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Premire vision publique du 1e r moteur rotatif de la Socit des Moteurs Gnome dans La Revue de lAviation du 15 novembre 1908 qui

en fait une description dtaille. (Archives Snecma).

Le Gnome Omega
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- Moteurs de lgende -

La Socit des Moteurs Gnome


la mort du peintre et ingnieur naval Gustave Caillebotte, la maison quil occupait au Petit-Gennevilliers et son hangar bateaux sont lous par un jeune homme de 26 ans, Louis Seguin. Hritier par sa famille de forges, filatures, papeteries et autres manufactures qui constituent lessentiel de ses revenus, ce dernier qui est aussi ingnieur y cre en 1895 une manufacture produisant des quipements pour lindustrie. Le produit de la Socit des Moteurs Seguin qui se vend le mieux est la srie des moteurs essence verticaux Oberursel Gnom dont Louis Seguin a achet la licence en 1900.

Que vaut alors sa socit ? Le Conseil dadministration du 31 dcembre 19051 donne les chiffres suivants. La Socit des moteurs Seguin a ralis pour lexercice 1905 un chiffre daffaires de 324 000 francs avec la vente des moteurs Gnom, et 166 000 francs de bnfice. La valeur du fonds de commerce et des brevets dposs par Louis Seguin (en France, en Grande-Bretagne, en Allemagne et au Danemark) est value 40 000 francs. La socit dont le capital est de 600 000 francs emploie quarante personnes et lusine stend sur 3 000 m2. Etant plus connue par ses produits que par le nom de son fondateur, il est dcid en juin 1905 un changement de nom : la Socit des Moteurs Gnome est ne.

Publicit de la Socit Oberursel MotorenFabrik GMBH, 1902.

Entre 1895 et 1905, Seguin, qui administre les diffrentes entreprises familiales, effectue de frquents allers et retours entre Lyon et Paris o il habite, et il aime faire des projets dans sa socit au Petit-Gennevilliers. Il y cre un laboratoire dessais de mtaux, un bureau dtudes, une forge, une fonderie, un banc dessais moteurs. Entre 1903 et 1906, il dpose en son nom plusieurs brevets sur des moteurs essence (multicylindres), des carburateurs, la production des carburants, des systmes de transmission.

Louis Seguin (1869-1918) gauche, Laurent Seguin (18831944) droite, son demi-frre, vers 1910. (Collection Passot).

Les revenus engrangs sont immdiatement rinvestis dans la socit. Au cours de lanne 1906, Louis Seguin se porte acqureur pour 20 800 francs du site du Petit-Gennevilliers, achte pour 9 250 francs des terrains disponibles autour de lusine, augmente pour 20 000 francs loutillage. Ses installations sont values plus de 60 000 francs la fin de lanne ; le capital est port un million de francs et les liquidits se montent 377 000 francs.

Btiment du 14, quai de Seine, au Petit-Gennevilliers en 1906.

Moteur fixe Seguin, 1903. (Archives Snecma).

1.

Archives Snecma, comptes rendus des Conseils dadministration de la Socit des Moteurs Gnome, anne 1905.

Un projet os
Quand 24 ans Laurent Seguin rejoint en tant quingnieur la Socit des moteurs Gnome lt 1907, les deux frres dcident quils doivent prsenter un moteur nouveau, qui donne une bonne image technique, davant-garde, qui surclasse les poussifs moteurs allemands et lchec du six cylindres daspect archaque dessin par Louis que le monde de lautomobile, pourtant court de moteurs, a rejet.

Moteur Seguin 6 DX, 1906. (Archives Snecma).

Brevet de carburateur Gnome (1906). Sur les rotatifs, les carburateurs flotteurs (niveau constant) comme ici furent re mplacs par des carburateurs injecteur. (Source INPI). Anne 1893 1894 1895 1896 1897 1898 1899 1900 France 0 2 3 7 8 15 7 2 GrandeBretagne 0 2 3 3 13 1 3 1 Allemagne 1 0 5 9 15 8 2 1

En fait, depuis 1906, les frres Seguin ont dcid se sattaquer ce que personne nest parvenu faire depuis dix ans : un rotatif. Il faut fra pper un grand coup. Mais quelle architecture de moteur adopter ? Celle de Forest, 8-cyl dcals sur quatre toiles, celle de Manly, 5-cyl sur un seul plan ? Pour quel usage ? Quelle puissance est-elle requise ? Vingt chevaux ? Cinquante, comme la dmontr en 1905 Archdeacon, le prsident de la commission des plus lourds que lair de lAro-Club de France, par des essais sur la Seine ? Cent, comme lexigent les militaires ? Rappelons quen 1906, le march des moteurs ariens se rsume celui des dirigeables.

Le nombre de brevets dposs dans trois pays traitant des moteurs ou dispositifs rotatifs, pompes, turbines, rouets, montre que vers 1897 il y eut une mode des moteurs rotatifs, qui dclina ensuite, par suite des checs successifs. (Source INPI).

Le prototype de 25 ch est construit et test au banc en 1907, mais les frres Seguin doivent dchanter. Sans dispositif de rgulation, le moteur explose au bout de quelques minutes de fonctionnement.

Premier moteur rotatif dessin en France, le moteur Forest huit cylindres en toile dcals (1898) na jamais fonctionn.

Les premiers dessins sont raliss dbut 1907 par Laurent lEcole Centrale des Arts et Manufactures, et un moteur prototype 7-cyl en toile de 25 ch est ralis aprs lt 1907 au PetitGennevilliers. Le moteur tourne, sans dgager beaucoup de puissance, validant le principe retenu des sept cylindres en toile, mais cest insuffisant. Lingnieur Millet, depuis longtemps, fait fonctionner avec succs un tel moteur sur une motocyclette. Ils pensent un 50 ch daviation. Crnement, Louis Seguin annonce Henry Farman dbut 1908, quil disposera bientt dun moteur de 50 ch pesant 50 kg.
Moteur Seguin de 25 ch prototype, 1907. (Source : CNAM).

La curiosit de 1908
Durant lanne 1907, la Socit des Moteurs Gnome a ralis un chiffre daffaires en hausse, 428 570 francs, mais avec des bnfices en baisse, 128 570 francs. Les moteurs industriels se vendent encore bien. Disposant dun rgime lev, dun faible encombrement, plus lgers et surtout moins coteux, ils remplacent avantageusement les machines vapeur, mais il faut assurer leur maintenance rgulirement et lchec dun moteur dautomobile se fait ressentir. Si les revenus permettent de financer les investissements, il faut imprativement sortir des produits nouveaux.

bielles, vitesse la priphrie du moteur. En thorie, ils sont bons. Cest donc un problme de mise au point.

Moteur Gnome 50 ch, 1908. (La Vie au Grand air).

En octobre 1907, Henry Farman Issy-les-Moulineaux grce une technique de pilotage secrte, a atteint 68 km/h avec son appareil moteur Antoinette.

De conception originale, le 50 ch Gnome a t tudi sans circuit deau et pour luter contre les phnomnes vibratoires : sept cylindres en toile tournant autour dun arbre via un roulement billes liminent la ncessit dun lourd volant dinertie. Il rsulte de cette disposition une absence complte de mouvement alternatif des pistons. Le vilebrequin ne comporte quun maneton, il nest donc pas quilibr, mais il est fixe et ne vibre pas. Cest le bloc moteur qui tourne. La rotation du moteur sur lui-mme assure le refroidissement des cylindres, quelle que soit la vitesse de route de laroplane.

Cest bien connu des ingnieurs motoristes : un moteur explosion dlivre 80 % de son nergie sous forme de chaleur et 20 % sous la forme de travail. Qui plus est, les moteurs pistons se rvlent tre de vritables vibromasseurs . Aprs le prototype de 25 ch est ralise dbut 1908 une srie 7-cyl de 50 ch au cubage doubl et dont les cylindres sont munis dailettes de refroidissement. Le rgime de rotation initial, 800 tours, est port 1100 tours, des essais effectus par lAro-Club de France ayant dtermin quune hlice de 2,50 mtres donnait son meilleur rendement cette vitesse de rotation.

Moteur Gnome de 50 ch, 1908, schma en coupe longitudinale. Le carburateur niveau constant a fait place un carburateur avec injecteurs. (Archives Snecma).

Le moteur Gnome de 50 ch aux essais aux bancs, 1908.

Si la puissance est l, les rsultats au banc du nouveau moteur sont dsastreux, se terminant systmatiquement par sa destruction. Laurent Seguin vrifie plusieurs fois tous ses calculs, v itesse linaire des pistons, pression exerce sur les

Toute lanne 1908 est passe analyser les causes du mauvais fonctionnement. Elles sont nombreuses : lusinage des pices au dixime de millimtre nest pas assez prcis. Les pistons offrent des diamtres diffrents, ce qui provoque un serrage. Les bielles en acier ne rsistent pas la pression exerce sur elles avec des taux de compression de 4,5 1. Les bougies cassent. Rgle trop pauvre, la carburation provoque un trou dans les pistons. Rgle trop riche, lessence lessive lhuile et le moteur gomme puis serre. Les soupapes dadmission ne tiennent pas. Les pices en aluminium qui auraient permis de faire un moteur de 50 kg cassent les unes aprs les autres. En dpit de ces difficults, Laurent Seguin invite la presse en octobre et novembre 1908 assister des essais aux bancs et la visite de lusine.

Une anne difficile


Le bilan de lactivit de la Socit des Moteurs Gnome dress le 23 juin 1909 lissue de lassemble gnrale nest pas brillant. Les pertes sur lexercice 1908 slvent 68 511 francs, les disponibilits financires ont fondu, les ventes pour lanne 1909 sont mdiocres. Les immobilisations slvent prs de 500 000 francs, une somme norme, la valeur des marchandises en stock slve 872 449 francs. La socit doit 212 000 francs ses cranciers. Il est dcid de recapitaliser, avec la mise sur le march de 200 000 francs dobligations.

Laurent Seguin a quilibr (au gramme prs) soupapes, pistons, bielles, bref toutes les pices en mouvement cest--dire la quasi-totalit du moteur lexception du vilebrequin qui reste fixe, ce qui ncessite un usinage au millime de millimtre. Des aciers spciaux haute rsistance sont ncessaires. Le moteur a pris du poids : il pse maintenant 82 kg. Baignant dans lhuile, des bougies spciales (marque Oleo) ont t choisies, rsistant la calamine. Un carburateur a t d velopp, plac lentre de larbre qui porte le moteur. Son seul handicap est quil ne dispose pas dune commande progressive des gaz. Lhuile de ricin a remplac lhuile dautomobile : elle ne se mlange pas lessence.

Le second semestre de lanne 1908 a t marqu par les r emarquables prestations du Flyer pilot par Wilbur Wright au camp dAuvours.

Evidemment, et contrairement Renault, aucune vente du 50 ch rotatif na t enregistre au Salon de lautomobile de dcembre 1908 o une section aronautique tait ouverte. Sans dmontrer ses qualits dans un aroplane, le moteur rotatif demeure une curiosit de Salon. Cependant, grce aux installations dont il dispose Gennevilliers et au sacrifice aux bancs dune trentaine de moteurs, la mise au point est termine la fin de lhiver 1908-1909.

Brevet 404.513 du systme dadmission travers les pistons, dpos le 28 juin 1909, accord le 21 octobre 1909. (INPI).

Le 50 ch modifi fonctionne bien. Test avec succs au banc en avril 1909 durant deux heures, il participe en juillet au premier concours des moteurs daviation organis par lAro-Club de France. Destin aux moteurs haut rendement massique, cinq moteurs sont inscrits d ans le concours, mais deux seulement sont prsents : le V8 Renault de 60 ch et le 7-cyl Gnome, dclar vainqueur pour sa sobrit (0,49 litres par cheval par heure contre 0,5 au Renault) et pour marcher encore aprs 2 heures et 17 minutes de fonctionnement. Ce premier succs encourage les frres Seguin proposer le moteur diffrents aviateurs. Le premier qui sadresse Louis Seguin est videmment Henry Farman.
Dure de lessai : 60 mn Puissance moyenne Consommation en essence Consommation en huile Poids du moteur Puissance massique Dure de lessai : 2 heures Renault 60-61 ch 21,61 kg 2,89 kg 179,5 kg 3,0 Gnome 34,2 ch 12,28 kg 6,29 kg 82 kg 1,5 OK

Rsultat du 1er concours de lAro-Club de France des moteurs dits haut rendement massique.

Lexploit de Farman
Avec cinq mcaniciens, Louis et Laurent S eguin se rendent Btheny le 22 aot pour assister leurs clients dans la grande semaine de Champagne et voir enfin ce que donne leur dernier-n dans un concours officiel. Ils viennent de Gennevilliers avec neuf moteurs rotatifs, sans hlice. Trois moteurs sont monts dans des aroplanes, les autres sont gards en rserve.

pose de lappareil le plus lger, 240 kg. Le quatrime jour, Paulhan, grce son gros rservoir et au Gnome rotatif qui marche comme une horloge, tient lair pendant deux heures 43 minutes. Il a couvert 133,6 kilomtres : le record du monde de dure de vol des frres Wright est battu ! Farman le regarde dun air dubitatif. Le petit rototo Gnome serait-il si fiable ? Dans le Grand Prix de Champagne, Paulhan devance maintenant en effet Latham et Lefebvre de plusieurs longueurs.

Voisin-Gnome de Paulhan Reims, aot 1909.

Le premier moteur est plac sur le Farman III tout neuf du pilote britannique Cockburn, lequel na jamais pilot la machine. Louis Paulhan dispose du second Gnome, un moteur qui lui a t offert par ses amis du journal LAviation pour motoriser le Voisin quil a gagn en 1908 lors du concours de planeurs de lAro-Club de France. Les autres biplans Voisin sont propulss par le moteur Gobron-Brilli de 55 ch (qui en dveloppe 45 tout au plus) fabriqu Billancourt. Le troisime moteur Gnome est propos par Louis S eguin Henri Farman, sans hlice, ce qui ne fait pas son affaire.

Lanne 1909 a apport une certitude : la puissance brute dun moteur ne vaut rien, ce qui compte cest son ratio puissance/poids et sa fiabilit.

Henri Farman au soir du 26 aot sest enferm avec ses mcaniciens dans son stand et il prpare quelque chose : avec un an de retard, Louis Seguin a tenu promesse. La veille du meeting, il a livr Farman un 50 ch (le moteur doit en faire 34 ou 35) qui pse moins de 80 kg et qui fait merveille sur la piste aux mains de Paulhan. Farman se dpche de faire monter par ses mcaniciens sur sa machine le petit sept cylindres construit Gennevilliers, avec une hlice Chauvire toute nouvelle, arodynamique, la fameuse intgrale . Lhlice a t taille Paris en c atastrophe et cest Dick Farman, lan des trois frres, qui sest charg de la convoyer Btheny par le train.

Henry Farman en vol Reims, fin aot 1909, sur son FarmanGnome.

Blriot possde sur son appareil portant le n 22 qui est aussi avec le biplan Breguet le plus lourd du plateau, 620 kg - le moteur le plus puissant du plateau, un E.N.V. annonc pour 80 ch (qui dveloppe un peu plus de 65 ch) refroidi par eau et pesant la bagatelle de 190 kg, alors que Delagrange avec son Blriot-Anzani 25 ch dis-

Les dirigeables ont fait de piteuses prestations Reims, tel lAurore III Clment-Bayard. (Collection Clerget).

Farman sort enfin de son hangar et prend la piste vers 16 heures, quip du rototo. Il dcolle en douceur et se met effectuer rgulirement des tours de terrain trois mtres du sol. Il passe et repasse inlassablement devant les tribunes. On finit par ne plus faire attention lui. Au bout de

deux heures de vol, il a dj battu le record du monde de distance de 125 km tabli par Wilbur Wright au Mans au mois de dcembre prcdent (Prix Michelin). Farman poursuit sa course travers les airs. Avec 131 km, le record national de Paulhan est dpass. Le rototo tourne rond. Une demi-heure plus tard, Farman bat le record de Latham du jour prcdent. Il vole depuis presque trois heures. Sil parcourt 12 km de plus, il tablit le nouveau record du monde. Son moteur ptarade et sme son huile tout autour de lui mais semble ne jamais devoir sarrter. Farman poursuit son interminable ronde solitaire jusqu la tombe de la nuit. A 19h30, le chronomtrage est interrompu et laviateur continue tourner rgulirement, une vitesse de 70 km/h, aid par la lumire des phares dautomobiles allums son intention. Finalement, il achve son vol nocturne, atterrit au milieu du terrain devant la grande tribune et vient saluer les spectateurs. Ds quil a stopp sa machine, la foule se prcipite sur lui et le porte en triomphe. Farman remporte le Grand Prix de distance du meeting de Reims et les 50 000 francs de prime ; il a tenu lair plus de trois heures sur 180 km. Le rototo a carbur, sans une dfaillance. Grce cette petite mcanique, Farman est devenu le hros de la sixime journe du meeting de Reims. Les frres Seguin rentrent de Reims combls. Leur moteur a dmontr en public toutes ses capacits. Ils sont rcompenss de prs de deux ans defforts.

riste et se tournent vers Gnome pour propulser leurs machines. Cest le cas de Blriot, qui a en commande fin 1909 plusieurs centaines de monoplans, de Voisin et de Farman, maintenant devenu constructeur.

Le moteur Gnome est salu triomphalement par toute la presse dEurope au Salon de laronautique de Paris 1909.

Le bilan financier de la Socit des Moteurs Gnome tabli en juillet 1910 pour lexercice 1909 montre que lafflux des commandes a restaur un portefeuille daffaires satisfaisant (250 000 francs), des marges correctes pour une activit de haute technologie (65 %), les disponibilits financires sont en hausse (prs de 200 000 francs). Il tait temps : tout ce bnfice sest fait sur le dernier trimestre de lanne.

La fonderie aux usines Renault, 1909.

Ayant dj entrepris une construction en s rie de son moteur rotatif aprs les essais officiels en juillet 1909, Louis Seguin est heureux. Il sait que si la concurrence entre motoristes en France existe en matire de moteurs daviation, la mise au point des moteurs rotatifs est difficile et la Socit des Moteurs Gnome possde maintenant sur eux une srieuse longueur davance. Sil se posait encore des questions propos de son nouveau produit, notamment comment il allait se comporter face la concurrence dans les meetings ariens, ds le meeting de Reims la question est leve : le 50 ch marche trs fort ! Aprs lexploit de Farman Reims, plusieurs constructeurs franais ayant reu des commandes pour leur aroplane abandonnent leur moto-

Le gnral Jean Brun, premier dirigeant de laviation militaire franaise, 1909.

Autre consquence heureuse du premier meeting de Reims : le capitaine Paul LucasGirardville, un pionnier de larostation militaire, adresse au gnral Brun, le ministre de la Guerre, un compte-rendu du meeting arien, comme ce dernier le lui avait demand, lequel prend la d cision dacheter pour larme ds janvier 1910 quelques-uns des meilleurs appareils vus Btheny : deux monoplans Antoinette, un Blriot XI et deux biplans Farman. Bien entendu, il faut les quiper du Gnome quand ce moteur aura t homologu par le Gnie Chalais-Meudon, suivant la procdure en vigueur.

Le Gnome Omega
Fin 1909, la presse fait la description suivante du moteur Gnome rotatif. Longueur : 650 mm (avec porte-hlice, sans carburateur), diamtre : 820 mm, poids 79 kg, puissance : 50 ch froid, 40 ch chaud. Cylindre : 8 litres 2 . Ultrieurement, le moteur 50 ch reoit des modifications qui lui font gagner 3 kg, mille tours au rgime et 5 ch en puissance, la consommation dessence tant rduite de 10 % : distribution, soupapes dadmission, carburation. Ces modifications sont indiques dans le texte qui suit.

deux flasques le ferment, lune par lavant, lautre par larrire. Les cylindres sont visss sur le bloc moteur par des bagues dacier en forme de cornires bloqus par des clavettes parallles aux gnratrices du carter. Le dessin du moteur est donc tel que les efforts de la force centrifuge tendent resserrer tous les ajustages . Sur les moteurs ultrieurs, cette bague est plus profonde et visse au bloc moteur.
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Montage des cylindres sur le bloc moteur. A gauche, le systme utilis en 1909, droite, le systme utilis en 1912.

Moteur rotatif Gnome type 50 ch, vu par lavant avec clat montrant lembiellage. Le moteur tourne autour de laxe A (noir), les pistons autour de laxe B (rouge). Ces deux centres sont fixes lun par rapport lautre quand le moteur tourne.

Cylindres. raliss en acier forg haute rsistance, les cylindres qui nont pas de chemise eau sont tourns extrieurement et intrieurement laide dun tour revolver. Les ailettes ne sont pas rapportes mais fraises dans la masse. Elles possdent un profil caractristique, plus longues l o la temprature est plus leve. La culasse porte la bougie et la boite soupape dchappement. Des trous de graissage sont percs la partie infrieure des cylindres.

Sur le moteur rotatif Gnome type 50 ch, lhlice peut tre fixe au moteur par lavant ( droite, moteur tracteur, laroplane avanant vers la gauche) ou par larrire ( gauche, moteur propulsif, laroplane avanant vers la droite).

Bloc moteur. Ralis en acier au nickel estamp, le bloc moteur, ultra-lger car ne subissant que la seule force centrifuge des cylindres, est usin en une seule pice formant carter sur le 50 ch, en deux pices boulonnes sur les moteurs ultrieurs. De forme cylindrique, le carter porte sa priphrie sept pntrations cylindriques et
2. Source : Les moteurs Gnome, par le lieutenant Remy , Librairie aronautique, 1910 et 1913.

Organisation gnrale du moteur Gnome : A pompe huile, B magnto, C carburateur, D distributeur de courant, E bote de bute, F fils dallumage, G bote de distribution, H robinets dhuile et dessence.

3.

Source : Moteurs Gnome, La revue de laviation, 15 novembre 1908, p.23.

Pistons. Les pistons sont en fonte et chancrs dun ct la base pour permettre le passage du piston voisin (voir schma cidessous). Le piston c comporte au centre un trou lisse dans lequel vient se fixer la chape f de la soupape dadmission a. La chape est munie dun ergot pour orienter le piston par rapport au pied de la bielle g.

bielle matresse dispose de six ttons destins amener lhuile dans les biellettes. Elles sont ralises en acier trait. La bielle matresse, dont le pied est plus large que la tte, est ralise en acier spcial. Les six biellettes sont munies de douilles en bronze maintenues par un axe ergot en acier (A sur schma ci-dessous). Ce dispositif brevet (n 375.308 du 10 mai 1907) rend la bielle indserra4 ble . Lhuile est distribue aux paliers par un trou graisseur (E). Les efforts en extension sur les bielles dus la force centrifuge sont de 1 250 kg (une tonne et ) et ils sont de quatre tonnes en compression (explosion) ; les bielles sont fabriques dans un acier spcialement rsistant.

Piston du moteur Gnome 50 ch.

Chacun des sept pistons porte en haut un obturateur dtanchit d en laiton et un segment e en fonte, deux sur le 80 ch ultrieur. Lobturateur, trs mince, maintenu par un petit segment, assure ltanchit en marche, en agissant la manire du cuir embouti dune pompe air. En haut du piston sont percs la priphrie des trous de graissage lubrifiant le cylindre. Le piston porte sa partie suprieure un gros orifice qui sert de logement la soupape dadmission.

Vilebrequin. - Boulonn laroplane, le vilebrequin reste fixe et cest le bloc moteur (cylindres) qui tourne autour de lui. Lhlice est boulonne au bloc moteur via un nez portehlice. Sur un unique maneton tourillonne la bielle matresse (roulement billes) ; le vilebrequin est tenu au bloc par deux paliers, de manire asymtrique, la distribution dun ct, lavant, une bute larrire. La partie arrire, creuse, sert de canalisation au mlange carbur et aux tuyaux dhuile.

Le vilebrequin est creux, permettant lhuile de graisser la flasque de distribution, les paliers, la bielle matresse. Une tubulure renvoie lhuile vers la flasque arrire.

La bielle matresse, gauche, vue sous trois diffrents angles, et la bielle secondaire ou biellette, droite.

Bielles. - Le moteur comporte six bielles secondaires ou biellettes, plus une bielle dite matresse dont le pied porte six pntrations cylindriques dans lesquelles sont fixes par des axes dacier les ttes des six biellettes. Le corps de la

Distribution. La partie avant du vilebrequin, porte deux pignons, protgs par un carter de distribution, fix au carter moteur et ferm lavant par un couvercle : le nez. Le pignon 1 (33 dents) entrane les pignons intermdiaires de distribution (33 dents). Le pignon 2 (44 dents) qui tourne fou sur le vilebrequin est entran par les pignons intermdiaires (22 dents) et commande les sept cames. Maintenues par une clavette, ces cames font un tour pendant que le moteur en fait deux. Elles commandent via des tiges et culbuteurs les soupapes dchappement.
4. Source : CNAM inventaire 14520-0000.

Puissances 50 ch 60 ch 70 ch 80 ch

Tarages 3,5 kg 4,2 kg 4,5 kg 4,7 kg

Leves 4,2 mm 4,2 mm 4,3 mm 4,8 5 mm

Tarage des soupapes dadmission. (Source : manuel daviation de la premire guerre mondiale).

Mcanisme de distribution. A gauche, les pignons de commande des cames, droite, la bute double.

Le piston du moteur 80 ch (1912) et sa soupape dadmission, dispositif adopt sur le 50 ch.

La Flasque de distribution.

Soupape dadmission. La soupape dadmission est place sur le piston. Le sige de soupape dadmission se visse sur les chapes, emprisonnant le fond du piston par lintermdiaire dun joint en cuivre rouge. La soupape est soustraite laction de la force centrifuge par deux contrepoids, quilibrs par des ressorts lames (50 ch) ou spires (80 ch). La tige de soupape est perce pour assurer le passage des extrmits des contrepoids.

Soupape dchappement. Sur le moteur de 1910, les soupapes dchappement sont commandes par un double culbuteur et rgles pour tre quilibres par la force centrifuge (rgime constant). Solidaire de la came de commande, la tige travaille par traction. Le sige de soupape dchappement est bloqu sur le cylindre par un crou crneaux avec joint mtalloplastique. Sur les versions ultrieures (1912), la soupape est rappele par des ressorts lames ; chaque soupape est commande par lintermdiaire dun culbuteur par une tige de longueur rglable. Cette tige travaille par compression. Elle porte deux chapes avec un contre-crou darrt en bas. Les axes sont maintenus par des arrts. Des contrepoids annulent leffet de la force centrifuge sur la tige de commande.

Schma montrant la culasse en haut du cylindre, la position de la bougie et le piston avec la soupape dadmission.

Moteur rotatif Gnome 50 ch, mcanisme de commande des soupapes dchappement.

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Allumage. - Le moteur est un quatre temps ; Ceci implique quau niveau dun mme cylindre, la phase de compression - seule phase donnant de la puissance - se fait chaque deux tours de rotation moteur.

encore trs rduite, quelques heures, est choisie avec soin. Elle baigne dans le mlange dtonant et dans lhuile. Larchitecture du moteur fait quil tourne encore avec une bougie casse. Un type spcial de bougie est mis au point par lindustrie parisienne en 1910, compltement insensible lhuile qui est jecte vers lextrieur du cylindre par la force centrifuge.

Lordre dallumage des cylindres est 1, 3, 5, 7, 2, 4, 6.

En consquence, lallumage se fait chaque deux cylindres, ce qui amliore la rgularit de fonctionnement entre deux tours moteur, dans lordre : 1, 3, 5, 7, 2, 4, 6. Le courant est envoy aux bougies par un distributeur rotatif (dispositif brevet en 1908) tournant demi vitesse des cylindres5 . Ceci est ralis par un pignon moteur (42 dents) engrenant sur un pignon magnto (24 dents). Lallumage est donn par une magnto haute tension dlivrant 10 000 20 000 volts tournant 7/4 fois plus vite que le moteur.

La pompe huile, brevet Gnome.

La bougie. A culot en acier, B isolant en mica, C tige en acier, D joint plastique, E rondelle mtallique, F crou presse-toupe, G lectrode, fil de nickel, H lectrode de masse, calotte en nickel, I alimentation lectrique.

Seule pice non ralise la Socit des Moteurs Gnome avec la magnto et les roulements bille, la bougie, dont la dure de vie en 1908 est
5. R. de Gaston, Les moteurs Gnome, p.8. CNAM.

Graissage. - Le graissage se fait sous pression au moyen dune pompe huile place larrire du moteur. Entrane par le pignon moteur (42 dents) engrenant le pignon de pompe (24 dents) dans un rapport 7/4, cette pompe tourne 2 100 tours. Le carter de pompe est rempli dhuile. La pompe comprend quatre cylindres fonctionnant, deux pour le refoulement de lhuile, en continu, deux comme tiroir. Les cylindres sont coupls et actionns par une came. Ils sont rappels par des ressorts. Aprs de nombreux tests, lhuile de ricin est retenue, car non miscible lessence. Sous pression, lhuile arrive de la flasque de bute (arrire moteur) par deux tuyaux en cuivre rouge (voir schma ci-aprs). Une drivation lubrifie la bute. Dans le moteur, lhuile traverse le vilebrequin, arrive au maneton et passe la distribution aprs avoir graiss lembiellage. Parvenue aux ttes de cylindres, celle-ci schappe du moteur par la soupape dchappement. Il nexiste aucune possibilit de retour de lhuile dans la nourrice.

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Le robinet darriv dessence ou dhuile.

Le circuit dhuile du moteur, vu par larrire.

La pompe huile doit tre amorce la main avant la mise en marche du moteur.

Aprs avoir limin le carburateur flotteur et pointeau rgulateur, trop sensible aux secousses (roulage au sol) et les carburateurs gicleur et par pulvrisation, trop sensibles la pression atmosphrique, ils fabriquent un carburateur injecteur et pompe dinjection, dont le dbit est plus constant et ne dpend pas de la temprature extrieure, de la qualit de lessence (les impurets bouchent les gicleurs) du rgime moteur, de la vitesse de laroplane ou de laltitude de vol.

Fonctionnement de la pompe huile.

Le carburateur Gnome, utilis entre 1909 et 1912.

Principe du jumelage des pistons de la pompe huile.

Alimentation. La carburation des moteurs rotatifs fut, pour les frres Seguin comme pour Louis Verdet et Pierre Clerget, un vritable casse-tte. Ils essayrent tous les systmes, gicleur, pulvrisateur, injection, placs diffrents endroits, lentre du vilebrequin, dans le vilebrequin, dans le carter moteur.

Cest par ce que lair est aspir par le moteur que les variations de rgime influent sur la carburation. Si le moteur triple sa vitesse, la dpression devient neuf fois plus forte, et le moteur se noie (trop dessence) ou se traduit par dpaisses fumes et un moteur dont les soupapes et les cylindres sont vite encrasss. Carburateur. - Le carburateur Gnome (moteurs 50 80 ch) est compos dun tube avec une trompette dadmission dair lavant, que traverse moiti un chalumeau par lequel lessence est injecte sous pression dans le courant dair. Le rglage des gaz et de lair se fait par un mme robinet boisseau, tandis que le rglage de lessence se fait par un second robinet. Le pilote dispose de deux manettes de carburation dont il doit faire le rglage avant chaque mission. Une alternative fut propose par les indu striels, comme Znith, qui fournirent ds 1912 des carburateurs automatiques dont le mlange carbur a une composition constante, quelles que soient les conditions du vol, par contrle du dbit dessence.

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La fabrication en srie
Dmarre ds lt 1909, la fabrication en srie du rotatif de 50 ch la Socit des Moteurs Gnome pose des problmes inattendus. Notons en premier lieu quexcept les robinets darrive dessence et dhuile, tous les lments du moteur rotatif sont nouveaux, aucun ne provient des moteurs antrieurs. Peu de pices sont empruntes la technologie des moteurs dautomobile : la magnto, les pompes. Entre la fonte des matires brutes et la sortie dun moteur, il se passe plus de deux mois. Les premiers moteurs sortent le 15 novembre 1909. Vingt-sept moteurs sont vendus avant la fin de lanne et trois sont livrs larme.

Laurent Seguin en tenue de sapeur du gnie.

Des vendeurs sont embauchs, chargs de ngocier la vente des moteurs. Mme la partie administrative est rnove, achat de mobilier, recrutement. En 1910, le sige de la socit, au capital maintenu 1 200 000 francs, est tabli par commodit Paris, au 49 rue Laffitte. Lanne 1910 commence mal. La Seine qui est en crue sort de son lit le 21 janvier et une bonne partie de Paris est inond. Lusine Gnome du Petit-Gennevilliers aussi. La production des moteurs est stoppe pendant trois semaines. Le mme scnario se reproduira en 1911.

Lusine Gnome en 1910 aligne une belle ligne darbres actio nnant des machines-outils.

En second lieu, part les roulements billes, fabriqus chez Malicet et Blin (Aubervilliers), et les bougies, produites Levallois, la Socit des Moteurs Gnome ralise toutes les parties du moteur, bloc, pistons, bielles, pompes huile, cbles lectriques, tubulures, carburateur. Lusine du Petit-Gennevilliers doit mme produire elle-mme son outillage, ses appareils de mesure. La fabrication du nouveau moteur entrane une nouvelle organisation du travail. En fait, tout au long de lanne 1910, la fabrication du rotatif de 50 ch ne dpasse pas deux moteurs par mois en moyenne. Louis Seguin se chargeant de la direction des usines (Petit-Gennevilliers et forges de Lyon), cest Laurent Seguin qui conoit les nouveaux moteurs au bureau dtudes moteurs de Gennevilliers, tandis que le benjamin, Augustin, se lance dans le pilotage. Des petites mains (dessinateurs) sont recrutes pour aider Laurent Seguin tandis que des ouvriers spcialiss (monteurs) sont recruts la fabrication. Un administrateur est nomm la tte de lusine de Gennevilliers, charge de la fabrication en srie, l'ingnieur Ren Luquet de Saint-Germain, apparent la famille Seguin. Malheureusement, cest le moment que choisit lArme pour appeler Laurent Seguin sous les drapeaux. Heureusement, il chappe la loi de 1911 qui oblige les appels effectuer une priode de trois ans.

Lusine Gnome inonde, dbut 1911. On aperoit Laurent S eguin, gauche, Louis Seguin, eu centre, et Luquet de saintGermain, droite.

Baptis Omega en 1912, quand sort le 80 ch, le moteur est commercialis 13 000 francs. La Socit des Moteurs Gnome vend vingt-cinq moteurs de 50 ch en 1910, deux cent trente en 1911 - dont trente-cinq lArme franaise - et cent quatre vingt quinze en 1912. Un total de quatre cent cinquante moteurs Omega est fabriqu de 1909 1913 au Petit-Gennevilliers.

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1910 : victoires sportives


Le premier constructeur montant le 50 ch sur ses machines est Louis Blriot. Henry Farman fait le mme choix, mais la faible production chez Gnome au cours de lanne 1910 loblige vendre ses machines avec dautres moteurs. En 1910, des trs nombreux meetings ariens sont organiss. Lanne sportive commence mal. Acqureur de trois monoplans Blriot-Gnome fin 1909, Lon Delagrange trouve la mort le 4 janvier 1910 Croix dHins prs de Bordeaux, une aile de son monoplan stant replie. Au meeting de Los Angeles, en janvier 1910, Louis Paulhan sur son Farman-Gnome dcroche un record du monde daltitude, 1269 mtres. En fvrier, Hliopolis (Egypte), Arthur Duray sur son biplan Farman est encore le seul concurrent sur douze quip dun Gnome 50 ch. En mars Cannes, les trois biplans H Farman moteur Gnome Omga pilots par Andr Crochon (prix de la dure sans escale, prix de rgularit), Albert Frey (prix du tour de piste), et Joseph Christiaens (prix de latterrissage, vainqueur du Grand Prix de Cannes) remportent toutes les preuves : le grand prix de la ville, le prix de la dure, le prix de la rgularit, le prix des atterrissages, le prix des mcaniciens, et en prime, le record du monde de vitesse ! En avril, Nice, on ne compte pas moins de six moteurs Gnome en piste, toute la production de Gennevilliers depuis fvrier : Van der Born (Farman), Henry Rogier (Voisin), George Chavez (Farman), Georges Legagneux (Sommer), Rawlinson (Farman) et Effimoff (Farman). Le mme mois, Louis Paulhan et Claude GrahameWhite sur leur Farman-Gnome se disputent prement la victoire dans la course Londres Manchester. En mai, plusieurs meetings sont organiss simultanment, Vienne en Autriche, Berlin en Allemagne, Odessa en Russie, Budapest en Hongrie et Lyon en France. On retrouve Lyon les mmes concurrents qu Nice. La semaine suivante, Vrone en Italie, Paulhan (FarmanGnome), Chavez (Farman-Gnome) et Cattaneo (Blriot-Gnome) raflent toutes les preuves, vitesse, dure, altitude. En juin au Grand Prix de Budapest on compte six moteurs Gnome sur quinze concurrents, et Rouen treize sur vingt-et-un, dont un 50 ch sur un Breguet (constructeur fidle Renault) et un second sur le nouveau Deperdussin. En juillet au Canada, Jacques de Lesseps, pilotant un Blriot-Gnome, rafle tous les prix. Les Blriot-Gnome dominent Reims, un meeting organis par les producteurs de vin de Champagne, lAro-Club de France et lArme, qui hsite encore investir dans lachat daroplanes, mais qui est bien dcide faire jouer la concurrence. Les preuves du meeting de Bournemouth en Angleterre sont domines par les pilotes, les aroplanes et les moteurs franais. A Bruxelles, le Blriot-Gnome pilot par Jan Olieslagers soctroie toutes les preuves. A Caen, cest Lon Morane et son Blriot-Gnome qui simpose. En aot, les moteurs Gnome participent aux meetings de Toulouse, Nantes, du Havre, de

Troyes, Bar-le-Duc, Amiens. A Nantes, on compte six concurrents quips dun moteur Gnome sur les onze participants. Au Havre Lon Morane sapproprie le record du monde daltitude. Le meeting de Lanark en Ecosse est domin par le matriel et les aviateurs franais. En septembre, au meeting de Deauville, on compte neuf concurrents quips dun moteur Gnome sur quinze. Lon Morane sur son BlriotGnome amliore le record du monde daltitude. A Bordeaux, Morane remporte les prix de vitesse et de hauteur. A Dijon, Renaux sur Farman-Gnome remporte le prix des biplans. A Milan, Boston, les moteurs Gnome sont prsents et dominateurs. En octobre, Claude Grahame-White (FarmanGnome) remporte les preuves du meeting de New-York. Leblanc (Blriot-Gnome) est chronomtr 109,7 km/h avec le 100 ch. Pour la Socit des Moteurs Gnome, la saison sportive 1910 est exceptionnelle, la meilleure de son histoire. Les moteurs Gnome ont rafl les trois quarts des victoires dans les meetings ariens, et elles se comptent en milliers. Except le record de distance du moteur Renault de Maurice Tabuteau, les produits de la firme de Gennevilliers ont ravi en 1910 quasiment tous les records du monde : vitesse, distance et altitude ! Grce aux ventes du 50 ch, la socit enregistre sur lexercice un chiffre daffaires exceptionnel de trois millions de francs avec un million de francs de bnfices - de quoi couvrir les lourds investissements consentis par lachat de machines-outils et les recrutements - ce qui la place maintenant au premier rang des motoristes franais daviation. Le petit rototo de 50 ch sest montr fiable et performant. Le 14-cyl de 100 ch, une trouvaille gniale de Laurent Seguin, a trust toutes les preuves de vitesse. Lavenir est assur.

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1911 - laviation militaire franaise


Lanne 1911 dbute avec un portefeuille daffaires rempli : 55 moteurs rotatifs de 50 ch sont achets par les aviateurs sportifs et 35 par lArme franaise. Le Gnie et lArtillerie cette poque se disputent le rle (et les budgets) de mener des expriences avec cette nouvelle machine. Aprs lpreuve du Circuit de lEst et le second meeting de Reims 1910, Gnie et Artillerie achtent une trentaine dappareils et recherchent des sites propices ltablissement des coles de pilotage sur tout le territoire national. Les premiers pilotes militaires sont brevets en mars 1911.

Finalement, aucune des deux armes nest s atisfaite des premiers aroplanes qui ne sont bons que pour le sport . Etant alourdis par 300 kg de charge (essence, quipements, pilote et observateur bord) les biplans Farman moteur Gnome 50 ch achets par le Gnie sont un peu tangents piloter. Inversement, ce moteur paisible convient un avion dentranement, le pilote tant seul, et lArtillerie qui recherche des appareils lents. De sorte que ds 1912, lOmga nest plus mont dans larme franaise que sur les avions-cole et le Blriot dArtillerie.

Premier rglage dun tir dartillerie par aroplane, aot 1910.

Les deux armes ont des besoins opposs : bas au parc arostier de Chalais-Meudon, plac sous sa responsabilit, le Gnie recherche une machine volante capable de porter une charge (des bombes) et un quipage de deux hommes sur longue distance (300 km) ; base au polygone de Vincennes, lArtillerie recherche un engin monoplace lger, silencieux et lent capable daider au pointage des tirs.

Moteur Gnome Omega mont sur le Blriot XI militaire (Artillerie).

Les deux premiers aroplanes achets par lArme, livrs dbut 1910, des biplans Farman moteur Gnome 50 ch. Marque Gnome Omga Oerlikon 50 ch PanhardLevassor Renault 50 ch R.E.P. 60 ch RosselPeugeot Salmson 60 ch Viale 50 ch Type rotatif en toile plat en ligne en V ventail rotatif en toile parallles toile Nb cyl 7 4 4 8 5 7 7 5 Alsage Poids Course 110 mm 76 kg 120 mm 100 mm 80 kg 200 mm 120 mm 150 kg 140 mm 120 mm 170 kg 90 mm 110 mm 150 kg 160 mm 110 mm 80 kg 100 mm 75 mm 100 kg 260 mm 105 mm 90 kg 130 mm Prix 13 000 6 000 14 000 10 500 14 000 11 500 10 000 7 500 Le pot de fleurs utilis dans larme franaise pour le dmontage des moteurs Gnome. Outillage (trbuchet) utilis dans larme franaise pour le tarage des soupapes dadmission des moteurs Gnome.

Moteurs daviation de 50 et 60 chevaux prsents sur le march en 1911. LOmga est le plus lger et le plus rsistant (13 heures entre pannes). (Source lArophile 1912).

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1912 - Exportations et licences


Pour la Socit des Moteurs Gnome, lanne 1911 a t incroyablement bonne sur le plan des rsultats : 300 moteurs ont t vendus (180 Omega, 5 Double-Omega de 100 ch, et 95 Gamma de 70 ch), soit une augmentation de 140 %. Le chiffre daffaires a fait un bond en avant et les bnfices dexploitation dpassent les quatre millions de francs. Pour la premire fois de son histoire, la socit dispose en caisse de plus de trois millions de francs.

cit des Moteurs Gnome et qui sera nomme en 1912 la Societa Italiana Motori Gnome e Rhone (SIMGER), aux U.S.A. en 1911 chez The General Vehicule et la compagnie Gyro-Motor dEmile Berliner 6, en 1912 en Russie lusine de Moscou entirement monte et finance par la Socit des Moteurs Gnome, en 1913 en Sude chez Thulin, devenu aujourdhui Volvo, et en Allemagne, chez Oberursel (juste retour des choses).

Essais de moteurs au banc aux usines Gnome de Gennevilliers en 1912. (Clich lArophile 1912).

Le tiers des 180 moteurs de 50 ch produit au cours de lanne 1911 est vendu ltranger avec les aroplanes quils propulsent, Farman, Blriot et Voisin, Deperdussin. Les acheteurs sont des socits prives travaillant pour quelques sportifs et par ailleurs bien souvent sous contrat avec larme de Grande-Bretagne, dItalie, des EtatsUnis, de Russie et en Allemagne. Rapidement, les aroplanes achets sont copis et amliors, mais il savre que copier le moteur Gnome et sa technologie trs pointue est impossible. Ces clients dcident alors dacheter la licence de fabrication.

La vente des licences de fabrication a oblig la Socit des Moteurs Gnome a documenter les oprations de dmontage et remontage du rotatif. Extrait dun manuel daviation militaire franais.

Achet en 1911, le premier appareil militaire sudois, un Nieuport, tait anim par un Gnome Omega de 50 ch. (Clich G. Hartmann, muse de Linkping).

Le moteur Omega et les types suivants, Gamma, Lambda, Sigma, sont achets sous forme de licence de construction et produits en Grande-Bretagne dbut 1910 chez Allen et chez Bristol Carriage Company (laquelle socit fabrique un clone du biplan Farman), en Italie ds 1910 Turin dans une usine achete par la S o-

Lusine Gnome cre par les Franais Moscou en 1912 produit lOmega en srie en 1913 et 1914. Le moteur Gnome russe quipe le Dokuchev-2 (une copie du H Farman III), le monoplan MB Mosca-Bystritsky (une copie du MoraneSaulnier), le monoplan Kovanko, ltrange bombardier bi-poutre Porokhovschikov 2, le PTA-1 (une autre copie du Farman III), le Kudashev-2 (une construction du Farman sous licence), le Rossia-A (une autre copie du Farman), le Ptenets L-1, le fin monoplan Tereschenko 5 (une construction du Morane-Saulnier sous licence), de mme que le monoplan Tereschenko & Zembinsky, ainsi que le Grigorovitch M-1 (un hydravion coque inspir des hydravions Schreck-FBA franais construits en 1913 Argenteuil). En 1912, anne des plus grosses ventes de lOmega (225 units), la vente de 765 moteurs rotatifs permet la Socit des Moteurs Gnome de doubler son chiffre daffaires et ses bnfices, malgr une forte diminution du prix de revient des moteurs par suite des prix consentis laviation militaire. Les usines de Turin et Moscou, qui ont cot plusieurs millions de francs dinvestissement, commencent rapporter (379 325 francs).

6.

N en Allemagne, migr aux Etats-Unis en 1870, Emile Berliner (1851-1929), inventeur du gramophone (1888), est alors un industriel puissant et richissime.

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1913 - Les moteurs drivs


Les premiers clients de lOmga ne tardent pas exposer leurs griefs envers le rototo . Dans loptique de lobtention dune plus grande puissance ou dune plus grande souplesse dutilisation des appareils volants, Laurent Seguin, sitt libr des obligations militaires, tudie de nouveaux moteurs daviation.

hausse de plus de 50 %. Mille quatre cents moteurs ont t vendus dans lanne, un record, lusine de Gennevilliers est agrandie de 3 000 m2 (ce qui correspond un investissement de plus dun million de francs), lagence de Londres fait un chiffre daffaires important et lusine de Moscou est entre en production.

Apparent la famille Seguin, Henri Fabre utilise avec succs des Gnome pour propulser ses hydroaroplanes. (Muse de Biscarrosse). Le Lambda de 80 ch, le plus rpandu des moteurs Gnome construits avant la premire guerre mondiale. (Aer onautics).

En 1910, Laurent Seguin avait eu un coup de gnie avec son 14-cyl Omega-Omega form par laccolement de deux 50 ch. Si le moteur est un chec commercial (trop cher), cest un succs technique. Il va raliser la mme opration avec le Gamma de 70 ch, le Sigma de 60 ch et le Lambda de 80 ch, drivs de lOmega.
CH Alsage Course Consommation Essence 28 litres /h 30 litres/h 35 litres/h Consommation Huile 6 litres/h 6 litres/h 7,5 litres/h Poids

50 60 80

110 mm 120 mm 124 mm

120 mm 120 mm 140 mm

78 kg 87 kg 94 kg

Caractristiques des moteurs rotatifs Gnome. Essais effectus par lArme Chalais-Meudon en 1912.

Le Blriot militaire est un monoplan renforc de 8,45 m de long, deux places en tandem ou cte cte, 18 m2 de surface portante, 530 kg en charge, qui vole 100 km/h avec le Lambda de 80 ch. (Clich Blriot).

Si les 14-cyl brillent dans les courses de v itesse, les 7-cyl se vendent bien. En 1913, le Lambda est fabriqu et vendu un millier dunits. Au cumul, depuis 1909, la Socit des moteurs Gnome a ralis au Petit-Gennevilliers, sans compter les usines de Turin et Moscou, plus de deux mille moteurs rotatifs et lindustriel fournit larme franaise la moiti de ses m oteurs davion. Fin 1913, les rsultats sont exceptionnels, en

Entre juillet 1909 et aot 1914, les usines Gnome produisent trois mille six cent trente huit moteurs, le tiers du march mondial des moteurs davions, 60 % des moteurs utiliss en France. La petite socit de Gennevilliers est d evenue un grand industriel. La suite est prte, ce sera le Monosoupape. Grard Hartmann

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