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Les meilleurs Contes pour les Enfants

Les meilleurs Contes pour les Enfants

SYLVAIN MARCHAL

LES MEILLEURS CONTES POUR NOS ENFANTS


Contes et Fables

EducArt Edition

LES CONTES DANDERSEN

Hans Christian Andersen : 1805-1875 crivain danois, qui, grce ses Contes pour enfants, incarna le gnie populaire nordique. Hans Christian Andersen naquit Odense le 2 avril 1805, au sein d'une famille pauvre et dmunie. Il perdit son pre onze ans et partit seul quatorze ans chercher fortune Copenhague. Il fut tent par le chant, le thtre puis la danse et travailla quelque temps pour le directeur du Thtre Royal, qui finana plus tard ses tudes. Ds 1822, Andersen commena publier ses premiers textes, et entre 1832 et 1842, il publia en brochures ses premiers courts rcits merveilleux, Contes pour enfants (1835), qu'il ne destinait d'ailleurs pas seulement un public enfantin. Le succs immdiat l'encouragea poursuivre et publier chaque anne d'autres textes, Nouveaux Contes (1843-1848) et Nouveaux Contes et histoires (1858-1872). Il crivit au total plus de cent cinquante contes, imprgns de romantisme et associant le merveilleux et l'ironie. Ses contes mettent en scne aussi bien des rois et des reines rels et lgendaires que des animaux, des plantes, des cratures magiques (sirnes et fes) et mme des objets. Il mourut Copenhague le 4 aot 1875. Ses histoires, traduites en plus de quatre-vingts langues, connurent un succs durable et inspirrent des crivains, des metteurs en scne, des ralisateurs, des chorgraphes, des sculpteurs et des peintres.

Les meilleurs Contes pour les Enfants

I.1

Le vilain petit canard

h ! Quil faisait bon, dehors la campagne ! C'tait l't. Les bls taient jaunes, l'avoine verte, le foin tait ramass par tas dans les prs verts, et la cigogne marchait sur ses longues jambes rouges et parlait gyptien, car sa mre lui avait appris cette langue. Autour des champs et des prs il y avait de grandes forts, et au milieu des forts des lacs profonds ; oui, vraiment, il faisait bon la campagne. En plein soleil s'levait un vieux chteau entour de douves profondes, et depuis le mur de base jusqu' l'eau poussaient des bardanes larges feuilles, si hautes que les petits enfants pouvaient se cacher debout derrire les plus grandes : l'endroit tait aussi sauvage que la plus paisse fort et une cane tait l sur son nid, elle couvait ses canetons qui devaient sortir des oeufs, mais elle commenait en avoir assez, car cela durait depuis longtemps, et on venait rarement la voir ; les autres canards aimaient mieux nager dans les douves que de grimper et rester sous une feuille de bardane pour bavarder avec elle. Enfin les oeufs craqurent l'un aprs l'autre, on entendait : "clac clac !", tous les jaunes d'oeufs taient devenus vivants et sortaient la tte. - Coin, coin ! disait la cane.

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II

LES CONTES DES FRERES GRIMM

Jacob Grimm : 1785-1863 Wilhelm Grimm : 1786-1859 Ils naquirent tous deux Hanau, Jacob le 4 janvier 1785 et Wilhelm le 24 fvrier 1786. Ils firent leurs tudes l'universit de Marbourg. Jacob tait l'origine philologue et s'intressait la littrature mdivale ainsi qu' la linguistique, alors que Wilhelm tait vers dans la critique littraire. Quelques annes plus tard, Frdric-Guillaume IV de Prusse les invita s'installer Berlin, ce qu'ils firent en 1841. Devenus professeurs dans son universit, ils demeurrent dans cette ville jusqu' la fin de leur vie. Wilhelm s'teignit le 16 dcembre 1859 et Jacob le 20 septembre 1863. L'uvre scientifique majeure de Jacob Grimm reste sa Deutsche Grammatik (Grammaire allemande, 1819-1837), qui est gnralement considre comme le fondement de la philologie allemande. Les frres Grimm s'intressrent galement aux contes populaires allemands. Aprs les avoir runis partir de diffrentes sources, ils publirent ces contes en deux volumes sous le titre de Kinder und Hausmrchen, (Contes pour les enfants et les parents, 1812-1829). Une nouvelle dition parut en 1857 ; elle contenait des histoires supplmentaires et devint le fameux livre intitul Contes de Grimm.

Les meilleurs Contes pour nos Enfants

II.1 Hansel et Gretel l'ore d'une grande fort vivaient un pauvre bcheron, sa femme et ses deux enfants. Le garon s'appelait Hansel et la fille Gretel. La famille ne mangeait gure. Une anne que la famine rgnait dans le pays et que le pain lui-mme vint manquer, le bcheron ruminait des ides noires, une nuit, dans son lit et remchait ses soucis. Il dit sa femme : - Qu'allons-nous devenir ? Comment nourrir nos pauvres enfants, quand nous n'avons plus rien pour nous-mmes ? - Eh bien, mon homme, dit la femme, sais-tu ce que nous allons faire ? Ds l'aube, nous conduirons les enfants au plus profond de la fort nous leur allumerons un feu et leur donnerons chacun un petit morceau de pain. Puis nous irons notre travail et les laisserons seuls. Ils ne retrouveront plus leur chemin et nous en serons dbarrasss. - Non, femme, dit le bcheron, je ne ferai pas cela ! Comment pourrais-je me rsoudre laisser nos enfants tout seuls dans la fort ! Les btes sauvages ne tarderaient pas les dvorer. - Oh ! Fou, rtorqua-t-elle, tu prfres donc que nous mourions de faim tous les quatre ? Alors, il ne te reste qu' raboter les planches de nos cercueils. Elle n'eut de cesse qu'il

Les contes de Perrault

III LES CONTES DE PERRAULT


Charles Perrault : 1628-1703 crivain franais, qui contribua mettre au got du jour le genre littraire des contes de fes. Contrleur gnral des btiments du roi, membre de la Commission des inscriptions publiques (future Acadmie des inscriptions et belles-lettres), il fut lu en 1671 l'Acadmie franaise, o il fut l'initiateur et le principal protagoniste de la fameuse querelle des Anciens et des Modernes. Mais ce n'est pas par ses textes que Perrault a acquis dans la littrature universelle la notorit qu'on sait. C'est par une uvre de dimensions extrmement rduites, ses Contes de ma mre l'Oye ou Histoires et contes du temps pass (1697), recueil de huit contes merveilleux issus du folklore national. Transmis essentiellement par les femmes, nourris en partie de l'imaginaire mdival lgendaire, de textes narratifs de la Renaissance italienne, ces contes sont totalement trangers la tradition littraire de l'Antiquit et leur publication constitua une pice essentielle dans le combat que menait Perrault en faveur des Modernes. Intgrant les lments populaires du conte une trame romanesque, multipliant les signes d'une pseudo oralit, ainsi que ceux d'une fausse innocence, Perrault transforma le conte populaire, en ralisant un des chefs-d'uvre de la littrature universelle et sauva de l'oubli les huit rcits traditionnels, aujourd'hui clbrissimes, qui composent son recueil.

Les meilleurs Contes pour nos Enfants

III.1 Cendrillon l tait une fois un Gentilhomme qui pousa en secondes noces une femme, la plus hautaine et la plus fire qu'on n'et jamais vue. Elle avait deux filles de son humeur et qui lui ressemblaient en toutes choses. Le mari avait de son ct une jeune fille, mais d'une douceur et d'une bont sans exemple ; elle tenait cela de sa mre, qui tait la meilleure personne du monde. Les noces ne furent pas plus tt faites, que la Belle-mre fit clater sa mauvaise humeur ; elle ne put souffrir les bonnes qualits de cette jeune enfant qui rendaient ses filles encore plus hassables. Elle la chargea des plus viles occupations de la Maison : c'tait elle qui nettoyait la vaisselle et les montes, qui frottait la chambre de Madame et celles de Mesdemoiselles ses filles ; elle couchait tout au haut de la maison, dans un grenier, sur une mchante paillasse, pendant que ses soeurs taient dans des chambres parquetes, o elles avaient des lits des plus la mode et des miroirs o elles se voyaient depuis les pieds jusqu' la tte. La pauvre rifle souffrait tout avec patience et n'osait s'en plaindre son pre qui l'aurait gronde, parce que sa femme le gouvernait entirement. Lorsqu'elle avait fait son ouvrage, elle s'allait mettre au coin de la chemine, et s'asseoir dans les cendres, ce qui faisait

Les contes de Perrault

qu'on l'appelait communment dans le logis Culcendron. La cadette, qui n'tait pas si malhonnte que son ane, l'appelait Cendrillon ; cependant Cendrillon, avec ses mchants habits, ne laissait pas d'tre cent fois plus belle que ses soeurs, quoique vtues trs magnifiquement.

Il arriva que le Fils du Roi donna un bal, et qu'il en pria toutes les personnes de qualit : nos deux Demoiselles en furent aussi pries, car elles faisaient grande figure dans le Pays. Les voil bien aises et bien occupes choisir les habits et les coiffures qui leur siraient le mieux ; nouvelle peine pour Cendrillon, car c'tait elle qui repassait le linge de ses soeurs et qui godronnait leurs manchettes. On ne parlait que de la manire dont on s'habillerait. Moi, dit l'ane, je mettrai mon habit de velours rouge et ma garniture d'Angleterre. Moi, dit la cadette, je n'aurai que ma jupe ordinaire ; mais en rcompense, je mettrai mon manteau fleurs d'or et ma barrire de diamants, qui n'est pas des plus indiffrentes. On envoya qurir la bonne coiffeuse, pour dresser les cornettes deux rangs et on fit acheter des mouches de la

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III.2 Le petit chaperon rouge

l tait une fois une petite fille de village, la plus jolie qu'on et su voir ; sa mre en tait folle, et sa mre-grand plus folle encore. Cette bonne femme lui fit faire un petit chaperon rouge, qui lui seyait si bien, que partout on l'appelait le petit chaperon

rouge. Un jour sa mre, ayant cuit et fait des galettes, lui dit : - Va voir comment se porte ta mre-grand, car on m'a dit qu'elle tait malade, porte-lui une galette et ce petit pot de beurre. Le petit chaperon rouge partit aussitt pour aller chez sa mre-grand, qui demeurait dans un autre village. En passant dans un bois elle rencontra compre le loup, qui eut bien envie de la manger, mais il n'osa, cause de quelques bcherons qui taient dans la fort. Il lui demanda o elle allait ; la pauvre enfant, qui ne savait pas qu'il est dangereux de s'arrter couter un loup, lui dit : - Je vais voir ma mregrand, et lui porter une galette avec un petit pot de beurre que ma mre lui envoie. - Demeure-t-elle bien loin ? lui dit le loup. - Oh ! Oui, dit le petit chaperon rouge, c'est par del le moulin que vous voyez tout lbas, l-bas, la premire maison du village. - Eh bien ! dit le loup, je veux y aller voir aussi ; je m'y en vais par

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III.3

Le petit Poucet

l tait une fois un bcheron et une bcheronne qui avaient sept enfants, tous des garons. L'an n'avait que dix ans et le plus jeune n'en avait que sept. On s'tonnera que le bcheron ait eu tant d'enfants en si peu de temps ; mais c'est que sa femme allait vite en besogne, et n'en faisait pas moins de deux la fois. Ils taient trs pauvres et leurs sept enfants les incommodaient beaucoup, parce qu'aucun d'eux ne pouvait encore gagner sa vie. Ce qui les chagrinait encore, c'est que le plus jeune tait fort dlicat et ne disait mot : prenant pour btise ce qui tait une marque de la bont de son esprit. Il tait tout petit, et quand il vint au monde, il n'tait gure plus gros que le pouce, ce qui fit quon l'appela le petit Poucet. Ce pauvre enfant tait le souffre-douleurs de la maison et on lui donnait toujours tort. Cependant il tait le plus fin et le plus avis de tous ses frres et s'il parlait peu, il coutait beaucoup. Il vint une anne trs fcheuse, et la famine fut si

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III.4 La chvre de Monsieur Seguin h ! Qu'elle tait jolie la petite chvre de M. Seguin ! Qu'elle tait jolie avec ses yeux doux, sa barbiche de sous-officier, ses sabots noirs et luisants, ses cornes zbres et ses longs poils blancs qui lui faisaient une houppelande ! Et puis, docile, caressante, se laissant traire sans bouger, sans mettre son pied dans l'cuelle. Un amour de petite chvre ! M. Seguin avait derrire sa maison un clos entour d'aubpines. Il avait attach la petite chvre un pieu, au plus bel endroit du pr, en ayant bien soin de lui laisser beaucoup de corde. Mais un jour, elle se dit en regardant la montagne : Comme on doit tre bien l-haut. Quel plaisir de gambader dans la bruyre sans cette maudite longe qui vous corche le cou ! A partir de ce moment, l'herbe du clos lui parut fade. Elle maigrit, son lait se fit rare. C'tait piti de la voir tirer tout le jour sur sa longe, la tte tourne du ct de la montagne en faisant "M !" tristement. M. Seguin s'apercevait bien que sa chvre avait quelque chose, mais il ne savait pas ce que c'tait... Un matin, comme il achevait de la traire, elle se retourna et lui dit dans son patois : - coutez, monsieur Seguin, je me languis chez vous, laissez-moi aller dans la montagne.

Les fables de La Fontaine

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III.5 Le loup et l'agneau La raison du plus fort est toujours la meilleure : Nous l'allons montrer tout l'heure. Un agneau se dsaltrait Dans le courant d'une onde pure. Un loup survient jeun, qui cherchait aventure, Et que la faim en ces lieux attirait. " Qui te rend si hardi de troubler mon breuvage ? Dit cet animal plein de rage : Tu seras chti de ta tmrit. Sire, rpond l'Agneau, que Votre Majest Ne se mette pas en colre ; Mais plutt qu'elle considre Que je me vas dsaltrant Dans le courant, Plus de vingt pas au-dessous d'Elle ; Et que par consquent, en aucune faon, Je ne puis troubler sa boisson. - Tu la troubles, reprit cette bte cruelle ; Et je sais que de moi tu mdis l'an pass. - Comment l'aurais-je fait si je n'tais pas n ? Reprit l'agneau ; je tte encor ma mre. - Si ce n'est toi, c'est donc ton frre. - Je n'en ai point. - C'est donc quelqu'un des tiens ; Car vous ne m'pargnez gure, Vous, vos bergers et vos chiens. On me l'a dit : il faut que je me venge. " L-dessus, au fond des forts Le loup l'emporte et puis le mange, Sans autre forme de procs.