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Effets non conscients des strotypes sur les comportements et les performances.

Jean-Baptiste Lgal
Laboratoire ACCOLADE Universit de Reims Champagne-Ardenne 57 rue Pierre Taittinger 51096 Reims Cedex Courriel : jb.legal@laposte.net

Prjugs & Strotypes


Projet linitiative de lAFPS et de www.psychologie-sociale.org Ralis avec le concours du Ministre de la Recherche

Effets non conscients des strotypes sur les comportements et les performances. J.-B. Lgal.

Les strotypes sont des croyances, des reprsentations mentales qui constituent des connaissances (parfois errones) sur les caractristiques des groupes sociaux qui nous entourent. Ces croyances nous permettent par exemple de dire que les belges sont des mangeurs de frites, que les italiens sont des sducteurs qui parlent avec les mains, que les profs de fac sont mal habills, que les suisses sont lents, que les amricains sont arrogants, ou encore que les top modles ne sont pas particulirement futs Il ne sagit l que de quelques exemples de ces croyances partages, il serait impossible de les citer toutes. Si vous pensez vousmme diffrentes catgories sociales, vous vous rendrez compte que des croyances vous viendront spontanment lesprit. On peut constater que les strotypes peuvent porter sur diffrentes dimensions. Il peut sagir de croyances concernant les traits de personnalit (e.g., arrogant ), les caractristiques physiques (e.g., mal habill ), les performances intellectuelles (e.g., pas fut ) ou encore de croyances concernant les comportements (e.g., manger des frites ; tre lent ). Dun point de vue fonctionnel, les strotypes servent, la plupart du temps, guider nos jugements. Plus particulirement, ils nous permettent de porter un jugement rapidement et sans effort. En contrepartie, ils biaisent souvent nos jugements et notre perception, dans la vie quotidienne comme dans des contextes plus formels (entretiens dembauche, justice, etc.). Les strotypes peuvent aussi guider nos comportements de manire consciente. Ainsi si vous croisez, un soir, seul(e), une personne identifie comme un skinhead (dont le strotype est fortement associ la violence), il est probable que vos croyances vous poussent changer de trottoir ou faire un lger dtour. Dans une certaine mesure, nous sommes conscients de ces effets des strotypes sur nos jugements et nos comportements. Il est moins vident, cependant, de penser que nos comportements et nos performances peuvent tre influencs, voire dclenchs automatiquement et non consciemment, par des structures mentales telles que les strotypes. Cest pourtant ce quindiquent les rsultats de recherches rcentes en psychologie sociale exprimentale. Dans les lignes qui suivent, nous nous limiterons volontairement lexposition de quelques exemples1, portant sur deux dimensions : les comportements et les performances intellectuelles. Strotype et comportement En 1996, une recherche marquante a ouvert la voie la mise en vidence exprimentale des effets non conscients des strotypes sur les comportements. Dans cette recherche, Bargh, Chen et Burrows, demandaient des individus de complter un test de langage a priori tout fait anodin. Ce test consistait reformer des phrases partir de sries de mots donns dans le dsordre et existait en deux versions. Dans la premire version, les sries de mots contenaient systmatiquement un terme associ au strotype de la personne ge (e.g., gris, ttu, vieux). Dans la seconde version, les termes utiliss navaient pas de rapport avec le strotype de la personne ge. Lobjectif de ce pseudo test de langage tait dactiver ou non, de manire indirecte et non consciente, le strotype de la personne ge dans la mmoire des participants de ltude. Une fois le test complt, les participants taient remercis et les chercheurs mesuraient, leur insu, le temps mis pour traverser le couloir menant la sortie. Les rsultats ont mis en vidence que le fait davoir pralablement rendu actif le strotype de la personne
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Il existe dexcellentes revues de question sur ce point. Voir par exemple Bargh et Chartrand (1999).

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ge faisait que les participants marchaient ensuite moins vite que les autres en sortant du laboratoire. Autrement dit, le fait davoir activ le strotype de la personne ge sest traduit par la production de comportements plus lents, comme si les participants staient conduits comme une personne ge . Dans la mme ligne, Follenfant, Lgal, Dit-Dinard & Meyer (2005), ont mis en vidence que lactivation non consciente en mmoire du strotype de la personne ge ou du basketteur avait pour consquence respectivement de diminuer ou daugmenter les performances dtudiants de STAPS lors dune preuve de lancer de balle leste. Dautres recherches ont dmontr leffet automatique et non conscient de lactivation dun strotype sur le comportement. Par exemple, lactivation du strotype du noir amricain (fortement associ au trait de personnalit agressif ) se traduit par la production de comportements plus agressifs (Bargh et al., 1996), lactivation du strotype de lhomme politique (associ lutilisation de la langue de bois) par la production de discours plus longs (Dijksterhuis & van Knippenberg, 2000), ou lactivation du super-hros par la production de davantage de comportements daide (Nelson & Norton, 2005). Comme nous allons le voir, ces effets ne se limitent pas la production de comportements, mais peuvent galement avoir un impact sur les performances intellectuelles. Strotypes et performances intellectuelles Comment gagner au Trivial Poursuit ? Cest sous ce titre que Dijksterhuis et van Knippenberg (1998) ont publi une tude dans laquelle a t mis en vidence limpact de lactivation pralable dun strotype sur les performances intellectuelles. Dans un premier temps, il tait demand aux participants de ltude de dcrire la journe typique (c'est--dire les activits, les caractristiques, etc.) soit dun professeur (catgorie sociale associe au trait intelligent ) soit dun hooligan (catgorie sociale associe au trait idiot ). Ensuite, dans une phase prsente comme relevant dune autre recherche, ils demandaient aux participants de rpondre 60 questions de culture gnrale issues du Trivial Pursuit. Les rsultats ont indiqu que les performances des individus taient meilleures suite lactivation en mmoire du strotype du professeur que de celui du hooligan ! Le fonctionnement mme de notre mmoire peut lui aussi tre influenc de cette manire. Ainsi Levy2 (1996) a montr que les performances une preuve de mmorisation sont dtriores suite lactivation du strotype de la personne ge lorsque celui-ci est associ des aspects ngatifs tels que la snilit et la perte de mmoire. En revanche, si le strotype de la personne ge est activ en utilisant des caractristiques positives, lies la sagesse et lexprience, la dtrioration des performances mnsiques napparat plus. Au contraire, on observe alors une amlioration des performances par rapport un groupe pour qui aucun strotype navait t activ. Lexplication Comment les strotypes peuvent-ils influencer de la sorte et non consciemment nos comportements et nos performances ? La rponse semble se situer au niveau des caractristiques mmes de notre cerveau. Plus prcisment, il a t mis en vidence que les structures mentales qui nous servent imaginer et nous reprsenter des comportements sont intimement lies celles qui nous servent produire ces comportements (Prinz, 1990 ; Gallese, Fadiga, Fogassi & Rizzolatti, 1996). Ainsi, il y aurait un chevauchement entre les zones du cerveau servant la
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voir aussi Dijksterhuis, Bargh, et Miedema (2000).


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reprsentation des comportements et celles permettant la production des comportements. Comme nous lavons dit un peu plus haut, les strotypes contiennent des informations quant aux comportements typiques des membres dun groupe social. De ce fait lactivation dun strotype aurait aussi pour consquence dactiver les structures mentales permettant la reprsentation des comportements de ces individus. Cest cause de cette activation que nos comportements seraient influencs : du fait de leur activation, les reprsentations comportementales seraient accessibles plus facilement, ce qui augmenterait leur probabilit dutilisation dans la production des comportements. Si cette explication permet de rendre compte de limpact non conscient des strotypes sur le comportement, elle se rvle plus limite en ce qui concerne lexplication des effets observs sur les performances intellectuelles et mnsiques. On peut carter demble linterprtation selon laquelle lactivation dun strotype aurait rendu les participants plus intelligents ou plus btes quils ne ltaient Les chercheurs supposent que, dans ce cas, lactivation des traits lis, par exemple, au strotype du professeur, a pu amener les participants, de manire non consciente, se concentrer davantage sur la tche, adopter des stratgies de rsolution plus efficaces (ex : des stratgies dlimination) ou encore modifier le sentiment de savoir , les rendant alors plus confiants en leurs connaissances. Bargh (2002) interprte quant lui ces rsultats en terme dactivation non consciente de buts. Lactivation du strotype du professeur aurait activ les buts qui lui sont associs, dont celui de russir aux tests de connaissance. A linverse, le strotype du hooligan ou du top modle se traduirait par moins de concentration, lutilisation de stratgies moins efficaces, et lactivation de buts sans rapport avec le fait dobtenir de bonnes performances intellectuelles. Sommes-nous des marionnettes ? En un sens oui. En effet, lactivation dun strotype en mmoire, qui peut correspondre dans la vie quotidienne la simple perception dun individu associ un strotype, peut produire des effets sur les comportements et les performances. Cependant, ces effets ne sont pas systmatiques. Les effets dcrits plus haut disparaissent, par exemple, lorsque les individus ont une conscience de soi leve (ce qui se passe par exemple lorsque nous sommes devant un miroir ; Dijksterhuis & van Knippenberg, 2000), lorsque la tche sur laquelle porte la mesure na aucun rapport avec le strotype, ou encore lorsque les personnes sont informes) de leffet potentiel du strotype sur leur comportement (Dijksterhuis, Bargh, & Miedema, 2000). Ces effets sont galement limits dans le temps et dpendent de lintensit de lactivation initiale : plus lactivation du strotype est intense, plus les effets sont durables (Dijksterhuis & van Knippenberg, 1998). Ces mcanismes constituent galement un moyen rapide dadaptation lenvironnement. Ils nous permettent en effet dadapter automatiquement nos comportements la situation sans quil soit ncessaire de passer par une phase de rflexion. Enfin et surtout, il faut prciser que ces effets ne se produisent que si lindividu nest pas conscient des influences potentielles des strotypes sur le comportement et les performances. Rappelez-vous en la prochaine fois que vous croiserez un hooligan en vous rendant votre partie de Trivial Pursuit hebdomadaire

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Rfrences
Bargh, J. A., Chen, M., & Burrows, L. (1996). Automaticity of social behavior: Direct effects of trait construct and stereotype activation on action. Journal of Personality and Social Psychology, 71, 230-244. Bargh, J. A., & Chartrand, T. L. (1999). The unbearable automaticity of being. American Psychologist, 54, 462-479. Dijksterhuis, A., Bargh, J. A., & Miedema, J. (2000). Of men and mackerels: Attention, subjective experience, and automatic social behavior. In H. Bless & J. P. Forgas (Eds.), The message within: The role of subjective experience in social cognition and behavior (pp. 37-51). Philadelphia: Psychology Press. Dijksterhuis, A., & van Knippenberg, A. (1998). The relation between perception and behavior, or how to win a game of Trivial Pursuit. Journal of Personality and Social Psychology, 74, 865-877. Dijksterhuis, A., & van Knippenberg, A. (2000). Behavioral indecision: Effects of self-focus on automatic behavior. Social Cognition, 18, 55-74. Follenfant, A., Lgal, J.-B., Marie dit Dinard, F., & Meyer, T. (2005). Effet de lActivation de Strotypes sur le Comportement : une Illustration en Contexte Sportif. Revue Europenne de Psychologie Applique, 55 ; 121-129.. Gallese V., Fadiga L., Fogassi L., Rizzolatti G. (1996). Action recognition in the premotor cortex. Brain , 119, 593-609. Levy, B. (1996). Improving memory in old age through implicit self-stereotyping. Journal of Personality and Social Psychology, 71, 1092-1107. Prinz, W. (1990). A common coding approach to perception and action. In O. Neumann & W. Prinz (Eds.), Relationships between perception and action (pp. 167-201). Berlin: Springer-Verlag.

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