enfin, s'en remettent au parti auquel ils s'identifient et ratifient quasi automatiquement le choix de ses candidats ou ses prises de position, dlguant ainsi leurs porte-parole le soin de produire des opinions qu'ils sont dans l'impossibilit d'noncer *. C'est donc en postulant l'existence chez tous les lecteurs de critres d'apprciation proprement politiques, par une sorte d'amnsie des 1. Cf. chap. vu. 2. Cf. chap. i. 3. Cf. chap. vi. 4. Comme le montre, par exemple, la tendance bien connue des personnes inter roges prfrer les rponses positives. 5. Cf. chap, p. 86 s. et chap, ni p. 118 j.

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conditions sociales relles de la dtermination des choix, que le vote ou les sondages peuvent tre considrs comme une consultation des citoyens sur les grandes options du moment. Non qu'ils ne soient jamais l'expression d'une opinion constitue. Bon indicateur du degr de dpossession politique, le pourcentage des personnes qui ne peuvent rpondre aux questions des instituts de sondage tend par exemple s'annuler quand les thmes retenus font rfrence aux proccupations relles de l'ensemble des agents sociaux. De mme, un referendum sur la dure de la semaine de travail n'aurait pas la mme signification qu'une consultation sur l'entre de la Grande-Bretagne au sein de la Communaut conomique euro penne. Un vote ou une rponse un sondage peuvent tre d'autant plus lgitimement considrs comme l'expression d'une opinion constitue qu'ils ont t produits par des agents disposant de schemes d'valuation politiques ou que les enjeux font rellement problme pour les personnes consultes. L'axiomatique dmocratique * trouve alors, toujours tangentiellement, l'une de ses rares conditions d'appli cabilit qui contribue en retour en renforcer vidence et l'apparente validit dans les autres circonstances. Les votes, comme les enqutes d'opinion constituent, dans ces limites prcises, un indice en mme temps qu'un lment des rapports de force politiques ou sociaux. Ils peuvent, aux mmes conditions, exprimer une volont de conservation ou de transformation sociale. Une apprciation sociologiquement pertinente de la structure des opinions ou de la signification du vote impliquerait dans chaque cas l'examen de leur mode de production, toutes choses que la morale dmocratique rprouve. Prtendre que les lecteurs ont effectu un choix de civilisation et se sont, par exemple, prononc pour une socit librale pluraliste est incontestablement exact pour ceux qui matrisent les grandes articulations de l'idologie librale, et n'est pas sans signification pour d'autres. Mais, avancer que les treize millions d'lecteurs des partis qui s'en rclament sont autant de partisans rsolus de l'organisation sociale actuelle est une affi rmation dpourvue de tout fondement dont l'infinie rptition ne doit qu'aux effets politiques et sociaux de ses principes explicatifs. L'analyse politique dmocratique est d'autant plus illgitime sociologiquement que les enjeux sont plus idologiques et que des 1. Soit toute analyse postulant, l'instar de la thorie dmocratique, l'existence d'un corps lectoral universellement attentif aux vnements politiques et compt ent se prononcer sur les enjeux. Tous les votes sont alors considrs comme pour l'expression d'une prfrence politique venant dpartager les adversaires et trancher les dbats en cours. Sur ce point, cf. introduction.

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agents moins politiss sont appels se prononcer. Mais ce n'est qu'en postulant la mise en uvre chez tous les lecteurs de critres d'apprciation proprement politiques que le personnel politique peut revendiquer la proprit d'un lectorat rput partager ses propres convictions et, surtout, que peut fonctionner une organisation politique o les trophes sont remports par l'quipe dont les options ont t approuves par le plus grand nombre. Le mode lectoral d'accs aux postes de direction de l'appareil d'tat et, corrlativement, l'idologie de la reprsentation politique et le statut de porte-parole de l'opinion que les hommes et les commentateurs politiques se sont attribus, impliquent que les votes ou les sondages soient considrs comme des rponses universellement politiques des questions politiques. L'imposition d'une problmatique politique des agents trs ingalement prpars la matriser suscite en ralit des rponses produites partir de critres trs divers, dont certains sont fort loigns de la logique politique qu'on leur impute gnralement. Les lections et les sondages constituent donc un indice, mais aussi un mcanisme d'occultation du rapport des forces sociales et/ou politiques. Ils sont, si l'on veut, une expression dforme des relations de puissance entre les forces sociales et politiques que cet effet de dformation contribue toutefois conforter. S'il est vrai que les agents les plus culturellement et politiquement dmunis produisent les rponses et les votes les plus neutres ou les plus conformes et choisissent les candidats les plus respectables socialement, toute consultation politique apporte sa contribution, pour une part qu'il faudrait dans chaque cas dterminer, au renforcement des rapports de forces symboliques et, par l, aux rapports sociaux qui sont leur fondement. Les lections organisent effectivement la confrontation des conceptions socio-politiques et permettent d'en mesurer approximativement l'audience; elles peuvent, dans certaines conjonctures, mettre en branle un processus de tranformation ou de subversion sociale, mais elles suscitent aussi des ractions trs htroc lites largement trangres aux controverses politiques du moment, dont la logique tend toutefois donner une sorte de prime aux opi nions socialement orthodoxes. Si l'issue de ce type particulier de comptition politique reposant sur des ordalies lectives priodiques n'est jamais dtermine a priori, certains protagonistes ont davantage d'atouts dans leur jeu et sont plus favoriss par la main de Dmos. Ils n'ont en effet qu' laisser les rapports de force symboliques oprer en leur faveur alors que d'autres doivent constamment travailler, souvent avec de faibles chances de russite, leur inversion. Loin d'enre-

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gistrcr les prfrences politiques individuelles qui leur prexisteraient, les lections et les sondages produisent souvent des artefacts privil giantles opinions socialement lgitimes, dont le travail d'interpr tation spcialistes de l'hermneutique politique renforce encore des la lgitimit en les transmutant magiquement en volont politique dmocratiquement exprime par les citoyens. L'analyse de la contribution que les mcanismes politiques apportent la reproduction des rapports sociaux cumule, en l'tat actuel des choses, les caractres qui rendent sa pleine approbation hautement improbable. Les intrts du personnel et des commentat eurs politiques sont trop lis la conception des sondages ou des lections comme technique de consultation politique des citoyens, et ces techniques sont un lment trop essentiel de lgitimation du systme social, pour que les conditions de sa rception se trouvent runies. La thorie dmocratique est le pendant, dans l'ordre politique, de la thorie conomique de la libre-concurrence. De mme que la comptition conomique organise, selon l'conomie politique clas sique, la souverainet du consommateur, les lecteurs sont censs faire prvaloir leurs intrts en arbitrant les prtentions l'exercice du pouvoir. Le personnel politique se prsente ainsi comme le simple mandataire de volonts qui lui prexistent, et dissimule par l les rtributions matrielles et symboliques qu'il retire de la comptition politique. Avancer que les lecteurs ne se dterminent pas tous de la mme manire et que certains n'ont pas d'opinion sur les enjeux qui leur sont soumis est, au sens fort, une forme d'hrsie qui ne peut que susciter l'indignation, l'ironie ou l'indiffrence. Elle sera aussi plus subtilement neutralise par ceux qui n'y verront que des vidences. Les sciences sociales prsentent cette difficult que tout et le contraire de tout peut tre crit et tenu pour vident. La sociologie et la science politique tiennent, par exemple, un discours alternatif sur les problmes de politisation qui peut amener consi drer toute tentative d'explication comme allant de soi. Les analyses sur apathie ou l'alination des masses ne coexistent-elles pas, parfois sous la mme plume, avec l'annonce premptoire de la rvo lution par les mass media ou la prise de conscience du proltariat ? A l'oppos de cette forme habituelle de la dngation des ralits sociales, d'autres trouveront peut-tre dans la sociologie de la polit isation une confirmation de leurs propres choix politiques.

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Les tenants de l'idologie partienne qui s'merveillent de la dcou vertedes mcanismes de domination seront sans doute peu nombreux pour se rjouir de l'analyse des conditions et des effets de la dposses sion politique. Elle sera plus probablement accepte comme une dnonciation des sondages ou des lections bien que le dogme de la politisation et du caractre rdempteur de la classe ouvrire constitue un obstacle srieux son approbation. Cependant, comme ce dogme s'accompagne souvent sans gne apparente de celui de l'ali nation des masses, la prise en considration des effets politiques et sociaux du vote a de bonnes chances d'tre inscrite au crdit des stratgies politiques ostentatoirement radicales qui refusent de recourir aux mcanismes lectoraux. Mais si les conditions actuelles de fonctionnement du champ politique constituent un lment essentiel de la dissimulation des rapports sociaux, elles en permettent galement l'expression. Les lections, comme les sondages, sont la fois un instrument d'occultat ion manifestation confuse, dforme, de la lutte des intrts. et une Ils sont, de plus, considrs comme le mode lgitime de rglement des antagonismes sociaux et s'imposent ainsi toutes les forces politiques ou sociales. Leur utilisation dans le cadre d'une stra tgie de transformation sociale s'avre donc la fois ncessaire, possible et difficile. Tenter de les carter pour empcher que les rapports de force symboliques qu'ils contribuent renforcer ne jouent rencontre des groupes sociaux domins reviendrait, comme toute remise en cause frontale des institutions les plus lg itimes, crer un rapport de forces encore plus dfavorable. Il ne reste aux forces de transformation sociale qu' s'en accommoder et utiliser leurs lois de fonctionnement pour limiter leurs effets conser vateurs et faire prvaloir leur point de vue l'intrieur du champ politique. Quand l'activit politique prend essentiellement la forme d'un affrontement idologique, la possibilit d'y participer ou d'en suivre le droulement est suspendue la matrise de l'un des systmes sym boliques par lesquels les forces en prsence dfinissent leur position. Et quand la lutte pour la conqute et l'exercice du pouvoir politique est objectivement rserve un petit nombre d'agents spcialiss, les autres ne peuvent assister sauf exception qu'en spectateurs une activit symbolique dont ils se trouvent carts. Les relations qu'ils entretiennent avec le champ politique se rsument l'appropria tion reproduction des discours de ses agents et sont ainsi et la

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lies une comptence particulire. Lorsque les vnements politiques sont prsents travers les moyens de diffusion de masse, quand les lecteurs sont appels se rendre aux urnes ou sont interrogs par les instituts de sondage, c'est la matrise du langage mme des profes sionnels de la politique qui est objectivement exige. Une preuve a contrario que l'existence d'un champ politique diffrenci entrane la dpossession objective des agents extrieurs ce champ peut tre trouve dans le fonctionnement de socits comme la cit athnienne qui ne connaissent pas ce type d'orga nisation politique. La concentration de l'autorit dans l'Assemble, la fragmentation et le caractre rotatif des postes administratifs, le choix par le tirage au sort, l'absence de bureaucratie rtribue, les jurys populaires, tout cela contribuait empcher la cration d'un appareil de parti et, par voie de consquence, d'une lite politique institutionnalise1. Cet'e dmocratie antique ne doit pas tre idalise. Elle excluait les esclaves et les citoyens les plus pauvres qui n'avaient probablement ni la possibilit ni le got de se consacrer aux affaires publiques. H reste que, comme Moses Finley le fait remarquer, une fraction relativement considrable des citoyens appartenant non seulement aux catgories suprieures mais aussi aux classes moyennes de la socit, participait l'exercice du pouvoir. La cuisinire ne gouvernait pas mais l'artisan contribuait la direc tion de la Cit. On ne saurait videmment prtendre que tous les agents sociaux jouaient un rle politique identique. Mais dans une Socit de face face o le citoyen connaissait ses voisins Yecclesia et, peut-tre, quelques orateurs, o les mmes informations taient partages par un grand nombre de personnes, une familiarit avec les affaires publiques qui taient d'ailleurs indissociablement des affaires prives s'tablissait dans des couches relativement larges de la population. La politique tait alors un aspect de la vie quoti dienne sur lequel un grand nombre d'agents taient mme de se prononcer. Rien ne pouvait tre plus loign de la situation actuelle, o le citoyen isol, de loin en loin, en mme temps que des millions d'autres, et non pas quelques milliers de voisins, pose l'acte imper sonnel de choisir un bulletin de vote ou de manipuler les leviers d'une machine voter* . Comme le dit explicitement Thucydide, quand au cours de l'hiver 415 av. J-C, l'Assemble vota l'unanimit l'envoi d'une grande expdition en Sicile, bien des votants, ce jour-l, 1. Moses I. Finley, Dmocratie antique et Dmocratie moderne, Paris, Payot, 1976, p. 75. 2. Ibid., p. 71-72.

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votaient leur propre dpart en campagne, dans l'arme ou dans la manne Quelles que soient les opinions propres de leurs auteurs, des ouvrages comme celui de Moses Finley s'inscrivent objectivement dans un mouvement de remise en cause de la politique professionnelle et de la dpossession corrlative des non-professionnels. L'utopie de la dmocratie directe est dans l'air du temps. Elle a cess d'tre une curiosit exotique pour devenir le programme de forces sociales dont la base est loin d'tre ngligeable. Certains rclament l'extension de la dmocratie locale ou l'autogestion du discours politique, alors que d'autres voient dans les terminaux d'ordinateurs le moyen de consulter rgulirement les citoyens et de surmonter l'objection du nombre classiquement oppose la dmocratie directe. Faut-il croire alors que, l'humanit ne se posant que les problmes qu'elle peut rsoudre, c'est l'existence mme d'un champ politique diff renci, spcialis et professionnalisc qui est, terme, condamne ? Ou doit-on penser que le refus de la professionnalisation constitue une stratgie objective d'implantation sur le march politique ou intellectuel ? Comme cette socit commerciale qui cra une nouvelle marque de produits libres au nom du refus des marques . Quoi qu'il en soit, la volont de mettre fin la dpossession politique des agents sociaux impliquerait non seulement la dprofessionnalisation complte des activits politiques, mais encore leur disparition comme pratique sociale diffrencie et spcialise. Une dprofessionnalisation partielle travers, par exemple, l'extension de la participa tion populaire l'exercice du pouvoir local, maintiendrait l'existence d'un champ de relations concurrentielles spcifiques pour la conqute de l'appareil central. De mme, la limitation de la dure des mandats lectifs des dirigeants des partis ou de l'tat ou la gnralisation de l'lection pour le recrutement des titulaires de certains postes actuel lement confis des fonctionnaires quel que puisse tre, au demeur ant, l'intrt de telles mesures , ne feraient pas disparatre le carac tre diffrenci et spcialis que revtent actuellement les activits poli tiques. La mobilit des tenants des positions de pouvoir ne remettrait pas en cause l'existence mme de ces positions. On ne doit pas non plus oublier que toute atteinte au monopole de la production du langage politique prsentement dtenu par les agents du champ poli tique re ferait, en l'tat actuel des ingalits culturelles, que le transfrer aux membres des classes cultives. La cit athnienne n'a pu fonctionner que parce qu'une relative galit culturelle existait 1. Dmocratie antique et Dmocratie moderne, op. cit., p. 69 et 72.

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entre ses ressortissants. Les porte-parole politiques dpossdent objectivement ceux dont ils sont censs porter la parole mais, pour exprimer politiquement leur point de vue social spontan, les membres des groupes sociaux dpourvus de parole politique n'ont pas d'autre solution que de s'en remettre des porte-parole. Les relations que les agents sociaux entretiennent avec le champ politique ne se limitent videmment pas la seule appropriation et reproduction de discours. S'ils restent le plus souvent indiffrents la comptition politique ou, pour les plus politiss, s'ils se bornent assister en spectateurs son droulement, ils influencent aussi parfois son fonctionnement travers leurs propres ractions, les sondages, les lections, les manifestations, les grves, le militantisme, les insurrections ou les rvolutions. La politisation comme consom mation symbolique est donc la forme dominante, non la seule forme, ni mme la seule forme lgitime de politisation. La participation lectorale activit lgitime s'il en est comme les autres formes d'intervention politique prsentent des caractres et obissent des facteurs spcifiques 1 qui interdisent de gnraliser les conclusions relatives la forme dominante de politisation. Tout indique pourtant que l'accs ce type particulier de biens symboliques socialement qualifis de politiques n'est pas sans affecter les autres relations que les agents sociaux entretiennent avec le champ politique. La participation lectorale dpend par exemple du degr auquel la campagne lectorale parvient ractiver les sentiments civiques, et obit ainsi une logique propre. Elle s'apparente davan tage mcanismes rituels de mobilisation religieuse qu'aux formes aux de politisation des conjonctures moins tendues . Mais la mobilisa tion lectorale est, on l'a vu, d'autant plus efficace que le niveau de politisation antrieur est plus lev. Les modalits selon lesquelles des agents habituellement indiffrents sont amens se prononcer sur des enjeux politiques au moment du vote sont galement tro itement dtermines par leur aptitude matriser l'un des langages du champ politique. Sans prtendre que les actions politiquement orientes comme les 1. Nous avons tent ailleurs de montrer que l'adhsion aux partis et le militan tismepolitique obissaient, par exemple, a une logique cot/profit relativement indpendante des mcanismes de reproduction culturelle. Les facteurs de la poli tisation comme consommation symbolique interviennent beaucoup moins dans ce cas et sont toujours subordonnes la logique de l'appropriation des gains qui commande l'activit partisane. Cf. Daniel Gaxie, Economie des partis et n 1, fvrier 1977, p. 123-1. rtributions du militantisme , Revue franaise de science politique, vol. XXVII,

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grves, les manifestations, les activits partisanes, les insurrections ou les rvolutions sont, comme la forme dominante de politisation, un cas particulier des activits de consommation culturelle, on peut penser que leur fonctionnement est lui aussi affect par l'attention trs ingale que les agents sociaux accordent dans les autres conjonct ures vnements politiques. Ce que l'on sait des facteurs de la aux forme dominante de politisation rend par exemple trs improbable le tableau d'une socit universellement tourne vers la lutte pour-1 le pouvoir politique que les historiens des rvolutions brossent gnra lement. Il faudrait alors s'interroger sur les mcanismes de mobili sation qui peuvent amener des agents habituellement indiffrents participer des actions politiquement orientes et se demander ce qu'il advient quand ils y sont entrans. Socialement dominante, la politisation comme consommation et reproduction de discours est impose tous les agents sociaux par la logique mme du fonctionnement du champ politique. Elle se rvle du mme coup sociologiquement pertinente en ce qu'elle permet de saisir les effets de cette imposition, y compris dans les priodes de mobilisation obissant d'autres logiques. Ce n'est qu'en prenant en considration la dfinition socialement dominante de la politisation que l'on se donne par exemple les moyens thoriques d'analyser le faible intrt que les agents sociaux accordent la prsentation des vnements politiques par les moyens de diffu sion de masse, la raret des thmes politiques dans leurs conversat ions plus gnralement, l'indiffrence dont ils font preuve et, l'gard des problmes politiques. Cette exclusion politique se manif este galement en priode lectorale puisque plusieurs millions de personnes pour la plupart faiblement politises se trouvent alors cartes des urnes *. Supposant une capacit minimale diffrencier et juger les forces en prsence, les lections tendent dsorienter les agents dpourvus de schemes de classification et d'valuation politiques, qui ngligent ainsi de s'inscrire sur les listes lectorales et s'abstiennent plus frquemment que les lecteurs plus politiss. En provoquant l'exclusion lectorale des agents culturellement et/ou socialement domins, les ingalits de politisation fonctionnent 1 . Le ministre de l'Intrieur value le pourcentage des Franais Ags de plus de dix-huit ans qui ne sont pas inscrits sur les listes lectorales en 1977 6,36 %, soit 2 328 000 personnes. Cf. Le Monde du 28 octobre 1977, p. 10. Quand le taux de participation atteint 90 %, le nombre d'abstentionnistes est suprieur, en France, trois millions. Or, si la non-inscription sur les registres lectoraux ou l'abstention obissent des raisons trs diverses, elles concernent principalement les personnes les plus faiblement politises. Sur ce point, cf. chap. vu.

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comme un cens cach et aboutissent aux mmes rsultats de faon certes plus attnue que les restrictions du droit de vote et les conditions d'ligibilit poses aux xviu' et xix* sicles pour carter les femmes et les classes dangereuses. Elles apparaissent ds lors comme le principal facteur tendant prsentement perptuer le monopole politique des catgories dominantes. Il est en effet haute ment improbable, en l'tat actuel du processus de socialisation politique privilgiant le rle de l'institution familiale \ que les membres des groupes sociaux dfavoriss entreprennent une carrire politique. Les chiffres disponibles concernant la catgorie socioprofessionn elle ou le niveau d'instruction des adhrents des partis comme le PS ou le RPR montrent d'ailleurs que les agents culturellement dfavoriss sont d'autant moins reprsents que l'on s'lve dans la hirarchie partisane. 11 suffit donc de laisser fonctionner les mcanismes culturels existants pour reproduire la politisation diffrentielle des groupes sociaux et favoriser la slection du personnel politique parmi les catgories culturellement privilgies. La cration d'organisations autonomes peut seule permettre, par une action pdagogique systmatique, la formation d'lites politiques issues des classes populaires2. Les diffrences structurelles maintes fois analyses entre les partis reprsentatifs des catgories dominantes et des classes infrieures procdent donc, au moins pour partie, du processus de politisation qui permet aux premiers de trouver un personnel culturellement et politiquement prpar alors que les seconds doivent mettre en place une organisation complexe pour former leurs dirigeants et leurs militants. Encore doit-on noter que, faute de mettre en place leur propre systme de formation et d'encourager la promotion systmatique de responsables issus des groupes sociaux dfavoriss, les partis popul aires recrutent souvent leur personnel dirigeant parmi les groupes sociaux cultivs. L'exclusion politique des groupes sociaux domins et le monopole de l'exercice des activits politiques par les catgories dominantes aboutissent alors ce que les porte-parole des premiers ou ceux qui se prsentent comme leurs porte-parole se recrutent paradoxalement parmi les membres des secondes. Et quand cette 1. Cf. chap. iv. 2. A la diffrence du PS ou du RPR, on n'observe pas de relations linaires simples entre la catgorie socioprofessionnelle d'origine et la position dans la hirarchie partisane au sein du PCF. Les ouvriers et, plus gnralement, les membres des classes populaires sont sur-reprsents dans les organes dirigeants (Bureau politique. Comit central, secrtariats fdraux), parmi les congressistes ou, moins nettement, au sein du groupe parlementaire.

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exclusion cesse de produire ses effets, l'imposition d'une dfinition dominante de la politique contribue encore brouiller les rapports sociaux et travaille leur renforcement. Dans les conditions de fonctionnement d'un champ politique o les prtentions concurrentielles l'exercice du pouvoir sont priod iquement arbitres par la voie lectorale, des relations d'change s'in staurent ncessairement entre les entreprises politiques et les groupes sociaux. Soumise aux exigences de la comptition politique, l'activit symbolique des agents du champ politique est commande par la double obligation de dfinir une orientation politique distincte et de la faire prvaloir sur le march politique ou lectoral. La conqute des marchs implique, dans le cas prsent, que les entreprises politiques parviennent faire reconnatre la lgitimit de leurs propres positions aux agents extrieurs au champ politique, reconnaissance d'autant plus aisment obtenue que leurs orientations sont en affinit avec les intrts de la clientle potentielle. Leur idologie, ou certains aspects de leur idologie, se prsentent alors comme la systmatisation et la mise en forme politique plus ou moins dforme du point de vue spontan de groupes sociaux distincts, et les clivages sociaux trouvent l'une de leurs expressions travers les oppositions idologiques du champ politique. Ce travail de manipulation symbolique des agents du champ poli tique ne constitue pas un processus rationnel et conscient par lequel les hommes politiques chercheraient cyniquement maximiser l'efficacit de la conqute des soutiens. Quels que soient les accommod ementsavec les ncessits de la conqute du pouvoir, les prises de position des forces politiques en comptition sont normalement structures par le point de vue propre de leurs dirigeants et les contraintes objectives de la fragmentation de la structure sociale. L'idologie des entreprises politiques procde toujours des valeurs et de la position sociale de leurs membres, et la probabilit qu'elle trouve quelque cho auprs des agents extrieurs est toujours fonction de leur propre position sociale. C'est, autrement dit, parce qu'il existe une identit ou une homologie de position entre leur situation d'ori gine et la place occupe par certains groupes sociaux dans la divi sion du travail que les professionnels de la politique en deviennent les porte-parole. Dans le mme temps o les entreprises politiques jouent de leur idologie pour se dmarquer des entreprises concurrentes, elles expriment et justifient les intrts matriels et symboliques de groupes sociaux distincts et s'assurent ainsi de leur fidlit. Quand elles par viennent modifier ou conserver les rapports de forces relativement

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autonomes du champ politique en leur faveur, elles imposent du mme coup la lgitimit du point de vue social spcifique de leur clientle. Ce sont donc, en dernire analyse, les clivages de l'organi sation sociale qui structurent le droulement, par ailleurs relativement autonome, de la comptition politique. C'est cette ide que Marx soulignait quand il remarquait qu' travers l'opposition entre les orlanistes et les lgitimistes, c'tait l'antagonisme du capital et de la grande proprit foncire qui s'exprimait. Mais la prise en charge par les entreprises de conqute du pouvoir politique des intrts des groupes sociaux entrane aussi la transpos ition conflits et des enjeux sociaux en conflits et enjeux politiques. des Si la comptition politique est l'expression des antagonismes sociaux, ces derniers se prsentent non pas en tant que tels, mais sous une forme mdiatise qui peut contradictoirement contribuer les occulter. Leur solution ne rsulte pas d'un affrontement direct entre les forces sociales; elle intervient quand l'une des forces politiques accde aux postes de direction de l'appareil d'tat et peut y faire prvaloir le point de vue de sa clientle. La satisfaction des intrts matriels et symboliques de la bourgeoisie industrielle et commerciale au dtriment de ceux des propritaires fonciers dpendait par exemple de la victoire des orlanistes sur les lgitimistes, donc de son aptitude contribuer la cration des conditions politiques et lectorales de cette victoire. Le mcanisme d'change qui s'tablit entre les entreprises politiques et les groupes sociaux ne peut donc fonctionner que pour autant que ces derniers matrisent l'idologie de leurs porte-parole. La victoire orlaniste au xixc sicle supposait que la bourgeoisie soit en mesure d'exprimer les opinions et les votes modifiant le rapport des forces l'intrieur du champ politique en faveur de la branche cadette. Mais la clientle d'une entreprise politique ne peut reproduire les opinions ou voter durablement pour ses reprsentants poli tiques que si elle dispose des schemes d'valuation partir desquels ces derniers dfinissent leurs propres prises de position politiques. L'imposition d'un langage politique et la ncessit o les agents sociaux se trouvent placs d'exprimer leur propre point de vue travers un matriel symbolique spcifique, sont ainsi au principe du brouillage qui s'tablit dans les relations entre le champ politique et la structure sociale. Les relations d'change entre les entreprises politiques et les forces sociales sont en quelque sorte suspendues au niveau de comptence politique des agents sociaux, et s'instaurent d'autant plus difficilement qu'il est plus bas. Plus faible est la comptence politique des agents sociaux, plus

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leurs critres de choix sont tnus et instables, et plus la rpartition des opinions ou des votes se rapproche d'une distribution alatoire \ faisant disparatre toute relation entre les groupes sociaux et les forces politiques. Seule cette forme de reconnaissance sociale spontane que constitue rattachement traditionnel une organisation politique peut fixer le comportement des agents les moins comptents polit iquement. Mais, en rgle gnrale, le dsarroi dont les agents les moins politiss font preuve au moment de voter se traduit par -nstabilit de leur comportement lectoral et limite fortement l'influence de l'appartenance de classe sur la dtermination des votes. Le niveau de comptence politique augmentant avec la position dans la hirarchie sociale, les entreprises politiques reprsentatives des classes populaires subissent donc un handicap spcifique dans le processus de mobilisation de leur clientle. Ses membres s'abstiennent plus frquemment de se prononcer sur les enjeux qui leur sont soumis ou ragissent de faon erratique et sont alors parfois amens voter pour les candidats des forces concurrentes ou entriner leurs prises de position. S'adressant des agents plus comptents politiquement, les entreprises exprimant le point de vue des groupes dominants entretiennent par contre des relations plus stables avec leur clientle et parviennent plus aisment lui inculquer les principes de leurs idologies. Le champ politique favorise ainsi, par sa seule existence, le maintien de la domination politique des catgories dominantes. En transposant les oppositions sociales dans un rseau de relations concurrentielles spcifiques et en les transmuant en oppositions politiques, il contribue galement leur dissimulation et tend ainsi occulter les rapports de domination qui sont leur fondement. Au-del des services matriels et idologiques que le personnel politique peut rendre aux classes sociales dominantes, l'existence mme d'un champ politique est probablement la contribution la plus cache, donc la plus dcisive, apporte la reproduction de leur domin ation. 1 . Cf. chap, v et vu.

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lments de bibliographie

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