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Abreviaturas

Una abreviatura es una convencin ortogrfica que acorta la escritura de cierto trmino o expresin. Cualquier escritor puede crear una abreviatura para su uso particular. No obstante, muchas abreviaturas tienen una forma convencional de uso general. Debido a esta facultad del escritor suele ser una norma de estilo que las abreviaturas particulares o las de uso especfico sean recogidas en un glosario al principio o el final de la obra. Habitualmente se consideran dos formas normales de abreviacin: truncamiento y contraccin. La primera implica la eliminacin de la parte final de la palabra por ejemplo, av. por avenida o c. por calle. Las abreviaturas obtenidas por truncamiento nunca pueden terminar en vocal. En la construccin de abreviaturas por contraccin se eliminan las letras centrales de la palabra y se dejan solo las letras ms representativas (por ejemplo, avda. por avenida o cl. por calle). En este segundo mtodo, es habitual el uso de una letra o letras finales voladas por ejemplo, adm.or por administrador o n. por nmero. Estas letras voladas pueden escribirse subrayadas o sin subrayar.

Las abreviaturas siempre finalizan en un punto, a excepcin de los smbolos y los acrnimos. Tambin se exceptan a esta regla aquellas abreviaturas en las que el punto se sustituye por una barra inclinada (/), como en los casos de calle (c/), cuenta corriente (c/c) o cada uno (c/u). Como se observa en el anterior ejemplo, cuando la abreviatura se compone de dos palabras, el segundo punto y el espacio que separa a ambas palabras tambin se eliminan. Otro caso de excepcin a la regla del punto es el de las abreviaturas que se escriben entre parntesis por ejemplo (a) por alias. Por el contrario, s se debe escribir el punto antes de las letras voladas por ejemplo, Sr. por seora o art. por artculo, y esto incluye el uso del mismo en abreviaturas con numerales por ejemplo, 3. por tercero o 1.er por primer. Otra cuestin interesante es que las abreviaturas mantienen las tildes de sus palabras de origen por ejemplo, pg. por pgina o admn. por administracin, incluso en sus formas voladas por ejemplo en Ca. Por lo general, el uso de maysculas en las abreviaturas corresponde al contexto en el que aparecen. Por ejemplo, a. C. (y no A. C.) por antes de Cristo, o a. D. g. por a Dios gracias. Sin embargo, hay situaciones en las que esta regla no se sigue; por ejemplo: los tratamientos: D., Sr., S. A. R. siempre se escriben con maysculas, y algunas abreviaturas muy comunes: como P. V. P. o D. E. P. siempre se escriben en maysculas.

Siglas
Una sigla es un proceso de creacin de palabras a partir de cada grafema (letra) inicial de los trminos principales de una expresin compleja. Ejemplo de una sigla legtima es ONU, Organizacin de las Naciones Unidas, porque se ha tomado la inicial de los tres trminos principales y no de los secundarios; trminos principales son sustantivos, adjetivos y verbos, mientras que secundarios son los morfemas independientes: determinantes, preposiciones y conjunciones. Un ejemplo de sigloide que incorpora varios grafemas de un trmino es Renfe, Red Nacional de Ferrocarriles Espaoles. Un ejemplo de la incorporacin de trminos secundarios es PYME o PyME, pequea y mediana empresa. A veces ciertas siglas llegan a convertirse en vocablos comunes: ovni, geo, grapo, opa, etctera. As, OVNI dej de ser solo una sigla de objeto volante no identificado para transformarse en una palabra comn con una grafa distinta: ovni. Las reglas que ataen a la escritura de los grafemas de una sigla son flexibles, porque reflejan el avance del proceso de incorporacin de la sigla al lenguaje habitual. Cuando se compone la sigla, aunque las iniciales de los trminos originales lleven acento la sigla nunca la lleva, al contrario que las abreviaturas, puesto que su pronunciacin es nueva, y por ello tambin la slaba tnica. Tampoco deben tildarse las siglas que, de ser vocablos ordinarios, deberan acentuarse grficamente segn las normas y convenciones vigentes, como CIA, cuya I intermedia debera tildarse de no tratarse de sigla. En general una sigla se escribe con maysculas, mientras que siglas muy usadas se han incluido como nombre comn en los diccionarios. Las siglas que se pronuncian como se escriben, esto es, los acrnimos, se escriben solo con la inicial mayscula si se trata de nombres propios y tienen ms de cuatro letras ejemplo: Unicef, Unesco. Al contrario que las abreviaturas, las siglas normalmente no llevan puntos abrviativos, pues como suelen deletrearse, su evolucin ha tendido a la simplificacin extrema y, por consiguiente, a la supresin de elementos superfluos, en este caso el espacio y el punto. Sin embargo, en un texto escrito en maysculas, pueden escribirse puntos despus de elemento para facilitar la comprensin de la expresin: BOLETN DE LA O.E.A.

Acrnimos
En lingstica moderna, un acrnimo puede ser una sigla que se pronuncia como una palabra y que por el uso acaba por lexicalizarse totalmente en la mayora de casos,1 como lser que significa: Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation, o tambin puede ser un vocablo formado al unir parte de dos palabras. Este ltimo tipo de acrnimos funden dos elementos lxicos tomando, casi siempre, del primer elemento el inicio y del segundo el final. El significado de un acrnimo es la suma de los significados de las palabras que lo generan. Por ejemplo, el trmino telemtica procede de telecomunicacin e informtica, que a su vez es acrnimo de informacin y automtica. Los acrnimos se pueden componer de dos sustantivos: motel, del ingls motor-hotel; de un adjetivo y un sustantivo: docudrama, de documental dramtico; o de dos adjetivos: spanglish, de spanish e english. Los acrnimos siempre se escriben y pronuncian como una palabra normal, y su gnero es el del elemento principal. En el espaol, el proceso de acronimia no es muy habitual, pero s antiguo. Un ejemplo de esto fue el cambio en el siglo XV de la forma de respeto vos por vuestra merced, que dio origen al acrnimo usted3 A veces, el acrnimo genera confusin en su significado porque usa partes de trminos que ya se usaban independientemente como races cultas; por ejemplo eurocracia, que significa burocracia europea y no poder europeo, como en los trminos con -cracia (poder); por ejemplo: autocracia (poder de uno) o democracia (poder del pueblo).