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La folie et ses traitements

Introduction
La folie est un synonyme de lalination mentale cest--dire, une maladie caractrise par des troubles de lesprit, passagers ou permanents, et qui rendent lalin tranger lui-mme. Cest seulement au 19me sicle qu une mdecine spcialise voit le jour. Jusque-l la folie, pourtant tout--la fois trange et familire l'Homme depuis son apparition sur terre, a connu de nombreux regards et autant de manires d'tre approche.

Historique

XIVe sicle, du moins en Europe. A partir du XIVe sicle, un fait social nouveau va surgir en Occident et rejaillir sur le destin des fous de cette poque. En effet, avec la fin des croisades, cest le dclin du mal arabe venu dOrient ( la lpre ) par rarfaction des moyens de transmission humaine de la maladie. Se pose alors un problme institutionnel grave : que faire des lproseries, sorte de grandes btisses construites en rase campagne lintention des lpreux, et des maladreries amnages dans le mme but la priphrie des grandes villes ? Les malades atteints de lpre y croupissaient jusqu la fin de leurs jours mais leur longue survie entretenait un rseau social demplois et de dbouchs conomiques qui pesait dj lourd dans lvaluation politique du gouvernement de lpoque ( 2000 lproseries recenses en France en 1266 sont en rupture deffectifs et menacent de licencier les nombreux personnels qui y sont affects ). Par ailleurs limmense fortune accumule par ces tablissements ( biens fonciers et successions ) risque dchapper au roi qui entreprend alors dy remdier en dcrtant la maintenance des structures. La renaissance et l'poque classique Lide vint au pouvoir politique du moment, de remplir ces tablissements vids de leurs occupants lpreux par tous les indsirables de la socit dalors, mlant dj indistinctement les prostitues, les dlinquants, les opposants politiques, les dbiles avec les fous authentiques. Cest donc un trs lourd hritage que les malades mentaux vont assumer partir de linstant o on commence les parquer hors des villes dans de grands quartiers rservs. Cest lpoque du grand renfermement hors de la ville ( Foucault ) qui prlude la cration ultrieure des asiles psychiatriques pour pauvres, vagabonds, correctionnaires et ttes alines . Au milieu du XVIIe sicle, un dcret royal parachve ces dispositions en fondant le statut de lhpital gnral o lon enferme ple-mle dans un mme quartier : les idiots, les fous, les possds, les vsaniques, les prostitues, les asociaux de tous acabits y compris les opposants politiques avec pour thrapeutique la contention par chanes et le cachot pour les agits, la mise au travail pour les autres et une possibilit de libration conditionnelle aprs acceptation contractuelle dun pacte moral avec lexistence humaine. Sade fut un des plus clbres interns de Vincennes puis de Charenton. Cest lpoque du grand renfermement dans la ville.

Au moyen ge La psychiatrie a sa prhistoire qui commence laube des temps avec son cortge de prtres, de sorciers ou de chamans et leurs corollaires: les fous assimils des possds du diable jusquau

La Rvolution En pleine rvolution franaise un grand mdecin parisien exerant lhpital gnral de Bictre, Philippe Pinel, obtient de la convention la libration des enchans et la sparation des fous et autres possds de la masse des dlinquants et asociaux. Cest la premire reconnaissance officielle du fou. Cependant la socit continue se protger de ce dernier qui lui reste tranger ( alienus = tranger ) et maintient son isolement mais dans des conditions particulires concdes Pinel. Pour mieux protger ceux quil considrait comme malades, Pinel et son lve Esquirol difient une mthode humaine dobservation et de classification des dsordres mentaux ainsi que les moyens de les traiter. Ils furent les fondateurs de la rvolution chez les Fous, en substituant aux chanes et aux mauvais traitements, un rgime de douceur. Et toujours grce eux, lhpital de la Saptrire, autrefois destin aux indigents ainsi quaux femmes condamnes la dtention fut transform en Centre daccueil o les maladies nerveuses et mentales sont traites avec humanit. Les fous et, avec eux, les idiots et les arrirs, sont alors rpertoris et classs selon une mthodologie particulire qui leur permet dchapper au pouvoir politique en devenant des malades qui taient alors confis la garde de mdecins-alinistes investis dune mission sociale de protection. Rejets par la population et le corps mdical de lpoque, les mdecins-alinistes et leurs malades condamns vivre ensemble derrire les mmes murs tissent un ensemble dinterrelations qui sera longtemps caricatur mais servira plus tard ldification dune politique de sant mentale plus humaine et plus proche de la population. Pendant tout ce temps les alinistes dpourvus de moyens thrapeutiques efficaces peuvent loisir consacrer lessentiel de leur temps observer, dcrire et classer les symptmes, difiant ainsi une histoire de la maladie qui constitue un vritable monument scientifique, dont la psychiatrie contemporaine porte encore lhritage. Le XIXes et le XXes En 1838, le Parlement franais, aprs de longs dbats, adopte une loi rglementant les internements et destine protger les malades et corollairement la socit. La loi du 30 juin 1838 dresse une barrire entre la socit et le malade dans un but louable de protection des individus alins. Elle permet linternement dans un tablissement cre par la loi, dabord lasile dpartemental puis lhpital psychiatrique devenu centre psychothrapique dpartemental puis centre hospitalier spcialis. En 1850, une seconde loi prolonge et prcise la premire. Les patients colloqus (qui ont fait lobjet dune tude scientifique) navaient aucun droit, ils navaient pas de carte didentit, ils navaient pas le droit de se dfendre, ils navaient pas le droit de chercher du travail Ces personnes taient internes et navaient pas le droit de sortir de ltablissement sans tre accompagnes. Il ny avait pas de limitation dans le temps, elles taient internes des annes durant. La nouvelle loi du 26 juin 1990 relative la protection de la personne des malades mentaux a supprim la collocation et ses contraintes. Quelles sont les amliorations ? -Abrogation pure et simple de la loi de 1838 et de 1850 sur le rgime des alins - Disparition pure et simple de lautorit communale dans la procdure - Introduction du dbat judiciaire ou les droits de la dfense doivent pouvoir sexprimer pleinement - Rvision rgulire et obligatoire de la situation du malade - Droit renforc du malade au traitement appropri La nouvelle loi consacre des volutions positives savoir : - le passage du malade alin la personne malade mentale un statut conforme la dignit humaine. - le passage lasile lhpital psychiatrique et tablissement des soins intensifs et spcialiss.

La nouvelle loi contribue donc lamlioration du fonctionnement de limage de marque de lhpital psychiatrique. A lissue de la dernire guerre mondiale qui a vu les alinistes franais sinsurger contre la solution finale propose par les propagandistes nazis pour rsoudre le problme social que posent les malades mentaux et en consquence partager leur sort misrable dans des asiles vous la famine, un groupe de mdecins dcids et dynamiques ont labor un systme de soins aux malades mentaux qui a t officiellement accept et impos comme un choix gouvernemental le 15 mai 1960 par M. Bernard Chenot alors ministre de la sant. Cette politique nouvelle de sant mentale pniblement mise en application depuis lors repose sur deux principes fondamentaux : - Tout malade mental a droit selon ses aptitudes une vie familiale dans la cit et sa prise en charge thrapeutique doit reposer sur la comptence des soignants et la collaboration active de lentourage familial mais aussi administratif ; - Toutes les activits de prvention, dpistage et traitement toutes les phases de droulement de la maladie mentale doivent tre le fait dune mme quipe de soignants assurant la continuit des soins. A cet effet sont mises en place sur tout le territoire national des structures de sectorisation gographique dont le pivot est une unit dhospitalisation rnove autour de laquelle fonctionnent dans un mme secteur des dispensaires, des consultations, des foyers de post-cure, des tablissements spcialiss, anims par une quipe de secteur mobile et coordonne par un mdecinchef de secteur. Lorganisation des secteurs dans un dpartement est confie un conseil de sant mentale coiff par la DDASS.

La situation en Belgique jusqu'au milieu du 20es

En 1840, le jeune gouvernement cre un plan lamlioration de la condition des alins. Le nombre dtablissements psychiatriques qui existent alors dans le pays au dbut du sicle sont de 54 dont 6 appartenaient lEtat. Les autres sont soit lautorit publique, soit des particuliers, soit des corporations religieuses. Au niveau lgislatif, larticle 1er de la loi dit que nul ne peut ouvrir ni diriger un tablissement destin aux alins sans une autorisation du gouvernement . Donc louverture dun de ces centres ne peut se faire que sous un arrt royal de mme que la nomination du directeur. Sous le rgime de la loi de 1850, le directeur pouvait choisir ces mdecins et sous le rgime de 1873, cest le ministre de la justice qui nomme les mdecins. En 1904, la Belgique compte 29 asiles d'alins pour hommes, 32 pour femmes et 4 pour enfants, tant publics que privs. Mme dans les institutions publiques, les soins et la gestion quotidienne sont souvent encore assurs par des congrgations religieuses. Ainsi Lige, ce sont les frres cellites qui tiennent l'hospice des insenss dit de Volire, pour les hommes, tablissement qui dpend pourtant de l'Assistance Publique. De mme pour Sainte Agathe, qui hberge des femmes, sous la surveillance des Soeurs de St-Charles Borrome. Il a fallu attendre 1931, suite un arrt ministriel, pour la cration dun jury valuant les connaissances des candidats. La rigueur de la loi est vigoureuse quant linstallation matrielle. Cest le rglement gnral organique qui dtermine les conditions. La surveillance des tablissements est confie au procureur du roi qui est tenu de visiter tous les 3 mois les divers asiles dalins.

Traitement

Depuis le Moyen Age jusqu nos jours sest affine et multiplie une pharmacope de la folie. La camisole chimique a donc une longue histoire. Celle-ci montre des engouements pour telle ou telle substance, sans que lon puisse discerner un quelconque progrs dans le traitement des maladies adhoc. Trs tt, il y a la recherche du mdicament, potion ou prparation, qui calme lagit ou linsens, qui le calme et labrutit. Ainsi, en matire de sdatif et de calmant, les praticiens du XVIIIe sicle prnaient, usaient et abusaient de la valriane, du bromure de potassium et de la teinture de digitale. On a aussi saign les fous, abondamment, comme les autres Pass les annes 1800, on saigne moins, mais lon purge tour de bras. Purgatifs, laxatifs et mtiques ne gurissent pas la folie, mais au moins ils ont lavantage doccuper lesprit du malade Encore que, pour beaucoup dalinistes renomms, les chocs violents provoqus par des diarrhes ou par des vomissements peuvent tre salutaires pour le traitement de la mlancolie ou celui des manies. Ajoutons cet inventaire les irritants : stons, cautres, ventouses et autres vsicatoires ; le dlire thrapeutique conseillant aussi lapplication de cire bouillante sur lpiderme, la flagellation avec des orties fraches, voire le saupoudrage des vtements de lalin avec le bon vieux poil gratter ! L'invention de l'lectricit permettra l'utilisation de l'lectro-choc. Le type de mdicaments utiliss aujourd'hui s'est considrablement affin mais leur effet abrutissant et dpersonnalisant qui donne la sensation d'tre "devenu un lgume", en font une des pratiques dnonces de manire trs virulente par ceux qui souffrent de maladies mentales. Bibliographie : F. G. ALEXANDER et S. T. SELESNICK, Histoire de la psychiatrie Pense et pratique psychiatriques de la prhistoire nos jours, collection U, Armand Colin Foucault M., Histoire de la folie lge classique, ditions Gallimard Liberman R., Handicap et maladie mentale, presses universitaires de France L.Saint-Vincent, La Belgique charitable, Bruxelles, Librairie nationale, 1904 Zysberg A., On a toujours soign les fous, dans Magazine de lhistoire n 21 Mars 1980 Qutel Cl., D'o vient la loi de 1838 sur les alins ?, dans l'Histoire, n116, novembre 1988 Sources internet : * www.fgov.be, site de la communaut franaise consult le 18/05/02 * www.fndup.be , site de la facult de droit de Namur, consult le 18/05/02 Illustrations J.Bosch, L'excision de la pierre de la folie, Madrid, Prado, dans Tout l'oeuvre peint de Jrme Bosch, Flammarion, 1967 Portrait d'une folle, dans l'histoire des femmes, collection Mmoires de l'humanit, Larousse, 1992 L'hospice des insenses, Sainte-Agathe Lige, btiment construit aux 17e et 18es sicles; il devient asile en 1847; actuellement en cours de transformation pour devenir un htel de luxe, (photo personnelle).