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Leffet Rosenthal

(ou Effet Pygmalion)


Rosenthal, R. & Jacobson, L. (1971). Pygmalion l'cole. Paris : Casterman.

Rosenthal & Jacobson


(1968)

Hypothse : la perception que lon a dautrui induit des attentes et une attitude plus ou moins positive envers ce dernier. Ces attentes se trouveraient confirmes par la suite non seulement au niveau des jugements mais aussi au niveau du comportement dautrui.

Ralisation :

J.-B. Lgal

La situation
A la rentre des classes, Rosenthal et Jacobson se rendent dans des cours de primaire et font passer aux lves un test dpanouissement intellectuel . Les instituteurs taient informs que les rsultats de ce test devraient leur permettre de prdire le dveloppement intellectuel venir des enfants. Les tests sont corrigs et les instituteurs mis au courant des rsultats.

La situation (suite)
En fait, le test est bidon et les rsultats ne sont quun prtexte pour permettre de rpartir alatoirement les enfants en 2 groupes et crer des attentes chez les instituteurs :

Groupe enfants potentiel


20% de leffectif de la classe tirs au hasard.

Groupe autres enfants


Les 80% restants de leffectif de la classe.

La situation (fin)
La rpartition, sur des bases arbitraires, des enfants dans les deux groupes, cre des attentes positives envers une partie de leffectif (le groupe potentiel ) et une absence dattentes envers les autres. Restait mesurer les effets potentiels des attentes induites. Pour cela Rosenthal & Jacobson ont fait passer un rel test de Q.I. aux enfants 4, 8 et 20 mois aprs le dbut de lexprience. Ils recueillaient galement les valuations des enfants par les matres.

Rsultats : effet des attentes induites ?


4 mois aprs les enfants du groupe potentiel obtiennent un Q.I. plus lev que les autres enfants. Lcart (10 15 points) en faveur des enfants bnficiant dattentes positives se maintient 8 et 20 mois. Les enfants bnficiant dattentes positives taient jugs plus positivement par les matres.

Rsultats : en rsum
Non seulement les attentes positives des instituteurs vis--vis de certains lves se traduisent par de meilleures valuations et par des notes plus leves. Mais les croyances des instituteurs dans la russite des enfants potentiel se sont traduites chez ces derniers par une augmentation du Q.I. !!!

Interprtation
Comment expliquer que ce sont les attentes des instituteurs, et non pas une plus grande intelligence, qui dterminent le fait que les performances intellectuelles objectives des enfants soient meilleures que celles des autres la fin de lanne ?
Des comportements et une attitude plus positifs (sourires, encouragements, etc.). Un partage ingal de linformation au sein du groupe classe. Une recherche dlments confirmant les attentes initiales pouvant biaiser les valuations.

Pour finir :
Cet effet ne se produit pas uniquement dans le cadre scolaire, mais chaque fois que des valuations et des attentes entrent en jeu. De plus, certains dterminants de leffet Pygmalion sont non conscients et passent par la dtection dindices non verbaux.

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