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Martin BLAIS

Philosophe, Universit Laval

(1990)

Sacr Moyen ge !
Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole Courriel : mailto:mabergeron@videotron.ca

Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web : http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Martin Blais, Sacr Moyen ge ! (1997)

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec courriel : mailto:mabergeron@videotron.ca

Martin Blais, philosophe. Une dition lectronique ralise partir du texte de Martin Blais, Sacr Moyen ge ! Les ditions Fides, 1997, 224pp. [Autorisation accorde par lauteur le 12 septembre 2004.] mailto:martin-blais@sympatico.ca

Polices de caractres utiliss : Pour le texte : Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2003 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 3 mars 2005 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec.

Martin Blais, Sacr Moyen ge ! (1997)

Martin Blais, philosophe Universit Laval

Sacr Moyen ge

Les ditions Fides, (1997) 224 pp.

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Du MEME AUTEUR

Philosophie du pouvoir, Montral, ditions du jour, 1970, 157 pages. Participation et contestation ; l'homme face aux pouvoirs, Montral, Beauchemin, 1972, 136 pages. Lchelle des valeurs humaines (1re dition), Montral, Beauchemin, 1974, 200 pages. Rinventer la morale, Montral, Fides, 1977, 159 pages. Lchelle des valeurs humaines (2e dition), Montral, Fides, 1980, 216 pages. L'anatomie d'une socit saine (Les valeurs sociales), Montral, Fides, 1983, 248 pages. Une morale de la responsabilit, Montral, Fides, 1984, 248 pages. Lautre Thomas dAquin, Montral, Boral, 1990, 316 pages. Lil de Can. Essai sur la justice, Montral, Fides, 1994, 288 pages.

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Sacr Moyen ge !
En une douzaine de tableaux saisissants, Martin Blais prsente un Moyen ge ingnieux, progressif, ftard et anticlrical. Tout l'oppos du Moyen ge caricatur qu'a impos la Renaissance. En fermant le livre, c'est avec tonnement et admiration que le lecteur conclura : Sacr Moyen ge ! Martin Blais connat le Moyen ge fond. Un Moyen ge fcond en inventions techniques et en trouvailles socio-conomiques comme ses prisons rentables, ses associations ouvrires, ses modles de partage du travail et des revenus du travail. Un Moyen ge vert et truculent, tant dans l'glise que dans la socit. Bref, un Moyen ge insouponn ! Professeur pendant vingt-cinq ans la facult de philosophie de l'Universit Laval, o il enseignait la philosophie mdivale, l'thique et la politique, Martin Blais a publi, entre autres ouvrages, Lil de Can, L'autre Thomas dAquin, Une morale de la responsabilit, lanatomie d'une socit saine et L'chelle des valeurs humaines.

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Table des matires


Introduction 1. Les bornes du Moyen ge 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Charlemagne La pornocratie pontificale Hlose et Ablard Les corporations ouvrires Les troubadours La technique et les inventions Les universits Des prisons auberges !

10. Les professions et les mtiers fminins 11. Les bains publics 12. La sorcellerie 13. Deux plaies du clerg : nicolasme et simonie 14. Le mariage et la noce 15. Le sens de la fte 16. Thomas dAquin : le plaisir et la femme ! 17. Le langage qui trahit 18. Le pote Franois Villon Conclusion Bibliographie sommaire

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Introduction

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Les Mdivales de Qubec ont remport, en 1993 et en 1995, un succs inespr. Plus d'un million de personnes se sont dplaces, chaque fois, le soleil aidant, pour venir prendre contact avec ce millnaire de l'histoire occidentale, qu'on a appris aimer depuis que des recherches rcentes l'chelle de l'histoire, divise en sicles en ont dvoil les grandeurs et les beauts. C'est le romantisme, vers la fin du XVIIIe, sicle, qui a tir de l'oubli la civilisation mdivale et suscit de l'admiration pour les cathdrales, la chevalerie, la posie courtoise, les corporations, des chefs-d'uvre littraires comme la Divine Comdie, des personnages sduisants comme Charlemagne, Hlose et Ablard, le roi saint Louis, Christine de Pisan, Franois Villon. Mais ce ne fut pas suffisant pour ponger le mpris sculaire dont le Moyen ge tait l'objet. Pendant un quart de sicle, j'ai enseign la philosophie mdivale l'Universit Laval. Je me faisais un devoir de recueillir, pour m'en amuser en classe, les neries qui se dbitent sur le Moyen ge. Sensibiliss par mon comportement, les tudiants men rapportaient qui mavaient chapp. Ds quil s'agit de quelque chose de dpass, de fossilis, d'intolrable, on le qualifie de moyengeux , de retour au Moyen ge , ou bien l'on s'tonne : Pourtant, on n'est plus au Moyen ge !

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Dsolant ! Ce ne sont pas seulement les incultes qui rptent ces inepties comme des perroquets : les gens prtendument cultivs le font tout autant. Dans un film intitul Le changement, une entremetteuse condamne au couvent s'tonne de ne pas disposer d'un poste de tlvision dans sa cellule : Vous tes encore au Moyen ge ! , lance-t-elle, indigne. Lors d'une mission sur la thalidomide, un ministre qualifie le cas de lamentable. Lanimateur, homme de culture raffine, de commenter : Pourtant, a ne s'est pas pass au Moyen ge. Un dput fdral sort de ses gonds : Notre parlement est moyengeux ; on vit encore au Moyen ge Ottawa ; il faut qu'on en sorte ! Gros titre dans un journal : Dix ans aprs Franco, l'Espagne sort du Moyen ge. Enfin, l'mission Raison, passion, un ancien journaliste situe son arrive la tlvision au moment o le Qubec passait du Moyen ge l'poque moderne. Avant de pntrer dans un Moyen ge fort diffrent de la caricature que l'ignorance en a trace, scrutons l'expression Moyen ge. Lge, c'est une dure. Votre ge, c'est le temps qui s'est coul depuis votre naissance. Dire qu'on a trente ans, c'est dire qu'on a dur trente ans. On emploie le mot pour dsigner une priode de la vie humaine ou de lhistoire : l'ge ingrat, l'ge adulte ; l'ge de pierre, l'ge du renne. Ladjectif moyen comporte une double rfrence : une rfrence un avant, une rfrence un aprs ; une rfrence un plus, une rfrence un moins, une rfrence un mieux, une rfrence un pire. Par exemple, quand on est de taille moyenne, on n'est ni gant ni nain ; une personne d'ge moyen n'est ni vieille ni jeune. Accol ge, l'adjectif moyen voque l'ide d'un ge situ entre deux ges. Il s'ensuit que donner le nom de Moyen ge une priode de l'histoire suppose que l'on ait franchi la dure en cause et quon la compare la fois celle qui prcde et celle qui suit. Ce sont les humanistes de la Renaissance XVIe sicle qui ont impos une certaine portion de l'histoire le nom de Moyen ge. Dans leur bouche ddaigneuse, l'expression est charge de mpris. Sduits par les Grecs et les Romains, ils trouvent barbares les sicles qui les en sparent. Quand ils qualifient de gothique une certaine architecture, il faut, pour les bien comprendre, se rappeler que les Goths taient, leurs yeux, des barbares . Lexpression Moyen ge, medium vum en latin, a donn deux adjectifs : le premier, moyengeux, driv du franais ; le second, mdival, driv du latin. Mdival signifie relatif au Moyen ge : on parle de l'poque mdivale, de l'art mdival, de la philosophie mdivale. Ce premier adjectif ne comporte aucun jugement de valeur ; il s'emploie sans la moindre motion. Il nen est pas de mme de moyengeux, qu'on emploie d'ordinaire avec un sentiment de mpris. Parfois, cependant, il voque le pittoresque de l'poque mdivale. Le ton ou le contexte permettent de percevoir cette nuance. Les Mdivales, c'est l'adjectif mdival, employ comme nom fminin pluriel. Les Mdivales, c'est comme les saturnales,

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les bacchanales, les lupercales. Les saturnales, c'taient des ftes en l'honneur de Saturne ; les Mdivales, ce sont des ftes, des clbrations pour se remmorer le Moyen ge. Quelques grincheux ont considr comme un anachronisme le fait de prsenter des mdivales Qubec, o l'on ne trouve aucun vestige du Moyen ge : ni un chteau, ni une cathdrale. Ils ont tort : l'anachronisme concerne le temps et non le lieu. Si, dans la pice Ablard et Hlose, les deux amants se parlaient au tlphone, l'auteur aurait commis un anachronisme. Mais il n'y avait pas d'anachronisme nous montrer, dans la cour intrieure du Petit Sminaire, comment se construisait une cathdrale. La ville de Qubec ne recle aucun vestige matriel du Moyen ge, j'en conviens, mais elle en recle d'autres, plus importants ; ils sont dans les Qubcois eux-mmes. Les fondateurs de la Nouvelle-France taient des gens du Moyen ge. Christophe Colomb est n en Italie vers 1451 ; Jacques Cartier est n Saint-Malo en 1494 : ses parents taient donc des Mdivaux ; il en est de mme pour les grands-parents de Samuel de Champlain et pour bien d'autres. Nous sommes donc des descendants en ligne directe du Moyen ge. Nous sommes imprgns de Moyen ge : notre langage et nos coutumes en sont la preuve. On ne pourrait pas en dire autant des Chinois, qui ne se reconnatraient pas dans le Moyen ge. La rputation que la Renaissance a faite aux gens du Moyen ge nous attend sans doute un tournant de l'histoire. Dans un millnaire, quand on parlera de nos camps de concentration, de nos coles de torture, de notre cruaut unique dans l'histoire, de nos guerres atroces, de nos millions de misreux mme dans les pays riches , on se demandera quels barbares nous tions. Soljenitsyne est moins patient que moi : Dans cent ans, on se moquera de nous comme de sauvages 1. Ren Dubos avance la mme opinion : La vue technologique qui domine le monde actuel [...] apparatra nos descendants comme une priode de barbarie 2. C'est donc sans la moindre arrogance, avec humilit mme, que nous allons nous approcher du Moyen ge. Pour transformer en une reprsentation ressemblante la caricature que la plupart des gens entretiennent du Moyen ge, jai pens atteindre plus facilement mon but en touchant plusieurs sujets au lieu d'en approfondir un seul. J'en ai retenu une douzaine et demie. Si mes choix ont t judicieux, le lecteur devrait se dire, en fermant le livre : Sacr Moyen ge ! Un sacr plein d'tonnement plutt admiratif.

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Alexandre SOLJENITSYNE, Le pavillon des cancreux, Paris, Julliard, Le Livre de Poche ; 2765,1968, p. 115. Ren DUBOS, Choisir d'tre humain, Paris, Denol, Mdiations ; 147, 1974, p. 156.

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Ne cherchez aucun plan rigoureux dans ce livre, ni de lien entre les chapitres. J'ai choisi mes thmes en fonction du but que je poursuivais. Presque tous contribuent dissiper l'ide que le Moyen ge, c'est la grande noirceur , une longue traverse du dsert , une clipse de la pense et du gnie inventif Puisque le Moyen ge est souvent prsent comme une poque o l'glise, autoritaire, tient les cordeaux raides ses fidles, j'ai tenu montrer que les dirigeants de cette glise taient dpendants un degr incroyable du pouvoir sculier et que, du point de vue moral, beaucoup de pasteurs galopaient la bride sur le cou. Le Moyen ge est d'ordinaire prsent comme une priode affreuse pour la femme ; quelques-uns de mes thmes dracinent ce prjug. La plupart des gens tant incapables de situer le Moyen ge dans l'espace et dans le temps, commenons par clarifier ce point : est bon de savoir de quoi l'on parle.

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Chapitre 1 Les bornes du Moyen ge

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La dure que reprsente le Moyen ge n'est pas facile marquer de deux dates : l'une qui en serait le dbut ; l'autre, la fin, car, ni au commencement ni la fin, il ny a eu rupture, mais lente volution. On parle plutt de zones frontires que de dates ou de lignes de dmarcation. En effet, c'est en suivant une volution de quelques sicles que nous assistons la transformation de la civilisation antique (grco-romaine) en une civilisation nouvelle, la civilisation mdivale. Il est quand mme d'usage d'pingler des dates : on n'imagine pas l'histoire sans ces balises. Situons donc le Moyen ge par rapport quelques dates importantes. sa mort, en 395, l'empereur romain Thodose partage son vieil empire de 424 ans entre ses deux fils. Dsormais, on parlera de deux empires : l'Empire romain d'Orient et l'Empire romain d'Occident. Comme la civilisation mdivale fleurira sur le territoire de l'Empire romain d'Occident ruin par les invasions du Ve sicle, marquons-en d'abord l'tendue : du talon de la botte italienne jusqu' l'Angleterre ; de l'Afrique du Nord jusqu'au Rhin et au Danube. Il comprenait donc le territoire occup actuellement par l'Italie, par une partie de la Yougoslavie, de la Hongrie et de la Tchcoslovaquie, par l'Autriche, l'Allemagne, la France, l'Espagne, le Portugal, la Suisse, la Belgique, le Luxembourg, les Pays-Bas et une partie de l'Angleterre.

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De nombreux peuples barbares vivent alors de l'autre ct du Rhin et du Danube : Angles, Saxons, Frisons, Francs, Burgondes, Vandales, Alamans, Wisigoths, pour ne nommer que les plus connus. Ils ne cherchent pas se liguer contre l'Empire, mais s'y infiltrer, comme font de nos jours les rfugis. Le mouvement contraire existe aussi : certains citoyens romains vont chercher la libert chez les barbares ; d'autres restent, mais ils supplient le ciel de leur envoyer les barbares... Ils seront exaucs. De plus, l'arme romaine recrute des soldats et des gnraux de l'autre ct du Rhin et du Danube. Parfois, ce sont des barbares recruts par l'Empire qui repoussent d'autres barbares qui forcent les frontires. Les Romains avaient emprunt aux Grecs le terme barbare. l'origine, un barbare, c'tait un tranger, un non-Grec. Le monde se partageait en Grecs et en barbares. Plus tard, il se partagea en Romains et en barbares, puis en chrtiens et en barbares. On prononait ce mot avec un air hautain si l'on tait Grec ou Romain, avec un air de compassion si l'on tait chrtien. Ces barbares sont loin d'tre des sauvages. Plusieurs de ces peuples connaissent les civilisations grecque et romaine, et ils les admirent. Certains en sont mme profondment marqus. l'occasion des guerres, ils ont transig avec les diplomates grecs ou romains ; dans leur commerce extrieur, ils ont ngoci avec les marchands grecs ou romains ; pour garantir l'excution d'un trait, ils amenaient parfois en otages de jeunes nobles du peuple maintenir sous le joug. Les chefs barbares parlaient le latin et souvent le grec. Pour montrer que ces barbares ne sont pas des sauvages, Daniel-Rops donne l'exemple d'Alaric, conqurant wisigoth, qui, aprs s'tre empar d'Athnes, exige une tonnante ranon. Ce barbare revendique le droit de se promener pendant une journe dans la ville merveilleuse, d'aller admirer la statue de Phidias au Parthnon, de se faire lire le Time de Platon et d'aller voir au thtre une pice d'Eschyle, les Perses. (On imagine que le Time ne lui a pas t lu en version wisigothique.) Vous avez raison de penser que, depuis le IVe sicle, beaucoup de touristes plus barbares qu'Alaric ont visit Athnes... Les grandes invasions , qui taillrent en pices l'Empire romain d'Occident, commencrent durant la nuit du 31 dcembre 406. Les barbares installs aux frontires sont contraints de fuir devant les Huns, ces hommes trapus, aux yeux brids, aux murs sauvages, qui arrivent d'Asie centrale, monts sur des chevaux infatigables, petits comme eux. Attila, quon surnommera le flau de Dieu , est leur tte. Les Francs, anctres des Franais, s'installent dans le nord de la Gaule ; les Vandales traversent la Gaule en la pillant, s'arrtent en Espagne, puis passent en Afrique, sous la conduite de Gensric, et ils s'emparent de Carthage en 439. Aprs deux checs, Alaric, roi des Wisigoths, s'empare de Rome en 410 et la pille. C'est la stupeur gnrale. Rome, la ville ternelle, imprenable, tombe aux mains des

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barbares ! Les Wisigoths vont ensuite s'installer en Espagne. Depuis le fatal 31 dcembre 406, les territoires soumis l'Empereur romain d'Occident s'taient constamment rtrcis. Ds 404, l'empereur d'Occident, conscient du danger, s'tait rfugi Ravenne, une ville mieux protge que Rome. Mais les barbares ne se font plus d'illusion sur la puissance de l'Empire. Ils connaissent sa vulnrabilit, et les attaques succdent aux attaques, jusquau 4 septembre 476. Ce jour-l, un barbare, Odoacre, dpose celui qui devait tre 1 le dernier des empereurs romains d'Occident et l'enferme dans une villa prs de Naples. Cette date de 476 est habituellement donne, ceux qui en exigent une, pour marquer le dbut du Moyen ge. Lancien Empire romain d'Occident est maintenant une mosaque de royaumes barbares : les Ostrogoths rgnent sur l'Italie et la Sicile ; les Vandales terrorisent l'Afrique du Nord, la Sardaigne et la Corse ; le royaume des Wisigoths recouvre presque toute l'Espagne et une grande partie de la Gaule ; les gants Burgondes sont installs dans le sud-est de la Gaule ; les Francs, destins un brillant avenir, occupent le nord de la Gaule ; les Britons, migrs d'Angleterre, deviennent les Bretons et s'enracinent dans la pointe o ils se trouvent toujours avec leurs chapeaux ronds ; en Angleterre prennent pied pour longtemps les Angles et les Saxons. En poussant un peu plus vers le nord, on rencontrerait des peuples moins connus, mais j'en ai assez dit pour justifier l'expression mosaque d'tats barbares . Ces peuples vont se livrer des guerres incessantes. Lune des figures dominantes sera, sans contredit, le roi des Francs, Clovis. Il navait hrit que d'un petit royaume, mais, pendant son long rgne de trente ans (481-511), il en recula les frontires grce d'clatantes victoires et consolida sa position par une conversion calcule au catholicisme. Pour marquer le dbut du Moyen ge, vous pouvez retenir l'anne 476. Mais le Moyen ge se situe galement dans l'espace : il ny a pas eu de Moyen ge en Amrique du Nord, ni en Chine, ni en Australie. On parle de Moyen ge dans les pays qui ont connu la civilisation grco-romaine, puis qui l'ont perdue avant d'en dvelopper une nouvelle. L'expression Moyen ge voque donc l'Empire romain d'Occident, moins l'Afrique du Nord, reconquise d'abord par l'Empire romain d'Orient, puis par l'Islam. La seule institution qui da pas t balaye par la tourmente barbare, c'est lglise. C'est elle qui prend en charge l'enseignement et maintient la flamme vacillante de la culture antique. Elle va d'abord au plus press : assurer un minimum de formation ses futurs prtres et ses moines. cette fin, elle met sur pied son rseau d'coles. Les plus modestes, ce sont les coles paroissiales ou
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Odoacre ne savait pas qu'il mettait fin l'Empire romain d'Occident.

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presbytrales. Partout o un prtre a charge d'mes, il doit ouvrir une cole. Naissait l'cole de village, l'cole partout prsente, l'cole lmentaire de type moderne, que l'Antiquit n'avait pas connue. Qui a eu cette ide folle un jour d'inventer l'cole ? dit la chanson. Et elle rpond : Ce fut Charlemagne , mais il serait peut-tre plus juste de rpondre : Ce fut l'glise. Le rseau comprend ensuite les coles piscopales. Chaque vque doit, comme tout prtre, tenir une cole. Ce sont des coles de niveau suprieur aux coles paroissiales. Parfois, c'est l'vque lui-mme qui y enseigne la thologie et y commente l'criture. Quand il s'en juge incapable il a pu faire son grand sminaire en une semaine, comme nous verrons ! ou qu'il n'a pas le temps d'enseigner, il confie la tche quelqu'un d'autre. Ces coles piscopales sont les anctres de nos grands sminaires ; quelques-unes deviendront plus tard des universits. Le rseau comprend enfin les coles monastiques. Chaque monastre doit avoir son cole. Tout d'abord pour la formation des jeunes qui s'y prparent devenir moines eux-mmes, mais pour d'autres aussi qui recherchent un brin de culture. N en gypte, au dbut du IVe sicle, le monachisme s'implante en Occident avant la chute de lEmpire romain : les clbres monastres de Ligug et de Marmoutiers datent de cette poque, mais le vritable organisateur du monachisme en Occident fut saint Benot, n en Italie vers 480. cause du rle immense qu'il a jou, on l'a surnomm le pre de l'Europe . LEmpire romain d'Occident est alors en ruine. Tout est construire. Je ne dis pas reconstruire, car on n'est pas revenu en arrire vers la civilisation grcoromaine : on est all vers une civilisation nouvelle, une civilisation chrtienne, qui se dveloppera peu peu pour donner ses plus beaux fruits quelques sicles plus tard. Si vous pensez que c'est un peu long quelques sicles, rappelez-vous ce qui s'est pass au Qubec de 1608 1908. Le premier tome du Dictionnaire des uvres littraires du Qubec couvre trois sicles ; maintenant, un tome ne couvre que dix ans. Pour deux raisons, les six sicles qui s'tendent de la mort de saint Benot en 548 jusqu' la mort de saint Bernard en 1154, ont t qualifis de sicles bndictins . D'une part, parce que la plupart des moines de cette poque suivaient, en principe, la Rgle de saint Benot ; d'autre part, parce que les bndictins exercrent une influence dterminante dans tous les domaines de la vie : intellectuel, artistique, administratif, conomique et, il va sans dire, spirituel et liturgique. Concide grosso modo avec les sicles bndictins la premire partie du Moyen ge, qualifie de haut Moyen ge, c'est--dire du dbut, 476, jusqu' l'an mille environ. Quand, dans Le monde de Sophie, Jostein Gaarder prsente Thomas d'Aquin (1225-1274) comme le plus important philosophe du haut Moyen ge, il confond le haut avec le bas ; quand il prsente saint Augustin, mort en 430, comme l'un des deux grands penseurs du Moyen ge, il commet une autre erreur.

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Malgr ces louables efforts de l'glise, la situation ne sera pas brillante partout. Dans une sombre lettre au pape Zacharie, saint Boniface milieu du VIIIe sicle dcrit la situation dans les Gaules. En voici quelques extraits. Plus un seul archevque pour convoquer un concile. Seulement des vques, qui ne sont d'ailleurs que des lacs, des clercs adultres ou des publicains qui exploitent les vchs. Des diacres qui vivent avec trois ou quatre concubines et lisent quand mme l'vangile en public. Certains de ces diacres deviennent prtres ou mme vques sans modifier en rien leur train de vie, buvant, chassant et se battant comme des soldats. Certains prtres ne savent mme plus baptiser. Doit-on considrer comme chrtiens des personnes baptises In nomine Patris, et Fili, et Spiritus Sancti ? Et Fili, c'est--dire au nom de la Fille. Ne les rebaptisez pas, rpond le Pape : ce prtre n'a pas voulu baptiser au nom de la Fille ; il ne sait pas le latin, tout simplement. La situation dans les Gaules contrastait avec celle qui prvalait en Angleterre, en Espagne et en Italie. Un Anglo-Saxon form Cantorbry qui traversait la Manche avait l'impression d'accoster chez les sauvages. Plus il poussait vers l'est, plus la situation empirait. Dans l'avant-propos de son Histoire des Francs, en 580, Grgoire de Tours rapporte que les villes de Gaule ont laiss l'tude des lettres dcliner ou plutt prir. On ne trouve plus personne qui puisse, avec comptence, raconter les vnements soit en prose, soit en vers. Mais, signe encourageant, on le dplorait : Malheur notre temps, car l'tude des lettres a pri parmi nous. Le Moyen ge va se terminer comme il avait commenc, c'est--dire par un changement de civilisation, mais un changement beaucoup moins radical que celui du dbut. En effet, la civilisation mdivale diffre beaucoup plus de la civilisation grco-romaine que la civilisation de la Renaissance diffre de la civilisation mdivale. Plus on pousse l'tude de la Renaissance et du Moyen ge, plus les diffrences s'attnuent et plus les traits communs prennent du relief. La mutation de la civilisation mdivale en une civilisation nouvelle que l'on dsigne du nom de Renaissance ne s'est pas droule comme une passation de pouvoir : l encore, on franchit une zone frontire. Cependant, comme pour le dbut, l'usage fixe des dates. Pour le dbut, on s'est entendu sur 476 ; pour la fin, c'est diffrent. Selon certains historiens, le Moyen ge se termine avec la fin de l'Empire romain d'Orient, en 1453. Du point de vue mnmotechnique, c'est excellent : le Moyen ge commence avec la chute de l'Empire romain dOccident ; il se termine avec la chute de l'Empire romain d'Orient. Cependant, il n'existe aucun lien de cause effet entre la fin du Moyen ge et la chute de l'Empire romain d'Orient. Par contre, cette anne 1453 marque aussi la fin de la guerre de Cent Ans, qui a exerc une influence considrable sur l'closion d'une civilisation nouvelle. D'autres historiens retiennent 1457, anne de l'invention de l'imprimerie, qui a permis une diffusion massive du livre et favoris, du mme coup, l'closion d'une civilisation nouvelle. D'autres retiennent 1492, l'anne de la dcouverte du Nouveau Monde, qui a donn, dans tous les domaines, une impulsion aux esprits

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aventuriers. Quoi quil en soit, tout le monde est d'accord pour dire que le Moyen ge se termine au XVe sicle pour faire place la Renaissance. Commenc au Ve sicle, le Moyen ge couvre donc un millnaire. Le premier sujet que je vais maintenant aborder dans mon entreprise de rhabilitation du Moyen ge, c'est un personnage d'une taille gigantesque, l'empereur Charlemagne.

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Chapitre 2 Charlemagne

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Charlemagne, une figure lgendaire. Unique en son genre, il ne remorque pas un vulgaire le Grand , comme tant d'autres personnages : Alexandre le Grand, Basile le Grand, Pierre le Grand. Grand a t soud au nom de Charles sous sa forme latine magnus. Le cas de Charlemagne n'a pas d'quivalent en franais : le magne d'Allemagne et de Romagne ne drive pas de magnus. Quand on veut comparer ce gant, c'est Alexandre, Auguste, Csar que l'on convoque. Charles est le fils de Ppin le Bref Avouez que c'est une lgante manire de dire que son paternel tait petit de taille. Lexpression le Bref vaut bien notre Ti-cul qubcois ! Quant sa mre, Berthe au grand pied , elle avait un pied plus long que l'autre. En franais, c'est l'il qui dissipe l'quivoque, car les expressions au grand pied ou aux grands pieds ne comportent aucune diffrence pour l'oreille. Robuste et fougueux, Ppin mit Charles en route sept ans avant son mariage avec Berthe. Le cadet, Carloman, se croyait justifi, par cette irrgularit, de contester les droits de Charles une part du royaume de son pre. Il n'eut pas gain de cause. Ppin le Bref mourut l'abbaye de Saint-Denis, le 24 septembre 768. Charles avait 26 ans ; Carloman, 17. Les deux jeunes rois ne tardent pas se brouiller. Lors d'une rvolte en Aquitaine une partie importante du royaume de Charles , ce dernier demande

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l'aide de son cadet ; il essuie un refus qui lui inflige une blessure incurable. Charles part quand mme en guerre et il remporte la victoire. Sa mre a raison de craindre pour le cadet. Pourtant, le coup fatal ne viendra pas de Charles : Carloman meurt en 771, 20 ans. Il laisse bien deux hritiers, mais Charles, ne tenant aucun compte du droit de ces enfants la succession, s'empare du royaume du dfunt. Quand il mourra, le 28 janvier 814, 72 ans, il aura t roi, puis empereur, pendant 45 ans et 3 mois. Pour mieux situer Charlemagne dans l'histoire et dans notre propos, rappelons qu' la fin du Ve sicle, l'avenir souriait aux Wisigoths. Leur empire s'tendait de la Loire l'Andalousie, avec Toulouse pour capitale. On peut se demander comment s'appelleraient la France et les Franais si le roi des Francs, Clovis, n'avait pas barr aux Wisigoths la route d'un avenir prometteur. Clovis est plus connu comme converti au catholicisme, sous l'influence de sa femme Clotilde et de saint Remi, vque de Reims, que comme assassin... Selon les murs de l'poque, il savait tancher avec l'pe sa soif de pouvoir. Hritier d'un tout petit royaume situ au nord-ouest de la France, il en lgue un qui concide presque avec la France actuelle. Ses quatre fils poursuivirent son uvre. Une trentaine de rois se succderont sur le trne de France entre Clovis (488-511) et Ppin le Bref (751-768) ; une dure de 240 ans. N'oubliez pas que le Moyen ge reprsente une dure de mille ans. Nous sommes plus prs de Jeanne d'Arc (1997 1431 = 566 ans), que Jeanne d'Arc de Charlemagne (1412 - 814 = 598 ans). Pourtant, Jeanne d'Arc et Charlemagne appartiennent tous deux au Moyen ge. L'un des plus beaux titres de gloire de Charlemagne, c'est d'avoir fait de la Germanie barbare l'Allemagne du Moyen ge et des Temps modernes. Il s'attaquera d'abord la Saxe ; il mettra trente ans pour en venir bout en 799 : les massacres succdent aux massacres ; il dplace des populations, installe des colons francs en Saxe, envoie des Saxons en Francia. Mais il parvient son but : la Saxe devient franque et catholique. Les regards de Charles se tournent alors vers le duch, chrtien et civilis, de Bavire, dirig par un parent, Tassilon. Tant qu'il avait t occup sur d'autres fronts, Charles avait laiss ce parent en paix. Mais, une fois matre de l'Italie nous verrons comment dans un instant et de la Saxe, l'heure de la Bavire avait sonn. Charles exige de Tassilon quil se conduise en vritable vassal. Tassilon tergiverse, et la guerre clate. Les Francs envahissent la Bavire de trois cts. Incapable de les refouler, Tassilon vient trouver Charles pour avouer ses torts et feindre la soumission. Par la suite, l'imprudent entame des pourparlers avec des ennemis de Charles. Il aboutit en cour martiale, est condamn mort, mais Charles commue la sentence en internement dans un monastre. La Bavire est incorpore l'tat franc.

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Du ct de l'Espagne, les ambitions de Charlemagne sont plus modestes, semble-t-il. Depuis que Charles Martel, son grand-pre, les a vaincus Poitiers, en 732, les musulmans, matres de l'Espagne, se tiennent tranquilles dans la pninsule. Mais un prince musulman de Saragosse, rvolt contre son souverain, l'mir de Cordoue, fait savoir Charlemagne que l'Espagne est en pleine anarchie et mre pour une intervention trangre. Charles conduit une expdition au-del des Pyrnes jusqu' Saragosse pour y apprendre que l'mir de Cordoue a la situation bien en main. C'est sur le chemin du retour que les Basques, et non les sarrasins, attaqurent l'arrire-garde de l'arme, le 15 aot 778, et que prit Roland, un chef obscur, dit Daniel-Rops. Limagination a donn une importance dmesure ce fait historiquement banal. Il y a plus de gens qui connaissent Durendal, l'pe de Roland, belle et trs sainte , au pommeau plein de reliques, que Joyeuse, l'pe de Charlemagne. De retour chez lui, Charlemagne se contentait de protger la Gaule contre les incursions des musulmans surnomms sarrasins cause de la couleur jaune de leur peau , jusqu' ce qu'un raid musulman en Languedoc l'oblige plus de fermet. Ses troupes franchissent de nouveau les Pyrnes, tablissent des forteresses plusieurs endroits et s'emparent de Barcelone en 803. La Gothalonia pays des Goths devient une province de l'tat franc. La Gothalonia, c'est la Catalufia des Espagnols et la Catalogne des Franais. De nouveaux venus occupent ensuite Charlemagne : les Avars, cousins des Huns. Cette parent navait rien de rassurant. Matres d'une partie de la Hongrie et de l'Autriche actuelles, les Avars ne comprirent rien la diplomatie carolingienne, soucieuse de les convaincre de demeurer sagement l'intrieur de leurs frontires. En 791, Charlemagne doit se rsoudre leur faire la guerre ; une guerre moins longue, mais aussi sanglante que celle de Saxe. En 799, les troupes de Charlemagne s'emparent de la capitale des Avars, le Ring, une enceinte circulaire on le devine qui contenait d'immenses richesses, fruit de nombreuses annes de pillage. Charlemagne fait du pays des Avars un tat satellite et il contraint au baptme tous ses habitants. Personne n'a le choix : on accepte la vie divine ou bien on perd la vie humaine ! Le Crois ou meurs ne fut pas la mthode des seuls musulmans. Charlemagne le conqurant a doubl l'tendue du territoire qu'il avait reu en hritage et, en plus des pays qu'il administre, il en contrle plusieurs autres : Irlande, cosse, Angleterre, par exemple. Puisque l'tat franc a maintenant la taille d'un empire, il serait normal que son roi porte le titre d'empereur, un titre que personne n'a port en Occident depuis 476. Cet honneur rv lui viendra d'une faon suspecte. En 773, Didier, le roi des Lombards, occupe des villes de l'tat pontifical parce que le pape Hadrien 1er (772-795) a refus d'appuyer les revendications au trne de la veuve de Carloman, frre de Charlemagne. Le Pape demande Charlemagne

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d'intervenir. Nouvel Hannibal, franchit les Alpes et prend l'arme lombarde par surprise. C'est la dbandade. On retrouve Charlemagne Rome, pour la fte de Pques de 774. Il est reu triomphalement Saint-Pierre. Les churs chantent : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur ! C'est l'acclamation mme que la foule adressait Jsus lors de son entre triomphale Jrusalem et qu'on commmore le dimanche des Rameaux. Pour remercier Charlemagne de son intervention, le Pape le nomme Patrice des Romains. Les patrices occupaient le premier rang aprs l'empereur. Quand Charlemagne regagne sa capitale, il est par la grce de Dieu, roi de France et des Lombards, et Patrice des Romains . partir de ce moment, la position du pape est dlicate : d'un ct, il a besoin des soldats de Charlemagne pour dfendre ses tats contre les Lombards ; de l'autre, il dsire garder un minimum d'autonomie face au redoutable Charles. En 786, ce dernier doit revenir en Italie. Il clbre la fte de Nol Florence, puis visite Rome. Daniel-Rops dit de ce prestigieux visiteur que lItalie entire eut bien le sentiment que le Pape comptait moins que ce solide soldat qui se promenait dans la Pninsule comme chez lui 1 . La dpendance du pape allait s'accentuer sous Lon III, successeur d'Hadrien. Ds son lection, Lon III (795-816) en informe Charlemagne. Il lui promet fidlit, lui remet les clefs de Saint-Pierre et un tendard aux armes de la ville de Rome. Charlemagne rpond par une lettre dans laquelle il exhorte le Pape avoir une conduite honnte et gouverner pieusement l'glise. Valry Giscard d'Estaing aurait stupfi l'univers s'il s'tait comport de la sorte envers Jean-Paul II ! Au fait, Lon III n'tait pas Jean-Paul II. Nous verrons, au chapitre suivant, que le sige de Pierre n'avait pas encore mrit d'tre canonis : il deviendra SaintSige au XVIIe sicle seulement. La fidlit promise par Lon III Charlemagne s'avra non seulement utile, mais vitale. Les neveux d'Hadrien le pape prcdent tentrent un coup d'tat contre Lon III. Le jour des Litanies majeures, fte qui se clbre Rome le 25 avril, le Pape, cheval, ouvrait la marche d'une longue procession. Soudain, il est assailli, rou de coups, jet bas de sa monture, dpouill de ses vtements pontificaux . Accus de toutes sortes de vices et de crimes, y compris d'adultre, il est enferm dans un couvent en attendant d'tre jug, mais il parvient s'chapper. Une fois guri de ses blessures, Lon III, dsireux de reprendre les rnes de l'glise, se rend chez Charlemagne, quelques milliers de kilomtres de Rome, pour le conjurer de lui venir en aide. Charlemagne lui donne une escorte de soldats et de hauts fonctionnaires, et le cortge reprend la route de Rome.

DANIEL-Rops, Lglise des temps barbares, Paris, Fayard, 1956, p. 474.

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On est en 799. Lanne suivante, Charlemagne revient Rome pour complter l'examen des crimes dont le Pontife est accus. C'est Charlemagne lui-mme qui prsidera l'assemble du 1er, dcembre. (Un souverain laque prside l'assemble charge d'examiner la conduite du Pape ...) Le 23 dcembre, la demande de Charlemagne, Lon III jure quil na ni perptr, ni ordonn les choses criminelles et sclrates quon lui reproche . Par la suite, il va proclamer que son amour pour Charlemagne, tel un lien matrimonial, ne sera rompu que par la mort. Cependant, il ne faut pas voir trop vite un effet de cet amour quivoque dans le coup de thtre bien prpar du 25 dcembre 800. Charlemagne est Saint-Pierre pour y assister la messe de Nol. Agenouill, il semble prier. Au moment o il s'apprte se relever, le Pape s'approche et pose sur son front une couronne, pendant que la foule crie trois fois : Charles trs pieux, Auguste, couronn par Dieu, grand et pacifique empereur des Romains, vie et victoire ! Le Pape lui oint ensuite le front d'huile sainte, puis, selon le protocole des empereurs romains, il se prosterne devant lui. Sans empereur depuis 476, l'Occident en avait de nouveau un en Charlemagne. Lon III n'a jamais dvoil les intentions qui lanimaient ce 25 dcembre de l'an 800. Quoi qu'il en ft, c'tait avantageux pour lui. En prenant l'initiative, il donnerait l'impression que Charlemagne lui est redevable de son titre d'empereur ; que la dignit impriale est une charge qu'il appartient au pape de confrer. Lattitude de Charlemagne semble confirmer cette interprtation. Il ne se gnera pas pour dire que, s'il avait prvu le geste du Pape, il ne serait pas all SaintPierre. D'ailleurs, il ne remettra pas les pieds en Italie pendant les 14 annes de son rgne d'empereur. partir de ce moment, Charlemagne est empereur et plus que pape sur ses territoires, car il est profondment convaincu d'tre suprieur aux hommes qu'il a connus sur le trne pontifical et il se comporte en consquence. C'est lui qui choisit les vques et les abbs des grandes abbayes, foyers de vie spirituelle et conomique. ses yeux et de fait, les vques et les abbs comptent au nombre des fonctionnaires de l'Empire. Avant d'entrer en fonction, ils prtent le serment suivant : Je vous serai fidle et obissant comme homme lige 1 son seigneur. Si Charlemagne a besoin d'un vque pour travailler la cour, il le fait venir ; s'il a besoin de la cavalerie d'une abbaye, l'abb la met sa disposition. De plus, il y a le droit d'hospitalit pour l'Empereur et sa suite, et pour les fonctionnaires qui il en a donn l'autorisation : ce droit correspond, pour les abbayes, le devoir de loger et de nourrir tout ce bruyant monde. Charlemagne s'tait fait expdier du Mont-Cassin le texte authentique de la Rgle de saint Benot. Il ne s'tait pas priv de donner un peu d'extension au chapitre 53, sur les htes recevoir.

Lige : qui s'engage une fidlit absolue, un entier dvouement.

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La confusion du temporel et du spirituel est alors totale ; aucune distinction n'est tablie ou du moins nest observe entre les deux domaines. Charlemagne prside toutes les grandes assembles qui se tiennent sur le territoire de l'Empire, y compris les conciles seize durant son rgne ; il lgifre sur n'importe quelle question religieuse : repos du dimanche, assiduit aux offices, manire d'administrer le baptme, discipline monastique, etc. Des peines svres frappent les contrevenants. La plus courante, c'est la peine capitale on ne s'en prive pas. S'y expose quiconque viole le jene du carme, mange de la viande le vendredi ou refuse de se faire baptiser. Charlemagne entreprend galement de rformer le clerg, dont les murs et l'instruction laissent trop dsirer. Les prtres qui se rendent Rome lui font honte. J'ai dit un mot ci-dessus de leur ignorance et de leurs murs. Pour plaire Dieu, soutient Charlemagne, on ne doit pas se contenter de bien vivre : il faut en outre bien parler. En 789, il ritre chaque vch, chaque monastre et chaque paroisse l'ordre d'ouvrir une cole et, pour donner l'exemple, il en ouvre une dans son palais d'Aix 1. Nous nous imposons la tche de faire revivre, avec tout le zle dont nous sommes capable, l'tude des lettres, abolie par la ngligence de nos devanciers. Nous invitons tous nos sujets, pour autant quils en sont capables, cultiver les arts libraux, et nous leur en donnons l'exemple 2. En langage contemporain, nous dirions que les curs des paroisses tenaient des coles primaires ; les vques et les abbs, des coles secondaires ou suprieures, selon le degr d'lvation des tudes. (Il ne faut pas minimiser ce niveau ; j'en dirai un mot ci-dessous.) Les arts libraux, dont vient de parler Charlemagne, se divisent en deux groupes : la grammaire, la rhtorique et la dialectique forment le trivium (trois voies vers la sagesse) ; l'arithmtique, la gomtrie, la musique et l'astronomie forment le quadrivium. Ce programme tait aussi vaste que la science des professeurs. Par exemple, le mot grammaire ne se limitait pas aux rgles observer pour bien parler et bien crire : il englobait toute la littrature. Lcole d'Aix-la-Chapelle donnait le ton et l'exemple. Elle devint une ppinire d'vques, d'abbs et de hauts fonctionnaires LENAP de Charlemagne et son grand sminaire... Lui-mme y suivait les cours des plus grands esprits du temps, recruts dans les pays voisins, car il ne trouvait pas dans son Empire, culturellement dcadent, les professeurs qualifis dont il avait besoin. Il alla en chercher en Italie, en Espagne et en Angleterre, pays qui n'avaient pas connu une dcadence semblable celle quil dplorait chez lui. La perle rare de la rforme carolingienne de l'enseignement fut, sans contredit, Alcuin, un Anglo-Saxon gradu de l'cole cathdrale d'York. Ministre de
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Pour nous, c'est Aix-la-Chapelle cause de la fameuse chapelle que Charlemagne y fit riger de 796 805. En Allemand, c'est Aachen. tienne GILSON, La philosophie au Moyen ge, Paris, Payot, 1962, p. 189.

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l'ducation de Charlemagne, qui avait russi le convaincre de venir prendre la direction de sa rforme de l'enseignement, Alcuin dvoile, dans une lettre son matre, le but qu'il entend poursuivre : Btir en France une Athnes nouvelle, ou plutt une Athnes bien suprieure l'ancienne puisqu'elle rehaussera la sagesse de Platon de la sagesse du Christ. Excellent pdagogue, Alcuin sait qu'un bon enseignement exige des programmes, des manuels, mais surtout des examens. Une exprience lui a dj appris que les examens sont les seules occasions qui soient offertes aux mortels de savoir, pendant quelques jours, quelque chose 1... Mme les prtres y sont astreints. Lvque ou son dlgu les soumet priodiquement des examens oraux portant sur leur connaissance du latin, du dogme chrtien et de la liturgie. Charlemagne ne veut plus qu'on baptise au nom de la Fille ou qu'un cur envoie tous ses paroissiens chez le diable parce qu'il ignore la diffrence entre amittere (rejeter... du paradis) et admittere (admettre... au paradis). Les aspirants la prtrise sont soumis des examens ; s'ils chouent, l'ordination est retarde. Pour enseigner la grammaire, faut multiplier les chefs-d'uvre de la littrature classique d'expression latine. Le travail s'excute dans le scriptorium des abbayes bndictines. On y copie non seulement Virgile et Cicron, mais des auteurs aussi peu difiants qu'Ovide et son Art d'aimer, par exemple. On dit d'Alcuin, jeune moine, qu'il prfrait Virgile aux Psaumes et qu l'heure de l'office de nuit, il refusait parfois de quitter sa cellule, o il lisait Lnide en cachette. Devenu plus vieux et directeur d'cole, il interdira la lecture de ce Virgile qui lui avait fait manquer l'office de nuit... Ce nest pas d'hier que des convertis interdisent aux autres l'accs leurs anciennes sources de plaisir sans plus de succs au temps d'Alcuin que de nos jours. En effet, l'un des professeurs de son cole expliquait, lui aussi, Lnide, en cachette, dans sa cellule. La rforme carolingienne a t une renaissance. Certains la considrent comme plus importante, dans l'histoire de la culture occidentale, que celle qui se prsente sans qualificatif, qui arbore un grand R et qu'on situe au XVIe sicle. La renaissance carolingienne n'a cependant pas laiss de chefs-d'uvre littraires. Entirement occups renouer avec le pass, ses artisans ont remis en honneur un nombre impressionnant de grands auteurs latins : Virgile, Cicron, Ovide, Horace, Snque, par exemple ; ils ont multipli les recueils d'extraits et muni les tudiants avancs de l'poque de l'instrument requis pour les goter, savoir une connaissance trs pousse du latin. Mais cette renaissance prometteuse n'a pas donn tous ses fruits. Charlemagne en fut le premier responsable. Acclam comme un empereur romain, il s'est comport comme un empereur mrovingien. Les empereurs romains ne partageaient pas l'Empire entre leurs fils, sauf Thodose, en 395, pour les raisons
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Paul VALRY, uvres, Pliade, I, p. 1420.

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que j'ai indiques : l'Empire, trop vaste, tait devenu indfendable. Huit ans avant sa mort, Charlemagne partage son empire entre ses trois fils. Cependant, ce partage finira par donner trois merveilleux pays : la France, l'Allemagne et l'Italie. La deuxime cause de l'chec partiel de la rforme carolingienne, ce sont de nouvelles invasions de barbares, des barbares beaucoup plus dangereux que ceux du Ve sicle. ce moment-l, des peuples s'amenaient, avec femmes, enfants et bagages, pour s'installer dans lEmpire ; au IXe sicle, c'taient des bandes de pillards, bien entrans au combat, qui surgissaient l'improviste pour s'emparer des richesses accumules dans les villes et les monastres, puis qui regagnaient leur port d'attache. Ils frapprent de trois cts la fois : au nord, les Normands (Norvgiens, Danois, Sudois) ; au sud, les Musulmans ou Sarrasins (les moins dangereux) ; l'est, les Hongrois ou Mayars (les pires de tous). De chaque ct, on invoquait le ciel : De la fureur des hommes du Nord, dlivre-nous Seigneur , avait-on insr dans les litanies des saints. l'est, c'tait des flches redoutables des Hongrois qu'on demandait d'tre prserv. Au sud, on demandait d'tre protg contre ces vrais chvres qui se faufilaient dans les montagnes et guettaient les passants dans les dfils. Il y aurait plus de curiosit que d'utilit suivre ces pillards dans leurs terrorisantes incursions. Charlemagne fut surtout l'unificateur des royaumes qui morcelaient l'Europe avant lui. En le couronnant empereur, en l'an 800, le pape Lon III avait ajout au prestige de ce gant. Les plus grands souverains vont se rclamer de lui : Frdric Barberousse, Charles-Quint, Napolon, par exemple. Sans Charlemagne, l'volution de l'Europe, depuis plus d'un millnaire, aurait t diffrente. On ne parle plus d'Empire, il est vrai, mais on parle dOccident ; on n'a plus unifier des royaumes barbares, mais on cherche unifier quand mme. Bref, le projet de Charlemagne est toujours vivant.

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Chapitre 3 La pornocratie pontificale

Retour la table des matires

Charlemagne nous a fourni l'occasion de rencontrer un pape accus d'adultre et de sclratesses de toutes sortes . Il y a l de quoi tonner un catholique du XXe sicle, familier avec des papes au-dessus de tout soupon : Jean-Paul II, Jean XXIII, Paul VI, Pie XII et quelques autres du mme genre srieux. Ne dit-on pas : srieux comme un pape ? Il n'en fut pas toujours ainsi : le trne pontifical a t maintes fois occup par des hommes ambitieux, dvoys et cruels. Les papes actuels considrent la papaut comme une thocratie, mais, selon le cardinal Baronius (1538-1607), elle a un jour mrit le nom peu flatteur de pornocratie. Je parlerai de la papaut mdivale sans rien emprunter des auteurs amateurs de scandales ou anticlricaux 1. Tout d'abord, l'vque de Rome n'a port le titre de pape qu la fin du IVe sicle ; en 384 prcisment. Inusit en Occident, pape tait le titre courant des vques d'Orient. Des vques d'Occident le porteront avant quil ne soit rserv l'vque de Rome. Pendant plus de trois sicles, on parla de l'vque de Rome comme on parlait de l'vque de Carthage, de Lyon ou d'Alexandrie. Quand on fait de saint Pierre le premier pape, on commet un anachronisme : saint Pierre a t vque de Rome.

Mes sources principales sont les suivantes : DANIEL-ROPS, lglise des temps barbares ; Augustin FLICHE et Victor MARTIN, Histoire de lglise ; Jean MATHIEU-ROSAY, La vritable histoire des papes.

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De plus, jusqu'en 769, un vque ne changeait pas de diocse : une rgle en vigueur dans l'glise interdisait le transfert du poste d'vque de Lyon ou d'Alexandrie au poste d'vque de Rome. Le futur vque de Rome pouvait tre un prtre, un diacre, voire un simple lac, mais ni un vque ni une femme. En 236, par exemple, il fallait lire un vque de Rome. On proposait des candidats la foule... Eh oui ! la foule, quand une colombe blanche vint se poser sur la tte d'un certain Fabien, un simple lac 1. Le peuple y vit un signe du ciel, et Fabien fut choisi. Un synode tenu en 769 dcida de barrer aux lacs la route de la papaut, mais ce rglement fut enfreint comme peu prs tous les autres du genre. C'est en 882 seulement que, pour la premire fois, un homme dj vque devint vque de Rome et pape. Ce faisant, on drogeait une rgle strictement observe jusque-l. Dans l'histoire de la papaut, les relations de parent ne manquent pas d'tonner : on y parle souvent de pre, de fils, d'oncle, de cousin, de neveu. Par exemple, Innocent I , fils du pape Anastase (399-402), succde son pre sur le sige piscopal de Rome. Il l'occupera de 402 417. Ou encore : Flix, fils d'un prtre, tait pre de famille quand il devint pape, et il eut un arrire-petit-fils clbre, le pape saint Grgoire le Grand. Autre exemple : le sous-diacre Silvre, fils du pape Hormisdas, succda au pape Agapet, lui-mme fils d'un prtre. Enfin, Thodore Ier, lu pape en 642, tait fils d'vque. En 498, le Moyen ge est peine commenc, l'glise se retrouve de nouveau ce n'tait pas la premire fois avec deux papes, Symmaque (498-514) et Laurent. Un concile se runit pour dterminer qui des deux est lgitime, mais sans succs. On dcide donc de recourir l'autorit civile. ce moment-l, c'est un barbare, aux yeux des Romains, Thodoric, qui rgne sur l'Italie. Cet Ostrogoth, qui a tremp dans l'hrsie d'Arius, se prononce en faveur de Symmaque. Son choix n'a rien de thologique : Symmaque est oppos tout rapprochement avec Byzance, ce qui plat Thodoric, qui ne tolrerait aucune intervention en Italie de l'empereur romain d'Orient. Mais Laurent ne courbe pas la tte : les partisans des deux papes se font la guerre jusqu' ce que Laurent se retire, en 505, la demande de Thodoric. En 526, Thodoric impose aux Romains un pape selon son cur. Grce l'influence de sa fille, son choix porte sur un diacre, Flix, un excellent candidat. Pour viter les secousses provoques par les lections papales, Flix croit sage de dsigner son successeur, l'archidiacre Boniface. Le clerg lui fait savoir quil ne renonce pas son droit d'lire le pape, et il choisit Dioscore d'Alexandrie. Encore une fois, Rome a deux papes, car Boniface a t sacr vque lui aussi. Cependant, Dioscore meurt trois semaines aprs son lection ; le problme est rsolu : le choix de Flix prvaut, et l'glise a comme pape Boniface II.

Une colombe s'est pose sur la tte de Jean-Paul II, le dimanche 29 janvier 1995, pendant qu'il s'adressait la foule.

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Lui aussi veut dsigner son successeur. Il runit tous les prtres et leur fait jurer de choisir Vigile comme prochain vque de Rome. Le pouvoir civil intervient et exige un nouveau synode. Boniface II admet quil a commis un abus de pouvoir. Vigile, qui a vu la papaut lui filer entre les doigts, guette l'occasion. Limpratrice de Constantinople, Thodora, va la lui fournir. La puissante dame a des comptes rgler ; Vigile est son protg, et elle le veut pape. Le pape rgnant, Silvre (536537), va en payer le prix. On lui fait un procs ; il est condamn, et Vigile devient pape. Il reste un dtail rgler : Silvre n'est pas mort... Vigile manuvre pour que l'importun soit mis sous sa protection et il prend les moyens de briser sa rsistance. Silvre abdique, et Vigile le laisse tout simplement mourir de faim. Ce Vigile, premier pape assassin, mais non le dernier, sera pape de 537 555. Un vnement majeur dans l'histoire de la papaut mdivale, c'est la formation des tats pontificaux et l'accession du pape la souverainet temporelle, avec tous les problmes qui en dcouleront. Les Lombards menacent Rome, qui ne peut attendre aucun secours de Byzance, avec laquelle elle est en conflit. Le pape tienne II se tourne donc vers les Francs. Il traverse les Alpes et vient supplier Ppin le Bref de lui porter secours. Ppin s'engage remettre au pape les terres quil arrachera aux Lombards. En 755 et 756, il accomplit sa promesse. Les tats pontificaux sont ns. Jusque-l, devenir vque de Rome excitait peu la cupidit. Dsormais, le pape est un roi, et son trne est convoit par de nombreux et froces aspirants. Chaque nouvelle lection va tre un drame. Le jour mme de la mort du pape Paul 1er (757-767), le duc Toto de Npi nomme lui-mme son propre frre, Constantin, un simple lac, comme successeur. Il trouve trois vques qui acceptent de le consacrer : c'tait le nombre requis pour faire un pape. Pendant un an, Constantin essaie en vain de se faire agrer comme pape lgitime par Ppin le Bref Des notables russissent finalement s'emparer de ce pape, lui crvent les yeux et l'enferment dans un couvent. La souverainet temporelle du pape commenait porter ses fruits vreux. Le roi des Lombards tente alors sa chance. Son choix porte sur un moine nomm Philippe. Le jour mme de son intronisation, le pauvre Philippe est renvers et rentre vivement dans sa cellule pour ne pas se faire crever les yeux, arracher les oreilles et couper le nez, comme il est d'usage en pareille circonstance. Le lendemain, le parti favorable aux Francs lit un prtre sicilien, tienne. Devenu pape, il runit vite un synode, qui dcrte que seul un prtre ou un diacre pourra dornavant devenir pape. Ce dcret, auquel j'ai dj fait allusion, barrait aux lacs la route de la papaut, dj barre aux vques, mais, comme bien d'autres dcrets, il ne sera pas toujours respect. Un sicle plus tard, l'glise est dirige par un pape violent et vindicatif, Jean VIII (872-882). Parce que le duc de Naples a refus de lutter contre les Sarrasins, Jean VIII use de reprsailles : il fait trancher la tte de vingt prisonniers napolitains. Juste retour des choses, il connatra lui-mme une fin affreuse. Lun de

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ses proches lui offrit boire une coupe de vin empoisonn. Comme le poison tardait agir, on eut recours au marteau et on lui fracassa le crne. Cette tragdie inaugurait l'une des poques les plus sombres de la papaut : de 882 1045. Daniel-Rops la dcrit ainsi : la cruaut l'orgie se mle, dans des conditions qui dcouragent le rcit, que les scandales du temps des Borgia [XVIe sicle] galeront, mais ne dpasseront pas. Et, comme aux jours [des Borgia], tenant bien leur rle dans ces tragdies shakespeariennes, des femmes occupent le devant de la scne, belles, ambitieuses, dissolues, aussi habiles user de leurs charmes qu' administrer le poison 1. Linfluence de ces femmes est telle sur la papaut et sur les papes que le bon peuple murmure : Nous avons des femmes pour papes ! Daniel-Rops pense que c'est de l que naquit la lgende, absurde selon lui, de la papesse Jeanne. Le premier pape de cette priode, tienne VI, noccupa le trne pontifical que pendant un an 896-897 , mais ce court rgne le rendit tristement clbre. Son prdcesseur, Formose, tait un homme d'une puret de murs rare l'poque, d'une grande austrit de vie, mais d'une ambition que nassouvirait rien d'autre que le souverain pontificat. Le 18 septembre 891, il atteint son auguste but, mais il ralise bientt que le bonheur parfait n'est pas de ce monde. Aprs sa mort, ses nombreux et cruels ennemis lui font un procs, auquel ils exigent quil soit prsent en personne, ou plutt en macchabe ! On retire du tombeau qu'il occupait depuis neuf mois le cadavre du vieux pape, on russit tant mal que bien l'asseoir sur une chaire, et un diacre, horrifi du rle qu'on lui impose dans le spectacle, est charg de rpondre au nom du mort. Le pape tienne VI, successeur de Formose, prside la sinistre assemble. coutons Daniel-Rops : Une crmonie abominable suivit, o le mort fut dgrad, dpouill des vtements pontificaux auxquels collaient les chairs putrfies, jusqu'au cilice que portait ce rude ascte ; les doigts de sa dextre [main droite] furent coups, ces doigts indignes [selon ses juges], qui avaient bni le peuple 2. la fin du procs, on jette le corps dans un tombeau profane, parmi les corps des trangers. Mais ce n'est pas assez pour les plus enrags, qui retirent le cadavre pour le jeter dans le Tibre. Il se trouva des gens pour s'indigner d'une telle monstruosit. Le pape tienne VI fut renvers lors d'une meute, emprisonn, puis trangl dans sa cellule. Quant au pauvre Formose, il fut rhabilit ; son cadavre, rejet sur la rive par les eaux compatissantes du Tibre, fut ramen en procession Saint-Pierre. La lgende rapporte que, sur son passage, les statues des saints s'inclinaient pour le saluer.

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DANIEL-ROPS, Lglise des temps barbares, Paris, Fayard, 1956, p. 640. DANIEL-Rops, ibid., p. 572.

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Augustin Fliche fait commencer avec Serge III, pape de 904 911, la priode la plus triste de l'histoire de la papaut. Ce nest pas dire quil considre comme dcent l'pisode qui prcde. Au nom de Serge sont associs les noms de Thophylacte, l'homme le plus influent de Rome l'poque, le nom de sa femme, Thodora, et celui de leurs deux filles, Marozie et Thodora. Marozie, femme trs influente Rome, disposait de la tiare son gr. C'est cette priode 904 935 que le cardinal Baronius dsigna du nom de pornocratie. Jean X, pape de 914 928, a t port au pontificat par la femme de Thophylacte, Thodora. Elle aussi dtenait le pouvoir d'asseoir un homme sur le trne de saint Pierre comme de l'allonger dans son lit. Se croyant en scurit avec l'appui de la mre, Jean X chercha ruiner l'influence de Marozie. Mal lui en prit : Marozie provoqua une meute, le Latran, rsidence des papes de 313 1304, fut envahi, et Jean X fut touff sous un coussin 1 . Le gouvernement de Rome, par Albric, fils de la clbre Marozie, concida avec un assainissement temporaire de la papaut, soit de 936 955, anne de la mort d'Agapet II. la mort de ce dernier, le fils d'Albric coiffa la tiare et prit le nom de Jean XII. Son ge ? 15 ans, 18 ans ? Moins de vingt, semble-t-il. Il fut pape de 955 964, et l'un des plus scandaleux. Comme Caligula, il nomma snateur son cheval prfr ; il sacra vque un mignon de dix ans ; il paya avec des calices et des ciboires les services de prostitues. Bref, sous Jean XII, le Latran tait un bordel. Dsireux de reconqurir des terres arraches aux tats de l'glise, Jean XII fait appel au roi d'Allemagne. Nouveau Charlemagne, Otton descend en Italie et entre Rome en triomphateur. Le 2 fvrier 962, Jean XII lui confre la couronne impriale. Le Saint Empire romain germanique est fond. Dix jours plus tard, le nouvel empereur remet au pape un document qui rappelle deux exigences formules en 824 : 1) l'obligation d'obtenir l'assentiment de l'empereur d'Allemagne avant de sacrer un pape ; 2) le devoir pour tout nouveau pape de prter l'empereur le serment de fidlit. La papaut est sous tutelle. peine le couple imprial a-t-il quitt Rome que Jean XII cherche des allis contre Otton. Il n'a pas de veine : ses messagers sont intercepts. De plus, des rapports sur les murs du pape incitent Otton revenir Rome en novembre 963. Jean XII avait dj dguerpi avec les trsors de l'glise... Otton en a marre : il fait jurer aux Romains de ne plus jamais lire de pape sans son accord et, le 4 dcembre 964, il dmet Jean XII de ses fonctions. Le jour mme, il fait lire un nouveau pape pour prendre la place de Jean XII, toujours vivant. Le nouveau pape est un lac, en dpit de la dcision prise en 769, qui l'interdit formellement. En 24 heures, on fait gravir ce lac tous les chelons
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Histoire universelle, Gallimard, Pliade, II, 1957, p. 440.

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de la hirarchie et on l'installe sur la chaire de Pierre sous le nom de Lon VIII. Des mcontents cherchent le renverser, mais, malheureusement pour eux, lEmpereur, encore Rome, a tt fait de mater la rbellion, puis il repart pour l'Allemagne. Averti de ce dpart, Jean XII revient Rome. Lon VIII a le temps de fuir son tour, mais ceux de ses partisans qui tombent sous les griffes de Jean XII ont les yeux crevs, les oreilles arraches et le nez coup. Quand Otton en est inform, il reprend, indign, le chemin de Rome pour chtier le monstre, mais, avant son arrive, un mari revenu de voyage plus tt que prvu trouve quelqu'un dans le lit de sa femme. Aprs l'avoir assomm, il arrache les couvertures, reconnat Jean XII, l'empoigne et le jette par la fentre. Lon VIII, qui avait t le choix de l'empereur en 963, avait fui devant Jean XII et s'tait rfugi la cour d'Allemagne. la mort de Jean XII, il y rside toujours, mais les Romains l'ignorent et lisent un nouveau pape, Benot V. Lon VIII rentre Rome et fait valoir ses droits la papaut. Comme il avait l'appui de l'Empereur, c'est le pauvre Benot V qui prit le chemin de l'Allemagne. Depuis la mort de Lon VIII, en 964, les Romains rclamaient le retour d'Allemagne de leur pape Benot V, qui vivait en rsidence force Hambourg. Otton fit la sourde oreille et, en 965, leur imposa Jean XIII, un fils de la clbre Thodora la Jeune. Deux mois plus tard, les Romains se rvoltent sous les ordres de Pierre, le prfet de la ville ; ils prennent d'assaut le Latran, capturent le pape et l'enferment dans un cachot, hors de la ville. Mais Jean XIII russit s'vader et se rfugie auprs d'Otton. En novembre 966, Jean XIII rentre Rome ; Otton arrive le mois suivant. Le chtiment des rvolts dbute : on pend, on crve des yeux, on bannit. Quant Pierre, l'instigateur de la rvolte, le pape le fit pendre par les cheveux la statue questre de Marc Aurle. Aprs ce supplice, il le fit exhiber travers la ville, nu sur un ne, tourn vers la queue de l'animal laquelle tait attache une clochette. Aprs l'avoir ridiculis de diverses manires, on l'exila en Allemagne 1. La haine des Romains pour ce pape froce monte d'un cran, puis les dvore pendant six ans, car Jean XIII ne meurt qu'en septembre 972. Son successeur, Benot VI, est encore un protg de l'empereur Otton le Grand (912-973), mais ce dernier meurt quelques mois plus tard en 973. Un certain Crescentius, devenu trs influent Rome, s'empare alors du pape, l'enferme au chteau Saint-Ange et fait lire l'un de ses protgs, qui prend le nom de Boniface VII. Benot VI tant toujours de ce monde, Boniface VII a un problme de lgitimit, qu'il rsout en tranglant de ses mains le pauvre Benot VI. Les
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Jean MATHIEU-ROSAY, La vritable histoire des papes, Paris, Jacques Grancher, 1991, p. 123.

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Romains se rvoltent devant tant de cruaut, et Boniface VII doit se tapir dans le chteau Saint-Ange. Quand l'assaut y est donn, il russit s'chapper en emportant tout ce qu'il peut du trsor de l'glise. Comme il n'est pas un protg de l'empereur d'Allemagne, il va se rfugier Constantinople et attendra pendant dix ans l'heure de rentrer Rome et de se rasseoir sur le trne pontifical. Boniface VII tant un pape illgitime, Benot VII, qui lui succde aprs sa fuite, sera considr comme le successeur de Benot VI. Pendant neuf ans, il travaillera assainir l'glise. sa mort en 983, Jean XIV lui succde, mais l'empereur Otton II (973-983) dcde sur les entrefaites. Voil venue l'heure quattendait Boniface VII. Il rentre Rome, fait emprisonner Jean XIV et le laisse mourir de faim. Ce meurtrier de deux papes mourra assassin durant l'anne, et l'on tranera son cadavre dans les rues de Rome. Le successeur de Jean XIV prit le nom de Jean XV. Il rgnera pendant onze ans. Un rgne qui, comme les prcdents, ne fut pas de tout repos. Quand Jean XV meurt, l'empereur Otton III est en Italie. Il use de son influence pour faire lire son chapelain et cousin de 24 ans, un petit-fils d'Otton le Grand, qui prend le nom de Grgoire V. Mais il y a un autre Crescentius qui entend rester le matre Rome. Ds le dpart d'Otton, il met le pape en fuite et installe sur le trne pontifical un antipape, Jean XVI. Ds qu'il l'apprend, Otton revient Rome, capture Crescentius, qu'il fait dcapiter au sommet du chteau Saint-Ange. L'antipape en fuite est rattrap par les soldats de l'empereur, qui lui crvent les yeux, lui coupent le nez et lui arrachent les oreilles. On le prsente dans cet tat Grgoire V, qui le fait promener sur un ne travers Rome avant de l'enfermer dans un couvent. Il se trouvait, videmment, beaucoup de gens pour dplorer que des vicaires du Christ dshonorent ainsi leur fonction. Par exemple, au concile de Saint-Basle de Verzy en 991, l'vque d'Orlans prend la parole. Il parle d'abord de Jean XII, plong dans le bourbier des dbauches , puis de Boniface VII, tout rouge du sang de ses prdcesseurs . Il conclut en ces termes : Est-ce de tels monstres, gonfls d'ignominie, vides de science divine et humaine, que les innombrables prtres de Dieu rpandus par tout l'univers, distingus par leur savoir et par leurs vertus seront lgalement soumis ? En consquence, patientons au sujet des souverains pontifes autant que nous le pourrons et, en attendant, cherchons l'aliment de la parole divine partout o il nous est possible de le trouver 1. Le bon vque ne pensait pas que son discours amliorerait les choses, et il ne les a pas amliores. En avril 1024, Benot VIII dcde. Son frre, un simple lac, encore une fois, malgr le dcret qui l'interdit depuis 769, paie le gros prix et se fait lire. En un
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Augustin FLICHE, La rforme grgorienne, Paris, Louvain, 1924, tome I, p. 13.

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jour, on lui fait gravir, comme Lon VIII en 964, tous les degrs de la hirarchie jusqu'au souverain pontificat, quil assumera sous le nom de Jean XIX. Aprs huit ans de rgne, cet incomparable vendeur du temple dcde et c'est un autre assassin qui le remplace, Benot IX. On dit de Benot IX (1032-1046), quil avait 12 ans quand il coiffa la tiare, mais les murs et les crimes quon lui attribue en supposent davantage : probablement trente. Il fit refleurir au Latran les murs qui avaient dshonor ce palais au temps de Jean XII : les aventures galantes alternent avec les actes de cruaut. C'est avec lui que se termine, en 1046, la priode la plus sombre de l'histoire de la papaut, que Daniel-Rops dcrivait ci-dessus. Le pontificat de Benot IX fut pour l'glise l'poque des plus lamentables vnements. Au lieu de s'assagir en vieillissant, ce monstre devenait de plus en plus odieux. Encore s'il n'et cd qu'au dmon de la luxure ! mais, violent et brutal, il ne reculait, au dire de ses contemporains, devant aucun crime 1. Vers la fin de 1044, une violente insurrection clate dans Rome. Assig au Latran, Benot IX russit s'enfuir. Ds janvier de 1045, Silvestre III est lu pour succder au pape dchu, mais les frres du dchu ne voient pas la situation du mme il. Ils chassent Silvestre III et rinstallent Benot IX au Latran pour un second pontificat. Pour peu de temps. Jugeant sa situation de moins en moins confortable et dsireux de se marier, Benot IX donne sa dmission. Benot IX avait pour parrain un prtre vertueux nomm Gratien. Il lui proposa d'abandonner le souverain pontificat en sa faveur la condition qu'une pension convenable lui soit assure. Acte fut dress, parat-il, de cette trange convention, o certains [...] voudront voir un achat en bonne et due forme de la charge pontificale 2. Foncirement optimiste, Gratien ne voyait que le beau ct de la transaction : d'une part, il dbarrassait l'glise de son filleul, indigne de la tiare ; d'autre part, il ne voyait aucun mal lui assurer une pension qui lui permette de vivre. Et c'est ainsi que le pieux parrain de Benot IX devint le pape Grgoire VI. Son accession au trne pontifical suscita beaucoup d'espoir chez les chrtiens, exacerbs par les crimes pontificaux. Mais Grgoire VI navait pas reu l'aval de l'empereur d'Allemagne. Henri III dcide donc de se rendre en Italie l'automne de 1046 pour rgler le cas de Grgoire VI qui, ses yeux, n'est pas lgitime. Grgoire VI vient la rencontre d'Henri III, qui le prie de convoquer un concile, dont il fixe le lieu et le moment : Sutri, avant Nol. Grgoire VI aurait simplifi les choses en remettant sa dmission ; comme il ne le fit pas, on le dposa, et l'empereur Henri III put choisir

mile AMANN et Auguste DUMAS Lglise au pouvoir des laques, dans Histoire de lglise, publie sous la direction d'Augustin FLICHE et de Victor MARTIN, Paris, Bloud & Gay, 1948, tome 7, p. 91. Histoire de lglise, tome 7, p. 92.

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son pape. Ce fut un vque allemand, le premier des papes allemands , qui prit le nom de Clment II. Il ne rgna que neuf mois et demi. Qui refait surface ? Nul autre que l'infme Benot IX, qu'on avait perdu de vue depuis qu'il avait dmissionn pour prendre pouse. Avec la connivence de gens influents, Benot IX se rinstalle au Latran, mais il a trop d'ennemis pour que ce troisime pontificat dure longtemps. Lempereur germanique, Henri III, est mis au courant. On lui propose des candidats. Entre autres, Grgoire VI, que certains lui reprochent d'avoir dpos, mais l'Empereur fait sa tte. Le jour de Nol 1047, il dsigne l'vque de Brixen. En route vers Rome, sa rpugnance pour la papaut crot de jour en jour ; nen pouvant bientt plus, il rebrousse chemin et rentre en Allemagne. Lempereur ritre son ordre. Benot IX disparat comme par enchantement, et l'vque de Brixen devient pape sous le nom de Damase II. Vingt-trois jours plus tard, le 9 aot 1048, il meurt. Tout tait recommencer, mais la mort de Benot IX allait faciliter les choses : on ne le verrait pas une quatrime fois sur le trne de saint Pierre. En dcembre de la mme anne, une dlgation de Rome arrivait Worms, o rsidait l'Empereur, et lui demandait un pape . Lvque dsign par Henri III prit le chemin de Rome avec des sentiments d'vque et non de pape. Il ne se considrerait comme pape que si le consentement du clerg et du peuple romain le portait sur la chaire de Pierre 1. Devenu pape, il prend le nom de Lon IX (10491054), un excellent pape. Que l'empereur dsigne le pape le dgotait. C'tait une pratique ancienne, et l'on s'tait habitu aux ingrences du pouvoir civil dans les affaires de l'glise, mais un mouvement de contestation prenait de l'ampleur. On attendait de Lon IX qu'il gurisse les deux plaies qui faisaient de l'glise une vritable lpreuse : la simonie et le nicolasme. La simonie est plus connue. Elle consistait dans le trafic des choses saintes contre une valeur pcuniaire, argent ou objet apprciable en argent 2 . On s'achetait un vch, une abbaye ou une paroisse comme on s'achte un commerce, un terrain ou une voiture. Le nicolasme porte d'autres noms familiers : luxure, impuret, dsordre des murs. Jy reviendrai. Les Normands vont assener un dur coup la rforme entreprise par Lon IX. Bien installs dans le sud de lItalie, ils nervent le Pape, qui dcide, de concert avec l'empereur de Byzance, de leur donner une svre leon. Lon IX lve une petite arme et en prend le commandement, mais les Normands apparaissent avant que l'arme byzantine n'ait eu le temps de se joindre celle du Pape. Ils veulent ngocier ; le gnral Lon IX les traite avec arrogance. Le combat s'engage, son arme est crase, et il est fait prisonnier.

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Ibid., tome 7, p. 99. Ibid., tome 7, p. 466.

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Dix mois plus tard, aprs avoir accord aux Normands tout ce qu'ils exigent pour sa libration, Lon IX reprend, malade et en litire, le chemin de Rome. Humilie, la chrtient se demande si c'est bien la place d'un pape de commander une arme. Un mois aprs sa libration, Lon IX meurt. Lglise lui a confr l'aurole des saints. Depuis deux sicles, aucun pape n'tait mont sur les autels ; on comprend pourquoi. Le synode du Latran, en avril 1059, vote un dcret qui rserve au collge des cardinaux, cr par Lon IX, l'lection du pape. Le peuple, le clerg et l'empereur d'Allemagne devront se contenter d'approuver. Un moindre mal, ce dcret, et non le bien absolu, car un cardinal peut tre un simple lac, trs jeune : on en connat de 13, 14 et 15 ans, plusieurs de moins de 20 ans. Lors d'un conclave tenu en 1605, le cardinal jsuite Robert Bellarmin s'indigna de voir que trois membres du Sacr Collge qui n'avaient pas vingt ans obtenaient des votes. Mais le dcret rservant au collge des cardinaux l'lection du pape fut bafou par celui-l mme qui l'avait propos au synode, le cardinal Hildebrand, qui devint le clbre Grgoire VII, dont il sera question dans le chapitre sur la simonie et le nicolasme. Pendant les funrailles de son prdcesseur, Hildebrand tord le bras des cardinaux en provoquant les acclamations de la foule, qui le rclame comme pape : Vox populi, vox Dei. On n'en finirait plus si l'on voulait relever tout ce qui s'est pass d'incroyable dans l'histoire de la papaut. Notons, en passant, le nom de Nicolas Breakspeare, puisqu'il est le seul Anglais s'tre assis sur le trne de saint Pierre, sous le nom d'Adrien IV (1154-1159). Fils d'un prtre qui s'tait drob ses responsabilits paternelles, Nicolas avait travers la Manche et, presque mort de faim, avait t accueilli dans un monastre. Le petit moribond tait du bois de pape ; de bon pape. En 1304, les cardinaux doivent choisir un successeur Benot XI. Onze mois d'affrontement entre le parti franais et le parti italien n'ont donn aucun rsultat. Le roi de France, Philippe le Bel, inform que l'archevque de Bordeaux est un candidat srieux, le fait venir et conclut un march : l'archevque repart avec l'appui du monarque. Ds que la nouvelle parvient Prouse, o les cardinaux sont runis, l'archevque de Bordeaux devient Clment V. Trois semaines aprs l'lection de son pape, Philippe le Bel lui enjoint de nommer dix cardinaux : un Anglais, neuf Franais. Llection du prochain pape en sera facilite... Clment V. bien qu'vque de Rome et pape, installe sa cour Avignon en 1309. Ses six successeurs devaient y rsider jusqu'en 1378. Quand Jacques de Molay, le grand matre des Templiers, du haut de son bcher, a convi au jugement de Dieu, dans l'anne mme, trois hommes qui avaient entran sa perte, il a nomm le roi Philippe, le chevalier Guillaume de Nogaret et le pape Clment. Grgoire XI fut le dernier pape franais d'Avignon. Cardinal 17 ans, grce un oncle pape, Pierre-Roger de Beaufort est lu, ds le premier jour, par un conclave compos de cardinaux franais, part trois italiens et un anglais. 40

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ans, ce cardinal nest encore que diacre. Ce nest pas la premire fois, on le sait, quun homme deviendra prtre, vque et pape en l'espace d'une journe ou tout au plus d'une semaine. Influenc par une religieuse dominicaine, Catherine de Sienne, Grgoire XI dcide de rentrer dans son diocse, Rome, dont il est l'vque en tant que pape. Il le regrettera amrement et, sur son lit de mort, se reprochera d'avoir accord foi des prophties de femme ! Le peuple de Rome souhaitait ardemment le retour du pape, car l'exploitation des plerins constituait la principale source de revenus de la ville : une anne sainte tait plus payante que des jeux olympiques... Au passage des cardinaux, qui se rendent au conclave pour donner un successeur Grgoire XI, le peuple hurle : Un Romain ou un Italien , sousentendu : Pas un autre Franais , car il va reprendre le chemin d'Avignon. Aprs les hurlements de la foule, c'est la foudre qui frappe la salle du conclave, puis les lances des soldats dans la porte. C'en est trop. Terroriss, les cardinaux s'empressent d'lire l'archevque de Bari, un Napolitain. N'tant pas cardinal, l'archevque est absent. On va le chercher, et il devient pape sous le nom d'Urbain VI, le 18 avril 1378. Urbain VI se montre d'une arrogance inqualifiable envers les cardinaux, surtout envers les cardinaux franais. Exasprs, ces derniers se rfugient Anagni puis, le 9 aot, s'adressent toute la chrtient pour lui expliquer que l'lection d'Urbain VI, s'tant droule dans un climat de terreur, est invalide. Le 20 septembre, les treize cardinaux franais lisent un nouveau pape, Robert de Genve, qui prend le nom de Clment VII. Mme s'ils n'ont pas particip au vote, les cardinaux italiens reconnaissent Clment VII. Il ira s'installer Avignon. De 1378 1449, l'glise aura deux papes et, pendant un certain temps, trois... C'est cette priode dramatique de la papaut qui est passe l'histoire sous le nom de Grand Schisme d'Occident. Un concile tenu Pise en 1409 condamne les deux successeurs d'Urbain VI et de Clment VII, qui ont inaugur le Grand Schisme, les dpose, puis en lit un nouveau, Alexandre V. Les deux condamns n'acceptent pas leur sentence, et l'glise se retrouve avec trois papes ! Lantipape Alexandre V ne rgnera qu'une anne et sera remplac par l'antipape Jean XXIII. Bref, de 1378 1449, il y aura trois papes pendant six ans ; deux pendant 56 ans ; un seul pendant neuf ans, soit de 1430 1439. Eugne IV, qui rgnait alors, est accus et condamn au concile de Ble (14311449). Le 25 juin 1439, le concile le suspend de ses fonctions et il lit, pour le remplacer, un lac veuf, pre de neuf enfants. Le 24 juillet 1440, ce lac est couronn pape et il prend le nom de Flix V. Le lendemain, on l'ordonnera prtre et, assist de ses deux fils, il chantera la messe. Si faux que l'assistance rira s'en tenir les ctes. Le 7 avril 1449, Flix V remet sa dmission aux pres du concile de Ble, et l'glise n'a plus, enfin, quun seul pape, Nicolas V. Quant Flix V, il

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passait de pape cardinal, obtenait une importante pension et d'autres avantages. On ne lui creva pas les yeux ni ne lui arracha les oreilles. Quand le Moyen ge prend fin, le sige de Pierre est occup par Nicolas V, un homme digne de la fonction, mais la situation est dsolante. De passage Rome, le cardinal allemand Nicolas de Cuse confiera un ami : Tout, absolument tout ce qui se passe ici dans cette Cour me dgote. Tout y est pourri. Hlas ! une hirondelle ne fait pas le printemps, et Nicolas V ne fera pas le printemps de la papaut : de nombreux corbeaux noirs se jucheront par la suite sur le sige de Pierre. La fin de ces calamits ne viendra pas de l'intrieur. Pour recouvrer la sant, un malade doit souvent recourir la mdecine. L'empereur Napolon sera le premier chirurgien de la papaut. En 1808, il l'ampute des tats pontificaux, qu'il incorpore son empire ; en 1809, le drapeau tricolore flotte sur le chteau Saint-Ange. Au lieu de chanter le Te Deum, le pape Pie VII excommunie tous les brigands qui ont fait main basse sur le patrimoine de Pierre . Napolon essaie en vain de lui faire comprendre que la papaut est enfin libre des soucis temporels, qui l'ont empche de s'occuper des mes. Le congrs de Vienne devait restituer au pape presque toutes ses terres. Pour un temps : les Pimontais russiront l o Napolon avait chou. En 1870, ils s'emparent de Rome, et le pape Pie IX se dclare prisonnier au Vatican. Pourtant, jamais un pape n'avait t aussi libre. Ses successeurs le seront enfin tous, et ce seront de grands papes : Lon XIII, Pie X, Benot XV, Pie XI, Pie XII, Jean XXIII, Paul VI et Jean-Paul II. Je nai relev qu'un petit coin du voile, mais cela suffit, je pense, pour branler l'opinion courante qui imagine des papes puissants et autoritaires ; des papes austres, macis par les jenes et les veilles. En ralit, la plupart taient genoux devant les pouvoirs civils, et les murs d'un bon nombre laissaient beaucoup dsirer. J'ai pri, dit Jsus Pierre, pour que ta foi ne dfaille pas. Sa foi et celle de ses successeurs ; a n'a pas pri pour que leur conduite soit digne de la fonction. Jsus a dit aussi : je suis avec vous tous les jours jusqu' la fin du monde. Il est prsent, mais il n'intervient pas de faon autoritaire : il laisse les salauds commettre leurs saloperies.

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Chapitre 4 Hlose et Ablard

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Hlose et Ablard figurent parmi les plus clbres couples d'amoureux de l'histoire. On dit Hlose et Ablard, comme on dit Romo et Juliette ou Tristan et Iseut. On peut mme affirmer quils sont grands parmi les grands, car, en plus d'tre des personnages historiques, ils ont laiss des crits que les chercheurs ne finissent plus de scruter et d'interroger. cause de l'histoire de ses malheurs qu'il a crite lui-mme, Ablard est un des rares Mdivaux que l'on peut suivre dans toutes les pripties de sa vie prive et de sa vie publique. Il est n en Bretagne, dans un bourg nomm Le Pallet (ou Palais), vingt kilomtres de Nantes, sur la route de Poitiers, en 1079. Nantes est alors une place forte. Avant d'embrasser la carrire militaire, son pre avait reu une formation en lettres, qui se dveloppa en passion. Il eut cur de donner ses fils la mme formation. Laissons la parole Ablard lui-mme.
J'tais son premier-n : plus grande tait sa tendresse pour moi, plus grand fut le soin quil apporta mon instruction. Bientt l'tude eut pour moi tant de charme que j'abandonnai l'clat de la gloire militaire, je renonai mon hritage et mon droit d'anesse en faveur de mes frres [Raoul, Procaire et Dagobert] et je quittai la cour de Mars [dieu de la guerre] pour grandir dans le sein de Minerve [desse de la littrature et des arts]. J'changeai les armes de la guerre contre celles de la logique et je sacrifiai les trophes des batailles contre les assauts de la discussion. Je me mis parcourir les provinces, me rendant partout o j'entendais dire que cet art tait en honneur 1.
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Hlose et Ablard : Lettres, Paris, Union Gnrale d'ditions, 10-18 ; 188-189, 1964, p. 24.

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Ablard arrive enfin Paris, o la logique est depuis longtemps florissante. Il a environ 20 ans. Il se prsente Guillaume de Champeaux, considr comme le matre le plus habile en cette matire, pour obtenir la permission de suivre ses cours. Guillaume est fascin par le beau et brillant jeune homme. Non seulement il consent l'admettre comme tudiant dans son cole, mais il insiste pour l'avoir comme ami dans sa maison. Dception : Ablard ne tarde pas devenir cassepieds ; il rejette certaines ides du matre et il lui arrive d'avoir l'avantage dans la discussion. Pour ses confrres, c'est de la dsinvolture, et ils en sont indigns. Sr de son talent, Ablard dcide, malgr son jeune ge, d'ouvrir sa propre cole. Il choisit Melun, ville importante l'poque et rsidence royale. Avant mme quAblard l'ait quitt, Guillaume fait des pieds et des mains pour quun concurrent aussi redoutable ne s'tablisse pas si prs. Hlas ! l'infortun Guillaume compte, parmi les puissants du pays, des jaloux qui paulent Ablard dans la poursuite de ses fins. Une fois install Melun, Ablard cherche ruiner son ancien matre. De temps en temps, il envoie quelques-uns de ses meilleurs tudiants discuter avec ceux de Guillaume. Ces escarmouches, s'il faut l'en croire, finissent toujours l'avantage de ses tudiants. Comme l'loignement des deux coles fait languir le combat, Ablard transporte son cole Corbeil, ville situe plus prs de Paris. Les assauts contre la forteresse de Guillaume de Champeaux sont alors plus frquents. Mais l'excs de travail plonge Ablard dans une maladie de langueur . Simple puisement, sans doute. Pour rcuprer, quoi de mieux que l'air natal ? Il retrouve bientt ses forces et sa fougue, mais il prolonge son sjour en Bretagne pendant quelques annes. De retour Paris, il a le culot de se prsenter devant Guillaume pour suivre ses cours de rhtorique. Guillaume l'accepte on se demande bien pourquoi , car ce sera de nouveau pour son malheur. Obsd par le problme des universaux , le pauvre Guillaume en parle sans cesse, et Ablard russit dmolir sa doctrine. C'est de nouveau la rupture, mais Guillaume, en perdant la face, a perdu aussi ses tudiants, qui accourent aux leons d'Ablard. Le successeur de Guillaume cde son poste Ablard et vient humblement s'asseoir parmi les tudiants. Guillaume bouillonne de dpit. Il porte contre ce lche une accusation infamante ; l'homme est destitu, et Guillaume en fait nommer un autre sa place pour tenir tte Ablard, qui retraite vers Melun. Le pauvre Guillaume s'est discrdit et il dcide de s'loigner un peu de Paris. Ablard en profite pour revenir. Il tablit son camp sur la montagne Sainte-Genevive. En apprenant cette nouvelle, Guillaume revient Paris, et les discussions que les lves d'Ablard ont avec Guillaume lui-mme ou avec ses disciples reprennent de plus belle et avec le mme succs.

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Sur ces entrefaites, la mre dAblard presse son fils an de revenir en Bretagne, car son, pre a pris l'habit monastique, et elle s'apprte l'imiter. Aprs la crmonie, Ablard revient Paris pour une quatrime fois avec l'intention de se consacrer l'tude de la thologie, science plus prestigieuse que la logique. Anselme de Laon est considr comme la plus haute autorit en la matire. Ablard s'y rend pour entendre ce vieillard . Le jugement qu'il porte sur lui est implacable. Si, incertain d'une question, on allait frapper sa porte, on en revenait plus incertain encore. Admirable aux yeux d'un auditoire, cause de sa merveilleuse facilit de parole, il tait nul en prsence de quelqu'un qui venait lui poser des questions prcises. Lorsqu'il allumait son feu, il remplissait sa maison de fume, mais ne l'clairait pas. Son arbre tout en feuilles offrait de loin un aspect imposant ; m'tant approch pour en cueillir du fruit, je m'aperus qu'il tait le figuier strile maudit par le Seigneur. J'assistai de plus en plus rarement ses leons. Certains de ses disciples les plus distingus en taient blesss. leurs yeux, mon attitude tait une insupportable marque de mpris pour un si grand docteur 1. Un jour, des camarades acculent Ablard relever le dfi dont il juge Anselme incapable. Cherchez un passage de l'criture qui na pas t us par les commentaires, et je vais vous l'expliquer , leur lance-t-il avec son assurance coutumire. Tous sont d'accord pour choisir une obscure prophtie d'zchiel. Ablard prend le texte et, avant de se retirer, les invite revenir le lendemain pour entendre son commentaire. Stupfis, tous le conjurent de se donner plus de temps. Piqu au vif, il leur rpond : Demain ou jamais. Le lendemain, il n'y a au rendez-vous quune pince de curieux et... un clatant succs. Ses auditeurs le pressent de poursuivre son commentaire. Les sceptiques absents de la premire leon accourent aux autres, et ils transcrivent les notes des curieux de la premire leon. Le vieil Anselme se meurt de jalousie. Comment museler ce rival ? Ablard quitte Laon et rentre Paris pour une cinquime fois. Il occupera, avec un norme succs, pendant quelques annes de grande tranquillit, la chaire dont il avait t prcdemment expuls par Guillaume de Champeaux. La rputation du thologien n'est pas infrieure celle du philosophe. C'est par milliers que les historiens valuent le nombre de ses tudiants. Il fera allusion l'argent qu'il en retirait et la scurit dont il jouissait pour l'avenir. Il est rgent des coles de Paris, titre qui comporte la dignit de chanoine, mais non la prtrise. Nous savons qu l'poque bien des titres dont celui de cardinal ne prsupposaient pas l'onction sacerdotale. Loccasion d'un premier drame, le plus connu, se prsenta sous les traits de la sduisante Hlose. Loccasion ne fit pas le larron ; Ablard nous apprend lui1

Ibid., p. 29-30.

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mme que le larron en lui tait mr. Lui qui jusqu'alors avait vcu dans la plus grande continence ; qui avait toujours eu en horreur les prostitues ; que son travail empchait de frquenter les femmes nobles et qui n'avait presque aucun rapport avec celles de la bourgeoisie, ne put rsister Hlose comme jadis David Bethsabe. Hlose est la nice tendrement aime d'un chanoine nomm Fulbert, qui n'a rien nglig pour la pousser dans les tudes. Elle connat le latin, le grec et l'hbreu. Sa renomme a atteint les bornes du royaume. Elle possde toutes les qualits de corps et d'esprit que recherche Ablard, subitement possd par le dmon de la luxure. Ce sera une conqute facile tellement il l'emporte sur les autres par la grce de la beaut et de la jeunesse , pense-t-il modestement... Il labore sa stratgie. Laissons-lui la parole.
Par l'intermdiaire de quelques-uns de mes amis, j'entrai en contact avec le chanoine Fulbert. Ils lui proposrent de me prendre dans sa maison trs voisine de mon cole moyennant une pension dont il fixerait lui-mme le montant. J'allguai pour motif que le soin d'un mnage gnait mes tudes et entranait pour moi des dpenses trop lourdes. D'une part, Fulbert tait avaricieux ; d'autre part, il cherchait tous les moyens de faciliter les progrs de sa nice. J'obtins son consentement 1. Il me confia Hlose pour que je consacre son instruction tout le temps que me laisserait mon cole, la nuit comme le jour. Il m'autorisait mme la chtier si je le jugeais ncessaire. J'admirais sa navet et ne pouvais cacher mon tonnement : confier ainsi une tendre brebis un loup affam !

Et Ablard de poursuivre.
Nous fmes d'abord runis par le mme toit, puis par le cur. Sous prtexte d'tudier, nous tions tout entiers l'amour. Les leons offraient les cachettes que l'amour dsirait. Les livres taient ouverts devant nous, mais il y avait plus de baisers que d'explications ; mes mains revenaient plus souvent son sein qu' nos livres. Pour mieux carter les soupons de l'oncle Fulbert, il m'arrivait de la frapper : coups donns par l'amour non par la colre, par la tendresse non par la haine, et plus doux que tous les baumes. Tout ce que la passion peut imaginer de raffinement dans l'amour, nous l'avons vcu. Plus ces joies taient nouvelles pour nous, plus nous les prolongions avec dlire ; nous ne pouvions nous en lasser.

Les cours subissent les contrecoups des nuits consacres l'amour. Ablard s'ennuie mortellement son cole. Vid de son ardeur habituelle, il se contente de rpter ses anciennes leons. Tout ce qu'il crit, ce sont des chansons d'amour, devenues populaires dans plusieurs pays. Ses tudiants, il va sans dire, se rendent compte du changement et en sont consterns. Seul Fulbert ne voit rien, ou ne veut rien voir, puisque certaines personnes ont tent de lui dessiller les yeux. Mais, aprs quelques mois de leons particulires, ce qui devait arriver arriva :
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Dans la pice Ablard et Hlose, joue au thtre du Bois de Coulonge pendant l't 1995, c'est Hlose qui faisait les premiers pas.

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Fulbert surprend les amoureux dans l'ivresse de leurs bats paraphilosophiques. Le pauvre homme n'en croit pas ses yeux : sa gentille Hlose... Il est foudroy. Quant Ablard, vous imaginez bien que Fulbert neut pas lui dire de se rhabiller et de dguerpir. Chacun des deux amants se lamentait sur le sort de l'autre. La sparation des corps rapprocha les curs. Peu aprs, Hlose ralise quelle va tre mre. Loin d'tre due, elle crit son beau Pierre avec des transports d'allgresse et le consulte sur la conduite tenir. Aprs discussion, il est convenu qu'elle dserte la maison de son onde et se rende en Bretagne pour y accoucher dans la maison paternelle d'Ablard, habite par sa sur Denyse. Une nuit, Ablard profite de l'absence de Fulbert pour enlever Hlose et la diriger vers la Bretagne aprs l'avoir dguise en religieuse. Elle y reste jusquau jour o elle donne naissance un fils, quelle nomme Astrolabe. Ne trouvant pas sa colombe au nid, Fulbert devient comme fou, nous apprend Ablard. Fou de douleur, fou de confusion, fou de dception. Il songe sans doute s'attaquer Ablard, le blesser, voire le tuer, mais il craint les reprsailles des nombreux amis de l'minent professeur. Touch de compassion devant l'excs de cette douleur, Ablard dcide d'aller voir Fulbert. Convaincant comme il en est capable, il parvient l'apaiser et lui fait mme une promesse inespre : pouser Hlose. une condition : que le mariage soit tenu secret, afin de ne pas nuire ma rputation , prcise Ablard. Fulbert acquiesce en lui donnant sa parole et celle de ses amis, puis il appose sur la rconciliation le sceau de ses baisers. Pour voir le lien entre le mariage secret et la rputation d'Ablard, il faut remonter l'poque o vivent ces deux amants et lire attentivement les raisons quils apportent. Au Moyen ge, un professeur de philosophie ou de thologie mari aurait t point du doigt. Hlose le sait. Aussi cherche-t-elle convaincre son amant de chasser cette ide saugrenue de mariage ; elle prfre, cause de lui, le statut de concubine. Elle s'ingnie provoquer son aversion pour le genre de vie quil mnerait s'il ajoutait les soucis d'une famille aux exigences de son enseignement. Il se doit tout entier ses milliers d'tudiants et tous les gens qui attendent la lumire de ses crits. Son mtier de philosophe et de thologien doit l'occuper jour et nuit. C'est ainsi que les gens de l'poque voyaient les choses. En changer, ce serait un dshonneur. Ablard ne cde pas. Une fois de plus. Aprs une nuit passe dans une glise, les deux amants se marient l'aube, en prsence de Fulbert, de plusieurs de ses amis et d'amis du couple, puis les nouveaux poux se retirent, chacun de son ct. Ils ne se verront plus que rarement et en cachette, car ce mariage doit demeurer secret. Fulbert et les siens ne partagent pas l'opinion d'Hlose : ils prfrent de beaucoup une pouse une matresse ou une concubine. Violant donc la promesse change sous serment, ils saisissent toutes les occasions de divulguer le

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mariage. Hlose proteste, jurant que c'est faux. Fulbert l'accable de mauvais traitements. Inform de cette situation, Ablard fait admettre son pouse l'abbaye d'Argenteuil, o elle a reu sa premire ducation. Elle y revt les habits d'usage, l'exception du voile, rserv aux religieuses qui ont fait profession. Dans une de ses lettres Hlose, Ablard raconte la visite qu'il lui rendit en secret : Rappelletoi quel excs la passion me porta sur toi dans un coin mme du rfectoire, faute d'un autre endroit o nous puissions nous retirer ; notre impudicit ne fut pas arrte par le respect d'un lieu consacr la Vierge 1. la nouvelle de l'entre au couvent, Fulbert et les siens pensent qu'Ablard les a jous et qu'il a plac son pouse Argenteuil pour s'en dbarrasser. Trop, c'est trop : une vengeance exemplaire s'impose. Une nuit, pendant quAblard se repose dans une chambre retire, son serviteur, moyennant une somme d'argent, le livre aux gens de Fulbert. Ils me tranchrent, dit Ablard, les parties du corps avec lesquelles j'avais commis la faute dont ils se plaignaient, puis ils prirent la fuite. Deux d'entre eux, quon russit rattraper, furent privs des yeux et des organes de la gnration. Lun d'eux tait ce serviteur attach ma personne, que la cupidit avait pouss la trahison. Le matin venu, nous dit encore Ablard, toute la ville tait rassemble autour de ma maison. Les nouvelles se rpandaient vite l'poque. Il se dit incapable de dcrire le spectacle : tonnement, stupeur, gmissements, pleurs. Ses disciples le martyrisent de leurs lamentations et de leurs sanglots. Leur compassion est plus douloureuse que sa blessure. Lhistoire de ce dshonneur sans prcdent va se rpandre dans le monde. Il pense la peine que vont prouver ses parents et ses amis. O aller ? Partout, on va le montrer du doigt. Devant cette situation, plus par honte que par vocation, il dcide de se faire moine. Parmi toutes les abbayes qui s'offrent lui, Ablard choisit la plus prestigieuse, Saint-Denis. Il y revtira l'habit religieux en mme temps qu'Hlose prendra le voile Argenteuil. Le malheureux se fera dtester des moines, d'abord, en leur reprochant leur conduite scandaleuse. Labb, dit-il, tenait le premier rang moins par son titre que par la dissolution et l'infamie notoire de ses murs. plusieurs reprises et avec violence, Ablard s'lve, tant en priv qu'en public, contre ces comportements indignes de moines. Il se fera dtester, en second lieu, en prouvant aux moines que leur saint patron n'est pas Denys l'Aropagite, converti par SaintPaul et dont parlent les Actes des Aptres, mais un Denis sans prestige particulier. Une nuit, aid de quelques moines et de quelques disciples, il s'vade. Aprs des pripties qu'il serait trop long de rapporter, il reprend son enseignement. Deux autres preuves attendent cet homme, pi par de solides ennemis et de nombreux jaloux : une premire condamnation au concile de Soissons et une seconde au concile de Sens. Son livre sur la Trinit le conduit Soissons. Deux de
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Ibid., p. 148.

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ses mortels ennemis l'ont scrut la loupe, y ont dcouvert des erreurs et ont demand au lgat du pape en France de tenir un concile Soissons, en 1121, pour trancher la question. Trancher ! Quel mot pour Ablard ! Tout le monde sait qu'il est condamn d'avance : ses juges sont ses accusateurs et ses ennemis. Appel au concile, je my rendis sur-le-champ, crit-il, et l, sans discussion ni examen, on me fora jeter de ma propre main mon livre au feu et je le vis brler. La sentence comportait aussi la rclusion perptuelle dans un monastre, mais le lgat, qui a agi par contrainte, le libre aprs quelques jours. Ablard continue d'enseigner et d'crire. Ses accusateurs de Soissons s'adressent de nouveaux censeurs, dont le redoutable Bernard de Clairvaux notre saint Bernard. Un concile imposant se runit Sens en juin 1140. Le soir, Bernard convoque les juges en sance prive. On extrait dix-neuf opinions que l'on juge condamnables et sur lesquelles Ablard devra s'expliquer le lendemain. Une foule nombreuse est runie dans la cathdrale. Bernard dnonce les erreurs de matre Pierre et l'invite prendre la parole. Coup de thtre : il refuse de parler et en appelle Rome. Le lendemain, il prend la route de Rome. Rendu la clbre abbaye de Cluny, il se prsente l'htellerie. On s'empresse de prvenir l'abb, Pierre le Vnrable, un homme qui, aux yeux de ses contemporains, incarne la bienveillance. Je vous accueillerai comme un fils , lui avait-il crit vingt ans plus tt. C'est ce qu'il fit. Il russit facilement le convaincre de s'offrir quelques jours de repos. Ce dlai suffit au sage abb pour dissuader son fougueux hte de poursuivre sa route vers Rome. Par sa bont et son tact, Pierre le Vnrable fera d'un tigre un agneau. Ablard se rconciliera mme avec Bernard et mnera la vie d'un moine exemplaire. Le 21 avril 1142, g de 63 ans, il mourait Saint-Marcel-de-Chalon, car, cause d'une trs souffrante maladie de la peau, Pierre le Vnrable l'avait envoy dans cette partie plus salubre de la Bourgogne. En l'absence de Pierre le Vnrable, c'est un moine de Cluny qui informe Hlose de la mort d'Ablard. Mais, ds son retour, Pierre le Vnrable lui crit une lettre on ne peut plus touchante. Il lui parle longuement de l'admiration et de l'affection qu'il a pour elle ; il lui avoue que cette affection remonte fort loin dans ses souvenirs. Il lui parle ensuite d'Ablard, l'homme qui vous appartient . Dieu le rchauffe aujourd'hui dans son sein, votre place ou plutt comme un autre vous-mme. la fin des temps, il vous le rendra, il vous le rserve . Hlose avait demand Pierre le Vnrable de lui remettre le corps dAblard afin que, conformment son dsir, il soit inhum l'abbaye du Paraclet, o elle tait alors abbesse. Pierre voulut y assister en personne. Il fit donc, furtivement, enlever le corps du cimetire de Saint-Marcel-de-Chalon et l'escorta lui-mme jusqu' la chapelle difie jadis par Ablard et ses lves. Pierre le Vnrable rencontrait Hlose pour la premire fois, le 16 novembre 1142. Il clbra la messe dans la chapelle et s'adressa aux religieuses. La lettre de remerciement qu'elle lui

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adressa est le dernier crit que nous ayons d'elle. Le 16 mai 1164, ge de 63 ans elle aussi, elle allait rejoindre Ablard, son poux. Le moins quon puisse dire, c'est quAblard ne laissait personne indiffrent : on l'aimait la folie ou bien on le dtestait mort. Il avait le don de torpiller les ides reues, de tisonner les intelligences par ses questions et de les inciter s'en poser. Bref, douter. Au dbut de son Dialogue entre un philosophe, un juif et un chrtien, il dvoile la conviction qui sous-tend ce comportement. Quel que soit l'objet du respect qu'on inculque l'enfant, l'adulte y reste obstinment fidle. Gardez-vous donc, en consquence, de tenir pour sacro-saint ce qu'on vous a enseign quand vous tiez enfant. En matire de foi, par exemple, Ablard constate que personne ne semble avoir le droit d'interroger ni de mettre en doute ce que tout le monde affirme. Saint Bernard, horripil, en constate les rsultats : peine a-til sevr ses coliers du lait de la logique quil les engage dans des discussions sur les mystres de la foi. On ne voit dans les rues et les places publiques que des gens qui discutent de la foi catholique. (Les temps ont bien chang, mon bon saint Bernard...) Si vous tes intresss compter les coups quelques-uns assez bas que saint Bernard a ports Ablard, lisez les lettres du Saint. Vous verrez comment le docteur melliflue se mtamorphosait en grenouille criarde . Ablard a fait sa marque en morale ; il a insist sur la responsabilit personnelle, une responsabilit que chacun assume en suivant toujours sa conscience. Ds lors que nous n'agissons pas contre notre conscience, crit-il, nous ne devons pas craindre d'tre coupables aux yeux de Dieu 1. Penseur avantgardiste, il a expos, huit cents ans plus tt, l'argument que le chanoine Jacques Leclercq dveloppe contre l'abstinence du vendredi 2. Autrefois, crit le chanoine, on ne s'occupait que des riches, et on a l'impression que l'glise mme ne pensait qu eux. [...] Imposer titre de pnitence de manger une fois par semaine du poisson, des gens qui ne mangent jamais de viande, ou n'en mangent pas une fois par semaine, qui, de plus, sont trop pauvres pour acheter du poisson car le poisson est le plus souvent un aliment cher nest-ce pas une drision ? [...] Un incroyant comprendra-t-il jamais quil y ait pch mortel manger une bouche de viande un vendredi, et quil ny ait pas la plus petite faute morale faire le banquet le plus raffin, pourvu quil soit conforme la rgle ? Caviar, hutres, langoustes, etc. Comparons avec ce que disait Ablard au XIIe sicle. Actuellement, si nous nous abstenons de viande, est-ce un si grand mrite, quand nos tables sont charges d'une quantit superflue d'autres aliments ? Nous achetons grands frais toutes sortes de poissons ; nous mlangeons les saveurs du poivre et des pices ;

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Contrairement ce que certains pourraient penser, cette opinion da pas t condamne Soissons ni Sens. Jacques LECLERCQ, Maintenant, n 33, septembre 1964.

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gorgs de vin, nous y ajoutons encore des boissons et des liqueurs fortes. Lexcuse de tout cela, c'est l'abstinence de viandes vil prix 1. Contre le latin, que l'glise utilisait encore tout rcemment, Ablard protestait dj. Comment rpondre amen , dit-il, si l'on n'a pas compris le sens de la prire qui a t faite ? Aussi voyons-nous souvent dans les glises des gens simples faire des prires qui leur sont nuisibles. En changeant une lettre d'un verbe latin quils ne comprennent pas, ils demandent Dieu de les carter des biens ternels au lieu de les y admettre. Ici, au Qubec, des communauts o l'tude du latin tait interdite rcitaient quand mme l'office en latin. la messe, le prtre se tournait vers la foule pour dire : Ite, misa est allez, la messe est termine , mais on retenait la foule, car un zl avait ajout un dernier vangile, sans que personne n'ait pens dplacer l'ordre de quitter. C'est dans la recherche de la vrit que la contribution d'Ablard mrite le plus d'tre souligne. Il a fait de sa mthode le titre de son livre le plus percutant : Sic et non Oui et non. Bien avant Descartes, il a compris que le doute mne la recherche et, pour faire natre le doute dans les esprits, il confronte les auteurs : les oui d'un ct, les non de l'autre. Les certitudes sont torpilles, le doute envahit les esprits. Chaque opinion est ensuite examine, critique, nuance, retenue ou rejete, mais jamais en invoquant une autorit. Contrairement ce que pensent bien des gens, le magister dixit le matre l'a dit n'a rien de mdival.

Hlose et Ablard : Lettres, Paris, 10-18, 188-189, 1964, p. 224.

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Chapitre 5 Les corporations ouvrires

Retour la table des matires

Lon XIII nous intrigue quand il crit, dans sa clbre encyclique sur La condition des ouvriers (Rerum novarum), publie en 1891 : Le dernier sicle a dtruit, sans rien leur substituer, les corporations anciennes, qui taient pour les ouvriers une protection. Pour Lon XIII, le dernier sicle, c'tait le XVIIIe. En France, l'Assemble constituante abolissait, le 2 mars 1789, les corporations ouvrires, qui avaient connu des heures de gloire au Moyen ge. On situe communment aux XIe et XIIe sicles l'apparition des corps de mtier, petites associations des artisans exerant le mme mtier, dans une mme ville. Les objectifs poursuivis sont les mmes ce moment-l que de nos jours : promouvoir les intrts communs des membres et combattre les ennemis communs. Voici quelques-uns de ces ennemis : les artisans trangers qui viennent vendre leurs produits dans la ville ou s'y installer, accaparant une partie du travail et des revenus ; les artisans des mtiers connexes qui empitent sur le domaine des autres ; enfin, les gens mmes du mtier qui nuisent la rputation du mtier en livrant de mauvais produits ou qui enseignent le mtier trop d'apprentis. Le corps de mtier comprend les apprentis, les ouvriers (appels d'ordinaire valets Paris et plus tard compagnons) et les matres. Chaque classe est strictement rglemente.

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Lapprenti signe un contrat dont les clauses doivent tre conformes aux statuts du corps de mtier en question. Le nombre des apprentis qu'un matre peut s'adjoindre est dtermin et fort restreint : d'ordinaire, un ou deux ; rarement trois. La raison ? Pour les mieux diriger et les mieux former. On fait une exception pour les fils du matre, qui peuvent tre apprentis, quel que soit leur nombre. De plus, le temps d'apprentissage est galement fix, et il est tonnamment long : au moins trois ans, mais le plus souvent huit, dix ou douze. Mme raison : un mtier difficile ne s'apprend pas en quelques mois... Cependant, fallait-il vraiment jusqu' douze ans pour apprendre certains mtiers difficiles ? Les apprentis avaient beau en douter, ils n'avaient pas le choix. Officiellement, les corps de mtier voulaient former des ouvriers, puis des matres habiles, mais on souponne qu'ils taient inspirs avant tout par la crainte de rendre le mtier moins rentable en admettant trop de candidats. Le matre qui fait signer un contrat un apprenti s'engage le loger, le nourrir et le vtir. Si, pendant sa formation, un apprenti se marie et dsire s'installer ailleurs, pour des activits que le matre n'a pas contrler, ce dernier est tenu de lui verser un salaire. Il va de soi que le matre doit apprendre tous les secrets du mtier son apprenti. Aprs la longue preuve de l'apprentissage, l'apprenti devient ouvrier ou valet. Louvrier ou valet jouit d'une plus grande libert, ses obligations et ses droits sont mieux dfinis et mieux protgs. Le nombre d'ouvriers n'est pas dtermin comme celui des apprentis : il dpend du carnet de commandes du matre. Les ouvriers sont engags la journe, la semaine ou l'anne. Seuls les matres ont le droit d'embaucher des ouvriers de leur mtier. Il est interdit aux ouvriers d'aller travailler pour un particulier sans passer par un matre, sauf s'il s'agit du roi ou de quelque autre personnage important. Pas de travail au noir Bref, c'est le matre qui est contracteur. Les heures de travail sont fixes, la plupart du temps, d'aprs la dure du jour. Elles sont donc plus nombreuses en t qu'en hiver. Dans certains mtiers qui demandent moins de lumire, les statuts permettent le travail de nuit. Louvrier qui on l'impose touche une augmentation de salaire. Mais, dans beaucoup de mtiers, le travail de nuit est interdit. Les travailleurs se reposent partir de quatre heures le samedi jusqu'au lundi matin. Mais il y a, en plus, quatre-vingt-dix ftes chmes. Le total des dimanches et des ftes chmes donne 142 jours de cong sur 365. On travaille donc 223 jours. Bref, tout le monde jouit peu prs d'une anne actuelle d'enseignant... De plus, les ouvriers peuvent prendre un mois de vacances. Nos travailleurs de la construction prennent quinze jours en juillet ; eux, c'tait tout le mois d'aot, mais sans solde.

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Comme il est difficile de supprimer une fte chme, le savetier de La Fontaine se plaindra, quelques sicles aprs le Moyen ge : On nous ruine en ftes , rpond-il au financier qui l'interroge sur ses revenus. Quil soit difficile de supprimer une fte chme, on en a des exemples dans presque toutes les conventions collectives. Quand la Toussaint a cess d'tre une fte d'obligation, les employs de la SAQ ont continu de chmer ce jour-l. En 1700, il restait au Qubec 37 ftes d'obligation observer sous peine de prison ou d'amende. En 1744, la demande des cultivateurs, ce nombre tombe 19. En 1997, il nen reste que deux : Nol et le jour de l'An. Toutes les autres anciennes ftes d'obligation sont maintenant clbres le dimanche. Lglise naccorde plus que 54 jours de cong : les syndicats et les gouvernements compensent, de sorte que le nombre de jours chms est peu prs le mme. Au Moyen ge, un ouvrier ne pouvait pas tre congdi sans raison. Dans certains mtiers, un comit form de quatre matres et de deux ouvriers se prononait sur les raisons du congdiement. Les statuts reconnaissaient l'ouvrier le droit d'tre employ dans sa corporation de prfrence tout tranger, et ils interdisaient souvent aux matres de frustrer l'ouvrier de son droit au travail en se faisant assister par leurs voisins ou mme par leurs femmes. En 1321, par exemple, une querelle s'lve chez les foulons. Ces ouvriers, spcialiss dans le foulage des draps, accusent leurs patrons de prendre trop d'apprentis ; d'engager des trangers pour faire excuter du travail hors de leur maison ; de s'entraider pour tendre les draps sur les cordes et pour les en ter. Ils eurent gain de cause, et le tribunal statua qu' l'avenir il serait interdit aux patrons d'utiliser ces moyens qui enlvent du travail aux ouvriers. Les matres sont des ouvriers qui ont acquis le droit d'exercer un mtier leur compte, d'avoir leur propre commerce, leur propre boutique. Pour tre priv de ses droits, un matre doit commettre une faute grave, et ce sont les matres du mtier qui en dcident, comme cela se fait de nos jours dans la plupart des professions. Les matres transmettent leurs droits leurs femmes, et les veuves peuvent continuer le commerce de leur mari, s'il s'agit d'un mtier o les femmes sont admises. Le travail est minutieusement rglement, car la corporation assure le monopole ses membres. Il faut donc trouver des moyens, faute de concurrence, pour assurer la qualit des produits, pour viter les falsifications et les fraudes de toutes sortes. Des rglements minutieux fixent la quantit et la qualit des matriaux utiliss, le poids, la forme et le mode de fabrication des produits. Chaque mtier a ses rglements particuliers. Par exemple, il est interdit aux bouchers de vendre de la chair de chien, de chat ou de cheval. On impose une peine au marchand qui pose une vieille serrure un meuble neuf ou une vieille pice une serrure neuve. Il est interdit de mler le chanvre et le lin dans une mme corde.

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Les rglements ne suffisent pas : il faut s'assurer qu'ils sont respects. Le matre est tenu de surveiller ses ouvriers. Par exemple, si un drapier a deux mtiers tisser, il lui est interdit d'en installer un dans un local situ d'un ct de la rue et le second de l'autre ct : la surveillance en souffrirait. Comme de nos jours, le matre aussi a besoin de surveillance. C'est pourquoi il lui est interdit de travailler seul l'cart ; il doit exercer son mtier la vue du grand public, d'o ces tablis dresss prs de la fentre du rez-de-chausse. Les passants peuvent voir ce que le boucher met dans son saucisson. Hlas ! nous ne sommes plus au Moyen ge ! En outre, chaque mtier a ses inspecteurs, susceptibles d'arriver l'improviste dans un atelier pour voir si les rglements sont observs. Parfois, ce sont les fabricants eux-mmes, fiers de la qualit de leurs produits, qui invitent les inspecteurs pour qu'ils en attestent. Comme de nos jours encore, les inspecteurs disposent de sceaux qui indiquent l'origine du produit pays ou ville ou sa qualit. Pour protger encore davantage leur monopole, les corps de mtier imaginrent une autre exigence : le chef-d'uvre ! Chef, du latin caput, tte. Le chef-d'uvre, c'tait une uvre capitale, quun artisan devait excuter pour devenir matre dans son corps de mtier. Cette exigence est apparue au XIIIe sicle ; elle s'est rpandue au XIVe, pour devenir une pratique gnrale au XVe. Lartisan qui choue cet examen n'a pas le droit d'ouvrir sa propre boutique : dpit, il continue de travailler sous les ordres d'un matre. La nature du chef-d'uvre varie selon les mtiers, et elle varie l'intrieur d'un mme mtier qui comporte plusieurs spcialits. Parfois, on laisse au candidat la libert de choisir le sujet de son chef-d'uvre, mais, dans la plupart des cas, le travail excuter est dtermin par les jurs ou par les statuts. Lexcution du chef-d'uvre est minutieusement rglemente afin d'viter les fraudes toujours possibles. Le candidat loue, dans la maison de l'un des jurs ou d'un matre, une chambre o il travaillera seul. En entrant, il fermera la porte clef ; en sortant, il remettra la clef au propritaire, qui s'est engag par serment ne l'aider d'aucune faon et ne permettre personne de venir l'aider. Rglement difficile faire observer, car le candidat prend parfois plusieurs mois pour excuter son chef-d'uvre. Comment l'empcher de prendre conseil quand il se retire chez lui, voire de faire fabriquer l'extrieur une pice de son chef-d'uvre ? Les jurs viennent souvent voir comment les choses se droulent. Quand le travail est termin, les jurs se runissent, examinent l'uvre, puis lui confrent ou lui refusent le statut de chef-d'uvre. Si c'est un chef-d'uvre, le candidat prte serment d'observer toujours les rglements du mtier, et il devient matre, c'est--dire qu'il peut dsormais avoir son propre atelier, avec une inscription du genre : Matre Untel, orfvre.

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Il y a cependant encore quelques petites exigences rencontrer. Par exemple, le futur matre doit verser une somme la confrrie, dont nous parlerons dans un instant ; indemniser beaucoup de monde : les membres du jury pour le temps qu'ils lui ont consacr ; le propritaire de la pice o il a travaill ; le maire ou le juge pour l'enregistrement de la matrise ; enfin, il doit offrir un dernier banquet toutes les personnes qui l'ont assist mme aux gloutons qui se sont maintes fois empiffrs ses frais pendant le cours de son travail. Jadis, nous avions, au Qubec, l'UCC, la CIC, la JOC, etc. Lunion catholique des cultivateurs ; la corporation des instituteurs catholiques ; la jeunesse ouvrire catholique. Partout, il y avait des aumniers : chez les policiers, chez les pompiers, chez les chauffeurs de taxis. Rien d'tonnant que le Moyen ge chrtien ait donn une dimension religieuse ses corps de mtier. Les statuts du corps de mtier s'adressaient au citoyen et l'artisan ; ceux de la confrrie voulaient atteindre l'homme et le chrtien. La confrrie se propose de runir en une seule grande famille tous les hommes d'un mme mtier. Pour y parvenir, elle mise sur la foi chrtienne et sur le plaisir de joyeuses et frquentes rencontres. Chaque confrrie se place sous la protection d'un saint patron ou d'une sainte patronne. Par exemple, les orfvres ont saint loi ; les menuisiers et les charpentiers ont saint Joseph ; plus puissantes et plus polyvalentes, sainte Anne et la Vierge Marie assument la responsabilit de plusieurs confrries. Chaque confrrie a sa chapelle, o l'on se runit pour les messes en l'honneur du saint patron ou de la sainte patronne, mais surtout pour les mariages et les funrailles des membres de la confrrie et des proches parents. Si quelquun se dcouvre une raison de s'absenter, il la soumet un comit, faute de quoi il encourt une amende. Aprs la messe, lors d'un mariage, tous les invits sont convis la noce et, souvent, ils passent la journe au cabaret. Parfois, la noce se clbrait dans un tablissement de bain public, comme nous verrons dans un chapitre subsquent. Chaque confrrie a ses marques distinctives : insignes, bannires, etc., comme jadis ou encore nos ligueurs du Sacr-Coeur, nos dames de sainte Anne, nos enfants de Marie, nos chevaliers de tout acabit. Vint un jour o les ouvriers allrent travailler de pays en pays ; vint un jour o les marchands furent obligs de voyager pour vaquer leurs affaires. Les uns et les autres eurent alors besoin de corporations plus larges. De plus, un foss s'tait peu peu creus entre les ouvriers et les patrons. De presque gaux quils taient au XIIIe sicle, ce sont les matres qui dcident seuls au XVe. Les ouvriers ou compagnons ripostent donc en formant leurs propres associations. Le compagnonnage est une association de secours mutuels, ncessaire l'ouvrier du XVe sicle, errant de ville en ville, de pays en pays. Quand un ouvrier arrive dans une ville nouvelle, il se rend la maison mre de l'association et,

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certains signes, se fait reconnatre comme un artisan du mtier. Ce titre lui donne droit un traitement qui nous tonne : on le nourrit, on l'hberge, on lui prte de l'argent s'il en manque et, comble de tout, on lui assure du travail. Si le travail peut se partager, on en donne une part au nouveau venu, avec, comme consquence, des journes moins longues et moins lucratives pour certains ; si le travail ne peut pas se partager, il est de rgle que le plus ancien cde sa place au nouveau venu. Cependant, son arrive dans une autre ville, ce plus ancien jouit des droits d'un nouveau venu. Souvent, un autre compagnon dcide de partir avec le plus ancien. deux, la route parat moins longue, mais elle est surtout moins dangereuse. Les ouvriers du Moyen ge avaient ainsi l'occasion de boucler leur tour de France et d'acqurir une exprience inestimable en allant travailler dans plusieurs villes. Ces ouvriers itinrants se rencontraient dans les htelleries, trinquaient et se racontaient mille aventures. Lassociation purement ouvrire du compagnonnage procura ses membres un pouvoir considrable et une plus grande scurit. S'ils sont mcontents, les compagnons se mettent en grve ou boycottent un patron ou une ville. En semblable occurrence, l'obissance aux mots d'ordre lancs par les dirigeants ne se discute pas. Les fonds communs et le crdit de la mre [nous dirions : de la centrale] permettent aux ouvriers de tenir tte aux patrons pendant longtemps. Certaines autorits accusaient ces associations de faire monter le cot de la vie par les augmentations de salaire injustifies selon elles qu'elles obtenaient pour leurs membres et de perturber le climat social par des grves longues et brutales. Tout naturellement, ces associations cherchaient embrigader tous les ouvriers d'une mme profession et se servaient de moyens discutables contre ceux qui se faisaient tirer l'oreille. Jean Gimpel dcrit une situation qui fait blmir nos syndicats les plus coriaces : Pour dcider les paysans travailler, il fallait leur promettre ce qu'ils voulaient et pour ne pas perdre ni sa moisson, ni sa rcolte de fruits, il fallait satisfaire les exigences les plus invraisemblables des travailleurs 1. Vers 1375, le pote John Gower dcrivait en ces termes le climat social : Tout va de mal en pis en ce bas monde : bergers et vachers exigent pour leur labeur plus que le bailli acceptait autrefois pour lui-mme. Ah ! quelle poque 2 ! La pit des fidles a sans doute contribu la construction des cathdrales, mais ces admirables monuments font avant tout l'orgueil d'ouvriers spcialiss, jaloux de leurs bons salaires et de leurs privilges. Ils ne supportaient pas les gens
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Jean GIMPEL, La rvolution industrielle au Moyen ge, Paris, Seuil, Points, Histoire ; H 19, 1975, p. 205. Ibid., p. 206.

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prts se tuer l'ouvrage pour un salaire rduit ou pour gagner des indulgences... Un certain Renaud de Montauban l'a appris ses dpens, mais la leon ne servit qu'aux autres : les maons l'assommrent coups de marteau, jetrent son cadavre dans le Rhin, puis continurent btir la cathdrale. Les progrs du libralisme, la fin du XVIIIe sicle, rendirent les corporations impopulaires. Un dit de Louis XVI, en 1776, en dcrta la suppression, mais elles furent rtablies pour quelques annes, aprs la chute de Turgot, inspirateur de cette mesure, pour tre dfinitivement abolies par l'Assemble constituante, le 2 mars 1789. Jamais la condition des ouvriers ne fut plus pnible qu'aprs la Rvolution franaise, dont on ne retient que la prise de la Bastille. En lisant ces pages, on tablit forcment des comparaisons entre ces associations ouvrires du Moyen ge et nos syndicats. Limpression globale est nette : nous n'avons rien invent. Mme crainte du produit et du travailleur trangers, mme contingentement des professions et des mtiers pour prserver le monopole, mmes barrires entre les diffrents mtiers, mmes grves perturbatrices du climat social, mmes exigences gostes. Par contre, nous sommes peut-tre en train de retrouver ce que les associations mdivales avaient de meilleur : le travail partag forcment le revenu et la place faire aux nouveaux venus.

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Chapitre 6 Les troubadours

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Avant de dcortiquer le beau mot de troubadour, rendons-nous dans le Nord de la France, o le personnage qu'on appelait troubadour dans le sud s'appelle trouvre. Ici, tout est facile : la physionomie du mot est celle mme de sa racine. En effet, le mot trouvre vient de trouver. Le trouvre est un trouveur ; il trouve, il invente. Troubadour a le mme sens. Dans le sud, trouveur se disait trobador, d'o nous est venu troubadour. Qu'est-ce que le trouvre et le troubadour trouvaient ? Des paroles pour clbrer l'amour et de la musique pour le chanter. Les troubadours taient des hommes ou des femmes auteurs-compositeurs. L'existence de femmes troubadours est aussi mconnue que celle des sorciers. La personne qui interprtait leurs chansons avait nom jongleur ou jongleresse, du latin jocari, qui signifie plaisanter, badiner, s'amuser. Le joculator, nom driv du verbe jocari, est un personnage plaisant, agrable, amusant, rieur, railleur. Comme interprte du troubadour ou du trouvre, le jongleur rcitait ou chantait des vers en s'accompagnant d'un instrument de musique. C'est lui qui allait de chteau en chteau pour interprter les chansons des troubadours. On en a la preuve chez Azalais de Porcairages, une troubadoure, qui termine ainsi l'une de ses chansons : Jongleur, qui avez le cur gai, emportez l-bas, vers Narbonne, ma chanson. (Il ne faut quand mme pas conclure que les troubadours taient sdentaires.) Par opposition au jongleur, le mnestrel est, lui aussi, un jongleur, mais qui occupe un emploi stable la cour d'un grand personnage ; il exerce un ministre, du latin ministerium, d'o vient mnestrel. Cependant, le mtier de jongleur exigeait bien

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d'autres talents que ceux de musicien et de chanteur. Le jongleur du Moyen ge tait galement un conteur, un acrobate, un faiseur de tours ; il prsentait des animaux dresss ; il actionnait des marionnettes ; l'occasion, il tait marchand d'herbes et d'onguents. Le mot jongleur n'a plus ce sens de nos jours, comme tout le monde sait. Les troubadours sont apparus dans le sud de la France lors de la renaissance du XII sicle, qui comportait un nouvel art de vivre, plus humain, plus raffin. Comme il s'est dvelopp dans les cours seigneuriales, l'adjectif courtois a servi le qualifier. On parlera d'idal courtois, de vie courtoise, d'amour courtois et de courtoisie. Jusque-l, les nobles taient occups par la guerre, la chasse et les tournois. Une profonde transformation va se produire dans les murs et l'idal de vie. La volont de puissance, le faste et le luxe vont s'clipser devant de nouvelles valeurs, devant plus de raffinement.
e

Le signe vident de ce raffinement, c'est la place de plus en plus importante que la femme occupe dans ce milieu. Elle suscite une dlicatesse inconnue au temps o le noble tait essentiellement un guerrier ; on l'entoure d'honneur : elle nest plus, comme au temps barbare, un simple objet du dsir sexuel et une faiseuse d'enfants. Lamour courtois, ce style nouveau de relations entre l'homme et la femme, va natre, s'panouir, puis s'essouffler pendant les XIIe et XIIIe sicles. La manifestation la plus originale de cette rvolution des murs, c'est prcisment l'amour courtois et le got des choses de l'esprit, incarns dans l'art des troubadours. Cette rvolution a dbut dans le sud de la France. Les troubadours sont des potes, mais aussi des musiciens. Leur posie est faite pour tre chante par un interprte qui s'accompagne d'un instrument ; elle n'est pas faite pour tre seulement crite, imprime, lue ou rcite. Lart des troubadours se dveloppe donc sur deux plans indissociables : paroles et mlodie. On dit de l'un d'eux qu'il avait habilet trouver de belles paroles et de gaies mlodies. Dans la langue de l'poque : aveia sotilessa et art de trobar bos motz e gais sons. Si l'une des deux composantes de cet art devait primer sur l'autre, ce serait la musique. On disait alors que les chansons de tel ou tel troubadour taient clbres par la beaut de leurs airs, malgr la mdiocrit de leurs vers. Et je reviens aux femmes troubadoures. Quand on entend le mot sorcellerie, peu prs tout le monde pense des femmes. On tonnerait si l'on parlait d'une chasse aux sorciers au lieu d'une chasse aux sorcires. Il en est ainsi du mot troubadour ; un troubadour, pour l'immense majorit des gens, c'est un homme. Eh bien, non : il y eut beaucoup de femmes troubadoures dans le sud de la France, au XIIe sicle. Au moins vingt, d'aprs les manuscrits dont nous disposons, mais, comme cela remonte plus de 800 ans, elles furent, certes, beaucoup plus nombreuses. En effet, dans 800 ans, de combien de nos auteurs-compositeurs l'histoire aura-t-elle conserv le nom ? Toutes ces femmes, semble-t-il, taient des

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pouses ou des filles de seigneurs ; des troubadours s'taient agenouills devant elles pour leur rciter un compliment. Quand on dit que le XIIe sicle a invent l'amour, c'est de l'amour courtois qu'il s'agit. Cet amour, hrit des troubadours, diffre essentiellement de l'amour sans complications, ni complexes qui se vivait dans les premiers sicles du Moyen ge, crit Henri-Irne Marrou 1. Cet amour des temps barbares tait un amour sans pudeur, qui ne s'embarrassait pas des convenances. Marrou donne l'exemple des robustes bats de la princesse Berthe, fille de Charlemagne, avec le pote Angilbert. Une nuit o il tait all la rejoindre dans sa chambre, une bonne couche de neige recouvrit le sol. Le matin venu, le pote ne fut pas peu dsempar : comment regagner son appartement sans que ses pas dans la neige ne le trahissent ? Comme on n'est pas au temps de l'amour courtois, Berthe charge son amant sur ses paules et le reconduit dans son quartier, sans se soucier des traces quelle laisse dans la neige immacule. Au temps de cet amour barbare, la femme aime le guerrier ; elle se nourrit de la gloire qui rejaillit sur lui ; elle n'aspire qu se donner lui ; elle l'attend et, s'il ne revient pas, elle meurt en silence. En avance sur son temps, la fille de Berthe au grand pied prfrait le pote... Avec l'amour courtois, les choses changent du tout au tout. C'est au tour de l'homme, maintenant, d'aimer et de languir. Ce nouvel art d'aimer apparat soudain dans l'uvre du premier troubadour, le comte de Poitiers, duc d'Aquitaine sous le nom de Guillaume IX. Avant sa conversion , le comte de Poitiers est cynique et grivois. Il a une matresse, une vicomtesse prnomme Dangereuse. Lui, il l'appelle Maubergeonne, c'est--dire la mal hberge, car il la loge dans une tour inconfortable du chteau. Excommuni par l'vque de Poitiers, il brandit son pe, puis rengaine en disant : Je te hais trop pour te juger digne de ma haine et je ne veux pas t'envoyer de ma main au paradis. Au lgat du pape, qui l'avait excommuni lui aussi, il lance, en regardant la tte chauve du bonhomme : Le peigne te frisera la tte avant que j'abandonne ma vicomtesse. Selon Marrou, les pieux chroniqueurs nous racontent, en se voilant la face , comment Guillaume rimait et chantait ses facties et faisait rire son auditoire gorge dploye. La moiti des onze chansons conserves de lui correspondent bien cette description. Notons qu'il s'adresse alors ses compagnons de noce. Dans l'une d'elles, par exemple, il compare deux destriers chevaux de bataille au Moyen ge quil a dans son curie. Il semble on ne peut plus srieux, mais, au 24e vers, on apprend que ces deux montures sont des femmes, Dame Agns et Dame Arsen... Dans une autre aventure, on retrouve Agns alors qu'Arsen est devenue Ermessen. Guillaume raconte comment il s'est fait passer pour muet auprs des deux dames et quels exploits il a accomplis en huit jours leur service : 188 fois ; de quoi s'en rompre courroies et harnais.

Henri-Irne MARROU, Les troubadours, Paris, Seuil, Points ; Histoire, H 5,1971, p. 99.

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Mais, surprise, les quatre dernires chansons de ce taureau sont admirables. Ce sont les quatre premiers vrais pomes d'amour courtois. Tout le rpertoire et l'art des troubadours s'y trouvent. On n'est plus entre compagnons, mais au salon. Guillaume parle de sa Dame, plus blanche quivoire. La joie qui vient d'elle peut gurir les malades ; sa colre, tuer le plus en sant. Mais l'essentiel, c'est l'amour ; un amour qui n'est pas dsincarn : J'en mourrai si elle ne me baise en chambre ou au jardin. Ce n'est plus le guerrier qui parle ; ce n'est plus le personnage grivois qui fait rire ses compagnons, mais un homme plein de dlicatesse, d'humilit, de rserve : Si ma Dame me veut son amour donner, je suis tout prt recevoir et rendre grces, tout cacher, la servir, tout dire et faire son plaisir. rambour est la raison d'tre de cet homme nouveau : Car sans Elle je ne puis vivre, tant j'ai pris de son amour grand faim. Il est la source de sa joie : Toute la Joie du monde est nous, Dame, si tous deux nous aimons. Guillaume IX, premier troubadour, nous a initis un tout autre systme de valeurs : le domaine enchant du nouvel amour, de l'amour courtois. Avec lui, l'amour courtois est dj devenu ce qu'il ne cessera pas d'tre. Ngativement, il se prsente comme un refus de confiner l'amour la sexualit. Il n'y a pas trace de courtoisie chez l'homme uniquement proccup de sduire une femme pour la conduire au lit. Gardez-vous de croire, cependant, que l'amour courtois exclut le lit. Ceux qui l'ont affirm avaient pourtant des arguments : Le plaisir de cet amour se dtruit quand le dsir trouve son rassasiement. Ou encore : l'amour courtois rend chaste ; il ne rclame rien d'autre quun baiser de la bouche de la bien-aime et de la serrer dans ses bras. On est justifi d'en douter. Un chercheur a recueilli, dans les chansons de Bernard de Ventadour, les dsirs chastes qu'il exprime la bien-aime. Il s'offre l'aider se dshabiller, ou bien il sollicite la faveur d'assister son dshabillage, de contempler son beau corps tendu sur le lit, de se coucher ct d'elle, d'en obtenir un baiser, de la prendre et de la serrer dans ses bras, de la couvrir de caresses et de l'attirer soi. La comtesse de Die, troubadoure, crira des choses semblables : Je me suis pourtant gare, que ce soit au lit ou vtue... Que je voudrais, mon chevalier, tenir un soir en mes bras nus, car son me irait jusqu'aux nues si je lui tenais lieu seulement d'oreiller ! Si jamais prs de vous quelque soir je mtends, vous donnant amoureux baiser, sachez quelle ivresse j'aurai vous avoir ainsi en place de mari. Quand Ren Nelli 1 soutient, en dpit de ces propos, qu' toutes les vertus que requrait l'amour chevaleresque, l'amour courtois ajoutait la castitatz [la chastet] , on s'interroge sur la nature de cette chastet qui se permettrait tout, sauf

Ren NELLI, Lrotique des troubadours, Toulouse, douard Privat, 1963, p. 65.

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Parce que la srie des dsirs formuls par Bernard de Ventadour et la comtesse de Die s'arrte l, certains nafs ont conclu qu'un troubadour ne dsirait rien de plus. Ce nest pas l'opinion de Marrou. son interrogation indirecte, au sujet des troubadours utrum copularentur [s'ils copulaient] , il rpond qu'il n'est gure permis d'en douter si on sait lire de nombreux passages de Bernard de Ventadour lui-mme et d'autres troubadours. Un seul exemple ; il est d'Arnaud Daniel : Le jour o ma Dame et moi nous baismes et me fit bouclier de son beau manteau bleu. Pour Marrou, un tel passage ne comporte aucune quivoque. Il reste vrai, quand mme, que l'amour courtois ne se prsente pas comme tant obsd par la sexualit. Mme si le processus se termine vraisemblablement comme on sait, ses dbuts sont empreints de dlicatesse, d'attention, de souci de l'autre. Dans son Art d'aimer, le moine Andr le Chapelain donne de judicieux conseils : En amour, ne jamais demander plus que ne veut accorder l'aime. Car l'amour s'amoindrit si l'amant excde la mesure ou ne respecte pas assez la pudeur ou la rserve de l'aime. Il ny a nul plaisir ce que l'on prend malgr elle. Il met aussi en garde contre l'excs de la sexualit, qui constitue un danger pour le vritable amour. Est-il superflu d'attirer l'attention sur le fait que les dsirs exprims ci-dessus par Bernard de Ventadour n'ont pas pour objet la lgitime pouse, mais de nobles dames auxquelles les troubadours faisaient la cour ? Pour eux, l'amour comme ils le conoivent est impossible dans le mariage. Aussi rien d'tonnant que l'glise ait ragi cette morale sexuelle trop permissive son got. Le Christ navait-il pas dit : Quiconque regarde une femme avec le dsir dans son cur a dj commis l'adultre ? Le 7 mars 1277, l'vque de Paris, tienne Tempier, procde des condamnations : le livre sur l'amour courtois du moine Andr le Chapelain est frapp. Cette condamnation ne prcipita pas la chute de la posie des troubadours et de l'amour courtois, qui aura dur deux sicles, les XIIe et XIIIe, ce dernier sentant dj la dcadence. Marrou examine deux hypothses susceptibles d'expliquer cette dcadence et cette mort. Il se demande d'abord si cet amour a t vraiment vcu ou bien s'il ne s'agissait pas tout simplement d'un exercice de l'esprit, d'une fiction potique. Dans cette hypothse, il semble normal quune passion simule, non alimente par la vie relle, ne fasse pas long feu ; presque anormal qu'elle dure quand mme deux sicles ! Selon l'autre hypothse, l'amour courtois a t rellement vcu. De ce point de vue, il est une impasse ; il accule l'me noble la conversion. Et c'est ce qui s'est vrifi historiquement. Des tudes faites, il ressort quun tiers des troubadours sur lesquels nous possdons des donnes suffisamment prcises ont termin leur vie dans un monastre. Aprs avoir cru, pendant un temps, qu' tre amoureux, c'est tendre vers le ciel travers une femme , ils en sont venus penser, la lumire de l'exprience, que la vie au monastre y conduirait plus directement...

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Linfluence des troubadours sur la littrature et sur les murs a t considrable. La posie des troubadours s'est rpandue dans tout l'Occident, et elle a adouci les murs. Selon Marrou, ter l'amour la rsonance profonde que lui ont confre les troubadours, ce serait sombrer dans la barbarie . Sur certains points, nous reconnaissons l'influence des troubadours dans des comportements contemporains envers les femmes, mais il est sr que les troubadours seraient stupfis de la violence qui leur est faite.

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Chapitre 7 La technique et les inventions

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Dans un livre au titre tonnant : La rvolution industrielle du Moyen ge, Jean Gimpel, un passionn de l'histoire des techniques, affirme que, du XIe au XIIIe sicle, l'Europe occidentale connut une priode d'intense activit technologique et c'est l'une des poques de l'histoire des hommes les plus fcondes en inventions . Les ignorants ne sont pas seuls ignorer cette particularit du Moyen ge. Lexpression rvolution industrielle voque pour nous l'Angleterre du XVIIIe sicle : les machines qui remplacent les travailleurs, les travailleurs qui brisent les machines voleuses d'emplois, les femmes et les enfants exploits honteusement dans les usines, la semaine de soixante-dix heures et d'autres horreurs. Mais pourquoi donc connaissons-nous si peu ou si mal le Moyen ge de la technique et des inventions ? La raison de cette ignorance vivait encore chez nous au dbut du sicle. Quand l'Universit Laval fut fonde, en 1852, elle ne comptait encore que les quatre facults des universits mdivales : thologie, mdecine, droit et arts. La facult des sciences a mis bien du temps s'imposer, et les tudiants en sciences taient regards de haut par les autres. Pensez donc : on entrait cette pseudo-facult sans la robe nuptiale du baccalaurat s arts ! Il y avait l des gens sans aucun vernis de latin ni de grec. Les intellectuels ont toujours mpris le travail manuel et le travail technique des ingnieurs, et ils ne se sont pas intresss aux gens qui s'y adonnaient.

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La premire rvolution industrielle date du Moyen ge. Les XIe, XIIe et XIIIe sicles ont cr une technologie sur laquelle la rvolution industrielle du XVIIIe sicle s'est appuye pour prendre son essor. Contrairement ce que l'on pourrait penser, les dcouvertes de la Renaissance n'ont jou qu'un rle limit. En Europe, dans tous les domaines, le Moyen ge a dvelopp, plus qu'aucune autre civilisation, l'usage des machines. C'est un des facteurs dterminants de la prpondrance de l'Occident sur le reste du monde. La principale machine du Moyen ge, c'est le moulin : moulin eau, moulin vent, moulin actionn par la mare. L'nergie hydraulique revt l'importance du ptrole ou de l'lectricit au XXe sicle. Les monastres, ces PME du Moyen ge, rendent l'nergie hydraulique un vibrant hommage :
Un bras de rivire, traversant les nombreux ateliers de l'abbaye, se fait partout bnir par les services qu'il rend. [...] La rivire s'lance d'abord avec imptuosit dans le moulin, o elle est trs affaire et se remue, tant pour broyer le froment sous le poids des meules, que pour agiter le crible fin qui spare la farine du son. La voici dj dans le btiment voisin ; elle remplit la chaudire et s'adonne au feu qui la cuit pour prparer la bire des moines si les vendanges ont t mauvaises. La rivire ne se tient pas pour quitte. Les foulons tablis prs du moulin l'appellent leur tour. Elle tait occupe prparer la nourriture des moines, maintenant elle songe leur habillement. Elle ne refuse rien de ce qu'on lui demande. Elle lve ou abaisse alternativement ces lourds pilons, ces maillets ou, pour mieux dire, ces pieds de bois et pargne ainsi aux [moines] de grandes fatigues [...]. Que de chevaux s'puiseraient, que d'hommes se fatigueraient les bras dans ces travaux que fait pour nous la gracieuse rivire laquelle nous devons nos vtements et notre nourriture ! Quand elle a fait tourner d'un mouvement acclr tant de roues rapides, elle sort en cumant ; on dirait quelle est broye. Au sortir de l, elle entre dans la tannerie, o elle prpare le cuir ncessaire la chaussure des [moines] ; elle y montre autant d'activit que de soin, puis, elle se divise en une foule de petits bras pour visiter les diffrents services, cherchant diligemment partout ceux qui ont besoin de son aide, quil s'agisse de cuire, tamiser, broyer, arroser, laver ou moudre, ne refusant jamais son concours. Enfin, pour complter son uvre, elle emporte les immondices et laisse tout propre 1.

La socit mdivale remplaa le travail manuel par le travail des machines 2. Les administrateurs que Guillaume le Conqurant dpcha, en 1086, pour recenser les biens du royaume d'Angleterre nous fournissent quelques chiffres sur le nombre impressionnant de ces prcieux auxiliaires de l'homme. Pour une partie de l'Angleterre dont la population s'lve 1 400 000 habitants, les recenseurs de Guillaume ont inventori 5 624 moulins. Une certaine rivire comptait 30 moulins sur 16 kilomtres, soit un moulin tous les 500 mtres. Paris, au dbut du XIVe sicle, il y avait environ 70 moulins flottants amarrs sur la rive droite de la Seine.

1 2

Jean GIMPEL, La rvolution industrielle au Moyen ge, p. 11-12. Ibid., p. 9.

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Ce phnomne s'explique par la rentabilit, comme s'explique de nos jours toute prolifration analogue. Beaucoup de ces moulins taient possds en coproprit. En France, au XIIe sicle, les citoyens de Toulouse formrent une socit par actions, la Socit du Bazacle. La valeur des actions fluctuait avec le rendement des moulins. Ces actions s'achetaient et se vendaient librement sur le march. Selon Jean Gimpel, la Socit du Bazacle est sans doute la plus ancienne entreprise capitaliste du monde . Elle ne fut nationalise qu'au XXe sicle. Un moulin mdival reprsente un investissement important et, pour cette raison, il est protg par la loi. Le propritaire a le droit d'interdire la construction d'un moulin susceptible de nuire au sien, ou bien il peut demander une compensation financire. Cette coutume tait encore en usage au XIXe sicle. L o les cours d'eau flot rapide sont peu nombreux ou glent en hiver, l'nergie hydraulique prsente de srieux inconvnients. Les ingnieurs mdivaux se tournent alors vers l'nergie olienne. Mais les courants d'air sont plus capricieux que les courants d'eau : ils soufflent un jour dans un sens, dans l'autre le lendemain. Beau problme rsoudre. Les ingnieurs mdivaux imaginrent d'installer le mcanisme du moulin sur un pivot central qui s'accommoderait des caprices du vent. Au XIIe sicle, les moulins vent se multiplient, et ils sont si lucratifs que le pape Clestin III (1191-1198), qui avait un grand besoin d'argent, ne rsista pas la tentation de les taxer. Les moulins lui apparaissaient comme des bergeries remplies de laine et de lait , selon le mot de Nicolas de Clamanges. Les ingnieurs mdivaux s'intressrent aussi l'nergie des mares et surent la capter. Les moulins mare sont utiles dans les rgions o le courant des rivires n'est pas assez fort pour faire tourner les roues des moulins. On rige donc des barrages pour former des tangs artificiels. Un systme d'cluses, ouvrant dans les deux sens, permet la mare montante de remplir les tangs ; la mare descendante, la pression de l'eau ferme automatiquement les cluses. Le meunier ouvre les vannes quand le niveau de la mer est suffisamment bas pour former une chute capable de faire tourner la roue de son moulin. Tributaires des mares, ces moulins ne jourent pas un bien grand rle dans l'conomie mdivale, mme si leur nombre alla grandissant jusqu'au XIXe sicle. Le gnie mdival se manifesta de manire clatante dans l'exploitation des carrires. Lextraction de la pierre tait une industrie d'une importance telle qu'elle supporte la comparaison avec l'exploitation du charbon au XIXe sicle ou du ptrole au XXe. Le sous-sol de la France tait d'une richesse ingale en bonnes pierres de taille. Les carrires ciel ouvert se comptaient par dizaines de milliers ; les carrires souterraines ressemblaient de vritables labyrinthes. Paris se mrita la rputation de ville suspendue avec ses 600 hectares de galeries souterraines, serpentant sur 300 kilomtres 100 de plus que le mtro de Paris.

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Les carriers creusent de longues galeries parallles coupes de galeries transversales. Lensemble forme une sorte de damier. Certaines galeries superposes comptent jusqu' trois tages. Pour prvenir les effondrements, qui pourraient les craser, les carriers laissent des piliers ou bien ils en construisent. Malgr ces prcautions, leur mtier tait trs dangereux. De plus, ils souffraient trs souvent de silicose, et l'humidit n'tait pas moins nfaste pour les articulations que de nos jours. Enfin, comme un malheur ne vient jamais seul, ces travailleurs taient plutt mal rmunrs. Le cot d'un chargement de pierres tant gal au cot de son transport par voie terrestre sur une distance de 18 kilomtres environ, les constructeurs trouvent l matire exercer leur gnie inventif. Avant d'ouvrir un nouveau chantier, ils prospectent les environs afin de savoir o se trouve la carrire la plus proche ; pour diminuer le poids de la pierre transporter, ils la taillent dans la carrire mme. Ils inventent des machines pour charger et dcharger les pierres. Comme le transport par voie d'eau a toujours t le plus avantageux, ils n'hsitent pas creuser des canaux pour faire circuler les pniches charges de pierres. Aprs la pierre, le fer. On a pu dire que l'ge du fer commena rellement avec le Moyen ge 1. Un moine franciscain, Barthlemy l'Anglais, fait l'loge de ce mtal : de nombreux points de vue, le fer est plus utile l'homme que l'or, bien que les plus cupides convoitent l'or plus que le fer. Sans le fer, le peuple ne pourrait pas se dfendre contre ses ennemis ni faire prvaloir le droit commun ; les innocents assurent leur dfense grce au fer, et l'impudence des mchants est chtie par le fer. De plus, tout mtier manuel demande l'emploi du fer, sans lequel nul ne pourrait cultiver la terre, ni construire une maison 2. Lune des raisons de l'importance du fer tient la ncessit de ferrer les chevaux de trait et ceux des chevaliers. On fabrique les fers cheval en quantit industrielle. En prparant la troisime croisade, Richard Cur de Lion commande 50 000 fers. Limportance croissante des armures de combat contribua galement beaucoup au dveloppement de la sidrurgie d'un mot grec qui signifie forgeron. Il fallut fabriquer des cottes de mailles, protection indispensable quand apparut la puissante arbalte ressort de mtal. En agriculture, le fer servait renforcer les outils, mais, comme ce mtal cotait cher, on ne renforait que le ct tranchant des bches, des pelles et des socs de charrue. Dans la construction, le fer tait utilis pour la fabrication de nombreux outils et d'une tonnante varit de clous aux noms bizarres : braggenayl, knopnayle, spyking, lednail, stotnayl, etc. Sans les progrs techniques raliss cette poque, la rvolution industrielle du XVIIIe sicle aurait t impossible. Les ingnieurs mdivaux, les premiers,
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Jean GIMPEL, ibid., p. 37. Ibid.

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adaptent l'nergie hydraulique la mtallurgie : une vraie rvolution. On construit, pour marteler le fer, des moulins hydrauliques qui librent les forgerons du travail de l'enclume. La frappe est beaucoup plus rgulire, et le poids des marteaux atteint jusqu' 1 600 kg. On fabrique des marteaux de 300 kg, qui assnent de 60 120 coups la minute ; d'autres plus lgers de 70 80 kg , qui frappent jusqu deux cents coups la minute. Grce des soufflets actionns par la force de l'eau, on parvient lever 1 540C la temprature l'intrieur des fours. C'est la temprature de fusion du fer. Dsormais, on connat la fonte. Jusque-l, on nutilisait que le fer spongieux, forg au marteau pendant qu'il est encore rouge. Maintenant, on fond le fer et le coule au lieu de le marteler. La fabrication de la fonte marque une tape capitale, en Europe, la fin du Moyen ge. Un document de 1323 mentionne un fourneau quip de souffleries hydrauliques, mais on admet gnralement que le premier vritable haut fourneau date de 1380. Nouvel objet d'tonnement, les techniques agricoles. Les btes de trait vont prendre une valeur inestimable, et l'on va assister une vritable promotion du cheval comme force motrice pour les labours et le transport. Dans l'Antiquit, la force motrice des chevaux tait si faible que ces bonnes btes ne collaboraient pas aux travaux des champs. Les Anciens attelaient les chevaux comme s'ils taient des bufs, des courroies remplaant le joug. Ds que les pauvres btes se mettaient en marche, les courroies les touffaient et les foraient rejeter la tte en arrire, comme le montrent bien certaines sculptures. On comprend alors que l'empereur romain Thodose ait mis, en 438, un dcret interdisant des chargements de plus de 500 kg. Les gens du Moyen ge imaginrent un collier rigide, appuy sur les paules, qui ne gnait en rien la respiration. Les fers clous, en protgeant les sabots dans les terrains rocailleux, accrurent encore davantage le rendement du cheval. Et c'est ainsi que le cheval transporta des charges jusqu' dix fois suprieures la limite impose par l'empereur Thodose et qu'il fut utilis pour les labours, de prfrence au buf, aussi fort, mais moins rapide et moins endurant. Le cheval cotait plus cher, cependant. Mais l'invention qui exera le plus d'influence sur l'agriculture mdivale, ce fut la mise au point de la charrue munie d'une roue, comme nous la connaissons aujourd'hui. Ce formidable instrument comprend un coutre, un soc et un dversoir recourb, qui rejette la terre de ct. On en fabrique deux roues pour qu'elles se dplacent plus facilement d'un champ l'autre. Le laboureur qui guide une telle charrue contrle aisment la profondeur et la rgularit des sillons. Cette charrue puissante permit le dfrichement et la mise en valeur de vastes territoires jusque-l inexploits.

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L'usage gnralis de cette charrue eut d'importantes rpercussions. Tout d'abord, il fallut employer plusieurs btes de trait : on fit des attelages de 6 8 bufs, ou de 2 4 chevaux ; parfois, on associait les chevaux et les bufs dans un mme attelage. Pour manuvrer en bout de champ un attelage aussi lourd, il fallut modifier la topographie traditionnelle et former des champs de plus grande dimension. Enfin, le cot d'un tel quipement ne permettait pas chaque fermier de se le procurer. Les fermiers se grouprent donc, comme il serait souhaitable qu'ils le fassent davantage de nos jours encore pour certaines machines. Ces inventions rgnrent jusqu' l'arrive du tracteur, pendant la deuxime moiti du XXe sicle. Si l'on demandait quelle est la machine qui caractrise le mieux l'esprit inventif des gens du Moyen ge, un interlocuteur averti rpondrait sans hsiter : l'horloge. Les humains cherchaient depuis des millnaires des moyens de mesurer l'coulement du temps. Ils avaient utilis d'abord l'ombrage de simples tiges enfonces dans le sol, ensuite les cadrans solaires, puis l'horloge eau ou clepsydre et enfin le sablier. C'est pendant la seconde moiti du XIIIe sicle que des recherches sont menes pour trouver une solution mcanique au problme que posent les horloges eau dans les pays froids. Giovanni di Dondi, un Italien, aurait fabriqu la premire horloge mcanique la fin du XIIIe sicle ou au dbut du XIVe. Le mouvement de ces premires horloges tait assur par la chute d'un poids attach une corde enroule autour d'un cylindre. partir de la seconde moiti du XIVe sicle, les horloges et les pendules mcaniques se multiplient. Nous pouvons encore admirer deux pendules parfaitement conserves : celle de Wells, qui date de 1392, et celle de la cathdrale de Salisbury, qui sonne les heures depuis 1386 treize cent quatre-vingt-six ! Certains lecteurs du roman d'Umberto Eco, Le nom de la rose, ont sursaut en voyant, sur la couverture de l'dition en Livre de Poche, un moine avec une paire de lunettes sur le nez. tort : les lunettes sont une autre invention du Moyen ge. On nen connat pas avec certitude l'auteur, et aucun crit n'en fait mention avant la fin du XIIIe sicle. Le premier portrait d'un homme portant des lunettes date de 1352. Les gens du Moyen ge n'inventrent cependant que les lentilles convexes, qui ne corrigent pas la myopie. Les lentilles concaves, qui corrigent ce dfaut de l'il, furent inventes quelques annes aprs la fin du Moyen ge. Le pape Lon X (1513-1521) aurait t l'un des premiers porter ce genre de lunettes. C'est au gnie inventif du Moyen ge que nous devons encore la brouette. Ce mot vient du latin birota, qui signifie deux roues. l'origine, la brouette tait un vhicule deux roues. Une chaise porteur, monte sur deux roues, tait une brouette. Le nom a t donn au petit vhicule mdival une seule roue qui sert transporter des fardeaux bras d'homme et dont se servent autant les jardiniers et les terrassiers que les constructeurs.

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Le rouet est une invention du dbut du XIIIe sicle. Il rencontra de l'opposition comme en rencontrrent les mtiers tisser et bien d'autres machines pendant la rvolution industrielle du XVIIIe sicle. On trouvait que le fil obtenu au moyen du rouet manquait de finesse. certains endroits, on en interdit l'usage, ou bien on ne l'autorisa que pour les fils de trame. Le rouet pdale apparut au dbut du XIVe sicle. Le bouton, qui produisit une petite rvolution dans le domaine du vtement, est une autre invention du Moyen ge dbut du XIIIe sicle. Le gnie inventif du Moyen ge s'exera aussi dans le domaine militaire. Je ne signalerai que deux inventions. Tout d'abord, l'arbalte ressort de mtal, que j'ai dj voque. Cette arme tait tellement meurtrire qu'un concile, tenu au Latran en 1139, en interdit l'usage, mais sans succs. Lautre invention militaire : le canon. Un texte rapporte que le roi de Grenade utilisa, en 1325, des machines de guerre qui lanaient des globes de feu en rpandant du tonnerre et des clairs . Des canons, sans aucun doute. Le premier dessin de cette pice d'artillerie se trouve dans un livre rdig l'intention du roi d'Angleterre, douard III, en 1326. D'autres faits permettent de conclure que le canon date de la premire moiti du XIVe sicle. Limprimerie est la dernire grande invention que nous devons au Moyen ge, et non la moindre. On considre, en effet, que l'imprimerie moderne est ne de l'invention des caractres mobiles en mtal par Jean Gutenberg (n vers 1400 mort en 1468). Le Moyen ge donnait ainsi au monde un vhicule extraordinaire pour la propagation des ides. On n'en finirait pas d'numrer toutes les inventions qui datent du Moyen ge, mais, puisqu'il faut terminer, faisons-le sur une note ptillante. La champagnisation du vin blanc a t ralise l'abbaye de Clairvaux, au XIVe sicle. Et l'on se demande comment le fondateur de cette abbaye, l'austre saint Bernard, qui n'avait jamais aval une goutte de vin sur la terre, a pu permettre que le champagne, associ toutes les ftes mondaines, soit dcouvert par ses fils spirituels... Cela suffit, je pense, pour pulvriser la boutade qui prsente les gens du Moyen ge proccups par des questions futiles comme le sexe des anges et la proprit antidbordante de la carpe.

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Chapitre 8 Les universits

Retour la table des matires

Le Moyen ge da pas fait ptiller que le vin blanc en le champagnisant : il a fait ptiller aussi, voire flamber, l'esprit humain en crant les universits qui constituent l'une des fondations les plus originales de cette priode de l'histoire occidentale. Avant que prenne fin le Moyen ge, l'Europe comptait une cinquantaine d'universits rparties dans les pays suivants : Italie, France, Espagne, Allemagne, Angleterre, Pologne, Suisse, Autriche, Hongrie, Portugal, Tchcoslovaquie. La curiosit des historiens a t retenue par l'origine, l'organisation et le fonctionnement des universits mdivales. Il y a l de quoi nous tonner. Le mot universit lui-mme nous rserve la premire surprise. Dans les circuits touristiques de la ville de Qubec figure l'Universit Laval ; les touristes la visitent. Au Moyen ge, si quelqu'un avait tenu ce langage, il aurait soulev de grands clats de rire. L`universit du Moyen ge, ce n'tait pas des difices, mais des personnes. Le mot latin universitas tait un des mots par lesquels on dsignait une corporation. Nous avons dj parl des corporations mdivales, comme la corporation des boulangers, des bouchers, des menuisiers. De la mme manire se sont formes des corporations de matres et d'tudiants. En latin, on disait : Universitas magistrorum et scolarium ou studentium la place de solarium : corporation des matres et des tudiants. C'est comme si, par le mot universit, nous entendions maintenant le syndicat des professeurs et les associations d'tudiants, sans les administrateurs ni les employs de soutien.

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Le vocable mdival qui correspond au mot universit comme nous l'entendons de nos jours, c'est studium. Parfois, on rencontre l'expression studium generale. Lpithte generale voque un niveau suprieur d'enseignement : thologie, droit, mdecine. Un centre d'tudes limit une facult des arts n'est pas un studium generale. De plus, le studium generale possde le privilge d'octroyer ses diplms un permis d'enseigner n'importe o : licencia ubique docendi. Nous disons que Frdric II a fond l'universit de Naples, en 1224, mais, lui, il fondait un studium. Les rapports entre les matres et les tudiants variaient d'une ville une autre. Bologne, ville d'Italie qui revient l'honneur d'avoir donn naissance, au XIIe sicle, la premire universit, l'universitas (la corporation) ne comprend d'abord que les tudiants : les matres en sont exclus... Ce sont les tudiants qui assurent le fonctionnement du centre d'tudes et d'enseignement. Ce sont eux qui recrutent les professeurs, qui valuent leur enseignement, qui les congdient si ncessaire. Ils s'immisaient mme dans leur vie prive : on les soumettait non seulement un code de dontologie, mais aussi un code d'thique 1. Paris, les choses se prsentrent diffremment. Lvque de Paris et son chancelier y dtiennent une autorit discrtionnaire sur les coles : ce sont eux qui accordent le permis d'enseigner la licencia docendi. Lopposition la formation de l'universit vint d'eux. Les tudiants s'associrent aux matres pour mener la lutte aux autorits ecclsiastiques locales. Le pape intervint, limita les pouvoirs de ces deux messieurs et plaa l'universit sous sa juridiction. On traiterait les tudiants comme des clercs. Le roi n'y voyait pas d'objections, bien au contraire, car les coles de Paris taient des foyers d'agitation. Il appartiendrait au reprsentant du pape d'y instaurer un peu de discipline. Les tudiants jouiront donc de tous les privilges des clercs. On pourrait s'tonner que les matres et les tudiants aient accept une situation juridique qui les plaait sous la dpendance du pape, mais, au moment o ils acceptent cette condition, elle est avantageuse pour eux. Tout d'abord, la justice ecclsiastique garantit leur scurit personnelle ; leur scurit matrielle aussi, puisqu'ils ont le droit d'aspirer des bnfices ecclsiastiques, une denre qui abonde l'poque. Des bnfices ecclsiastiques ? C'est comme si le cur de SaintMichel de Bellechasse disait aux jeunes de la paroisse qui frquentent luniversit : Vous vous partagerez une partie de la qute du dimanche. Il est amusant de lire un extrait d'un sermon du chancelier Philippe de Grve (1218-1236), qui ne veut rien savoir d'une corporation de matres et d'tudiants :

Un code de dontologie rgle l'exercice d'une profession ; un code d'thique rgle la conduite personnelle.

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Jadis, quand chaque matre enseignait de son ct et que le nom mme d'universit tait inconnu, lectures et disputes [dbats de questions] taient frquentes ; on avait du zle pour l'tude. Mais maintenant que vous tes unis pour former une universit [corporation], les leons sont devenues rares, tout se fait la hte, l'enseignement est rduit peu de chose ; le temps pris aux leons est gaspill en runions et en discussions. Et, dans ces assembles, tandis que les anciens dlibrent et lgifrent, les jeunes ne pensent qu former d'abominables complots et prparer leurs expditions nocturnes 1.

Le conflit entre l'vque de Paris et son chancelier, d'une part, la corporation des matres et des tudiants, d'autre part, va durer plus de vingt-cinq ans et se terminer par la victoire de la corporation. D'un ct, le roi de France, conscient du prestige que l'universit confre sa capitale, dsavoue la rpression exerce par la police contre les tudiants ; de l'autre, les papes sont plus favorables que les vques au dveloppement des universits : les facults de thologie, directement relies la papaut, deviendront des centres de recherches religieuses indispensables en un temps o les hrsies pullulent. Les matres et les tudiants disposent de leurs propres armes, des armes redoutes : la grve et la scession. Si le recours l'arbitrage du pape ne triomphe pas des rsistances locales, les matres et les tudiants font la grve ou bien, c'est la scession : ils quittent la ville. En 1231, le pape confirme la lgitimit de ces moyens extrmes quand les circonstances l'exigent. En 1229, matres et tudiants jugent quelles l'exigent. Le mardi-gras de cette anne-l, une querelle entre un groupe d'tudiants et un aubergiste avait tourn au tragique : des tudiants avaient perdu la vie dans une bagarre avec la police. Les tudiants nayant pu obtenir justice ni du roi ni de lvque, les matres s'taient solidariss avec eux, et une grve gnrale clatait le 27 mars. Le dcret manant des 21 proviseurs imposait une suspension de l'enseignement pour une dure de six ans et interdisait le sjour dans la ville et le diocse de Paris pour raison d'tudes. Rien de moins ! Un dcret aussi rigoureux ne pouvait tre respect la lettre. Quitter une ville pour aller s'installer dans une autre, c'est ce qu'ils appelaient exercer leur droit de scession . Ce mot vient du verbe latin secedere, se retirer. Les professeurs et les tudiants du Moyen ge exercrent plusieurs fois ce droit, qui constituait leur arme atomique dans leurs luttes contre les autorits locales. Quelques universits furent cres par des scessions : Padoue, Cambridge, par exemple. Certaines disparurent quand les scessionnistes revinrent au bercail. Ces migrations, inimaginables de nos jours, sont alors possibles parce que ces premires universits ne disposent pas de btiments normes comme les ntres. Quand on parle d'un studium comme d'un centre d'tudes, ce centre n'est pas incarn dans des pavillons et des laboratoires, et il ne dispose pas d'une bibliothque contenant des millions de volumes. Les cours se donnaient dans des
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Jacques VERGER, Les universits au Moyen ge, Paris, PUF, 1973, p. 30 -31.

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salles loues par les matres ; les assembles, les crmonies, les grands dbats se tenaient dans des glises, des couvents ou des salles de la ville. Une fois la scession dcide, les professeurs rangeaient leurs livres dans des coffres ; les tudiants ramassaient leurs pnates, et le cortge se mettait en route. En le voyant passer, les gens disaient : Luniversit nous quitte. Ces migrations avaient des consquences dsastreuses pour la ville o une corporation de matres et d'tudiants cessait d'exercer ses activits. Quelques centaines d'tudiants, quelques milliers parfois, et plusieurs riches matres, dans une petite ville du Moyen ge, c'tait une clientle fort apprcie de bien des gens : libraires, copistes, relieurs, loueurs de chambres, bouchers, boulangers, taverniers, etc. C'tait comme si l'une de nos universits quittait la ville o elle fonctionne. Luniversit mdivale ou, si vous prfrez, le studium, comprenait au maximum quatre facults : thologie, droit (canonique et civil), mdecine et arts qui prparait les tudiants entrer dans les trois autres. Le mot facult vient du latin facere, faire, agir, produire. Luniversit a des facults comme en a l'tre humain : intelligence, volont, vue, oue. L'universit tant un centre d'enseignement, ses facults sont des capacits d'enseigner, incarnes dans les professeurs. Les professeurs de thologie constituent la facult de thologie, comme l'oue constitue la facult de percevoir les sons. Le mot facult voque alors des personnes. Et c'est ainsi que Boileau, dans Le repas ridicule, parle d'un valet qui s'avance comme un recteur suivi des quatre facults . sa fondation, en 1852, l'Universit Laval ne comprenait toujours que ces quatre facults mdivales. Quand la facult d'agriculture fut fonde, Mgr Maurice Dionne, minent professeur de philosophie, y vit le nec plus ultra de la stupidit. Pour lui, c'tait monstrueux . S'il avait su que l'Universit de Lafayette avait une chaire d'crevisse... La facult la plus prestigieuse, l'poque et pendant longtemps, c'est la facult de thologie. Les professeurs de la facult des arts aspirent tous s'y hisser. Un artien cheveux blancs est montr du doigt. Les universits n'ont pas toutes les quatre facults ; plusieurs n'ont pas de facult de thologie. Les papes voulaient rserver celle de Paris, lampe resplendissante dans la maison du Seigneur , une sorte de monopole. la tte d'une facult, il y a un doyen. (Il est tonnant de voir jusqu' quel point le vocabulaire mdival s'est maintenu jusqu' nos jours.) Nous touchons maintenant quelque chose de particulier l'universit mdivale, les nations. Les facults sont des divisions administratives du studium ; les nations sont des divisions de l'universitas, c'est--dire de la corporation des matres et des tudiants. Les nations nexistent qu' la facult des arts, qui accueille les nouveaux venus l'universit. gs d'une quinzaine d'annes, bien souvent, ils ont besoin d'tre encadrs par les anciens et par les matres originaires du mme pays ou de pays semblables. Paris, il y a quatre nations : la franaise,

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la normande, la picarde et l'anglaise. Certaines universits comptent une douzaine de nations et mme davantage ; dans d'autres, les nations nexistent pas. Les universits mdivales ont leur tte un recteur, qui a droit des honneurs exceptionnels l'intrieur comme l'extrieur de l'universit. Avec l'aide des nations, il gre les finances, veille sur les statuts, convoque et prside les assembles universitaires. Face aux autorits extrieures, il est le reprsentant officiel de l'universit. Il est gnralement assist d'un conseil. Chose tonnante pour nous, le mandat des recteurs est trs court : un mois, puis trois mois Paris ; un an Bologne. Soumis au contrle constant des assembles universitaires composes des tudiants, des matres ou des deux la fois , le rle du recteur se rduit, bien souvent, excuter les dcisions de ces assembles. Bref, la dmocratie rgne un degr que nous ne connatrons plus de sitt. Comme les universits n'ont pas les btiments dont elles disposent de nos jours, leur gouvernement consiste essentiellement organiser l'enseignement et dfendre les nombreux privilges des membres. Ces privilges varient d'une universit une autre. En voici quelques-uns. Tout d'abord, les universitaires sont exempts du service militaire ; exempts aussi de plusieurs taxes, notamment sur le vin et la bire quils consomment... (Hlas ! on nest plus au Moyen ge !) Certaines taxes sont prleves pour leur usage. Les universitaires sont l'abri non seulement des juridictions laques, mais mme, jusqu' un certain point, des juridictions ecclsiastiques locales. Enfin, la papaut leur accorde des privilges pcuniaires fort intressants : ils peuvent toucher des bnfices ecclsiastiques et en jouir pendant cinq ou sept ans sans rsider l'endroit o ces revenus sont perus et sans recevoir les ordres qui y donnent normalement droit. En clair, un universitaire peut percevoir une partie des revenus d'une paroisse ou d'un vch sans tre ni cur ni vque, et sans rsider dans la paroisse ou l'vch qui alimente sa caisse. Inutile de dire que ces privilges suscitaient l'envie des classes moins choyes, qui n'acceptaient pas que les universitaires chappent ainsi au sort commun et que, dans certaines villes, ils soient littralement matres des lieux. Puisque nous parlons de maisons d'enseignement, arrtons-nous la pdagogie universitaire. Elle est base de lecture de textes. Les programmes prennent la forme d'une liste d'ouvrages que l'on tudie en classe. Enseigner, c'est d'abord lire, puis expliquer et commenter. Un cours s'appelle une lecture (lectio) ; le professeur, un lecteur. Un jour de classe, c'est un jour lisible (dies lisibilis). Interdire de lire un ouvrage, c'est interdire de l'enseigner, mais non de l'tudier en priv. Cette mthode comportait et comporte toujours de prcieux avantages. Quand les tudiants ont en main le texte mme de l'auteur au programme, ils peuvent comme Ablard comprendre des choses que le professeur ne comprend pas et aller voir ce que contiennent les chapitres que le professeur ne trouve pas importants... Les questions devaient invitablement pousser comme des champignons sur les textes qu'on tudiait ; de plus, on tudiait des auteurs qui divergeaient d'opinions.

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On en vint gnraliser le procd de la question : on n'attend plus que les questions surgissent, on les provoque ; on met tout en questions, mme les noncs les plus incontests. Cet exercice scolaire portait le nom de disputatio ou dbat, discussion. Le matre qui organise un dbat en choisit le sujet. Le jour et l'heure sont annoncs l'avance afin que les gens intresss prparent leurs interventions ; les cours sont suspendus dans toute la facult pour que les professeurs et les tudiants intresss puissent y assister. Se joignent eux les membres du clerg de la ville et des ecclsiastiques de passage. Lors d'une premire sance, on recueille et on discute les arguments en faveur du sujet dbattu et les arguments contre. la fin de cette sance, laborieuse et mouvemente, la place est jonche d'opinions. Lors d'une deuxime sance, le matre fait le point : il aligne les arguments quelques douzaines, parfois dans l'ordre qui lui semble le plus logique et il prend position. Du point de vue doctrinal, cette dtermination magistrale est le produit accompli de la pense mdivale. Comme stimulant, c'tait insurpassable : le matre qui organisait un dbat tirait parti des connaissances de tous ses auditeurs et des recherches quils avaient faites pour le mettre en bote. Les matres les plus audacieux ou les plus humbles organisaient aussi des dbats ouverts, si je puis dire : eux, ils parlaient en latin d'un dbat de quolibet, c'est--dire sur toute question qu'il plat un participant de soulever. Les comptes rendus des dbats de ce genre que Thomas d'Aquin a tenus nous permettent de juger de la libert qui y rgnait et du srieux avec lequel il recevait toutes les questions, mme les plus bizarres. Peut-on tre la fois vierge et pre ? Peut-on baptiser avec un autre liquide que de l'eau ? Peut-on dmontrer que le monde nest pas ternel ? Quel est le plus fort : la vrit, le roi, le vin ou la femme ? Dans Lle du jour d'avant, Umberto Eco met cette question dans la bouche d'un thologien, mais la rponse propose n'est pas tout fait secundum metem sancti Thom... Quand Alain dit que les notes prises ne servent jamais , il parle du XXe sicle, car, au Moyen ge, elles servaient, et pour cause. Dans l'universit mdivale, les notes de cours sont prises en stnographie, revues et authentifies par le professeur, puis mises en circulation. Bien souvent, le professeur rdige son cours, le confie aux libraires, puis les copistes le multiplient volont. Si ces pratiques taient rintroduites dans nos universits, il y aurait moins de cours o les tudiants perdent leur temps. cause du latin, langue commune, les universits mdivales sont internationales. Un tudiant espagnol ne rencontre aucun problme linguistique frquenter une universit allemande, anglaise ou italienne. Il semble que la proportion des tudiants d'origine rurale ait t assez forte si l'on en juge par les allusions contenues dans les rites d'initiation imposs aux nouveaux venus. Les tudiants pauvres sont aux prises avec un problme particulirement grave, celui du logement. Certains louent des chambres chez les particuliers ou l'auberge ; d'autres se groupent pour louer une maison ; d'autres habitent chez des professeurs. Les tudiants pauvres vivent d'expdients : on cherche un riche protecteur, on se

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fait serviteur d'un tudiant riche ou d'un professeur, on s'endette, car les tudes cotent cher : achat et location de livres, droits d'immatriculation, honoraires des professeurs, frais d'examens. C'est pourquoi, l'ombre de certaines universits, de riches personnages fondrent des collges pour accueillir les tudiants pauvres des facults des arts et de thologie. (Les mdecins et les avocats n'avaient pas de problmes pcuniaires, cette poque-l non plus.) Paris, plusieurs collges de cette sorte sont fonds ds le XIIe sicle ; ils se multiplient au XIIIe. L'un d'entre eux devint clbre : le collge fond par Robert de Sorbon, devenu la Sorbonne. Rsidences pour tudiants pauvres, l'origine, ces collges organisent ensuite des exercices scolaires : rptitions et dbats pour clarifier et graver les notions apprises pendant la journe. Dans certains collges, ces exercices acquirent une telle renomme quils attirrent des auditeurs de l'extrieur. C'est ainsi que le collge de la Sorbonne se mtamorphosa en centre d'enseignement universitaire. C'est un euphmisme de dire que les tudiants de cette poque taient bruyants. Les chanceliers de l'universit de Paris ne cessent de tonner contre leurs dbordements. On leur interdit le port des armes parce qu'ils sont querelleurs : leurs bagarres laissent parfois des cadavres sur le champ de bataille. Les rues de Paris rsonnent du vacarme de leurs guitares et de leurs tambourins. Les marchands et les artisans redoutent la visite de ces turbulents, qui se plaisent arracher les enseignes ou les dformer. Tout est pour eux une occasion de plaisir et souvent de dbauche : les ftes religieuses ou profanes, les crmonies de promotion, les anniversaires, etc. Ils sont des clients assidus des tavernes et des maisons de jeux. Les chambrires sont l'objet de leurs attentions : une abondante littrature d'origine universitaire exalte les prouesses amoureuses du clerc, qui l'emporte haut... la main sur le bourgeois et sur le chevalier. Enchants de la vie quils mnent, les tudiants invitent leurs amis rests en province venir les rejoindre Paris : un centre d'tudes incomparable, o abondent le bon pain, l'excellent vin, les savants matres, les joyeuses tavernes des milliers (4 000 ?) pour une population d'environ 300 000 habitants , les maisons de jeux. En pensant aux chameaux de la reine de Saba, un chancelier souhaitait aux tudiants d'avoir la bosse de la sagesse. Hlas ! trop d'entre eux n'taient que des chameaux ! Dans les nombreux conflits qui opposaient les tudiants aux officiers du roi, ces derniers taient parfois blms et mme condamns pour avoir port atteinte aux privilges des premiers. C'est ainsi qu'en 1304, le souverain dmit de ses fonctions le chef de police de Paris qui avait fait pendre deux membres de l'universit. On l'obligea dtacher lui-mme les cadavres, doter ses frais deux chapelles expiatoires avant de partir en plerinage pour Rome. Il y aurait encore beaucoup dire sur les universits du Moyen ge, mais je pense que cela suffit pour montrer jusqu quel point nos universits en sont tributaires ; cela suffit pour montrer aussi qu'elles s'en sont malheureusement

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loignes de plusieurs points de vue. Je pense, en particulier, la dmocratie qui y rgnait, au rle que les tudiants y jouaient et aux notes de cours. De l'Universit de Bologne l'Universit Laval, par exemple, le pouvoir a driv des tudiants aux administrateurs.

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Chapitre 9 Des prisons auberges

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Un ardent dfenseur des droits des prisonniers avait un jour qualifi de moyengeux notre systme carcral. Avait-il raison ? Il sera en mesure d'en juger un peu plus objectivement aprs les considrations qui vont suivre sur les prisons des derniers sicles du Moyen ge 1. Il existe alors deux sortes de prisons : la prison ferme et la prison ouverte . La prison ferme correspond ce que nous appelons prison, sans qualificatif, ou incarcration ; la prison ouverte n'est pas, nos yeux, une prison, car ses murs concident avec les murs d'une ville, les frontires d'un duch ou d'un royaume. Certains auteurs qualifient de courtois l'emprisonnement en prison ouverte . De nos jours, quand la justice demande une personne de ne pas quitter le pays, personne ne dit qu'elle est en prison. On pratiquait l'emprisonnement prventif, en prison ferme ou en prison ouverte . Prventif, driv de prvenir, au sens o l'on prvient une maladie, c'est--dire quon l'empche d'clore. Par l'emprisonnement prventif, on voulait s'assurer que l'accus ne fuie pas ; qu'il soit disponible l'ouverture de son procs ; qu'il attende le prononc du jugement ou l'excution de la sentence. S'il s'agit d'un
1

Anik PORTEAU-BITKER, Revue historique du droit franais et tranger, Lemprisonnement dans le droit laque au Moyen ge , avril-juin 1968, n 2, p. 211-245 ; Suite et fin, juilletseptembre 1968, n 3, p. 389-428.

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criminel condamn mort, il serait imprudent de le laisser en prison courtoise en attendant que le bourreau le pende ou lui tranche la tte. Lemprisonnement prventif en prison ferme tait rserv aux grands criminels, peu nombreux. La grande majorit des accuss taient en prison ouverte . On tmoigne d'une prfrence marque pour la prison ouverte ; quant la prison ferme , elle suscite une rpugnance gnrale, et l'on cherche des moyens d'y soustraire mme les grands criminels. Le responsable de la prison est tenu de veiller ce que les auteurs d'infractions lgres ne demeurent pas incarcrs. Souvent, il s'agit de pauvres diables qui n'ont pas trouv de caution. tant donn ces principes et cette mentalit, la plupart des prisonniers du Moyen ge sont en prison ouverte , tenus seulement de se prsenter devant le juge au jour fix. nos yeux, ce sont des prisonniers en libert. Dans les prisons fermes , on trouve quelques grands criminels, de pauvres diables sans caution et des vagabonds. Souvent, la dtention prventive se prolonge, et le roi se sent oblig d'intervenir pour que les responsables de la justice se htent de rendre leur jugement. Nous trouvons normal l'emprisonnement prventif de l'accus, en prison ferme ou en prison ouverte . Mais, tenez-vous bien, le Moyen ge emprisonnait parfois l'accusateur avec l'accus... trange coutume, direz-vous. Pas bte, au fond, quand on en connat les motifs. On voulait par l diminuer le nombre des accusations sans fondement ou fondes sur des motifs inadmissibles. Si, en accusant autrui, on risque de prendre soi-mme le chemin de la prison, on rflchit avant d'accuser. Dans ce cas galement, l'emprisonnement s'effectue en prison ferme ou en prison ouverte , mais c'est le mme genre d'emprisonnement pour l'accusateur et pour l'accus : il n'y en pas un en prison ferme et l'autre en prison ouverte . Si le crime est grave, c'est la prison ferme pour les deux. En emprisonnant ainsi l'accusateur avec l'accus, on s'assurait de la disponibilit du premier : un accusateur de mauvaise foi aurait pu prendre la fuite et entraner de longues et coteuses recherches. De plus, il y avait des sanctions, surtout pcuniaires, contre l'accusateur convaincu du caractre erron de son accusation : ddommagement de l'accus ; amende pour l'ennui caus la socit ; paiement des dpens du procs. Enfin, la peine encourue par l'accus risquait dtre prononce contre l'accusateur. Par exemple, si l'accus tait acquitt d'un crime qui mritait supposons-le l'amputation d'une oreille, l'accus risquait d'en perdre une... Cependant, la plus grande indulgence rgnait de ce ct-l. Quand un accusateur et un accus prennent ensemble le chemin de la prison, ils peuvent ensuite bnficier d'un largissement sous caution, passer de la prison ferme la prison ouverte . Mais la rgle du maintien de l'galit exige que les deux soient traits de la mme manire. La bonne rputation morale de l'une

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des parties peut tenir lieu de caution. Parfois, on confie des personnes fiables les deux prisonniers. Enfin, dans certains cas, ce sont les amis qui veillent sur le prvenu incapable de fournir une caution. Bref, la prison ouverte constitue, sans le moindre doute, le mode d'emprisonnement prfr au Moyen ge. C'est la rgle, alors que l'incarcration est l'exception. Dans le cas des petites infractions, le prvenu est immdiatement mis en prison ouverte ; dans le cas des infractions graves, il est d'abord incarcr, puis remis, sous caution, en libert limite : limite une ville, une ville et sa banlieue, une province, un royaume, au jour et non la nuit, quelques jours de la semaine. Parfois, on autorise le prvenu se rendre o il veut jusqu'au bout du monde , condition de rester disponible pour une convocation de la cour, ce qui constitue une srieuse contrainte une poque o le cheval est le moyen de transport le plus rapide. Lemprisonnement prventif prend normalement fin aprs une sentence qui acquitte l'innocent ou condamne le coupable ; il prend fin galement quand le prisonnier s'vade. Mais, s'il a t impos comme une peine pour l'infraction, l'emprisonnement se poursuit. Il change alors de nature : de prventif qu'il tait, il devient pnal. Ce genre d'emprisonnement na pas occup au Moyen ge la place prpondrante qu'il occupe maintenant, mais il a t pratiqu, et il tait toujours une incarcration, c'est--dire un sjour dans une prison ferme. Aucun juge n'imposait comme sentence l'auteur d'une infraction de ne pas quitter la ville pendant un mois. Lincarcration pouvait tre impose comme peine principale, comme peine complmentaire ou comme peine de remplacement. Comme peine principale, l'incarcration punit les auteurs d'infractions lgres. Un mal engueul de Senlis, qui avait profr un blasphme, fut condamn un mois de prison au pain et l'eau. Et le roi Charles VI met, en mai 1397, une ordonnance l'encontre des blasphmateurs pour qu'ils soient corrigs et punis par dtention de leurs personnes en prison ferme . Lincarcration est rarement inflige aux auteurs d'infractions graves, mais on en trouve des cas. Par exemple, le meurtrier d'un avocat avait t condamn, en 1341, la prison perptuelle. D'ordinaire, l'incarcration s'ajoute une autre peine : peine corporelle comme la fustigation du latin fustis, bton ; peine pcuniaire, dans la majorit des cas ; peine professionnelle : interdiction d'exercer une profession ; bannissement, parade pieds nus, amende honorable 1 la victime. Parfois, la peine inflige est triple : incarcration, amende et chtiment corporel. Le Canada n'a pas connu tout l'ventail des peines corporelles infliges au Moyen ge, mais il a connu le fouet que, pour certains crimes, on ajoutait l'incarcration.

Au sens moderne du terme : reconnatre ses torts, demander pardon.

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Enfin, l'incarcration est impose comme peine de remplacement dans les cas o les contrevenants sont trop pauvres pour payer l'amende. Lobligation d'en arriver l dplaisait souverainement aux justiciers du Moyen ge : au manque gagner l'amende non paye s'ajoutaient les dpenses occasionnes par l'entretien d'un prisonnier incapable de dfrayer le cot de son sjour en prison. Vous sursautez avec raison ; nous y reviendrons. Aprs avoir parl de l'emprisonnement prventif et de l'emprisonnement pnal, un mot de l'emprisonnement coercitif . Les deux premires formes d'emprisonnement se pratiquent toujours ; la troisime n'est plus qu'un souvenir. Ladjectif coercitif vient du latin coercere, contraindre. Si, par exemple, un contrevenant solvable refusait de payer l'amende impose par le tribunal, on l'emprisonnait pour l'y contraindre. Lincarcration ne remplaait pas le paiement de l'amende : elle avait pour but de le provoquer. Comme le prvenu dfrayait dj le cot de son sjour en prison, le refus de payer une amende cotait cher. De plus, la vie dans les prisons faisait plier les volonts les mieux trempes. Allons y faire un tour. Les prisons du Moyen ge ne ressemblent pas du tout aux ntres. Pendant la fodalit, le pouvoir judiciaire est parpill. Beaucoup de gens exercent la justice : seigneurs, vques, abbs, rois. Chacun de ces justiciers a sa prison, et ce n'est pas le fdral qui l'a construite. Peu soucieux des droits de la clientle qui va s'y retrouver, c'est avec parcimonie qu'on investit dans ces HLM. De plus, la surveillance laisse beaucoup dsirer, car personne ne recherche cet emploi, occup, d'ordinaire, par des hommes qui n'ont reu aucune formation. Pour prvenir les vasions faciles, on enchane les prisonniers par les jambes, les bras, parfois le cou. De plus, on prvoit de svres peines pour le bris d'emprisonnement, perptr avec ou sans effraction. Si l'emprisonnement est une simple assignation rsidence prison ouverte , l'effraction est impossible. Le prvenu en prison ouverte qui manque sa parole est tout simplement incarcr. Quant au prvenu incarcr, il peut difficilement s'vader sans effraction, ne seraitce que le bris de sa chane. Son vasion est alors considre comme une prsomption de culpabilit et un aveu. Si on parvient lui mettre la main au collet, il est condamn la peine du crime dont il tait accus. Mais, pour le condamner, il faut le rattraper. Et il existe un privilge qui a nom droit d'asile . Ce petit mot, asile, est form de deux racines grecques : un a privatif et sul , arrt, saisie. Le droit d'asile, c'est la possibilit d'chapper la justice en se rfugiant dans des endroits o il est interdit la police d'accder pour apprhender mme un criminel. Un condamn mort qui franchit la clture du monastre le plus proche peut y finir ses jours en toute scurit ou le quitter quand on l'aura oubli, s'il n'a pas dvelopp de got pour la vie monastique...

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Le gelier responsable de la bonne marche d'une prison veille d'abord ce que les prisonniers qui lui sont confis ne s'vadent pas. cette fin, il place les plus dangereux dans des cachots scuritaires, puis il enchane les autres. Les peines d'incarcration sont d'ordinaire trs courtes : quelques jours ou quelques mois ; l'emprisonnement vie quivaut une condamnation mort, tellement est pnible la vie dans les prisons. Les autorits demandent au gelier de traiter doucement et humainement les prisonniers : ne pas les maltraiter physiquement en leur infligeant des coups ou des blessures, ni moralement en les humiliant de quelque faon que ce soit. Le gelier a encore le devoir de traiter chaque prisonnier selon sa condition. cette fin, il tient le registre d'crou , dans lequel figurent la date d'entre, le nom, l'ge, le statut social et les motifs de l'incarcration. La premire diffrence de condition est lie au sexe. Comme la manire de faire la plus rpandue consiste laisser les dtenus ensemble, le jour et la nuit, on ne place pas les hommes et les femmes dans une mme salle. La garde des femmes est confie, d'ordinaire, des femmes, qui ne doivent jamais enchaner les prisonnires ni les jeter dans un cachot. De plus, le gelier doit tenir compte du statut social du dtenu. tel endroit, par exemple, les bourgeois et leurs enfants occupaient la partie de la prison qui donnait sur la rue. dfaut de tlvision, la rue procure un divertissement... Et nous arrivons des coutumes fort diffrentes des ntres. Le prisonnier nest pas entretenu aux frais du justicier ; il dfraie les dpenses que son incarcration occasionne. C'est pourquoi les prisons rentables cause du nombre des dtenus sont mises aux enchres, et l'administration en est confie au plus offrant qui se procure un revenu de la diffrence entre l'argent dpens pour administrer la prison et les droits prlevs aux dtenus ; dans les prisons non rentables, le gelier est un fonctionnaire salari. Le prisonnier pour dette constitue une bizarre exception : le crancier qui l'a fait incarcrer est contraint de le nourrir... S'il omet de le faire pendant trois jours, son dbiteur est libr. Le minimum qu'un gelier doit assurer un prisonnier, c'est du pain et de l'eau. Sur la table des criminels, normalement, rien d'autre n'est servi, mais cette rigueur connat des adoucissements. Par exemple, les criminels nobles ont droit une double ration. certains endroits, le gelier, avec le consentement des autorits, permet aux criminels de se payer une meilleure nourriture ou de s'en faire apporter par des parents ou des amis. De plus, c'est la coutume que les personnes charitables, les institutions ou les corporations aient piti des prisonniers et leur fassent parvenir de la nourriture : du pain, de la viande et mme du vin. Le jour de Pques, les orfvres de Paris offraient dner aux prisonniers. Un article du statut des poulaillers (marchands de volailles) prvoit qu'une partie des marchandises confisques dans les rtisseries

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ira aux prisonniers. Il va de soi que les boulangers leur font porter du pain. De plus, on organise dans la ville des qutes leur profit. La personne qui a lou une prison et qui en devient le gelier ou l'administrateur tire son revenu, comme j'ai dit, de l'excdent des droits que versent les prisonniers sur les sommes dpenses pour exploiter la prison. Il y a d'abord les droits d'entre et de sortie, quon appelait encore droit de guichet ou de clavage (de clavis, clef). Ces droits variaient suivant le rang occup par les prisonniers dans l'chelle sociale. Surprenant, mais c'est pour les juifs quil tait le moins lev. Il y avait ensuite les frais de garde, les frais de logement et de nourriture. Si un prisonnier se fait apporter un lit par des parents ou des amis, il paie seulement la place que le lit occupe dans la pice. De mme qu'il y a dans nos htels des chambres plus recherches et plus chres, de mme il y avait dans les prisons des pices plus intressantes ; il cotait plus cher d'y louer une place pour un lit. Ceux qui ne disposaient pas d'un lit venant de l'extrieur louaient non pas un lit, mais une place dans un lit de la prison. Pour faire plus d'argent, le gelier tait tent de corder les prisonniers comme des saucissons ; les rglements mettaient un frein sa convoitise : deux prisonniers par lit, tout au plus trois, et rarement. Certains prisonniers couchaient sur des nattes ou de la paille ; le loyer tait rduit en consquence. Ces diffrents droits ne sont exigibles que si les services sont effectivement rendus. Par exemple, le prisonnier autoris se faire nourrir par sa famille ou ses amis ne dbourse rien pour ses repas. En outre, bien des endroits, les prisonniers dont l'innocence est par la suite tablie sont rembourss des frais qu'ils ont encourus. Sauf pour la nourriture, qu'ils auraient d payer mme en libert, et qui leur aurait sans doute cot plus cher. La politique carcrale du Moyen ge pourrait nous tre utile sur quelques points. Tout d'abord, que l'incarcration soit l'exception au lieu d'tre la rgle ; puis, que l'incarcration ne remplace jamais le paiement d'une amende ou le remboursement d'un vol ou d'une fraude.

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Chapitre 10 Les professions et les mtiers fminins

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La condition de la femme du Moyen ge constituait un net progrs, de tout point de vue, par rapport celle de la femme de l'Antiquit (grecque, romaine ou juive), et la Renaissance marqua un net recul de plus d'un point de vue. Benote Groult divague quand elle crit : Oublions l'affreux hiver du Moyen ge o l'horizon pour les femmes s'est soudain obscurci, o la joie, les jeux et les sports ont disparu de leur univers avec la mort des traditions grco-romaines 1. Elle ne fait que colporter le genre de ragots quon est habitu d'entendre sur le Moyen ge. Lopinion de Jeanne Bourin colle davantage la ralit : Il aura fallu plus de quatre cents ans aux femmes pour retrouver, avec le droit au travail, une libert de mouvement conquise tout naturellement aux grands sicles mdivaux et perdue ensuite depuis la Renaissance 2. Pour la femme, la Renaissance ressemble davantage une nouvelle mort qu' une nouvelle naissance. Du XIe au XVe sicle, les femmes exercent prs de 150 mtiers : certains leur sont exclusivement rservs ; dans d'autres, elles entrent en comptition avec les hommes ; enfin, dans certains, elles travaillent en collaboration avec leurs maris. Une tude mene Francfort nous apprend qu'aux XIVe et XVe sicles, 65 mtiers emploient uniquement des femmes ; dans 81, les hommes sont plus nombreux ; dans 38, les hommes et les femmes sont en nombre gal.

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Benote GROULT, Ainsi soit-elle, Paris, Bernard Grasset, Livre de Poche ; 4915, 1975, p. 121. Jeanne BOURIN, Miroir de l'histoire, n 269, p. 36-43.

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Dans la Danse macabre XVe sicle , reprsentation allgorique de la Mort entranant dans une ronde funbre des personnages de toutes les conditions, on ne trouve d'abord que des hommes, mais, devant le succs de la pice, quelqu'un eut l'ide d'une danse macabre des femmes. Quarante reprsentants de professions exerces par les hommes dfilaient dans la version masculine. Lauteur de la version fminine a procd diffremment faute d'avoir trouv, selon un savant professeur de l'Universit de Leyde, quarante professions exerces par les femmes 1. Si telle est la raison, l'auteur de la version fminine n'a pas d chercher longtemps. tienne Boileau, fonctionnaire du roi saint Louis, nous fournit de prcieux renseignements concernant la prsence des femmes dans les diffrents mtiers, dans un livre intitul Le livre des Mtiers, crit en 1270. Vers la fin du mme sicle parat un registre des tailles , c'est--dire de l'impt sur le revenu. On y trouve les noms et les adresses des contribuables ainsi que les tarifs qu'on leur appliquait. On constate que l'impt tait le mme pour les deux sexes. Une ombre au tableau, cependant : comme de nos jours, le travail gal n'tait pas galement rmunr. Ce registre des impts est un excellent complment au livre d'tienne Boileau. Inutile de s'attarder sur les travaux de la femme la campagne : la fermire du Moyen ge excute les mmes travaux que les femmes de la campagne qubcoise d'il y a cinquante ans. Les besognes qui exigent le plus de force physique sont rserves aux hommes : seules quelques femmes fortes chargent et dchargent le foin, les autres le foulent dans la charrette ou sur la tasserie ; la femme ne creuse pas de rigoles ni de fosss la pelle, ni ne bche ou fend le bois. Il faudra attendre l'invention des machines agricoles pour que change une situation plusieurs fois sculaire. Dans les villes, la situation est fort diffrente. C'est l que le travail fminin prsente toute son originalit. Jeanne Bourin nous tonne de nouveau : La premire vidence est que, dans le menu peuple aussi bien qu tous les niveaux de la bourgeoisie, le travail fminin tait aussi normal et rpandu qu'il l'est de nos jours. Les femmes franchissaient les mmes tapes que les hommes : apprentissage, compagnonnage, matrise. Les professions dites librales sont ouvertes aux femmes. Il y a des femmes mdecins on les appelle physiciennes . Langlais a conserv ce mot : physician, mdecin. Ces femmes mdecins ont tudi dans les universits. Il y a des femmes chirurgiennes ; il y a des femmes apothicaires, c'est--dire pharmaciennes. Par contre, il n'y a pas de femmes avocates. Cependant, une
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J. HUIZINGA, Le dclin du Moyen ge, Paris, Petite Bibliothque Payot ; 108, 1967, p. 150151.

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coutume dont les femmes se prvalent souvent leur permet d'assurer leur propre dfense ou celle de leurs descendants. C'est une preuve de leur culture et de leur aplomb. Beaucoup de femmes travaillent les mtaux. On rencontre donc des femmes joaillires, ferronnires, serrurires, chaudronnires, coutelires, faiseuses de cottes de mailles, de fers cheval, de boucles, de chanes, de vaisselle et de pots en tain. On rencontre mme quelques tuveresses ou tuvires. Une estuve , au XIIe sicle, c'est un tablissement de bains chauds. Les tuveresses sont des femmes qui tiennent de tels tablissements, fort nombreux dans les villes. Nous verrons pourquoi on les a presque tous ferms la Renaissance. Les tuvires ont la rputation de se livrer des activits peu catholiques. Beaucoup de femmes sont coiffeuses ; moins nombreuses sont les barbires . tymologiquement, le barbier ou la barbire coupe la barbe, mais la profession comporte d'autres spcialits. Le barbier pratique la saigne, mdication courante l'poque et longtemps aprs ; le barbier rduit les fractures, recoud les plaies, panse les blessures. Je n'numrerai pas les 150 mtiers que pratiquaient les femmes, mais j'ajouterai, avant de terminer, qu'il y avait des tavernires on imagine qu'elles n'avaient pas froid aux yeux ; il y avait des lavandires de ttes c'taient des femmes qui passaient pour avoir la cuisse lgre... et parfume ; il y avait des patentrires , mot qui vient de pater noster : ces femmes fabriquaient des chapelets. La situation des chambrires, des cuisinires et des servantes prsente une particularit digne de mention : ces personnes s'intgraient tellement aux familles qui les employaient qu'on en venait les considrer comme des membres de la famille et, quand elles taient trop ges pour travailler, on les entretenait jusqu' leur mort. C'tait le bien-tre familial. Enfin, une certaine Margot est professionnelle du jeu de paume l'anctre du tennis. l'origine, la balle se lanait avec la paume de la main, d'o le nom de ce jeu ; plus tard, on utilisa un instrument. l'instar d'Ablard, un sicle plus tt, Margot arrive Paris, mais c'est pour d'autres dfis : des dfis lancs mme aux hommes qui excellent au jeu de paume. Peu de mles parvenaient la battre, parat-il. Une vraie Martina Navratilova. Du point de vue de l'instruction, la femme n'a rien envier l'homme. Jusqu' la fin du Moyen ge, les ecclsiastiques mis part, la femme est plus instruite que l'homme. Il fut un temps o, sans tonner personne, des femmes enseignaient le droit aux universits de Padoue et de Bologne, les mathmatiques Milan.

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Nous avons dj rencontr Hlose, qui nous a tonns par sa culture. On la considre facilement comme une exception. Eh bien, non : beaucoup d'autres femmes rivalisaient avec elle par leur culture. Or c'est au couvent des bndictines d'Argenteuil quHlose avait appris, entre autres choses, le latin, le grec et l'hbreu. Le latin un point tel qu'elle lisait dans le texte les grands auteurs classiques et quelle correspondait en latin. Les couvents de femmes taient des asiles de culture, o l'on trouvait des femmes philosophes, historiennes, moralistes. Parmi les femmes cultives de cette poque, Christine de Pisan a retenu l'attention de bien des chercheurs. Son pre, docteur en astrologie de l'Universit de Bologne, y emmne sa famille quelques mois aprs la naissance de Christine, Venise, en 1364. Quatre ans plus tard, il dmnage Paris pour devenir l'astrologue officiel du roi. Christine n'a pas encore quinze ans quand elle pouse un futur secrtaire du roi, tienne de Castel. En 1390, son cher mari lui est ravi par la peste. Dj orpheline de pre, elle doit subvenir aux besoins de ses trois jeunes enfants et de sa mre. tonnant pour l'poque, elle choisit de vivre de sa plume. Elle est la premire femme, semble-t-il, qui choisira la profession d'crivain et qui russira. En 1418, elle se retire dans un clotre, o elle meurt vers 1431. Christine a laiss une uvre considrable et trs varie. On la connat surtout comme fministe . Il y avait, en son temps, nombre d'crivains qui propageaient une bien pitre image de la femme et, consquemment, du mariage, dont les malheurs taient imputs la femme. Christine de Pisan prendra la dfense de la femme. Pour mener bien son combat, elle tudiera le latin, l'italien et la philosophie. Ds le dbut de son merveilleux livre, La femme au temps des cathdrales, Rgine Pernoud parle de la femme dans le monde romain au Ie, sicle de notre re avant la prdication de lvangile. La femme n'a pas de droits ; elle n'exerce aucun rle officiel dans la vie politique ni ne remplit aucune fonction administrative. Avec la prdication de l'vangile, une vritable rvolution se produit. Le pre de famille, jusque-l tout puissant, voit ses filles lui rsister en refusant le mariage projet pour elles. En se dressant ainsi contre l'autorit de leur pre, ces jeunes femmes des premiers sicles du christianisme branlaient le fondement mme de la socit romaine. Devant une attitude aussi rvolutionnaire, certains pres ont us de leur droit de vie et de mort contre leurs propres filles. D'ailleurs, ce n'est qu' la fin du IVe sicle que la loi romaine retire au pre de famille le droit de vie et de mort sur ses enfants. La prdication de l'vangile a donc incit des femmes refuser le mariage, puis elle a apport des changements majeurs la condition de celles qui optaient pour ce genre de vie. Qui ne connat la raction des juifs quand Jsus leur interdit de rpudier dsormais leur lgitime pouse pour en prendre une autre ? La

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Bonne Nouvelle en est pour eux une bien mauvaise : Si telle est la condition de l'homme vis--vis de la femme, mieux vaut ne pas se marier. La femme non plus ne pourra pas dsormais jeter un mari par-dessus bord pour en prendre un autre. Autre changement important : ds le VIIIe sicle, l'glise n'exige plus le consentement des parents pre et mre pour la validit du mariage. Les poux sont reconnus comme les ministres de ce sacrement ; ce sont eux qui SE marient et non le prtre qui les marie ; le prtre bnit leur union, mais cette union est ralise par le oui rciproque des poux. Ce rappel ne plaisait pas tout le monde. Par exemple, au concile de Trente XVIe sicle , les dlgus franais, porte parole du roi, ont combattu avec acharnement cette libert des poux, et ils cherchrent obtenir de l'glise quelle remette en vigueur l'ancienne pratique du consentement des parents. Le roi navait pas attendu les dcisions du concile pour prendre position. Un dit de 1556 donnait aux parents le droit de dshriter un enfant qui se serait mari sans leur consentement. Le concile nest pas all aussi loin que le roi de France le dsirait, mais il a quand mme renforc le rle des parents et du prtre et, du mme coup, diminu la libert des poux. C'est au XVIIe sicle que la femme prend obligatoirement et pour quelques sicles le nom de son poux. Avant cette poque, les usages variaient : l'pouse pouvait garder son nom ou bien prendre le nom de sa mre, de son pre ou de son poux ; parfois, c'est un surnom qui lui tait donn. Il faudra attendre le XXe sicle pour revenir aux usages mdivaux. Le surnom except, bien entendu. Cest surtout dans l'administration de ses biens que la situation de la femme s'est dtriore aprs le Moyen ge. Au XIIIe sicle, la femme demeure propritaire de ses biens ; le mari les administre avec elle, mais il n'a pas le droit d'en disposer. De plus, la femme participe de droit tout ce que le mnage acquiert. Elle jouit de ce qu'on appelle la capacit juridique : elle peut vendre, acheter, conclure des contrats, administrer des domaines, disposer de ses biens par testament. Au XVIe sicle, la femme marie devient juridiquement incapable : tous ses actes sont frapps de nullit s'ils n'ont pas t approuvs par son mari. Au Qubec, par exemple, le Code civil en vigueur jusqu'en 1964 consacre un chapitre l'incapacit des femmes maries . Veuve ou fille majeure, la femme qubcoise jouissait d'une capacit complte ; marie, elle la perdait. Par exemple, une fille qui s'tait achet une voiture avant son mariage ne pouvait plus, une fois marie, la revendre sans l'autorisation de son mari... Au Moyen ge, les femmes ont exerc un rle considrable en politique. Presque toutes les principauts laques belges ont t gouvernes par des femmes un moment de leur histoire. Il en fut ainsi de plusieurs fiefs de France. Quelques femmes qui ont exerc le pouvoir politique au Moyen ge : Blanche de Castille,

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Alinor d'Aquitaine, Adle de Blois, fille de Guillaume le Conqurant, et bien d'autres. En 1081, Adle avait pous tienne, comte de Blois-Chartres, qui prit une part importante la premire croisade. Il en fut mme un moment le chef. Mais, devant Antioche, qui lui semble imprenable, il feint d'tre malade et se retire. Ayant regagn la France, sa conduite est svrement juge par bien des gens, dont Adle elle-mme. Elle russit le convaincre de repartir. Il meurt comme un hros et se rhabilite aux yeux de ses contemporains et surtout de sa femme. En son absence et aprs sa mort, Adle administre le domaine de Blois-Chartres. Elle est renomme par la sagesse avec laquelle elle s'acquitte de ses fonctions, mais aussi par son got pour les arts et les lettres. Protectrice des potes, on la considre comme le juge le plus comptent pour apprcier leurs uvres. Elle en compose d'ailleurs elle-mme. Pour illustrer la situation de la femme au Moyen ge s'offre nous l'exemple singulier de l'ordre de Fontevraud, fond par un personnage haut en couleur et assez contest, Robert d'Arbrissel un fils de prtre. Loriginalit de cet ordre tient au fait qu'il compte des moines et des moniales. L'abbaye de Fontevraud, ce sont deux sries de btiments : une pour les hommes, une pour les femmes ; entre les deux se dresse l'glise abbatiale, seul endroit o les hommes et les femmes se retrouvent pour la prire et les offices liturgiques. Aucun moine n'est autoris s'introduire dans la partie rserve aux moniales ; aucune moniale, dans la partie rserve aux moines. dfaut de moniales prtres, on porte la moniale mourante dans l'glise, o un moine l'assiste et lui administre les derniers sacrements. C'est une femme qui gouverne l'ensemble ; une femme qui a autorit sur les moines. De plus, cette abbesse doit tre une veuve. Robert d'Arbrissel avait conu le projet d'une telle communaut en mditant la parole du Christ saint Jean, debout au pied de la croix : Voici ta mre. Au dbut du XIIe sicle, l'abbaye de Fontevraud regroupait trois cents moniales et soixante ou soixante-dix moines. La formule a beaucoup plu, car, vingt-cinq ans aprs sa fondation, l'ordre comptait environ cinq mille membres. Il fut aboli en 1792. Pour conclure, je citerai le volume consacr La femme dans la collection Lhumanit en marche : La Renaissance s'avre finalement le point de dpart d'une dgradation de la situation de la femme, surtout dans les classes dfavorises 1. Dgradation l'intrieur du mnage ; dgradation sur le march du travail : quand un mtier se mcanise, il passe d'ordinaire aux mains des hommes ; quand elles ne sont pas exclues d'un mtier, les femmes conservent les tches pnibles ; elles ne seront plus mdecins. On cherche les confiner l'intrieur du foyer.

Marie-Jos CHOMBART DE LAUWE, op. cit., p. 34.

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Chapitre 11 Les bains publics

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On a souvent reproch l'glise du Moyen ge d'avoir peu incit les fidles la propret et l'hygine. Le philosophe anglais Bertrand Russell en fait un objet de sa meilleure ironie : Sous prtexte que tout ce qui donne des attraits au corps nous induit au pch, l'glise combattit l'habitude du bain ; elle fit l'loge de la crasse, et l'odeur de la saintet se fit de plus en plus pntrante. C'est amusant, mais c'est faux. Tout d'abord, on ne tombe pas dans le byzantinisme en distinguant la pense officielle de l'glise d'avec la pense de certains hommes d'glise, comme on distingue la pense d'un parti politique d'avec les dclarations cheveles de certains membres, que le chef rabroue incontinent. Personne ne conteste que les opinions les plus invraisemblables sur la propret corporelle comme sur bien d'autres sujets ont t exprimes par certains membres de l'glise catholique romaine. Je m'en tiendrai deux. Tout d'abord, une opinion antrieure au Moyen ge. Le grand saint Jrme (mort en 420) a fait rugir son lion quand il a dclar qu'une peau propre est le signe d'une me sale 1. Puis, au beau milieu du Moyen ge, le fougueux saint Pierre Damien XIe sicle a fait de la crasse un moyen de sanctification... Mais c'est aux moines qu'il adressait son tonnante prescription :
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Nitens cutis sordidum ostendit animum. Lettre 117.

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La salet est obligatoire au mme titre que le silence 1. Lglise officielle n'a jamais endoss cette opinion ; elle a plutt soutenu le contraire, mme si elle a canonis plus d'un crasseux. Ds le dbut du Moyen ge, par exemple, le pape saint Grgoire le Grand rectifie, dans une lettre qu'il adresse aux habitants de Rome, une opinion mise par des prdicateurs. Suivant ce qu'on ma rapport, crit le pape, de mauvais prdicateurs vous ont dit quon ne devait pas aller aux bains le dimanche. Si c'est la luxure qui pousse aux bains, nous ne le permettons ni le dimanche ni un autre jour ; mais, si on y va parce que le corps en a besoin, nous ne l'interdisons pas, mme le dimanche. L'expression aller aux bains sera prcise dans un instant. Les opinions invraisemblables taient accompagnes de comportements invraisemblables. Saint Athanase nous apprend que saint Antoine ne se lava jamais le corps, ni mme les pieds, moins quil ne ft oblig de cheminer dans l'eau ou de traverser un cours d'eau. La veuve Olympias, tenue en grande estime par saint Jean Chrysostome, se baignait le moins souvent possible et, quand la maladie l'y contraignait, elle descendait dans l'eau revtue de sa robe. Ces extravagances de paroles et de comportements nont jamais t la doctrine ni la pratique officielles de l'glise, mme chez les mes consacres. Le premier monastre de femmes fond en France le fut Arles en 513. Dans la rgle que les religieuses sollicitent de Csaire, vque de la ville, les bains sont prsents comme une hygine ncessaire. Le saint vque demande aux religieuses de s'y soumettre sans murmurer . Une lettre de saint Augustin, connue sous le nom de Rgle de saint Augustin, dont s'tait inspir Csaire, claire l'expression sans murmurer . Saint Augustin ne conoit pas que la pratique des bains soit habituelle : une fois par mois lui semble suffisant, moins que la maladie n'oblige une plus grande frquence. Et c'est aux malades quAugustin demande d'aller aux bains sans murmurer , quand le mdecin le prescrit, comme leur demande de prendre, sans murmurer, les autres mdicaments. Dans la rgle de saint Benot, adopte partout en Occident, on lit : Lusage des bains sera offert aux malades toutes les fois qu'il sera opportun ; mais, aux frres bien portants et surtout aux jeunes, on le concdera plus rarement. Tout devient limpide si l'on sait, tout d'abord, que l'on portait aux malades la plus grande attention : il est dit au chapitre 36 de la Rgle de saint Benot que le soin des malades doit tout primer ; si l'on sait, ensuite, que les bains taient alors considrs comme une vritable panace. C'est pourquoi saint Benot ajoute : Lusage des bains sera offert aux malades toutes les fois quil sera expdient. Il
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Augustin FLICHE, La rforme grgorienne, Paris, Louvain, 1924, tome I, p. 201.

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appartient au mdecin d'en dcider comme dcide d'une saigne ou de toute autre mdication. Pour ne pas commettre d'anachronisme, il faut attirer l'attention sur le mot latin qu'emploient ces auteurs pour dsigner les bains. Le mot signifie tablissements de bains 1 . Lusage des tablissements de bains, c'est leur frquentation. Dom Augustin Savaton confirme cette interprtation : Les bains ne sont pas rservs aux seuls malades, mais la Rgle entend ragir contre un abus et contre un culte exagr des Thermes , o se dployaient l'immortification et l'impudeur des mondains 2 , d'o la rpugnance des mes dlicates user de cette mdication. Quand Augustin suggre : une fois par mois , ne pensez pas la cuve du couvent, mais un tablissement de bains qui fonctionne comme nous le verrons dans un instant. Cette attitude face aux bains fut partage par les grands penseurs du Moyen ge. Aprs avoir dnonc la tristesse comme l'tat dme qui nuit le plus la sant, Thomas d'Aquin numre des remdes : le plaisir, le sommeil, les larmes, les bains 3. Il apporte l'exemple de saint Augustin, bris de douleur la mort de sa mre. Je dcidai d'aller aux bains , dit-il. Mais sa douleur est telle quil en sort sans que son me et su l'amertume de son chagrin . En traduisant ce passage rapport dans la Somme thologique, F. Lachat fait dire saint Augustin : je pris un bain , alors que saint Augustin dit : Jallai aux bains. Quand saint Augustin dcide d'aller aux bains, il entend les bains publics et non la cuve domestique. Les rserves de saint Augustin, de saint Csaire, de saint Benot et de bien d'autres sur la frquentation par les religieuses et les religieux des tablissements de bains surtout par les jeunes s'expliquent par la faon dont les choses s'y passaient. Quand on le sait, on s'tonne plutt qu'ils n'en aient pas interdit carrment la frquentation. Saint Benot se contente de cet avertissement : Aux frres bien portants et surtout aux jeunes, on le concdera plus rarement. Les bains publics ou tuves offraient toute une gamme de services. On y trouvait, videmment, une piscine ; il y avait, en outre, des baignoires rserves aux riches, d'autres aux pauvres, d'autres aux malades. Une pice tait amnage pour la sudation l'quivalent de nos saunas ; d'autres pices pour la coiffure, l'pilation, le massage. Il y avait des lits, pour se reposer et vivre les chansons d'amour. On y servait des collations, arroses de vin, bien entendu. Des musiciens jouaient aux clients leurs airs prfrs, dans une atmosphre de parfums et d'herbes aromatiques. Les amis s'y donnaient rendez-vous. On y clbrait parfois des noces. Bref, on s'y rendait davantage pour le plaisir que pour la propret.

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Le latin dit : balnearum usus ; balnearum, gnitif de balneae, qui signifie tablissements de bains . La Rgle de saint Benot, traduite et annote par Dom Augustin Savaton, p. 96. Somme thologique, I-II, q. 38.

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Les scnes d'tuves du Moyen ge nous apprennent que la pudeur n'existait pas. Le portail de la cathdrale dAuxerre prsente une tuve dans laquelle l'enfant prodigue est mass et essuy par plusieurs femmes. Les sirnes et les serpents entourant la scne ne font qu'en souligner toutes les sductions 1. Dans les bains du Moyen ge, les hommes et les femmes, dans le plus simple appareil, comme on dit, se baignent, se font suer, se reposent, s'enlacent sans la moindre gne. C'est pourquoi j'ai pouff de rire en lisant, dans Le monde de Sophie de Jostein Gaarder : la Renaissance, on recommena, en art, peindre l'homme nu, mettant ainsi fin mille ans de pudeur. Mais, comme on se lasse de tout, mme de l'esprance, on se lassa de cette totale familiarit. Vers la fin du XIVe sicle et par la suite, des rglements limitent les mlanges et les contacts. Beaucoup d'tuves reviennent la sparation des sexes ou l'alternance, que les Romains avaient connues : appartements particuliers pour chaque sexe ; jours ou heures pour les femmes, jours ou heures pour les hommes. On ravivait ainsi les pratiques qu'avait connues l'Empire romain, au dbut du christianisme, alors que l'glise et l'tat avaient svi, plusieurs reprises, au nom de la moralit publique. Mais il resta amplement de bains pour ceux et celles qui voulaient se baigner nus dans une mme cuve, o les attouchements et les caresses allaient de soi. Ainsi s'expliquent les recommandations de la Didascalie. Aux hommes, il est prescrit :
Aprs le travail et la lecture des saints livres, lave-toi dans un bain d'hommes et non dans un bain de femmes, de crainte quaprs t'tre dshabill et avoir montr ta nudit, tu ne sois captiv par une femme ou que tu n'en captives une. Aux femmes : Prends garde de ne pas te laver dans un bain avec les hommes. Quand il y a des bains pour les femmes, ne va pas, femme fidle, te laver avec les hommes [...], mais s'il n'y a pas de bains de femmes et si tu as besoin de te laver dans le bain commun aux hommes et aux femmes pratique qui ne convient pas la puret , lave-toi avec honte, modestie et mesure, pas tous les jours, ni dans le milieu du jour, mais dix heures, car il est ncessaire que toi, femme chrtienne, tu fuies le vain spectacle des yeux que prsentent les bains.

Ce texte accorde donc aux femmes la permission d'utiliser un bain qui ne leur est pas spcialement rserv. Les dsordres qui pouvaient s'ensuivre sont dcrits par saint Cyprien, Clment d'Alexandrie et d'autres. Clment nous parle de femmes qui ne rougissent pas de se montrer nues devant les spectateurs, comme devant des marchands d'esclaves. Il existe bien un petit caleon court, appel en latin subligaculum (sub, en dessous ; ligure, bander des blessures), mais les femmes, mme chrtiennes, ne s'en embarrassent pas toujours. Certaines se mettent nues devant leurs esclaves et se font masser par eux. Les esclaves se
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Georges VIGARELLO, Le propre et le sale, Paris, Seuil, Histoire ; H 92, 1973, p. 38.

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dshabillent leur tour pour manifester leur dsir... Clment s'indigne : Comme si la pudeur s'effaait elle aussi avec le bain 1 ! Saint Cyprien adresse des remontrances non moins svres ces vierges chrtiennes qui, dans les bains publics, se prsentent nues devant des hommes nus, s'exposant elles-mmes et exposant leurs admirateurs aux dangers que l'on connat. Ces bains ne nettoient pas les membres : ils les souillent. Le bain devient un spectacle. On laisse la porte toute retenue ; on dpouille toute dcence en mme temps que ses habits 2. Un grand philosophe et mdecin juif du Moyen ge, Mamonide (1135-1204), fait la promotion des bains publics et enseigne aux gens comment s'y comporter pour en retirer le maximum de profit : Lusage convenable des tablissements de bains implique que l'on s'y rende une fois par semaine. On se lave tout le corps avec de l'eau chaude ; la tte avec de l'eau plus chaude. Cela fait, on se rince l'eau tide, puis l'eau frache jusqu ce que l'on finisse par plonger tout son corps dans l'eau froide. On nutilise l'eau froide qu'aprs une sudation et une friction de tout le corps 3 Mamonide numre dix objets, institutions ou personnes dont un disciple des sages vrifie l'existence avant d'tablir sa demeure dans une ville : un mdecin, un chirurgien, un tablissement de bains, des latrines publiques, de l'eau courante, un fleuve ou une source, une synagogue (Mamonide tait juif), un matre lmentaire, un copiste, un trsorier d'uvres charitables, un tribunal correctionnel. Si Michelet a vraiment dit, en parlant du Moyen ge : Nul bain pendant mille ans , il a commis une grossire calomnie. Mamonide demande aux gens de se rendre aux tablissements de bains une fois par semaine, mais ce nest pas tout. S'imposer chaque matin un peu d'exercice pour la mise en train, puis se reposer avant de passer table. Un bain chaud aprs l'exercice est excellent. Ce bain chaud, si l'on n'est pas quip pour le prendre la maison, il faut le prendre aux tablissements de bains. Bien des gens y allaient tous les jours, comme le laissait entendre le texte de la Didascalie, qui demandait aux femmes chrtiennes obliges de se laver dans des bains d'hommes de ne pas s'y rendre tous les jours. Dans la collection Lagarde et Michard, des gnrations d'innocentes victimes de la btise des ans apprenaient, au sujet de Rabelais : Mdecin, il rhabilite le corps injustement mpris au Moyen ge. Paris, en 1292, la corporation des tuveurs et des tuveresses rgit 26 tablissements de bains publics. Un crieur parcourt les rues pour inviter les gens venir goter la chaleur des bains et parfois celle des htesses. Toutes les villes le moindrement importantes en comptaient au moins un. Aux bains publics s'ajoutaient ceux que les riches faisaient construire dans leurs demeures et ceux des

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On trouve ces propos et d'autres semblables dans Le pdagogue de Clment D'ALEXANDRIE, Paris, Migne, 1991, III, p. 13-33, 46-48. SAINT CYPRIEN, uvres compltes, Tours, 1869, II, p. 27-28. MAMONIDE, Le livre de la connaissance, ch. IV.

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monastres. Pendant le Moyen ge et jusqu'au XVIe sicle, la plupart des monastres et des couvents disposaient d'un tablissement de bains . Certains monastres en avaient de luxueux : celui de l'abbaye de Saint-Gall, au IXe sicle, aurait fait l'envie du palais de Versailles. Les papes et les vques firent souvent construire des tablissements de bains. Contrairement ce que l'on pourrait penser, c'est partir de la Renaissance que les tablissements de bains publics commencrent se rarfier. Pour deux raisons. La premire, d'ordre social. Les gens devinrent de plus en plus intolrants envers ces lieux turbulents, corrupteurs et violents. Avant de mettre la clef sur les portes intolrables, on adopta certaines mesures : amendes et parfois peine de mort, mais sans succs. En France, par ordre de Franois 1er (1515-1547), beaucoup d'tuves fermrent leur porte. La deuxime raison qui a amen la fermeture de bains publics relve de la mdecine. On s'imagina que le travail violent, la chaleur et aussi l'eau chaude des bains ouvraient les pores de la peau et que les maladies pntraient dans l'organisme par ces ouvertures. Les mdecins supplieront donc les gens de ne pas frquenter les endroits publics : coles, glises, mais surtout les bains, car la promiscuit y est encore plus troite avec tous ces corps nus qui se ctoient. Pour fermer les portes et les fentres de leur corps la peste, qui svissait rgulirement la Renaissance, les gens dsertrent donc les bains publics. La syphilis, cette forme de peste , comme certains disaient, commena se rpandre en Europe en 1495 tout juste aprs le Moyen ge et, en moins de cinq ans, elle avait envahi l'Italie, la France, l'Allemagne, l'Angleterre, la Pologne et la Russie, semant partout la terreur par sa violence et la gravit des lsions quelle provoquait. Raison de plus de tenir bien closes toutes les ouvertures de son corps et de se vtir de manire ne pas retenir l'air contamin qui circulait : viter les fourrures et les lainages, porter des vtements trs ajusts. Il y a plus. Si la peste et la syphilis pntrent par les ouvertures du corps, ces mmes ouvertures laissent chapper l'nergie. Tout le monde en viendra croire que le bain affaiblit l'organisme et qu'il faut s'en abstenir, moins qu'on ne l'entoure de grandes prcautions. Un certain docteur Gazius avouait n'avoir jamais pris un bain de sa vie et ne pas s'en porter plus mal. Bien d'autres auraient pu faire le mme aveu. Quelles sont donc les prcautions observer si l'on ose quand mme pendre un bain ? Un exemple le fera voir. Un matin de mai 1610, Henri IV envoie chercher son ministre Sully, que le messager trouve en train de se baigner. Sully veut enfiler son pantalon et courir chez le roi, mais tout le monde le supplie de ne pas s'exposer l'air du dehors. Inform de la situation, le roi retourne le messager vers son ministre pour lui dfendre de sortir ce jour-l, car cela porterait prjudice sa sant. Les dangers de ce bain ne seront pas carts dans vingt-quatre heures, et le

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messager continue : Le roi vous ordonne de l'attendre demain avec votre robe de nuit, vos bottines, vos pantoufles et votre bonnet de nuit, afin de ne pas vous incommoder pour votre dernier bain. Puisque le bain est si redoutable, on passera la toilette sche [le nettoyage sec...] : au lieu de se laver le visage et le corps, on les frotte avec un linge blanc. Les odeurs ne sont videmment pas tolres : on les combat avec des parfums et non avec de l'eau et du savon. Par exemple, on se frictionne les aisselles avec un linge parfum. Au XVIIe sicle, on croira que le visage est fragile ; par consquent, lui pargner l'eau et l'essuyer avec un linge blanc. Les dangers de l'eau sont nombreux elle affaiblit la vue, engendre des maux de dents, rend le visage ple et moins rsistant au froid... Lors de la toilette, l'eau nest utilise que pour le lavage des mains et de la bouche ; son rle principal, elle le joue dans les jardins sous forme de cascades, de jets, de fontaines. La baignoire de marbre que Louis XIV avait installe Versailles terminera ses jours comme bassin dans un jardin. Dans les inventaires des dfunts, il est rare de trouver une cuve baigner. Au milieu du XVIIe sicle, aucun mdecin parisien n'en possde. Aprs avoir beaucoup travaill et su, on change de linge, mais on ne se lave pas. La salet qui reste colle au corps partira avec la prochaine chemise... Les cuves baigner vont rapparatre au milieu du XVIIIe sicle, chez les privilgis. Peu peu, on commence prvoir des pices rserves aux baignoires. On en amnage Versailles, et le roi se baigne. Cependant, mfiante envers l'eau du robinet , sa majest le roi utilise l'eau alors plus pure du courant de la Seine. Les salles de bain sont quand mme rarissimes ce moment-l : moins d'une famille riche sur dix en possde une, mais on est justifi de croire qu'il y a plus de baignoires que de salles de bain, et ces baignoires ne sont plus des cuves : elles ont peu prs la forme des ntres. Les cabinets de bain sont un luxe qui donne de la valeur une habitation et qui favorisent la sensualit. Pendant tout le XIXe sicle, la pudeur freinera le retour des bains chauds. Et ce ne sont pas les ducateurs ensoutans qui prtendent que l'eau chaude veille le dsir sexuel ; ce sont des lacs et des mdecins. Dans l'isolement que procure la baignoire, comment peut-on rester nu sans qu'il se passe des choses ? Le danger est encore plus grand dans les internats, car les surveillants sont moins nombreux que les lves. Que l'on permette les bains chauds aux malades, soit, puisqu'on ne les quitte pas un seul instant. La pudeur s'impose davantage quand il faut dnuder le corps pour certaines ablutions qui ncessitent des attouchements. Attention aux gestes ; attention aux regards. Une dame qui n'tait pas une religieuse conseillait de fermer les yeux jusqu ce que l'opration soit complte. Mais les religieuses ne manquaient pas de pudeur... Les tmoignages abondent de pensionnaires de couvents qui, jusqu'au milieu du XIXe sicle, devaient enfiler une chemise pour se baigner. Chez

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les religieuses elles-mmes, cette pratique se prolongea jusqu' la moiti du XXe sicle. Il en tait galement ainsi dans certaines familles de l'lite. Ces considrations sur des pratiques antrieures et sur des pratiques postrieures au Moyen ge nous permettent d'valuer plus objectivement l'attitude des Mdivaux envers le corps, les bains, la propret, la pudeur. Il semble facile de conclure que, de tous ces points de vue, le Moyen ge ressemble davantage ses devanciers qu ses successeurs. Et l'on est d'accord avec Jeanne Bourin quand elle nous parle de la grande propret qui rgnait alors, malgr quelques lots de crasse sur cette mer de propret.

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Chapitre 12 La sorcellerie

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Dans un mme paragraphe, o elle nous demande d'oublier l'affreux hiver du Moyen ge , Benote Groult parle de centaines de milliers de sorcires brles au cours d'une des plus cruelles campagnes d'extermination de lOccident, qui dura trois sicles 1 . Puisquil n'y a pas d'autre poque de mentionne, le lecteur non averti croit que ces trois sicles d'extermination sont trois des dix sicles du Moyen ge. Par curiosit, j'ai ouvert, au mot sorcier, une encyclopdie que j'ai sous la main. On y disait : Personne qui, par un pacte avec le diable, croyait-on, avait le pouvoir de jeter des sorts, d'oprer des malfices. Puis la perle : Au Moyen ge, on brlait les sorcires. Pour dterminer la part de sorcellerie imputable au Moyen ge, Jean Palou commence par examiner l'poque mrovingienne 511 751 et conclut que, d'une manire gnrale, cette poque se montre dmente envers les quelques sorcires ou sorciers dnoncs. Pendant la priode carolingienne 751-987 , pas un seul cas d'excution pour sorcellerie nest connu. Les deux premiers sicles de la priode captienne XIe et XIIe sicles ne verront que de rares excutions. Au XIIIe sicle, la croyance la sorcellerie se rpand, mais les

Benote GROULT, Ainsi soit-elle, Paris, Bernard Grasset, Le Livre de Poche ; 4915, 1975, p. 121.

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chtiments sont bnins et peu frquents. Et l'on arrive la fin du Moyen ge, son dclin : XIVe sicle et premire moiti du XVe. Pendant cette priode, les malheurs n'ont pas manqu : famines, guerre de Cent Ans, Peste noire ou Grande Peste, rvoltes populaires, conditions climatiques affreuses. La sorcellerie tant, jusqu un certain point, fille de la misre, le dclin du Moyen ge favorisait son expansion. Un autre grand spcialiste de la sorcellerie, Robert Muchembled, crit : Les procs de sorcellerie ne commencrent dpasser la dizaine de cas par an pour l'ensemble de l'Europe qu' partir de la fin du premier tiers du XVe sicle 1 , soit vers 1430. Si l'on considre que la chute de l'Empire romain d'Orient, en 1453, marque la fin du Moyen ge, la fin du premier tiers du XVe sicle , c'est moins de vingt-cinq ans avant la fin du Moyen ge, qui a dur mille ans. Selon Muchembled, toujours, le nombre des poursuites pour l'ensemble de l'Europe ne dpasse quand mme pas la cinquantaine de cas par an, et poursuite ne signifie pas bcher. Le nombre des sorcires et des sorciers qui sont monts sur le bcher pendant tout le millnaire du Moyen ge natteint gure un millier. On est loin des centaines de milliers qu'imagine Benote Groult. Contrairement ce que l'on pourrait penser, c'est de 1580 1640 que la chasse aux sorcires connut sa plus forte intensit : 1580, c'est le XVIe sicle, c'est la Renaissance ; 1640, c'est le XVIIe sicle. On reste songeur. Et-il t plus juste que mon encyclopdie note : la Renaissance et au XVIIe sicle, on brlait les sorcires ? Quel choc ! Toutes les horreurs du pass ne doivent-elles pas s'entasser dans la grande poubelle de l'histoire, le Moyen ge ? Stupfiant, mais le prestigieux XVIIe sicle appartient l'poque qui s'est le plus tristement signale par sa lutte barbare contre les sorciers et les sorcires. Mme le XVIIIe en a t entach. Une autre surprise nous attend. Les pays qui se livrrent avec le plus de svrit la chasse aux sorcires furent tout d'abord l'Allemagne, puis la Suisse et lcosse. Pour une population de quatre millions d'habitants, l'Angleterre a allum mille bchers ; la France nen a pas allum davantage pour une population cinq fois suprieure. Pour une population comparable celle de l'Angleterre, la Scandinavie a allum deux mille bchers. La perscution a t peu prs inexistante en Italie, en Espagne et au Portugal. partir de la Renaissance, c'est le bras sculier qui poursuit les sorciers et les sorcires. Le bras sculier , c'est--dire l'autorit civile et non pas l'glise et son Inquisition, tristement clbre. Quelques exemples. En Lorraine svit un redoutable chasseur de sorcires, Nicolas Rmy, grand juge et procureur gnral de 1576 1591. Cet homme abominable a envoy au bcher environ trois mille sorciers et sorcires. En 15 ans, trois fois plus de victimes, lui seul, que pendant
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Robert MUCHEMBLED, Le roi et la sorcire, Paris, Descle, 1993, p. 76.

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tout le millnaire du Moyen ge. Ce refoul sadique a commis un trait de Dmonoltrie, dans lequel il rapporte des inepties de cette sorte : Jeanne brise une coquille d'escargot et la rduit en poudre. Pourquoi ? Tous les moutons de Barbe, sa voisine, sont morts depuis. Il est bien vident, conclut ce juge sans jugeotte, que c'tait pour les tuer que Jeanne prparait cette poudre. Comme sophisme du genre post hoc, ergo propter hoc (aprs, donc cause de), on ne peut trouver mieux. Le monstrueux juge Nicolas Rmy condamna la pauvre Jeanne tre brle. Henri Boguet (mort en 1619 ; donc au XVIIe sicle) est grand juge de SaintClaude en Jura. Aussi cruel que Nicolas Rmy, le juge Boguet fit excuter six cents sorciers. Il crivit en 1602 un Discours excrable des Sorciers, qui contient des dtails qu'il serait absolument impossible de citer de nos jours sans faire frmir d'horreur tout lecteur normal. Dgote, sa famille dtruisit tous les exemplaires sur lesquels elle russit mettre la main. C'est en Allemagne, je l'ai dit, que la lutte contre les sorciers et les sorcires fut la plus froce. Les aveux tant arrachs par la torture, les accuss sont coincs : pour faire cesser la torture, ils doivent se dclarer coupables des crimes dont on les accuse, mais alors c'est le bcher. Pourquoi donc, direz-vous, se dclarent-ils coupables ? Tout simplement parce que la torture augmente tant que l'aveu n'a pas t obtenu ; quand la douleur devient insupportable, la victime avoue n'importe quoi. En outre, le mal prsent est pire que le mal futur on ne sait jamais ce qui peut se produire entre le mal prsent et le mal futur. On avoue et on espre. Le jsuite Frdric von Spee, qui a accompagn au bcher de nombreuses victimes, dclare : Je jure au nom de Dieu que je n'ai jamais conduit au bcher un seul sorcier dont je puisse affirmer en mon me et conscience quil tait coupable. Le mme jsuite est accabl par le spectacle qui se droule sous ses yeux : Il ny avait dans toute l'Allemagne que des piles de bois flambantes. On attribue 22 500 bchers l'Allemagne ; de loin la championne en nombre absolu. Neisse, en Silsie, on manqua de bois pour alimenter les bchers. On construisit donc des fours pour exterminer meilleur compte les malheureuses victimes. En 1651, une fourne de 42 femmes y prirent la fois ; 1 000 autres victimes y furent extermines en neuf annes, parmi lesquelles des enfants de deux quatre ans. Est-il ncessaire de faire remarquer quon n'est plus au Moyen ge, mais au beau milieu du XVIIe sicle ? La dernire sorcire allemande qui monta sur le bcher fut une religieuse, Maria Renata. Elle prit le 27 juin 1749, aprs avoir t dnonce la justice par des religieuses de son couvent. Donc, au beau milieu du XVIIIe sicle. Le sicle des Lumires ; sicle des dernires lueurs et des dernires fumes de bcher aussi. La France avait devanc de peu l'Allemagne, le dernier bcher ayant flamb Bordeaux en 1718.

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Il se passa, pendant cette priode, des choses faire dresser les cheveux sur la tte. En 1609, par exemple, deux religieuses d'Aix accusent un prtre de Marseille, l'abb Louis Gaufridi, de les avoir ensorceles ; l'une de ces nonnes ajoute que le prtre a abus d'elle alors qu'elle avait neuf ans. Toutes deux l'accusent aussi de les avoir conduites un Sabbat, o il avait clbr une messe infernale en prsence de Satan, incarn dans un dogue. Ce fut suffisant pour que le pauvre Gaufridi soit arrt et soumis la torture. Comme tant d'autres supplicis, il mit un terme aux souffrances prsentes en s'avouant sorcier. Le malheureux prtre fut brl Aix, le 30 avril 1611. Trois ans aprs la fondation de Qubec... Le grand tournant de l'histoire de la sorcellerie en France se produisit en 1672, anne o le roi Louis XIV cassa un arrt de mort prononc contre douze personnes condamnes au feu. La mme anne, Colbert interdit aux tribunaux d'admettre l'accusation de sorcellerie. Le Parlement de Rouen adressa des remontrances au roi, car il voyait un danger mettre en doute la sorcellerie. Lhistorien Jules Michelet formule ainsi ce danger : En doutant des mystres d'en bas, on branle dans beaucoup d'mes la croyance aux mystres d'en haut. Lintervention de 1672 fut suivie, en 1682, d'une ordonnance de Louis XIV qui rservait le supplice aux sorcires et aux sorciers impies et sacrilges. Le roi avait subi un terrible choc en apprenant que sa matresse, la marquise de Montespan, tait compromise dans une affaire de poison et que, de plus, son corps nu servait d'autel l'abb Guibourg pour la clbration de messes sacrilges. Il tait normal que des voix s'lvent pour protester contre le cruel traitement que l'on faisait subir toutes les personnes souponnes de sorcellerie. Labsurdit de la torture comme moyen d'tablir la culpabilit d'un accus exasprait bien des gens. Quand on pense aux personnes clbres qui ont vcu aux XVIe et XVIIe sicles, on ne s'tonne pas que de nombreuses voix se soient leves pour ramener la justice sur la route du bon sens, mais on s'tonne que le meilleur ctoie ainsi le pire. Le XVIe sicle, c'est le sicle d'rasme, de Rabelais, du grand mdecin et chirurgien Ambroise Par, de Ronsard, de Lonard de Vinci, de Calvin, de Montaigne et de tant d'autres ttes bien faites. Quant au XVIIe sicle, c'est le sicle d'une pliade de personnages illustres : Bossuet, La Fontaine, Boileau, Descartes, Pascal, Galile, Newton, Leibniz, Racine, Corneille, Franois de Sales, Molire, etc. Il est difficile d'imaginer que de si beaux esprits aient circul travers les bchers. Pour terminer, rectifions les propos qui ont amorc ce dveloppement. Tout d'abord, le nombre de bchers : les sorcires et les sorciers brls dans toute l'Europe ne se comptrent pas par centaines de milliers ; le nombre vraisemblable, moins de 50 000, dont un seul millier pour le millnaire du Moyen ge. C'est dj

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trop, me direz-vous. Oui, mais, quand on compare ce nombre aux hcatombes du XXe sicle, c'est bien peu. Les victimes de Mao, de Staline, de Hitler, de Pol Pot se comptent par millions. Autre rectification : la campagne d'extermination n'a pas dur trois sicles ; elle s'est tendue de 1580 1640 soixante ans. Le grand coupable, c'est le XVIIe sicle. Mon encyclopdie devrait dire : Au XVIIe sicle, on brlait les sorcires. Les pays montrer du doigt : l'Allemagne, tout d'abord, puis la Suisse et l'cosse.

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Chapitre 13 Deux plaies du clerg : nicolasme et simonie

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Nicolasme est un mot savant qui enveloppe de mystre le dsordre des murs du clerg. Son origine est difficile dterminer, mais il semble plausible qu'il drive d'un certain Nicolas, comme le mot simonie drive d'un Simon bien connu, le magicien des Actes des Aptres, qui offrit de l'argent Pierre et Jean pour obtenir le pouvoir de confrer l'Esprit-Saint en imposant les mains. Prisse ton argent avec toi-mme, rpliqua Pierre, si tu penses acqurir prix d'argent le don de Dieu 1. Sondons ces deux plaies. Le nicolasme, ou immoralit des gens au pouvoir dans l'glise, tonnait davantage les bonnes gens de cette poque que la simonie. On pouvait ignorer que tel vque avait achet son vch, ignorer le montant quil avait dbours, mais on voyait bien que tel vque tait mari, avait des enfants : au moment mme, o quelquun lui donnait du Mon Seigneur , un mioche lui criait : Papa ! Comment ne pas remarquer l' essaim de femmes qui en entourait un autre ? Cette jolie mtaphore jaillit de l'imagination de saint Pierre Damien qui mourut vque d'Ostie en 1072 en voyant aller un de ses confres dans l'piscopat, Rambaldo, vque de Fiesole. On voyait bien que tel prtre tait mari, avait des enfants ou vivait en concubinage.

Les Actes des Aptres, 8,18 -21.

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Vous m'objecterez peut-tre que les prtres avaient le droit de se marier pendant le premier millnaire de l'glise. Beaucoup de gens le pensent, en effet, mais il faut distinguer. Au temps des Aptres, oui : N'avons-nous pas le droit, crit Saint-Paul, d'emmener avec nous une chrtienne, qui soit notre femme, tout comme les autres aptres, et les frres du Seigneur, et Cphas [Pierre] 1. Cependant, ds les temps apostoliques, les vques et les prtres les plus austres optaient pour le clibat ; les autres avaient des pouses, qui partageaient leur lit et vivaient sous leur toit. partir du IVe sicle, le clibat devint obligatoire, en principe, dans l'glise d'Occident. Les vques et les prtres dj maris furent, en gnral, autoriss poursuivre leur genre de vie. Parmi les autres les clibataires au moment de leur accession au sacerdoce ou l'piscopat , certains refusrent la nouvelle rglementation et prirent secrtement des concubines. Les papes et les vques opposs ce choix prfraient, bien souvent, fermer les yeux et supporter en silence. Les dcisions des conciles qui renouvelaient l'interdiction restaient, d'ordinaire, lettre morte, de sorte que, au Xe sicle, la loi du clibat ecclsiastique tait tombe en dsutude. Quand on dit que le grand rformateur de l'glise, Grgoire VII, pape de 1073 1085, imposa le clibat aux prtres et aux vques, comprenez qu'il s'effora de les contraindre au clibat, car le mariage ntait pas permis. Nous reviendrons sur sa croisade. Selon les meilleurs historiens catholiques 2, c'est pendant les Xe et XIe sicles que le dmon de la chair connut ses plus grands succs auprs des gens d'glise. La peste de l'immoralit svissait partout : Italie, France, Allemagne. Nous verrons que, mme partir du XIIe sicle, ce dmon na pas connu que des revers. En Italie, vers 950, l'vque de Verceil enguirlandait les prtres de son diocse : J'ai honte de le dire, mais je crois dangereux de le taire, plusieurs d'entre vous sont tellement subjugus par la passion qu'ils permettent d'obscnes courtisanes d'habiter dans leurs demeures, de partager leur nourriture, de se montrer avec eux en public. Conquis par leurs charmes, ils les laissent diriger leur maison, instituent leurs btards pour hritiers [...] et, afin que ces femmes puissent tre bien pares, les glises sont dpouilles et les pauvres souffrent 3. Lvque de Vrone constate avec une profonde douleur que, s'il appliquait le rglement qui stipule qu'un prtre mari soit dpos, tous les clercs de son diocse seraient privs de leurs fonctions et les brebis erreraient sans pasteurs. Enfin, un autre vque clibataire se croyait justifi d'affirmer : Tous les prtres et les lvites ont des femmes.

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Saint Paul, Premire ptre aux Corinthiens, 9,5. Histoire de lglise, tome 7, p. 476-482. Ibid., tome 7, p. 477.

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Au XIe sicle, la situation ne s'est gure amliore. Saint Pierre Damien, adversaire infatigable du nicolasme, nous a laiss des traits et des lettres o abondent les descriptions de prlats et de clercs dbauchs. ct de l'vque de Fiesole, entour d'un essaim de femmes , un certain Denis, vque de Plaisance, se rvlait plus expert juger de la beaut des dames que des qualits requises d'un candidat des fonctions ecclsiastiques . Pierre Damien dnonce galement une foule de prtres maris ou concubins, dont il compare les pouses illgitimes des louves, des chouettes, des tigresses assoiffes ou des vipres venimeuses. Non contents de se marier publiquement, les clercs du XIe sicle s'adonnaient aux pchs contre nature qui entranrent la destruction de Sodome et de Gomorrhe. Pierre Damien va s'attaquer frocement la sodomie, rpandue parmi les moines, selon lui. C'est pour stigmatiser et combattre ce flau qu'il compose son Livre de Gomorrhe. Mme en notre XXe sicle, qui en a vu bien d'autres, Augustin Fliche se sent incapable de suivre Pierre Damien dans la description qu'il brosse de la sodomie, dvoilant mme les dtails les plus crus 1. La chastet n'tait gure plus florissante en Allemagne. Un concile runi Mayence, en 888, se dsole de l'incontinence des clercs, dont quelques-uns n'ont mme pas respect leurs propres surs. Deux vques indigns chassrent de leur ville les concubines de ces prtres scandaleux, de peur que le voisinage malsain des courtisanes ne ft fatal ceux qui voulaient rester chastes . D'autres conciles furent acculs aux mmes pnibles constatations et cherchrent raidir les cordeaux plusieurs prlats allemands. coutez ce sermon synodal : Chacun de vous, ds qu'il a reu l'onction sacerdotale et que, tout indigne qu'il en ft, il a t charg de l'administration d'une paroisse, s'est donn comme principal souci de se choisir une pouse et de l'associer sa vie, contrairement aux lois canoniques et aux dcrets des saints Pres. Lglise de France connaissait les mmes problmes. En 909, un synode runi Trosly constatait avec douleur que de mauvais prtres pourrissaient dans le fumier de la luxure et, par leur conduite, nuisaient la rputation de ceux qui restaient chastes, car les lacs taient ports gnraliser : Tels sont tous les prtres de l'glise. Les monastres n'taient pas toujours difiants non plus. En Italie, par exemple, les moines de Farfa entretenaient des concubines. Un peu gns, au dbut, ils ne tardrent pas s'afficher en public. La dbauche se dveloppa encore plus quand le marquis Thibaud eut install comme abb son frre Hubert : on se livra alors dans le monastre toutes les obscnits du sicle . On pourrait numrer plus d'une cause aux dsordres constats dans les monastres, mais l'une des plus tonnantes pour nous, du XXe sicle, c'est le fait
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Augustin FLICHE, La rforme grgorienne, Paris, Louvain, 1924, I, p. 191.

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que les abbs, contrairement aux exigences de la Rgle de saint Benot, n'taient pas toujours des moines. Une abbaye pouvait avoir sa tte un vque ou mme un lac. Quand le roi faisait cadeau d'une abbaye l'un de ses amis, cet ami devenait ipso facto abb du monastre, c'est--dire trsorier... Labb laque y dployait sa femme, ses enfants, ses chevaliers, ses palefreniers, ses chiens, ses oiseaux de chasse, etc. Ces gens n'taient pas l pour chanter matines et se flageller Beaucoup de moines succombaient la tentation de les imiter ; il arrivait mme que certains se marient et demeurent au monastre avec leur femme et leurs enfants 1. Dsireux de rgulariser leur situation, certains clercs concubins dcidaient de contracter mariage publiquement, mme si le mariage tait interdit par l'glise aux clercs des ordres majeurs : vques, prtres, diacres. Les divers crits du temps nous signalent un peu partout des vques et des prtres maris. Les prtres maris se justifiaient sans peine leurs propres yeux. Pour certains, le mariage s'imposait comme une ncessit : Sans le concours des mains fminines, disaient-ils, nous pririons de faim ou de nudit. En gnral, les paroisses taient trs pauvres ; pour joindre les deux bouts, il fallait que la maison ft bien administre. Le ministre sacerdotal exigeait trop du prtre pour quil parvienne bien remplir les deux fonctions : subvenir aux besoins spirituels de ses ouailles et tenir sa maison. Il avait donc recours une femme pour la seconde fonction. D'autres puisaient des arguments chez saint Paul. Pour viter la fornication, que chaque homme ait son pouse et chaque femme son poux 2. Remarquez, disaient-ils, saint Paul ne fait pas d'exception pour les prtres. Bien plus, Timothe, Saint-Paul crit : Lvque doit tre irrprochable, mari d'une seule femme [...], sachant bien gouverner sa propre maison et maintenir ses enfants dans la soumission, etc. 3 On retrouve les mmes ides dans l'ptre Tite. Dommage pour eux, un rglement avait rendu saint Paul dsuet... Et les vques et les prtres maris ou concubins scandalisaient les fidles, mme dans les endroits o le mariage semblait la norme. Certains chrtiens refusaient d'assister la messe d'un prtre mari ou concubin ; ils refusaient de lui confesser leurs pchs et de recevoir de ses mains la sainte communion. Une autre consquence de cette situation, ctait le grand nombre de fils de prtres. Naturellement, le prtre qui avait un fils dsirait lui lguer son glise. Quand les fils d'un prtre n'entraient pas dans le clerg, leur pre utilisait les ressources de son glise pour les placer. Comme on ne pouvait le cacher aux fidles, ceux-ci, indigns, taient moins gnreux la qute... Cette transmission hrditaire se pratiqua mme dans les vchs : plusieurs endroits, des vques se succdrent de pre en fils sur le mme sige piscopal.
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Histoire de lglise, tome 7, p. 317-318. Premire ptre aux Corinthiens, 7, 2. Premire ptre Timothe, 3,2 -5.

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D'ingnieux moyens furent imagins pour combattre le flau. Par exemple, au concile d'Augsbourg, en 952, on pensa que seuls les chtiments corporels pourraient venir bout des rcalcitrants. On les menaa du fouet et de la tonsure. Lhistoire ne dit pas combien de prtres maris ou concubins furent fouetts et tonsurs. Sans doute trs peu, s'il en fut. Certains vques imposrent une amende ; les contrevenants l'inclurent dans leurs prvisions budgtaires, comme une taxe qui, leurs yeux, rgularisait leur situation. D'autres songrent rejoindre les clercs incontinents dans leurs enfants en empchant ces derniers de faire une carrire non seulement dans le clerg, mais aussi dans le monde. Toutes ces mesures s'avrrent inefficaces. Les croiss de la chastet utilisrent fond la parole. Tout d'abord, pour rappeler aux rcalcitrants les prescriptions de l'glise ce sujet, la ncessit de donner le bon exemple aux fidles et les chtiments ternels qui les attendaient. Puis ils firent ce que nous faisons pour dtourner les gens de la drogue, du tabac ou de l'alcool : nous cherchons faire dtester ces substances qui causent souvent la ruine de leurs usagers. Les chevaliers qubcois de la temprance prsentaient les boissons alcooliques comme du poison. De la mme faon, les promoteurs du clibat ecclsiastique prsentaient la femme, objet de l'amour irrsistible de tant d'vques et de prtres, comme un objet digne de mpris. Qui ignore cet autre ct de la mdaille ne remarque pas, en lisant leurs propos dmesurs, quils combattent un excs par un autre excs. Vous aimeriez savoir en quels termes ils parlaient de la femme ? Cdons la parole Odon, abb de Cluny Xe sicle : La beaut physique ne va pas audel de la peau. Si les hommes voyaient ce qui est sous la peau, la vue des femmes leur soulverait le cur. Quand nous ne pouvons toucher du doigt un crachat ou de la crotte, comment pouvons-nous embrasser ce sac de fiente 1 ? Les nombreux vques et prtres maris qui ont lu ou entendu le bon abb devaient rire dans leur barbe : ils l'aimaient bien, leur sac de fiente , sac aussi de tendresse , comme dit l'abb Pierre dans son Testament. La rciproque est galement vraie, mme si Odon ne le mentionne pas. En effet, au dire d'Aristote, si l'homme avait les yeux de Lynce l'homme aux yeux de lynx , le corps d'Alcibiade, extrieurement si beau, deviendrait repoussant. Sac de fiente, lui aussi, et nous aussi. Quand on veut noyer son chien, on dit qu'il a la gale. Au XIe sicle, des papes reprirent les armes, de concert avec les vques ni maris ni concubins, pour chasser de l'glise le dmon de l'impuret. Le premier pape en lice fut Lon IX (1049-1054), mais celui dont le nom est pass l'histoire, c'est Grgoire VII (1073-1085), un ancien moine. Il s'attela la tche entreprise, sans beaucoup de succs, par quelques-uns de ses prdcesseurs et chercha des sanctions efficaces contre les dbordements d'vques et de prtres nullement
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Jean DELUMEAU, La peur en Occident, Paris, Fayard, 1978, p. 409.

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disposs renoncer non seulement aux plaisirs de la chair, mais la tendresse et l'assistance qu'apporte une pouse. Grgoire VII va considrer comme un devoir imprieux de sa charge de juguler la simonie et le nicolasme. Il interdit donc aux prtres fornicateurs de clbrer la messe, dcrte la dposition des prlats qui achtent leur dignit et dfend aux fidles d'assister aux offices quils prsident. Il n'y avait l rien de nouveau : c'tait la rdition pure et simple de mesures prises au concile de Latran en 1059 et restes lettre morte. Mais Grgoire VII entend bien montrer tous qu'il ne badine pas : les dcrets qu'il vient de rditer, il va les faire appliquer. cette fin, il envoie des lgats en Allemagne et en France ; lui, il se chargera de l'Italie. Les deux vques envoys comme lgats en Allemagne proposent de convoquer un concile, qu'ils prsideraient au nom de Grgoire VII et pendant lequel ils annonceraient les dcisions prises par le Pape. Ils essuient un mprisant refus, et Grgoire VII dcide d'intervenir en personne. Sur les entrefaites, dans une lettre ses fidles amies, les comtesses Batrix et Mathilde, il dplore avoir recouvr la sant et leur confie quil assiste au naufrage de lglise sans pouvoir la sauver par aucun moyen . Grgoire VII ne connat pas plus de succs que les deux vques qu'il avait envoys avant lui en Allemagne. On l'accuse, tout pape quil est, d'tre hrtique et d'enseigner des dogmes insenss en voulant, par la force, obliger des hommes vivre comme des anges. En refusant la nature le droit de suivre son cours normal, il favorise, disaient les opposants, la fornication et le drglement des murs. Si le pape ne veut pas d'hommes pour s'occuper des fidles, qu'il recrute des anges. La rsistance de l'piscopat franais ne le cda en rien celle de l'piscopat allemand. Lopposition aux directives du Pape ne sera pas moins violente. Et, dans une lettre son ami et confident Hugues de Cluny, Grgoire VII trace ces mots d'infinie tristesse : Si [...] je porte mes regards vers l'occident, vers le midi ou vers le nord, c'est peine si je trouve quelques vques dont l'lection et la vie soient rgulires. Grgoire VII ne capitulera pas. Il runit un concile, du 22 au 28 fvrier 1075. Les sanctions pleuvent contre les vques rebelles sa volont : des Italiens et des Allemands ; aucun Franais... Pourtant, la situation n'est pas meilleure de ce ct. Certains sont suspendus ; d'autres, dposs ; parfois, c'est l'excommunication. Les pouvoirs civils aussi copent. Le roi de France est menac d'excommunication ; l'excommunication de Robert Guiscard est renouvele, et son neveu est excommuni pour la premire fois : les deux hommes sont coupables d'avoir empit sur le territoire pontifical. Des conseillers du roi de Germanie qui continuent de vendre les vchs sont mands Rome pour s'expliquer.

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Personne ne doute de la dtermination de Grgoire VII, qui veut convaincre tout le monde vques, prtres, rois et simples fidles que la primaut du pape n'est pas un vain mot. Tous ses efforts tendront affermir l'autorit du pape et, du mme coup, affaiblir les pouvoirs locaux. Bref, Grgoire VII s'est battu pour un pouvoir central fort dans l'glise romaine. Par-dessus tout, lui est intolrable l'intervention des pouvoirs sculiers dans les nominations ecclsiastiques. Hlas ! elle continuera de s'exercer ! Les historiens de l'glise dnoncent la simonie comme tant la cause principale du nicolasme, et la simonie comme tant elle-mme une consquence de la mainmise des empereurs, des rois, puis des seigneurs sur la nomination des vques et des abbs. Au Xe sicle et pendant la premire moiti du XIe, l'influence des rois est telle que les papes n'osent mme plus revendiquer leur droit la dsignation des vques. Par exemple, le pape Jean X reproche l'archevque de Cologne d'avoir consacr un vque alors que, suivant un vieil usage, seul le roi peut attribuer un vch un clerc. En gnral, les rois sont tellement pointilleux quil suffit de leur suggrer un nom pour que le candidat soit limin. Mais pourquoi donc les rois tiennent-ils tant dsigner eux-mmes les vques ? La raison en est fort simple : le rgime fodal avait fait de l'vch une seigneurie. Le poste drainait d'importants revenus dans les coffres du titulaire. Trs rentable, donc trs convoit. Il y avait ainsi beaucoup de candidats la succession d'un vque dcd, et il arriva que des vchs soient vendus publiquement aux enchres. Quand le roi avait plac son homme , il pouvait en obtenir ce qu'il dsirait, la seule condition de lui laisser suffisamment de revenus pour bien vivre. De plus, la seigneurie piscopale comportait un immense avantage : d'ordinaire, l'vque n'avait pas d'hritiers, contrairement aux autres seigneurs. la mort d'un vque, le roi redevenait donc propritaire de la seigneurie du dfunt et la vendait un autre. La valeur spirituelle des candidats nentre pas en ligne de compte. Les trois conditions qui permettent de convoiter un vch sont la fortune, la parent et la servilit. Qui possde les trois attend en toute tranquillit la mort d'un vque : coup sr, il aura son vch ; mme avec deux, il da pas s'inquiter beaucoup, car, parfois, une seule suffit. Les consquences sont faciles imaginer. Lvque qui a obtenu son sige pour les raisons que je viens d'indiquer et en vue des revenus qui y sont attachs se fout perdument du salut des mes et de la discipline de l'glise. Lun de ces vques vantant un jour les avantages de sa fonction ajoutait un petit mais ... Mais il faut dire la messe. Le cardinal Humbert, rformateur comme Pierre Damien, accuse ces mauvais pasteurs d'aimer occuper la premire place dans les banquets, pontifier dans leur chaire piscopale, recevoir au chur les salutations des chanoines et s'entendre appeler : Mon Seigneur ! son tour, cette race d'vques vendra les dignits infrieures la sienne. Et le cardinal Humbert de

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conclure : l'vque simoniaque nexige des candidats la prtrise aucune vertu sacerdotale ; tout ce qui compte pour lui, c'est le prix que l'aspirant est capable de payer. Les pauvres sont donc automatiquement carts des charges. Les chrtiens, dsols, voient leurs vques et plusieurs de leurs prtres vivre dans le luxe et la dbauche. Si vous vous tonnez d'apprendre que le Moyen ge tait anticlrical, vous avez l l'essentiel de la rponse. Il ne faut pas croire quaprs la priode que nous considrons les Xe et XIe sicles , les vques, les prtres et les moines devinrent les mules des anges du paradis. Au dbut du XIIe sicle, en 1125 prcisment, les moines de Saint-Gildas, en Bretagne, pensent qu'Ablard leur ferait un abb comprhensif et ils l'lisent. Dans sa Lettre un ami 1, il raconte son sjour dans cette abbaye. Il a trouv l des moines dbauchs, voleurs et, au besoin, assassins. Le seigneur du pays avait rduit l'abbaye une extrme pauvret ; chaque moine devait puiser dans son propre patrimoine de quoi soutenir sa concubine, ses fils et ses filles. Pour ne pas tre empoisonn, Ablard surveillait avec tant de soin sa nourriture et sa boisson quun moine imagina de mettre le poison dans le calice plutt que dans la soupe... Les moines payaient mme des tueurs pour le liquider sur la route ou dans les sentiers. la frontire des XIVe et XVe sicles, le chanoine Nicolas de Clamanges un prtre, ce chanoine, et docteur de lUniversit de Paris a crit un Trait de la ruine de lglise. Lide lui vint en lisant ce passage de la premire ptre de saint Pierre : Il est temps que le jugement commence la maison de Dieu. Nicolas examine donc la situation, et son esprit est frapp par les vices dont sont pourris les gens en autorit dans l'glise. Son livre dbute par des remarques gnrales. Avant d'accepter une charge pastorale, on ne s'interroge, dit-il, que sur les revenus qu'elle rapportera : s'occuper des mes, donner le bon exemple, dispenser le pain de la parole de Dieu, ce ne sont pas des soucis. C'est l'argent, non les bonnes murs et la science des choses divines, qui permet une personne de gravir jusqu'au sommet les chelons de la hirarchie : la papaut s'achte comme toutes les autres fonctions. Les fidles sont au courant des vices de leurs pasteurs. Il s'ensuit qu'il n'y a rien, maintenant, de plus vil et mpris que la prtrise, constate notre chanoine. Il dcrit ensuite les vices de tout ce monde en descendant un un les chelons, de la tte jusqu'au bout des pieds. La tte, c'est la papaut ; le bout des pieds, ce sont les moniales moniale est le fminin de moine. Comme j'ai dj parl de papes, de cardinaux, d'vques, de prtres et de moines, il ne reste, pour atteindre le bout des pieds, que les moniales. Nicolas de Clamanges voit beaucoup de choses dnoncer, mais la honte paralyse sa plume. Il va se restreindre. Parler des moniales, ce nest pas tenir des
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Hlose et Ablard : Lettres, Paris, 10-18, 1964, p. 75.

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propos sur des troupeaux de vierges consacres Dieu ; c'est parler de putains et de lupanars, et de tous les vices qui se dveloppent dans ces maisons. Que sont, de nos jours, les monastres de femmes ? se demande Nicolas. La rponse est crue : Tant s'en faut que ce soient des sanctuaires de Dieu ; ce sont d'excrables lupanars de Vnus. La conclusion de ses propos sur les moniales est stupfiante : Envoyer de nos jours une jeune fille au monastre, c'est l'envoyer au bordel. Quand Benote Groult parle de dizaines de milliers de jeunes filles condamnes au couvent 1 , Nicolas de Clamanges rit de sa navet. Comme saint Pierre Damien, quatre sicles plus tt, Nicolas de Clamanges dvoile les crimes que commettent les gens d'glise afin d'amener les coupables se corriger et les autres leur venir en aide par tous les moyens dont ils disposent. Il est prudent de croire que, comme tous les rformateurs, il noircit un peu trop la situation, mais il faudrait en enlever tellement pour quelle soit blanche ! l'poque du concile de Trente XVIe sicle : la premire session a dbut en 1545 , la situation laissait encore beaucoup dsirer. C'est le moins qu'on puisse dire. En effet, une enqute effectue lors d'une visite canonique en Bavire rvla que 95 % des prtres vivaient en concubinage. On sait que Rabelais est mort en 1553 tout juste aprs les deux premires sessions du concile de Trente (1545-1549, 1551-1552). Est bien connue son abbaye de Thlme avec, comme unique rgle : Fais ce que tu voudras. Le Petit Robert dit que Rabelais a imagin cette abbaye. D'aprs ce que nous savons maintenant, elle tait beaucoup moins imagine qu'on croyait auparavant, car, dans bien des monastres rels et non imagins, c'tait peu prs la rgle. Ce chapitre, tout comme le chapitre sur la papaut, ne manquera pas d'tonner un lecteur qui voyait le Moyen ge travers le jansnisme et le puritanisme qui ont suivi. Les sicles de foi , comme certains disent encore quil faudrait mesurer la puret de cette foi , n'ont pas t des sicles d'une morale trs austre, surtout chez les membres de la hirarchie. Si l'glise n'tait pas divine, y a longtemps que les pasteurs l'auraient dtruite. Quand Grgoire VII crivait ses comtesses : J'assiste au naufrage de l'glise sans pouvoir la sauver par aucun moyen , il oubliait la parole du Christ : Les portes de l'enfer ne prvaudront pas. Le Christ aurait pu ajouter : Mais la barque va tre rudement secoue.

Benote GROULT, Ainsi soit-elle, Paris, Bernard Grasset, Le Livre de Poche ; 4915, 1975, p. 121.

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Chapitre 14 Le mariage et la noce

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Le mariage est un vnement qui marque la vie d'un village, voire d'une ville. Prcd des frquentations et des fianailles, il est suivi de la noce, c'est--dire des rjouissances conscutives l'change des oui . Le mariage proprement dit, c'est une chose ; la noce en est une autre. Voici, en bref, comment les tapes s'enchanent. Pour se dnicher une pouse, les jeunes gens frquentent les veilles et les ftes, donnent des aubades concert sous les fentres ; certains utilisent un ami, qui glisse un bon mot ; d'autres soupirants vont trouver le pre et cherchent se faire dsirer comme gendre. Quand ces dmarches sont couronnes de succs, les frquentations commencent, surtout au domicile des parents, car la jeune fille ne vit pas en appartement. Si le prtendant n'est pas originaire du village de l'lue, la situation devient facilement tendue, car les jeunes gens n'aiment pas que les trangers viennent leur drober une pouse ventuelle. Il s'ensuit souvent des querelles et parfois des morts, car on porte toujours sur soi le petit couteau tailler le pain, qui, par accident, taille aussi la chair. Le ravisseur est contraint, d'ordinaire, d'acquitter un double droit aux jeunes gens du village : un premier en argent, un second en vin. Pour repousser un intrus, les mchantes langues recourent parfois la calomnie ou

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la mdisance : faire courir le bruit que le prtendant est escouillez , par exemple. Les fianailles sont une promesse solennelle de mariage entre futurs poux. Le vin y est troitement li. Dans certaines rgions, les amis viennent boire le vin des fianailles . Le fait de boire un verre de vin avec une fille peut mme tre considr comme une promesse de mariage. Par exemple, le pre dira l'aspirant de verser du vin dans un verre et de le prsenter sa blonde pour lui signifier qu'il dsire l'pouser. Le jour du mariage, le fianc va chercher sa fiance, qui l'attend dans la maison de ses parents. Parfois, les jeunes gens empchent cette dernire de sortir de la maison, mais sans recourir la moindre violence : ils lui barrent symboliquement le passage avec un ruban. Le ruban tombe si elle leur donne quelque chose ; d'ordinaire, c'est du vin. D'o l'expression vin du mariage . Parfois, le cortge doit se rendre dans une localit voisine o habite la fiance. La coutume veut que la fiance paie un tribut aux gens qui barrent la route au cortge. On vide quelques cruches, mais on finit par arriver l'glise. Le rituel gnralement observ exige que le mariage soit clbr jeun, avant midi et en public. Avant d'y procder, on examine avec soin la gnalogie de l'pouse et de l'pous , comme ils disaient, selon une formule qui revient l'honneur. Puis les futurs poux se marient. Le prtre est prsent comme tmoin de lglise ; il bnira leur union et clbrera la messe leurs intentions. Pour se marier, les futurs poux peuvent dire, simplement : Je te prends poux ; je te prends pouse. Ou bien, en changeant les anneaux, symbole d'un amour qui ne doit pas avoir d'autre terme que celui de la vie : De cet anneau je vous pouse et de mon corps je vous honore. Pendant la bndiction, les tmoins dsigns du mariage tendent un voile au-dessus de la tte des conjoints. Ce rituel permet d'viter davantage les mariages clandestins, les mariages contracts sous la violence ou par la tromperie. Rgine Pernoud rapporte que deux jeunes, qui leur cur interdisait le mariage, se prsentrent chez lui et se marirent avant qu'il ait eu le temps de raliser ce qui se passait. Le lien du mariage ne devait tre bris que par la mort. Franois Villon le dit de belle faon dans sa Ballade pour Robert dEstouteville : Dame serez de mon cur, sans dbat, entirement, jusque mort me consume. La crmonie religieuse termine, les invits se rendent l'endroit choisi pour le banquet, les danses, les jeux. Bref, pour la noce. On y mange beaucoup, on boit davantage du vin, le plus souvent, mais aussi de la cervoise (bire). Les gens du Moyen ge adoraient ce passage de la Bible : Quelle est la vie de l'homme qui manque de vin ? Le vin a t cr l'origine pour la joie. Ils glissaient sur la phrase qui prcde : Le vin est comme la vie pour l'homme, si tu le bois

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modrment 1. Le grand divertissement d'une noce, c'est la danse. On danse partout, au son des instruments : dans la cour, dans la rue, dans la grange o s'est tenu le banquet. Le soir venu le mariage a eu lieu avant midi , le pre de la marie renvoie les invits ; les rjouissances reprendront d'ordinaire le lendemain et occuperont parfois toute la semaine. Les femmes conduisent alors la jeune pouse la chambre nuptiale ; le cur a dj bni le lit. Les rites de cette bndiction varient d'une rgion une autre. Parfois, les poux se tiennent assis ou couchs pendant les prires de la bndiction ; on les asperge d'eau bnite et on les encense. Il arrive que la crmonie soit perturbe par des gens qui viennent rclamer le droit d'oreillers . Les poux sont pris de verser une somme d'argent ou d'offrir du vin, sinon on leur barrera l'accs au lit conjugal. D'autres appellent ce vin le vin du coucher . La crmonie de la bndiction du lit comprend des prires pour conjurer les mauvais sorts. Le plus craindre dans l'immdiat rend le mari impuissant et l'empche de connatre son pouse le soir de son mariage. Ce sort porte un bien joli nom : nouement de l'aiguillette ! Pour nouer l'aiguillette de l'poux le plus ardent, il suffisait, parat-il, de faire un nud une corde, un ruban ou un cheveu, pendant la crmonie religieuse, en rcitant rebours un verset du psaume Miserere mei, Deus. Pour dnouer laiguillette, le mari penaud avait le choix entre uriner dans l'anneau de mariage de sa femme ou travers le trou de la serrure de l'glise o il s'tait mari en utilisant, au besoin, un tabouret... Les plus prvoyants pouvaient esquiver ce coup bas en mettant du sel dans leur poche, ou par d'autres trucs du genre. Le dshabillage de l'pouse, par les femmes qui l'ont accompagne dans la chambre, constitue l'une des tapes de la nuit de noce. La mre profite de cette ultime occasion pour donner, si besoin est, un complment d'ducation sexuelle sa fille. Le mari, rgle gnrale, n'en est pas ses premires armes. Au XIIe sicle, un jeune homme qui fait sa jeunesse se permet des performances sexuelles dont aime bien se vanter. Une croyance populaire incitait presque les jeunes gens ne pas se prsenter sans exprience dans la chambre nuptiale. Cette croyance se trouve au chapitre 12 de l'vangile des quenouilles : Quand un jeune homme puceau pouse une jeune fille pucelle, le premier enfant qu'ils ont est d'ordinaire fou. On aimait bien conjurer ce risque. La premire nuit d'une jeune fille de quinze ans qui a pous un jeune homme est dcrite dans Les Cent Nouvelles nouvelles, un ouvrage croustillant 2. La mre, les cousines, des voisines et d'autres femmes conduisent la marie sa chambre. On la dshabille, la mre lui rappelle comment se comporter avec son mari, puis
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Ecclsiastique, 31,32 -35. Les Cent Nouvelles nouvelles, Paris, Adolphe Delahays, 1858, LXXXVI.

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on quitte la place. Le mari, qui trpigne derrire la porte, vtu seulement de son pourpoint vtement qui couvre le torse et descend jusqu'au-dessous de la ceinture est invit entrer. Il nentre pas : il fonce, jette son pourpoint, saute sur le lit la lance au poing et propose la bataille. l'approche de la barrire o l'escarmouche doit avoir lieu, la marie empoigne cette lance, droite et raide comme un cornet de vacher ; elle en constate la consistance et l'impressionnante grosseur, puis s'crie que son cu n'est pas assez puissant pour recevoir ni soutenir les horions d'un si gros ft. Et il ne se passe rien de la nuit, ni pendant les quinze nuits suivantes. La mre vient alors prendre des nouvelles de son colire . Presse de questions, cette dernire avoue que l'on na encore rien besogn en son ouvroir . La mre dcide quil faut la desmarier , et le couple est amen devant un Mon Seigneur habilit entendre ce genre de causes. La jeune femme avoue qu'elle a refus les avances de son mari, puis elle en donne la raison : elle a trouv la lance de son champion si grosse qu'elle da pas os lui prsenter son cu de peur qu'il ne la tut. Mon Seigneur le juge prononce sa sentence. Il fait prparer un lit dans sa maison et ordonne aux poux d'aller y coucher ensemble, enjoignant la marie d'empoigner le bourdon et de le placer l'endroit qui lui est par Dieu destin. La mre remercie le nouveau Salomon et prie sa fille de faire ce qui a t ordonn ; de mettre la lance au lieu o elle doit tre. Fort contente, la fille mettra la lance o il faut et ne la dgainera pas mme si elle risque d'y pourrir D'ordinaire, les choses se passent plus simplement. Le moment venu de consommer le mariage, les tmoins se tiennent tout prs, car il s'agit d'un acte presque public. Quant aux clibataires, ils attendent derrire la porte ou sous la fentre pour entendre le contentement des poux ce moment privilgi. Leur contentement , c'est leur conduite, leur comportement. Au travers d'une porte, on peut savoir si un couple passe l'aspirateur, fait la vaisselle ou, comme dit Clment Marot, donne l'assaut sur la minuit de la nuit tant dsire 1 . Cet usage bien gaulois est attest par des documents. Lun d'eux rapporte qu'un jeune homme s'tait rendu prs de la maison de jeunes poux pour couter le contentement de lui et de sa femme dans le but d'avoir du vin. Au lieu de vin, le pauvre reut un seau d'eau chaude la figure. On dit que cette coutume se pratiqua pendant plusieurs sicles et que de graves personnages tendaient l'oreille la porte des nouveaux poux pour entendre ce qui se passait de l'autre ct. Les Cent Nouvelles nouvelles rapportent XIXe nouvelle la stupfaction de tels curieux qui, une nuit, entendaient des cris et des lamentations fendre l'me. Ils furent soulags quand le nouveau-n se mit pleurer. Dans l'attente d'un dpucelage, ils avaient t tout oreilles un accouchement.
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Clment MAROT, uvres potiques, Classiques Garnier, Paris, Bordas, Tome I, 1990, p. 351.

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Une fois le roucoulement termin, les garons de la noce entrent dans la chambre nuptiale avec un breuvage rconfortant, base de vin fortement pic, appel chaudeau . Puis la troupe s'assoit et l'on mange et boit au mari et la marie . Cette coutume tait encore observe au XIXe sicle. l'occasion de leur mariage, les nouveaux poux taient harcels par nombre de gens qui rclamaient un quelconque droit . Un droit, c'est--dire une chose que l'on demandait l'poux de leur donner, sinon on l'importunerait gentiment. Il s'agissait toujours d'argent, de nourriture ou de vin. Ces droits portaient toutes sortes de noms. Nous en avons dj rencontr quelques-uns, mais il y en avait bien d'autres : droit de ban, droit de cochet, droit de culage, droit de cuissage, droit de jambage, etc. En acquittant le droit quon exigeait de lui, un poux recouvrait la libert de franchir l'tape suivante de son mariage. Le plus clbre de tous ces droits, celui qui a provoqu des polmiques et fait beaucoup rigoler, est, sans conteste, le droit de cuissage, noblement appel droit du seigneur. Les contempteurs du Moyen ge ont prtendu quaux meilleurs jours de la fodalit XIIe et XIIIe sicles , le seigneur avait le droit de coucher, le soir de leur mariage, avec les filles de son domaine. Comme le seigneur jouissait d'un nombre considrable de droits, on peut s'tonner que l'un d'eux se soit appel le droit du seigneur. Si tel fut bien le cas, il s'agissait l d'une manire de parler de tout le monde, mais dont le nom savant, antonomase, est peu connu. On se permet une antonomase quand on parle d'un drame passionnel. Tout le monde comprend que le drame a t inspir par l'amour, mme s'il existe d'autres passions : colre, tristesse, dsespoir, etc. La passion, c'est lamour, comme Rome tait la Ville et Aristote, le Philosophe. Par antonomase, le droit de cuissage serait devenu le droit du seigneur. Mais ce droit a-t-il vraiment exist ? Il est permis d'en douter. Ce qui est devenu le droit de cuissage ou de culage, traduction du latin culagium, c'est le maritagium, qui voque le mariage et non le... Le maritagium consistait en redevances verses aux seigneurs par les nouveaux poux ou d'autres suprieurs dont les poux dpendaient. Certains auteurs ont fait tort de cette redevance le prix du rachat d'un prtendu droit du seigneur la premire nuit. Ce droit s'est ensuite tendu d'autres qui le revendiquaient du nouvel poux. Les jeunes gens non maris de la paroisse de l'pouse revendiquaient le droit de culage. Le revendiquaient aussi les membres de la corporation du mtier de l'poux. Quand un vque ou un abb rclamaient le maritagium et que les gens traduisaient par culage ou cuissage au sens que l'on imagine , il y avait matire gorges chaudes, mais tort. Bref, le droit du seigneur, entendu comme la libert de coucher avec les nouvelles maries, n'a jamais t l'objet d'une loi ou d'une coutume. On le

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rencontre parfois dans des textes, mais alors il ne peut tre qu'une menace pour extorquer des redevances onreuses 1. Le prtendu droit du seigneur n'aurait t qu'une sorte de chantage, comme quand un jeune menace sa blonde : je te quitte si tu ne couches pas avec moi. Le droit de culage, ce n'tait donc pas le droit de coucher avec la marie, comme beaucoup l'ont dit et le pensent encore. Ce droit appartenait aux poux, mais, pour avoir la libert de l'exercer, l'poux devait verser, certaines personnes, une somme dargent, leur donner de la nourriture ou leur servir boire. Une fois ce droit acquitt, les poux avaient la libert d'aller de l'avant gament. Les veufs et les veuves qui contractaient un second ou un troisime mariage avaient droit un concert d'une nature tout fait particulire qui avait nom charivari. Ce sont d'ordinaire les jeunes clibataires qui donnent ce genre de concert. Au soleil couchant, ils se prsentent chez le fianc ou la fiance avec tous les instruments susceptibles de faire du vacarme : poles, chaudrons, cloches, crcelles, sifflets, tonneaux en guise de tambours. Les participants sont dguiss d'excentrique faon : vtements l'envers, frocs de moine, masques, voiles, vtements de femmes. Certains titubent comme des gens ivres. Mais, selon le code de dontologie observer, on ne doit ni molester les personnes ni endommager la proprit. Parfois, on s'en doute bien, le charivari se terminait par une bagarre. Un jour, une riche veuve de plus de quatre-vingts ans dcide de convoler une cinquime fois avec un homme de moins de quarante ans. Sachant fort bien quon lui fera un quatrime charivari, elle se rend l'glise sur la pointe des pieds, si l'on peut dcrire ainsi la discrtion dont elle veut entourer la crmonie. Mais, comme au temps d'Ablard, il n'est pas facile de garder secret un mariage. Une jalouse, sans doute, bruite la nouvelle pour punir cette insatiable consommatrice de maris. Les jeunes organisent le charivari du sicle. Chaque soir, au coucher du soleil, ils se rendront chez elle pour le concert de casseroles, de tonneaux et de crcelles, jusqu ce quelle ait dcid de payer. Comme elle s'obstine, on apporte des charognes devant sa porte. Les poux dposent une plainte, l'affaire est juge et l'octognaire est condamne payer. Au Moyen ge, la coutume a force de loi. Le charivari est une coutume, donc... La raison de cette mascarade ? videmment, c'tait une protestation, une dsapprobation. Le remariage tait mal vu : se remarier, c'tait choisir une deuxime fois et, par le fait mme, enlever un choix aux jeunes gens qui se cherchaient soit une pouse, soit un poux. table, une personne polie ne se sert pas une deuxime fois tant que tout le monde ne s'est pas servi une premire fois. Le charivari tait encore plus justifi quand un veuf g pousait une pucelle, ou

Anatole de BARTHLEMY, Revue des questions historiques, Droits des seigneurs , tome I, 1866, p. 95-123.

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bien une veuve ge, un puceau. Parfois, on essayait de ngocier un arrangement. Moyennant de l'argent ou du vin, on se retirerait sans faire le moindre bruit. Si vous croyez que toutes ces rjouissances voquent une pnurie d'autres occasions de fter, vous vous trompez grandement. Les gens du Moyen ge adoraient les ftes et ils aimaient fter plus que nous, sans doute, comme nous verrons l'instant.

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Chapitre 15 Le sens de la fte

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Les gens du Moyen ge aimaient les ftes comme on nen a pas ide. Aussi tout tait-il pour eux prtexte fter, c'est--dire danser, chanter, jouer, manger, boire, conter des histoires, poser des devinettes. On boit beaucoup et, assez souvent, la fte se termine par des batailles avec blessures corporelles et parfois mort d'homme. Comme les Mdivaux alliaient facilement les pratiques religieuses aux plaisirs de la vie, la journe qui dbutait l'glise pouvait se terminer dans un lit pas forcment conjugal. Mme si l'anne commenait alors Pques, nous serons moins drouts en parlant d'abord des ftes qui constituent pour nous le temps des ftes , c'est-dire de Nol aux Rois du 25 dcembre au 6 janvier. Pour eux, c'taient douze jours de fte sans interruption. Il nest videmment pas question de parler de chacune des ftes qui jalonnaient l'anne tout entire : un gros livre n'y suffirait pas. Je men tiendrai aux principales. Tout d'abord, Nol. Les clbrations commencent la veille. On rapporte qu'un homme poursuivi par la justice s'tait rfugi dans une glise c'tait un lieu o la justice ne pouvait l'apprhender, un asile. Invit par un prtre venir souper en l'honneur de la bonne nuit , le malheureux quitte imprudemment son asile : la justice lui tombe dessus pendant le rveillon.

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Nol, on dcore la maison, on lave son linge, on se met sur son trente-six, on tue un porc, on danse, on joue, on chante. Les jeunes surtout se promnent de taverne en taverne pour manger, boire, jouer ce qu'il est convenu d'appeler les jeux de Nol et se livrer bien des excs. Ces jeux de Nol ne comprennent pas que des jeux de hasard, comme les ds, mais aussi des jeux d'adresse, comme le tir l'arc et la soule, un jeu de ballon, anctre du football, un jeu trs violent, qui fait parfois des victimes. Quand deux paroisses ou deux villes se rencontraient la soule, c'tait autre chose que l'ancienne rivalit entre Qubec et Montral au hockey. Les prdicateurs semportent contre les excs qui se commettent en ces jours de ftes religieuses. Tel prdicateur s'exclame : jour, pourquoi as-tu t fait ? Est-ce pour tre employ chanter la Marion ? Les gens du Moyen ge assistaient aux trois messes clbres Nol en l'honneur de la triple naissance du Seigneur : naissance temporelle de la Vierge Marie, naissance ternelle dans le sein du Pre, naissance spirituelle dans les mes ; messe de la nuit, messe de l'aurore et messe du jour. En attendant la messe de l'aurore, certains s'occupaient boire autour d'un feu. Le clou de cette fte, c'tait le souper de Nol. On s'y prparait longtemps l'avance, et le porc payait de sa vie une partie des plaisirs de la table. Le jour de la fte des saints Innocents, le 28 dcembre, selon certains, le 1er janvier ou vers cette date, selon d'autres, on clbre la fte des fous. Les gens les plus srieux prtres, mme pieux, et bourgeois svres lchent leur fou . On porte des masques paillards, on chante des refrains licencieux et on se livre de vritables bacchanales. Des clercs ayant reu les ordres mineurs endossent les habits liturgiques de leurs suprieurs et parodient les crmonies. On lit un pape, un vque ou un prince des fous. On fait entrer dans l'glise un ne portant chape et bonnet carr. Lofficiant parodie la messe et prononce une homlie de circonstance. On joue des pices de thtre sur des chariots que l'on dplace dans la ville. Rien n'est l'abri du ridicule pendant la fte des fous. Condamne au concile de Ble, en 1431, la fte des fous ne commena disparatre qu partir du XVIe sicle. Le 1er janvier est une fte trs populaire, mme s'il ne marque pas le dbut de l'anne cette poque-l : il nest pas encore le jour de l'An. La principale coutume du 1er janvier, c'est la qute de l'aguilaneuf . On rencontre ce mot orthographi de multiples faons. Sous aguilaneuf , vous avez reconnu notre guignole, qu'on appelait aussi gnignole, ignole ou lignole. La qute pouvait se faire le soir qui prcde le 1er janvier. Les jeunes gens se groupent, se costument de faon bizarre et parcourent les rues des villes. Ils font d'ordinaire une abondante cueillette : argent, pain, viande, fruits, gteaux. De quoi s'offrir un festin pantagrulique. Les guignoleux disposaient d'une belle varit de chansons. Par exemple : Si vous nvoulez pas nous donner, Ne nous faites pas attendre, Car nous avons les

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pieds mouills, Et la goutte la jambe. Une autre, aprs de multiples Yanleu , y allait de ces deux vers : Nous n'demandons ni bufs ni vaches, Ni votre fille en mariage. Cette coutume se poursuit toujours, mais nos guignoleux ramassent pour les pauvres, tandis que ceux du Moyen ge ramassaient pour eux-mmes. C'est peut-tre la raison pour laquelle ils se montraient parfois menaants : Si vous voulez rien nous donner, nous prendrons la fille ane, nous y ferons chauffer les pieds ! La fte des Rois, disparue rcemment de chez nous, est trs en faveur. On la dsigne de bien des faons, dont Epiphania, qui a t le choix des sicles suivants. La coutume particulire de cette fte consiste dans le tirage au sort d'un roi de la fve, pendant le banquet donn la veille, le jour mme ou le dimanche suivant. On le faisait avec grande joie pour l'honneur de ladite nuit. La fte se poursuivait tard dans la nuit. Aprs la fte des Rois (piphanie) commence le carnaval, qui s'tend jusquau mercredi des Cendres, premier jour du Carme. On appelait carme-prenant les trois jours qui prcdent le Carme, le dernier des trois tant le Mardi gras. Si l'on croit Olivier Maillard, prdicateur clbre, il s'en passait de belles pendant le carme-prenant. coutons-le : Ces misrables chrtiens, hbts d'esprit et de corps qui, pendant trois jours, se gorgent de nourriture, se vautrent dans la dbauche, l'ivresse et autres bestialits, ne croiraient pas faire rgulirement le jene du Carme s'ils ne s'taient empiffrs jusqu' la minuit du Mardi gras. Le Mardi gras, dernier jour du carnaval, on fte saint Pansard, le patron des gros ventres. Les chanoines taient alors bien rputs de ce point de vue, puisqu'ils ont contribu enrichir le langage de l'expression avoir une panse de chanoine. Ce jour est l'occasion de farces d'un got douteux. La grande attraction des jours gras, c'est--dire tous les dimanches, jours o l'glise catholique permet ses fidles de consommer de la viande pendant le Carme, c'est la soule, dont j'ai dj parl. Les combats de coqs sont une autre attraction des jeunes pendant les jours gras. Le propritaire du coq champion est proclam roi, c'est--dire chef de la troupe des coliers, qui passent alors par les maisons pour recueillir de la nourriture ou de l'argent. Le premier dimanche du carme, c'est le dimanche des brandons. On allume des feux ou bien on se promne avec des torches enflammes. Les feux constituaient un divertissement qui ne laissait pas les jeunes moines indiffrents, mme le premier dimanche du carme : ils venaient, eux aussi, participer aux rjouissances. On danse autour des feux, on mange, on boit, on joue. Quand les feux sont appetisss , les jeunes s'amusent sauter par-dessus. Un soir, tard dans la nuit, quelques-uns se dpouillrent tout nus pour sentir la bonne chaleur du feu sur leurs gnitoires , mais de mchants farceurs s'amusrent attiser le feu.

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La semaine sainte, comme nous disons toujours, commence par le dimanche des Rameaux, qu'on appelle aussi Pques fleuries. C'est un jour de grandes rjouissances. Les gens du Moyen ge, trs indulgents le reste de l'anne pour les pchs de la chair, ne les tolrent pas le jour des ftes carillonnes ftes solennelles, annonces par des carillons. Le cur de Saint-Pardou-le-Vieil, Durant de la Vsine, se le fit rappeler d'inoubliable faon. Aprs s'tre acquitt du service divin, il est surpris par des paroissiens qui l'ont trouv couchi nu nu avec une de ses paroissiennes . Lentreprenant cur s'tait vant d'avoir couch avec toutes sauf quatre. Cette fois fut de trop. Pendant la semaine sainte, le hareng jouait un rle important. Par exemple, le mercredi saint, Reims, les chanoines, aligns deux par deux, tranaient, avec un srieux papal, un hareng attach une ficelle. Pourquoi ? Nous l'ignorons. Le jeudi saint ou jeudi absolu , c'est--dire de l'absoute, parce que, ce jour-l, le clerg donnait au peuple une absolution publique, comportait ses coutumes particulires. Par exemple, la cour de France, le roi et la reine trouvaient plus utile de servir des pauvres que de leur laver les pieds. Enfin, le samedi, les cloches, muettes depuis le Gloria du jeudi saint, reviennent de Rome , comme on disait pour expliquer leur silence. Les bonnes fourchettes avaient leur explication : les cloches taient alles chercher les clefs du saloir Et l'on arrive Pques, une fte mobile, qui, depuis le IVe sicle, se clbre le premier dimanche qui suit la pleine lune de l'quinoxe du printemps. Elle tombe donc toujours entre le 22 mars et le 25 avril. D'autres grandes ftes mobiles sont fixes d'aprs la fte de Pques. Pques est la fte par excellence des catholiques. Comme dit saint Paul, si le Christ n'est pas ressuscit, notre foi est vaine . Pques est une fte de la gastronomie ; on s'empiffre qui mieux mieux, et les prdicateurs reprochent aux fidles d'oublier trop facilement les pnitences qu'ils se sont imposes pendant le Carme et la semaine sainte. Robert de Sorbon, avec qui on a dj fait connaissance, se rend l'vidence : je sais quil vous faut en ce jour sermon court et table longue. La particularit de Pques, ce sont les ufs. Le mois de mai, c'est le mois le plus beau ; le mois des amoureux. Il inspire les potes ; les chansons d'amour se multiplient, et les incitations qu'elles contiennent exasprent les prdicateurs, qui connaissent les dangers d' aller au bois le mai cueillir Le 1er mai, on plante le mai, c'est--dire l'arbre du mois de mai. Ce sont les jeunes gens qui s'en chargent. Aprs l'avoir plant, ils dansent autour, puis vont souper ensemble, et boire, bien entendu. Les clbrations commencent l'avantveille ou la veille du 1er mai. Les jeunes gens vont cueillir des branches dans la fort pour les placer devant les fentres des jeunes filles marier. On parle de ce geste de bien des faons : cueillir le mai, poser des mais, esmayer les filles du village. Poser des mais, c'tait, en l'occurrence, poser des branches et non des arbres. Les trangers taient fermement vincs.

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L'essence de l'arbre est importante. Esmayer une jeune fille avec une branche de sureau, par exemple, c'est une insulte, car cet arbre est un symbole de vertu douteuse et de dgot. Le coudrier constitue galement une injure, certains endroits. Parfois, l'essence est acceptable, mais on insulte la jeune fille en y attachant des objets drisoires : coquilles d'ufs, ordures, inscriptions grotesques. Puis, c'est la Pentecte, une fte avant tout religieuse clbre le septime dimanche aprs Pques. Pour justifier son nom, qui signifie cinquantime, il faut inclure Pques dans le calcul. Avant tout religieuse, cette fte, mais, au Moyen ge, aucune fte n'est que religieuse. La Pentecte ne fait pas exception : on danse, on boit, on mange. Et les clbrations dbordent sur les jours qui suivent. Comme cette fte tombe en mai ou juin, la temprature est propice des petits plerinages et la farce qui suit. Le lendemain des grandes ftes, beaucoup de gens faisaient la grasse matine. Selon une coutume assez rpandue, de gais lurons allaient gaiger ces paresseux pour ensuite se payer boire. En plus de les gaiger , on les tranait nus dans les rues et on les aspergeait d'eau froide. Des conciles et des synodes interdirent cette coutume dtestable , qui se pratiquait de Pques la Pentecte. La Saint-Jean, abrviation de la fte de saint Jean-Baptiste (24 juin), est une des plus joyeuses. Tout d'abord parce quelle tombe au solstice d't, jour le plus long de l'anne. Le nom de cette fte voque deux choses : les feux et les herbes de la Saint-Jean. Comme le soleil brille alors de ses plus beaux feux, on en allume pour l'imiter ou le remercier. On danse, on chante au son des instruments de musique. De plus, on croyait que, ce jour-l, certaines herbes acquraient des vertus particulires. On parlait des herbes de la Saint-Jean , comme nous parlons de l'eau de Pques. Par exemple, pour s'attirer l'amour de son mari, une femme met dans son soulier gauche une feuille de gaugier cueillie la nuit de la Saint-Jean. Lt fournissait quelques bonnes occasions de fter. Il y avait tout d'abord la crmonie religieuse des Rogations du latin rogare, demander. Les Rogations taient des jours de prire pour demander de bonnes rcoltes. Les rcoltes donnaient ensuite lieu toutes sortes de pratiques. Aprs la dernire rcolte, on fait un festin. Aprs la construction d'une maison ou d'une grange nouvelle, on fte. On danse sur l'aire neuve pour la planir . La Toussaint et le jour des Morts (1er et 2 novembre) sont fortement souligns. Le jour de la Toussaint, on mange certains plats spcifiques, dont le marsouin. plusieurs endroits, on sonne les cloches pendant toute la nuit. Parfois, le cur luimme se joint l'quipe qui tire sur la corde, pendant que le bedeau va quter le vin des morts pour ceux qui passent la nuit tirer sur la corde. Un glas funbre met fin au concert, car, le lendemain, c'est le jour des Morts.

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On pourrait parler des patrons et des patronnes des confrries et des glises. Le jour de leur fte, on organise des processions pendant lesquelles on porte la statue, la bannire ou les reliques du saint ou de la sainte. Comme toujours, ces ftes sont l'occasion de feux de joie, de copieux repas, de beuveries, de danse. Voici, par ordre alphabtique, quelques-uns de ces saints patrons ou saintes patronnes. Sainte Agathe est la patronne des nourrices et des bergres. Patronne des nourrices parce que, lors d'une premire sance de torture, les bourreaux lui avaient coup un sein, mais, quand elle revint pour une deuxime sance de torture, quelques jours plus tard, le sein tait intact. Il y a un dner et des pains de sainte Agathe. certains endroits, les femmes amnent leurs maris l'auberge et leur paient boire. La fte de saint Andr est une fte chme pour les jeunes gens. La veille, les plus curieux peuvent savoir s'ils pouseront une veuve ou une fille. Il leur suffit de se rendre une table cochons o logent une truie et ses cochonnets. Ils frappent doucement la porte et prtent loreille. Si c'est la truie qui grogne la premire, la marie sera une veuve ; si ce sont les cochonnets, la marie sera une fille. Saint Antoine de Padoue est un des saints les plus populaires. On l'invoquait encore tout rcemment pour retrouver les objets perdus. On le reprsente avec un cochon ses pieds, d'o le fait que certains le considraient comme le patron du jambon et de la saucisse. certains endroits, on dne, soupe et dne de nouveau le lendemain en son honneur. On va en plerinage aux sanctuaires qui lui sont consacrs pour obtenir toutes sortes de gurisons, comme en tmoignent les exvoto qu'on lui fait parvenir : un bras de cire, un pied, des seins. Bref, un thaumaturge gnraliste, ce saint Antoine ! Sainte Catherine est la patronne des jeunes filles et de plusieurs corps de mtier. Sa statue est orne d'une roue en souvenir du supplice quelle a subi. Les jeunes filles, conformment la coutume, habillent de la tte aux pieds la statue de leur patronne. Le privilge de la coiffer revient celles qui ont plus de vingt-cinq ans. D'o l'expression coiffer sainte Catherine , qui signifie atteindre vingt-cinq ans sans s'tre marie. Les orfvres choisirent tout naturellement pour patron saint loi, qui avait pratiqu leur art avant de devenir vque, mais l'influence de ce saint tait beaucoup plus large. On lui fait des plerinages, qui sont l'occasion de grandes rjouissances : danse, musique, boustifaille, vin, jeux. Pour mieux voir le spectacle que donnent les danseurs, on allume des chandelles. D'o la fte de la chandelle saint loi . On le considre galement comme le protecteur des chevaux, et l'on a une crmonie de la bndiction des chevaux. Parfois, on conduit les bonnes btes la messe de saint loi. Les charretiers et les laboureurs l'invoquent aussi comme leur protecteur. Autant d'occasions de fter.

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Saint Martin, vque de Tours, s'est immortalis par le geste qu'il posa, encore jeune militaire, en faveur d'un pauvre qui il donna la moiti de son large manteau l'ayant coup en deux avec son pe. Son culte est clbr dans toute la France : plus de 3 500 paroisses sont places sous son patronage. Ce sont autant de copieux repas que l'on partage et de bonnes bouteilles que l'on dcoiffe en son honneur. Saint Michel est, sans contredit, une toile de premire grandeur dans la constellation des saints protecteurs. De nombreux corps de mtiers font appel, contre leurs ennemis, sa lance qui a prcipit Lucifer dans les flammes ternelles, et la clbre abbaye du Mont-Saint-Michel (XIIe sicle) attire d'innombrables plerins. Et l'on arrive au plus beau fleuron de cette couronne, saint Nicolas, patron des coliers ; il est le Pre Nol des pays nordiques (Santa Claus). Selon la lgende, nourrisson, il aurait refus le sein le vendredi ses dvots n'en firent pas autant ; selon la lgende encore, il aurait ressuscit trois petits enfants gorgs par un aubergiste et mis au saloir. On le ftait deux fois par anne : une fois en t, une fois en hiver. Les tudiants ftaient de faon tellement bruyante que certains conciles et synodes dcidrent d'interdire ces ftes, mais sans beaucoup de succs. Pour terminer, saint Valentin, le patron des amoureux, dont on voque toujours le nom le 14 fvrier. Ce jour-l, les galants, s'ils sont ns potes, font des vers pour manifester leur bien-aime la flamme de leur amour. certains endroits, on allume des grands feux de joie et l'on danse autour. Les couples, appels haute voix, font plusieurs fois le tour du feu en dansant ; au moment de se sparer, la valentine embrasse son valentin. Celui-ci est oblig de se racheter pendant la semaine en offrant un cadeau. Le dimanche de la Mi-Carme, les valentines qui nont pas t rachetes se runissent, le soir ; chacune porte une petite botte de paille qui reprsente son valentin ingrat. Elles en font un tas et y mettent le feu. Si vous faites le total de toutes les ftes chmes du Moyen ge, vous arrivez au nombre impressionnant de 80 ou 90, comme j'ai dit plus haut. Ajout aux 52 dimanches de l'anne, cela donne environ 140 jours chms pendant l'anne. On peut affirmer, sans crainte d'erreur, que les gens du Moyen ge avaient le sens de la fte. Ils aimaient mieux chanter la Marion que le Dies ir...

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Chapitre 16 Thomas dAquin : le plaisir et la femme !

Retour la table des matires

Comme j'ai crit un livre entier sur Thomas d'Aquin, je serai bref dans ma prsentation de ce personnage clbre. Je renvoie Lautre Thomas dAquin le lecteur qui voudra en savoir davantage. Thomas dAquin est un savant dominicain italien, n au chteau de son pre, un chevalier au service de l'empereur Frdric II. Il est dcd le 7 mars 1274, laissant une uvre de 20 000 pages, crite en vingt ans d'enseignement. Lglise catholique en a fait son docteur commun. Une thologienne grincheuse, Uta Ranke-Heinemann, le prsente comme un ennemi de la femme et du plaisir, dans son best-seller, Des eunuques pour le royaume des cieux. Je ne m'attendais pas quelle ait lu les 20 000 pages de l'uvre de Thomas d'Aquin, mais au moins, dans le texte latin, les passages qu'elle cite. Ce n'est pas le cas : il est vident quelle boit dans une coupe emprunte, celle de ses assistants de recherche, peut-tre. Je montrerai d'abord que Thomas d'Aquin a labor une philosophie du plaisir que nous aurions eu avantage connatre ; je montrerai ensuite que les accusations de misogynie qu'on porte contre lui ne rsistent pas l'analyse. La premire chose qui nous tonne de sa philosophie du plaisir, c'est sa faon de distinguer plaisir (delectatio en latin) et joie (gaudium). Si vous demandez une personne de dresser une liste de plaisirs et une liste de joies, vous verrez

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quelle rattachera les plaisirs au corps et les joies l'esprit. J'ai quand mme t surpris de constater que le mot plaisir n'apparat pas dans l'index thmatique du rcent Catchisme de lglise catholique. Par contre, au mot joie, on donne 37 rfrences. Chaque fois, la joie comporte une connotation religieuse. Chez Thomas d'Aquin, il n'en est pas ainsi. La joie est une espce de plaisir comme le marteau est une espce d'outil. Il s'ensuit que toute joie est un plaisir, mais que tout plaisir n'est pas une joie ; de mme, tout marteau est un outil, mais tout outil n'est pas un marteau. La joie, chez Thomas d'Aquin, est un plaisir conforme la raison, quelle que soit la matire d'o le plaisir est tir : boissons, aliments, sexe, musique, lecture. Tout plaisir humain devient une joie s'il porte le sceau de la raison. C'est pourquoi le plaisir de l'inceste, du viol, du sadisme ou de l'ivrognerie ne s'lve pas au niveau de la joie. Dpourvue de raison, la bte est incapable de transformer ses plaisirs en joies. On parle de filles de joie, mais toutes les biches sont de plaisir. Aprs avoir longuement parl du plaisir sa nature, ses causes, ses effets 1 , Thomas dAquin l'aborde du point de vue moral. Selon la mthode en vigueur alors dans les universits, qui consiste tout mettre en questions, il se demande : Tout plaisir est-il mauvais 2 ? Il commence par rappeler que certains philosophes anciens avant Jsus Christ ont soutenu que tout plaisir tait mauvais. Mais, comme un tre humain ne saurait vivre sans plaisir corporel et sensible , ces rigoristes ne conformaient pas leur vie leur enseignement. La rponse que Thomas d'Aquin donne ensuite sa question est simple : il y a des plaisirs conformes au bon sens, la raison ; il y en a qui sont contraires la raison, au bon sens. Les premiers sont bons ; les seconds sont mauvais, car, en morale, c'est la raison ou la conscience qui fait le partage entre ce qui convient et ce qui ne convient pas, entre le bon et le mauvais 3. Tout le monde condamne comme inacceptable le plaisir du pre incestueux, le plaisir du violeur, le plaisir du conducteur qui boit avant de prendre le volant. Il vous revient peut-tre quelque souvenir de la vertu de temprance, que nous appelons maintenant modration. Nous savons qu'elle porte sur le plaisir sensible, mais la plupart des catholiques en ont une fausse ide. Ils pensent que la temprance modre le plaisir, quelle incite couper dans les plaisirs de la vie, quelle incite viter les plaisirs trop grands. Tel est l'enseignement erron qu'ils ont reu. Thomas d'Aquin leur aurait enseign que la temprance n'a pas pour fonction de diminuer les plaisirs de la vie, mais de contrler l'inclination au plaisir, ce qui est fort diffrent. Ce n'est pas la quantit ou l'intensit du plaisir qui est en jeu dans la temprance, mais l'inclination au plaisir. Or on contrle son inclination

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Somme thologique, I-II, q. XXXI, XXXII, XXXIII. Somme thologique, II-II, q. XXXIV, art. 1. Ce nest pas le lieu de revenir sur des distinctions que j'ai faites maintes fois ailleurs entre le point de vue objectif et le point de vue subjectif.

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au plaisir de manger, par exemple, quand on est capable de suivre le rgime alimentaire dtermin par la dittique ; on contrle son inclination au plaisir de boire quand on est capable de s'abstenir du verre de trop. Quand le plaisir est conforme la raison, il est normal quil soit aussi intense que le permet l'art en cause art culinaire, art rotique, par exemple. propos de cette inclination au plaisir que contrle la temprance, Thomas d'Aquin fait remarquer que cette vertu modre ou freine l'inclination aux plaisirs quand cette inclination est excessive elle ne l'est pas toujours ; parfois, elle est normale, et la temprance n'a pas besoin de la freiner ; parfois mme, elle est trop faible, et la temprance doit la stimuler. C'est pourquoi il fait de l'insensibilit un vice oppos par dfaut, au juste milieu de la temprance 1. Linsensibilit, c'est l'tat d'une personne chez qui les plaisirs naturels ne jouent pas leur rle. La nature a attach les plaisirs les plus grands aux actes fondamentaux de la vie humaine pour en assurer laccomplissement : conservation de l'individu, propagation de l'espce. Chez certaines personnes, le plaisir de manger est inefficace : elles sont anorexiques ; chez d'autres, c'est le plaisir de l'union charnelle. Thomas d'Aquin s'attarde sur le rle bienfaisant, sur le rle essentiel du plaisir dans la vie humaine. Tout d'abord, il considre le plaisir (intellectuel ou sensible) comme un prcieux stimulant. Ce que nous faisons avec plaisir, nous y apportons plus de soin, plus d'attention, plus d'ardeur, plus de persvrance aussi. Mfiezvous des gens qui ne trouvent pas de plaisir ce quils font. Et le plaisir vient avec la comptence, avec l'habilet : il y a peu de plaisir faire ses gammes. Il prsente ensuite le plaisir comme le repos de l'me, le repos de l'esprit. Toute personne qui gagne sa vie avec ses muscles sait que l'tre humain a besoin de repos physique pour refaire les forces limites de son corps. Il en est ainsi de l'me ou de l'esprit. Or, selon lui, le repos de l'me, c'est le plaisir qui le procure. En d'autres mots, on remdie la fatigue de l'esprit en s'accordant quelque plaisir corporel, sensible ou mme intellectuel, qui interrompt l'effort de la raison. La lecture d'un livre captivant limine la fatigue intellectuelle conscutive l'tude d'un rapport assommant. Pour dtendre un auditoire fatigu par un expos difficile suivre, les professeurs qui ont de l'esprit ont l'habitude d'en faire. Les plus dmunis lisent les mmes farces chaque anne, aux mmes endroits de leurs notes de cours... Enfin, le plaisir est un remde aux multiples maux de l'existence. Sans tre pessimiste, Thomas d'Aquin trouvait plutt pnible la vie humaine : maux du corps (maladies de toutes sortes), peines morales (amour du, amiti brise, peur, tristesse, envie), maux de l'intelligence, qui ignore tant de choses quon aurait besoin de savoir dans le domaine de la sant, par exemple. Et, selon lui, le remde susceptible sinon de gurir du moins de soulager l'humanit aux prises avec tous les maux qui l'accablent, c'est encore le plaisir sous l'une ou l'autre de ses
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Thomas d'AQUIN, Somme thologique, II-II, q. 142, art. 1.

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formes : un bon repas bien arros avec des amis ; la musique, le jeu, la lecture, le changement 1. Thomas d'Aquin rappelle que le plaisir accompagne toute opration naturelle : il est agrable de voir, il est pnible d'tre aveugle ; il est agrable d'couter de la musique, il est pnible de se faire casser les oreilles par le bruit d'une foreuse ; il est agrable de manger, il est pnible d'avoir faim. Lart et la pratique augmentent le plaisir. Lart culinaire, par exemple, augmente le plaisir de manger. Or, puisque le plaisir accompagne toute opration naturelle, il s'ensuit que plus une opration est naturelle, plus le plaisir qui l'accompagne est ardent Thomas dAquin emploie l'adjectif latin vehemens, driv du verbe vehere, transporter. Eh bien, les oprations les plus naturelles, ce sont celles qui ont pour but la conservation de l'individu par le boire et le manger, la conservation de l'espce par l'union des sexes. Ces plaisirs tant naturels , ils sont voulus de Dieu, auteur de la nature, et, parce quils sont les plus naturels, ils sont accompagns des plaisirs les plus vhments. Le boire et le manger, ncessaires la conservation de l'individu, constituent une lourde servitude. Pour l'adoucir, la nature a attach ces deux ncessits des plaisirs qu'il ne tient qu' nous de raffiner. Tout ce que la temprance demande, je le rpte, c'est que nous contrlions l'inclination ces plaisirs. S'y abandonner est nfaste pour la sant. Dans une lettre son ami Lucilius, Snque crit : Le nombre des maladies ne doit pas t'tonner : compte les cuisiniers. Dans les coles des rhteurs et des philosophes, c'est le dsert, mais quelle foule dans les cuisines ! Et il termine par cette exclamation : Dieux bons, que d'hommes occupe un seul ventre ! La nature a sagement attach l'activit sexuelle un plaisir encore plus vhment que celui du boire et du manger. Pour sauver sa vie, un tre humain se rsigne manger des choses rpugnantes, mais qui donc se soucierait de propager l'espce humaine si aucune inclination n'y poussait, si aucun plaisir n'y tait attach ? Ici, Uta Ranke-Heinemann attaque en affirmant que saint Thomas se sent soutenu par Aristote dans son hostilit au plaisir et la sexualit , car, selon Aristote, la jouissance sexuelle empcherait la pense 2. Saint Thomas ne cesse de revenir sur cette ide, dit-elle, que la jouissance charnelle empche tout usage de la raison, qu'elle touffe la pense. Comme elle donne des rfrences, la dmarche semble donc srieuse. La rfrence l'thique Nicomaque d'Aristote (7, 12), qui est cense apporter de l'eau au moulin de Thomas d'Aquin ne contient pas une ide d'Aristote, mais un argument invoqu par les gens qui, au temps d'Aristote,
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Somme thologique, I-II, q. XXXII, art. 2. Uta RANKE-HEINEMANN, Des eunuques pour le royaume des cieux, Paris, Robert Laffont, 1990, p. 217.

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soutenaient que tous les plaisirs taient mauvais. Dans le chapitre suivant, Aristote va rfuter cet argument-l, mais Uta Ranke-Heinemann n'a pas lu ce chapitre suivant. Incroyable ! Il va sans dire que la dmarche d'Aristote na pas chapp Thomas d'Aquin. Dans le commentaire qu'il fait de ce texte, il prcise qu cet endroit Aristote expose les opinions de ceux qui combattent le plaisir, de ceux qui soutiennent que tous les plaisirs sont mauvais. Donc, pas la moindre goutte d'eau sur la roue du moulin de Thomas d'Aquin. Dans la mme page 217 de son livre, Uta Ranke-Heinemann prte Thomas dAquin l'opinion suivante : Le plaisir sexuel anantit totalement la pense. J'avais consult tellement souvent le trait de Thomas d'Aquin sur le plaisir que cette normit aurait d me frapper. J'allai voir la rfrence qui tait donne : Somme thologique, II-II, q. 55, art. 8, sol. 1 dans le texte latin, cela va de soi : les traducteurs sont souvent tratres. Rien du texte latin n'est rendu par la traduction d'Uta Ranke-Heinemann rapporte ci-dessus. Tout d'abord, Thomas d'Aquin ne parle pas du plaisir sexuel , mais de la luxure. La luxure est un vice ; le plaisir sexuel nen est pas un. La luxure, c'est le vice d'une personne incapable de contrler l'usage du plaisir sexuel : incestueux, violeur, etc. Le vice est l'oppos de la vertu. Lun et l'autre sont des dispositions stables. On nest pas vertueux parce qu'on pose de temps en temps un acte vertueux ; on nest pas vicieux parce quon pose de temps en temps un acte contraire la vertu. Puis, Thomas d'Aquin ne dit pas que la luxure anantit totalement la pense : il dit que la luxure opprime totalement la raison. Ce nest pas du tout la mme chose. Pour comprendre, il faut se placer dans le contexte : le trait de la prudence. La raison y est prsente comme une partie intgrante de cette vertu directrice de l'agir humain. Mais la raison dont il s'agit, ce n'est pas la facult qui distingue l'homme de l'animal : la raison, ici, c'est l'usage de cette facult, son exercice dans tel ou tel domaine de l'activit humaine. Thomas d'Aquin nonce par l une vrit d'exprience quotidienne. peu prs tout le monde a un domaine o il drape. Pour faire dire des monstruosits telle personne, engagez la conversation sur la religion ; avec une autre, ce sera sur le mariage ; avec une autre, sur la politique. Sur tout autre sujet, ces trois personnes se rvleront parfaitement normales. Dans le texte cit par Uta Ranke-Heinemann, Thomas d'Aquin examine le cas de la luxure. La personne qui a dvelopp ce vice est incapable d'user de bon sens dans sa recherche du plaisir sexuel. Les journaux nous en fournissent des exemples incroyables. Le jour mme o j'crivais ces lignes, ils rapportaient le cas d'un homme qui abusait de sa sur depuis dix ans : elle avait cinq ans au dbut. Tout y avait pass : la cocane, la violence verbale et physique, jusqu'aux menaces de mort. C'est d'un tel monstre que Thomas d'Aquin dirait que la luxure lui opprime totalement la raison. Mais la raison de ces personnes n'est pas anantie : dans tous les autres domaines de l'activit humaine, elles raisonnent correctement. C'est pourquoi on entend souvent les compagnons de travail dire quils navaient rien

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souponn, qu'ils n'auraient jamais imagin qu'ils ctoyaient chaque jour un pdraste ou un incestueux. Uta Ranke-Heinemann insiste : Saint Thomas ne cesse de revenir sur l'ide que la jouissance charnelle empche tout usage de la raison, qu'elle touffe la pense et absorbe l'esprit. Elle lit trop vite, madame Heinemann ! C'est en considrant l'acte charnel que Thomas d'Aquin note un moment o la surabondance de plaisir chez les virtuoses absorbe la raison au point o il est impossible d'appliquer son intelligence quoi que ce soit d'autre. Mais cette interruption de l'usage de la raison est trs brve : Lacte sexuel est une courte apoplexie , disait Dmocrite 1. Y a-t-il quelqu'un qui demanderait l'opinion d'un conseiller en plein orgasme ou qui suivrait l'opinion mise ce moment-l ? En lisant Uta Ranke-Heinemann, on a l'impression que le plaisir sexuel anantit pour toujours l'usage de la raison, que les usagers de ce plaisir s'abtissent lentement, mais srement, ce que contredit l'exprience. Au sujet de cette clipse de la raison, Thomas d'Aquin commence par rappeler qu'un acte est bon quand il est conforme la raison ; mauvais quand il rpugne la raison. Or la non-conformit la raison rsulte d'un excs ou d'un manque : trop manger ou ne pas manger assez, boulimie ou anorexie. Le juste milieu de la vertu morale nest pas une affaire de quantit, mais de conformit la raison. C'est pourquoi l'abondance du plaisir attach l'acte sexuel pos en conformit avec la raison n'est pas contraire au juste milieu de la vertu morale. Puis, Thomas d'Aquin nonce ce principe tonnant : Il nest pas contraire la vertu que l'usage de la raison soit interrompu pendant l'excution d'un acte conforme la raison. Ailleurs, on trouve une autre formulation : La raison elle-mme veut que son exercice soit parfois suspendu 2 , sinon, poursuit-il, il serait contraire la vertu de se livrer au sommeil, car le sommeil suspend l'usage de la raison pendant plusieurs heures, alors que l'orgasme l'interrompt pendant quelques instants seulement. Uta Ranke-Heinemann renchrit : Nous ne pouvons plus imaginer aujourd'hui le fanatisme avec lequel saint Thomas [...] refuse l'acte sexuel sous prtexte que celui-ci obscurcit et dissout l'esprit 3. Deux lignes plus bas, elle parle de l'aversion de saint Thomas pour l'change sexuel . Pour mesurer la profondeur de cette ineptie, ouvrons la Somme contre les gentils, livre III, chapitre 126, o Thomas d'Aquin combat ceux qui, en son temps, enseignaient que toute union charnelle tait illicite. Voici le rsum des quatre arguments qu'il leur sert. Les inclinations naturelles sont mises dans les tres par l'Auteur de la nature. Elles ne peuvent donc pas les porter vers quelque chose de mauvais. Or personne ne conteste qu'il existe chez les humains une vhmente inclination l'union
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Les penseurs grecs avant Socrate, Paris, Garnier-Flammarion ; 31, 1964, p. 171, 32. Somme thologique, II-II, q. 153, art. 2, solution 2. Op. cit., p. 217.

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charnelle et des organes qui permettent de satisfaire cette inclination. On peut donc dire que telle est la fin de ces organes, leur usage naturel. C'est par l'union des sexes quest combl le dsir, ressenti par la plupart des gens, de se donner une progniture ; c'est par elle aussi qu'est obtenue la perptuit de l'espce humaine. On sait combien les espces en voie d'extinction proccupent bien des gens. S'il fallait que l'espce humaine le soit ! Ces propos ne manifestent aucune aversion pour l'change sexuel , bien au contraire. D'ailleurs, Thomas d'Aquin connaissait le texte o saint Paul traite d'hypocrites sducteurs ceux qui proscrivent le mariage , car tout ce que Dieu a cr est bon 1 . D'aprs la thologienne, Thomas d'Aquin, en plus d'tre un ennemi du plaisir, est un ennemi de la femme. Elle n'est pas la seule le penser. Dans Ainsi soit-elle, Benote Groult crit : Ayant fait de la femme un tre occasionnel et accidentel [saint Thomas d'Aquin], etc. (Le livre de Poche ; 4915, p. 153). Uta RankeHeinemann insiste : La femme ne doit son existence qu' une erreur, un drapage dans le processus de cration humain ; elle est un homme rat, elle a un dfaut de fabrication (p. 211). Ici, il faut distinguer soigneusement trois choses : 1) ce que dit Aristote ; 2) puis, ce que Thomas d'Aquin en savait et dont a tir une objection ; 3) enfin, la rponse quil fait cette objection. Sa pense, dois-je le rpter ? est dans la rponse l'objection. Ce que dit Aristote se trouve dans son trait De la gnration des animaux. Au livre II, ch. 3, on lit que la femelle est comme un mle mutil . La femelle et non la femme, puisquil parle des animaux en gnral, dont l'homme fait partie en tant qu'animal raisonnable. La diffrence entre un garon et une fille, la naissance, se prsente comme une mutilation . dix-huit ans, la situation a beaucoup chang : quelques diffrences supplmentaires sont apparues. Quel mle aurait considr Mitsou, dix-huit ans, comme quelque chose de mutil, de rat ? Au livre IV, ch. 2, Aristote parle des cas o la nature s'carte du type gnrique . Le tout premier cart est la naissance d'une femelle au lieu d'un mle. Au ch. 6 du mme livre, il dit qu'il faut considrer la nature des femelles comme une dfectuosit naturelle. Voil ce quon trouve chez Aristote. Passons au deuxime point : qu'est-ce que Thomas dAquin en savait ? Uta Ranke-Heinemann dit que Thomas d'Aquin traduit l'adjectif grec pprmenon, qui signifie mutil , par occasionatus (p. 213). Premire erreur : Thomas d'Aquin ne connaissait pas le grec. Il utilisait les traductions latines de son confrre dominicain, Guillaume de Moerbeke, ancien vque de Corinthe, qui possdait bien le grec. Dans le texte latin que Thomas d'Aquin a sous les yeux, la phrase dAristote : La femelle est comme un mle mutil est devenue : Femina
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Premire ptre Timothe, 4, 3-4.

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est mas occasionatus. Comme na pas t traduit ; mutil a t remplac par occasionatus. Plusieurs traducteurs rendent femina par femme. Ce n'est pas correct : Aristote parle des animaux en gnral ; il parle de tous les mles bouc, buf, homme, etc. et de toutes les femelles : vache, brebis, femme, etc. Le petit mot latin mas inclut tous les mles ; le mot latin femina inclut toutes les femelles. Quand Thomas d'Aquin parle du mle humain, il emploie le mot vir et il emploie le mot mulier pour la femelle humaine ; uxor si elle est marie. Il est trop tt pour traduire le mot occasionatus, mais il est vident qu'il ne signifie pas mutil. Quand Thomas d'Aquin soulve une question, par exemple : Dieu existe-t-il ? il commence par apporter des objections qui tendent prouver quil nexiste pas. On rencontre l'objection qu'il tire du trait De la gnration des animaux d'Aristote quand il discute de la cration. Thomas d'Aquin se demande si la femme pas la femelle, car il emploie le mot mulier devait faire partie de la premire cration des choses . Pour semer le doute, il dit que non et appuie ce non de quelques objections, dont la suivante : selon Aristote, dit-il, femina la femelle est mas occasionatus. Mais rien d'occasionatum et dficiens ne devait faire partie de la premire production des choses. Donc... Aprs avoir prouv que la femme devait tre cre ds le dbut, il va rpondre l'objection qui cherchait prouver qu'il ne le fallait pas. La pense de Thomas d'Aquin se trouve dans la rponse. Et c'est le troisime point que j'ai annonc. Thomas d'Aquin considre l'objection ci-dessus de deux points de vue : 1) le point de vue de la nature particulire , c'est--dire le point de vue de tel mle qui engendre ; 2) le point de vue de la nature universelle , c'est--dire le point de vue de l'espce humaine et non plus d'un individu de cette espce. Plusieurs auteurs que je citerai n'ont considr que le premier point de vue. Je ne comprends pas pourquoi. Du point de vue de la nature particulire, c'est--dire du point de vue du mle qui engendre, Thomas d'Aquin affirme que la femelle est quelque chose de deficiens et occasionatum, parce qu'il fonctionnait avec les erreurs scientifiques de son poque, comme nous fonctionnons avec les erreurs scientifiques de la ntre. En science, chaque sicle se moque du prcdent. On pensait, au XIIIe sicle, que la vertu active contenue dans la semence du mle tendait produire quelque chose de semblable au gniteur sibi simile parfait du point de vue du sexe masculin perfectum secundum masculinum sexum. Uta Ranke-Heinemann dforme comme suit cette phrase toute simple : La force active contenue dans la semence masculine souhaite produire quelque chose d'aussi parfait que son gniteur, donc nouveau un homme. D'abord, la semence du mle ne souhaite rien, pas plus que le somnifre que je prends. La semence a une vertu comme le somnifre en a une : cette vertu agit indpendamment de

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la volont du mle. De plus, il nest pas question de produire quelque chose d'aussi parfait que le gniteur, mais quelque chose de semblable : sibi simile, donc un mle. Enfin, la vertu active tend produire un mle parfait selon le sexe masculin. Si le gniteur est infirme, la semence tend produire un mle plus parfait que le gniteur. Il s'engendre des mles imparfaits, physiquement ou mentalement. La pense de Thomas d'Aquin, cet endroit, ne comporte aucune comparaison entre le sexe masculin et le sexe fminin. Examinons maintenant le cas o la vertu contenue dans la semence du mle engendre une femelle . Dans l'hypothse o elle devait engendrer un mle, il est vident que quelque chose n'a pas fonctionn, quelque chose a fait dfaut, et Thomas d'Aquin introduit l'adjectif dficiens. La vertu contenue dans la semence n'a pas t efficace, comme un somnifre qui nengendre pas le sommeil. Le somnifre nengendre pas le sommeil : 1) parce quil n'est pas assez puissant ; 2) parce que je suis trop excit j'ai gagn le gros lot ; 3) parce qu'un charivari se droule prs de chez moi. De la mme manire, la vertu contenue dans la semence du mle peut ne pas engendrer un mle parce que cette vertu est trop faible, ou bien parce qu'il y a un obstacle du ct de la femelle, ou enfin parce qu'une cause extrieure s'interpose. La dficience signifie par l'adjectif dficiens nest donc pas dans le produit de la gnration, mais dans un processus qui devait engendrer un mle, mais qui a engendr une femelle. Venons-en l'autre adjectif, occasionatus. Rien de bien compliqu. La vertu contenue dans la semence tendait produire un mle et un mle parfait. Parfois, elle ratait cet objectif et produisait une femelle ou un mle imparfait : c'tait un mle, mais il lui manquait un membre ou avait quelque membre disproportionn. C'est ici que Thomas d'Aquin rencontre l'adjectif occasionatus, qui signifie que l'objectif auquel tendait la vertu contenue dans la semence du mle a t rat. Cela n'avait rien voir avec la qualit de l'tre engendr, savoir la femelle. Que de fois dans la vie on rate l'objectif poursuivi, mais on est heureux par la suite de l'avoir rat ! De mme, ici, il n'y a rien qui permette de conclure l'imperfection de la femelle, son infriorit par rapport au mle. Examinons le deuxime point de vue considr par Thomas d'Aquin : le point de vue de la nature universelle, c'est--dire le point de vue de l'espce humaine et non plus celui d'un mle particulier qui engendre. Du point de vue de l'espce humaine, la femelle est voulue, l'gal du mle, pour concourir la survie de l'espce. Quand une femelle est engendre, la nature universelle la veut parfaite selon le prototype du sexe fminin. Du point de vue de la nature universelle, Thomas d'Aquin ne parle pas de dficience parce que cette dficience tait dans le mle particulier ; la femelle n'est pas, non plus, un mle occasionatus, un objectif rat.

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Lobjection formule par Thomas d'Aquin et la solution qu'il propose comptent moins de deux cents mots. Cependant, que de sottises leur interprtation a fait commettre de beaux esprits ! ceux dont j'ai dj parl, j'en ajouterai trois. Dans un article intitul Le statut de la femme dans le droit canonique mdival , Ren Metz, professeur l'Universit de Strasbourg dclare : Pour saint Thomas, la supriorit de l'homme sur la femme est certaine ; la suite d'Aristote, il estime que la femme est un mas occasionatus. La gnration d'une femme est l'effet d'une dficience ou d'un hasard : Femina est aliquid deficiens et occasionatum. Il est inconcevable, tout d'abord, que Ren Metz justifie son accusation en invoquant l'objection laquelle Thomas d'Aquin va rpondre au lieu d'invoquer la solution que Thomas d'Aquin propose, de cette objection, solution qui contient la pense de Thomas d'Aquin ; il est inconcevable, en second lieu, que Ren Metz ne tienne pas compte des deux points de vue que distingue Thomas dAquin quand il explique ce mas occasionatus. En note, Ren Metz reproduit le texte latin, mais le texte, tronqu, se limite au premier point de vue, celui de la nature particulire : per respectum ad naturam particularem. La citation s'arrte juste au moment o Thomas d'Aquin va passer l'autre point de vue en disant : per respectum ad naturam universalem. C'est tout simplement incroyable 1. Un second exemple. Jean Delumeau consacre la femme le chapitre X de La peur en Occident. Aprs avoir cit plusieurs grands mdecins de la Renaissance, il conclut : Telle est la femme pour les plus illustres mdecins de la Renaissance : un mle mutil et imparfait, un dfaut quand on ne peut faire mieux. Rien dire si Delumeau rapporte fidlement l'opinion des mdecins de la Renaissance. Mais il draille quand il ajoute : La science mdicale du temps ne fait que rpter Aristote revu et corrig par saint Thomas d'Aquin 2. Aprs ce que j'ai dit plus haut, il est inutile d'insister sur la stupidit de ce que le grand Delumeau vient d'affirmer. Un dernier exemple et non des moindres concernant toujours l'expression mas occasionatus, celui du cardinal Lon-Joseph Sunens. En 1962, alors quil est archevque de Malines-Bruxelles, il publie un livre intitul Promotion apostolique de la religieuse. Il y affirme que les canonistes, certains thologiens et des orateurs sacrs ont fait de la femme une sorte de mineure perptuit. Saint Thomas luimme a suivi trop servilement en ce domaine son matre Aristote (p. 64). Puis, le cher cardinal cite, sans donner la rfrence, le texte que j'ai comment ci-dessus 3, mais il ne considre, lui aussi, que le premier point de vue, celui de la nature particulire. Et l'on se demande, songeur, comment un cardinal du XXe sicle peut laisser de ct l'autre point de vue, qui mne Dieu, ordonnateur de la nature. Une

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Ren METZ, La femme, Bruxelles, Recueils de la socit Jean Bodin pour l'histoire comparative des institutions , n s XI-XII, 1962, n XII, p. 59-113. Jean DELUMEAU, La peur en Occident, p. 429. Somme thologique, I, q. 92, art. 1, sol. 1.

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premire explication : ces gens-l ignorent le conseil d'Alain : Boire dans le creux de sa main et non dans une coupe emprunte. Ils se copient les uns les autres sans se donner la peine d'aller vrifier. Une seconde explication, plausible : bien des crivains signent des textes qu'ils nont pas pondus. Sans compter qu'on peut se donner une allure volue en griffant au passage le docteur commun de l'glise catholique romaine. Si Thomas d'Aquin tirait lui-mme la conclusion de ce chapitre, je suis persuad qu'il reviendrait sur deux ides capitales : 1) la temprance ne consiste pas limiter la quantit du plaisir, mais contrler l'inclination au plaisir ; 2) l'usage de la raison peut tre suspendu dans l'accomplissement d'un acte conforme la raison. En ce qui concerne sa prtendue misogynie, je pense quil se contenterait de sourire. Peu de temps avant sa mort, il avait manifest le dsir d'aller passer quelques jours dans le chteau de sa sur, la comtesse Thodora ; en route pour le concile de Lyon, il s'arrta au chteau de sa nice Franoise, qui l'avait reu plusieurs fois ; enfin, il avait vcu les premires annes de sa vie dans le chteau de son pre. Dans tous ces chteaux, il avait vu bien des femmes qui n'avaient aucunement l'air de mles rats... En commentant la pense de Thomas d'Aquin sur le vtement, tienne Gilson dit que ce dominicain s'y connaissait en chiffons !

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Chapitre 17 Le langage qui trahit

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Dans le palais du grand prtre Caphe, Pierre se dfend d'tre un disciple de Jsus. On lui rtorque qu'il ment : Ton parler te trahit. Il en est ainsi de nous par rapport au Moyen ge : notre langage trahit notre dpendance de cette priode, qui nous a lgu quantit de mots et d'expressions d'usage quotidien, qui regorgent de sve quand on a la curiosit de remonter au Moyen ge. En voici quelques exemples. Sans aucune autre raison que le hasard d'une lecture rcente, je commence par l'expression tre aux cent coups. Si vous ne l'avez jamais employe, vous l'avez srement lue ou entendue. L'expression rappelle une coutume en vigueur dans les couvents au Moyen ge. On frappait cent coups sur la cymbale ou sur le gong pour annoncer les repas. Cette pratique donnait aux moines le temps de terminer, mme la hte, ce qu'ils taient en train de faire ; au centime coup, toute la communaut tait aligne la porte du rfectoire. Pour certains moines, il y avait de la fbrilit, une certaine inquitude pendant que se droulaient les cent coups. Quand l'expression est passe de la vie religieuse la vie profane, elle a mis l'accent sur cette inquitude. Les situations abondent o l'on est aux cent coups : le jeune n'entre pas, le verdict du mdecin tarde, l'avion narrive pas.

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L'expression avoir pignon sur rue signifiait, lorigine, tre propritaire d'une maison l'intrieur des murs de la ville. Les deux bouts d'une maison sont d'ordinaire forms de murs qui se terminent en triangle. Ce triangle est un pignon. Beaucoup de nos petites maisons sont construites de la sorte, et elles sont plus longues que larges. Au Moyen ge, les villes, ceintures de puissants murs de pierres, exigeaient beaucoup de temps et d'argent. Pour en pargner, on plaait les maisons sur le sens de la largeur et non de la longueur. C'est le mur du bout de la maison qui donnait alors sur la rue. Comme ce mur se terminait par un pignon, le propritaire d'une maison avait pignon sur rue. Nous disons toujours avoir pignon sur rue pour signifier le fait d'tre propritaire d'une maison, mais, en fait, nous n'avons plus souvent pignon sur rue : nous avons faade sur rue. Les expressions mettre la table, ter la table ne sont sans doute pas les plus lgantes de la langue franaise, mais elles sont encore employes, et tout le monde les comprend. Mettre la table, c'est d'abord tendre une nappe, puis placer dessus tout ce qui est ncessaire pour prendre un repas : assiettes, ustensiles, verres. ter la table, c'est s'engager dans le processus inverse. Mais, au Moyen ge, mettre la table comportait une phase de plus. La table tait constitue de deux trteaux sur lesquels on posait des planches. Comme l'espace tait exigu, une fois le repas termin, on tait la table, c'est--dire qu'on enlevait les planches et les trteaux. De nos jours, on considre comme un droit que les gens aient voix au chapitre chaque fois qu'est dbattue une affaire qui les concerne. Avoir voix au chapitre, voil une autre expression qui nous vient du Moyen ge. Un chapitre, c'tait alors une assemble de chanoines qui assistaient un vque dans la direction de son diocse. Un chapitre de livre, ce sont des paragraphes ; le chapitre de Notre-Dame, c'taient des chanoines. Ds qu'un prtre faisait partie du conseil ou du chapitre d'un vque, il avait droit de parler et de voter sur les dcisions qui s'y prenaient. Lexpression est passe au domaine profane. Dans nimporte quel domaine, on dit d'une personne qu'elle a ou qu'elle na pas voix au chapitre selon quon lui permet ou non de dlibrer et de voter. On dit parfois d'une personne qui a beaucoup pratiqu un mtier, un art ou une profession qu'elle est passe matre dans l'art de persuader, dans l'art de peindre un portrait, dans l'art de greffer un cur, etc. On dit parfois d'un ouvrage qu'il est fait de main de matre. Ces expressions rappellent les trois degrs dont nous avons dj parl : apprenti, compagnon et matre. Passer matre, c'tait accder au plus haut degr d'un mtier. Normalement, la main du matre tait plus habile que celle du compagnon ou de l'apprenti. Vous vous demandez si le parti qui vient de prendre le pouvoir tiendra ses promesses. On vous rpond : faire des promesses en campagne lectorale, c'est une chose ; les tenir, c'est une autre paire de manches. L'expression signifie que la deuxime action est plus difficile que la premire. Au Moyen ge, les manches

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des vtements n'taient pas toujours cousues dfinitivement comme elles le sont de nos jours. Je ne peux pas, au lieu de changer de chemise, me contenter d'en dcoudre les manches et d'en faufiler d'autres en un rien de temps. On le faisait au Moyen ge. L'expression s'est dtache de ce sens originel pour vhiculer l'ide de quelque chose de plus difficile quune chose antrieure. Tout le monde a vu dans un film franais un gentilhomme porter la main son coeur et prsenter ses hommages une dame en faisant dcrire son chapeau plume un cercle aussi grand que le permettait le rayon de son bras tendu. Vous avez srement prsent, avec moins de dploiement, des hommages bien des dames, ne serait-ce que dans la formule de politesse d'une lettre . Le mot hommage revient dans des dizaines d'expressions. Il voque une crmonie du Moyen ge fodal, que l'on appelait prcisment l'hommage. La crmonie se droulait peu prs comme suit. Un homme, nu-tte et sans armes, s'agenouille devant un autre homme ; il joint les mains et les place dans celles de l'autre, dont il rclame la protection en retour de la soumission et de la fidlit quil lui jure. Un baiser sur la bouche scelle l'accord. Le suprieur que cette crmonie cre porte le nom de seigneur. Linfrieur est dit l'homme du premier, ou son vassal. Un vassal pouvait, comme Janus, avoir deux faces : tre le vassal d'un plus fort et le seigneur de gens plus faibles que lui. Et l'homme pouvait tre une femme. Linfrieur appelait le suprieur mon seigneur . Quand un catholique dit : Monseigneur l'archevque est venu dans notre paroisse, il ne souponne pas tout ce quil y a sous ce mot, que l'on divise en un adjectif possessif et un nom : mon seigneur. Un seigneur, c'tait une personne qui possdait des terres une seigneurie , qui en retirait de bons revenus. Les vchs du Moyen ge taient des seigneuries trs convoites. Quand on connat l'histoire de ce titre, monseigneur, on ne comprend pas pourquoi les gens d'glise qui le portent ne le bannissent pas tout jamais. Le seigneur, c'tait le matre devant lequel on s'agenouillait ; ce ntait pas le matre qui lave les pieds de ses disciples. Il nous arrive d'accoler l'adjectif chevaleresque des noms comme bravoure, gnrosit, courage, courtoisie. Chevaleresque vient de chevalerie et chevalerie vient de cheval. Vers les XIe et XIIe sicles, la chevalerie, c'tait comme la prtrise : on confrait l'une et l'autre. (Par la suite, la chevalerie en viendra dsigner l'ensemble des chevaliers.) Nous disons : ordonner prtre ; les Mdivaux disaient : faire un chevalier, ou confrer la chevalerie, ou ordonner chevalier. Le rituel tait diffrent d'un pays un autre et d'une poque une autre. Voici, en gros, comment on fait un chevalier. Le postulant doit tre jeune, peine sorti de l'adolescence, car, selon un proverbe carolingien, s'il a atteint douze ans sans monter cheval, il nest plus bon qu faire un prtre. Un chevalier plus ancien lui remet les armes de son futur tat et, notamment, il le ceint de l'pe, puis lui assne, sur la nuque ou sur la joue, un grand coup du plat de la main, pour quil se rappelle sa promesse, semble-t-il. (La seule gifle quun chevalier recevait sans la rendre.) Parfois, la gifle tait remplace par un coup du plat de l'pe sur l'paule. Le nom de la crmonie tout entire, l'adoubement, voque ce geste : adoubement,

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d'un verbe germanique qui signifie frapper. Ladoubement fait chevalier comme l'ordination fait prtre. Le chevalier devait mettre son pe au service des bonnes causes : par exemple, dfendre lglise ; protger la veuve, l'orphelin et le pauvre ; ne pas frapper l'ennemi dsarm ; ne pas participer un faux jugement ou une trahison ; aider son prochain dans l'embarras. La courtoisie, qui voque le raffinement dans la politesse, est une des vertus du chevalier. La courtoisie et l'adjectif qui en drive nous viennent du Moyen ge, du XIIe sicle prcisment, dont on a dit quil avait invent l'amour, c'est--dire l'amour courtois. Cet amour est prsent comme un refus ddaigneux de limiter l'amour la satisfaction de l'instinct sexuel. Lamour courtois est fait de rserve, de respect, d'merveillement. Certains semblent tre alls un peu loin en disant quau temps de l'amour courtois l'amant ne cherchait gure se faire aimer ; qu'il acceptait d'aimer en silence ou au moins sans espoir . J'ai dit ailleurs que tel ntait pas le cas. Mme s'il nutilise pas toujours le mot chausse, n'importe qui le comprend. La chausse, c'est la partie d'une route sur laquelle circulent les voitures. Ce mot nous vient du Moyen ge. Les Romains ont construit d'excellentes routes dans toutes les rgions qu'ils ont occupes assez longtemps. Ces routes romaines taient bien dalles et droites ; elles sont assimilables nos autoroutes. Les Mdivaux construisirent des routes plus sinueuses pour desservir tel chteau, telle abbaye, telle agglomration. Ces routes taient faites de cailloux lis par de la chaux. C'est cette chaux qui a donn la chausse, mot que nous utilisons encore, mme s'il n'y a plus de chaux dans le revtement de nos routes. Faisons connaissance avec une famille de mots qui a connu un avenir brillant, c'est la famille de bourg, bourgeois, bourgeoisie, faubourg, bourgade, etc. Ces mots nous sont venus tout droit du Moyen ge. Le bourg a d'abord t une place fortifie, mais le bourgeois dont nous parlerons n'voque pas des fortifications. Le bourgeois du Moyen ge est un marchand. Pour mieux le situer, rappelons que, dans la socit mdivale, on distinguait les nobles, les clercs et les paysans, quon appelait aussi les rustres ou les vilains. (Rustre vient du latin rusticus, lui-mme driv de rus, qui signifie campagne. Le rustre, c'tait l'habitant de la campagne. Quant vilain, il vient du latin villa, et la villa, c'tait la maison de campagne.) Le bourgeois, c'est le citoyen du bourg devenu un lieu o l'on brasse des affaires il achte et il vend ; c'est un marchand. Il vit du profit qu'il ralise dans ses transactions. Il circule de ville en ville pour acheter et vendre de la marchandise. Les routes, terrestres ou fluviales, sont importantes pour lui, et il exige qu'elles soient scuritaires. Tout le heurte dans la socit o il volue : commencer par les thologiens, qui ne croient pas lgitime de vendre un cheval plus cher qu'on l'a pay ou d'exiger un intrt sur l'argent prt, jusquaux pagers, qui lui barrent constamment les routes. Bref, le bourgeois du Moyen ge est en quelque sorte un rvolutionnaire ; un homme qui rue dans les brancards. Maintenant, le mot

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bourgeois, voque l'aisance, la richesse, et le bourgeois ne se heurte plus nos socits de libre-change. Un autre mot qu'on emploie dans les situations les plus diverses plonge sa racine jusqu'au XIe sicle, c'est le mot croisade. Il est postrieur d'une couple de sicles la premire des huit expditions militaires parties d'Europe pour dloger les musulmans, qui occupaient les Lieux saints. cette poque, on disait d'une personne qui s'engageait dans une telle expdition quelle prenait la croix, parce que le crois cousait une croix de tissu sur l'paule droite de son costume. Par analogie avec ces expditions des Mdivaux, nous parlons de croisade contre l'alcoolisme, contre la drogue, contre le travail au noir, contre mille choses et en faveur de mille autres. Nos montres tellement familires taient des monstres quand on les a inventes vers la fin du Moyen ge. Des monstres parce qu'elles montraient l'heure. Ce mot vient du latin monstrare, qui signifie montrer. Le s est disparu au cours des ans. Le veau deux ttes est un monstre et non une montre. Mais la racine des deux mots est la mme. Lun et l'autre ont quelque chose de spcial montrer. On entend souvent l'expression travail de bndictin. Elle voque encore le Moyen ge. Le mot bndictin vient du latin Benedictus, qui signifie Benot, le fondateur, en 529, de l'ordre des Bndictins. Un travail de bndictin, c'est un travail qui exige beaucoup de patience et de soins, comme les travaux quont effectus les Bndictins. On dit aussi, simplement, un bndictin pour dsigner un rudit qui se consacre des travaux de longue haleine. Le mot moine entre dans plusieurs expressions d'usage courant. Ce mot est driv du grec monos, qui signifie seul, mme si les moines vivent souvent en communaut. Vivre comme un moine, c'est mener une vie austre. Un proverbe prtend que l'habit ne fait pas le moine, c'est--dire quon ne doit pas juger sur l'apparence. Par allusion la forme conique du capuchon des moines, beaucoup d'objets ou d'animaux portent le nom de moine. Le mot a t donn comme surnom des lacs : le moine. C'est maintenant un nom de famille bien connu. Lemoine. De nombreux noms de mtiers, devenus des noms de famille, nous viennent du Moyen ge : Cloutier, Pelletier, Carrier, Chevalier, Couturier, Meunier, Boucher, Fruitier, Mercier, etc. Les anctres des Cloutier fabriquaient ou vendaient des clous ; on le devine facilement. Le cas des Boucher est un peu plus difficile. Ce sont les quatre premires lettres de leur nom qui reclent le secret de leur origine : bouc ! Au XIIe sicle, le boucher vendait de la viande de bouc. Il a conserv ce nom en passant des animaux plus nobles : buf, mouton, porc. Pelletier vient de l'ancien franais pel, driv du latin pellis, peau. Le marchand pelletier achetait et vendait des peaux ; il tait, en plus, fourreur s'il confectionnait des vtements de fourrure.

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Mercier vient du latin merx, marchandise. Au XIIe sicle, un mercier, c'tait un marchand. Plus tard, le mercier a connu un virage ambulatoire qui a fait de lui un marchand ambulant ; il vendait de menus articles. De nos jours, le mercier ne vend que de la mercerie, c'est--dire des choses servant aux travaux de couture, aux ouvrages de dames, au vtement et la parure : aiguilles, fils, boutons, rubans. Les anctres des Brodeur brodaient, cela va de soi ; ceux des Brasseur fabriquaient de la bire, opration qui les obligeaient brasser des ingrdients, d'o le nom de brasseur. On n'en finirait plus d'numrer tous les mots d'usage quotidien qui nous viennent du Moyen ge. Rien d'tonnant, car, comme je l'ai dit dans l'introduction, les fondateurs de notre pays taient gens du Moyen ge par leurs parents ou leurs grands-parents. Il est donc normal que la langue et les coutumes du Moyen ge aient t transportes en terre d'Amrique.

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Chapitre 18 Le pote Franois Villon

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Puisque le Moyen ge se termine vers le milieu du XVe sicle, j'ai tenu prsenter un personnage de la premire moiti de ce sicle. J'avais l'embarras du choix. Jeanne d'Arc (1412-1431), Christine de Pisan (vers 1363-vers 1430), Franois Villon (1431-aprs 1463) et bien d'autres. Compte tenu du but poursuivi,) jai opt pour le pote vagabond et controvers, Franois Villon. Franois Villon naquit Paris en 1431. Il frquenta la facult des Arts de Paris, dont il devint bachelier en 1449 et matre en 1452. Ainsi donc, ne nous mprenons pas quand il crit dans Le Testament :
H ! Dieu, si j'eusse tudi Au temps de ma jeunesse folle, Et bonnes murs ddi, J'eusse maison et couche molle. Mais quoi ? je fuyais l'cole, Comme fait le mauvais enfant. En crivant cette parole, peu que le coeur ne me fend.

Un matre s arts nest pas un illettr. Ce que Villon se reproche, c'est de ne pas avoir poursuivi ses tudes dans les facults prestigieuses et payantes : thologie, mdecine et droit.

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Villon a vcu dans la hantise d'tre pendu et, de son aveu mme, sa conduite ne l'loignait jamais beaucoup du gibet. Ses dmls avec la justice commencent le 5 juin 1455, jour de la Fte-Dieu. Aprs souper, il est assis sur une pierre avec un prtre nomm Gilles et une femme nomme Isabeau. Arrivent un autre prtre, nomm Philippe Sermoise, et matre Jean le Mardi. Le prtre se met quereller Villon. Comme l'affaire tourne mal, les tmoins s'enfuient. Sermoise tire une grande dague de dessous son manteau, frappe Villon et lui fend la lvre. Vif comme l'clair, Villon tire la sienne, frappe son agresseur l'aine et prend la poudre d'escampette. Poursuivi, il ramasse une pierre et la lance au visage de Sermoise, qui s'croule. Deux jours plus tard, le prtre mourra l'Htel-Dieu aprs avoir pardonn Villon et demand qu'on ne l'importune pas. On l'apprhende quand mme, mais l'influence d'amis lui vaut la grce qu'il sollicite. Lanne suivante, un vol de cinq cents cus d'or est perptr au collge de Navarre rsidence pour tudiants, comme on sait. Villon et son ami, Guy Tabarie, font partie de la bande. Aprs treize mois de recherche, la police met la main au collet de Tabarie ; il est soumis la question euphmisme pour dire qu'on le torture pour le faire parler. Il parle. Lun des complices est pendu, mais Villon a dj quitt Paris. Pendant l't de 1460, on retrouve son nom dans le registre d'crou de la prison du duc Charles d'Orlans. On en ignore le motif, mais on sait que son crime tait passible de la peine de mort. Chanceux dans son malheur, il est libr l'occasion de la venue Orlans du duc, de la duchesse et de leur fille, Marie, alors ge de trois ans. On fit la petite hritire une fte digne d'une reine. Villon y participa selon ses moyens en crivant quelques pomes : ptre Marie d'Orlans , Double ballade et une sorte de post-scriptum. Ces pomes dbordent des sentiments dont un cur est plein quand on est pauvre et quon vient d'chapper la prison et la corde. Villon voit dans la petite Marie un don du ciel, une fontaine de grce et de misricorde, la paix des riches et le soutien des pauvres le sien, videmment. On comprendra qu ses yeux de querelleur et d'abonn aux prisons, elle soit venue pour les discords rallier et aux enclos [captifs] donner issue, leurs liens et fers dlier . Beaucoup de gens auraient souhait au duc un fils au lieu d'une fille, mais lui, il fait confiance au ciel : il sait que Dieu fait tout pour le mieux . Menac quil tait de la corde, il confesse : De Dieu, de vous, vie je tiens. Il serait mort sans cette naissance qui ressuscite ce que Mort avait pris pour sien . C'est pourquoi vtre je suis et non plus mien . Hlas ! les flatteries de Villon eurent moins d'effet sur Charles d'Orlans que celles du renard de La Fontaine sur le corbeau : il prend donc ses cliques et ses claques. Ds l't suivant, il est incarcr dans la prison de l'vque d'Orlans, Thibault d'Aussigny, Meung-sur-Loire. La pire prison quil ait connue, et il tait

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en mesure d'tablir des comparaisons. Dans cette fosse sombre et humide, il se trouve un peu trop l'abri des orages et des clairs... De plus, cet homme de trente ans a les dents longues, mais le riche vque ne jette, chaque jour, Me Franois Villon qu'une petite miche de pain et de leau. Sa muse ne perd pourtant pas son inspiration, et il crit son ptre mes amis . Ayez piti, ayez piti de moi, tout le moins s'il vous plat, mes amis. Puis, il dcrit la vie quelle vie ! qu'il gaspille dans cette fosse. De murs pais on lui a fait bandeaux. Jener lui faut dimenches et merdis, dont les dents a plus longues que rteaux ; aprs pain sec, non pas aprs gteaux, en ses boyaux verse eau gros bouillon. Il n'a ni table ni trteaux. Chaque strophe se termine par cette imploration ses amis : Le laisserez l, le pauvre Villon ? Villon reparlera du froce vque Thibault d'Aussigny dans Le Testament, tout au dbut. Sous la main de cet implacable justicier, il a bu toutes les hontes et subi tous les tourments. Il ne reconnat pas comme son vque cet hypocrite, qui bnit les foules dans les rues et s'acharne sur un prisonnier. Il souhaite que Dieu lui rende la pareille : Tel lui soit Dieu qu'il m'a t ! S'il consent faire pour lui une prire, il rcitera le verset sept du psaume Deus laudem : Que ses jours soient peu nombreux et qu'un autre recueille son vch. Comme pour Dieu les jours peuvent tre longs n'a-t-il pas cr le monde en six jours ? , Thibaud rgna encore une quinzaine d'annes aprs la prire de Villon, sans que l'on puisse affirmer que le ciel tait rest sourd sa prire. Pendant l't de 1461, le roi Louis XI monte sur le trne de France. En se rendant Tours, pour se reposer des ftes de Paris, il devait passer par Meung. Or la coutume veut que, lors de sa premire entre dans une ville, un souverain dlivre les prisonniers. Villon est fou de joie. Dans Le Testament, il louera le bon roi de France , lui souhaitera de vivre autant que Mathusalem 969 ans et d'avoir douze beaux enfants, tous mles, conus en ventre nuptial et aussi preux que fut le grand Charles . Il est un des rares avoir souhait 969 annes de vie Louis XI... En 1462, aprs cinq ans d'exil, Villon rentre Paris. Lineffable ne tarde pas reprendre le chemin du Chtelet, prison de Paris. On l'accuse de vol, mais, faute de preuve, on s'apprte le librer. Au moment mme, la facult de thologie, avertie du retour de Villon Paris et de son incarcration, s'amne pour rcuprer l'argent que Villon et sa clique lui ont drob au collge de Navarre. Pour tre libr, il signe une promesse de restituer cent vingt cus d'or raison de 40 cus par anne. dfaut de payer, il rentrera au Chtelet. Le 7 novembre, il est de nouveau libre, mais pour un mois seulement. Un soir quil n'avait rien mettre sous ses longues dents de rteau , il vient trouver une connaissance, Robin Dogis, pour mendier un souper. (Au Moyen ge, on ne dnait pas le soir, on soupait.) Rogier Pichart et Hutin du Moustier sont

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invits partager le repas et les discussions. Une fois la table te, Villon invite la compagnie sa chambre, sans doute pour lui lire ses dernires posies. Chemin faisant, on passe devant la fentre (l'tude) de Me Franois Ferrebouc, notaire pontifical. Voyant de la lumire, l'insolent Pichart s'arrte, se moque des jeunes scribes qui travaillent ainsi pendant la nuit et crache dans la pice. Ltude se vide, et l'on se bat dans la rue. Le notaire pontifical Ferrebouc reoit un coup de dague qui, aux yeux des matres du Chtelet, ne doit pas rester impuni. Villon, qui seul nous intresse, se retrouve la prison du Chtelet. Me Ferrebouc y compte de bons amis ; Me Villon, de froces ennemis. La vengeance sera dfinitive. Pour une lgre blessure, dont il n'est mme pas l'auteur, on le condamne tre pendu et trangl au gibet de Paris . Lexpression pendu et trangl correspond celle qui tait d'usage chez nous : Pendu par le cou jusqu' ce que mort s'ensuive. Villon sait bien que ses juges se vengent. Sa premire raction est de moquerie ; il crit ce quatrain clbre :
Je suis Franois, dont ce me poise, N de Paris emprs Pontoise, Qui, d'une corde d'une toise, Saura mon col que mon cul poise.

Cinq cents ans aprs sa rdaction, ce quatrain n'est pas facile dchiffrer. ce moment-l, franais s'crivait franois ; poise signifie poids. C'est lourd pour lui d'tre franois, comme ce sera lourd pour son cou d'tre suspendu une corde. S'il n'tait pas franais, il s'adresserait son prince ; s'il tait de Pontoise, il serait justiciable du roi, mais il l'est d'un mchant seigneur qui est alors prvt de Paris. La corde d'une toise, c'est la corde pendre. Elle permettra au cou de Villon de connatre le poids de son cul. Convaincu quil ny chappera pas, cette fois, il crit son pitaphe, mieux connue sous le nom de Ballade des pendus . Il s'adresse ses frres humains qui vont survivre aux cinq, six qu'ils verront se balanant au bout de la corde. Que par la grce du fils de la Vierge Marie, ils soient prservs de l'infernale foudre . Il dcrit ensuite les cadavres en des termes d'un ralisme cru : La pluie nous a [lessivs] et lavs, Et le soleil desschs et noircis ; Pies, corbeaux, nous ont les yeux cavs, Et arrach la barbe et les sourcils. Et bien davantage, puisquil ne reste de leur chair que l'quivalent de quelques ds coudre . Et il termine par une prire : Prince Jsus, qui sur tous as matrie, Garde quEnfer nait de nous seigneurie. Mais Villon ne peut capituler : le gibet se profile l'horizon. Il en appelle donc, devant le parlement de Paris, de la sentence de la prvt. Il crit alors la fort joyeuse Ballade de l'appel ou Question au clerc du guichet , parce qu'elle

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dbute par une question : Que vous semble de mon appel, Garnier ? (Le clerc du guichet , c'est l'individu qui, la prison, peroit les droits d'entre et de sortie.) Toute bte dfend sa peau, dit-il ce Garnier qu'il connat bien. Si on l'attache, elle cherche se librer. C'est pourquoi quand chant me fut cette homlie c'est ainsi quil dcrit le prononc de la sentence , tait-il lors temps de moi taire ? Le 5 janvier 1463, le Parlement casse le jugement de la prvt : Villon ne sera ni pendu ni trangl, mais banni pour dix ans de la prvt et de la ville de Paris. Une dernire fois, il exulte. Dans un pome, il exprime sa reconnaissance la cour du Parlement en passant en revue ses sens et les organes de son corps pour leur demander de louer la cour qui leur a vit le dsastre de la mort. Ses dents de rteau, par exemple, pourront dornavant mcher sans nul souci. Il termine en demandant un dlai de trois jours pour dire adieu aux siens et recueillir un peu d'argent. Si le dlai lui fut accord, comme y a tout lieu de croire, Me Franois Villon a quitt Paris le 8 janvier 1463. Sa vie s'enveloppe alors du mystre le plus profond ; impossible donc de prciser l'anne de sa mort : on dit tout simplement aprs 1463 . Grce l'invention alors rcente de l'imprimerie, les crits de Villon furent livrs au grand public, qui les lut avec avidit. Villon n'ayant parl que de luimme et de ses msaventures, on se fit de lui l'image quil avait projete. On le considra comme un farceur ingal, un buveur lgendaire, le prototype des escrocs et le plus pauvre des pauvres, comme il a dit tant de fois. Sa lgende se rpand alors et s'amplifie de jour en jour. Un petit livre en est, jusqu' un certain point, responsable ; ce sont les Repues franches, c'est--dire les repas gratuits, comme dans l'expression franc de port. Ce livre a port plusieurs titres, mais le nom de Franois Villon y figure toujours comme celui de l'escroc le plus habile faire l'picerie sans bourse dlier. Voici quelques-uns de ses meilleurs trucs. Pour se procurer des tripes, il demande l'un de ses compagnons de se laver avec soin le derrire, puisquil devra le montrer la vendeuse, pendant que lui, Villon, marchandera les tripes. Au moment o le railleur s'excute, Villon feint l'indignation et il flagelle avec les tripes quil tient la main le derrire de son compagnon sans pudeur. Ignorant que l'impudent a les fesses propres comme des sous neufs, la marchande ne veut pas remettre les tripes dans son baquet. Franois les garde et quitte sans payer. Pour se procurer du vin demi-prix, il arrive la taverne avec deux brocs, dont l'un est rempli d'eau. Il demande au garon de remplir d'un vin blanc et amoureux le broc vide qu'il lui tend. Cela fait, il demande au garon de quel vin il s'agit. Un vin blanc de Bagneux , dit le garon. Je n'en veux pas , rpond Villon ; je veux du vin de Beaulne . Et il pousse vers le garon le broc rempli

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d'eau. Le garon verse l'eau dans son tonneau de vin de Bagneux, remplit le broc de vin de Beaulne et l'apporte Villon, qui le paie et se retire avec un broc de vin de Bagneux, quil n'a pas pay, et un broc de vin de Beaulne, qu'il a pay. Il use de trucs analogues pour procurer ses compagnons et lui-mme le pain, la viande et le poisson. La viande ? La troupe se donne rendez-vous devant l'tal d'un rtisseur. Pendant que Villon marchande, l'un de ses compagnons survient et lui flanque une gifle. Furieux, Villon attrape une broche et le rti qu'elle porte, et il poursuit son assaillant. Le rtisseur ne le reverra plus. Et la rputation de Me Franois Villon se perptue. Avant de quitter ce malcommode, je pense qu'il serait intressant de souligner quelques-unes des curiosits quun lecteur de 1995 rencontre en lisant son uvre. Dans la Ballade des pendus, les cinq, six dont il est qui se balancent au bout de la corde sont transis . Vous avez dj t transi ; il faisait froid et vous grelottiez. Mais l'ide vous vient que les cinq, six sont morts. Vous cherchez dans un dictionnaire de la langue de l'poque et vous apprenez que transi signifie mort. La racine latine nous claire : trans, au-del ; ire, aller. tymologiquement, tre transi, c'est tre pass de l'autre ct, comme on dit. Dans la Ballade au nom de la Fortune, cette dernire avoue quAlexandre fut par elle envlim. Dans ma jeunesse, j'ai dj entendu l'expression : petit vlimeux ! Envlim est devenu envenim. Envenimer, c'est imprgner de venin, substance toxique scrte par certains animaux : serpent, vipre, scorpion. Le petit vlimeux tait un petit poison. la fin de la Ballade de l'appel, il reconnat que, s'il nen avait pas appel devant le Parlement de Paris du jugement de la Prvt, il serait Aux champs debout comme une pie. On pense quil compare son cadavre de pendu un pi de bl ou d'avoine. Si l'on a appris se mfier, on consulte le glossaire. On y apprend que le mot pie signifie espion et qu'il est fminin. Si donc Villon navait pas eu tant de philosophie sous son chapelle (chapeau), comme il dit, il aurait t pendu comme un espion. Nous avons conserv le verbe pier, espionner, mais nous n'avons plus le nom correspondant, pie, dont disposait Villon. Dans Le Testament, au moment o il commence tester (LXXVIII), il emploie, dans la mme strophe, le verbe dtester , qui tait alors le contraire de tester . Tester, c'est donner ses biens en hritage ; c'est faire des hritiers ; dtester, c'est dshriter. Villon a crit une Ballade des proverbes. J'en relve un que vous reconnatrez : Tant vaut tiens ! que chose promise. Il est maintenant formul ainsi : Un tiens vaut mieux que deux tu l'auras. mi-chemin entre Villon et nous, La Fontaine insrait deux majuscules : Un Tiens vaut mieux que deux Tu l'auras. Le dialogue sous-entendu est plus apparent. Une premire personne dit une

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autre : Tiens , c'est--dire : Prends ce que je toffre. C'est mieux que si elle lui disait : Tu en auras deux un jour. Je sais par exprience que, quand on donne le proverbe en dicte, les jeunes crivent : Un tien... Ils ne savent pas quil s'agit de la forme imprative du verbe tenir. La Ballade en vieil langage franois reprend, comme refrain, la fin de chaque couplet, une formule bien connue : Autant en emporte le vent. Dans Le Testament, il dplore, je l'ai dj not, avoir t un mauvais colier : H ! Dieu, si j'eusse tudi au temps de ma jeunesse folle , etc. Le couplet se termine par ce vers : peu que le cur ne me fend. peu, c'est--dire peu s'en faut. Ce vers est une adaptation du refrain de la ballade des amoureux de Christine de Pisan. Christine, dcde au moment o naissait Villon, avait crit : peu que mon cur ne fond ! Villon a remplac fondre par fendre. Enfin, je termine sur une note du meilleur Villon en citant le couplet CXI du Testament. Pour comprendre, il faut savoir que lOrfvre de Bois, c'est l'excuteur qui frappe de verges les condamns tout nus. Son souvenir voque pour Villon des images obscnes :
Item, l'Orfvre de Bois, [je] Donne cent clous, queues et ttes, De gingembre sarrasinois, Non pas pour accoupler [remplir] ses botes, Mais pour joindre culs et quoettes [queues], Et coudre jambon et andouilles, Tant que le lait en monte aux tettes Et le sang en dvale aux couilles.

Le pote Franois Villon est un nud de contradictions. maintes reprises, dans son uvre, il tmoigne de sa foi profonde ; pourtant, il se conduit comme un gibier de potence : il vole, il blesse, il tue. Ses frquentations le conduisent aux extrmes de la socit : il est aussi l'aise avec les gens de l'Universit qu'avec les voyous de la pire espce. Il a pour Notre Dame des accents mouvants, qui ne l'loignent cependant pas des prostitues. Il sait passer du lyrisme au ralisme le plus cru.

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Conclusion

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Je marrte sans avoir parl des cathdrales, des croisades, des Templiers, de la musique, de saint Bernard, de saint Franois d'Assise et de bien d'autres sujets ou personnages. Je marrte, car je pense avoir atteint le modeste but que je mtais fix : semer le doute dans les esprits, branler des certitudes draciner. Pour moi, il s'agissait de montrer que l'image macabre que la plupart des gens entretiennent du Moyen ge est une grossire caricature de la ralit. Pour atteindre cet objectif, il n'tait pas ncessaire de secouer cinquante certitudes ; d'administrer cinquante injections de doute. Si une douzaine et demie dont pas donn les rsultats escompts, deux douzaines et demie ne les auraient pas donns non plus. Jetons un regard sur les principaux thmes abords et sur l'effet qui a pu en rsulter. Tout d'abord, Charlemagne, bien connu comme l'inventeur de l'cole ce qui n'est pas peu de chose , fut surtout l'unificateur des royaumes qui partageaient l'Europe avant son rgne. En le couronnant empereur, en l'an 800, le pape Lon III lui avait confr un prestige dont les plus grands souverains, aprs lui, vont se rclamer : Frdric Barberousse, Charles-Quint, Napolon. Sans Charlemagne, l'volution de l'Europe, depuis un millnaire, aurait t diffrente. On ne parle plus d'Empire, il est vrai, mais on parle d'Occident ; on ne cherche plus unifier des royaumes barbares, mais on cherche unifier quand mme. Bref, c'est le projet de Charlemagne qui est toujours vivant.

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Comme inventeur de l'cole, il aurait quelque chose nous dire par son ministre de l'ducation, Alcuin. Quand un systme d'ducation ne donne pas les rsultats escompts, les remdes sont parfois bien simples. Alcuin savait qu'il faut des programmes, des ouvrages pour les enseigner, des exercices et des examens. Ces choses vont de soi dans le sport : on organise des comptitions nationales et internationales pour se comparer et se stimuler. Au Qubec de l'heure, dans l'enseignement, les comptitions sont locales, au sens restreint du local de classe. C'est la formule mme de la mdiocrit. On reconnat tellement d'influence l'glise du Moyen ge que je me devais d'en parler. Cependant, comme on n'avait pas encore annonc au peuple qu'il tait l'glise, j'ai parl de ceux qui se prenaient alors pour l'glise, c'est--dire les pasteurs. Le moins quon puisse dire, c'est qu'ils diffraient beaucoup des pasteurs actuels. Quand mon lecteur entendra qualifier le Moyen ge de sicles de foi , il sera en mesure de nuancer joliment aprs ce qui a t expos des vices de la papaut et du clerg : simonie, nicolasme, npotisme, luxe, arrogance. On comprend que le peuple du Moyen ge ait t fortement anticlrical. Linfluence de l'glise a t beaucoup moins forte au Moyen ge quelle ne l'a t au Qubec jusque-l Rvolution tranquille. Les Premiers ministres du Canada et du Qubec n'ont jamais nomm les vques ni les curs, encore moins fait des papes. La morale mdivale de la responsabilit personnelle a de quoi scandaliser les personnes qui, aprs avoir mis leur conscience sous le boisseau, se laissaient guider de l'extrieur, comme des robots. tonnante la parole d'Ablard : Ds lors que nous n'agissons pas contre notre conscience, nous ne devons pas craindre d'tre coupables aux yeux de Dieu. Et Thomas d'Aquin de complter : La conscience oblige plus que les prceptes des prlats. Agir selon sa conscience, c'est la seule faon d'assumer sa responsabilit d'tre humain. Si vous imaginiez le Moyen ge comme une poque o les gens portaient leur cur en charpe, mes propos sur le mariage, le plaisir et la fte vous ont branls. Et vous n'oublierez jamais que la temprance ne demande pas de sabrer dans le plaisir, mais de contrler l'inclination au plaisir. Lchelle des vertus morales des Mdivaux tait l'inverse de la ntre des annes 1950 : chez eux, la justice occupait le sommet ; chez nous, c'tait la sainte vertu . Nos autorits politiques et judiciaires auraient avantage s'inspirer de certaines composantes du systme carcral du Moyen ge, ne serait-ce que sur un point : ne pas envoyer en prison une personne qui a encouru une amende, mais la lui faire payer. Si les gens des XIIIe et XIVe sicles apprenaient que nous incarcrons grands frais un contrevenant qui doit 75 $ l'tat, ils nous trouveraient moyengeux ... Nous avons vu aussi quil fallait corriger mon encyclopdie : Au Moyen ge on brlait les sorcires devenait : Aux XVIe et XVIIe sicles, on brlait les sorcires.

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Ltude des associations ouvrires laisse la nette impression que nos syndicats n'ont rien invent : ni le meilleur ni le pire. Les Mdivaux nous donnent un exemple suivre en ce qui concerne le partage du travail et le partage des revenus du travail ; ils peuvent nous servir de modles aussi en ce qui concerne laccueil rserv aux nouveaux venus. La technique et les inventions du Moyen ge nous ont tonns. Quand on voit leurs cathdrales, debout aprs des sicles, on doute que ces gens-l aient pass beaucoup de temps discuter du sexe des anges... Le Moyen ge n'est pas une priode obscure comme on l'a dit. Il a ses tmoins, qui sont de pierre. Mais ces travaux, ces constructions de cathdrales, ces incomparables ouvrages qu'ont levs ses architectes, et d'abord les Franais, sont pour nous de vritables nigmes , crit Paul Valry 1. Notre-Dame de Paris a t commence en 1160 ; nous approchons de l'an 2000. une question que je le lui posais, un guide touristique a rpondu que, d'aprs les tudes qui ont t faites, elle devrait tenir encore 3 000 ans ! Notre stade olympique sera depuis longtemps retourn en poussire. Les universits tant devenues des btisses et des administrations, on s'tonne d'apprendre que celles du Moyen ge taient des associations de matres et d'tudiants ; quand les facults sont devenues des units administratives, on s'tonne d'apprendre que celles du Moyen ge taient des corps professoraux. On s'tonne surtout de voir l'influence que les tudiants exeraient dans l'universit mdivale. Leur pouvoir a driv peu peu vers ladministration : ce sont les cuisiniers et non plus les convives qui dcident que les plats sont dlicieux. Quand on tient pour une certitude que le Moyen ge a t pour la femme un affreux hiver , on s'tonne de voir la place qu'elle occupait sur le march du travail ; on s'tonne de rencontrer des femmes troubadoures, des femmes savantes. De l admettre que la Renaissance a t pour la femme un net recul dans la plupart des secteurs de son activit, que c'est la Renaissance que l'on commence la confiner l'intrieur du foyer, il y a une marge. Qu'on s'interroge me suffit pour linstant. Je ne cherche pas prouver que le Moyen ge a t pour la femme un doux printemps. Quand on vit cinq sicles du Moyen ge, on risque de le mpriser parce qu'on l'ignore ou bien on risque de le voir travers le jansnisme et le puritanisme qui ont suivi.

Paul VALRY, Regards sur le monde actuel, Gallimard, Ides ; 9, 1967, p. 275.

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