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LA COMPRHENSION DE LA SPIRITUALIT DANS LES CULTURES FRANAISE ET ALLEMANDE*

Emmanuel Levinas P.U.F. | Cits


2006/1 - n 25 pages 126 137

ISSN 1299-5495

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-cites-2006-1-page-126.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Levinas Emmanuel, La comprhension de la spiritualit dans les cultures franaise et allemande* , Cits, 2006/1 n 25, p. 126-137. DOI : 10.3917/cite.025.0126
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La comprhension de la spiritualit dans les cultures franaise et allemande*


EMMANUEL LEVINAS (1933)

126 Grands articles Emmanuel Levinas

1 Ren Descartes, la plus pure expression du gnie franais, poursuivant lancienne tradition platonicienne, marqua de son empreinte indlbile la comprhension du spirituel de sa nation. Rappelons sa fameuse thorie de la sparation du corps et de lme. Le corps et lme sont absolument trangers lun lautre. Cest l toute loriginalit de cette thorie. Jusquel, selon Aristote, le lien entre les substances matrielle et spirituelle chez lhomme allait de soi. Pour Descartes en revanche, ces deux substances nont pas de point commun entre elles et ne peuvent tre unies que par la grce de Dieu.
* Cet article est paru pour la premire fois dans la revue Vairas (Kaunas), no 5, vol. 7 (1933), p. 271-280. La traduction que nous publions ici, faite directement daprs loriginal lituanien, est indite en franais (N.d.l.R.). Cits 25, Paris,
PUF,

2006

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Dans cette tude nous allons dgager les traits les plus significatifs de la notion de spiritualit en France et en Allemagne. Cette notion ne prend pas partout la mme signification, mais elle occupe partout le haut dans la hirarchie des valeurs. Cerner prcisment et caractriser les diffrences dans la comprhension formelle de la spiritualit, cest dfinir concrtement un idal, entrevoir le secret le plus intime de la personne individuelle ou collective.

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Mais cest justement la raison pour laquelle la vie psychologique de lhomme, issue de lunion de ces deux substances, nest pas purement spirituelle. Le corps peut participer de la vie psychologique mais, comme au fond il na rien de commun ni dapparent avec lme, de cette union provient la contamination de lme par le corps et, pour cette raison, cette psychologie contamine par le corps doit tre soustraite la pure notion de spiritualit. Descartes blme la perception des sens, car, selon lui, par la perception, nous ne saisissons pas la vrit mais nous visons lutilit ; or la recherche de lutilit rsulte de lunion de lme et du corps. Descartes cre la gomtrie analytique, car il se mfie de limagination tout comme de la gomtrie euclidienne, fonde sur lutilisation de figures. Enfin, la vie de nos sentiments, de nos sens et de nos passions doit tre bannie de la pure vie spirituelle. Ds lors et cest lessentiel nous voyons la spiritualit non seulement dissocie de la matire inerte, mais aussi au-del de tout phnomne biologique. La biologie est partie intgrante de la physique. Comme le pensait Aristote, aucun principe spirituel nest indispensable la vie biologique. Lanimal est un mcanisme complexe, purement physique, dpourvu de toute spiritualit. La vritable vie spirituelle est ailleurs. Lesprit et cela est propre la culture franaise encore aujourdhui est une pure pense dpassant limagination, les sens et les passions. Le plus haut degr de lesprit se manifeste dans le travail thorique dun mathmaticien ou dun physicien. Le chercheur en sciences exactes oublie sa personne concrte et cherche, au-del des sens, les formes intellectuelles mathmatiques. Cest la cl du dnomm positivisme franais. Il ne sagit pas du positivisme vulgaire dune philosophie populaire mais de la conviction que seule la raison thorique ralise lesprit et que seule la science exacte ralise la raison ; ailleurs, cest le chaos, un indfinissable mlange de sensations et de biologie, lempire de la matire. Lon Brunschvicg, le philosophe contemporain qui la jeunesse franaise prte largement son oreille, consacra son uvre au progrs de la conscience. Ce progrs de la conscience, cest la direction de la pense de lhumanit vers les sciences mathmatiques. La mathmatique pour Brunschvicg est une vritable vie intrieure, plus profonde que les intuitions des mystiques ou que les spculations des illumins . Cest dans lintellection impersonnelle et thorique que se manifeste pour lui la vraie personne de lhomme. Le vieux paradoxe de lidalisme franais ! Nous lassocions au positivisme

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parce quil voit lessence de lme dans lintelligence mathmatique et que, pour lui, lintelligence nest vivante et active que dans la science moderne. Il na cependant rien voir avec le positivisme ordinaire et troit. Dans la science il sintresse seulement lexercice de lintelligence qui dissipera les tnbres des instincts et, travers la vie biologique, pourra la librer et la transformer. Il va de soi que, quel que soit labme qui spare le spirituel du vital, les Franais, dans leur quotidien, ne renient pas ce dernier ni ne le ddaignent. En mme temps cette sparation est pour eux absolue et radicale. Toute manifestation qui tiendrait moiti du spirituel et moiti du corporel serait pour eux quivoque. Nous verrons plus loin que les Allemands pensent autrement. Non seulement les Franais identifient la spiritualit lesprit, mais ils croient que le monde est sage par dfinition. Ds lors, ils peuvent percevoir la spiritualit comme une force. Les ides claires et le bon sens sexercent au sein de la ralit psychologique et sociale, mme si cette dernire appartient la sphre biologique dans la mesure o elle est commande par les passions. Il suffit de connatre les philosophes du XVIIIe sicle tels que Diderot, dHolbach ou Helvtius pour sassurer que mme les plus purs matrialistes poursuivent cette tradition de la culture franaise. Avec leur matrialisme, ils naboutissent pas la conclusion que lhomme naurait pas la possibilit de rsister la nature. Il suffit que les tres humains connaissent la ralit sociale de manire plus rationnelle pour quils puissent la rgir plus intelligemment. Dans la psychologie du social et de lindividuel, il nexiste pas de forces caches qui pourraient rsister au bon sens. Pour les disciples de Marx, la raison pure est cependant dpourvue de forces : si elle veut commander et transformer la ralit psychologique, elle dtruit son fondement matriel. Un matrialiste franais du XVIIIe sicle croit en sa capacit de rformer les gens en agissant directement sur leur psychologie. Agir cest clairer. Ds lors il sera possible datteindre le bien-tre, dans la mesure o nous le souhaiterions dune manire raisonnable et saurions donc agir sur lintelligence des gens, et dans la mesure o nous aurions tous vis le mme but, sans penser nos intrts propres et des situations spcifiques. Il ne faut pas confondre luniversalisme du sicle des Lumires avec linternationalisme moderne. Il repose non pas sur la communaut dintrts, mais sur la raison universelle qui impose tous comme obligatoires les mmes valeurs ternelles.

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Toujours est-il que, hormis certaines exceptions, les hommes politiques franais daujourdhui rsolvent des problmes travers le prisme de luniversalisme. La lutte politique est une lutte des ides. Linfluence de lesprit de Descartes sur la vie politique franaise est dmontre on ne peut mieux par laffaire Dreyfus. Ce ntait quune erreur judiciaire ordinaire, plutt utile que nuisible aux intrts immdiats de ltat lpoque. Mais elle dclencha durant dix ans une tempte de passions, car elle avait touch lide mme de justice, certes abstraite, svre, froide mais sage et, pour cette raison, si chre lme des Franais. Il en est de mme lorsquil sagit de la proccupation des Franais pour la morale du monde qui sadresse directement la raison et est donc accepte car juste. En France, beaucoup defforts ont t dploys pour la crer : les moralistes du XVIIIe sicle jusqu ceux de nos jours tels que Durkheim, Rauh ou Lvy-Bruhl, partent de la conviction que la spiritualit de lhomme rside dans la raison, qui a la capacit de rendre les actions rationnelles et de leur donner du sens, et que, comme le dit Pascal aprs avoir mesur dautres profondeurs de lme humaine, la dignit de lhomme est en sa pense . 2 Je viens de mentionner Pascal. Il nous fait penser quel point cette analyse est sommaire et incomplte. Elle ne nous parle pas dune notion franaise du spirituel qui pourrait tre dsigne comme la tradition pascalienne, coexistante avec celle de Descartes. Il serait possible dy trouver des traits communs avec la spiritualit allemande. Mais est-ce que ce type de spiritualit existe dans la culture allemande ? La culture allemande est hritire de traditions soit antiques soit franaises. Nanmoins, paralllement au cartsianisme de Leibniz ou de Kant que les kantiens de Marburg ont pouss lextrme, il existe en Allemagne encore une autre notion de la spiritualit qui se manifesta progressivement chez les Romantiques et qui clt en toute beaut au dbut du XXe sicle et surtout notre poque. Cette approche repose sur la recherche du fondement de la raison plus profonde chez la personne concrte de lhomme. Au lieu de sparer, comme le fait Descartes, le corps et lme, les Allemands partent de lexistence spirituelle concrte. Le corps et l me de Descartes au regard de ce concept restent abstraits. De l, la sphre du vital, avec tout ce qui
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lexprime dans la vie psychologique, constitue la quintessence de lme. Lhomme, cest le moi concret qui se proccupe de son destin, qui sinquite devant la mort : en la regardant dans les yeux ou en la fuyant. Linquitude, les expriences relevant de nos sensations et de nos sentiments, toute la tragdie de notre existence humaine amour, haine, passion, dception forment un seul complexe dramatique. De ce drame surgit la spiritualit. Selon ce concept, lme nest plus, comme chez Descartes, un observateur serein et froid suspendu au-dessus de la zone des clairs-obscurs de nos instincts. Si les Franais avaient pu ordonner la raison de dissiper les ombres projetes par les corps, ils nauraient pas attribu la moindre signification spirituelle cette agitation personnelle. Corneille, Racine, Molire dans leur thtre, Stendhal, Flaubert, Balzac dans leurs romans classiques, tentent dorganiser un chaos psychologique, dapprhender son origine et son mcanisme en partant dune passion ou dune ide. Ils nprouvent pas de la satisfaction dans le chaos de lme humaine, mais ils cherchent ses causes tout en essayant de trouver la logique de son dveloppement. Les Allemands, au contraire, avec leur sensibilit inne, prennent de lintrt ce drame intrieur, cette inquitude aveugle qui reste insoumise la raison. Ils la voient comme une richesse du fond de lme. Comprendre la spiritualit, ce nest pas connatre lme humaine par la raison, mais vivre sans essayer de fuir la vie, connatre la dception, la douleur, la joie. Ce savoir est la vritable vie spirituelle. Tenter dviter les profondeurs de la vie et ses vices, vouloir sen cacher dans la lumire de la raison signifierait sa perte. La raison nest-elle pas loubli des profondeurs suscitant langoisse ? La raison, par son puissant rayonnement, nobscurcit-elle pas les plus remarquables traits de la vie ? Ne dtruit-elle pas la complexit et la richesse de la vie, la manire de lpe dAlexandre, ternel symbole de la raison qui tranche le nud, mais ne sait pas le dnouer ? Cependant, une telle concrtude de lme ne signifie pas sa matrialisation. Les forces mles la vie biologique, langoisse du sexe, la peur de la mort ne sont pas des manifestations physiques. Elles sont obscures mais non aveugles. Loriginalit de cette approche consiste en ce que, pour elle, le contenu de la conscience impressions, sensations, lubies est orient vers quelque chose et dnonce le sens mtaphysique du destin de lhomme. Les phnomnologues contemporains allemands (Husserl, Scheler, Heidegger), dans leurs excellentes analyses, dsignent lintentionnalit du contenu de la conscience, soulignent la spiritualit de toutes ces

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donnes lmentaires de la conscience que Descartes et Spinoza plaaient seulement au niveau infrieur de la psychologie. Nanmoins, le fait de croire en la spiritualit de ces donnes lmentaires de la psychologie nest pas purement philosophique. Il sest enracin largement dans lme allemande. Comparons le roman rotique allemand et franais. Dans lun comme lautre, pour accrotre le tirage, lauteur dcrit des scnes atmosphre obscne. Les Franais savent bien de quel genre de ralit il sagit ; quand ils dcrivent lamour physique, cet amour est avant tout physique ; ils nen confondent pas les dtails avec les sentiments tendres de lamour spirituel. Ce dernier nest mme pas voqu dans le roman. Les Franais ne font pas de la philosophie dans leurs romans pornographiques. Au plus, ils se contentent, dune manire ou dune autre, de lpicurisme souriant pour lequel les plaisirs sont pris pour ce quils sont, savoir le contenu aveugle du conscient. Ces plaisirs sont passivement vcus et ils ne dvoilent rien. Dans le roman allemand du mme genre, en revanche, les fondements spirituels et physiques sentrelacent. Le vcu charnel des petites gens nous fait dcouvrir des ralits mtaphysiques. Une diffrence analogue sobserve dans les uvres littraires. Par exemple, Gide et Giraudoux dcrivent souvent le domaine des sensations originelles. Cependant, la vie spirituelle des protagonistes de laction, cest plutt lanalyse permanente de la vie voluptueuse que la volupt elle-mme. La sensation est un veil secouant lclosion extraordinaire de lme, mais elle nest pas lclosion. Il y a une sorte de pudeur dans la littrature franaise, mme si ltranger la peroit diffremment. Un autre symptme de la comprhension de la spiritualit chez les Allemands provient de leur intrt pour la psychanalyse. Philosophiquement, la mise en relief de la vie sexuelle en tant que facteur psychologique nest pas intressant pour nous. Cela ne nous apprend rien. Encore moins dignes dintrt sont les diffrents dogmes fantasmagoriques du systme freudien et de ses postulats, sa cl des rves et sa thrapie, science exacte ou non, comme toutes les thrapies du monde. Dans cette thorie, seule la nouvelle comprhension du subconscient prsente vraiment de lintrt. Depuis Leibniz, la notion du subconscient a droit de cit en philosophie mais elle appartient au domaine de lintellect, complmentaire du conscient. Or, selon Freud, la vie de lesprit clair et conscient nest que lcume dune ralit spirituelle beaucoup plus profonde. Cette ralit spirituelle nest pas une pense dquit quelconque mais cest une libido dramatique affecte. La ralit spirituelle nest plus le bon sens de

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3 Dans le livre o brille lesprit du gnie qui, avec luvre de Proust en France, est un vnement littraire majeur de nos jours le roman Der Zauberberg de Thomas Mann , nous trouvons incarnes les notions dcrites brivement ici.

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Descartes, mais les aspirations inconscientes de la libido. Toujours est-il que la libido est un principe spirituel. Personne nest moins matrialiste (dans lesprit du XIXe sicle) que Freud. Il est le seul mener une difficile bataille pour une psychiatrie purement psychologique contre tous ceux qui voient dans la folie une certaine dmence organique. Si lon se rappelle la comprhension de la spiritualit chez les Franais, il nest pas tonnant que la psychanalyse trouve peu dadeptes en France. Elle soppose aux plus profondes convictions de lme des Franais. La psychanalyse nest pas la seule expression philosophique de la notion du spirituel chez les Allemands. Cette notion trouve ses incarnations dans les dnommes philosophies de la vie qui parurent en grand nombre en Allemagne. Nietzsche, Simmel, Dilthey, Scheler et, ces derniers temps, Heidegger avec sa philosophie existentielle sont diffrentes formes de lidal spirituel allemand. Le dernier courant jouit dune influence particulirement forte sur la jeunesse universitaire allemande. Heidegger, en parlant de la ralit spirituelle, nutilise pas le mot conscience mais existence (do le nom de sa philosophie : existentielle) en voulant mieux souligner la concrtude de lme et son caractre dramatique. Il est difficile de ne pas remarquer que les partis politiques extrmistes, puissants en Allemagne aujourdhui, sont fascins par cette notion de spiritualit. Ils ne se fient pas la raison, car elle soppose leur vitalit ; ils ncoutent pas la raison qui dit oui au moment o toute leur existence dit non . Les Allemands croient que la douleur est plus relle que la raison qui veut touffer la douleur et que la vrit ne sort pas de lobservation impartiale des ides ternelles, mais quelle est un cri effrayant de lexistence en lutte pour sa survie. Il est facile de soublier soimme et de perdre lquilibre en imaginant entendre la voix mystique du fond de son me. Il est vrai quil sagit ici de la dformation de lidal allemand, mais il est intressant de souligner que, mme dans ses errements, cet idal soppose aux garements et aux vices de lme franaise.

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La Montagne magique Zauberberg cest Davos, ville de tuberculose, lieu de maladie et de mort. Mais la mort dans les sanatoriums de Davos, le plus souvent, ne vient pas rapidement ; elle laisse du temps. Il est possible de continuer vivre, de plaisanter, de se divertir. Et dans les divertissements, on peut loublier pour un temps. Lespoir nest pas banni de cette vie. Cependant, la mort, on la rencontre tous les jours, dans lagonie et le dcs du voisin, dans les ravages de son corps, dans la fivre qui ne le lche pas et que le thermomtre constate plusieurs fois par jour. Par le choix de Davos comme lieu de laction de son roman, Thomas Mann obtient un trs heureux effet littraire. Lair de Davos transcende une densit de latmosphre dans laquelle nous nous battons avec notre destin, nous, condamns mourir. Alors que dans la plaine, nous oublions quil faudra mourir, l-haut, sur la montagne, la mort nest pas une chose abstraite. L-haut, les gens sont contraints de sy confronter souvent et de prendre sa mesure dans leur corps pour savoir si elle avance ou si elle recule. Le corps entre donc dans la sphre de langoisse de la mort ouverte ou cache mais qui englobe mme les divertissements les plus insouciants des malades. Ces derniers connaissent bien ltat de leurs corps et les effets de ses moindres remuements sur leur psychologie. Leur vie intrieure, troitement lie au corps, ne tend pas monter vers le haut, mais, au lieu dtre pauvre et insignifiante, elle se dveloppe, sapprofondit et atteint un trs haut degr de spiritualit. L-haut, les gens sadonnent avec une satisfaction maladive la vie biologique ; l-haut, sur la montagne, la maladie tel est, selon le concept de Thomas Mann, le rle de la maladie dans ce livre fait ressortir la vie biologique, interdit de loublier comme cela est permis aux gens bien portants de la plaine. Cette vie biologique et cest loriginalit de cette uvre attache lhomme la mort et, en mme temps, la source de la spiritualit. Dans le souffle de la mort se constitue latmosphre mtaphysique. Tous les problmes importants qui affectent la pense de lhomme normal peuvent rencontrer cette me saisissable qui merge de la maladie. Ces problmes germent, grandissent et se rattachent de plus en plus la vie corporelle concrte condamne mourir. Ds lors, cette existence biologique na rien voir avec la matire inanime du matrialisme traditionnel. Elle se conforme pleinement la notion de spiritualit chez les Allemands que nous avons brivement dfinie. Maintenant nous allons comprendre laction qui se droule de plus en plus en profondeur sur les 2 000 pages du roman. Hans Castorp, un jeune ingnieur issu dune famille bourgeoise de Hambourg, va Davos pour

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rendre visite son cousin malade, le jeune officier Joachim Ziemssen. Ds le jour de son arrive, il se sent trangement gris par latmosphre de Davos, qui lattire en mme temps quelle lui inspire de la rpulsion. Il pressent obscurment combien dgarements spirituels elle lui promet et il a peur delle comme on a peur dune dsagrgation. Mais son volution est fulgurante. Inconsciemment et peut-tre pour cette raison encore plus profondment il dsire la maladie qui transfigure et permet de toucher le fond de lexistence. Et en mme temps, lorsquune malade russe, Claudia Chauchat, lattire inexplicablement, avec son amour pour elle germe sa maladie. Tuberculeux, il restera Davos pour de longues annes quil ne verra pas passer, car le temps sarrte sur la Montagne magique, entre les neiges ternelles. Claudia Chauchat, dont lapparition physique est dcrite par Thomas Mann dans les moindres dtails, nest pas une femme aux formes classiques. Sa beaut est irrgulire, ses mouvements sont brusques, mais elle est galement malade. Lamour de Castorp na rien de commun avec lamour quprouvent les gens de la plaine. Dpourvus de contact avec les trfonds de leur tre, ces gens rgissent leurs sentiments selon leurs rgles. Lamour de Castorp ne repose pas sur un fondement esthtique classique ou sur lidal platonique de la beaut harmonieuse. Ce nest ni la recherche picurienne du plaisir, ni le dsir des sentiments aveugles. Son amour pour Claudia Chauchat, cest comme les poisons du pus que les poumons dgagent pour les rpandre travers tout le corps. Cet amour par la maladie et cause de la maladie la vraie fleur du climat de Davos et en mme temps une des plus belles dcouvertes littraires de Thomas Mann cest linitiation spirituelle de Castorp, ltude des valeurs de son me en suivant le chemin, non pas des sciences humaines traditionnelles et des littratures, et langues grecque et latine, mais celui de lamour et de la maladie. La science qui lattire et qui lui parat la plus pdagogique, cest lanatomie et la physiologie. Les sciences humaines, cest cela ! De cette affirmation relve tout le paradoxe de la notion de spiritualit chez les Allemands. Et lorsque, la fin du premier volume du roman, Castorp sadresse pour la premire fois Claudia et parle de son amour pour elle, Thomas Mann atteint une hauteur de leffet potique inconnue ce jour. Afin de dcrire ltrange beaut de Claudia, Castorp utilise les termes techniques de lanatomie. Il numre, en tat dextase hallucine, toutes les substances organiques dont elle est compose. Le mystre de lunion du corps et de lme de Descartes se sent

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ici comme une ralit originaire ; elle est entendue par llvation de lamour de lamour biologique et mtaphysique. Lme de lAime se reconnat dans les profondeurs enivrantes de son me au moment mme o Castorp parle la langue de la biologie. Castorp ne connatra lamour de Claudia quune nuit, car le matin du jour suivant elle quittera la montagne. Castorp est dans sa maladie, car il laime et, en attendant le retour de Claudia, il continue son ducation spirituelle. Elle revient accompagne dune personne extraordinaire. Lentre en scne de ce personnage est le point culminant de luvre. Cet homme est un Hollandais, Mynheer Peeperkorn. De stature corpulente, il sait manger, boire et faire la fte. Il met par-dessus tout les expriences des sentiments et des sens, et le manque de ces expriences chez un homme faible lui parat, comme il le dit lui-mme, une catastrophe cosmique. Il parle par monosyllabes et ses phrases sont incohrentes. Il semble ne pas rflchir. Si la dignit de lhomme est en sa pense , Peeperkorn est-il homme ? Cest l le paradoxe ! Cet organisme norme, ce corps gigantesque vou aux sens et aux jouissances est une vraie personnalit. Il rgne sur la montagne et son silence fait taire les conversations intelligentes des autres pensionnaires. Ces conversations paraissent vaines et stupides en prsence de ce corps majestueusement princier, capable de sentir et de vivre. Cet homme est le rival chanceux de Castorp, mais Castorp se sent presque heureux aussi, pouvant renoncer Claudia et reconnatre avec dautres pensionnaires de la montagne la majest de la force organique. Il plonge avec fascination dans la force obscure de Peeperkorn. La force de Peeperkorn et cela est important pour le sujet de notre tude nest pas une force de la matire brute des matrialistes ni une force de la nature des panthistes ; cest la puissance purement spirituelle de la personne telle que limaginent les Allemands en la liant lorganique. Dans le roman, il y a une scne assez caractristique. Les pensionnaires de la Montagne magique vont visiter une cascade. De loin, le bruit assourdissant de la chute deau empche les pensionnaires de sentendre parler. Mais Peeperkorn ne cesse de discourir par monosyllabes dnues de sens. Tous le regardent fixement, suspendus ses lvres. Il clipse la toute-puissance impersonnelle de la nature. Son royaume vient dun autre monde que les forces panthistes de la nature. Trois personnes essaient de rsister lhypnose de la montagne et la puissance de Peeperkorn. Lun deux est lofficier prussien Joachim

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Ziemssen, le cousin de Castorp. Lme pourrie de la Montagne magique lcure. Il aspire retrouver au plus vite sa sant et servir dans la plaine. Il personnifie la discipline militaire allemande et se trouve aux antipodes de Castorp, qui aime les profondeurs empoisonnes et dangereuses. Peut-tre Thomas Mann souhaite-t-il montrer le sens philosophique profond du militarisme prussien. La discipline militaire pourrait tre indispensable, moins pour conqurir le monde que pour contenir le dmon qui dort dans lme allemande. Les Allemands connaissent la puissance de ce dmon insoumis et croient que lintelligence peut moins dans la lutte contre lui que la force physique dune stricte discipline. Lme qui inspire Joachim Ziemssen nest que le versant oppos de lme qui enivre Hans Castorp. Deux autres mes luttent contre lesprit de la Montagne magique. Ce sont, dune part, la tradition judo-chrtienne et, dautre part, particulirement intressant pour cette tude la civilisation franaise latine. Le reprsentant de la premire est Naphta, un Juif qui sest converti au catholicisme et qui est entr dans lordre des Jsuites. Il lutte contre la magie de la montagne en lui opposant la discipline de lglise, mais il se heurte encore plus violemment la culture latine des Franais, encore plus dtestable. Cette dernire est reprsente par le franc-maon Settembrini, un journaliste italien. Sa discipline est celle de lesprit. En vrai disciple de Descartes, il se voue aux pures ides et croit que lintelligence peut dominer le corps ; il nattache pas dimportance la maladie biologique et sociale et considre que la lumire de lesprit clair doit la combattre. La dialectique infinie entre le jsuite Naphta et le franc-maon Settembrini fournit un cadre au roman de Thomas Mann. Tous les deux souhaitent sauver Castorp et le soustraire aux illusions de la Montagne magique et, dans cette lutte pour lui, ils saffrontent. Castorp leur avoue franchement quen prsence de Peeperkorn leurs discussions, quelque habiles quelles soient, lui paraissent ridicules et insignifiantes. Avouez quil pourrait nous mettre tous dans sa poche , leur dit Castorp. Dans ce roman pdagogique au sens le plus noble du terme, Thomas Mann semble ne pas se librer compltement de linfluence de la Montagne magique. Il connat les voies de salut de Naphta, de Settembrini, de Joachim Ziemssen, mais il ne les suit pas et ny croit pas. Joachim Ziemssen meurt, Settembrini parle souvent chez Thomas Mann en caricature mchante de la culture franaise.

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Il ne nous appartient pas, dans cette tude comparative des cultures franaise et allemande, de dire laquelle des comprhensions de la spiritualit est la plus parfaite. Chaque notion a sa part de noblesse, mais elle peut dgnrer en prenant des formes ridicules, voire dangereuses. En effet, elle se dgrade de temps en temps pour la plus grande joie des littraires de salon qui jouent avec les antithses faciles du franais lger et de l allemand grave , et pour la plus grande satisfaction des orateurs de cafs du Commerce qui se prtent au jeu srieusement et en font de la philosophie. (Traduit du lituanien par Liudmila Edel-Matuolis.)

137 La comprhension de la spiritualit dans les cultures franaise et allemande Emmanuel Levinas

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