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LAS CUENCAS HIDROGRFICAS COMO UNIDADES GIGANTES VIVIENTES

Principales cuencas hidrogrficas de la regin del Bo Bo (Cartografa Centro EULA).

Las cuencas hidrogrficas son territorios en que las aguas fluyen a travs de una multitud de esteros de montaa que alimentan de agua a un nico ro principal, que finalmente entrega sus aguas al mar. Son enormes ecosistemas constituidos por ros, lagos, bosques, montaas, presencia humana y muchos otros elementos del paisaje, estrechamente relacionados, constituyendo verdaderas unidades gigantes vivientes. Cmo influyen los ecosistemas terrestres sobre los acuticos en una cuenca hidrogrfica?

LAS CUENCAS HIDROGRFICAS Y SUS LOCAS GEOGRAFAS

Ro de montaa: Curso superior del ro Duqueco, aguas arriba de las centrales hidroelctricas Mampil y Peuchn (Fotografa C. Valdovinos).

Desde las nacientes de los ros en las altas montaas, cruzando por las llanuras hasta llegar al mar, los ros que integran la cuenca van cambiando gradualmente. En las montaas hay torrentes pequeos de aguas fras y de fondo pedregoso, mientras que en las llanuras se transforman en grandes ros de aguas ms lentas, temperadas y con fondos arenosos. Cada una de estas zonas, son habitadas por diferentes especies de algas, invertebrados y peces, constituyendo la biota acutica. Por qu son tan diferentes los ros de montaa de los de llanura, en una misma cuenca hidrogrfica?

LAS CUENCAS HIDROGRFICAS Y SUS ROS QUE VAN AL MAR

Imagen: Desembocadura del ro Bio Bo en la zona costera del extremo norte del Golfo de Arauco (Fotografa C. Valdovinos).

Gota a gota nacen y crecen los ros. Las cuencas hidrogrficas estn constituidas por cientos o miles de estos pequeos ros que corren cuesta abajo, y que al juntarse van constituyendo el cauce principal que finalmente llega al mar. Cualquier alteracin que se genere a lo largo de este recorrido, va a interferir necesariamente ro abajo e incluso en la zona marina costera. La gran cuenca del Bo Bo est integrada por ms de 15.000 pequeos ros de montaa que se renen finalmente en un solo cauce principal. Si contaminas un estero de montaa, crees que pueda afectar a los que beben y se baan ro abajo?

LAS CUENCAS HIDROGRFICAS Y SU ENIGMTICA BIODIVERSIDAD

Imagen: Cangrejo tigre (Aegla concepcionensis), un crustceo de ros de la regin del Bo Bo que est al borde de la extincin (Fotografa C. Valdovinos).

Tanto en ros como en lagos integrados a las cuencas, habitan ocultos a nuestros ojos, cientos de especies de algas, invertebrados y peces, ya sea entre las rocas, sedimentos arenosos y troncos de rboles acumulados en el fondo. Parte de estas especies habitan estos ambientes de agua dulce desde antes de la aparicin de la especie humana en la tierra, constituyendo enigmticos fsiles vivientes. Por qu crees que muchas de nuestras especies de agua dulce no se encuentran en otras zonas de Chile y el mundo?

LAS CUENCAS HIDROGRFICAS COMO PARTE DE MI SER

Imagen: Curso inferior de un ro de la cordillera de la costa (Fotografa C. Valdovinos).

Ms de la mitad de tu peso se debe al agua que contiene tu cuerpo. Ella corresponde principalmente al agua que a diario bebemos y que proviene principalmente de los ros de la cuenca hidrogrfica donde vives. Podemos decir sin dudar, eres el agua que bebes. Si bebes agua pura tendrs un cuerpo sano. Por el contrario, si bebes de agua contaminada, podras enfermarte. Del agua de qu cuenca hidrogrfica ests hecho?

LAS CUENCAS HIDROGRFICAS COMO GENERADORAS DE RIQUEZA

Imagen: Planta de celulosa Laja situada a orillas del ro Bo Bo (Fotografa C. Valdovinos).

El agua y suelo de las cuencas hidrogrficas, son el soporte de la mayora de las actividades productivas que generan riqueza para nuestra regin. Entre ellas estn la generacin hidroelctrica, agricultura, silvicultura e industria. Por ejemplo, de la lluvia y suelo, a las plantaciones forestales; de esta madera y el agua de los ros, a la celulosa, y de su exportacin, muchos beneficios para nuestra sociedad (servicios ecosistmicos). Por qu hay tanta produccin de celulosa en nuestra regin y no en otras?

LAS CUENCAS HIDROGRFICAS Y SUS PECES SOBREVIVIENTES DE LA EXTINCIN

Bagre (Trychomycterus areolatus). (Fotografa de E. Habit y G. Montoya).

Carmelita (Percilia gillisi). (Fotografa de E. Habit y G. Montoya).

En los ros de nuestras cuencas hidrogrficas existen increbles y maravillosos peces de agua dulce nicos en el mundo. La mayor parte de ellos son de pequeo tamao y viven ocultos a nuestros ojos entre rocas, troncos y plantas acuticas presentes en el fondo. Se esconden de un enemigo letal, las truchas salmonodeas tradas a nuestros ros desde Europa hace ms de 100 aos. Por qu las truchas salmonodeas que capturan los pescadores de ros y lagos, son una amenaza para nuestros bagres y carmelitas?

LAS CUENCAS HIDROGRFICAS AMENAZADAS POR NUESTRA PROPIA IGNORANCIA

Imagen: Descarga de efluente industrial en el ro Vergara, en las cercanas de la ciudad de Nacimiento (Fotografa C. Valdovinos).

En general, tenemos un escaso conocimiento de nuestros ros y lagos, y de la maravillosa flora y fauna que los habitan. Desde hace mucho se dice que slo cuidamos lo que amamos y slo amamos lo que conocemos. La mayor parte de las personas no valora estos recursos como debieran, y no los defienden como suyos de aquellos que los daan. Entre las principales amenazas estn la contaminacin, modificaciones del cauce y del rgimen hidrolgico, y la destruccin de los bosques ribereos. Nuestra visin cortoplacista es otro elemento que sumada a la ignorancia, amenazan a las cuencas. Por qu crees que es vital cuidar el agua de los ros y lagos para nuestra sociedad?

LAS CUENCAS HIDROGRFICAS Y TU RESPONSABILIDAD

Imagen: Curso medio del ro Vergara en un rea de intensa actividad agrcola y forestal (Fotografa C. Valdovinos).

Las cuencas hidrogrficas son espacios territoriales naturales indivisibles y de uso comn, en las cuales desarrollamos toda nuestra vida. Tambin son el sustento de los ecosistemas acuticos, as como de nuestra sociedad y economa. T, al igual nosotros, eres responsable de que nos sigan albergando y permitan crecer sanamente. Recuerda, si cuidas el bosque y las aguas, eso traer alegra, tranquilidad y prosperidad para todos. Por qu el agua de los ros y lagos es tambin tuya y por lo tanto tu responsabilidad cuidarla?

LAS CUENCAS HIDROGRFICAS E INVESTIGACIN CIENTFICA

Imagen: Uno de los autores de esta exposicin muestreando sedimentos con una draga, en los fondos del lago Lanalhue (Fotografa M. Azcar).

Las cuencas hidrogrficas son sistemas ambientales con elementos y procesos de elevada complejidad. Es por ello que su gestin integrada debe sustentarse necesariamente en investigacin cientfica. Hace casi 90 aos que la Universidad de Concepcin ha realizado aportes cientficos sobre las cuencas de nuestra regin. Estos se han incrementado significativamente en los ltimos 20 aos, con la creacin del Centro de Ciencias Ambientales EULA. Esta investigacin cientfica ser un pilar fundamental al momento de ejecutar la Estrategia Nacional de Cuencas, impulsada por la Presidenta Michelle Bachelet. Por qu debemos investigar sobre el efecto que el cambio climtico tendr en nuestras cuencas?

Se agradece a la seora Anita Valds Jahnsen, Coordinadora Programa EXPLORA Regin del Bo Bo, y a su equipo de colaboradores, por las facilidades dadas para la preparacin de esta exposicin itinerante. Igualmente, al Dr. Oscar Parra y Dra. Evelyn Habit, y a la Ctedra UNESCO/EOLSS "Manejo de Recursos Naturales, Planificacin Territorial y Proteccin Ambiental", por su importante apoyo cientfico.

Agradecimientos DE CADA DA EL BOSQUE

Bibliografa
Habit, E., C. Valdovinos & O. Parra (2004) Biodiversidad del Bo Bo: Peces. En: Programa de monitoreo de la calidad del agua del sistema ro Bo Bo 1994-2004. Trama impresores, Concepcin, Chile. 12 pp. Valdovinos, C. & O. Parra (2006) La Cuenca del Ro Bo Bo: Historia Natural de un Ecosistema de uso Mltiple. Publicacin electrnica en CD de material educativo Explora. Centro de Ciencias Ambientales EULA, Universidad de Concepcin. 25 pp. Valdovinos, C. (2006) Invertebrados dulceacucolas. En: Conama, Eds. Biodiversidad de Chile. Patrimonio y desafos. Ocho Libros Editores, Santiago de Chile. :204-225. Valdovinos, C. (2006) Humedales dulceacucolas y biodiversidad. En: J. Rojas, G. Azcar, M.D. Muoz, C. Vega, A. Kindler & S. Kabisch, Eds. Atlas social y ambiental del rea metropolitana de Concepcin. Regin del Bo Bo, Chile. Editorial Universidad de Concepcin, Chile. :104-124. Parra, O., A. Acua & S. Basualto (2009) La cuenca hidrogrfica como unidad de estudio y gestin del territorio regional. En: La cuenca hidrogrfica del ro Itata: Aportes cientficos para su gestin sustentable. (O. Parra et al. Eds.). Editorial Universidad de Concepcin. 1: 13-26.

Autores
Dr. Claudio Valdovinos Zarges Unidad de Sistemas Acuticos Centro de Ciencias Ambientales EULA Universidad de Concepcin
El Dr. Valdovinos es acadmico del Centro de Ciencias Ambientales EULA de la Universidad de Concepcin, donde realiza docencia e investigacin bsica y aplicada en el mbito de la biodiversidad y conservacin de los ecosistemas acuticos chilenos. Recibi el premio regional en medioambiente el 2007 y es miembro del Consejo Consultivo de CONAMA Regional Bo Bo.

Prof. Ana Lorena Castillo Morales Unidad de Ingeniera Ambiental Centro de Ciencias Ambientales EULA Universidad de Concepcin
La Prof. Castillo es acadmica del Centro de Ciencias Ambientales EULA de la Universidad de Concepcin, donde realiza docencia e investigacin bsica y aplicada en el rea de la educacin ambiental. Ha participado activamente en numerosas actividades del Programa EXPLORA de la Comisin Nacional de Investigacin Cientfica y Tecnolgica (CONICYT).

Informacin+sitio web
Mayor informacin sobre las cuencas hidrogrficas de la Regin del Bo Bo puede ser obtenida de los siguientes sitios web: Centro de Ciencias Ambientales EULA, Universidad de Concepcin www.eula.cl Programa EXPLORA CONICYT www.explora.cl Direccin General de Aguas, Ministerio de Obras Pblicas ww.gda.cl Conama Regin del Bo Bo www.conama.cl Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) http://portal.unesco.org/es

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