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SALGADELA: REMEMORANDO NUESTRA HISTORIA COMN Por ngel lvarez Marcos

Las primeras luces de la maana se extendan sobre la planicie en la que se asienta la poblacin de Sobradillo, dibujando la Torre del Homenaje del Castillo sobre el horizonte. Era, posiblemente, una maana de la Primavera del ao 1664; un grupo no muy numeroso de tropas portuguesas asentadas cerca de la Raya haba decidido, pocos das antes, asaltar esta poblacin castellana en represalia por la ltima incursin que los espaoles haban realizado semanas antes sobre tierras de Mata de Lobos. Decididos a ello, avanzaron sigilosamente sobre el pueblo, suponiendo que no habra muchos campesinos cuidando de sus tierras que pudieran verles y convencidos de que la sorpresa sera su mejor baza. Llegaron al pueblo y cogieron parte de lo que estaba a su alcance (animales, principalmente), destruyendo las cosechas que a su paso encontraron, sabiendo que las Arribes del gueda era zona de paso obligado difcil de sortear, que complicara sus rpidos movimientos en el repliegue si llevaban muchos elementos consigo.

Esta breve crnica bien podra haber sido una resea encontrada en la literatura que al respecto est disponible sobre lo que fueron los aos del Siglo XVII vividos en la Raya hispanoportuguesa, en una poca convulsa de conflicto generalizado a lo largo de la frontera como consecuencia del levantamiento portugus contra la Corona espaola de Felipe IV producido en el ao 1640. Este tipo de escaramuzas, en diferentes puntos, sirvieron en algn caso de excusa-justificacin para el desarrollo de incursiones en territorio portugus que concluyeron en confrontaciones de gran trascendencia para la Historia comn de nuestros Pueblos, como as se reconoce por ser una parte de las cinco grandes batallas que configuran lo que se denomin Guerra de Restauracin portuguesa, tambin denominada de Secesin o Independencia de Portugal, proceso blico que a lo largo de unos treinta aos del Siglo XVII (desde 1640 hasta 1668) enfrent a portugueses y espaoles, siendo los primeros quienes reivindicaban una independencia que el poder establecido en Espaa no quera respetar; los portugueses lucharon por lograr esa independencia de la Corona espaola, despus de que bajo el reinado de Felipe II, en 1580, se anexionase los dominios de la Monarqua portuguesa. Pero centrmonos en la contienda que se desarroll en el ao 1664, concretamente el da 7 de julio, en la zona portuguesa denominada de la Salgadela, tras el asedio al que sometieron las tropas espaolas del Duque de Osuna a la fortaleza lusa de Castelo Rodrigo. Posiblemente la escaramuza que ficticiamente narrbamos al comienzo de este texto fue el pretexto para que se produjese la entrada en territorio portugus de un cuantioso contingente de tropas espaolas, aunque es justo reconocer que a lo largo de toda la frontera se palpaba un ambiente de confrontacin, y es preciso destacar que sta sera la cuarta batalla de la Guerra de Restauracin y, por consiguiente, el ambiente de tensin estaba patente entre Pgina 1 de 4

ambos Reinos desde varios aos antes. Tambin es cierto que el citado Duque haba dirigido previamente algunas intervenciones militares en la conocida como Tercera Campaa de D. Juan de Austria, hijo del Rey, defendiendo los territorios que tena asignados (todos los de la parte sur de la actual Zamora y la actual provincia de Salamanca), recibiendo poca ayuda econmica de la Corona, por lo que gran parte del sustento de sus tropas corra directamente a cargo de su propia fortuna. Esta condicin haca que, en la prctica, eran las gentes de las poblaciones que reciban al Ejrcito protector las que se tenan que encargar de dar cobijo y sustento a las tropas, circunstancia que a la larga les supona ms problemas que el propio enemigo, dado que adems de tener que alimentar a los soldados tenan que reforzar, con los varones de los pueblos, sus filas. Osuna demostr en esta ocasin poca inteligencia al lanzarse a una incursin en territorio enemigo sin la debida preparacin y movido ms por un afn de protagonismo que por una estrategia bien planificada; actuaron ms como forajidos que como soldados, en busca de un botn a repartir, como pago por el servicio prestado a la Corona espaola. Prueba del fracaso al que llev el Duque a sus tropas es que a consecuencia de los errores cometidos y de las nefastas consecuencias de los mismos, fue juzgado en una especie de consejo de guerra posteriormente. Las tropas espaolas pretendan dar una leccin a los portugueses, y de paso someter una parte del territorio luso al designio de un noble espaol, que pretenda rivalizar en protagonismo con el hijo del Rey, dado que ste haba sufrido el ao anterior un sonado revs tras la toma de la plaza portuguesa de vora, en mayo de 1663. Decidido a infligir esa leccin, tropas al mando del duque de Osuna se internan en territorio portugus, saliendo del Fuerte de la Concepcin el da 2 de julio de 1664, fuerte situado junto a la poblacin hispana de Aldea del Obispo, muy cerca de la frontera. Se dirigen a Castelo Rodrigo, una de las dos plazas portuguesas que en la zona tenan proteccin amurallada (la otra era Almeida, cerca de la cual pasan sin que la guarnicin all establecida supiera o pudiera detener su avance) El paso hacia Portugal se realiz por la zona ms propicia, dado que ms al norte, entrando en los trminos municipales de Ahigal y Sobradillo, lo escarpado de Las Arribes del gueda hubiese complicado en exceso el paso de las fuerzas invasoras. Dirigieron su masa militar hacia Castelo Rodrigo, sabiendo que el enclave estaba pobremente defendido fsicamente, por un conjunto amurallado no en muy buenas condiciones que no impona excesivo respeto en lo alto de un cerro, y que la guarnicin all presente no era muy numerosa. Qu duda cabe que las poblaciones del entorno (Sobradillo, Ahigal, Lumbrales y San Felices, por parte espaola, y Castelo Rodrigo, Mata de Lobos y Escalhao, por parte portuguesa) eran conocedoras de las limitaciones y fortalezas de cada una de las dems; sus gentes, muy posiblemente, se relacionaban de una forma cordial cuando unos y otros se aproximaban a la Raya, y permanecan ajenos a los grandes conflictos que a nivel de Estados se generaban, como era el caso del que nos ocup en dicho Siglo XVII; aunque tambin es cierto, que la presencia de tropas de uno y otro Estado en la zona fronteriza generaba el caldo de cultivo propicio para que se produjeran, de vez en cuando, escaramuzas que posiblemente no pasasen de meras ancdotas, menos importantes y de menor trascendencia de las que pudieron justificar la construccin de castillos como el de Sobradillo y San Felices, tiempo atrs. Ser en esta poca del Siglo XVII, de rivalidad generalizada que estamos comentando, cuando las fortificaciones de frontera toman importancia y se generan necesidades Pgina 2 de 4

materializadas en grandes defensas como las del Fuerte de la Concepcin, ya mencionado, o la de Almeida, muy parecida situada en terreno portugus. As pues, cabe considerar que lo que gener la situacin de conflicto que deriv en la Batalla de la Salgadela (o de Castelo Rodrigo) no fue una rivalidad entre amigos-vecinos, sino la condicin de tensin aprovechada por los gobernantes para sus propios intereses, o manipulada como consecuencia de situaciones ms comprometidas desarrolladas en otros puntos de la geografa espaola (recordemos que por esta poca, Catalua estaba generando serios problemas a la Corona espaola con sus intentos de autodeterminacin) sirviendo como elemento reivindicativo para mantener subyugada una parte de la Pennsula Ibrica frente a una justa aspiracin de los portugueses por mantener su independencia como Estado, legtimamente constituido desde varios siglos antes. A esta condicin habra que aadirle los intereses creados a la luz de las aportaciones que terceros pases hicieron al conflicto, puesto que Portugal recibi ayuda de franceses e ingleses, siendo reforzadas las tropas espaolas con italianos y alemanes, venidos de los territorios que la Corona espaola haba controlado. Pero volvamos a las tropas espaolas, que se acercan a la fortificacin de Castelo Rodrigo y la sitian; all, con apabullante superioridad, cercan a unos 150 soldados portugueses, y los hostigan con piezas de artillera, convencidos de que sern capaces de someterlos, invirtiendo cuatro das en el asedio. La falta de profesionalidad de las tropas espaolas, que haban sido reforzadas por lugareos del Abadengo, hizo que el asalto a Castelo Rodrigo se saldase con un sonoro fracaso, puesto que habiendo conseguido la artillera abrir brecha en la fortificacin, tropas espaolas se lanzaron al asalto por dicha brecha sin contar que no era tan amplia como caba esperar; tal contratiempo hizo que las tropas espaolas se desconcertasen, y ms an como consecuencia de los errores de tiro de los artilleros que tuvieron la mala fortuna de dirigir sus disparos precisamente hacia la brecha abierta mientras los infantes espaoles pretendan atravesarla. Se inicia una retirada sin control de las tropas espaolas, convencidas de la imposibilidad de tomar la plaza de Castelo Rodrigo y movidas por una circunstancia aadida: D. Pedro Jacques de Magallahes, a la sazn jefe militar portugus de la zona fronteriza, alertado por la guarnicin de Almeida del paso de la tropas espaolas das antes, se aproximaba en auxilio de Castelo Rodrigo al mando de un contingente importante de tropas que procedan, entre otras, de la plaza de Almeida. Adems, es preciso aadir el error tctico del Duque de Osuna, que convencido de poder tomar la fortificacin de Castelo Rodrigo, haba dividido sus fuerzas, enviando a un grupo importante al saqueo de ncleos de poblacin cercanos. A primeras horas del da 7 de julio del ao 1664, Magallahes se encuentra con las tropas espaolas en retirada desde Castelo Rodrigo, y a otro grupo ubicado en el Monasterio de Nuestra Seora de Aguiar, situado a unas tres leguas, al lado de la Rivera de Aguiar. Ante tal desconcierto y dispersin, planta cara a los espaoles en los campos situados al norte de Nava Redonda, los denominados de la Salgadela, en los cuales impone su mejor hacer y pone en retirada a las tropas espaolas del Duque de Osuna. Se configura as la cuarta victoria de las cinco conseguidas por tropas portuguesas en las cinco grandes batallas de la Guerra de Restauracin portuguesa, motivo de orgullo patrio para los portugueses de la zona (en reconocimiento al artfice de la victoria, D. Pedro, se levant un monolito en el citado campo de batalla, que da cuenta de su gesta) Pgina 3 de 4

El Duque de Osuna, con numerosas bajas, tanto en muertos como en heridos y prisioneros, es perseguido hasta las Arribes del gueda, con idea de ser detenido, pudiendo escapar, segn cuenta la tradicin, por el escarpado terreno disfrazado de fraile para salvar su vida, llegando, posiblemente a Sobradillo o a Ahigal completamente derrotado y moralmente hundido. Cuenta la tradicin portuguesa que la Virgen estuvo del lado de sus tropas, cubriendo con su Manto a sus soldados y protegindolos de las balas espaolas. Cuentan tambin las crnicas portuguesas que esta victoria supuso una gran reafirmacin de su identidad nacional, e indudablemente as se manifiesta ao tras ao, en fecha tan sealada del 7 de julio, pues en la zona rememoran esa victoria con gran orgullo. Indudablemente la Historia vivida est ah, escrita o no, para aprender de ella, y lo que pudo representar la Batalla de la Salgadela es motivo de orgullo para el Pueblo portugus, pero tambin motivo de reflexin para el Pueblo espaol, o al menos para los espaoles de la zona de La Raya. Hasta el momento del inicio del conflicto mencionado del Siglo XVII, la vinculacin de portugueses y espaoles haba sido fundamentalmente econmica, por los intercambios comerciales que se producan entre ambos Pueblos; tras la llegada de las tropas espaolas a la Frontera, se inicia un periodo de prohibicin que se violaba tantas cuantas veces era posible, dado que las economas de los pueblos rayanos dependan en gran medida de esas transacciones; nace el contrabando que se ha mantenido en otras pocas ms recientes. As pues, unos y otros, portugueses y espaoles, vinculados por muchas cosas, vivencias e ilusiones comunes y particulares, entre otras la citada Batalla, hemos tenido un pasado comn y tenemos un futuro tambin comn, y cada vez ms cercano, por lo que conmemorar hechos de estas caractersticas de forma conjunta no es ms que un modo de reafirmar lo que ese hecho supuso, que no es otro que poner de manifiesto su contribucin a nuestra Historia comn. En el ao 2014 se cumplir el 350 aniversario de la Batalla de la Salgadela, ocasin sin igual para una celebracin conjunta de lo que en su da fue motivo de conflicto y que ahora debe ser motivo de acercamiento; los campos de la Salgadela podran ser el marco ideal para una convivencia entre portugueses y espaoles, rememorando y recreando la batalla, esta vez bajo el manto de una sana amistad.

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