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Espelho Convexo caracterizado como sendo um espelho esfrico,

e pode ser considerado para qualquer superfcie externa na forma de uma calota esfrica que seja capaz de refletir a luz incidente, ou seja, o espelho convexo uma fatia de uma esfera, essa fatia chamada de calota esfrica, e por isso conhecido de espelho esfrico, e a parte que reflete (polida) a parte externa dessa calota. Segue abaixo uma imagem que ilustra a formao de dois espelhos esfricos, um na parte externa da calota e outra na parte interna.

Figura 1 Ilustra a forma de uma calota esfrica e suas superfcies.

Comumente os espelhos convexos so utilizados para prolongar a viso, sendo assim podemos ver ngulos refletidos por eles que no conseguiramos ver utilizando espelhos planos por exemplo. Com isso se costuma dizer que tais espelhos permitem ampliar o campo de viso. Geralmente esse tipo de espelho encontrado em corredores de supermercado, farmcias, sadas de estacionamentos, retrovisores de veculos para quem anda de nibus j deve ter percebido logo acima das portas de sada, enfim entre outros lugares que necessitem ter uma viso prolongada do ambiente.

Figura 2 Ilustra a viso circular do espelho convexo.

Na figura 2 a parte em negrito destaca uma viso 2D do espelho convexo na calota esfrica, na figura temos o raio (R) que a medida conhecida como Raio de Curvatura do espelho, sendo definido como a distncia medida da superfcie externa do espelho at o centro (C), que conhecido como Centro de Curvatura, o ponto (C) coincide com o centro da esfera que originou o espelho. Nos espelhos esfricos tambm temos o conhecido Ponto Focal (F), que um ponto mdio entre o centro e a curvatura do espelho, esse ponto mdio fica sobre a reta (R), o ponto (F) o local para onde os raios refletidos ou prolongados se convergem. A medida entre o ponto focal e o vrtice do espelho a Distncia Focal (f), como vimos o ponto focal fica localizado no ponto mdio entre o centro de curvatura e o vrtice do espelho, assim podemos afirmar que a distncia focal pode ser definida como a metade da medida do raio:

O vrtice (V) ponto tangencial descrito na curvatura do espelho, e fica localizado sobre o eixo (e) do espelho, o eixo est representado como uma linha de centro no espelho que une o centro de curvatura, o foco e o vrtice. Abaixo podemos ver cada dos elementos do espelho esfrico na figura 3:

Figura 3 Elementos de um espelho esfrico.

Existe ainda outra propriedade para o espelho esfrico que trata de sua condio de nitidez, que foi muito estuda por Gauss. Para que um espelho tenha uma caracterstica de nitidez considervel necessrio que seu ngulo de abertura seja pequeno, inferior a 10 graus como limite mximo.

Figura 4 Ilustra o ngulo de abertura mximo para condio de nitidez.

O ngulo de abertura dado por dois segmentos de reta que interligam o centro de curvatura at as extremidades do espelho, como visto na figura 4. Quando esse limite respeitado equao (1) se torna vlida. Gauss ainda afirmou que os raios incidentes devem ser prximos ao eixo principal e pouco inclinados tambm, isso contribui para as imagens refletidas serem mais ntidas.

Figura 5 Utilizao de espelho convexo em estabelecimento.

Para determinarmos como so formadas as imagens em um espelho convexo, devemos conhecer o comportamento dos raios de luz incidentes, ou seja, quando atingem a superfcie do espelho e refletem as imagens. muito importante ser bem definido esse conceito pois auxilia muito a resoluo de problemas, e poder ser utilizado para os dois tipos de espelhos esfricos (cncavo e convexo).

Figura 6 Ilustrao dos Raios Incidentes em um espelho convexo.

Para a formao das imagens temos, por exemplo, a necessidade de apenas utilizarmos dois feixes de raios de luz incidentes no espelhos. Por esses dois raios, determinamos a posio da imagem refletida, tamanho, e caracterstica.

Figura 7 Ilustrao dos Raios emanados do objeto incidentes no espelho formando a imagem.

Para o espelho convexo temos apenas um caso para a formao da imagem. Para um objeto (O) posicionado a frente do espelho, os raios R e R emitidos do objeto incidem no espelho e esses refletem de acordo com o comportamento que vimos anteriormente. No encontro do prolongamento dos raios, temos a formao da Imagem, que no caso caracterizada como sendo Virtual (pois constituda pelo prolongamento dos raios incidentes, outra caracterstica que tal imagem no constituda por luz na formao), Direita (mesma direo do objeto) e Reduzida(porque menor que o objeto).