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Georges BALANDIER [1920 - ]

Ethnologue et sociologue franais professeur mrite de La Sorbonne, Directeur d'tudes au Centre dtudes africaines l'HESS.

(1996)

Communication et image: une lecture de la surmodernit


Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca Site web pdagogique : http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/ Dans le cadre de: "Les classiques des sciences sociales" Une bibliothque numrique fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Georges BALANDIER Communication et image : une lecture de la surmodernit. Un article publi dans De la tradition la post-modernit. Hommage Jean Poirier, pp. 41-47. Textes runis par Andr Carnini et Jean-Pierre Jardel. Paris : Les Presses universitaires de France, 1996, 1re dition, 487 pp. [Le 28 janvier 2008, M. Georges Balandier, par l'intermdiaire de M. Jean Benoist nous accordait sa permission de diffuser quelques-uns de ses livres ainsi que tous les articles publis dans les Cahiers internationaux de sociologie. M. Balandier n'a pas d'adresse de courrier lectronique, mais on peut lui en adresser un au Centre d'tudes africaines, Bd Raspail, Paris. On peut contacter la secrtaire de ce centre, Elizabeth Dubois, au 01 53 63 56 50 ou la secrtaire des Cahiers internationaux de sociologie, Christine Blanchard au 01 49 54 25 54.] Courriels : Mme lisabeth Dubois, sec. de direction, Centre dtudes africaines (HESS) : stceaf@ehess.fr M. Jean Benoist : oj.benoist@wanadoo.fr Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les citations : Times New Roman, 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 18 mai 2008 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Georges BALANDIER [1920 - ]


Ethnologue et sociologue franais professeur mrite de La Sorbonne, Directeur d'tudes au Centre dtudes africaines l'HESS.

Communication et image : une lecture de la surmodernit

Un article publi dans De la tradition la post-modernit. Hommage Jean Poirier, pp. 41-47. Textes runis par Andr Carnini et Jean-Pierre Jardel. Paris : Les Presses universitaires de France, 1996, 1re dition, 487 pp.

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Table des matires

La surmodernit Lempire communicationnel La communication dans le champ thorique L'image dans la communication moderne

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Georges BALANDIER Communication et image : une lecture de la surmodernit. Un article publi dans De la tradition la post-modernit. Hommage Jean Poirier, pp. 41-47. Textes runis par Andr Carnini et Jean-Pierre Jardel. Paris : Les Presses universitaires de France, 1996, 1re dition, 487 pp.

La surmodernit

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En tudiant le travail de la machine civiliser , conclusion une Histoire des murs dont il a assum la direction, jean Poirier identifie le long et sinueux parcours qui conduit de la tradition la postmodernit . Il ouvre sa recherche par le constat du caractre paradoxal de la situation actuelle : La coexistence d'une progression impressionnante et d'une rgression . Il voque, avec la force de la formule, une dysculturation spectaculaire , tout en prservant le caractre cumulatif - garant du progrs en longue dure - de l'Histoire humaine. Il fait le compte du progrs, dans tous les domaines, afin d'apaiser ce qu'il dit tre un tat d' angoisse existentielle , afin de dsamorcer certains des piges de la drliction et de la drision. Mais faut-il considrer le monde actuel comme issu d'une rupture, d'une mutation irrversible, ou comme maintenant de l'invariance, de la continuit, de la tradition malgr l'amplitude des transformations accomplies et toujours renouveles ? La rponse ne se rduit pas une alternative. En proposant le concept d'htroculture , jean Poirier retient l'ide que deux matrices culturelles sont l'uvre ; l'une

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modle selon la tradition, l'autre selon la dynamique d'une modernit en continuel renouvellement, toutes deux oprent en tension. Et celleci est d'autant plus intense que la date de la coupure moderniste est plus proche, comme dans de nombreux pays en voie de dveloppement ; ou que l'implosion sociale, consquence d'une situation historique exceptionnelle, conduit la reprise de formes anciennes durant la phase de transition, comme dans les pays europens du posttotalitarisme. La tradition peut alors apparatre comme le conservatoire des modles du recours, ou comme une mmoire ractivable et programmable en fonction des circonstances. Dans les socits en tat de surmodernit, la question n'est pas seulement celle de l'accumulation acclre du savoir et du pouvoir-faire, des effets de l'obsolescence, mais aussi celle de l'indit. En d'autres termes, existe-t-il maintenant des domaines o l'homme se trouve sans rfrences antrieures, o ses avances deviennent gnratrices de situations sans prcdents ? Il crerait alors, par ses activits les plus audacieuses, des territoires de la socit et de la culture dont il n'aurait pas l'entire connaissance. Il serait la fois le crateur et l'explorateur de ces nouveaux mondes issus de son uvre. Il aurait les mieux connatre afin d'y mieux assurer sa matrise et de les soumettre l'exigence civilisatrice. Deux de ces nouveaux mondes s'imposent l'attention en raison mme de ce qu'ils mettent en jeu. D'une part, celui qui se faonne par l'exploration et la colonisation du vivant, et qui ouvre son espace une sorte d'acculturation de la vie. D'autre part, celui o la communication tend et densifie ses rseaux, o les mdias embarquent les hommes d'aujourd'hui dans cet autre univers, la plante images. C'est sur celui-ci, plus immdiatement accessible, que portent les dbats les plus passionns.

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L'empire communicationnel
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La communication est partout Ce mot est de large circulation). Il semble impossible d'chapper maintenant son emprise, entretenue de faon quotidienne et rendue plus intense sous l'effet de l'vnement. D'chapper aussi aux commentaires prolixes, rpts, dont elle est l'objet. Sans pour autant savoir prcisment ce qu'elle a en propre et ce qui la diffrencie - en dehors des techniques mises en uvre - au cours de l'histoire des socits humaines. En effet, elle ne nat pas en ce sicle, mais elle y devient conqurante. Tout un ensemble de faits manifeste la formation progressive d'un empire communicationnel ; il s'impose en tous domaines, depuis ceux qui produisent le savoir, jusqu' ceux o s'organisent les pratiques collectives et individuelles. La science relve de la thorie de la communication en au moins deux de ses aspects : d'une part, la recherche des moyens qui lui permettent de mieux communiquer (dialoguer) avec la nature, dans son avance acclre ; d'autre part, le recours des modles de type communicationnel, qui la conduit emprunter la linguistique et la smiologie, aux sciences de l'information et des systmes. De son ct, la technique (la techno-science) est moins dpendante de la matire, de la matrialit, et davantage du traitement de l'information. Ce qu'elle organise prend de plus en plus l'aspect d'une communication complexe tablie entre les hommes et les machines, et les automates, et entre les machines elles-mmes. Au-del, l'conomie, principalement sous la forme du capitalisme financier, obit des stratgies o la quantit et la rapidit de l'information jouent un rle dcisif ; elles donnent l'avantage.

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En consquence, c'est la vie sociale elle-mme qui dpend de plus en plus des techniques de la communication. L'organisation de l'espace, des rseaux que celui-ci supporte, s'en trouve autrement faonn. Il en est de mme sur les lieux de travail pour l'amnagement des activits, des postes et des tches, et des relations internes, pour la communication d'entreprise qui optimise les rapports avec l'extrieur. Enfin, le domaine de la vie prive est plus largement, et de faon continue, reli au dehors par les systmes tl de divers ordres. En bref, les relations sociales en nombre croissant sont indirectes, mdiatises, instrumentalises. Sans outrance, il est maintenant possible de dfinir l'univers de la modernit, de la post-modernit, par la communication. Il semble que rien n'chappe son emprise, qu'elle est davantage constitutive de toute ralit dans le monde contemporain - y compris de ces manifestations extrmes du rel que sont la guerre et la catastrophe. On comprend que dans ces conditions, la communication apparaisse mal dlimitable (puisqu'elle est partout prsente) et difficilement dfinissable.

La communication dans le champ thorique


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Omniprsente, la communication envahit les thories. Elle n'est pas seulement la rfrence ncessaire, parfois la mtaphore commode, elle constitue le principal des modes explicatifs. Elle tend tre la cl de toutes les explications. Aprs les thories fondatrices, dans les domaines de la cyberntique, de l'informatique, et de la communication dite de masse , ce sont les divers domaines de l'activit thorique qui se trouvent concerns. Et tout d'abord la philosophie. Un nom permet l'illustration : J.

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Habermas. Le philosophe-sociologue propose une anthropologie philosophique nouvelle qui oppose a l' activit instrumentale (au travail et aux techniques) l'agir communicationnel , l' interaction ancre dans le langage, qui obit au schma communicationnel. Tout relve de ce schma, et la nature elle-mme n'est plus conue comme un objet dont le sujet humain serait devenu matre et possesseur, mais comme un partenaire. Les sciences sociales sont soumises aux mmes effets, la communication entre de plus en plus dans leurs laborations thoriques, dfinit de plus en plus leurs espaces de recherche empirique. Si bien que L. Sfez, auteur d'une thorie critique de la communication, dnonce l'envahissement de la communication en tous domaines . Il lie ce phnomne l'effondrement des grands systmes symboliques unifiants. Il montre le risque : la communication peut mourir de l'excs de communication. C'est l'anthropologie qui a, dans les sciences sociales, intgr trs tt l'ide de communication. En France, avec C. Lvi-Strauss, sous l'influence de la linguistique structurale et des sciences de l' information . Ds la fin des annes 50, il annonce cette rvolution copernicienne , qui consistera interprter la socit dans son ensemble en fonction d'une thorie de la communication . Il s'attache montrer que tous les niveaux de la socit et de la culture manifestent des formes de la communication qui sont toutes de mme nature ; c'est l ce qui leur est commun, ce qui les lie, jusque dans les domaines du droit, de l'art et de la religion. Aux tats-Unis, c'est l'anthropologue G. Bateson qui fut la figure la plus remarquable. Il s'attache la dcouverte d'une structure globale de la communication , en considrant avec audace le monde social et le monde biologique. Il en arrive cette affirmation que toutes nos descriptions des organismes (quels qu'ils soient) ou des interactions entre groupes d'organismes doivent inclure les caractristiques de leurs systmes de communication . Ici encore, l'information et la communication conduisent voir, par niveaux d'extension croissante, le monde comme un tout intgr. D'affirmer au-del la possibi-

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lit d'unir tous les domaines que la spcialisation des savoirs a dissocis. Mais le dtour par l'anthropologie donne surtout la possibilit de Marquer les diffrences entre les socits de la tradition et nos socits. Dans les premires, ct des instruments, ce ne sont pas seulement les signes, les symboles et les rites qui sont des moyens de l'existence sociale, mais aussi la parole et l'oralit. La parole - au sens fort du mot - est conue comme originelle, cratrice, constitutive des tres et des choses, conue aussi comme moyen de l'action et de toutes les relations que les hommes tablissent. Si l'on recherche ce qui est l' quivalent de nos thories gnrales de la communication, c'est cette thorie de la parole qu'il faut se reporter. On mesure mieux alors ce qui diffrencie ces socits de la tradition de notre univers o les signes se banalisent, o la parole se trivialise, o l'imaginaire est de plus en plus pris en charge par les industries culturelles.

L'image dans la communication moderne


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Il convient maintenant de considrer l'aspect absolument nouveau de la communication moderne, celui qui est le plus popularis par des mdias de divers ordres, celui qui rsulte de l'usage massif des images. Ici encore, un bref dtour par les cultures de la tradition n'est pas inutile. L'image n'y apparat pas d'abord comme une reprsentation du monde extrieur, mais comme un moyen, un intermdiaire entre la pense, l'imaginaire et l'action. Elle relie aux puissances dans la religion, elle donne le pouvoir sur les choses et les personnes dans la magie, elle intervient dans la rgulation des rapports entre les personnes dans la vie sociale. Elle ne constitue pas un domaine particulier ; sous des formes multiples elle est partout prsente, mais non foisonnante. Sans pour autant tre banalise, car, par elle, s'effectue une conversion gnratrice d'information, de croyance, d'efficacit, d'ef-

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fets motionnels. L'image s'inscrit dans une construction du rel qui le fait voir comme une sorte de registre dont il faut interprter les signes et dcoder les messages. Dans notre histoire culturelle en longue dure, malgr les ruptures modernistes, se retrouvent certains de ces aspects. Et notamment l'explosion par l'image d'un au-del de l'univers humain ordinaire, l'accs aux choses caches , et notamment la recherche d'un pouvoir requis par l'image. Ce qui nous est plus particulier, c'est notre relation ambigu l'image. bien des reprises, elle a t considre comme trompeuse, gnratrice de leurres, de faux dieux, et associe aux malfaisances. Et maintenant, l'image a pour certains l'aspect de l'envahisseur qui traite chacune et chacun comme de simples rtines . En fait, l'image nous est la fois familire, quotidienne, et mal connue. 1 / Premier point de connaissance. Avec les techniques nouvelles les images se diversifient et se multiplient en grand nombre ; sous cet aspect, nous avons accd une culture de la surabondance. Images naturelles, images artificielles, images mixtes, images numriques y coexistent ; vhicules par des rseaux de transmission toujours plus densifis . Certaines des images actuelles sont absolument nouvelles. Celles qui sont dites de synthse - produits de l'abstraction, de l'informatique et de l'art graphique - font surgir un monde intermdiaire entre l'univers matriel et l'univers des ides, entre le sensible et l'intelligible. Un monde part qui n'est plus celui de la reprsentation, mais de la simulation, des effets de rel, o les images peuvent s'engendrer dans une infinie mtamorphose des formes. Cette capacit de simulation est mise au service de la cration d'un art nouveau, du cinma, des productions vido, de la publicit. Elle est aussi employe pour la conception des produits industriels. Et dans la modlisation des transformations imposes la nature, au milieu, l'environnement. Elle permet de prvoir, de voir par anticipation.

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L'image est donc devenue prolifique. Ce qui ne va pas sans risques. Par leur nombre, la logique propre des systmes qui les engendrent, leurs effets multiples encore mal identifis, les images dbordent leurs producteurs. Par leur nombre et leur efficacit, leur circulation ou expansion, elles transforment notre apprhension de la ralit au profit des apparences, des simulations ; d'une certaine faon, les images voient notre place et nous imposent ce qu'elles font voir. Et avec les images virtuelles, elles entranent dans des mondes sans existence matrielle. 2 / Cette relation ne va pas sans contrepartie ; dans l'uvre de connaissance de la nature, dans le travail scientifique, les techniques de l'image ont fait surgir un autre rgime de la visibilit. Elles permettent une communication plus pousse, l'accs une information plus fine. On peut dire que, par elles, nous avons accd une autre lisibilit du monde - proche du fantastique. On peut voir toujours plus loin, et de plus loin : ainsi, dans l'exploration du cosmos, l'astrophysique tend infiniment ses explorations, elle remonte le temps , elle dresse un nouvel atlas de l'univers ; ainsi, dans la surveillance de la plante grce la tldtection qui s'effectue par surplomb satellitaire. On peut aussi voir de plus en plus profond, progresser dans la connaissance de la complexit : ainsi, la micro-biologie pntre dans l'intimit de la cellule vivante, elle la cartographie ; elle donne la possibilit d'y intervenir de l'intrieur, comme fait l'ingnirie gntique. L'image scientifique contribue toujours davantage faire la science, et renforcer les techniques qui en appliquent les rsultats. Sa fascination est telle qu'elle dborde le cadre scientifique. Par l'effet de la vulgarisation, l'image scientifique nourrit notre imaginaire. Eue s'inscrit dans le champ du techno-imaginaire, elle contribue aussi la naissance d'une esthtique qui rsulte de la techno-science.

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3 / Cependant, les images quotidiennes, banales, qui environnent l'homme contemporain sont d'une autre nature. Ce sont celles que produisent les mdias de grande diffusion (et principalement la tlvision), les systmes vido, les dispositifs publicitaires et le cinma. Avec une mondialisation croissante de l'audience. Il est impossible de traiter sommairement des effets de ces images qui rvolutionnent la culture et le mode de formation du lien social. Il faut se borner quelques rappels principaux. Les rseaux qui vhiculent les images et les messages doublent la ralit, ils imposent une sur-ralit toujours plus dense, plus englobante ; ils rendent plus confuses les frontires du rel jusqu'alors reconnues. Les reprsentations de l'espace (tout devient proche par l'image) et du temps (tout tend tre vu sous l'aspect de l'immdiat, de l'phmre, de l'vnement) sont transformes. L'conomie de la perception du rel est modifie au profit de la vue, du voir - et donc, pour une part, au profit des apparences et du spectaculaire. L'omniprsence de l'image, enfin, s'impose dans l'espace de la vie prive, quotidienne ; elle rend plus confus le partage du public et du priv, de l'extrieur et de l'intrieur ; elle change les faons de vivre ensemble. On a pu dire qu'elle contribue une tlcommande des mentalits individuelles et collectives. Ce qui conduit finalement poser deux sortes de questions : a) Dans quelle mesure l'image est-elle le moyen de crer des effets de rel, des illusions, de faonner des certitudes, des croyances et des motions P Il reste difficile de remettre en cause l'autorit de l'image, de se situer dans une relation critique. Il faut savoir cependant que toute production d'images est une construction et non pas une pure reproduction de la ralit. Et notamment lors de l'utilisation des services dits d' information des tlvisions. Les enjeux politiques, la soumission l'vnement qui ne laisse gure de temps la vrification et la rflexion, le traitement spectaculaire des vnements rendent difficile la pure - ou totalement vraie - information. Le traitement

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tl de la rvolution roumaine, de la guerre du Golfe et des grandes oprations humanitaires le montre. b) La seconde question est relative au rapport de la civilisation de l'image la pratique de la dmocratie. Les critiques rsolus imputent aux images (notamment tlvisuelles) la responsabilit de la passivit, de l'indiffrence politique, de la dculturation de masse. Les plus svres accusent les images de porter en elles les risques d'une perversion des mdias, qui les ferait fonctionner comme un parti unique . Les dfenseurs - P. Wolton en particulier - font l'inverse un loge mesur de la tlvision ; ils voient en elle un facteur d'unit , un moyen d'association et finalement un instrument de la dmocratie. Et aussi un facteur de libration, qui contribua l'affaiblissement des totalitarismes. Le dossier est ouvert. Mais, dj, une certitude est acquise. Une pdagogie de l'image est ncessaire, comme le fut autrefois celle de la lecture et de l'criture, qui fonda l'cole rpublicaine. Nous devons apprendre domestiquer les images, afin de ne pas tre domestiqus par elles. Fin du texte

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