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La comparaison et la mtaphore

La comparaison et la mtaphore sont des figures de style que l'on appelle souvent les figures de la ressemblance.

La comparaison

Une comparaison est construite selon un modle trs simple : on rapproche deux choses qui ont un point commun, cest--dire une ressemblance. Ce rapprochement seffectue laide dun mot de comparaison :

Cet enfant est blanc comme un cachet daspirine.


Dans cet exemple, on compare lenfant un cachet daspirine. Cette comparaison est rendue possible car tous deux ont une ressemblance. Ils sont blancs.

Lenfant est le compar. On le compare au cachet daspirine, que lon appelle le comparant. Enfin, la comparaison est exprime laide du mot comme que lon appelle loutil de comparaison (mais il en existe dautres : pareil , semblable ,ressembler , tel que...). Enfin, on la dit, la comparaison provient dun point commun entre lenfant et le cachet, la blancheur dans notre exemple. Dans ce cas, on parlera de comparaison motive. Si ce point commun nest pas exprim, on parlera de comparaison non motive :

Il est comme un cachet daspirine.

Pour finir, on peut observer quune comparaison est dautant plus belle quelle est inattendue :

La terre est bleue comme une orange.

Beau comme la rencontre fortuite sur une table de dissection dune machine coudre et dun parapluie.

chaque fois, il semble difficile dexpliciter le rapprochement fait entre le compar et le comparant, cest-dire entre la terre et lorange dune part, la machine coudre et le parapluie dautre part. Cela ne veut videmment pas dire quaucun rapprochement nest possible... Senhaji said Page 1

La comparaison et la mtaphore
La posie utilise la comparaison, mais aussi la mtaphore. Le pote Stphane Mallarm se flattait mme davoir banni le mot comme de son vocabulaire.

La mtaphore
Une mtaphore peut tre dfinie comme une comparaison dont on aurait retranch le mot comme (ou tout autre mot de comparaison). Prenons un nouvel exemple de comparaison :

Ce vieillard avance telle une tortue.

Dans cette comparaison, le vieillard est compar une tortue. Le point commun nest certes pas exprim, mais on le devine. Il sagit de la lenteur que le verbe avance laisse entendre. Enfin, on remarquera loutil de comparaison telle. Si lon considre que la mtaphore est une comparaison ampute de son outil de comparaison, on obtiendra la phrase suivante :

Ce vieillard est une tortue.

Dans cette mtaphore, seuls subsistent le compar (ce vieillard) et le comparant (une tortue). Nous avons dfinitivement perdu lexpression implicite du point commun en retirant le verbe avance. Aussi ntablissons-nous plus un rapport de ressemblance entre le compar et le comparant, mais un rapport didentification : le vieillard est une tortue.

Rsumons par un tableau :

Figures Comparaison Mtaphore

Compar x x

Point commun x

Outil de comparaison x

Comparant x x

Exemples
Avec lenteur, ce vieillard avance comme une tortue. Ce vieillard est une tortue.

Senhaji said

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La comparaison et la mtaphore

Exercice : comparaisons et mtaphores


Pour chaque exemple ci-dessous, dites si vous avez affaire une comparaison ou une mtaphore. Dans le cas de la comparaison, dites quels sont le compar et le comparant et quel est loutil de comparaison.

1 La terre toute proche formait comme un bouclier bomb sur la mer azure. (Homre, LOdysse)

2 De mme quun tas de paille sche, pris dans une tornade, sparpille aux quatre vents, de mme les poutres du radeau volrent en clat. (Homre, LOdysse) 3 Et le cavalier murmurait entre ses dents des mots qui s'vaporaient dans la chaleur. (Laurent Gaud, Le Soleil des Scorta) 4 Les murs avaient un aspect lpreux, et taient couverts de coutures et de cicatrices comme un visage dfigur par quelque horrible maladie. (Victor Hugo, Les Misrables)

1. Je suis plus fut que mon camarade de classe. 2. Mon frre nage comme un poisson. 3. Cette chanteuse a une voix de rossignol. 4. Tu as vraiment des cheveux de soie ! 5. Nadia a les mmes yeux que sa mre. 6. Cet homme est un vrai turc 7. Cet employ a moins d'exprience que son collgue. 8. Notre voisine est aussi bavarde que ma mre . 9. Mes enfants, vous tes la lumire de mes yeux 10. La mre est une source intarissable d'amour et d'affection.
Senhaji said Page 3