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Comme le souligne de Rosnay (1975), il semble que notre ducation ne nous ait pas incits avoir une vision

n globale de l'univers et des ensembles qui nous entourent. La ralit, telle que prsente tout au long de nos tudes, a toujours t dcoupe en disciplines ou portions de ralit fragmentes et isoles. A cause de cette formation, il nous est difficile de la considrer dans sa totalit, sa complexit et sa dynamique. Pour sa part, le concept de systme s'efforce de relier les ensembles au lieu de les isoler, s'appuie sur la perception globale plutt que sur l'analyse dtaille, considre les interactions plutt que les lments, insiste sur l'tude des transactions qui ont lieu aux points d'interface entre le systme et l'environnement et nous donne une vision axe sur les aspects dynamiques et interactifs des ensembles qui composent la ralit. Ce concept de systme nous aide observer la ralit en la considrant comme tant forme d'ensembles dynamiques interrelis. De plus, il favorise l'application d'une approche qui nous incite rflchir sur les buts pour lesquels les systmes sont mis en place, dcouvrir les relations existant entre les fins, les fonctions et les structures. Connaissant les buts d'un systme, nous sommes en mesure d'en valuer rgulirement les extrants et d'exercer des contrles sur ses diffrents aspects. Cette approche exige galement que nous concentrions notre attention sur la ralisation des objectifs qui justifient l'existence d'un systme et sur les critres nous permettant d'en vrifier la performance. L'approche systmique, c'est donc l'application du concept de systme la dfinition et la rsolution des problmes. Cette approche nous fournit une stratgie de prise de dcisions dont les aspects les plus vidents sont: - une insistance marque sur l'identification et la dfinition, des finalits, des buts et des objectifs du systme et une numration de critres et d'indices suffisamment prcis et nombreux nous permettant d'en vrifier "objectivement" le degr d'atteinte; - un examen minutieux des diffrents aspects qui caractrisent les intrants; - une identification des meilleures alternatives possibles concernant les fonctions et les structures favorisant l'atteinte des objectifs d'un systme; - l'identification, l'intgration et la mise en oeuvre de mcanismes auto-correctifs (rtroaction/rgulation) ajustant les objectifs du systme ceux de l'environnement, et ceux des autres systmes avec lesquels il interagit, les extrants aux objectifs du systme et les variables d'action en fonction de la qualit et de la validit des extrants; - l'analyse du systme global en sous-systmes, en reprant les intrants, les variables de transformation, les extrants de chaque unit et leurs points d'interface avec d'autres systmes et avec l'environnement; - l'implantation progressive du systme et l'valuation des extrants par rapport aux critres de performance identifis au pralable.

Compte tenu du concept de systme et de ses proprits, il y a, dans l'approche systmique, plusieurs rgles, plusieurs sous-entendus qui doivent tre appliqus et respects mais qui ne peuvent tre inclus dans l'numration et la description de ses tapes. Mentionnons celle clairement expose par Mlze (1972). "L'approche systmique est un processus qui tend faire voluer l'organisme auquel il s'applique en dbloquant des latitudes d'initiatives et de changement: on labore en premier lieu un "baby-system" finalis, fortement ouvert sur l'environnement et dot des capacits d'adaptation et d'apprentissage. La structuration de chaque partie du systme, la dfinition de ses liaisons, de ses mthodes et de ses procdures vont se dvelopper progressivement par essais-erreurs au contact de l'environnement, par ajustements successifs et par accroissement de la varit de contrle" (p.79-80). La rgle du "reliquat nonrsolu" complte bien ce propos tenu par Mlze sur l'approche systmique. "Pour l'essentiel, cette rgle stipule que l'on ne doit jamais se fixer comme but de rsoudre totalement et dfinitivement un problme, mais que l'on doit se borner tenter de l'amliorer ou de l'attnuer, ..." (Watzlawick, 1980, p.79). On voit pointer sous cette rgle le critre du "rendement satisfaisant" de Simon (1974), les proprits de l'quifinalit nonc par Bertalanffy (1968) et celle de la complexit des systmes. Il semble vident que dans ce sens l'intervention d'un enseignant ou d'un formateur sur un systme doit elle-mme tre conue comme un systme. C. Bernard, tudiant participant au cours "Approche systmique: conception et analyse de besoins", rsumait merveilleusement bien ce qu'est l'approche systmique en ces termes: "la systmique est un systme (dmarche) par lequel un systme (objet) est compar un systme de rfrence (systme gnral) par l'intermdiaire d'un autre systme (modle)". L'approche systmique (lentreprise en tant que systme) Qu'est-ce qu'un systme ? Un systme peut tre dfini comme un ensemble compos dlments en interaction permanente, organis et ouvert sur son environnement auquel il doit sadapter en permanence pour sa survie. Envisager une entreprise en tant que systme consiste la considrer comme un ensemble organis, compos de diffrentes fonctions, services, individus en permanente interaction, ayant tous des objectifs pouvant tre contradictoires. Lentreprise en tant que systme est ouverte sur son environnement externe, source de menaces apprhender mais aussi dopportunits saisir. Lentreprise doit sy adapter en permanence pour sa survie et son dveloppement. Les composantes de lenvironnement sont trs diversifies : technologie, social, culturel, juridique, conomique, politique, cologique, concurrence, clients, fournisseurs. Lenvironnement international prend en compte toutes les composantes prcdemment cits au niveau des pays dimportation.

Pour linformaticien daujourdhui, cette tendance dapproche de lentreprise en tant que systme sexplique de plus en plus galement par le succs rencontr par les progiciels de gestion (ERP : Enterprise Resource Planning) dont le paramtrage et limplmentation requirent de bonnes connaissances des pratiques fonctionnelles des services de lentreprise, les relations entre ces derniers, ainsi quavec les clients, les fournisseurs, etc La Thorie des systmes apparat plus aujourd'hui comme une mthode d'approche des problmes, l'instar de celle de Descartes. ==> l'"approche systmique". L'origine de cette approche correspond au souci de sortir du cadre limit de la pense cartsienne, notamment lorsqu'il faut apprhender une grande complexit. Un objet complexe se caractrise par un nombre important de relations entre les lments qui le constituent, alors qu'un objet compliqu est caractris par un nombre important d'lments. L'analyse cartsienne s'applique bien au domaine du compliqu, mais mal aux domaines du complexe. Tableau de J.L Le Moigne ("Thorie du Systme Gnral")

Analyse cartsienne Approche systmique 1- Evidence 2- Hirarchie 3- Causalit 4- Exhaustivit Qu'est-ce qu'un systme ? "Ensemble d'lments en interaction dynamique, organiss en fonction d'un but." (Jol de Rosnay). un systme est constitu d'lments et de relations entre ces lments, un systme est finalis, un systme est un tout, irrductible ses parties, un systme est organis. Exemple de systmes : un rseau d'ordinateurs : ensemble d'ordinateurs relis entre eux et fonctionnant dans le but de mmoriser et de restituer des informations (systme physique). le corps humain : vu comme un ensemble d'organes en interaction. un service comptable : ensemble de personnes, d'quipements, de documents dont le but est d'assurer l'enregistrement des flux financiers de l'entreprise. L'entreprise est un systme "ouvert" : qui a des interactions avec le monde qui l'entoure. Un systme ouvert se dfinit dans son environnement. Ce qui spare le systme de son environnement est la frontire. A l'inverse, la frontire dlimite ce qui fait partie du systme et ce qui n'en fait pas partie. => un des problmes les plus dlicats dans la pratique de l'approche systmique est dans l'identification de la frontire. environnement (afin d'assurer sa survie). Ces adaptations se font par rtroaction ("feed-back"). Dans le processus de rtroaction, la raction de la sortie sur l'entre se fait par l'mission d'informations sur l'tat de la sortie, transmise l'entre (contrle du systme). Dans toute l'approche systmique, l'information et les rseaux d'informations jouent un rle privilgi : toute modification d'un systme, toute la coordination de l'ensemble d'un systme se fait partir d'informations. L'information, l'nergie et la matire peuvent tre aussi bien des entres que des sorties : la frontire rgule les flux entrants et sortants ; c'est un filtre d'entre-sortie. 1- Pertinence 2- Synergie 3- Finalit 4- Echantillonnage

La premire qualit d'un systme ouvert est sa capacit d'adaptation aux fluctuations de son

Un systme peut tre constitu de sous-systmes, lments qui interagissent avec d'autres lments pour accomplir un but, pour produire une sortie qui est une entre pour un autre systme ou sous-systme. Ces changes entre sous-systmes peuvent tre de l'information, de l'nergie et de la matire. Le contrle d'un systme est l'action qui consiste mesurer les performances, ou les comportements du systme, afin de le guider vers l'accomplissement de ses buts.

Pour conserver un systme sous contrle, quatre conditions sont ncessaires :

un ou des buts prdtermins, un moyen de mesure des performances, un moyen de comparaison pour dterminer les variations entre les performances et les buts fixs, un moyen de correction ou d'ajustement. "Un plan qui ne contient pas d'objectifs mesurables ne sert rien." La finalit de tout systme de contrle est de pouvoir engendrer une action corrective : la rtroaction est le mcanisme qui permet d'engendrer cette action corrective. ralisation de ses buts, compte tenu des fluctuations de l'environnement.

La capacit d'adaptation du systme est sa capacit d'adopter un comportement favorable la On dit d'un systme qu'il est capable d'apprentissage s'il sait utiliser les rsultats de l'exprience passe pour modifier les caractristiques de son comportement dans le temps afin de toujours mieux s'adapter aux nouvelles conditions de l'environnement. Il faut qu'il soit dot d'une mmoire. Un modle est la reprsentation d'un systme rel. L'approche systmique consiste laborer des modles capables de dcrire ou de simuler globalement ou partiellement le comportement des systmes tudis. L'approche systmique procde par analogie. Plus le systme tudi est complexe (et l'entreprise est un systme trs complexe), plus on a de mal laborer des modles. Aussi, on prend parfois comme modle des systmes naturels (le systme nerveux humain et l'entreprise chez Stafford Beer). L'utilisation de la modlisation peut se faire : pour amliorer et transmettre la connaissance du systme (comparaison avec d'autres modles), pour agir sur le systme (par simulation, par modification d'une entre du systme....). Le systme-entreprise est ainsi constitu d'lments : personnels, produits finis, informations, matires premires... Ces lments peuvent s'agencer en sous-systmes, en interaction et communiquant entre eux en changeant des flux : de matires, financiers, d'information, psychologiques...

L'organisation de ces relations constitue diffrentes structures L'entreprise-systme est soumise diffrents mcanismes de rgulation homostatique ("demeurer constant") qui tendent la stabiliser: rgulation avec l'environnement, rgulation entre les sous-systmes internes... L'intrt majeur de l'application de l'approche systmique l'entreprise rside dans le fait qu'elle est la fois dynamique et globale. Globale, elle conduit prendre en compte plus de variables (sociales, techniques, environnement, ...) que d'autres approches. Dynamique, elle conduit considrer l'entreprise comme un systme d'actions et donc : montrer que toute dcision a pour unique but l'action, mettre l'accent sur les diffrents flux qui la traversent et sur l'interaction entre ces flux, considrer que l'entreprise est en perptuelle volution. Un exemple de modle : Les travaux thoriques sur les modles de dcision et sur la reprsentation de l'entreprise comme systme (c'est dire dote de finalits, d'une structure et soumise des mcanismes de rgulation) ont conduit les chercheurs en gestion laborer une reprsentation de l'entreprise que l'on appelle le systme managrial ou encore le systme de gestion. => Le "systme de gestion" est un "modle" de l'entreprise. Il peut tre dcoup en quatre sous-systmes : Finalisation Organisation Animation Contrle

Approches systmiques
L'approche systmique intresse toute personne voulant entrer au centre des organisations. En effet, deux visons prvalent dans l'approche des organisations, celle qui les analyse comme des systmes et celle qui les considre comme des entits sociales. Dans les deux cas, l'approche systmique s'avre ncessaire pour apprhender la complexit organisationnelle. Comme le dit Dominique Gnelot (1992), la systmique marque le passage de la science absolue (S.A.) la science rationalit limite. C'est le passage d'une science marque par le cartsianisme, qui consiste tenter de rduire la complexit ses lments constitutifs, une science qui cherche apprhender de nouveaux concepts comme le systme, l'interaction, la rtroaction, la rgulation, l'organisation, la finalit, la vision globale, l'volution, etc. La systmique est donc une nouvelle faon de voir la ralit du monde, en s'efforant de prendre en compte ses caractristiques prcdemment ignores comme l'instabilit, l'ouverture, la fluctuation, le chaos, le dsordre, le flou, la crativit, la contradiction, l'ambigut, le paradoxe, qui sont l'apanage de la complexit (Donnadieu et Karsky (2002) ). L'objet de l'approche systmique est d'laborer un systme de reprsentation qui permet d'apprhender les situations complexes de faon approprie.

Cela passe par la comprhension des systmes, champ d'application privilgi de la complexit. 1. Comprendre les systmes Plusieurs dfinitions des systmes coexistent et se compltent dans leur souci commun de rendre compte d'un concept dynamique et finalis. Partons de la dfinition formule par Le Gallou (1993), pour qui un systme est : un ensemble, formant une unit cohrente et autonome, d'objets rels ou conceptuels (lments matriels, individus, actions, etc.) organiss en fonction d'un but (ou d'un ensemble de buts, objectifs, finalits, projets, etc.) au moyen d'un jeu de relations (interrelations mutuelles, interactions dynamiques, etc.), le tout immerg dans un environnement . Si cette dfinition semble fort explicite, le schma ci-aprs permet d'y apporter des prcisions supplmentaires en introduisant notamment trois autres notions qui sont "variables d'entre et de sortie", "bote noire" et "feed back". .
Figure 1 : Le systme. Donnadieu G. & Karsky M. (2002) Figure 2 : Les composantes de lanalyse systmique. Angotti (2004)

En utilisant des images diffrentes (image d'une voiture, image d'un systme de chauffage, etc.), les auteurs dcrivent ces variables comme suit : une "bote noire" : Le systme est considr comme un transformateur de variables d'entre, provenant du milieu environnant, en variables de sortie. Cette transformation se fait l'intrieur d'une "bote noire" , pour souligner le caractre complexe du systme ; des variables d'entre et de sortie : Les entres sont des variables influences par lemilieu environnant et les sorties dcoulent de l'activit interne du systme. un feedback : Donnadieu et Karsky (2002) parlent des boucles de rtroaction, qu'ils dfinissent comme tout mcanisme permettant de renvoyer l'entre du systme, sous forme de donnes, des informations directement dpendantes de la sortie. C'est sur ces boucles que repose la dynamique de changement. 2. Lanalyse systmique D'une manire gnrale, l'approche systmique vise formaliser une mthode pour organiser la production de connaissances sur les objets et, partir de ces productions, orienter l'action sur ces objets. Synthtisant les contributions des penseurs qui se sont intresss la question, Donnadieu et Karsky (2002) dfinissent trois tapes de la dmarche systmique comme suit : l'exploration systmique C'est une premire tape pendant laquelle on s'attache dfinir les limites du systme tudier, situer le systme dans son environnement, comprendre la nature et la raison des changes que le systme entretient avec son environnement, avoir une ide de son architecture interne, des principaux composants et la nature des relations entre ces composants, connatre suffisamment l'histoire du systme pour mieux apprhender son volution. La systmique utilise pour cette phase la mthode de triangulation systmique, qui consiste s'interroger partir de trois ples permettant d'approfondir la reprsentation du systme. Ces ples sont l'aspect fonctionnel ( quoi sert le systme dans son environnement ?) ; l'aspect structural (ses composants et leur agencement) ; l'aspect historique (nature volutive du systme). Cette exploration doit permettre d'identifier les diffrents flux qui traversent le systme, aussi bien les flux humains que les flux d'information. Toutes les informations rassembles doivent ensuite tre traduites par des graphiques de rseaux, des cartes, des diagrammes. La modlisation qualitative Il s'agit, partir des informations rcoltes, de mettre au point une carte fidle et utilisable du systme, en visualisant les diffrentes interactions entre les principaux composants du

systme et l'environnement, les diffrents flux et les actions de pilotage pour la rgulation du systme. Diffrents schmas normaliss ont t mis au point, pour reprsenter diffrents circuits: organigrammes, logigrammes, etc. La modlisation dynamique Il s'agit, en introduisant la variable temps, d'observer les volutions possibles du systme par simulation ; ceci se fait de plus en plus par ordinateur, sur des modles numriques. Le but de cette dmarche est de permettre une meilleure comprhension de la situation observe. Donnadieu et Karsky (2002) notent qu'en sciences humaines, les dmarches ne vont pas toujours jusqu'au bout de ces trois tapes, que mme limite l'exploration, la mthode systmique reste un bon outil de comprhension

Lapproche systmique parfois nomme analyse systmique est un champ interdisciplinaire relatif l'tude d'objets dans leur complexit. Pour tenter d'apprhender cet objet d'tude dans son environnement, dans son fonctionnement, dans ses mcanismes, dans ce qui n'apparait pas en faisant la somme de ses parties, cette dmarche vise par exemple identifier :

la finalit du systme (tlologie), les niveaux d'organisation, les tats stables possibles, les changes entre les parties, les facteurs d'quilibre et de dsquilibre les boucles logiques et leur dynamique, etc.

Le plus souvent les principes sont utiliss sans tre nomms, voire sans tre identifis. Les terminologies approche systmique et analyse systmique sont donc employes plus couramment dans certains domaines d'application que dans d'autres, pour y faire expressment rfrence, mais il existe bien une unit dont on peut identifier les articulations historiques1. Historique[modifier] Ce type d'approche peut tre associ des cultures et des philosophies antiques, mais s'il n'y a pas une origine fixe on peut identifier une multitude de domaines des sciences contemporaines dans lesquels sont apparus au cours du XXe sicle le besoin de considrer les choses selon des approches nouvelles. On peut isoler des lments fondateurs en distinguant leur faon d'aborder ce qui est analys. Comme par exemple :

Les principes internes qui constituent et le dlimitent. C'est le domaine du structuralisme mis en lumire par Ferdinand de Saussure dans la linguistique entre 1906 et 1911 dans son Cours de linguistique gnrale2. L'information vhicule dans les changes. C'est ce quoi s'attache exclusivement la cyberntique comme elle est prsente par Norbert Wiener en 19483. Les rapports entre tous les niveaux d'organisation. C'est notamment la General System Theory de Bertalanffy qui le reprsente au travers de la Biologie en 19684.

Ces trois embranchements sont reconnus, mais on pourrait en dnombrer d'autres, et chacune de ces branches s'est dveloppe indpendamment des autres et en interactions avec les autres. Le cycle des confrences de Macy de 1942 1953 est connu comme un point de jonction particulirement important dans la runion de ces principes interdisciplinaires, mais les interpntrations des diffrentes coles de pense se sont faites dans la dure. C'est le travail de Bertalanffy, qui en prsente une globalit, qui est gnralement considr comme l'origine de la systmique comme discipline part entire.

Pour reprsenter la complexit de ce que recouvre l'apparition de l'approche systmique, on peut identifier dans l'volution des ides et des concepts des chemins qui balayent les diffrents domaines des sciences. pondrer trs largement car si chaque tape reprsente des logiques d'influence raisonnablement pertinentes, aucune ne peut tre considre comme la cause unique de la suivante :

Le principe physiologique d'homostasie de Claude Bernard est une des premires mise en vidence des mcanismes de causalit circulaires tudis l'ouverture des confrences de Macy qui sont la source principale de la conceptualisation de la cyberntique et de boucles logiques d'information, origine incontestable de l'informatique (mot issue de la contraction de Information automatique), et par l de tout ce qui touche l'intelligence artificielle. Dans le sens oppos des sciences exactes vers les sciences humaines on peut partir des ides de la thse de Louis Couffignal L'analyse mcanique, application aux machines calculer et la mcanique cleste de 1938, noter leur transposition au systme nerveux humain avec Louis Lapicque en 1941, les changes avec Norbert Wiener en 1946 juste avant la formalisation de la cyberntique, son influence sur les travaux de Grgory Bateson et donc sur l'apparition des notions de double contrainte et d'analyse systmique au sens thrapeutique utilises par exemple par Paul Watzlawick.

Domaines dapplication[modifier] La mthode cartsienne, de rduction de la complexit des composants lmentaires est adapte l'tude des systmes stables constitus par un nombre limit d'lments en interactions linaires (dcrites par des lois mathmatiques proportionnelles, additives), mais, elle ne convient pas pour l'tude des systmes pass un certain niveau de complexit, d'incertitude et possibilit logique mergente, comme cas en biologie, en conomies et dans les systmes sociaux. Une autre approche est requise, fonde sur de nouvelles reprsentations de la ralit, prenant en compte linstabilit, la fluctuation, le chaos, le dsordre, le flou, louverture, la crativit, la contradiction, lambigut, le paradoxe. Pour rendre compte de la complexit, la systmique impose l'apprhension concrte de concepts qui lui sont propres : vision globale, systme, niveau d'organisation, interaction, rtroaction, rgulation, finalit, volution. Elle prend forme dans le processus de modlisation5, qui utilise le langage graphique et permet l'laboration de modles qualitatifs (en forme de "cartes") et la construction de modles dynamiques, quantifis, oprables sur ordinateur et dbouchant sur la simulation6. La dmarche systmique actuelle est associe la mondialisation qui a stimul la prise de conscience de la complexit (du cosmos, des organismes vivants, des socits humaines, et des systmes artificiels conus par les hommes). Elle a volu vers l'tude de la complexit, avec une attention particulire aux systmes dynamiques (= volutifs). Elle a donn lieu de nombreuses applications, en biologie, en cologie, en conomie, dans le management des entreprises, l'urbanisme, l'amnagement du territoire et les thrapies familiales entre autres7.

L'approche systmique : un savoir-tre [modifier] Un savoir-tre, la fois, en tant que comportement de la personne qui agit pour penser le systme, que du comportement du systme lui-mme, que du comportement mettre en uvre par les acteurs qui veulent mettre en uvre ce nouveau savoir-penser , cette nouvelle faon de se reprsenter un systme). Le savoir-tre se situe essentiellement dans un nouveau regard port sur les systmes humains. Ce savoir-tre consiste apprhender les composants fondamentaux du rfrentiel d'accs

la complexit. Il ne s'agit pas de comprendre en analysant chaque partie du systme, mais bien d'avoir une vision globale des sous-systmes appartenant au systme considrer et de leurs interactions rcurrentes. La globalit[modifier]

Le tout est, la fois, plus et moins que la somme de ses parties.

On ne peut connatre le tout et les parties sans les considrer dans leur ensemble.

La globalit exprime la fois l'interdpendance des lments du systme et la cohrence de l'ensemble8. Cette "attitude holistique" est la voie d'entre dans la dmarche systmique, selon laquelle tous les aspects d'un problme sont abords " la fois" d'un point de vue gnral ("global") et "local"(d'approfondissement des dtails), avec de nombreux retours en arrire et itrations pour complter ou corriger le modle "qui merge progressivement. Le tout est un ensemble non rductible la somme de ses lments du fait des interactions multiples et varies qui le parcourent. On peut donc le considrer comme une globalit et non comme une totalit. Ceci nous conduit reprer, dans un ensemble, le systme pertinent qui nous intressera afin d'viter de se laisser engloutir par la complexit9.

Linteraction[modifier]

La notion d'interaction dborde largement la simple relation de cause effet. La complexit est contenue dans chaque relation entre les constituants du systme (modules considrs leur niveau lmentaire)10 : "les acteurs et le systme"11. Initialement emprunte la mcanique o l'interaction se rduit un jeu de forces, la relation entre constituants se traduit souvent dans les systmes complexes, par un rapport d'influence ou d'change portant sur des flux de matire, d'nergie et d'information. Connatre la nature et la forme d'une interaction est plus important que connatre la nature de chaque composant du systme12. Une observation attentive montre que les changes et les comportements, souvent spontans et inconscients, sont en fait structurs et se rptent. Ces rptitions, appeles "redondances interactionnelles" par l'cole de Palo Alto, correspondent bien aux interactions rcurrentes, caractristiques de l'organisation d'un systme. Leur identification permet d'accder la partie stable de sa complexit. Avoir un regard systmique consiste ici se centrer sur la structuration des contenus. On s'attache au "comment" se droulent les changes par rapport un objectif et non leur objet ou l'analyse des cause de leur fonctionnement9.

Lapproche systmique : un savoir[modifier] (corps de connaissance constituant un ensemble "ouvert" de concepts) Le systme[modifier] m:systemes

tymologiquement, le mot provient du grec sustma qui signifie "ensemble cohrent"13,14. Deux dfinitions peuvent en tre donnes, celle de Jacques Lesourne "Un systme est un ensemble d'lments en interaction dynamique." ou celle de Jol de Rosnay "Un systme est un ensemble d'lments en interaction dynamique, organis en fonction d'un but."15 La notion d'organisation "en fonction d'un but" est toutefois inadapte aux systmes sociaux, qui acceptent une pluralit de buts souvent contradictoires, comme le montre Karl E. Weick16.

Les chercheurs ont propos de nombreuses typologies des systmes :

- systmes ouverts ou systmes ferms sur leur environnement, - systmes naturels ou artificiels ou sociaux, - systmes organiss hirarchiquement ou systmes en rseau, - Systmes Hyper Complexes (typologie due l'Amricain M. Bunge, fonde sur l'ordre suppos d'apparition des diffrents systmes dans le temps).

partir des systmes vivants, il y a "mergence" dauto-organisation cratrice.

La structure et les niveaux dorganisation[modifier]


La structure dcrit le rseau des relations entre les acteurs du systme. Elle matrialise son organisation, souvent hirarchise selon plusieurs niveaux. Les niveaux dorganisation permettent dordonner les donnes ce qui en facilite lexamen. La confusion des niveaux ou lapprhension du problme un niveau inadquat sont des erreurs qui handicapent la comprhension. Il faut d'abord tre capable de dfinir un niveau d'organisation avec des critres "invariants, itrables et transposables".

Le processus de rgulation[modifier] Le fonctionnement d'un systme repose sur l'existence de multiples boucles de rtroaction internes, certaines ngatives, d'autres positives, d'autres encore ago-antagonistes. Articules entre elles "en rseau", ces boucles combinent leurs inter-actions pour maintenir la fois la stabilit du systme et l'adapter aux volutions de son environnement. La varit[modifier] C'est le nombre de configurations possibles du systme. Le principe de varit requise, d au biologiste et mathmaticien Ross Ashby, nonce quun systme S1 ne peut assurer la rgulation d'un systme S2 que si sa varit est suprieure ou au moins gale celle de S2. Cela peut se traduire par le thorme suivant :"Si un sous systme rgulateur n'est pas aussi htrogne que le systme qu'il rgule alors il n'aura tendance ne rguler que la part du systme homogne avec lui". Louverture et la fermeture[modifier] Un systme qui change (des flux de matire, d'nergie, d'information) avec lextrieur est dit ouvert sur son environnement. Il peut maintenir son organisation, voire la complexifier. l'inverse, un systme ferm n'change rien avec son environnement. Conformment au principe d'entropie, il ne peut alors que disparatre. La bote noire et la bote blanche[modifier] C'est une technique dobservation qui consiste considrer slectivement :

- soit l'aspect externe uniquement, en ignorant la constitution du systme (vision en bote noire ou opaque), pour ne considrer que ses entres et sorties et les effets de son action sur lenvironnement ; - soit l'aspect interne seulement, en regardant l'ensemble des lments en interaction mutuelle (vision en bote blanche ou transparente) pour mettre en vidence le fonctionnement du systme.

Synchronisme et diachronisme[modifier] Les comportements synchrones d'un systme s'observent pendant un palier structural, en l'absence d'volution. La dynamique d'volution, ou diachronie, est difficile apprhender car elle n'est pas seulement historique, elle comporte une dimension "possibiliste" et prospective. Il faut d'abord examiner l'aspect diachronique et en observer les stades synchroniques successifs. Lapproche systmique : un savoir-faire [modifier] (les tapes et les outils de la dmarche systmique)

La dmarche se droule par tapes : - observation du systme par divers observateurs et sous divers aspects ; - analyse des interactions et des chanes de rgulation ; - modlisation en tenant compte des enseignements issus de l'volution du systme ; - simulation et confrontation la ralit (exprimentation) pour obtenir un consensus. Elle met en uvre 3 outils spcifiques, 1 langage et 1 processus :

La triangulation systmique[modifier] Elle combine trois voies d'accs :


- L'aspect fonctionnel ("ce que le systme fait") qui est sensible aux finalits du systme. - L'aspect structural ("comment le systme est compos") qui vise dcrire la structure du systme, l'agencement de ses divers composants. Cette dmarche "analytique" met l'accent davantage sur les relations entre composants que sur les composants eux-mmes. - L'aspect historique (ou "gntique" ou dynamique : "ce que le systme tait ou devient") qui est li la nature volutive du systme, dot d'une mmoire et d'un projet, capable d'autoorganisation.

Le dcoupage systmique[modifier]

la diffrence de la dcomposition analytique, on ne cherche pas descendre au niveau des composants lmentaires mais identifier les sous-systmes (modules, organes, sousensembles) qui jouent un rle dans le fonctionnement du systme. Cela suppose de dfinir clairement les frontires de ces sous-systmes (pour faire ensuite apparatre les relations qu'ils entretiennent entre eux ainsi que leur finalit par rapport l'ensemble). Ce problme de la frontire se pose pour le systme lui-mme : comment le dfinir par rapport son environnement, avec quel dcoupage ?

Tout dcoupage s'accompagne d'un certain arbitraire et ne peut recevoir de rponse univoque. Ce dcoupage se doit de s'appuyer sur les critres de la systmique :

- le critre de finalit : qu'elle est la fonction du module par rapport l'ensemble ? - le critre historique : les composants du module partagent-ils une histoire propre ? - le critre du niveau d'organisation : par rapport la hirarchie des niveaux d'organisation, o se situe le module tudi ? - le critre de la structure : certaines structures ont un caractre rptitif (structures fractales ou en hologrammes) et se retrouvent plusieurs niveaux d'organisation. Pour les analyser, il suffit alors de s'intresser un seul de ces hologrammes, soumis un "grossissement" (zoom ou effet de loupe).

Il importe de rester conscient de ses limites : la dmarche postule l'existence, dans le systme, de redondances ou rgularits relies au "Tout" par une relation de circularit, et il nest pas sr que ces conditions soient toujours et partout ralises.

Lanalogie[modifier] Connu des philosophes de l'Antiquit et des thologiens mdivaux, ce mode de raisonnement a t dcri par le positivismealors qu'il continuait d'imprgner la dmarche heuristique des chercheurs. En matire d'analogie, 3 niveaux peuvent tre distingus :

- La mtaphore tablit une correspondance entre deux sries de phnomnes diffrents ou deux systmes de nature diffrente. Parce qu'elle se fonde sur l'apparence, la mtaphore est dangereuse. Mais, elle stimule l'imagination et facilite la cration de nouveaux modles. - L'homomorphisme tablit une correspondance entre quelques traits du systme tudi et les traits d'un modle thorique ou d'un systme concret plus simple ou plus commodment tudiable ("modle rduit"). Par des observations effectues sur celui-ci, il est possible de prvoir certains aspects du comportement du premier. - L'isomorphisme est la seule analogie acceptable dans une dmarche analytique traditionnelle. Il s'agit d'tablir une correspondance entre tous les traits de l'objet tudi et ceux du modle, rien ne devant tre oubli. Utilisable pour les systmes faible complexit de la physique et de la chimie, l'isomorphisme n'est gure tenable pour les systmes complexes. On en est donc venu accepter l'imperfection du modle homomorphe, condition ncessaire de tout accs la connaissance. Le modle est sans doute plus simple que le rel, mais c'est pourquoi nous le comprenons et nous pouvons l'utiliser pour orienter nos actions.

Le langage graphique[modifier] Largement utilis dans le domaine technique (schmas, idogrammes carte)20,

- il permet une apprhension globale et rapide du systme reprsent (aprs apprentissage), - il contient une forte densit d'informations dans un espace limit (conomie de moyens), - il est monosmique et semi-formel (faible variabilit d'interprtation), - il possde une bonne capacit heuristique (notamment dans un travail de groupe).

La modlisation[modifier]

Dans tous les domaines scientifiques, c'est un processus technique qui permet de reprsenter, dans un but de connaissance et daction, un objet ou une situation, ou un vnement. La modlisation est aussi un art par lequel le modlisateur exprime sa vision de la ralit. En ce sens, c'est une dmarche constructiviste. La mme ralit, perue par deux modlisateurs diffrents, souvent ne dbouchera pas sur le mme modle.

Si le modlisateur souhaite que son modle soit opratoire, en permettant l'utilisateur de sorienter dans la complexit et dagir efficacement sur elle, il doit prendre en compte certains critres et respecter certaines lois de construction :

- "Admettre qu'il ne peut tout connatre" et accepter de se jeter l'eau ("Le chemin se construit en marchant." selon le pote espagnol Antonio Machado (www.mcxapc.org), - Alterner la thorie (concepts) et la pratique (apprentissage), - Prciser au dpart le but qu'il vise et les limites qu'il se fixe (en moyens, en dure) pour viter de se disperser ou de dpasser les dlais,

- Apprendre dcomposer le systme (selon quelques critres prcis) en niveaux d'observation, en sous-systmes et en modules fonctionnels, et reconnatre sa frontire pour pouvoir distinguer ce qui fait partie du systme de ce qui appartient l'environnement, - Faire autant d'itrations que ncessaire pour assurer la cohrence entre fonctions et structures, entre global et local, entre synchronique et diachronique, entre vision externe et vision interne, - Dtecter les signaux faibles, qui renseignent parfois davantage sur les tendances d'volution du systme que les changements massifs, - Accepter de ne pas prtendre l'exhaustivit et viser plutt la pertinence. Arrter ds que le degr de satisfaction est suffisant et laisser la porte ouverte d'autres voies. Il nest pas ncessaire davoir tout compris pour dcider, pourvu qu'on se mnage des possibilits d'amlioration.