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MICHEL BAKOUNINE

UVRES
Tome V
Avec une prface, des avant-propos et des notes, par James Guillaume. 1911

P.-V. Stock (Bibliothque sociologique, N 43) Paris 1911

LES DITIONS INVISIBLES, le al., azaroak 22, 2010 (Basque)

TABLE DES MATIRES Prface Errata Articles crits pour le journal l'galit Avant-propos Articles crits pour le journal l'galit Aux citoyens rdacteurs du Rveil Avant-propos Lettre adresse aux citoyens rdacteurs du Rveil, Paris, octobre 1869 (indit) Trois confrences faites aux ouvriers du Val de SaintImier Avant-propos Trois confrences faites aux ouvriers du Val de SaintImier, mai 1871 (indit en partie)

PRFACE

Le prsent volume contient : 1 La rimpression des articles de Bakounine dans lgalit de Genve, en 1868 et 1869. Ces articles, si pleins dides, dune verve si entranante, dune crnerie si endiable , nont rien perdu ni de leur attrait, ni de leur valeur thorique ; les questions qui y sont traites sont plus que jamais lordre du jour, et les sarcasmes qui jadis ont mortellement atteint le socialiste bourgeois Coullery, les dmocrates de la Ligue de la Paix, les politiciens ouvriers ou les ouvriers embourgeoiss, tombent pic aujourdhui sur de nouvelles catgories de sophistes, dendormeurs, de rhteur ou darrivistes. Quelques-uns de ces articles, Les Endormeurs, La Montagne, Politique de lInternationale, ont t reproduits en 1872 dans le Mmoire de la Fdration jurassienne ; ils furent rimprims ensuite diverses reprises et traduits en plusieurs langues ; mais les autres navaient jamais t rimprims ; 2 Une lettre adresse au journal le Rveil de Paris, en octobre 1869, en rponse une attaque calomnieuse du dmocrate socialiste allemand Moritz (Moses) Hess, que le journal de Delescluze avait eu le tort daccueillir au lendemain du Congrs de lInternationale Ble. Cette lettre ayant pris des dimensions trop considrables, Bakounine rsolut den faire le premier chapitre dun crit quil voulait intituler : Profession de foi dun dmocrate socialiste russe, prcde dune tude sur les Juifs allemands. Mais il ne donna pas suite son projet, et nous publions ici pour la premire fois ce manuscrit, rest inachev.
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Cet crit polmique contient beaucoup de dtails intressants sur les calomnies dont la haine infatigable de Marx et de ses amis poursuivit Bakounine partir de 1848 ; on y trouve en particulier le rcit dun incident qui fit quelque bruit en 1869 : laccusation inepte et odieuse ramasse par W. Liebknecht dans les colonnes dun journal bourgeois et rpte par lui, le verdict du jury dhonneur dclarant lunanimit que Liebknecht avait agi avec une lgret coupable, et la gnreuse attitude de Bakounine envers un adversaire forc de reconnatre publiquement quil stait tromp ; 3 Trois confrences faites en mai 1871, au Val de SaintImier, au moment o la lutte hroque de la Commune de Paris contre les forces coalises de toutes les ractions enflammait desprance le proltariat socialiste. La Socit Nouvelle de Bruxelles avait publi en 1895 ces confrences d'aprs une copie incomplte et fautive ; il tait ncessaire d'en donner une dition complte et correcte. J. G. ---------Le tome VI contiendra deux manuscrits indits, de l't de 1871, relatifs aux conflits intrieurs dans l'Internationale la veille de la Confrence de Londres ; et la rimpression des crits polmiques contre Mazzini (seconde moiti de 1871), o Bakounine prit contre le vieux patriote italien la dfense de la Commune et de l'Internationale. Dans le tome VII, nous publierons des lettres indites, adresses en 1871 et 1872 par Bakounine divers jeunes rvolutionnaires italiens et espagnols, que sa propagande et celle de ses amis avait amens l'Internationale, et un long et intressant crit indit, de fvrier-mars 1872, qui tait destin la Fdration jurassienne. ------5

Nota. Dans ce volume, comme dans les prcdents, les chiffres infrieurs placs, dans le texte, ct d'une barre verticale, indiquent les feuillets (ou les pages) du manuscrit de Bakounine.

ERRATA POUR LE PRSENT VOLUME Nous engageons le lecteur corriger sur son exemplaire les fautes indiques ci-aprs, avant de commencer la lecture du volume. Page 8, premier mot de la 4e ligne d'en bas. Au lieu de : est, lire : soit. Page 9, ligne 12. la fin de l'alina, ajouter : Toutefois, ce dernier article est plus vraisemblablement de Perron : car, outre qu'il n'a pas l'allure des crits de Bakounine, celui-ci ne le mentionne pas dans l'numration de ses articles qu'on trouve aux pages 281-282 du prsent volume. Page 19, ligne 24. Au lieu de : en un sentiment, lire : ou un sentiment. Page 37, ligne 5 de la note. Au lieu de : 1867, lire : 1868. Page 51, ligne 19. Aprs : problme social, ajouter : sentir. Page 84, ligne 6. Au lieu de : socit, lire : sainte. Page 104, ligne 19. Au lieu de : adhrent, lire : adhreront. Page 116, avant-dernire ligne de la note. Avant : qui ont paru, intercaler : articles. Page 148, 3e ligne d'en bas. Au lieu du point d'interrogation, mettre une virgule suivie d'un tiret. Page 153, ligne 12. Au lieu de : 14 aot, lire : 7 aot. Page 176, ligne 18. Au lieu de : le juste expos, lire : la juste expression. Page 233, dernire ligne de la note. Au lieu de : p. 144, lire : p. 244. Page 327, ligne 5. Au lieu de : et volont, lire : et de volont.

Articles pour le journal Lgalit

AVANT-PROPOS ---------Il y eut ds 1865 des sections de l'Internationale dans la Suisse romande, la Chaux-de-Fonds, Genve, Lausanne. Le mdecin Pierre Coullery, la Chaux-de-Fonds, fonda le journal hebdomadaire la Voix de l'Avenir, dont le premier numro parut le 31 dcembre 1865. Jean-Philippe Becker, Genve, fit paratre en janvier 1866 le journal mensuel der Verbote. Pendant la premire moiti de 1866, le nombre des sections romandes s'accrut : il y en eut douze de reprsentes au premier Congrs gnral de l'Internationale, tenu Genve en septembre. L'anne suivante, au Congrs gnral de Lausanne (septembre 1867), les dlgus des sections de la Suisse romande se runirent en une confrence particulire ; il y fut dcid : 1 Que la Voix de l'Avenir, mise la disposition des sections romandes par son propritaire, le Dr Coullery, serait dsormais l'organe officiel de ces sections, et que Coullery continuerait en tre le rdacteur en chef ; 2 Que le comit central des sections de Genve recevait, jusqu'au Congrs gnral suivant, le mandat de servir de centre de correspondance entre les sections de la Suisse romande. L'anne 1868 fut une anne critique pour l'Internationale en Suisse. Au printemps (mars) eut lieu Genve la premire grande grve du btiment, qui eut un norme retentissement. Ensuite, les lections lgislatives dans le canton de Neuchtel, et l'alliance contracte cette occasion par Coullery avec le parti conservateur, amenrent une rupture entre les partisans de Coullery et les socialistes sincres. Cette rupture s'accentua lorsque, aprs le Congrs gnral de Bruxelles (septembre 1868), Coullery publia dans la Voix de l'Avenir des articles attaquant la majorit collectiviste du Congrs. Au mme moment, la Ligue de la paix et de la libert tenait Berne son second Congrs ; la minorit rvolutionnaire de cette Ligue se
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spara de la majorit pour se constituer en une Alliance de la dmocratie socialiste, qui dclara adhrer l'Internationale, et la fondation d'une section de cette Alliance Genve, en octobre, donna dans cette ville une impulsion nergique au dveloppement du parti socialiste rvolutionnaire. Un conflit aigu avait clat entre Coullery et le comit central de Genve ; ce comit convoqua une confrence de dlgus, afin de discuter la proposition d'unir les sections de la Suisse romande par un lien plus troit en les groupant en une fdration, et d'examiner s'il n'y avait pas lieu de crer un nouveau journal qui remplacerait la Voix de l'Avenir. Cette confrence, runie Neuchtel le 25 octobre 1868, chargea les sections de Genve de nommer dans leur sein deux commissions, l'une pour prparer la cration d'un nouveau journal, l'autre pour laborer un projet de statuts d'une fdration des sections suisses de langue franaise, qui prendrait le nom de Fdration romande ; il fut dcid en mme temps que ces deux commissions prsenteraient leur rapport un Congrs de dlgus qui se runirait Genve le 3 janvier 1869. Les sections de Genve nommrent aussitt les deux commissions, qui se mirent l'uvre immdiatement. La commission des statuts discuta et adopta un projet dont Bakounine 1 tait l'auteur. Ce projet fut imprim et distribu en dcembre. La commission du journal, prside par Charles Perron, ouvrier peintre sur mail, dcida l'unanimit de proposer au Congrs d'appeler le nouveau journal lgalit. Elle publia un programme, et crivit un certain nombre de socialistes pour demander leur collaboration. la date du 19 dcembre 1868, elle fit paratre un numro spcimen contenant son rapport, un projet de rglement labor par elle, et les rponses reues des futurs collaborateurs du journal : c'taient, pour la Suisse, Michel Bakounine, James Guillaume, Jules Gay ; pour la France, Benot Malon, Eugne Varlin, lise Reclus ; pour
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Bakounine tait devenu membre de la section centrale de Genve en juillet 1868. 10

l'Angleterre, Hermann Jung, J. Georges Eccarius ; pour l'Allemagne, Jean-Philippe Becker ; pour l'Italie, Carlo Gambuzzi, Alberto Tucci ; pour la Belgique, Csar De Paepe. Karl Marx avait t sollicit de collaborer : il avait rpondu la commission qu' son grand regret l'tat de sa sant et ses trop nombreuses occupations ne lui permettaient pas de promettre sa collaboration . Trente sections se firent reprsenter au Congrs de Genve des 3 et 4 janvier 1869 : vingt-trois taient des sections genevoises, quatre des sections vaudoises, trois seulement des sections jurassiennes. Le Congrs cra la Fdration romande, en discuta et en adopta les statuts, et en nomma le comit fdral, compos de sept membres, qui, pour la premire anne, furent pris dans les sections de Genve. En ce qui concerne le journal hebdomadaire qui devait servir d'organe la Fdration, en remplacement de la Voix de l'Avenir qui disparaissait, le Congrs adopta le titre dgalit. Le projet de rglement propos par la commission attribuait une assemble gnrale des abonns, qui devait se runir chaque anne dans la premire quinzaine de juillet, et dans laquelle les absents seraient admis voter par correspondance, la nomination du conseil de rdaction, compos de neuf membres. Cette disposition fut reconnue peu pratique, et il fut dcid l'unanimit que, pour simplifier les choses, le Conseil de rdaction serait nomm par le Congrs. Les neuf membres de ce conseil qui, pour la premire anne, devaient tre domicilis Genve furent nomms sance tenante ; les lus furent : Henri Perret, Pierre Whry, Charles Perron, Michel Bakounine, Crosset, Mermilliod, F. Paillard, Dupleix, Guilmeaux. Dupleix, ayant annonc qu'il ne pouvait accepter sa nomination, fut remplac le lendemain par J-Ph. Becker. Le rglement du journal, adopt par le Congrs, disait que le Conseil de rdaction se runirait obligatoirement le mercredi de chaque semaine, et qu'il admettrait ou refuserait les articles : toutefois il ne pourrait refuser l'insertion des articles ou crits quelconques qu'une section ou un comit de section aurait
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dcid de faire paratre dans le journal. L'article 24 disait : Le Conseil de rdaction dsigne un des membres de l'Association pour classer les articles du journal, et pour faire le ncessaire l'imprimerie. Une indemnit peut tre alloue au membre de l'Association charg de ce soin. Aucun de ceux qui acceptrent ce mandat, pendant toute l'anne 1869, ne toucha un sou d'indemnit. Ce fut Charles Perron qui le premier fut charg de la confection du journal. Il s'occupa de lgalit avec le plus grand dvouement pendant les six premiers mois de 1869 ; mais la fin de juin, sa sant s'tant trouve altre la suite de l'excs de travail qu'il s'tait impos, il dut prendre du repos. Le numro du 3 juillet publia l'avis suivant : Les membres du Conseil de rdaction de lgalit sont invits se rencontrer sans faute, au cercle, mercredi prochain 7 juillet, 8 heures et demie prcises, pour pourvoir aux fonctions que M. Ch. Perron remplit dans la rdaction et qu'une absence de deux mois le force d'abandonner provisoirement. Le prsident : Ch. Perron. Bakounine, qui dans le numro prcdent avait commenc sa srie d'articles les Endormeurs, consentit remplacer Perron pendant les deux mois que devait durer l'absence de celui-ci ; et il s'acquitta consciencieusement de sa tche : il n'avait, jusqu' ce moment, crit pour lgalit que de faon trs intermittente ; partir de la fin de juin jusqu'au Congrs de Ble (septembre), il remplit presque lui seul les colonnes du journal. Dans la priode qui va de dcembre 1868 juin 1869, on trouve dans lgalit aprs la lettre d'adhsion parue dans le numro spcimen les articles suivants crits par Bakounine : des observations sur le journal la Fraternit de M. La Rigaudire (fvrier 1869), suivies d'une lettre et d'une note d'lise Reclus ; une intervention (27 mars) dans la polmique suscite par la collaboration, brusquement interrompue, de
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Mme Andr Lo ; des rflexions (3 avril) sur deux grves Genve ; une tude (17 avril) sur la situation rvolutionnaire de la Russie ; des rflexions (22 mai) sur les progrs du mouvement ouvrier dans tous les pays ; d'autres rflexions (19 juin) sur le mouvement socialiste en Autriche. Pendant les mois de juillet et aot, Bakounine crit les quatre suites d'articles : les Endormeurs (contre la Ligue de la paix) ; la Montagne et le Jugement de M. Coullery ; l'Instruction intgrale ; et Politique de l'Internationale. Ces quatre suites d'articles forment deux sries parallles. La premire srie comprend, en juillet, la polmique contre Coullery et son nouveau journal la Montagne, et, en aot, les articles Politique de l'Internationale. La seconde srie comprend les Endormeurs (juin-juillet) et leur continuation l'Instruction intgrale (juillet-aot). Bien que les articles les Endormeurs commencent ds le 26 juin, pour se prolonger jusqu'au 24 juillet, tandis que le premier article contre la Montagne est seulement du 10 juillet et que le dernier (le Jugement de M. Coullery) est du 31 juillet, il convient de placer la polmique contre Coullery avant celle contre la Ligue de la paix et de la libert, parce que le meeting du Crt-duLocle, o Coullery et son journal la Montagne furent condamns, est du 30 mai, et que lgalit publia les rsolutions de ce meeting ds le 5 juin ; tandis que la circulaire du Comit central de la Ligue de la paix et de la libert qui fut l'occasion des articles que Bakounine intitula les Endormeurs est d'une date postrieure. Les articles l'Instruction intgrale (continuation de les Endormeurs) vont du 31 juillet au 21 aot ; les articles Politique de l'Internationale (continuation de la polmique contre Coullery), du 7 aot au 28 aot. ces quatre suites d'articles, il faut ajouter le Rapport sur la question de l'hritage (28 aot) et un article sur la Coopration (4 septembre). Perron, une fois revenu du village de Soudine (HauteSavoie), o son mdecin l'avait envoy, reprit ses fonctions, avec la collaboration de Paul Robin, qui, expuls de Belgique, tait arriv Genve en aot. Bakounine quitta Genve le 30
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octobre pour aller rsider dans le Tessin. Quelques mutations avaient eu lieu, au cours de l'anne 1869, dans la composition du Conseil de rdaction. En mars, Crosset ayant donn sa dmission, il fallut le remplacer ; et, le rglement ne prvoyant rien sur le mode de remplacement d'un membre de la rdaction, le Comit fdral nomma lui-mme un successeur Crosset, en la personne de Jules Monchal. Mais Monchal sortit du Conseil de rdaction au bout de peu de temps, et Henri Perret et Mermilliod se retirrent aussi ; ils furent remplacs successivement, de la mme faon, par Dutoit, Lindegger et Pinier. Lorsque Bakounine donna son tour sa dmission en septembre, ce fut Robin qui prit sa place. la suite d'incidents que je n'ai pas raconter ici 2, sept membres du Conseil de rdaction, sur neuf : Perron, Robin, Guilmeaux, Dutoit, Lindegger, Becker et Pinier, donnrent brusquement leur dmission le 3 janvier 1870. Ce dplorable coup de tte livra le journal aux mains de la coterie antisocialiste qui commenait tablir sa domination dans l'Internationale genevoise, et les colonnes de cette galit o avaient crit Varlin, Eccarius, De Paepe, Bakounine, furent dsormais occupes par la prose dgotante de M. Nicolas Outine. J. G.

On en trouvera le rcit dtaill au tome Ier de L'Internationale, Documents et Souvenirs. 14

ARTICLES CRITS POUR LE JOURNAL LGALIT

I Lettre la Commission du journal lGALIT Genve.


(Numro spcimen de lgalit , 19 dcembre 1868.) Mon cher...... 3, Vous me demandez si je veux participer la rdaction du journal qui, sous le titre de lgalit, va devenir lorgane dfinitif des sections romandes de lAssociation internationale des travailleurs de la Suisse. Vous ne devez pas en douter, cher ami. Je considre cette Association comme la plus grande et la plus salutaire institution de notre sicle, appele constituer bientt la plus grande puissance de lEurope et rgnrer lordre social, en substituant lantique injustice le rgne dune libert qui, nexcluant personne de ses droits, deviendra relle et bienfaisante pour tout le monde, parce qu'elle sera fonde sur l'galit et sur la solidarit relles de tous : dans le travail et dans la rpartition des fruits du travail ; dans l'ducation, dans l'instruction, dans tout ce qui s'appelle le dveloppement corporel, intellectuel et moral, individuel, politique et social de l'homme, aussi bien que dans toutes ces nobles et humaines jouissances de la vie qui n'ont t rserves jusqu'ici qu'aux classes privilgies.
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Cette lettre est adresse Charles Perron, prsident de la Commission. 15

Cette vaste association de tous les travailleurs de l'Europe et de l'Amrique n'existe que depuis quatre ans, et dj elle porte en son sein tous les lments de cette justice et de cette paix universelles que les Congrs bourgeois se sont mis chercher depuis quelque temps, mais qu'ils ne parviendront jamais trouver, et cela par une trs simple raison. La bourgeoisie est un corps que l'histoire a us, a fltri, et, comme beaucoup de vieillards qui, force d'impuissance, tombent dans l'utopie, elle rve aujourd'hui l'union de choses incompatibles, et veut le but sans vouloir les moyens. Ainsi les bourgeois ne demandent pas mieux que d'adorer platoniquement la justice, condition toutefois qu'on leur garantisse la jouissance ultrieure des avantages hrditaires de l'iniquit historique. Ils ont soif de la paix, mais ils veulent en mme temps la conservation des tats politiques actuels, parce que ces tats les protgent contre les rclamations mille fois lgitimes des masses populaires. Trente sicles d'histoire n'ont pas suffi pour leur dmontrer que l'tat politique, c'est la guerre permanente au dehors, et l' oppression et l'exploitation permanentes au dedans. Mais laissons ces pauvres vieillards leurs rves impuissants et leurs ridicules utopies. Aux bourgeois appartient aujourd'hui ; aux travailleurs demain. Parlons de la grande prparation de demain. Pour que l'heure de la dlivrance dfinitive du travail sonne, que faut-il ? Deux choses, deux conditions insparables. La premire, c'est la solidarit relle et pratique des travailleurs de tous les pays. cette puissance formidable, quelle force au monde pourra rsister ? Il faut donc la raliser. Il faut que tous les travailleurs opprims et exploits dans le monde, en se donnant la main travers les frontires des tats politiques et en dtruisant par l mme ces frontires, s'unissent pour l'uvre commune dans une seule pense de justice et par la solidarit des intrts : Tous pour chacun et chacun pour tous. Il faut que le monde se partage une dernire fois en deux camps, en deux partis diffrents : d'un ct, le travail des
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conditions gales pour tous, la libert de chacun par l'galit de tous, la justice, l'humanit triomphante, la Rvolution ; de l'autre, le privilge, le monopole, la domination, l'oppression et l'ternelle exploitation. Mais du moment que tous les travailleurs de l'Europe et de l'Amrique seront unis, la lutte mme deviendra inutile : le parti ennemi disparatra de luimme. L'autre condition, insparable de la premire, c'est la science ; non la science bourgeoise, falsifie, mtaphysique, juridique, politico-conomique, pdantesque et doctrinaire, qu'on enseigne dans les universits ; mais la vraie science humaine, fonde sur la connaissance positive des faits naturels, historiques et sociaux, et n'acceptant d'autre inspiration que la raison, le bon sens. Savoir, c'est pouvoir. Il faut donc aux travailleurs la solidarit et la science. Dvelopper ces deux conditions essentielles de leur triomphe, n'est-ce pas l, cher ami, l'objet principal de l'organe que les sections romandes de la Suisse vont fonder ? Participer cette uvre est le devoir de chacun, et je serai fier et heureux de pouvoir y contribuer par mes faibles efforts. Il est une question surtout qu'il me paratrait important de traiter aujourd'hui. Vous savez que ces pauvres bourgeois, presss par la force inluctable des choses et faisant de ncessit vertu, se font aujourd'hui socialistes ; c'est--dire qu'ils veulent falsifier le socialisme, comme ils ont falsifi tant d'autres excellentes choses leur profit. Longtemps ils ont combattu jusqu' ce mot socialisme , et j'en sais quelque chose, moi qui, au sein du Comit central de la Ligue de la paix et de la libert, ai pass un hiver, que dis-je, une anne tout entire, leur expliquer la signification de ce mot. Maintenant ils disent le comprendre. J'attribue ce miracle non ma pauvre loquence, mais l'loquence des faits qui ont parl plus haut que moi. La grve de Genve, celle de Charleroi, en Belgique, le fiasco essuy par les dmocrates bourgeois d'Allemagne dans la grande assemble populaire de Vienne, les Congrs de

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Hambourg 4 et de Nuremberg 5, et surtout celui de Bruxelles, ont forc leur intelligence doctrinaire et rebelle. Sourds et aveugles par intrt, par position et par habitude, ils commencent aujourd'hui entendre, voir. Ils ont enfin compris que l'avnement du socialisme est dsormais un fait invitable ; que c'est le Fatum du sicle dans lequel nous vivons. Et voil pourquoi ils sont devenus socialistes. Mais comment le sont-ils devenus ? Ils ont invent un socialisme eux, trs ingnieux, ma foi, et qui a pour but de conserver la classe bourgeoise tous les avantages de l'organisation sociale actuelle, et aux travailleurs la misre. Ce ne serait pas mme la peine d'en parler, si ces nouveaux socialistes bourgeois, profitant de l'avantage que leur donnent leur position sociale et leurs moyens pcuniaires, naturellement plus puissants que les ntres, aussi bien que l'organisation de leur Ligue et la protection des pouvoirs officiels dans beaucoup de pays, ne s'taient pas mis en campagne pour tromper la conscience des socits ouvrires, en Allemagne surtout. Nous devons les combattre, et, si la rdaction du Journal veut bien le permettre, je consacrerai plusieurs articles exposer la diffrence norme qui existe entre le socialisme srieux des travailleurs et le socialisme pour rire des bourgeois. Michel Bakounine.

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Le Congrs de l'Association lassallienne (Allgemeiner deutscher Arbeiterverein), les 22-26 aot 1868. Le cinquime Congrs du Verband deutscher Arbeiter-vereine, dont le Comit central avait pour prsident Auguste Bebel, les 5 et 7 septembre 1868. la suite de ce Congrs se constitua un parti ouvrier socialiste distinct de celui qu'avait fond Lassalle, et qui adopta pour organe le journal de Liebknecht, le Demokratisches Wochenblatt. 18

II Le journal la FRATERNIT 6.
(galit du 20 fvrier 1869.)

Encore un nouvel organe du socialisme bourgeois ! Ces messieurs ne veulent pas se rsigner mourir tranquillement, sans protestation, sans clat, comme il convient des gens qui nont plus rien dire ni rien faire dans ce monde. Non : aprs stre vertueusement rsigns ne vouloir, ne faire, ntre rien pendant toute leur vie, ils voudraient, au moment de mourir, devenir quelque chose ; il leur faut du bruit autour de leur lit de douleur, et, moribonds respectables, ils tiennent au moins nous laisser leur testament. Mais quen ferons-nous, de ce testament ? Qui se chargera de lexcuter ? coup sr ce ne seront pas les travailleurs, ces successeurs lgitimes du monde bourgeois qui sen va. M. E. La Rigaudire, fondateur de ce nouveau journal, qui, sous le nom de la Fraternit, organe international de la dmocratie, va paratre hebdomadairement Mannheim, grand-duch de Bade, a bien voulu nous adresser une lettre par laquelle il nous exprime l'espoir que nous saluerons avec sympathie l'apparition d'un journal destin servir la cause dmocratique et travailler nergiquement au maintien de la paix et la revendication de la libert. Ennemis de toute discussion inutile, et n'aimant pas dire des choses dsagrables, nous aurions mieux aim ne pas rpondre du tout ; mais la politesse nous commandant une rponse, nous voulons la faire avec la franchise et la fermet qui doivent caractriser dsormais tous les rapports des ouvriers avec les bourgeois. La voici : Nous avons parcouru avec une scrupuleuse attention le numro spcimen du nouveau journal qu'on a eu l'obligeance de nous envoyer, et nous n'y avons trouv rien, mais
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La Fraternit tait un journal que venait de fonder Mannheim un publiciste franais appel M. E. La Rigaudire. 19

absolument rien, qui puisse nous intresser, nous toucher. Pas un mot de vivant, aucune ide, rien qui rvle l'entente du prsent en un sentiment juste des vnements qui approchent ; des dsirs aussi pieux que striles, des aspirations vertueusement dfaillantes ; pas de chair, pas de sang, nulle ombre de ralit. On dirait un journal fond dans un monde meilleur par des fantmes. Nous avons t autant tonns qu'affligs de trouver sur la liste des collaborateurs de cette nouvelle feuille de la bourgeoisie socialiste, parmi beaucoup de noms qui sont comme les cooprateurs obligs de ces sortes d'entreprises littraires, des noms estims et aims, tels que celui de M. lie Reclus, que nous avions considr jusqu'ici comme un franc socialiste populaire, aussi bien que ceux de MM. Bebel et Liebknecht, reprsentants intelligents et zls de la cause des travailleurs dans le Nord de l'Allemagne, mais qui rendraient le plus mauvais service cette cause s'ils tentaient de la rattacher l'entreprise frauduleuse ou strilement vertueuse du socialisme bourgeois. D'ailleurs, il est vident que ce journal ne sera rien qu'une ple copie des tats-Unis d'Europe 7. C'est absolument le mme esprit, le mme but. Maintenant, quels sont cet esprit et ce but ? Ils veulent le triomphe de la paix par la libert, c'est fort bien ; mais cette libert, par quel moyen se proposent-ils de la conqurir ? Quelles sont leurs armes pour combattre ce monstre couronn que, dans leur jargon nouveau, ils appellent le csarisme ? L est toute la question. Csarisme, militarisme et servilisme bureaucratique sont assurment des choses dtestables, mais ont-ils une force vivante leur opposer ? Quelle est la nature de cette force ? Sera-ce celle de leurs arguments, ou celle de leur bourse, ou celle de leurs bras ? Leurs bras ? C'est presque ridicule d'en parler. Entre la force imposante et si bien organise des armes permanentes
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Le journal Les tats-Unis d'Europe tait l'organe officiel de la Ligue de la paix et de la libert. 20

qui dfendent le pass, et la force bien plus formidable encore des travailleurs qui s'organisent partout en Europe pour faire triompher l'avenir, la force musculaire de cette petite phalange de bourgeois socialistes est gale zro. Leur bourse ? On peut en mesurer la puissance par la misre chronique de leurs ligues et de leurs journaux. La bourgeoisie riche, les heureux spculateurs de la Bourse, de l'industrie, du commerce, de la Banque, qui ont leur disposition les millions, peuvent bien se permettre, par mauvaise habitude, quelquefois des boutades contre des gouvernements et un ordre de choses qui font si bien leurs affaires ; mais qu'il arrive un moment de crise, et nous les verrons tous, soyons-en bien srs, du ct de la raction contre la Rvolution, comme aujourd'hui en Espagne. La moyenne bourgeoisie les suivra, et la pauvre bourse de cette petite phalange de bourgeois socialistes ne se remplira pas. Reste donc la seule force de leurs arguments. Mais qui se laissera toucher par l'loquence de ces arguments ? Si messieurs les bourgeois socialistes se flattent d'arriver convaincre les puissants et les riches, ils sont encore plus fous que nous ne l'avions pens ; si au contraire ils esprent exercer une influence sur les peuples, ils sont galement les victimes d'une singulire illusion. Les masses populaires, reprsentes aujourd'hui dans la plus grande partie de l'Europe par les travailleurs des fabriques et des villes, comme elles l'avaient t jusqu'en 1793 par la classe bourgeoise, aspirent unanimement et partout une chose que le socialisme bourgeois ne pourra ni ne voudra jamais leur donner. Elles veulent l'galit. Non l'galit trompeuse, l'galit seulement juridique, politique et civile qu'on s'amuse leur offrir : elles veulent l'galit conomique et sociale avant tout, l'galit relle et complte ; l'galit de l'enfance dans les moyens d'entretien, d'instruction et d'ducation ; l'galit dans le travail, dans la rpartition des produits du travail collectif, ainsi que dans toutes les autres conditions de la vie. Fatigu d'tre exploit et gouvern par autrui, le peuple ne veut plus de classe exploitante et tutlaire, quel que soit le nom
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qu'elle se donne. Il veut, messieurs les socialistes bourgeois, et dans son intrt propre, et dans celui de votre moralisation et de votre dignit vous, il veut que vous viviez et que vous travailliez dsormais aux mmes conditions que lui-mme. Parlez-lui de cette galit, et il vous croira, il vous coutera, il vous suivra. Aidez-le la conqurir, et il vous donnera en retour la libert, la justice et la paix. Sinon, non, et votre Fraternit ne sera rien ses yeux qu'une fraude nouvelle. ---------(galit du 27 fvrier 1869.)

En annonant, dans notre dernier numro, l'apparition d'un nouvel organe de la dmocratie bourgeoise, la Fraternit, nous avions tmoign notre regret de voir figurer parmi les noms des collaborateurs de ce journal celui d'un homme que nous savons appartenir notre cause, M. lie Reclus. Si nous avons pu croire que M. lie Reclus avait promis d'entrer dans la rdaction de la Fraternit, c'est qu'il ne nous tait pas venu la pense que l'on et pu, sans son consentement, mettre le nom de notre ami sur la liste des collaborateurs de ce journal. Aussi est-ce avec une vive satisfaction que nous avons reu la lettre suivante :
Paris, 21 fvrier.

J'ouvre lgalit et je trouve un article relatif au journal de La Rigaudire. Le nom de mon frre, ou tout aussi bien le mien, Reclus, se trouve, en effet, dans le prospectus de ce journal ; mais celui qui l'a employ n'y avait aucun droit. M. La Rigaudire m'avait crit pour me demander ma collaboration : je l'ai refuse. Il m'a somm alors d'envoyer sa lettre mon frre, ce que je fis ; mais mon frre lie refusa galement d'entrer dans la rdaction de ce journal. Je vous prie, mon cher
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ami, de dmentir, dans le prochain numro de lgalit, l'assertion mensongre ou tout au moins errone du prospectus de M. La Rigaudire. vous de cur. LISE RECLUS. ---------(galit du 20 mars 1869.)

On nous prie de publier la note suivante. Nous le faisons sans difficult, puisqu'elle ne modifie en aucune faon le jugement que nous avons port sur le journal de M. La Rigaudire : Aprs avoir reu communication d'une lettre de M. La Rigaudire me demandant la rtractation d'une note envoye au journal lgalit du 27 fvrier 1869, je consens volontiers exposer ma conduite aux trois personnes dsignes par M. La Rigaudire, et dont l'esprit d'quit m'inspire une parfaite confiance. Dans la circonstance prsente, les papiers qui accompagnent la lettre de M. La Rigaudire ne me permettent point d'hsiter. Je crois toujours que M. La Rigaudire n'aurait pas d, sur une lettre qui me semble vasive et dilatoire, publier le nom d'un collaborateur qui ignore le vrai titre du journal et jusqu' la langue dans laquelle il est crit. Toutefois, je reconnais que l'expression dont je me suis servi dans ma lettre lgalit a certainement dpass la limite. Je retire donc le mot : assertion mensongre . Cette parole tait inconsidre ; je dois mes amis, je me dois moi-mme de la reprendre. Paris, le 10 mars 1869. LISE RECLUS.
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III Madame Andr Lo et lGALIT.


(galit du 27 fvrier 1869.)

Faits divers. Nous enregistrons une nouvelle qui fera, nous nen pouvons douter, le plus grand plaisir nos lecteurs. Un des premiers crivains socialistes de France, Mme Andr Lo, a bien voulu nous donner lassurance quelle consentait prendre place parmi les collaborateurs de lgalit 8. -------------(galit du 13 mars 1869.)

Nous publions la lettre suivante, adresse lun des membres de notre Association :

Paris, 2 mars 1869.

En entrant dans la rdaction du journal lgalit, pour lequel je vous remercie davoir dsir mon concours, jprouve le besoin de faire une courte profession de foi, nette et sincre. En voici la raison : je suis daccord avec vous sur le but ; nous diffrerons quelquefois sur les moyens. Je sens toutes les tristesses et toutes les colres que doit exciter le spectacle dun monde o la misre des travailleurs est la condition ncessaire de labondance des oisifs. Un tel systme, inique, meurtrier, dpravant pour tous, doit tre
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Cette note est de Charles Perron. 24

chang. S'il peut tre expliqu au point de vue historique, il ne peut tre justifi du jour o la conscience humaine a admis les principes suprieurs qui le condamnent. Non, il n'y a point de lois qui puissent prvaloir contre la Justice. Un ordre prtendu, qui admet la souffrance comme condition de ce qu'on appelle la paix, n'est que le dsordre, et il n'y a point de science conomique, si profonde qu'elle se dise tre, que ne rduise nant la protestation du plus humble des travailleurs, rclamant avec le sentiment de son droit le bien-tre, l'instruction et le loisir ncessaires toute crature morale et intelligente. La justice, en un mot, n'a qu'une base, une dfinition : l'galit. Mais nous ne pouvons arriver ce qui doit tre qu'en comptant avec ce qui est, je veux dire avec les conditions naturelles, et mme actuelles, de la pense et de l'action dans l'tre humain. Avant d'agir, il faut connatre le terrain sur lequel on doit marcher ; la volont est un grand levier, mais tout levier doit porter sur quelque chose. D'un autre ct, qui revendique au nom de la justice doit l'observer. Les soutiens du droit, cause sacre, doivent-ils imiter les actes de ceux qui, n'ayant en vue que des intrts, y marchent par tous les moyens ? Si la colre est facile ceux qui souffrent, si leur impatience est lgitime, ceux qui acceptent la noble tche de rpandre l'ide, de communiquer d'autres leurs penses, ont besoin de juger les choses d'un point de vue gnral, avec une rflexion impartiale et une connaissance aussi approfondie que possible de l'tat des esprits et des possibilits d'action. On arrive alors constater que, mme parmi les privilgis du systme, l'ignorance l'ignorance vritable, celle du vrai n'est pas moindre gnralement que parmi ceux qui ne savent ni lire ni crire. En mettant hors de cause la classe des exploiteurs de profession, l'inconscience est gnrale. Elle existe dans les foules de toutes les classes, de mme que dans toutes les classes les intelligences d'lite aspirent au bien,
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reconnaissent l'galit, et cherchent les moyens de l'tablir. Il s'agit mes yeux, vous le voyez, de s'entendre bien plus que de se har, de s'clairer bien plus que de se vaincre. Sans doute, il y a des cercles vicieux qu'il faut rompre, parce qu'ils empchent tout progrs ; mais en mme temps, si lgitime que soit le sentiment de la rvolte, il doit compter avec cette loi plus inexorable qu'on ne pense : c'est qu'il faut avant tout se faire comprendre, que n'tre pas compris c'est, au point de vue moral, ne pas tre ; que rien ne vit en ce monde que par concours et consentement, l'organisme social comme l'individuel. C'est pourquoi rien ne me semble plus funeste aux intrts de la dmocratie que cet esprit d'attaque et de dnigrement qui la fait se combattre elle-mme et qui sert si bien ses ennemis. La dmocratie, une minorit, en face du pouvoir arm, en face d'une foule ignorante, que son inertie morale et intellectuelle donne presque tout entire l'ordre tabli, semble prendre tche de se diviser l'infini, de se rduire aux fractions les plus minimes, par l'intolrance de ses opinions. Chacun de ses groupes, serr autour de sa conception particulire, jette aux groupes voisins des regards de dfi, des paroles d'insulte, et les traite en ennemis. Qu'ont fait ces criminels ? Ils ne pensent pas tout fait comme nous. Est-ce une raison de souponner leur bonne foi et de les traiter avec mpris ? Nous rvons l'union de tous les hommes dans une organisation sociale o s'identifieront la science et la justice, mais qui ne saurait non plus se passer d'tre libre et fraternelle. Nous fltrissons les moyens odieux du despotisme, qui rgne par la violence et la terreur ; nous raillons, d'une indignation encore frmissante, le joug insolent de ces clergs qui prtendaient rgler l'essor de la pense et gouverner la conscience. En rpudiant ces vieux et sanglants dogmatismes, devons-nous garder leur esprit ? Devons-nous parler le langage de ces despotes, si pleins de foi en eux-mmes qu'ils se
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croyaient rellement suprieurs au reste de la terre, et considraient comme une offense la moindre objection, comme un crime la moindre rsistance ? Allons-nous aussi excommunier ? Nous croyons l'galit ? Soyons conformes notre foi en respectant la dignit d'autrui comme la ntre et en n'levant point, sans preuve, de soupons contre la loyaut de ceux qui diffrent de nous. Quand on comprend l'injustice de tout dogme impos, l'insuffisance de tout systme non modifiable, le progrs incessant de la pense, il faut admettre que tel ou tel puisse honntement, et avec de bonnes raisons, avoir un point de vue qui n'est pas le ntre. Car tous les yeux ne voient pas de mme manire. Nousmmes, nous avons chang. Nous pouvons nous modifier encore et nous devons mme l'esprer, moins d'tre absolument srs que nous possdons la science complte et la perfection absolue. Auquel cas mme, l'indulgence nous serait encore commande, et plus que jamais, une telle supriorit n'tant pas donne tout le monde. Ce sont des attards, je vous l'accorde ; eh bien ? Mais ils sont en route ; mais ils suivent le chemin que vous avez dj parcouru. S'ils se tranent, s'ils se reposent, s'ils sont infirmes, les bourrer, est-ce le moyen de les faire marcher plus vite ? Laissons nos bons gendarmes ces procds. Qu'on manque de tolrance pour les gens qui vous pillent, vous calomnient, vous emprisonnent, vous mitraillent, la bonne heure. Ces gens-l sont bien nos ennemis, et le cas de lgitime dfense nous oblige les combattre avec les armes qu'ils emploient eux-mmes. Mais ceux qui adoptent le mme but que nous, qui cherchent comme nous la justice dans l'galit des conditions sociales pour tout tre humain, ceux mme qui, n'adoptant pas nettement ce but, y tendent en dfinitive, en s'efforant d'largir la vie commune, ceux-l, les combattre et les carter parce que leurs moyens diffrent des ntres, c'est frapper sur nous-mmes, combattre notre propre
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arme, jouer le jeu de nos ennemis. Il est des esprits sincres, dvous, qui, tout en dplorant ardemment des maux qu'ils cherchent d'ailleurs soulager par tous les moyens possibles, n'en estiment pas moins que les changements brusques, immdiats, ne sont pas plus dans l'humanit que dans la nature. Sans doute, l'homme peut quand il veut. Mais il ne veut qu'en raison de ce qu'il est, de sa situation, de ses lumires. Un jugement aveugl par l'ducation, par les prjugs, n'admet que des modifications ncessaires. Ils sont rares, ceux qui peuvent tre subitement clairs par le choc d'ides contraires. S'il tait facile de transformer les esprits, les transformations sociales aussi seraient faciles, immdiates. Il suffirait de montrer l'intrt commun, qui est le fond de toute amlioration vraie. Il n'en est pas ainsi. Constater cette vrit, est-ce donc s'en rjouir ? En face des dsordres d'une maladie, le mdecin est-il coupable d'en prvoir les phases et d'assigner un terme lointain la gurison ? Avec moins de passion, on reconnatrait qu'au point de vue du progrs social, si les pionniers aventureux sont utiles l'avenir, les combattants de l'arrire-garde sont les plus utiles dans le prsent. Ce sont eux qui rallient et attirent les masses, parce qu'ils s'en font mieux comprendre. Les progrs qu'ils obtiennent sont faux, insuffisants ? Non, car ils en provoquent d'autres. Lenteur fcheuse ! Oui, mais que voulez-vous ? l'homme est ainsi fait qu'il doit, pour arriver en un lieu, parcourir successivement tous les points de la distance. Et sa volont, de mme, est ainsi faite que, si vous l' entranez de vive force o il ne veut point aller, il luttera, vous chappera et s'enfuira plus loin qu'il n'tait auparavant. Est-ce un mal ? Non, puisque c'est par l qu'il rejette le despotisme ds qu'il ne le consent plus. Lui en imposer un qu'il ne consent pas est impossible. Heureusement ! sans cela, il ne serait pas n pour la libert. Ces manires de voir ne me paraissent pas celles de la plupart de vos collaborateurs. mon avis, il importe peu,
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puisque notre but est le mme. Je crois plutt qu'une discussion de ce genre peut tre utile, et qu'il est bon que tous ne parlent pas de mme. Seulement, aprs l'annonce que vous avez bien voulu faire (en termes trop flatteurs) de ma collaboration, j'ai d signaler ces diffrences et m'expliquer, une fois pour toutes, avant d'entrer dans le droit commun de l'anonyme, que sans cela j'eusse accept tout d'abord. Agrez, etc. ANDR LO. Nous avons insr cette lettre d'autant plus volontiers qu'elle rsume loquemment les raisons qui militent en faveur d'un rapprochement des diffrents partis dmocratiques. Nous en prendrons occasion pour nous expliquer une fois pour toutes sur ce sujet. Nous comprenons le sentiment lev qui a dict la lettre qu'on vient de lire, mais nous ne saurions nous laisser entraner par ces lans de cur ; nous savons trop qu'ils ont toujours russi perdre la cause du peuple, et nous ne pouvons ni ne devons oublier quelles tristes consquences l'esprit de conciliation a eues pour la classe ouvrire, pour cette classe qui, ayant toujours souffert, s'est toujours rvolte, et a toujours t trompe par trop de confiance, par trop de bont, pour cette classe qui a si gnreusement vers son sang pour le plus grand profit de ceux qui elle avait fait des concessions, pour la bourgeoisie, qui maintenant l'opprime et l'affame. Ces leons ont profit, les ouvriers ne se laisseront plus entraner par leur cur, ils ne concderont plus rien. Toute concession aurait pour effet de reculer l'mancipation complte du travail et ne pourrait produire qu'un affranchissement partiel du proltariat, c'est--dire la cration d'une nouvelle classe qui, son tour, deviendrait oppressive. Cette perspective, examine par le Congrs de Lausanne 9
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Une des questions formant l'ordre du jour du deuxime Congrs gnral de l'Internationale, tenu Lausanne du 2 au 8 septembre 1867, 29

a t repousse : Tous ensemble ou personne, tel a t l'esprit du Congrs sur cette question. Or, cet affranchissement gnral n'est possible qu'avec des moyens radicaux qui excluent toute possibilit de compromis ou de concession ; le Congrs de Bruxelles l'a compris, et c'est pour cela qu'il a invit la Ligue de la paix et de la libert se dissoudre, manifestant ainsi la volont des travailleurs de rompre avec la dmocratie bourgeoise, et dclarant en quelque sorte que l'Association internationale des travailleurs ne veut plus reconnatre d'autre politique que celle qui aurait pour but immdiat et direct l'affranchissement radical du dernier des misrables 10.
disait : Les efforts tents aujourd'hui par les associations pour l'mancipation du quatrime tat (classe ouvrire) ne peuvent-ils pas avoir pour rsultat la cration d'un cinquime tat dont la situation serait beaucoup plus misrable encore ? Le Congrs rpondit affirmativement cette question, et dclara que pour obvier ce danger il tait ncessaire que le proltariat se convainqut bien de cette ide : que la transformation sociale ne pourra s'oprer d'une manire radicale et dfinitive que par des moyens agissant sur l'ensemble de la socit et conformes la rciprocit et la justice . 10 Au troisime Congrs gnral de l'Internationale Bruxelles (septembre 1868), Perron avait t un des trois dlgus qui avaient vot contre l'invitation adresse la Ligue de la paix d'avoir se dissoudre (les deux autres taient De Paepe et Catalan). Bakounine avait crit Gustave Vogt, prsident de la Ligue (dont ce moment il tait encore membre), propos de cette dcision du Congrs de l'Internationale : La dcision prise ou plutt qu'on a fait prendre au Congrs de Bruxelles par rapport nous est une impertinence... [Mais] quelque dsagrable et mesquine que se soit montre la Ligue des ouvriers par rapport nous, nous ne pouvons ni ne devons tout de mme mconnatre l'immense et utile porte du Congrs de Bruxelles. C'est un grand, le plus grand vnement de nos jours ; et, si nous sommes nous-mmes de sincres dmocrates, nous devons non seulement dsirer que la Ligue internationale des ouvriers finisse par embrasser toutes les associations ouvrires de l'Europe et de l'Amrique, mais nous devons y cooprer de tous nos efforts, parce qu'elle seule constitue aujourd'hui la vraie puissance rvolutionnaire qui doit changer la face du monde. Maintenant, comme on le voit, Perron et Bakounine donnaient pleinement raison la dcision du Congrs de Bruxelles : l'attitude de la majorit, au Congrs de la Ligue 30

Nous y reviendrons dans notre prochain numro 11. ---------(galit du 27 mars 1869.)

Nous avons reu deux lettres, l'une de Mme Andr Lo, l'autre signe collectivement par quatre personnes : MM. lie Reclus, Louis Kneip, A. Davaud, et Albert, cordonnier 12. Ces deux lettres sont inspires du mme esprit de conciliation vis-vis de cette bonne classe bourgeoise qui nous mange si tranquillement tous les jours, comme si c'tait la chose la plus naturelle et la plus lgitime du monde, et de protestation contre les tendances de notre journal, parce qu'ayant arbor le drapeau de la franche politique du proltariat, il ne veut consentir aucune transaction. C'est vrai, nous avons les transactions en horreur. L'exprience historique nous dmontre que dans toutes les luttes politiques et sociales elles n'ont jamais servi que les classes possdantes et puissantes, au dtriment des travailleurs. Le dfaut d'espace ne nous permet pas d'insrer ces deux lettres. En prsence de la coalition des patrons qui menace de nous affamer 13, nous avons autre chose dire et faire qu'
Berne, avait clairement dmontr que la dmocratie bourgeoise ne voulait pas sincrement l'mancipation des travailleurs. Cette rponse la lettre de Mme Andr Lo a t certainement rdige de concert avec Bakounine, dont elle exprime trs nettement les ides. lgalit annonait qu'elle reviendrait sur la question dans son prochain numro : mais ce fut seulement quinze jours plus tard qu'elle le fit, cette fois par la plume de Bakounine, pour rpondre une nouvelle lettre de Mme Andr Lo et une lettre de quatre amis de cette citoyenne, lettres qui ne furent pas insres. Albert, cordonnier , est l'ex-officier russe Vladimir Ozerof, qui habitait alors Paris et gagnait sa vie faire des souliers. Il y avait ce moment Genve deux grves qui absorbaient toute l'attention, la grve des ouvriers du btiment et celle des typographes. 31

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polmiser contre le socialisme bourgeois 14. ---------Faits divers. Nous avons le regret d'annoncer que Mme Andr Lo ne continuera pas de collaborer la rdaction de lgalit 15. (galit du 10 avril 1869.)
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Cette note est de Bakounine : on peut l'affirmer avec autant de certitude que si elle tait signe, certaines tournures de phrase qui dclent l'homme coup sr. Mme Andr Lo avait encore, ce moment, des illusions sur certains dmocrates bourgeois qui se disaient socialistes. Ce qu'elle vit pendant et aprs la Commune l'en gurit dfinitivement ; et en 1871, rfugie en Suisse, elle entra dans l'Internationale, dont elle dfendit courageusement les principes fdralistes dans la Rvolution sociale de Genve. La lettre suivante, que Mme Andr Lo crivait une amie, le 3 mai 1873, au sujet de M. Edmond de Pressens et de Mme E. de Pressens, montrera, par un exemple typique, comment prirent fin les relations de l'auteur dUn mariage scandaleux avec ces attards , ces combattants d'arrire-garde en qui elle avait vu, jusqu' la Commune, les ouvriers les plus utiles de la cause de la justice sociale, et pour l'amour desquels elle s'tait brouille en 1869 avec lgalit : J'ai beaucoup aim Mme de Pressens. Aprs avoir fait, dans le journal de son mari, quelques articles sur mes livres, dont j'avais remerci par crit, elle est venue me trouver un jour, aprs la publication dAline-Ali (1868). Je n'ai pas de parti pris, je l'ai reue avec sympathie comme elle venait moi, parce que sa nature est sincre et sympathique. cette poque et avant, je recevais de grandes avances de l'orlanisme et du protestantisme, assez troitement unis Paris. Mme de Pressens, une fois accueillie par moi, m'a recherche avec une sorte de passion. Je la voyais, elle si occupe, plusieurs fois par semaine ; elle m'amenait ses enfants, son mari. Elle m'crivait encore frquemment. Il est difficile de ne pas se laisser prendre le cur tant d'affection. Je n'y vais pas si vite, moi ; mais une fois que j'y suis, j'y reste. Le christianisme se taisait ; le socialisme le remplaait entre nous, au moins dans son aspiration gnrale, o nous nous entendions fort bien. Elle voulut connatre mon ami le socialiste, l'ouvrier [Malon] ; l'entrevue fut pieuse, enthousiaste. C'tait en 1868 ou 1869. 32

Cette ferveur dura jusqu' la Rpublique. Alors les vnements nous prirent chacune de notre ct... Sous la Commune, je la vis peine. Malon leur donna des sauf-conduits pour aller en province et en revenir, tout ce qu'ils voulurent, ce qui n'a pas empch ce triste bonhomme de Pressens d'oser dire l'Assemble qu'il avait couru risque de la libert et de la vie rester parmi les barbares de la Commune. Il fut parfaitement lche et cruel pendant les massacres ; elle, bonne, dvoue, comme toujours ; mais non plus la mme pourtant, je le sentais bien et l'avais senti depuis longtemps. Elle a fait, malgr son mari, un acte de dvouement pour nous en portant en Suisse une lettre destine nous procurer des passeports. Elle ne m'a point abandonne dans le pril. Mais j'ai senti, ou cru sentir, que le besoin d'amiti n'tait plus le mme, et quand, moi tant Genve, elle y a pass pour retourner en France, rapidement sans doute, mais enfin sans me voir, j'ai cess de lui crire, la voyant trop tiraille entre son milieu et moi. Je ne cessais pas de l'aimer pour cela. Elle n'a pas rclam ; le silence s'est fait entre nous jusqu'au moment o j'ai appris qu'elle avait ajout foi sur mon compte aux ignobles calomnies du Figaro qui m'attribuait, vous le savez, d'avoir conseill les fusillades, sous la Commune. Je n'ai pu croire quelle et pu se tromper ce point sur moi. J'ai pri Isaure Prier [Mme Aristide Rey] d'aller lui rapporter ce bruit et de lui demander de ma part une explication. Elle a avou avoir cru la chose, et qui, de la part de tous ceux qui me connaissent et m'ont entendue seulement un peu, est une stupidit avant d'tre toute autre chose. De ce moment, je ne puis plus la considrer comme amie, et j'en ai la plaie au cur, car ce n'est pas avec l'imagination que j'aime, quant moi, et l'amiti ne m'est pas une posie de circonstance. Il y a dans ce protestantisme une sensiblerie poseuse qui gte les meilleurs. Elle est des meilleures certainement, mais il y a plus de chaleur dans la tte que de constance dans le cur, je le crois du moins. 33

IV La double grve de Genve 16


(galit du 3 avril 1869.)

Les bourgeois nous provoquent. Ils sefforcent de nous pousser bout par tous les moyens, pensant, non sans beaucoup de raison, quil serait trs bon pour leurs intrts de
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Au milieu de mars avait clat Genve une grve des tailleurs de pierres et maons, venant de ce que certains patrons refusaient dobserver, pour la journe dite dt ( partir du 1er mars), les conditions du tarif consenti par eux la suite de la grve de 1867 ; tous les ouvriers du btiment avaient pris fait et cause pour les grvistes. Le 20 mars, les typographes de Genve staient mis en grve leur tour, cause du refus lait par les patrons daccepter un nouveau tarif qui augmentait de 5o centimes le salaire de la journe de travail. La bourgeoisie genevoise prit dans cette circonstance une attitude nettement provocatrice. La jeunesse dore sarma, rechercha des collisions avec les ouvriers, et fit arrter des grvistes ; une grande assemble bourgeoise (31 mars) adressa un appel au gouvernement, en linvitant faire respecter la libert du travail , et en dnonant linternationale, qui ruine le canton de Genve par des dcrets envoys de Londres et de Paris . Bakounine, jugeant quune bataille dans la rue, dsire par la bourgeoisie, aurait des consquences funestes pour lorganisation ouvrire, crivit, en collaboration avec Perron, larticle quon va lire. Quelques jours plus tard, dans une lettre, il me parlait de cet article en ces termes : Je joue ici le rle de ractionnaire. Les typographes, qui ont fort mal combin et conduit leurs affaires, se voyant dans une impasse, auraient voulu entraner lInternationale des manifestations dans la rue qui, si elles naboutissaient pas la menace dabord, et plus tard la violence, ne produiraient rien, et, si elles avaient une issue dramatique, finiraient par une dfaite de lInternationale. As-tu lu dans lavant-dernier numro notre article Les deux grves ? Quen dis-tu ? (Lettre du 13 avril 1869.) Au moment o Bakounine mcrivait ces lignes, la grve du btiment stait dj termine (10 avril) par la capitulation des patrons, mais la grve des typographes continuait, sans aucune perspective de russite. 34

nous forcer leur livrer bataille aujourd'hui. Ils nous calomnient et nous insultent dans leurs journaux ; ils dnaturent, travestissent et inventent des faits, comptant sur les sympathies de leur public, qui leur pardonnera tout, pourvu que les bourgeois, les patrons soient blanchis et les travail- leurs noircis. Assur de cette impunit et de cette sympathie, le Journal de Genve surtout, le dvot menteur, se surpasse en mensonges. Ils ne se contentent pas de nous provoquer et de nous insulter par leurs crits ; impatients de nous faire perdre patience, ils ont recours des voies de fait. Leurs tristes enfants, cette jeunesse dore dont l'oisivet corrompue et honteuse dserte le travail et les travailleurs ; ces acadmiciens 17, savants en thologie et ignorants de la science, ces libraux de la riche bourgeoisie, descendent dans la rue, comme l'an pass, et se runissent en foule dans les cafs, arms de revolvers mal dissimuls dans leurs poches. On dirait qu'ils redoutent une attaque de la part des ouvriers et qu'ils se croient forcs de la repousser. Y croient-ils srieusement ? Non, pas du tout, mais ils se donnent l'air d'y croire, pour avoir le prtexte de s'armer et un motif plausible pour attaquer. Oui, pour nous attaquer, car mardi dernier 30 mars, ils ont os porter la main sur quelquesuns de nos compagnons, qui toutes leurs insultes avaient rpondu par des vrits assez dsagrables, sans doute, pour des oreilles aussi dlicates que les leurs, mais qui ne les avaient pas mme touchs du doigt. Ils se sont permis de les arrter et de les maltraiter pendant quelques heures, jusqu' ce qu'une commission envoye par l'Association internationale l'htel de ville soit alle les rclamer 18.
Bakounine appelle ainsi les tudiants, parce que la runion des facults d'enseignement suprieur, Genve, qui porte aujourd'hui le nom d'universit, portait alors celui dacadmie. 18 Cette phrase est rdige de telle faon qu'il semble que les grvistes mis en prison auraient t arrts par les membres mmes de la jeunesse dore ; en ralit, l'arrestation avait t opre par la police, mais sur la dsignation des jeunes gens revolvers. la seconde page de ce
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Que mditent les bourgeois ? Veulent-ils vraiment nous forcer de descendre aussi dans la rue les armes la main ? Oui, ils le veulent. Et pourquoi le veulent-ils ? La raison est toute simple : ils veulent tuer l'Internationale. Il suffit de lire les journaux bourgeois, c'est--dire presque tous les journaux de tous les pays, pour se persuader que s'il y a aujourd'hui une chose qui, plus que toute autre, soit un objet de
mme numro, lgalit raconte en ces termes cet pisode de la grve : Que la bourgeoisie dsire une collision pour appeler les baonnettes fdrales, cela se conoit, et c'est ce que prouvent les provocations de la jeunesse dore qui se promne avec des revolvers dans ses poches et qui dirige les agents de la force publique... Mardi dernier, lorsque les ouvriers embauchs par les patrons [ouvriers arrivs le lundi Genve, ignorant qu'une grve tait dclare dans leur corps de mtier] sortirent des chantiers la fin de la journe, ils trouvrent dans la rue d'autres ouvriers qui les attendaient pour leur exposer la situation et les engager ne pas nuire la cause commune en travaillant pour les trois chantiers en grve. Ce qu'ils ont bien vite compris, car aucun d'eux n'est retourn au travail accept par eux, nous dirent-ils, dans l'ignorance de ce qui se passait. Mais la bourgeoisie, cherchant querelle, vint s'interposer entre les ouvriers au nom de la libert, interdisant aux uns de parler aux autres. Voyant les ouvriers sortant des chantiers couter ceux qui taient venus pour leur parler, et dcids amener une collision, ces bourgeois en vinrent bousculer les groupes ouvriers et mme les frapper. Cela produisit un certain mouvement, une certaine confusion, qui servit de prtexte la police pour intervenir et pour empoigner les agresseurs, dites-vous ; non, des ouvriers inoffensifs dsigns par les agresseurs ! Le calme inbranlable des travailleurs que, quoi qu'on fasse, on ne parviendra pas faire sortir sitt de la lgalit, n'a pas permis l'vnement de prendre une tournure plus grave. Les ouvriers arrts ont t conduits au poste de police de l'htel de ville, lequel tait entour de toute la gendarmerie. Elle avait t rappele la veille et le jour mme de tous les postes du canton, et on l'avait arme ce qui ne se voit pour ainsi dire jamais du fusil et de la baonnette, et vraisemblablement on lui avait dlivr des cartouches. On mit donc nos amis en prison ; les agents les menacrent et leur firent prouver de mauvais traitements, aprs quoi ils eurent subir un interrogatoire. Quelques heures aprs, ils furent relchs sous caution et rendus 36

crainte et d'horreur pour la bourgeoisie en Europe, c'est l'Association internationale des travailleurs. Et comme il faut tre juste, avant tout, juste mme envers ses adversaires les plus acharns, nous devons reconnatre que la bourgeoisie a mille fois raison d'abhorrer et de redouter cette formidable Association. Toute la prosprit bourgeoise, on le sait, en tant que prosprit exclusive d'une classe exclusive, est fonde sur la misre et sur le travail forc du peuple, forc non par la loi, mais par la faim. Cet esclavage du travail s'appelle, il est vrai, dans les journaux libraux tels que le Journal de Genve, la libert du travail. Mais cette trange libert est comparable celle d'un homme dsarm et tout nu, qu'on livrerait la merci d'un autre qui serait arm de pied en cap. C'est la libert de se faire craser, assommer. Telle est la libert bourgeoise. On comprend que les bourgeois la chrissent et que les travailleurs n'y tiennent pas du tout ; car cette libert est pour les bourgeois la richesse, et pour les travailleurs la misre. Les travailleurs sont las d'tre esclaves. Pas moins que les bourgeois, plus que les bourgeois, ils aiment la libert, parce qu'ils savent fort bien, par une douloureuse exprience, que sans libert il ne peut y avoir pour l'homme ni dignit, ni prosprit. Mais ils ne comprennent pas la libert autrement que dans l'galit ; parce que la libert dans l'ingalit, c'est le privilge, c'est--dire la jouissance de quelques-uns fonde sur la souffrance de tous. Ils veulent l'galit politique et conomique la fois, parce que l'galit politique sans l'galit conomique est une fiction, une tromperie, un mensonge, et ils ne veulent plus de mensonges. Les travailleurs tendent donc ncessairement une transformation radicale de la socit qui doit avoir pour rsultat l'abolition des classes au point de vue conomique aussi bien qu'au point de vue politique, et une organisation dans laquelle tous les hommes natront, se dvelopperont, s'instruiront, travailleront et jouiront des biens
une dputation de l'Internationale envoye pour rclamer les prisonniers. 37

de la vie dans des conditions gales pour tous. Tel est le vu de la justice, tel est aussi le but final de l'Association internationale des travailleurs. Mais comment arriver, de l'abme d'ignorance, de misre et d'esclavage dans lequel les proltaires des campagnes et des villes sont plongs, ce paradis, cette ralisation de la justice et de l'humanit sur la terre ? Pour cela, les travailleurs n'ont qu'un moyen : l'association. Par l'association ils s'instruisent, ils s'clairent mutuellement, et mettent fin, par leurs propres efforts, cette fatale ignorance qui est une des causes principales de leur esclavage. Par l'association, ils apprennent s'aider, se connatre, s'appuyer l'un sur l'autre, et ils finiront par crer une puissance plus formidable que celle de tous les capitaux bourgeois et de tous les pouvoirs politiques runis. Lassociation est donc devenue le mot d'ordre des travailleurs de toutes les industries et de tous les pays, dans ces derniers vingt ans surtout, et toute l'Europe s'est trouve hrisse, comme par enchantement, d'une foule de socits ouvrires de toute sorte. C'est incontestablement le fait le plus important et en mme temps le plus consolant de notre poque, le signe infaillible de l'mancipation prochaine et complte du travail et des travailleurs en Europe. Mais l'exprience de ces mmes vingt annes a prouv que les associations isoles taient peu prs aussi impuissantes que les travailleurs isols, et que mme la fdration de toutes les associations ouvrires d'un seul pays ne suffirait pas pour crer une puissance capable de lutter contre la coalition internationale de tous les capitaux exploiteurs du travail en Europe ; la science conomique a dmontr, d'un autre ct, que la question de l'mancipation du travail n'est point une question nationale ; qu'aucun pays, si riche, si puissant et si vaste ft-il, ne peut, sans se ruiner et sans condamner tous ses habitants la misre, entreprendre aucune transformation radicale des rapports du capital et du travail, si cette transformation ne se fait galement, et en mme temps, au moins dans une grande partie des pays les plus industrieux de
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l'Europe, et que par consquent la question de la dlivrance des travailleurs du joug du capital et de ses reprsentants, les bourgeois, est une question minemment internationale. D'o il rsulte que la solution n'est possible que sur le terrain de l'internationalit. Des ouvriers intelligents, allemands, anglais, belges, franais et suisses, fondateurs de notre belle institution, l'ont compris. Ils ont compris aussi que, pour raliser cette magnifique uvre de l'mancipation internationale du travail, les travailleurs de l'Europe, exploits par les bourgeois et crass par les tats, ne devaient compter que sur eux-mmes. C'est ainsi que fut cre la grande Association internationale des travailleurs. Oui, grande et formidable vraiment ! Elle compte peine quatre ans et demi d'existence, et dj elle embrasse plusieurs centaines de milliers d'adhrents dissmins et troitement allis, dans presque tous les pays de l'Europe et de l'Amrique. Une pense et une entreprise qui produisent en si peu de temps de tels fruits ne peuvent tre qu'une pense salutaire, une entreprise lgitime. Est-ce une pense secrte, une conspiration ? Pas le moins du monde. Si l'Internationale conspire, elle le fait au grand jour et le dit qui veut l'entendre 19. Et que dit-elle, que demande-t-elle ? La justice, rien que la plus stricte justice et le droit de l'humanit, et l'obligation du travail pour tout le
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Un an plus tard, les membres des sections de l'Internationale de Paris faisaient une dclaration analogue. Au moment o, quelques jours avant le plbiscite, mile Ollivier ordonna l'arrestation, sous l'inculpation de complot et de socit secrte, de tous les individus qui dirigeaient l'Internationale , le Conseil fdral parisien de l'Internationale publia (2 mai 1870) une protestation o il disait : Il est faux que l'Internationale soit pour quelque chose dans le nouveau complot, qui n'a sans doute pas plus de ralit que les inventions prcdentes du mme genre... L'Association internationale des travailleurs, conspiration permanente de tous les opprims et de tous les exploits, existera malgr d'impuissantes perscutions contre les prtendus chefs, tant que n'auront pas disparu tous les exploiteurs, capitalistes, prtres et aventuriers politiques. 39

monde. Si la socit bourgeoise actuelle cette pense parat subversive et honteuse, tant pis pour cette socit. Est-ce une entreprise rvolutionnaire ? Oui et non. Elle est rvolutionnaire en ce sens qu'elle tend remplacer une socit fonde sur l'iniquit, sur l'exploitation de l'immense majorit des hommes par une minorit oppressive, sur le privilge, sur l'oisivet, et sur une autorit protectrice de toutes ces jolies choses, par une socit fonde sur une justice gale pour tous et sur la libert de tout le monde. Elle veut, en un mot, une organisation conomique, politique et sociale dans laquelle tout tre humain, sans prjudice pour ses particularits naturelles et individuelles, trouve une gale possibilit de se dvelopper, de s'instruire, de penser, de travailler, d'agir et de jouir de la vie comme un homme. Oui, elle veut cela ; et, encore une fois, si ce qu'elle veut est incompatible avec l'organisation actuelle de la socit, tant pis pour cette socit. L'Association internationale est-elle rvolutionnaire dans le sens des barricades et d'un renversement violent de l'ordre politique actuellement existant en Europe ? Non : elle s'occupe fort peu de cette politique, et mme elle ne s'en occupe pas du tout. Aussi les rvolutionnaires bourgeois lui en veulent-ils beaucoup pour l'indiffrence qu'elle tmoigne envers leurs aspirations et tous leurs projets. Si l'Internationale n'avait pas compris depuis longtemps que toute politique bourgeoise, quelque rouge et rvolutionnaire qu'elle paraisse, tend non l'mancipation des travailleurs, mais la consolidation de leur esclavage, le jeu pitoyable que jouent en ce moment les rpublicains et mme les socialistes bourgeois en Espagne suffirait pour lui ouvrir les yeux. L'Association internationale des travailleurs, faisant donc compltement abstraction de toutes les intrigues politiques du jour, ne connat cette heure qu'une seule politique, celle de sa propagande, de son extension et de son organisation. Le jour o la grande majorit des travailleurs de l'Amrique et de l'Europe sera entre et se sera bien organise dans son sein, il n'y aura plus besoin de rvolution : sans violence, la justice se fera. Et
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s'il y a alors des ttes casses, c'est que les bourgeois l'auront bien voulu. Encore quelques annes de dveloppement pacifique, et l'Association internationale deviendra une puissance contre laquelle il sera ridicule de vouloir lutter. Voil ce que les bourgeois ne comprennent que trop bien, et voil pourquoi ils nous provoquent aujourd'hui la lutte. Aujourd'hui, ils esprent encore pouvoir nous craser, mais ils savent que demain ce sera trop tard. Ils veulent donc nous forcer leur livrer bataille aujourd'hui. Tomberons-nous dans ce pige grossier, ouvriers ? Non. Nous ferions trop de plaisir aux bourgeois, et nous ruinerions notre cause pour longtemps. Nous avons pour nous la justice, le droit, mais notre force n'est pas encore suffisante pour lutter. Comprimons donc notre indignation dans nos curs, restons fermes, inbranlables, mais calmes, quelles que soient les provocations des blancs-becs impertinents de la bourgeoisie. Souffrons encore, ne sommes-nous pas habitus souffrir ? Souffrons, mais n'oublions rien. Et, en attendant, continuons, redoublons, tendons toujours davantage le travail de notre propagande. Il faut que les travailleurs de tous les pays, les paysans des campagnes aussi bien que les ouvriers des fabriques et des villes, sachent ce que veut l'Association internationale, et comprennent qu'en dehors de son triomphe il n'y a pour eux aucun autre moyen d'mancipation srieux ; que l'Association internationale est la patrie de tous les travailleurs opprims, le seul refuge contre l'exploitation des bourgeois, la seule puissance capable de renverser le pouvoir insolent des bourgeois. Organisons-nous, largissons notre Association, mais en mme temps n'oublions pas de la consolider, afin que notre solidarit, qui est toute notre puissance, devienne de jour en jour plus relle. Devenons de plus en plus solidaires dans l'tude, dans le travail, dans l'action publique, dans la vie. Associons-nous dans des entreprises communes pour nous rendre l'existence un peu plus supportable et moins difficile ;
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formons partout et autant qu'il nous sera possible ces socits de consommations, de crdit mutuel et de production, qui, tout incapables qu'elles sont de nous manciper d'une manire suffisante et srieuse dans les conditions conomiques actuelles, habituent les ouvriers la pratique des affaires et prparent des germes prcieux pour l'organisation de l'avenir. Cet avenir est proche. Que l'unit d'esclavage et de misre qui embrasse aujourd'hui les travailleurs du monde entier se transforme pour nous tous en unit de pense et de volont, de but et d'action, et l'heure de la dlivrance et de la justice pour tous, l'heure de la revendication et de la pleine satisfaction sonnera. ---------

Organisation et grve gnrale 20.


(galit du 3 avril 1869.)

Ouvriers, conservez le plus grand calme. Si vos souffrances sont grandes, soyez hroques et sachez les supporter encore ; lisez avec attention ce que le journal lInternationale dit aux ouvriers du bassin de Charleroi 21, tout
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Dans le numro de lgalit qui contient l'article La double grve de Genve se trouvent encore deux courts articles qui compltent celui-l : l'un parle de lorganisation ouvrire, l'autre de la grve gnrale. Quoiqu'ils semblent avoir t crits par Perron plutt que par Bakounine, nous les reproduisons ici, parce que les penses qu'ils expriment appartiennent bien l'ordre des ides dont se composait la propagande faite par Bakounine dans l'Internationale. Il s'agit d'un article publi dans lInternationale, de Bruxelles, du 27 mars, et que lgalit a reproduit dans ce mme numro. En voici les principaux passages : C'est aujourd'hui, 26 mars, l'anniversaire des massacres de la fosse de l'pine... Cet anniversaire est la fois pour nous un deuil et un triomphe... Jamais l'inutilit de la rpression n'a t mieux dmontre. Avant la 42

cela est bon apprendre pour nous. coutez, enfin, le sage conseil que nos frres belges nous donnent : Que nos frres de Suisse patientent encore quelque temps ! Comme nous, ils sont obligs d'attendre que le signal de la dbcle sociale arrive d'un grand pays, que ce soit l'Angleterre, la France ou l'Allemagne. En attendant,
sanglante tragdie de l'pine, jamais la question sociale n'avait t pose dans le bassin de Charleroi. Depuis, l'Association internationale des travailleurs y compte quarante-deux sections renfermant des milliers d'adhrents... Aujourd'hui les ouvriers ont en main le levier qui doit renverser leurs oppresseurs : l'association ; forts de leur nombre, confiants dans leur droit, ils ddaignent les violences inutiles et se garderont bien de courir au-devant d'un nouveau massacre, dont se rjouiraient leurs oppresseurs. Ils ont appris patienter, et ils s'organisent pour prparer l'avnement de la justice. Prenez patience, ouvriers, prenez patience. Si vous le voulez, un jour viendra o les esclaves d'aujourd'hui seront les matres ; mais pour cela il faut que vous sachiez contenir votre colre lgitime jusqu' ce que tous les travailleurs se soient entendus pour travailler en commun leur dlivrance. Quand vous vous tiendrez par la main, que pourront faire les quelques milliers d'individus qui se sont cr une belle existence au prix des larmes et du sang du peuple ? Ne vous laissez pas dcourager par ceux qui vous disent qu'un tel jour ne viendra jamais : il viendra, si vous le voulez ; il viendra, et l'on s'tonnera alors qu'on ait jamais pu en douter. Il viendra, le jour de la justice, et sa venue tous le salueront et diront : Comment avons-nous pu demeurer si longtemps dans la nuit ? Dj parat l'aurore ; dj ses premiers rayons commencent percer les tnbres : courage, amis, le grand jour est proche. Mais de nouveaux massacres allaient avoir lieu en Belgique, quelques jours aprs. Les 9, 10 et 11 avril, ce fut le massacre de Seraing (tablissements Cockerill) ; la semaine suivante, le massacre du Borinage, Frameries. Eugne Hins, que le Conseil gnral belge avait envoy Seraing d'abord, puis dans le Borinage, pour tcher de calmer l'effervescence des ouvriers et leur faire comprendre l'inutilit de l'meute (Correspondance de De Paepe dans lgalit), fut arrt ; des perquisitions furent pratiques chez les membres du Conseil 43

continuons grouper en faisceaux toutes les forces du proltariat, aidons-nous le mieux possible dans les maux que l'tat actuel nous fait subir, et surtout tudions la solution des grands problmes conomiques qui se poseront devant nous au lendemain de la victoire, cherchons comment nous pourrons le mieux procder la liquidation de l'ancienne socit et la constitution de la nouvelle. Patientez, patientez, il viendra, le jour de la justice ; en attendant, serrez vos rangs et fortifiez votre organisation. ---------------------Les nouvelles concernant le mouvement ouvrier europen peuvent se rsumer en un mot : grves. En Belgique, grve des typographes dans plusieurs villes, grve des fileurs Gand, grve des tapissiers Bruges ; en Angleterre, grve imminente dans les districts manufacturiers ; en Prusse, grve des mineurs de zinc ; Paris, grve des pltriers-peintres ; en Suisse, grves Ble et Genve. mesure que nous avanons, les grves se multiplient. Qu'est-ce dire ? Que la lutte contre le travail et le capital s'accentue de plus en plus, que l'anarchie conomique devient chaque jour plus profonde, et que nous marchons grands pas vers le terme fatal qui est au bout de cette anarchie : la Rvolution sociale. Certes, l'mancipation du proltariat pourrait s'effectuer sans secousses, si la bourgeoisie voulait faire sa nuit du 4 aot, renoncer ses privilges, aux droits d'aubaine du capital sur le travail ; mais l'gosme et l'aveuglement bourgeois sont tellement invtrs, qu'il faut tre optimiste quand mme pour esprer voir la solution du problme social d'une commune entente entre les privilgis et les dshrits ; c'est donc bien plutt des excs mme de l'anarchie actuelle que sortira le nouvel ordre social.
gnral belge. Pour les incidents qui suivirent (en particulier la mort et les funrailles de Jeanne Brisme, 17-19 mai), voir L'Internationale, Documents et Souvenirs, tome Ier, pages 149-158-161. 44

Lorsque les grves s'tendent, se communiquent de proche en proche, c'est qu'elles sont bien prs de devenir une grve gnrale ; et une grve gnrale, avec les ides d'affranchissement qui rgnent aujourd'hui dans le proltariat, ne peut aboutir qu' un grand cataclysme qui ferait faire peau neuve la socit. Nous n'en sommes pas encore l, sans doute, mais tout nous y conduit. Seulement, il faut que le peuple soit prt, qu'il ne se laisse plus escamoter par les parleurs et les rveurs, comme en 48, et pour cela il faut qu'il soit organis fortement et srieusement. Mais les grves ne se suivent-elles pas si rapidement, qu'il est craindre que le cataclysme n'arrive avant l'organisation suffisante du proltariat ? Nous ne le croyons pas, car d'abord les grves indiquent dj une certaine force collective, une certaine entente chez les ouvriers ; ensuite, chaque grve devient le point de dpart de nouveaux groupements. Les ncessits de la lutte poussent les travailleurs se soutenir d'un pays l'autre et d'une profession l'autre ; donc, plus la lutte devient active, plus cette fdration des proltaires doit s'tendre et se renforcer. Et alors des conomistes la vue troite viennent accuser cette fdration des travailleurs, reprsente par l'Association internationale, de pousser la grve et de crer l'anarchie ! C'est tout simplement prendre l'effet pour la cause : ce n'est pas l'Internationale qui cre la guerre entre l'exploiteur et l'exploit, mais ce sont les ncessits de la guerre qui ont cr l'Internationale 22.
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L'assemble bourgeoise du 31 mars provoqua une contre-manifestation de la part de la classe ouvrire. Une assemble de protestation fut convoque pour le vendredi 2 avril, au Stand de la Coulouvrenire, assemble compose exclusivement d'ouvriers de nationalit suisse, afin que les adversaires ne pussent pas continuer prtendre que c'tait l'lment tranger qui fomentait les grves et qui dominait le mouvement ouvrier Genve. Plus de cinq mille ouvriers suisses rpondirent l'appel ; ils votrent l'unanimit une adresse protestant nergiquement contre les assertions contenues dans l'adresse bourgeoise du 31 mars ; elle disait : Nous repoussons avec indignation la calomnie qui prsente les grves actuelles comme ayant 45

t dcrtes l'instigation de l'tranger, dans le but de compromettre notre indpendance nationale ; nous dclarons en outre, nous membres des diverses socits ouvrires adhrentes l'Association internationale des travailleurs, que nous n'avons jamais reu, ni directement, ni indirectement, d'ordres de l'tranger ; que, si le canton de Genve voit son industrie pricliter, ce n'est pas par le fait de dcrets imaginaires venant de Londres ou de Paris, et qu'enfin ce n'est pas nous qui songeons supprimer le travail, ni mme l'entraver ; en outre l'adresse revendiquait la libert de s'entendre avec des camarades pour les engager ne pas travailler dans des ateliers ou chantiers dclars en grve , et terminait en disant : Nous concentrerons tous nos efforts et toute notre nergie pour apporter de profonds changements dans les rapports entre le capital et le travail . Cette imposante manifestation ouvrire causa une profonde impression sur les esprits ; les dlgus de l'Association des patrons du btiment signrent le 10 avril une convention faisant droit aux rclamations des ouvriers et accordant en outre une augmentation de salaire. Quant la grve des typographes, elle se prolongea jusqu'en juin ; mais comme un tiers des ouvriers typographes s'taient refuss cesser le travail, les patrons gardrent l'avantage, et les grvistes rentrrent, vaincus, dans les ateliers, l'exception de quelques-uns qui, avec l'appui de l'Internationale, fondrent une imprimerie cooprative. 46

V En Russie 23.
(galit du 17 avril 1869.)

Ce qui se passe actuellement en Russie est digne de lattention de tous les dmocrates socialistes de lEurope. Il faut avouer qu'on a eu jusqu'ici des ides parfaitement errones sur le caractre et sur les tendances, aussi bien que sur la situation conomique, des peuples qui habitent ces vastes contres. Ainsi, n'tait-ce pas, n'est-ce pas encore une opinion assez gnrale en Europe que le tsar actuel 1, bienfaiteur et librateur de ces peuples, tait l'objet de toutes les adorations populaires ? qu'il a rellement mancip les paysans russes et tabli sur des bases solides le bien-tre de ces communauts rurales qui constituent toute la force et toute la richesse de l'Empire de toutes les Russies ? N'a-t-on pas cru et dit que, puissant de tout le bonheur qu'il a cr et de toute la reconnaissance qu'il a mrite, il n'avait qu'un signe faire pour lancer ces millions de barbares fanatiques contre l'Europe. On l'a dit et on l'a rpt sur mille tons diffrents : les uns
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Le jeune rvolutionnaire Netchaef, venant de Russie, tait arriv en Belgique en mars 1869 ; avant la fin de mars il tait Genve, o il se mit immdiatement en rapports avec Bakounine. Celui-ci mcrivit (lettre du 13 avril) : cette heure, je suis excessivement proccup de ce qui se passe en Russie. Notre jeunesse, la plus rvolutionnaire peuttre, tant en thorie quen pratique, qui existe au monde, sagite au point que le gouvernement a t forc de fermer les universits, acadmies, et plusieurs coles, Saint-Ptersbourg, Moscou et Kazan. Jai maintenant ici un spcimen de ces jeunes fanatiques qui ne doutent de rien et qui ne craignent rien, et qui ont pos pour principe quil en doit prir sous la main du gouvernement beaucoup, beaucoup, mais quon ne se reposera pas un instant jusqu ce que le peuple se soit soulev. Ils sont admirables, ces jeunes fanatiques, des croyants sans Dieu et des hros sans phrases ! Papa Meuron aurait plaisir voir celui qui loge chez moi, et toi aussi. 47

sans se douter, les autres sachant fort bien, qu'ils rendaient par l mme un immense service la puissance tant dteste des tsars, puissance fonde beaucoup plus sur l'imagination, sur cette terreur panique qu'elle rpand si habilement autour d'elle, et sur le parti que ses diplomates savent en tirer, que sur des faits rels. Ainsi n'avait-on pas cru, en 1861, sur la foi des dpches du prince Gortchakof et de la presse russe et non russe stipendie par le gouvernement de Saint-Ptersbourg, que tout le peuple russe, de toutes les classes : noblesse, prtres, marchands, jeunesse des universits, et les paysans surtout, taient unanimes pour craser, pour anantir la Pologne ; que le gouvernement, qui aurait peut-tre voulu agir avec plus de modration, s'tait vu forc de devenir le bourreau de cette nation malheureuse, et qu'il l'avait noye dans son sang rien que pour obir cette volont unanime et cette immense passion populaire ? trs peu d'exceptions prs, tout le monde l'avait cru en Europe, et cette croyance gnrale avait beaucoup contribu, sinon comprimer l'indignation du public europen, du moins en paralyser les effets. La lchet et les divisions de la diplomatie europenne aidant, on s'est arrt devant cette soidisant manifestation imposante de tout un peuple puissant. On n'a pas os l'affronter ni le provoquer la lutte, et on a laiss tranquillement s'accomplir, sans autre rsistance que des protestations ridicules, un nouveau grand crime en Pologne. Puis sont venus les sophistes russes et non russes, les uns stipendis, les autres btement aveugls, Proudhon, le grand Proudhon, s'tait mis malheureusement dans leurs rangs ; ils sont venus nous expliquer comme quoi les rvolutionnaires polonais taient des catholiques et des aristocrates, des reprsentants d'un monde condamn prir ; tandis que le gouvernement russe, avec tous ses bourreaux, reprsentait, lui, contre eux, la cause de la dmocratie, la cause des paysans opprims et du nouveau principe de la justice conomique. Voil les mensonges qu'on a os dbiter et qui ont trouv
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crance en Europe, et tout cela a contribu augmenter considrablement le prestige et la puissance d'imagination une puissance qu'il ne faut jamais mpriser de l'Empire de toutes les Russies en Europe. Il faut que le public europen soit bien ignorant de tout ce qui existe et de tout ce qui se passe dans cet immense pays, pour avoir pu ajouter foi toutes ces inventions, rpandues soit directement, soit indirectement par la diplomatie russe. Et ce qu'il y a de plus singulier, c'est que cette partie de la presse de tous les pays qui mane de l'migration polonaise ou qui se trouve sous son influence a prt la main la diplomatie moscovite, en identifiant partout et toujours le peuple russe avec le gouvernement de Saint-Ptersbourg, La haine si lgitime des Polonais contre leurs oppresseurs les aveuglerait-elle au point qu'ils ne comprennent pas que par ce moyen ils servent prcisment ce qu'ils dtestent ? Ou bien seraient-ils rellement des conservateurs de l'ordre conomique actuel, ce point qu'ils prfrent mme le rgime froce des tsars une rvolution sociale des paysans russes ? Quoi qu'il en soit, il est temps d'en finir avec cette honteuse et dangereuse ignorance. Reprsentants de la cause de l'mancipation internationale du travail et des travailleurs de tous les pays, nous ne pouvons ni ne devons avoir de prfrences nationales. Les travailleurs opprims de tous les pays sont nos frres, et, indiffrents pour les intrts, pour les ambitions et pour les vanits de la patrie politique, nous ne reconnaissons d'autres ennemis que les exploiteurs du travail populaire. Reprsentants de la grande lutte internationale du travail contre l'exploitation nobiliaire ou bourgeoise, il nous importe beaucoup de savoir si les soixante-dix millions qui sont aujourd'hui confins et asservis dans cet Empire de toutes les Russies, notre voisin si proche 24, si les cent millions de Slaves
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Dans cet article, crit au nom de la rdaction de lgalit, Bakounine devait parler et parle de la Russie comme si l'crivain et t non un Russe, mais un Occidental. 49

qui habitent l'Europe seront, au grand jour de la lutte, pour nous ou contre nous. Les ignorer, ne point chercher connatre leur nature, leurs murs, leur situation et leurs tendances actuelles serait de notre part plus qu'une faute, ce serait une criminelle folie. Grce plusieurs amis qui connaissent bien ces pays, nous pouvons en faire l'tude, si importante sous tous les rapports, et nous la ferons dans une srie d'articles 25. Le fait le plus patent et qui remplit aujourd'hui les colonnes de tous les journaux officiels ou officieux de SaintPtersbourg et de Moscou, c'est la fermeture inopine des universits, acadmies et autres coles de l'tat, et l'arrestation d'une masse de jeunes tudiants Ptersbourg, Moscou, Kazan et dans d'autres provinces russes. Puis des ordres de la police, qui prescrit tous les aubergistes et matres d'htel de ne point donner dner plus de deux tudiants la fois, et aux propritaires de maison de ne point souffrir qu'un tudiant vienne passer la nuit chez un autre, ni que mme pendant le jour il y ait chez lui rassemblement de plus de deux tudiants. Les prisons, les postes de police, les cachots de la chancellerie secrte et les forteresses sont pleins de jeunes gens qu'on saisit dans les deux capitales ou qu'on amne du fond de la Russie. Que se passe-t-il donc ? Tout n'est-il donc pas tranquille et satisfait en Russie ? Et que veulent-ils, ces jeunes gens ? Demandent-ils une constitution comme en Belgique ou en Italie, ou comme celle que va se donner cette bienheureuse Espagne, par exemple ? Non, pas du tout. Avez- vous lu le programme de la dmocratie sociale russe, qui, traduit en langue franaise, a produit tant de scandale parmi ces bons bourgeois socialistes du Congrs de Berne 26 ? Eh bien, c'est leur programme, c'est ce qu'ils veulent. Ils ne veulent ni plus ni moins que la dissolution de ce monstrueux Empire de toutes les
Cette srie d'articles n'a pas t crite. 26 Ce programme, crit par Bakounine, avait paru dans le premier numro (1er septembre 1868) du journal russe Narodno Dilo, fond par Bakounine et Joukovsky, mais qui passa, ds le second numro, sous la direction d'Outine.
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Russies, qui a touff de son poids, pendant des sicles, la vie populaire, mais qui, ce qu'il parat, n'est point parvenu la tuer. Ils veulent une rvolution sociale, telle que l'imagination de l'Occident, modre par la civilisation, ose peine se la reprsenter. Et ces fous sont-ils en petit nombre ? Non, ils sont une lgion, ils forment une phalange de plusieurs dizaines de milliers : jeunes gens dclasss, peu de nobles, beaucoup de fils de petits employs et de fils de prtres, et des jeunes gens sortis du peuple tant des campagnes que des villes. Mais sont-ils isols du peuple ? Pas du tout ; au contraire, ce mouvement de la jeunesse claire et qui, sortant des bas-fonds les plus reculs de la socit russe, cherche la lumire avec une nergie et une passion qu'on ne connat plus chez nous, ce mouvement qui grossit et s'tend, malgr toutes les terribles mesures de rpression qui sont familires au gouvernement de ce pays, tend se confondre chaque jour davantage avec le mouvement d'un peuple rduit au dsespoir et la plus inimaginable misre par la fameuse mancipation et par les autres rformes du tsar librateur. Encore un peu de temps, deux ans, un an, quelques mois peut-tre, et ces deux mouvements n'en feront qu'un, et alors alors on verra une rvolution qui dpassera, sans doute, tout ce qu'on a connu en fait de rvolutions jusqu'ici.

VI Le mouvement international des travailleurs.


(galit du 22 mai 1869.)

Sil est un fait qui frappe aujourdhui lesprit des conservateurs les plus rcalcitrants, cest le mouvement toujours plus gnral et toujours plus imposant des masses ouvrires, non seulement en Europe, mais en Amrique aussi. Que les hommes dtat et les politiciens aristocrates ou
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bourgeois de tous les pays sen inquitent, nous en avons la preuve dans tous les discours quils prononcent ; ils ne laissent plus chapper aucune occasion dexprimer leurs sympathies si profondes et surtout si sincres pour cette masse si nombreuse et si intressante des travailleurs, qui, aprs avoir servi pendant tous les sicles de pidestal passif et muet toutes les ambitions et toutes les politiques du monde, sest enfin fatigue de jouer un rle aussi peu lucratif que peu digne, et annonce aujourdhui son ferme vouloir de ne plus vivre et de ne plus travailler que pour elle-mme. Il faut en effet tre dou dune grande dose de stupidit, il faut tre aveugle et sourd pour ne point reconnatre limportance de ce mouvement. Et quiconque a conserv en luimme une tincelle de vie et de sens doit reconnatre avec nous quil nest quun seul mouvement aujourdhui qui ne soit pas une agitation ridicule et strile, et qui porte tout un avenir dans ses flancs, c'est le mouvement international des travailleurs. En dehors de ce mouvement, que reste-t-il ? D'abord, tout en haut, une chose fort respectable sans doute, mais tout fait improductive et par dessus le march fort ruineuse : la brutalit organise des tats. Ensuite, sous la protection de cette brutalit, la grande exploitation financire, commerciale et industrielle, la grande spoliation internationale ; quelques milliers d'hommes internationalement solidaires entre eux et dominant par la puissance de leurs capitaux le monde entier. Au-dessous d'eux, la moyenne et la petite bourgeoisie, classe jadis intelligente et aise, mais aujourd'hui touffe, anantie et rejete dans le proltariat par les envahissements progressifs de la fodalit financire. Elle est maintenant d'autant plus misrable qu'elle unit toutes les vanits d'un monde privilgi avec toutes les misres relles du monde exploit. C'est une classe condamne par sa propre histoire et physiologiquement puise. Jadis elle marchait en avant, l tait toute sa puissance ; aujourd'hui elle recule, elle a peur, elle se condamne elle-mme au nant. Si elle avait gard un peu de
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cette vitalit nergique, un peu de ce feu sacr qui lui a fait conqurir un monde dans le pass, elle aurait trouv en ellemme le courage de s'avouer qu'elle est aujourd'hui dans une situation impossible, et qu' moins d'un effort hroque de sa part elle est perdue de toutes les manires, dshonore, ruine et menace de prir dans le choc. Deux seules puissances sont actuellement existantes et se prparent toutes les deux une rencontre fatale : la puissance du pass, reprsente par les tats, et la puissance de l'avenir reprsente par le proltariat. Quel est l'effort qui pourrait la sauver, non comme classe spare sans doute, mais comme agrgation d'individus ? La rponse est toute simple : pousse par la force des choses dans le proltariat, la moyenne et surtout la petite bourgeoisie devraient y entrer librement, de plein gr. Nous reviendrons bientt sur cette question. En attendant, nous terminons cet article par les rflexions suivantes que nous empruntons notre confrre de Vienne, organe de la dmocratie sociale, la Volksstimme : L'gosme le plus aveugle peut seul mconnatre qu'il n'y a plus que le triomphe et la ralisation du principe socialiste qui puissent mettre fin la pourriture effrayante qui a envahi toutes les couches de la socit, et fonder la place de l'anarchie actuelle un ordre social conforme la justice et au bien-tre gnral. Vraiment, il n'est pas besoin de dissertations scientifiques pour prouver la ncessit de profondes rformes sociales. Aujourd'hui le socialisme s'empare fatalement de tous les esprits. L'avenir est lui. Le doute n'est plus permis sur ce point, car toujours plus menaantes et plus hautes montent les vagues du mouvement ouvrier dans tous les pays. La force principale des masses ouvrires se concentre surtout dans les capitales et dans les autres grandes villes de l'Europe ; partout nos bataillons organiss poussent en avant. Dj, en Espagne, le drapeau rouge a reu le baptme du sang. Les agitations lectorales en France 27, et surtout les
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Les lections pour le Corps lgislatif, en France, eurent lieu les 23 et 24 mai : dans plusieurs circonscriptions, les candidats dits 53

crimes rcents de la classe privilgie en Belgique, prouvent que partout on est dcid opposer aux rclamations lgitimes des travailleurs les arguments de la force brutale et l'loquence des baonnettes. Vienne aussi une certaine feuille a pouss ce cri sinistre : Il est temps d'en finir ! On nous a menacs, et pourtant, sans nous laisser aucunement intimider par ces menaces, nous ne craignons pas de dire que si nous prouvons un dsir ardent, c'est celui de voir toutes ces rformes sociales, devenues aujourd'hui absolument ncessaires, se raliser d'une manire pacifique, par l'entente fraternelle de tout le monde. Pour nous, le drapeau rouge est le symbole de l'amour humain universel. Que nos ennemis songent donc ne pas le transformer contre eux-mmes en drapeau de la terreur.

VII Lagitation du Parti de la dmocratie socialiste en Autriche.


(galit du 19 juin 1869.)

Le mouvement des travailleurs en Autriche prend des proportions remarquables. Le lecteur peut en juger par les faits que nous avons dj cits en partie et que nous continuerons citer mesure quils se produiront. Nous avons publi dans nos prcdents numros un compte-rendu assez dtaill de lassemble populaire qui a eu lieu Vienne le 4 mai 28 et qui,
irrconciliables furent lus. 28 Cette assemble avait t convoque pour soccuper de deux questions, le droit de coalition et la question des nationalits. Sur le premier point, aprs avoir entendu des orateurs qui rclamrent le droit de coalition dans toute son tendue, cest--dire le droit de coalition internationale, et qui dpeignirent de faon saisissante lexploitation effrne dont les ouvriers de lAutriche taient victimes, lassemble adopta une rsolution invitant le Reichsrath voter sans retard le droit de coalition. Quant la question des nationalits, Oberwinder prsenta 54

n'ayant pu tre tenue qu' huis-clos, n'en avait pas moins runi plus de six mille adhrents. Aujourd'hui, la Voix du Peuple (Volksstimme), organe nouvellement fond de ce parti et que nous recommandons chaudement tous les francs socialistesdmocrates de l'Europe, nous apporte la nouvelle d'une autre assemble populaire tenue Vienne, cette fois en plein air, et qui a runi plus de vingt mille ouvriers.
une rsolution disant : Considrant que la lutte des nationalits en Autriche entrave le dveloppement du Parti de la dmocratie socialiste, lassemble dclare quil est du devoir des travailleurs de tourner le dos aux agitations des partis soi-disant nationaux ; quil est de leur devoir de secouer partout le joug des classes privilgies, et de concentrer tous leurs efforts sur la conqute de leurs droits, de la libert et de lgalit, sous le double rapport politique et conomique . Fischer parla en ces termes : Ouvriers de tous les pays, nous devons nous runir sous le mme drapeau. Mais aussi longtemps que les uns crieront : Je suis un Allemand ! les autres : Je suis un Tchque, un Italien, un Hongrois ! nos oppresseurs continueront nous exploiter, et nous serons de misrables esclaves. Le fabricant paie-t-il davantage un Allemand, un Hongrois, un Italien, un Tchque ? Toutes les nationalits ne sont-elles pas gales devant linsuffisance des salaires ? Un orateur bourgeois, le Dr Hslinger, prit la dfense du privilge, des nationalits, et exhorta les ouvriers ne pas se constituer en parti sparatiste et exclusif, et se joindre au parti de la dmocratie bourgeoise. Neumayer rpondit : Ce nest pas nous quon pourra reprocher dtre exclusifs et troits : notre programme ne runit-il pas sous le mme drapeau les ouvriers du monde entier ? Quant aux dmocrates bourgeois, voici ce que nous leur avons dj dit et ce que nous leur rptons aujourdhui : Si vous voulez venir nous, vous tes les bienvenus ; mais commencez dabord par accepter nos principes, tous nos principes, et nesprez pas que nous puissions y renoncer ou que nous consentions jamais voiler notre drapeau pour tre accueillis par vous. Je finis en vous rptant cette parole de Lassalle : Malheur la dmocratie socialiste si elle fait jamais des concessions de principes. Most insista sur linternationalit du mouvement ouvrier : Le mouvement des ouvriers, dit-il, se manifeste-t-il seulement en Autriche, et nest-il pas le mme partout en Europe ? Les travailleurs de tous les pays ne sont-ils pas pousss aujourdhui, par les mmes raisons que nous, se rvolter contre le joug de leurs exploiteurs. Nous avons tous le mme intrt, le mme but, nous ne pouvons avoir quune 55

Mais le mouvement des travailleurs ne s'arrte pas Vienne. Malgr tous les obstacles que lui oppose le gouvernement libral de M. de Beust, appuy sur les diffrentes nuances du parti de la bourgeoisie, et malgr toutes les sductions du parti clrical et fodal qui s'efforce en vain de le dtourner de son but, le mouvement se propage avec une clrit prodigieuse dans presque toutes les provinces de l'Autriche, unissant, au nom du mme programme et sous le mme drapeau socialiste, les ouvriers de toutes ces diffrentes nations dont l'union politique force avait constitu jusqu'ici le monstrueux Empire des Habsbourg, boulevard de l'antique Sainte-Alliance catholique et ractionnaire en Europe. Cet empire vermoulu succombe aujourd'hui sous le poids de ses mensonges et de ses crimes sculaires. Napolon et Bismarck lui ont donn le coup de grce. Il ne s'en relvera pas, malgr tous les rconfortants que le libralisme, voire mme le dmocratisme bourgeois, s'efforcent de lui administrer aujourd'hui. La bourgeoisie est elle-mme trop malade pour gurir un malade ce point incurable ; les morts ne ressuscitent pas des morts, et les vivants ont bien autre chose faire que de s'occuper du raccommodage de ce moribond, qui ne laissera d'autre souvenir dans l'histoire que celui de ses hypocrisies infmes et de ses impitoyables et sanglantes violences. La bourgeoisie, qui ne pense plus qu' se sauver ellemme, se cramponne aujourd'hui l'Empire d'Autriche, comme elle se cramponne d'un autre ct l'unit de l'Allemagne reprsente par M. de Bismarck ou aux institutions impriales de Napolon III, comme elle se cramponne un trne sans monarque en Espagne, et, en gnral, tous les tats politiques actuellement existants, parce qu'elle sait que tous ses privilges politiques et sociaux et son existence mme, en tant
patrie. Les gouvernements et les privilgis de tous les pays excitent les peuples les uns contre les autres pour les asservir les uns par les autres. Toute notre force est dans notre union ; quiconque vient donc nous diviser par des questions nationales doit tre considr par nous comme un ennemi. La rsolution prsente par Oberwinder fut vote lunanimit. 56

que classe conomiquement spare de la masse de ces ouvriers qui ne travaillent aujourd'hui que pour elle, seront briss et anantis par le mme orage populaire qui emportera tous ces tats. La disparition prochaine de cet empire de la carte politique de l'Europe y laissera pourtant un vide immense et que, dans l'intrt mme de la civilisation, il sera urgent de combler. Cette urgence devient d'autant plus vidente aujourd'hui qu'encourages par la strilit des efforts de la bourgeoisie librale et dmocratique en Autriche, efforts qui au lieu d'empcher semblent prcipiter la catastrophe de cet empire, toutes les sombres puissances de la raction, reprsentes au dehors par l'Empire panslaviste de SaintPtersbourg et par l'Empire pangermanique de Berlin, et l'intrieur par le clerg ultramontain et par la vieille oligarchie autrichienne, se prparent visiblement en recueillir l'hritage. Diplomatie russe et diplomatie de Bismarck, princes et comtes de l'empire, anciens bureaucrates, vieux militaires et vques, tous intriguent l'unisson aujourd'hui en Autriche, et semblent s'tre donn la main pour y fomenter, par tous les moyens, les passions les plus fanatiques, aussi bien religieuses que nationales. C'est par le soulvement de ces passions stupides et aveugles qu'ils esprent achever le moribond. cette coalition ractionnaire, le libralisme bourgeois s'efforce d'opposer la barrire non moins ractionnaire, au point de vue de la dmocratie socialiste, mais surtout trop insuffisante et trop faible, de la centralisation artificielle de l'tat. pouvants par l'imminence d'une catastrophe qui menace d'engloutir toutes les positions privilgies et toutes les fortunes, les bourgeois du Reichsrath ont fait un effort surhumain pour masquer un dficit norme, et ils ont donn de plus l'empereur une arme de 800.000 hommes. C'est l le suprme effort de l'empire. Une fois ces derniers moyens puiss, il ne lui restera plus rien pour vivre. Mais l'histoire nous apprend qu'une fois arriv ce point aucun tat ne saurait vivre longtemps.
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L'Empire autrichien est donc condamn mourir. Qui va recueillir son hritage ? Sera-ce la raction du dehors allie la raction du dedans ? Ce serait un bien grand malheur. Mais ce malheur n'arrivera pas. L'hritier qui attend un lgitime hritage et qui seul est assez puissant pour le recueillir, ce n'est ni la Russie impriale, ni la Prusse royale, ce ne sont pas non plus les oligarques et les ultramontains de l'Autriche, c'est le Parti de la dmocratie socialiste, parti qui, bien que n en Autriche, n'est pas seulement autrichien, car il reprsente la cause des travailleurs du monde entier. C'est en Autriche surtout qu'on sent, qu'on voit et qu'on touche pour ainsi dire du doigt cette vrit incontestable, que la puissance de la vie s'est retire aujourd'hui de la classe bourgeoise, comme jadis elle s'tait retire de la classe nobiliaire, que la bourgeoisie est un corps intellectuellement et physiologiquement mort ou prt mourir, et que tout l'avenir, j'allais dire le prsent, appartient aux seuls ouvriers. Tandis que les bourgeois libraux et dmocrates s'puisent en efforts impuissants pour constituer quelque chose qui ressemble un parti, celui de la dmocratie socialiste, compos principalement sinon uniquement d'ouvriers, s'tendant sur toutes les provinces de l'Autriche, et runissant dans son sein, par l'effet d'une attraction naturelle, les hommes des nationalits les plus diffrentes, compte dj bien au del de cent mille adhrents. Et il ne s'est form que depuis un an peine. N'est-ce pas un rsultat immense ? C'est que, parmi les ouvriers de l'Europe, il n'en est point de mieux placs, peut-tre, pour inaugurer largement la politique sociale de l'avenir, que les ouvriers autrichiens. Les ouvriers des autres pays doivent encore lutter plus ou moins contre les treintes malsaines, contre les prjugs touffants du sentiment national ou du patriotisme. Le patriotisme autrichien est un non-sens, qui n'a t invent que pour servir de masque la bureaucratie et l'arme impriales. Ce n'est point un sentiment naturel, national, c'est une vertu officielle qui ne vaut que ce que valent toutes les vertus officielles.
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Si le travailleur autrichien voulait tre patriote dans le sens trs restreint d'une des nombreuses nationalits qui composent l'Empire d'Autriche, il devrait renoncer l'union avec les travailleurs de toutes les autres nations du mme empire ; c'est--dire qu'il, devrait renoncer au puissant, l'unique instrument l'aide duquel il peut conqurir son existence humaine, son bien-tre, sa libert, et le but suprme des ouvriers de tous les pays, aujourd'hui, l'galit. Il ne peut donc devenir une puissance relle qu'en foulant aux pieds le principe de la nationalit. C'est une ncessit si bien comprise par les ouvriers de l'Autriche, que le premier acte du Parti de la dmocratie socialiste fut d'liminer de son programme la question nationale. C'est en vain que les chefs des partis nationaux slaves, d'un ct, inspirs par la politique fodale et clricale, et, de l'autre, les politiciens allemands, bourgeois libraux, dmocrates, et socialistes bourgeois, se sont efforcs d'attirer dans leurs camps opposs les ouvriers de Vienne. Sourds toutes ces voix de sirnes, et s'inspirant du principe qui les avait runis, ces braves travailleurs dclarrent, par un manifeste mmorable, qu'ils ne voulaient appartenir ni la Confdration du Nord de l'Allemagne, prside par M. de Bismarck, ni la combinaison politique des socialistes bourgeois de Vienne, de Munich et de Stuttgart, et qu'ils ne reconnaissaient d'autre patrie que le camp international des travailleurs de tous les pays luttant contre le capital bourgeois ; que pour eux il n'y a ni Allemands, ni Slaves, ni Magyars, ni Italiens, ni Franais, ni Anglais, mais des hommes seulement, leurs amis, s'ils sont des travailleurs, leurs ennemis s'ils sont des bourgeois exploiteurs et dominateurs. On ne pouvait poser plus nettement le programme du proltariat de tous les pays. Que s'ensuit-il ? Que les ouvriers autrichiens, par tous les efforts qu'ils font pour s'manciper eux-mmes, servent, non une cause nationale, mais la cause universelle des travailleurs du monde entier. Ne sont-ils pas, sous ce rapport, bien au59

dessus des populations ouvrires de tous les autres pays, sans en excepter mme les ouvriers de la France, qui, ct de leurs hroques vertus, ont le grand tort de ne pouvoir jamais oublier qu'ils ont l'honneur d'tre Franais et que Paris est la capitale de la France, que dis-je, du monde ? Les ouvriers viennois ne tiennent pas Vienne plus qu' une autre ville. Ils ne se croient pas le centre du monde. Comme ils n'ont aucune tradition hroque et rvolutionnaire dans leur pass, ils ne peuvent heureusement tirer vanit de rien : mais ils sont libres aussi de toutes ces rminiscences de 89 et de 93, fardeau magnifique mais pesant et qui paralyse trop souvent la puissance cratrice du socialisme franais ; car il faut bien l'avouer, le classicisme rvolutionnaire pse encore aujourd'hui sur l'imagination politique et sociale des Franais, comme le classicisme de Corneille et de Racine a pes longtemps sur leur posie. Les ouvriers autrichiens n'ont aucune de ces gloires, mais aussi aucun de ces fardeaux porter : ils entrent dans la lutte tout vierges, tout nouveaux, nullement puiss et par consquent pleins de vie, en politique comme en socialisme ; ils devront tout crer ; un grand avenir les attend, et il est fort probable qu'ils seront appels jeter les premiers fondements de l'tat international de l'avenir, de cette Rpublique conomique et universelle, dont M. Thiers lui-mme, cette dernire illustration bourgeoise, ce vieillard septuagnaire et sceptique qui a combattu le socialisme pendant toute sa vie, mais qu'une longue et triste exprience a fini par rendre prophte, vient d'annoncer l'avnement infaillible ses lecteurs bourgeois ahuris. Les ouvriers de Vienne, qui suivent en gnral les errements de Lassalle et qui s'instruisent en lisant ses crits, parlent bien dans leur programme d'un tat populaire autrichien. Mais d'abord il faut bien faire la part de leur position politique actuelle : ils sont encore des sujets autrichiens, et, comme tels, soumis des lois restrictives trs svres et l'arbitraire d'une police forme sous l'ancien
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despotisme et pas assez rforme par le libralisme nouveau. D'ailleurs, les libraux, que dis-je, les dmocrates et les bourgeois socialistes de Vienne n'ont-ils pas dnonc, il y a un an peu prs, dans leurs journaux et leurs discours, le franc socialisme des travailleurs de Vienne cette mme police ? Les ouvriers de l'Autriche doivent donc tre prudents, tant de tous cts entours de dnonciateurs, d'ennemis, et nous savons de source certaine que, s'ils n'en avaient t formellement empchs par les lois autrichiennes, ils se seraient depuis longtemps constitus en sections de notre grande Association internationale. Et malgr tout cela, malgr toutes ces lois restrictives et sous la pression mme d'une telle police, faut-il le dire, ils dploient plus d'audace rvolutionnaire, une initiative bien plus large et des sympathies internationales bien autrement gnreuses, que nous autres internationaux qui jouissons dans la Suisse de toutes les liberts de la rpublique bourgeoise. Pour le prouver, nous n'avons qu' citer le texte de ce tlgramme que la dernire assemble populaire qui s'est tenue Vienne le 30 mai, au nombre de vingt mille ouvriers, a envoy, la suite des dernires lections, aux ouvriers de Paris et de Lyon : Salut et flicitations aux ouvriers de Paris et de Lyon. Nous avons reu avec bonheur la nouvelle de votre victoire, qui est aussi la ntre. Vive le peuple franais, vive l'avant-garde du proltariat ! Mais supposons mme que les ouvriers, en Autriche, s'inspirent trop aveuglment des crits de Lassalle, qui, au milieu de tant de magnifiques choses qu'il a nonces, a eu le tort, selon nous, de parler un peu trop de l'tat, en oubliant que, l'tat politique universel s'tant historiquement dmontr impossible, tout tat politique doit tre ncessairement un tat restreint, national ou territorial, et que son existence est par consquent incompatible avec la solution de la question conomique, qui est essentiellement une question internationale ou universelle ; supposons que les ouvriers autrichiens croient srieusement la possibilit d'une
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transformation de l'Empire d'Autriche actuel en un tat dmocratique et sincrement populaire, quoi pourront aboutir leurs efforts s'ils triomphent ? Seulement la destruction de cet empire, la liquidation de tout tat politique dans les pays qu'il embrasse. Que veulent-ils ? Ce que veulent tous les ouvriers qui pensent et qui osent aujourd'hui : L'abolition non seulement politique mais conomique des classes ; l'galisation conomique et sociale des individus dans l'ducation, dans le travail et dans la jouissance des produits du travail, afin que pour tous les individus humains sur la terre, sans diffrence de nations et de sexe, il n'y ait plus qu'un seul mode d'existence, et que cette nouvelle existence se manifeste par la plus grande libert de chacun, fonde sur la plus troite solidarit de tous. Eh bien, nous les dfions de raliser ce but dans un tat politique quelconque ! Qui dit tat politique, cet tat soit-il une monarchie absolue, une monarchie constitutionnelle, ou mme une rpublique, dit domination et exploitation. C'est la domination soit d'une dynastie, soit d'une nation, soit d'une classe sur toutes les autres, c'est--dire c'est la ngation mme du socialisme. Que veut le socialisme ? La constitution d'une socit humaine quitable, dlivre de toute tutelle, de toute autorit et domination politique aussi bien que de toute exploitation conomique, et fonde uniquement sur le travail collectif, garanti son tour par la proprit collective. Pour atteindre ce but, que faut-il faire ? Abolir les tats, qui n'ont d'autre mission remplir que de protger la proprit individuelle, c'est--dire l'exploitation du travail collectif des masses populaires par une minorit privilgie quelconque, et qui, par l mme, paralysent et rendent impossible le dveloppement de la Rpublique conomique universelle. Une fois les tats politiques abolis, et par consquent l'antique systme de l'organisation de la socit de haut en bas, par la voie de l'autorit, rendu jamais impossible, par quelle
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voie la nouvelle socit pourra-t-elle se rorganiser ? Par la libre fdration des associations locales non plus politiques, comme elles le sont prsent, mais conomiquement productives comme elles le deviendront ncessairement aussitt qu'elles seront dlivres de toute tutelle politique en une grande association internationale. Eh bien, les travailleurs autrichiens se trouvent aujourd'hui dans une telle position qu' moins de renoncer tout espoir d'amlioration de leur sort, ils doivent fatalement marcher dans cette voie. Pour unir, en effet, les travailleurs de toutes les nations de l'Empire d'Autriche sous le mme drapeau, ne doivent-ils point reconnatre toutes ces nations les mmes droits ? Ils doivent donc mettre fin toute domination en Autriche. Ils doivent dtruire l'empire. Mais une fois cet empire dtruit, l'association des travailleurs autrichiens, qui embrasse dj tant de nationalits diffrentes, formera d'elle-mme le commencement d'une vaste organisation internationale, et rien n'empchera que les associations ouvrires de tous les autres pays de l'Europe, une fois mancipes, venant se joindre elle, ne forment avec elle l'association universelle. Telles sont les raisons qui nous font saluer avec une joie profonde ce magnifique mouvement du Parti dmocrate socialiste en Autriche.

VIII La Montagne et M. Coullery.


(galit du 5 juin 1869.) [Le Dr Coullery avait t un des premiers propagandistes de lInternationale en Suisse. Il avait fond en 1865 la section de la Chauxde-Fonds, et publi pendant trois ans (1866-1868) un journal quil intitula la Voix de lavenir. Mais il voulut se faire de lInternationale un marchepied pour arriver une situation politique, et cette fin il fit 63

alliance, au printemps de 1868, avec le parti conservateur protestant. Appuy par ce parti, il fonda un petit journal quotidien, la Montagne, qualifi par lui dorgane de la dmocratie sociale . Mcontent de voir l'Internationale prendre un caractre rvolutionnaire, il attaqua dans la Montagne les rsolutions votes par le Congrs de Bruxelles au sujet de la proprit collective, et combattit la propagande faite par lgalit de Genve et le Progrs du Locle, en opposant au principe de la proprit collective celui de la coopration, reprsente par lui comme le seul moyen d'amliorer le sort des travailleurs. Mais en mme temps Coullery restait membre de l'Internationale, et continuait grouper autour de lui un certain nombre d'ouvriers. Il devint ncessaire d'en finir avec une quivoque dont il profitait, et d'infliger son journal la Montagne un dsaveu public. En consquence, les trois sections du Locle, de la Chauxde-Fonds et du district de Courtelary (Val de Saint-Imier) rsolurent de convoquer une assemble dans laquelle seraient votes des rsolutions condamnant l'attitude de Coullery. La date de l'assemble fut fixe au dimanche 3o mai 1869, et l'on choisit comme lieu de runion une auberge qui se trouve sur le Crt-du- Locle, entre le Locle et la Chaux-de-Fonds. J'crivis Bakounme pour l'inviter venir de Genve assister cette runion ; il me rpondit par le billet suivant : Ce 22 mai 1869

Cher ami, je ne demande pas mieux que de venir et je viendrai assurment, si tu veux et peux m'aider emprunter une trentaine de francs pour le terme d'un mois, faute de quoi, malgr toute ma bonne volont, il me sera impossible de venir prendre part au combat si intressant que la Rvolution et la Raction masque en coopration vont se livrer entre la Chauxde-Fonds et le Locle... Je t'embrasse. Rponds-moi. Ton dvou, M. B.
L'argent ayant t envoy, et la venue de Bakounine se trouvant ainsi assure, le Progrs du 29 mai annona la runion en ces termes :

Meeting Des Sections internationales de la Chaux-de-Fonds, du Locle et du Val de Saint-Imier,


Dimanche 30 mai, deux heures aprs midi, l'htel de la Croix-Fdrale, sur le Crt-du-Locle.

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Ordre du jour : Quels sont les moyens de raliser le but de l'Internationale ? Nous recommandons nos amis cette importante runion.
L'assemble du 30 mai fut nombreuse. Y prirent la parole James Guillaume, Bakounine, Fritz Heng, Adhmar Schwitzgubel, Fritz Robert. Le meeting vota l'unanimit moins trois voix des rsolutions rpudiant la Montagne et affirmant les principes rvolutionnaires. Coullery n'avait pas os paratre au meeting ; mais le lendemain il dclara son entourage que s'il et t prsent, il aurait aisment rfut les arguments de ses adversaires. Les collectivistes de la Chaux-de-Fonds lui offrirent alors de lui en fournir immdiatement l'occasion, et ils convoqurent une runion pour le soir mme, priant Bakounine de s'y trouver pour soutenir contre Coullery les principes rvolutionnaires dans une discussion publique. La runion eut lieu ; Bakounine s'y rendit, et y prit la parole : mais Coullery avait cru prudent de rester chez lui ; cette reculade aprs sa bravade du matin fut considre comme l'aveu de sa dfaite. Lgalit publia les rsolutions du meeting du Crt-du-Locle dans son numro du 5 juin ; et un mois aprs, comme la Montagne s'tait livre contre les socialistes rvolutionnaires et leurs aberrations de nouvelles attaques, elle excuta ce journal et son rdacteur Coullery en une srie de quatre articles (voir p. 80).]

Rsolutions du Meeting du Crt-du-Locle.


1. Le meeting, tout en reconnaissant que la coopration est la forme sociale de l'avenir, dclare que, dans les conditions conomiques actuelles, elle est impuissante manciper le proltariat et rsoudre la question sociale. 2. Le meeting demande au Conseil gnral de Londres de mettre l'ordre du jour du Congrs de Ble la question d'une organisation plus efficace et plus relle de l'Internationale, afin que le proltariat puisse opposer la coalition de la bourgeoisie et des tats une puissance capable d'en triompher. 3. Le meeting approuve la manire dont lgalit et le
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Progrs dfendent les principes socialistes, et rpudie compltement la ligne de conduite adopte par la Montagne. Il dclare en outre que l'Internationale doit s'abstenir totalement de participer la politique bourgeoise. 4. Le meeting demande que la proprit collective, ainsi que l'abolition du droit d'hritage, soient discuts dans le journal lgalit.

La Montagne 29
I
(galit du 10 juillet 1869).

La Montagne est un journal paraissant la Chaux-deFonds sous la direction de M. Jeanrenaud 30, connu de tous les ouvriers ayant travaill dans cette localit, pour sa dvotion remarquable et pour sa propagande infatigable des ides religieuses de la secte des mmiers laquelle il appartient. Tous nos lecteurs connaissent le mouvement qui s'est accompli dans le canton de Neuchtel ; chacun sait que les conservateurs de ce canton ont fait une alliance avec des socialistes qui n'en sont pas, et ont constitu un parti politique assez semblable celui qui a fleuri Genve il y a quelques annes. La Montagne est l'organe de ce parti, avec lequel le mouvement ouvrier n'a rien de commun, et, cependant, elle ose s'intituler organe de la dmocratie sociale. Dans le meeting tenu au Crt-du-Locle le 30 mai, cet organe a t unanimement dsavou avec beau- coup de raison,
Ce premier article est peut-tre encore de Perron, avec des retouches de Bakounine. 30 Louis Jeanrenaud tait un ex-ouvrier graveur, un peu pote, devenu journaliste, qui Coullery avait confi la rdaction de la Montagne.
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car en fait de questions sociales il s'occupe de misrables questions de politique locale et de propagande mmire ; il professe un socialisme que tous les ractionnaires signeraient des deux mains, rpand les fausses nouvelles et les calomnies inventes par le Journal de Genve sur nos grves et sur le mouvement ouvrier en gnral, en un mot trompe la classe ouvrire de la Chaux-de-Fonds qu'il cherche dsaffectionner de l'Association internationale, dont il condamne et calomnie les rsolutions et les principes. Aussi ce journal vient-il de recevoir un satisfecit de son maladroit ami le Journal de Genve (numro du 2 juillet), lequel dessille ainsi les yeux des ouvriers sachant ce que son approbation signifie. Nous regrettons sincrement que des hommes ayant fait tant de sacrifices pour la cause du peuple, que des hommes dont nous nous plaisons reconnatre la noblesse de cur, se soient laiss tromper et persistent garder, par amour-propre, une situation fausse qui les spare compltement de leurs anciens amis. Mais, si pnible que soit cette sparation, nous ne saurions faillir notre devoir de signaler aux ouvriers de l'Europe entire leur dsertion de la grande cause des travailleurs et leur intimit malheureuse avec la raction bourgeoise. Ouvriers de la Chaux-de-Fonds, prenez garde vous, la Montagne est un organe de la raction bourgeoise, et son titre d'organe de la dmocratie sociale n'est qu'un masque pour vous tromper. II
(galit du 17 juillet 1869.)

la Montagne, journal de la Chaux-de-Fonds, fond et rdig par M. le docteur Coullery, et qui se donne pour un organe de la dmocratie sociale (pas socialiste, remarquez bien
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la diffrence !), appartient l'incontestable honneur d'avoir invent un socialisme nouveau. Jusqu' prsent nous avons eu diffrentes sortes de socialismes hybrides : le socialisme doctrinaire, ou d'cole, prparant des lits de Procruste pour l'humanit venir ; le socialisme autoritaire, faisant de l'tat une sorte de bon Dieu sur terre, le rgulateur et le dispensateur de la vie et de la libert humaines ; le socialisme endormeur des bourgeois 31, s'efforant de prouver aux travailleurs, si durement exploits par le capital bourgeois, qu'ils ont tout attendre de la mansutude de leurs patrons ; nous avons enfin le socialisme des radicaux, qui voudraient se faire des passions subversives des masses ouvrires une pincette pour attirer eux le pouvoir. Monsieur Coullery appartient l'honneur insigne d'avoir ajout au socialisme bourgeois, dont il a t toujours le plus fervent aptre, une nouvelle invention de son cerveau : LE SOCIALISME JSUITIQUE OU MMIER. Pour le prouver, nous nous en rfrons son propre discours prononc rcemment (le 5 juillet) dans la Section internationale des travailleurs de la Chaux-de-Fonds, et reproduit par lui-mme dans le numro 18 (2e anne) de la Montagne. Mais pour expliquer ce discours il nous faut remonter quelques faits antrieurs, notamment l'accusation qui a t porte, non contre la personne de M. Coullery, mais contre ses tendances videmment ractionnaires et bourgeoises, au meeting du Crt-du-Locle, le 30 mai 1869, et la condamnation qui a t prononce, l'unanimit moins trois voix, contre elles par une assemble qui avait runi en son sein plus de cent cinquante dlgus des Sections des Montagnes, parmi lesquels une centaine peu prs de dlgus de la Chaux-de-Fonds ; nous devons enfin dire les faits sur lesquels tait base cette accusation aussi bien que cette condamnation. Quiconque a suivi le dveloppement des ides socialistes dans l'Internationale de la Suisse romande sait fort bien que ds
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Le premier article de la srie les Endormeurs avait paru dans lgalit du 26 juin (voir plus loin). 68

le principe toute la propagande de M. Goullery a t frappe au coin du socialisme bourgeois le plus pur. Comme rdacteur de la Voix de l'Avenir, il s'est fait toujours le champion des principes sur lesquels est fonde principalement la toutepuissance du monde bourgeois et d'o dcoule ncessairement, comme une consquence naturelle, l'esclavage du proltariat ; le principe de la proprit individuelle, le droit d'hritage, la concurrence sans frein dans l'industrie et dans le commerce, et avant tout, et au-dessus de tout : la libert ! lve, admirateur et adorateur de Bastiat, qu'il considre, lui, comme le plus grand rvolutionnaire, et qui, au point de vue du socialisme, est le plus grand ractionnaire qui ait exist au monde, M. Coullery professe un culte fanatique pour cette socit, pour cette divine libert. C'est une belle passion que nous ne demanderions pas mieux que de partager avec lui, et pour laquelle nous le louerions beaucoup, si nous ne savions pas que cette libert, dont il s'est fait exclusivement le chevalier, n'est en ralit rien que le privilge de quelques-uns et l'esclavage du grand nombre. C'est la libert du Journal de Genve, c'est la libert prconise par tous les bourgeois, lorsqu'ils font surveiller le travail de leurs ouvriers par les gendarmes. Ah ! nous aussi, nous la voulons, la libert ! Mais nous la voulons tout entire, non seulement religieuse, ou civile, ou politique, ou conomique, mais humaine, large comme le monde. Nous la voulons dlivre de toutes les chanes dont l'crasent les institutions religieuses, politiques, juridiques et conomiques actuelles. Nous voulons la pleine libert de chacun se manifestant par le dveloppement intgral de toutes ses facults naturelles, et fonde sur la solidarit et sur l'galit de tout le monde ! Malheureusement pour M. Coullery, cette libert sera la mort de la sienne, aussi sr que l'mancipation des travailleurs sera la mort pour tous les privilges conomiques et politiques des bourgeois. On se demande souvent : Ces prcheurs si ardents et, en apparence, si sincres de la libert bourgeoise, sont-ils des
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trompeurs ou des dupes ? Mentent-ils aux ouvriers par dfaut de cur, ou par dfaut d'esprit ? Voyons, Monsieur Coullery, dites-nous, la main sur le cur, o prenez-vous le courage de venir parler de libert l'ouvrier esclave du capital, et de lui prcher en mme temps le respect des principes sur lesquels est fonde l'organisation conomique et politique de la socit, c'est--dire son esclavage ? Est-il vraiment possible que, vous-mme, vous ne soyez pas encore arriv comprendre qu'o bien la libert doit renverser ces principes, ou qu'au contraire ces principes annuleront toujours la libert ? Quels que soient les principes qui ont inspir M. Coullery, il est certain que presque tous ses articles, dans la Voix de l'Avenir, ont t dicts par ce socialisme hypocrite des bourgeois, si fraternel dans ses formes, si dsesprant et si dur dans le fond. Aussi les rclamations des diffrentes sections de l'Internationale de la Suisse romande contre les tendances de ce journal n'avaient-elles point tard se produire et se reproduire plusieurs reprises ; seulement on le souffrait faute de mieux et tant qu'il tait encore possible de le souffrir. Ce fut au mois d'octobre, en 1868, aprs le Congrs de Bruxelles, que la crise clata. Cette anne est mmorable dans l'histoire du socialisme militant et pratique des travailleurs. Il s'y passa trois faits d'une excessive importance. D'abord, ce fut l'Association internationale des travailleurs qui, ayant fini par comprendre que, tant que la bourgeoisie aurait une existence part, fonde sur la proprit individuelle et hrditaire des capitaux et de la terre, une rconciliation srieuse et sincre entre elle et les millions de travailleurs qu'elle exploite tait impossible, a refus l'alliance que lui proposaient les bourgeois. Runie en Congrs, Bruxelles, l'Association internationale des travailleurs a dclar que la Ligue toute bourgeoise de la paix et de la libert, au point de vue du franc socialisme, ou celui de l'mancipation intgrale des travailleurs, n'avait aucune raison d'tre.
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Deux semaines plus tard, la Ligue de la paix et de la libert, runie en Congrs Berne, donnant raison la perspicacit du Congrs de Bruxelles, rejeta de son programme une immense majorit le principe de l'galit conomique et sociale, et s'affirma dfinitivement par l mme comme une ligue bourgeoise et par consquent hostile au programme des travailleurs. La rupture a donc t constate et dclare franchement des deux cts presque en mme temps. L'impossibilit d'une conciliation quelconque tait devenue manifeste pour tout le monde, et, moins d'avoir la conscience assez large pour affirmer la fois deux principes qui s'entredtruisent, chacun s'est vu forc d'embrasser l'un des deux partis, l'exclusion de l'autre. ces deux faits, il s'en est ajout un troisime, d'une nature bien plus importante encore et surtout plus positive que les deux premiers ; ce fut l'adoption du grand principe de la proprit collective par le Congrs des travailleurs runis Bruxelles, et le maintien tout fait naturel et logique de la proprit individuelle et hrditaire par le Congrs bourgeois de Berne. Proprit collective et proprit individuelle ! voil donc les deux grands drapeaux sous lesquels vont se livrer dsormais les grandes batailles de l'avenir. Cette franche manire de poser les questions n'a pas plu M. Coullery. Dsol de ne plus pouvoir rester l'ami des uns et des autres, et se laissant enfin aller librement ses instincts bourgeois, il se tourna avec fureur contre le Congrs de Bruxelles et contre les dissidents du Congrs de Berne. Par contre, il se montra plein d'enthousiasme pour le socialisme de MM. Ggg et Chaudey 32. C'en fut trop pour l'Association internationale des travailleurs de la Suisse romande. M. Coullery se vit oblig d'abandonner la Voix de l'Avenir, qui cessa d'ailleurs de paratre. Sur les ruines de ce journal fut fonde plus tard
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Deux des principaux membres de la Ligue de la paix et la libert. 71

lgalit. III
(galit du 24 juillet 1869.)

Quoi qu'en disent nos adversaires, nous avons le plus grand respect, non pour toutes les opinions, mais pour le droit de chacun de professer les siennes ; et plus un homme y met d'honntet et de franchise, plus il nous parat estimable. M. Coullery, aprs avoir t un fougueux radical, s'est spar du radicalisme. C'tait son droit. Ce pauvre radicalisme, aprs avoir rendu au monde des services incontestables, se voit abandonn aujourd'hui de tous les hommes vivants. M. Coullery, vivant, sinon par la pense, au moins par l'imagination, l'a quitt comme les autres ; le tout est donc de savoir quel chemin il a pris, aprs en tre sorti. Il avait choisir entre deux voies. D'un ct, c'tait la grande voie de l'avenir : celle de la grande Libert, universelle et unique, de l'mancipation complte du proltariat par l'galisation conomique et sociale de tous les hommes sur la terre. C'tait le monde nouveau, un ocan sans limites. C'tait la Rvolution sociale. De l'autre, c'taient les sentiers romantiques et pittoresques d'un pass la fois mystique et brutal. C'taient l'glise, la monarchie et l'aristocratie bnies et consacres par l'glise, les privilges bourgeois, la sparation des masses ouvrires en corps de mtiers, beaucoup de petites liberts bien restreintes, absence de la Libert. Le rgne de la violence, une ralit bien cynique, mais enveloppe dans un nuage de mysticisme divin qui drobait en partie ses monstruosits quotidiennes et lui prtait une fausse apparence de grandeur. C'tait enfin le monde de la brutalit triomphante, mais gay et cherchant se consoler par les contes bleus de la religion et par d'autres fictions parlant d'amour. C'est encore aujourd'hui
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la patrie idale de toutes les mes romanesques et sentimentales, de tous les esprits fausss et corrompus par le spiritualisme. Peut-on en vouloir M. Coullery de ce qu'il n'a point prfr la premire voie la seconde ? Nous ne le pensons pas ; ce serait injuste, car la fin des comptes chacun se laisse dterminer par sa propre nature. En prenant parti pour la raction contre la rvolution, M. Coullery n'a fait qu'obir la sienne. Nos reproches ne s'adressent donc pas la rsolution que M. Coullery, dans son for intrieur, a cru devoir prendre en sortant du parti radical, ceci ne nous regarde pas, mais la position tout fait quivoque dans laquelle il s'est plac depuis, vis--vis du parti de la dmocratie socialiste, vis--vis de l'Association internationale des travailleurs. Ce que nous lui reprochons, c'est un grand dfaut de sincrit et de vrit. Comme la plupart des hommes religieux, il croit sans doute que, pour le propre bien des hommes, il peut tre souvent utile de les tromper, et qu'on ne doit la vrit pure, la vrit tout entire, qu' Dieu seul. Cela peut tre encore une conviction lgitime, en tant qu'individuelle ; elle est depuis longtemps professe et mise en pratique par les jsuites aussi bien que par les mmiers, et nous ne l'aurions pas attaque dans la personne de M. Coullery, si M. Coullery ne voulait s'en faire une arme pour pervertir l'Internationale. Ce que nous combattons dans M. Coullery, c'est cette prtention norme d'tre l'ami et le cooprateur le plus intime d'un parti franchement ractionnaire, et de vouloir passer en mme temps pour un franc socialiste, pour un partisan dvou de l'mancipation des masses ouvrires. Il voudrait nous persuader que, depuis qu'il s'est ralli la politique des aristocrates et des mmiers, il est devenu plus digne de notre sympathie, de notre confiance, et qu'il s'est rapproch davantage de l'esprit mme de l'Internationale. Nous ne nous arrterons pas discuter cette question, si c'est dans l'esprit ou dans le cur de M. Coullery que cette
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trange aberration a pu prendre naissance ; mais il nous parat absolument ncessaire de la combattre, parce que, si elle parvenait se faire accepter par un nombre quelconque d'ouvriers, elle ne manquerait pas de pervertir leur esprit aussi bien que leur cur, et de les conduire directement l'esclavage. M. Coullery a eu sans doute mille raisons excellentes pour se sparer du radicalisme. Peut-tre le parti radical a-t-il eu le tort de ne point faire dans son sein une place assez large ce personnage si profondment proccup de lui-mme. La nature de M. Coullery est une nature minemment fantaisiste et sentimentale ; il lui faut de la chaleur, vraie ou fausse, beaucoup de mouvement dramatique et surtout beaucoup d'exhibition personnelle ; il identifie navement sa chre personne avec les principes, il aime qu'on s'occupe de lui, au point que, quand le monde l'oublie ou l'ignore, M. Coullery s'imagine volontiers qu'on oublie les principes. Faut-il s'tonner qu'avec de telles dispositions il se soit senti l'troit dans le monde si prosaque du radicalisme bourgeois, et qu'il se soit laiss convertir par la mmerie religieuse et politique ? Chacun ne cherche-t-il pas naturellement, et n'a-t-il pas le droit d'adopter, la sphre qui lui convient davantage ? M. Coullery n'a eu qu'un seul tort, un tort qu'en dfinitive nous voulons plutt attribuer son esprit qu' son cur. Ne s'est-il pas imagin qu'en reculant dans le camp de la raction, il a fait un progrs ! Son dfaut de jugement ne lui a sans doute pas permis de comprendre que si les socialistes combattent le radicalisme bourgeois, ce n'est certainement pas au point de vue du pass, mais bien celui de l'avenir, et que, s'il fallait choisir entre le prsent et le pass, aucun homme de cur et de sens ne devrait hsiter : car enfin le radicalisme prsent, avec toutes ses imperfections et contradictions, vaut toujours mille fois davantage que ce pass infme que la Rvolution a bris et que des esprits quivoques, vaniteux et confus, voudraient faire revivre. Si le socialisme proteste contre le radicalisme, ce n'est point du tout pour reculer, mais bien pour avancer. Ce qu'il lui
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reproche, ce n'est pas d'tre ce qu'il est, mais au contraire de ne point l'tre assez, de s'tre arrt mi-chemin et de s'tre mis par l mme en contradiction avec le principe rvolutionnaire, qui est le sien aussi bien que le ntre. Le radicalisme rvolutionnaire a proclam les droits de l'homme, par exemple : ce sera son honneur ternel ; mais il se dshonore aujourd'hui en repoussant la grande rvolution conomique sans laquelle tous les droits ne seront qu'une vaine parole, une tromperie. Le socialisme rvolutionnaire, cet enfant lgitime du radicalisme, mprise les hsitations de son pre, l'accuse d'inconsquence et de lchet, il passe outre ; mais en mme temps il reconnat volontiers la solidarit rvolutionnaire qui existe entre le radicalisme et lui, et jamais M. le docteur Coullery ne parviendra nous entraner dans le camp de la raction aristocratique et mmire. M. Coullery dsirerait bien pouvoir nier son alliance avec le parti des anciens royalistes, qui aujourd'hui s'intitulent les dmocrates dans le canton de Neuchtel. Mais cela lui est impossible. Les ractionnaires, vieux rous politiques, sont naturellement plus habiles et plus pratiques que lui, et il suffit de leur avoir donn le bout du doigt pour qu'ils s'emparent de toute votre personne. Ils connaissent l'art d'entortiller et d'absorber les individualits les plus rcalcitrantes dans leurs filets. M. Coullery, dans sa fatuit nave, s'imagine peut-tre qu'il va les tromper, et ils l'ont tromp dj ; il prtend les conduire, il les suit. Il leur sert aujourd'hui d'instrument contre l'Association internationale des travailleurs, dont il essaie d'ouvrir les portes leur propagande corruptrice. Voici ce qu'il crit dans son Journal la Montagne, du 3 juillet 33, pour les recommander aux ouvriers de
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Remarquez que les rdacteurs principaux de ce journal sont, avec M. le Dr Coullery : M. Louis Jeanrenaud (un mmier, qui, diffrent en cela de beaucoup d'autres, ne s'est jamais cach de l'tre, et que tout le monde connat, la Chaux-de-Fonds, Neuchtel et au Locle comme l'un des membres les plus zls et les plus fanatiques de cette secte antirationnelle, anti-librale, anti-socialiste et anti-humanitaire), M. Edouard Perrochet et M. Henri Dupasquier, reprsentants tous les 75

l'Internationale : Le parti conservateur ou libral ne partage-t-il pas sur bien des points notre opinion ? Son journal, ses orateurs, ses crivains, ne demandent-ils pas avec nous la sparation de l'glise et de l'tat ? N'ont-ils pas, au Grand-Conseil, appuy avec M. Coullery la suppression des privilges 34, ainsi que l'ide de la sparation ? N'ont-ils pas dfendu chaudement la reprsentation juste, honnte, quitable, proportionnelle ? Un de ses membres les plus influents 35 ne s'occupe-t-il pas avec ardeur des problmes sociaux, de la coopration ? Et puis il ajoute : Que nous fait le pass de ceux qui partagent nos ides ? (M. Coullery aurait d dire : de ceux dont nous partageons aujourd'hui les ides.) Nous ne leur demandons pas : Qu'avez-vous t ? (Mais ils n'ont pas chang, ils font ce qu'ils ont toujours fait et restent sur leur vieille place. C'est M. Coullery qui est all eux) mais bien : Qu'tes-vous, que voulez-vous, marchez-vous avec nous ? (Si M. Coullery avait voulu tre franc, il aurait dit : Voulez-vous souffrir que nous
deux de l'ancien parti royaliste. On conoit que, dans un tel entourage, M. Coullery, avec tout son amour de la libert, n'est pas libre. Car ces derniers, qui savent fort bien ce qu'ils veulent, n'auraient pas accept M. Coullery, s'il ne leur avait pas donn des gages de sa fidlit, et s'ils n'espraient pas pouvoir se servir de lui pour atteindre leur but. Force est donc M. Coullery de conformer ses actes leur volont et de n'crire dans le journal que ce qu'ils veulent bien lui permettre. Ils en recueillent l'utilit, lui la gloire. (Note de Bakounine.) 34 Il s'agit, non pas, comme on pourrait le croire, de ces privilges qui constituent l'aristocratie et la bourgeoisie l'tat de classe privilgie au dtriment du proltariat, mais d'un simple dtail de la lgislation neuchteloise sur les faillites. Coullery avait crit ce sujet (Voix de l'Avenir du 26 mai 1867) : Nous demandons la destruction de tout privilge. Nous dsirons que, dans une faillite, il n'y ait aucun crancier privilgi, except le crancier hypothcaire, parce que ce genre de crance est un contrat stipul entre deux parties. 35 M. Henri Dupasquier, un des rdacteurs de la Montagne, le mme dont le discours ractionnaire avait soulev l'indignation unanime au Congrs de la paix, en 1867, Genve. (Note de Bakounine.) 76

marchions avec vous ?) Voil les compliments et les certificats de socialisme que M. Coullery s'est mis dans l'obligation cruelle d'adresser de vieux aristocrates de la rpublique de Neuchtel, ceux-l mmes qui ont combattu cette rpublique au profit du roi de Prusse. Voil les nouveaux allis qu'il s'efforce d'introduire, d'abord par contrebande, dans l'Association internationale, afin que plus tard ils puissent sans doute s'imposer elle par violence. N'est-ce pas la manire des jsuites ou des mmiers ? Dans la Montagne du 13 juillet nous lisons : propos de quoi lgalit prend-elle partie le rdacteur de la Montagne, M. Louis Jeanrenaud ? Et dans quel but lui fait-elle un crime de ses convictions religieuses ? Est-ce que par hasard, pour tre membre de l'Internationale, il faut maintenant avoir un brevet de rationalisme ou d'athisme ? Nous avions cru jusqu' prsent que les opinions politiques et religieuses taient indpendantes de la qualit de membre de l'Internationale ; et quant nous, c'est sur ce terrain que nous nous plaons. Cette fois l'aveu est complet. Pouss par son loquence, ou par la ncessit peut-tre de donner des gages ses chers allis et collaborateurs de la raction neuchteloise, M. Coullery nous avoue : premirement que, selon lui, le ractionnaire le plus fanatique, pourvu qu'il s'occupe d'une manire ou d'une autre de la question sociale, ft-ce mme la faon de M. Henri Dupasquier et de M. le docteur Coullery, c'est--dire un point de vue tout fait rtrograde, a droit d'entre dans l'Internationale ; et, en second lieu, il nous dmasque son arrire-pense et son intention dsormais vidente d'ouvrir deux battants les portes de l'Internationale aux aristocrates, aux jsuites, aux mmiers, sans aucun doute dans l'espoir qu'ils y planteront tt ou tard le drapeau de la raction. La Montagne n'ose pas se dire encore un organe de l'Association internationale. Mais elle ambitionne videmment
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ce titre, et le dernier discours prononc par M. Coullery, la sance du 5 juillet de la section de la Chaux-de-Fonds 36, prouve son intention formelle de rendre cette section solidaire de sa politique ractionnaire. Qu'est-ce qu'on en doit conclure ? C'est que M. Coullery ne s'est tant proccup de l'Association internationale des travailleurs et qu'il ne s'est donn tant de peine former de nouvelles sections dans les Montagnes que pour en faire la fois un pidestal pour sa propre personne et un instrument pour la raction. M. Coullery se trompe. L'Internationale est plus forte que lui et tous ses amis aristocrates et mmiers pris ensemble. Leurs intrigues pourront bien en troubler une trs petite partie, la surface, un instant, mais il n'en paratra plus rien le lendemain.

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Voir p. 82. (de l'dition de 1911) 78

IV Le jugement de M. Coullery 37.


(galit du 31 juillet 1869.)

L'Association internationale des travailleurs a une loi fondamentale laquelle chaque section et chaque membre doivent se soumettre, sous peine d'exclusion. Cette loi est expose dans les statuts gnraux, proposs en 1866 par le Conseil gnral de l'Association au Congrs de Genve, discuts et unanimement acclams par ce Congrs, enfin dfinitivement sanctionns par l'acceptation unanime des sections de tous les pays. C'est donc la loi fondamentale de notre grande Association. Les considrants qui se trouvent la tte des statuts gnraux dfinissent clairement le principe et le but de l'Association internationale. Ils tablissent avant tout :
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Ce titre est une allusion une manuvre de Coullery. Aprs avoir soigneusement vit de se prsenter au meeting du Crt-du-Locle le 30 mai, et de se rencontrer avec Bakounine le lendemain, Coullery, au bout d'un mois, imagina de demander tre mis en jugement devant la section de la Chaux-de-Fonds : il adressa, dans la Montagne, ses accusateurs qu'il ne dsignait pas nominativement l'invitation d'avoir se rendre, le lundi 5 juillet, une sance de cette section, pour qu'elle pronont entre eux et lui. Naturellement, les fidles de Coullery assistrent seuls la sance, o ils firent une ovation leur chef. Dans son numro du 10 juillet, le Progrs du Locle mentionna en ces termes cette mise en scne, qui ne donna le change personne : Nous n'avons pas nous occuper du mnage intrieur de la section internationale de la Chaux-de-Fonds : aussi n'entretiendrons-nous pas les lecteurs du Progrs du petit mlodrame que M. Coullery a jug propos d'y jouer l'autre jour. Cette demande de jugement, cette sommation de comparatre adresse par la voie de la Montagne trois accusateurs dont nous ignorons les noms, cette apothose dcerne lundi soir (5 juillet) au hros de la farce, tout cela est du plus profond ridicule. Dans ses articles de lgalit des 17 et 24 juillet, Bakounine, comme on l'a vu, a parl du discours prononc le 5 juillet la Chaux-de-Fonds par Coullery. 79

Que l'mancipation des travailleurs doit tre l'uvre des travailleurs eux-mmes ; Que les efforts des travailleurs doivent tendre constituer pour tous les mmes droits et les mmes devoirs, c'est--dire l'galit politique, conomique et sociale ; Que l'assujettissement des travailleurs au capital est la source de toute servitude, politique, morale et matrielle ; Que, pour cette raison, l'mancipation des travailleurs est le grand but auquel doit tre subordonn tout mouvement politique ; Que l'mancipation des travailleurs n'est pas un problme simplement local ou national, mais INTERNATIONAL. En consquence de ces principes, l'Association internationale des travailleurs admet dans son sein toutes les Socits ouvrires, aussi bien que tous les individus isols, quelle que soit leur provenance et sans distinction de couleur, de croyance et de nationalit, avec la clause spciale pourtant qu'ils adhrent franchement, compltement et sans arrirepense aucune ces principes, et qu'ils s'engagent les observer. Voyons donc quels sont les devoirs que chaque socit ouvrire et chaque individu s'imposent, consquemment avec ces principes, lorsqu'ils entrent dans l'Association internationale. Le premier devoir, celui que nous trouvons plac en tte des considrants, c'est de tendre par tous les efforts au triomphe de l'GALIT ; non de l'galit politique seulement, ce qui serait du radicalisme pur, mais de l'galit la fois politique, conomique et sociale, par l'abolition de tous les privilges possibles, conomiques aussi bien que politiques, afin que pour tous les hommes sur la terre, sans distinction de couleur, de nationalit et de sexe, il n'y ait dsormais qu'une seule manire sociale de vivre : les mmes devoirs, les mmes droits. C'est le programme complet du socialisme
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rvolutionnaire, dont lgalit est la premire condition, le premier mot, et qui n'admet la libert qu'aprs l'galit, dans l'galit et par elle, parce que toute libert en dehors de l'galit constitue un privilge, c'est--dire la domination d'un petit nombre et l'esclavage de l'immense majorit des hommes. Pour mieux tablir le caractre rvolutionnairement socialiste du programme de l'Internationale, les considrants font suivre cette premire dclaration d'une seconde, non moins importante : que l'assujettissement du travail au capital est la source de toute servitude, politique, morale et matrielle, et que pour cette raison l'MANCIPATION CONOMIQUE DU TRAVAILLEUR est le grand but auquel doit tre subordonn tout mouvement politique. C'est le renversement de toute la politique des bourgeois, c'est le point o la dmocratie socialiste se spare absolument et dfinitivement de la dmocratie exclusivement politique des bourgeois, des radicaux aussi bien que de M. Coullery, et mme de M. Coullery encore plus que des radicaux. Du moment que l'Association internationale a reconnu que le grand but auquel doit tre subordonn tout mouvement politique, c'est l'mancipation conomique des travailleurs, elle repousse toute politique qui ne tend pas directement ce but, par consquent toute politique bourgeoise, monarchique, librale, ou mme dmocratique radicale ; parce que toute politique bourgeoise, on le sait, n'a et ne peut avoir d'autre but que la consolidation et l'extension de la puissance bourgeoise, et que cette puissance est exclusivement fonde sur la dpendance du travailleur et sur l'exploitation de son travail. Pour qu'il ne reste aucune incertitude sur ce point, les considrants ajoutent que l'assujettissement du travailleur au capital est la source de toute servitude, politique, morale et matrielle : ce qui veut dire que pour atteindre le grand but de l'Internationale, l'mancipation conomique du travail, il faut briser la tyrannie du capital, briser toute la puissance, toute l'existence des bourgeois. Comment faire pour briser la tyrannie du capital ? Faut-il
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dtruire le capital ? Mais ce serait dtruire toutes les richesses accumules sur la terre, toutes les matires premires, tous les instruments de travail, tous les moyens de travail. Ce serait condamner l'humanit tout entire, qui est infiniment trop nombreuse aujourd'hui pour subsister des simples dons de la nature, comme les peuples sauvages, et qui ne peut par consquent exister dsormais qu' l'aide de ce capital, ce serait la condamner la plus terrible mort, la mort par la faim. Donc, on ne peut pas, on ne doit pas dtruire le capital, il faut le conserver. Mais si on le conserve, et s'il continue de rester en dehors et au-dessus du travail, il n'y a pas de force humaine qui puisse l'empcher d'opprimer et d'asservir le travail. Le capital existant en dehors et au-dessus du travail, c'est la bourgeoisie, c'est la constitution de sa puissance conomique, politique et sociale. Le travail restant en dehors et au-dessous du capital, c'est le proltariat. Tant qu'ils resteront en dehors l'un de l'autre, peut-on les rconcilier ? Peut-on inventer une constitution politique qui empche le capital d'opprimer et d'exploiter le travail ? C'est impossible. Toutes les transactions qu'on ferait n'aboutiraient qu' une exploitation nouvelle du travail par le capital, et tourneraient ncessairement toutes au dtriment des travailleurs et au profit des bourgeois : car les institutions politiques n'exercent une puissance que tant qu'elles ne sont pas en contradiction avec la force conomique des choses ; d'o il rsulte que tant que le capital restera entre les mains des bourgeois, rien ne pourra empcher ces derniers d'exploiter et d'asservir le proltariat. Le capital ne pouvant pas tre dtruit, et ne devant pas demeurer concentr entre les mains d'une classe spare, exploitante, il ne reste qu'une seule solution : c'est lunion intime et complte du capital et du travail ; les bourgeois doivent tre forcs devenir des travailleurs, et les travailleurs doivent conqurir la proprit non individuelle, mais collective, du capital : car s'ils allaient partager entre eux le capital existant, ils le diminueraient d'abord, diminueraient un
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immense degr sa puissance productive, et, le droit de l'hritage aidant, ils reconstitueraient une bourgeoisie nouvelle, une nouvelle exploitation par le capital. Voil les consquences videntes des principes contenus dans les statuts gnraux. Ces consquences ont d'ailleurs t parfaitement tablies par le Congrs de Bruxelles, qui a proclam la proprit collective du sol et le crdit gratuit, c'est-dire la proprit collective du capital, comme des conditions absolument ncessaires de l'mancipation du travail et des travailleurs. Ce sont mme prcisment ces deux rsolutions du Congrs de Bruxelles qui ont rvolt tous les instincts bourgeois de M. Coullery, et qui lui ont fait comprendre qu'il ne pouvait y avoir rien de commun entre lui et l'Association internationale des travailleurs. Le but pos par cette Association est immense : c'est lgalit. Le moyen propos par elle, comme le seul effectif et rel, n'est pas moins formidable : c'est le renversement de la puissance des bourgeois, la destruction de leur existence comme classe spare. On conoit que voulant et devant tendre par ce moyen ce but, l'Association internationale des travailleurs se soit mise en guerre ouverte contre la bourgeoisie. Aucune conciliation entre cette dernire et le proltariat n'est plus possible, le proltariat ne voulant que l'galit, la bourgeoisie n' existant que par l'ingalit. Pour la bourgeoisie, comme classe spare, l'galit, c'est la mort ; pour le proltariat, la moindre ingalit, c'est l'esclavage. Le proltariat est fatigu d'tre esclave, et la bourgeoisie naturellement ne veut point mourir. Donc c'est une guerre irrconciliable, et il faut tre un fou ou un tratre, vraiment, pour recommander et prcher aux classes ouvrires la conciliation. Que M. Coullery se le tienne pour dit. L'Association internationale, en entreprenant cette guerre formidable contre la bourgeoisie, ne s'est point fait illusion sur les immenses difficults qui l'attendent. Elle n'ignore pas les forces de son adversaire, ni les efforts gigantesques qu'il lui
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faudra faire pour en triompher. Elle sait que toutes les armes dfensives et offensives : le capital, le crdit, toutes les puissances organises, militaire, bureaucratique et diplomatique, de ces immenses centralisations oppressives qui s'appellent les tats, tous les empoisonnements religieux et toutes les applications de la science, que tout cela est du ct de nos ennemis, et que nous n'avons opposer tout cela que la justice, l'instinct dsormais rveill des masses populaires, et le nombre immense du proltariat. Eh bien, elle n'a point dsespr, elle ne dsespre pas du triomphe. Elle a compris que, la corruption et la dissolution politique et morale du camp ennemi aidant, on pourrait, en unissant et en organisant d'une manire bien relle et solide ces millions de proltaires qui sont fatigus de souffrir et qui se montrent impatients d'mancipation aujourd'hui dans toute l'Europe, crer une puissance formidable, capable de lutter et de triompher de la coalition de toutes les classes privilgies et de tous les tats. Elle a compris en mme temps que, pour que cette organisation soit efficace et relle, elle doit, rejetant toute transaction et toute quivoque, rester conforme et fidle son principe avant tout ; et nous trouvons, dans les considrants des statuts gnraux, cette dclaration, que l'mancipation des travailleurs doit tre l'uvre des travailleurs eux-mmes, ce qui, joint aux dclarations qui suivent, signifie que l'Association internationale des travailleurs rejette absolument de son sein tous ceux qui voudraient y poursuivre un autre but que celui de l'mancipation intgrale et dfinitive des travailleurs, c'est-dire l'galit ; et que, si elle reoit par exception des bourgeois, ce n'est qu' condition qu'ils adhrent en toute sincrit, de plein cur, au programme des travailleurs, et que, renonant toute politique soit personnelle, soit locale, ils ne poursuivront dsormais que l'unique et grande politique de l'Internationale, n'ayant absolument d'autre but que cette mancipation du travail dans le monde. Pour rendre cette intention plus vidente encore, les considrants ajoutent cette autre dclaration, que
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l'mancipation des travailleurs n'est pas un problme simplement local ou national, qu'il est minemment international ; d'o il rsulte que toute la politique de l'Association ne peut tre qu'une politique internationale, excluant absolument toutes les vanits patriotiques et toujours intresses des bourgeois, toute politique exclusivement nationale. La patrie de l'ouvrier, membre de l'Internationale, c'est dsormais la grande fdration des travailleurs du monde entier, en lutte contre le capital bourgeois. Pour le travailleur, il ne peut y avoir dsormais d'autres compatriotes et frres que les travailleurs, quel que soit leur pays ; d'autres trangers que les bourgeois, moins que ces bourgeois, rompant toute solidarit avec le monde bourgeois, ne veuillent embrasser franchement la cause du travail contre le capital. Tel est le programme de l'Association internationale des travailleurs. Lgalit est son but : l'organisation des forces ouvrires, l'unification du proltariat dans le monde entier, travers les frontires des tats, et sur les ruines de toutes les troitesses patriotiques ou nationales, voil son arme, sa grande, son unique politique, l'exclusion de toutes les autres. Quiconque adopte ce programme peut se dire bon droit un digne membre de l'Association internationale des travailleurs. Dans un prochain numro, nous montrerons comment M. le docteur Coullery, par ses actes aussi bien que par tous ses crits et discours, s'est mis en contradiction flagrante avec tous les principes fondamentaux de ce programme 38.

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La rfutation du coullerysme que Bakounine annonait ainsi, c'est la remarquable suite d'articles intitule Politique de l'Internationale, qui commena en effet paratre dans le numro suivant de lgalit. Nous donnons ces articles plus loin (p. 169), devant d'abord placer ici un autre groupe d'articles, chronologiquement parallle la polmique contre Coullery, les Endormeurs, qui ont paru dans les cinq numros du 26 juin au 24 juillet. 85

IX Les Endormeurs.
I
(galit du 26 juin 1869.)

LAssociation internationale des bourgeois dmocrates, qui sappelle la Ligue internationale de la paix et de la libert , vient de lancer son nouveau programme, ou plutt elle vient de pousser un cri de dtresse, un appel fort touchant tous les dmocrates bourgeois de lEurope, quelle supplie de ne point la laisser prir faute de moyens. Il lui manque plusieurs milliers de francs pour continuer son journal, pour lachvement du bulletin de son dernier Congrs et pour rendre possible la runion dun Congrs nouveau, ensuite de quoi le Comit central, rduit la dernire extrmit, a rsolu douvrir une souscription, et il invite tous les sympathiseurs et croyants de cette ligue bourgeoise de vouloir bien prouver leur sympathie et leur foi, en lui envoyant, nimporte quel titre, le plus dargent possible. En lisant cette circulaire nouvelle du Comit central de la Ligue, on croit entendre des moribonds qui s'efforcent de rveiller des morts. Pas une pense vivante, rien que la rptition de phrases rebattues et l'expression impuissante de vux aussi vertueux que striles, et que l'histoire a depuis longtemps condamns, cause mme de leur dsolante impuissance. Et pourtant, il faut rendre cette justice la Ligue de la paix et de la libert qu'elle runit dans son sein les bourgeois les plus avancs, les plus intelligents, les mieux pensants et les plus gnreusement disposs de l'Europe ; bien entendu l'exception d'un petit groupe d'hommes qui, quoique ns et levs dans la classe bourgeoise, du moment qu'ils ont compris
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que la vie s'tait retire de cette classe respectable, qu'elle n'avait plus aucune raison d'tre et qu'elle ne pouvait continuer d'exister qu'au dtriment de la justice et de l'humanit, ont bris toute relation avec elle et, lui tournant le dos, se sont mis rsolument au service de la grande cause de l'mancipation des travailleurs exploits et domins aujourd'hui par cette mme bourgeoisie. Comment se fait-il donc que cette Ligue, qui compte tant d'individus intelligents, savants et sincrement libraux dans son sein, manifeste aujourd'hui une si grande pauvret de pense et une incapacit si vidente de vouloir, d'agir et de vivre ? Cette incapacit et cette pauvret ne tiennent pas aux individus, mais la classe tout entire laquelle ces individus ont le malheur d'appartenir. Cette classe, la bourgeoisie, comme corps politique et social, aprs avoir rendu des services minents la civilisation du monde moderne, est aujourd'hui historiquement condamne mourir. C'est le seul service qu'elle puisse rendre encore l'humanit qu'elle a servie si longtemps par sa vie. Eh bien, elle ne veut pas mourir. Voil l'unique cause de sa btise actuelle et de cette honteuse impuissance qui caractrise aujourd'hui chacune de ses entreprises politiques, nationales aussi bien qu'internationales. La Ligue toute bourgeoise de la paix et de la libert veut l'impossible : elle veut que la bourgeoisie continue d'exister et qu'en mme temps elle continue servir le progrs. Aprs de longues hsitations, aprs avoir ni au sein de son comit, vers la fin de l'anne 1867, Berne, l'existence mme de la question sociale ; aprs avoir repouss dans son dernier Congrs, par le vote d'une immense majorit, l'galit conomique et sociale, elle est enfin arrive comprendre qu'il est devenu absolument impossible de faire dsormais un pas en avant dans l'histoire sans rsoudre la question sociale et sans faire triompher le principe de l'galit. La circulaire invite tous ses membres cooprer activement tout ce qui peut hter l'avnement du
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rgne de la justice et de l'galit . Mais en mme temps, elle pose cette question : Quel rle doit prendre la bourgeoisie dans la question sociale ? Nous lui avons dj rpondu. Si rellement elle dsire rendre un dernier service l'humanit ; si son amour pour la libert vraie, c'est--dire universelle et complte et gale pour tous, est sincre ; si elle veut, en un mot, cesser d'tre la raction, il ne lui reste plus qu'un seul rle remplir : c'est celui de mourir avec grce et le plus tt possible. Entendons-nous bien. Il ne s'agit pas de la mort des individus qui la composent, mais de sa mort comme corps politique et social, conomiquement spar de la classe ouvrire. Quelle est aujourd'hui la sincre expression, le sens unique, l'unique but de la question sociale ? C'est, comme le reconnat enfin le Comit central lui-mme, le triomphe et la ralisation de l'galit. Mais n'est-il pas vident, alors, que la bourgeoisie doit prir, puisque son existence comme corps conomique spar de la masse des travailleurs implique et produit ncessairement l'ingalit ? On aura beau recourir tous les artifices de langage, embrouiller les ides et les mots, et sophistiquer la science sociale au profit de l'exploitation bourgeoise, tous les esprits judicieux et qui n'ont point d'intrt se tromper comprennent aujourd'hui que tant qu'il y aura, pour un certain nombre d'hommes conomiquement privilgis, une manire et des moyens particuliers de vivre, qui ne sont pas ceux de la classe ouvrire ; tant qu'un nombre plus ou moins considrable d'individus hriteront, en des proportions diverses, des capitaux ou des terres, qui ne sont pas des produits de leur travail, tandis que l'immense majorit des travailleurs n'hritera de rien du tout ; tant que l'intrt du capital et la rente de la terre permettront plus ou moins ces privilgis de vivre sans travailler ; et en supposant mme, ce qui, dans un pareil rapport de fortune, n'est pas admissible, en supposant que dans la socit tous travaillent, soit par obligation, soit par got, mais
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qu'une classe de la socit, grce sa position conomiquement et par l mme socialement et politiquement privilgie, puisse se livrer exclusivement aux travaux de l'esprit, tandis que l'immense majorit des hommes ne pourra se nourrir que du travail de ses bras ; en un mot, tant que tous les individus naissant la vie ne trouveront pas dans la socit les mmes moyens d'entretien, d'ducation, d'instruction, de travail et de jouissance, l'galit politique, conomique et sociale sera impossible. C'est au nom de l'galit que la bourgeoisie a jadis renvers, massacr la noblesse. C'est au nom de l'galit que nous demandons aujourd'hui soit la mort violente, soit le suicide volontaire de la bourgeoisie, avec cette diffrence que, moins sanguinaires que ne l'ont t les bourgeois, nous voulons massacrer, non les hommes, mais les positions et les choses. Si les bourgeois se rsignent et laissent faire, on ne touchera pas un seul de leurs cheveux. Mais tant pis pour eux si, oubliant la prudence et sacrifiant leurs intrts individuels aux intrts collectifs de leur classe condamne mourir, ils se mettent en travers de la justice la fois historique et populaire, pour sauver une position qui bientt ne sera plus tenable. II
(galit du 3 juillet 1869.)

Une chose qui devrait faire rflchir les partisans de la Ligue de la paix et de la libert, c'est la situation financire misrable dans laquelle cette Ligue, aprs deux annes peu prs d'existence, se trouve aujourd'hui. Que les bourgeois dmocrates les plus radicaux de l'Europe se soient runis sans avoir pu ni crer une organisation effective, ni engendrer une seule pense fconde et nouvelle, c'est un fait sans doute trs affligeant pour la bourgeoisie actuelle, mais qui ne nous tonnera plus, parce que nous nous sommes rendu compte de la cause principale de cette strilit et de cette impuissance. Mais
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comment se fait-il que cette Ligue toute bourgeoise et qui, comme telle, est videmment compose de membres incomparablement plus riches et plus libres dans leurs mouvements et leurs actes que les membres de l'Association internationale des travailleurs, comment se fait-il qu'aujourd'hui elle prisse faute de moyens matriels, tandis que les ouvriers de l'Internationale, misrables opprims par une foule de lois restrictives et odieuses, privs d'instruction, de loisir, et accabls sous le poids d'un travail assommant, ont su crer en peu de temps une organisation internationale formidable et une foule de journaux qui expriment leurs besoins, leurs vux, leur pense ? ct de la banqueroute intellectuelle et morale dment constate, d'o vient encore cette banqueroute financire de la Ligue de la paix et de la libert ? Comment ! tous ou presque tous les radicaux de la Suisse, unis la Volkspartei de l'Allemagne, aux dmocrates garibaldiens d'Italie et la dmocratie radicale de la France, sans oublier l'Espagne et la Sude, reprsentes, l'une par Emilio Castelar lui-mme, et l'autre par cet excellent colonel qui a dsarm les esprits et conquis tous les coeurs au dernier Congrs de Berne ; comment ! des hommes pratiques, de grands faiseurs politiques comme M. Haussmann et comme tous les rdacteurs de la Zukunft, des esprits comme MM. Lemonnier, Gustave Vogt et Barni, des athltes comme MM. Armand Ggg et Chaudey, auraient mis la main la cration de la Ligue de la paix et de la libert, bnie de loin par Garibaldi, par Quinet et par Jacoby de Knigsberg, et, aprs avoir tran pendant deux ans une existence misrable, cette Ligue doit mourir, aujourd'hui, faute de quelques milliers de francs ! Comment ! mme l'embrassement symbolique et pathtique de MM. Armand Ggg et Chaudey, qui, reprsentants, l'un de la grande patrie germanique, l'autre de la grande nation, en plein Congrs, se sont jets dans les bras l'un de l'autre, en criant devant toute l'assistance ahurie : Pax ! Pax ! Pax ! jusqu' faire pleurer d'enthousiasme et d'attendrissement
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le petit Thodore Beck, de Berne ; comment ! tout cela n'a pas pu attendrir, amollir les curs secs des bourgeois de l'Europe, et leur faire dlier les cordons de leurs bourses tout cela n'a pas produit un sou ! La bourgeoisie aurait-elle dj fait banqueroute ? Pas encore. Ou bien aurait-elle perdu le got de la libert et de la paix ? Pas du tout. La libert, elle continue de l'aimer toujours, bien entendu la condition que cette libert n'existe que pour elle seule, c'est--dire la condition qu'elle conserve toujours la libert d'exploiter l'esclavage de fait des masses populaires, qui n'ayant, dans les constitutions actuelles, de la libert que le droit, non les moyens, restent forcment asservies au joug des bourgeois. Quant la paix, jamais la bourgeoisie n'en a ressenti autant le besoin qu'aujourd'hui. La paix arme qui crase le monde europen cette heure l'inquite, la paralyse et la ruine. Comment se fait-il donc que la bourgeoisie, qui n'a pas encore fait banqueroute, d'un ct, et qui, de l'autre, continue aimer la libert et la paix, ne veuille pas sacrifier un sou l'entretien de la Ligue de la paix et de la libert ? C'est qu'elle n'a pas foi dans cette Ligue. Et pourquoi n'y a-t-elle pas foi ? C'est parce qu'elle n'a plus aucune foi en ellemme. Croire, c'est vouloir avec passion, et elle a irrvocablement perdu la puissance de vouloir. En effet, que pourrait-elle encore vouloir raisonnablement aujourd'hui, comme classe spare ? N'a-t-elle pas tout : richesse, science et domination exclusive ? Elle n'aime pas trop la dictature militaire, qui la protge un peu brutalement, il est vrai ; mais elle en comprend bien la ncessit et elle s'y rsigne par sagesse, sachant fort bien qu'au moment mme o cette dictature sera brise, elle perdra tout et cessera d'exister. Et vous lui demandez, citoyens de la Ligue, qu'elle vous donne son argent et qu'elle vienne se joindre vous pour dtruire cette dictature salutaire ? Pas si bte ! Doue d'un esprit plus pratique que le vtre, elle comprend ses intrts mieux que vous. Vous vous efforcez de la convaincre en lui montrant l'abme vers lequel elle se laisse fatalement entraner en suivant
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cette voie de conservation goste et brutale. Et croyez-vous qu'elle ne le voie pas, cet abme ? Elle sent aussi bien que vous l'approche de la catastrophe qui doit l'engloutir. Mais elle fait un calcul, que voici : Si nous maintenons ce qui est, nous pouvons esprer de traner notre existence actuelle encore des annes, de mourir avant l'avnement de la catastrophe peuttre, et aprs nous le dluge ! Tandis que si nous nous laissons entraner dans la voie du radicalisme et renversons les pouvoirs actuellement tablis, nous prirons demain. Mieux vaut donc conserver ce qui est. Les conservateurs bourgeois comprennent mieux la situation actuelle que les bourgeois radicaux. Ne se faisant aucune illusion, ils comprennent qu'entre le systme bourgeois qui s'en va et le socialisme qui doit prendre sa place, il n'y a point de transaction possible. Voil pourquoi tous les esprits rellement pratiques et toutes les bourses bien remplies de la bourgeoisie se tournent du ct de la raction, laissant la Ligue de la paix et de la libert les cerveaux moins puissants et les bourses vides, ensuite de quoi cette Ligue vertueuse, mais infortune, fait aujourd'hui une double banqueroute. Si quelque chose peut prouver la mort intellectuelle, morale et politique du radicalisme bourgeois, c'est son impuissance actuelle de crer la moindre des choses, impuissance dj si bien constate en France, en Allemagne, en Italie, et qui se manifeste avec plus d'clat que jamais aujourd'hui en Espagne, Voyons, il y a neuf mois peu prs, la rvolution avait clat et triomph en Espagne. La bourgeoisie avait sinon la puissance, au moins tous les moyens pour se donner la puissance. Qu'a-t-elle fait ? La royaut et la rgence de Serrano. III
(galit du 10 juillet 1869.)

Quelque profonds que soient notre mpris pour la


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bourgeoisie moderne, l'antipathie et la dfiance qu'elle nous inspire, il est toutefois deux catgories, dans cette classe, dont nous ne dsesprons pas de voir tout au moins une partie se laisser convertir tt ou tard par la propagande socialiste, et qui, pousses, l'une, par la force mme des choses et par les ncessits de sa position actuelle, l'autre par un temprament gnreux, devront prendre part sans nul doute avec nous la destruction des iniquits prsentes et l'dification du monde nouveau. Nous voulons parler de la toute petite bourgeoisie et de la jeunesse des coles et des universits. Dans un autre article nous traiterons particulirement la question de la petite bourgeoisie 39. Disons aujourd'hui quelques mots de la jeunesse bourgeoise. Les enfants des bourgeois hritent, il est vrai, le plus souvent des habitudes exclusives, des prjugs troits et des instincts gostes de leurs pres. Mais tant qu'ils restent jeunes, il ne faut point dsesprer d'eux. Il est dans la jeunesse une nergie, une largeur d'aspirations gnreuses et un instinct naturel de justice, capables de contrebalancer bien des influences pernicieuses. Corrompus par l'exemple et par les prceptes de leurs pres, les jeunes gens de la bourgeoisie ne le sont pas encore par la pratique relle de la vie ; leurs propres actes n'ont pas encore creus un abme entre la justice et euxmmes, et, quant aux mauvaises traditions de leurs pres, ils en sont sauvegards quelque peu par cet esprit de contradiction et de protestation naturelles dont les jeunes gnrations sont toujours animes vis--vis des gnrations qui les ont prcdes. La jeunesse est irrespectueuse, elle mprise instinctivement la tradition et le principe de l'autorit. L est sa force et son salut. Vient ensuite l'influence salutaire de l'enseignement, de la
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Bakounine n'a pas crit un article spcial sur la petite bourgeoisie ; mais dans le premier article sur l'Instruction intgrale (p. 134) il a montr comment la petite et la moyenne bourgeoisies sont destines se perdre un jour dans le proltariat. 93

science. Oui, salutaire en effet, mais condition toutefois que l'enseignement ne soit point fauss et que la science ne soit point falsifie par un doctrinarisme pervers au profit du mensonge officiel et de l'iniquit. Malheureusement, aujourd'hui l'enseignement et la science, dans l'immense majorit des coles et des universits de l'Europe, se trouvent prcisment dans cet tat de falsification systmatique et prmdite. On pourrait croire que ces coles ont t tablies exprs pour l'empoisonnement intellectuel et moral de la jeunesse bourgeoise. Ce sont autant de boutiques de privilgis, o le mensonge se vend en dtail et en gros. Sans parler de la thologie, qui est la science du mensonge divin, ni de la jurisprudence, qui est celle du mensonge humain ; sans parler aussi de la mtaphysique ou de la philosophie idale, qui est la science de tous les demimensonges, toutes les autres sciences : histoire, philosophie, politique, science conomique, sont essentiellement falsifies, parce que, prives de leur base relle, la science de la nature, elles se fondent toutes galement sur la thologie, sur la mtaphysique et sur la jurisprudence. On peut dire sans exagration que tout jeune homme qui sort de l'universit, imbu de ces sciences ou plutt de ces mensonges et de ces demi-mensonges systmatiss qui s'arrogent le nom de science, moins que des circonstances extraordinaires ne viennent le sauver, est perdu. Les professeurs, ces prtres modernes de la fourberie politique et sociale patente, lui ont inocul un poison tellement corrosif, qu'il faut vraiment des miracles pour le gurir. Il sort de l'universit un doctrinaire achev, plein de respect pour luimme et de mpris pour la canaille populaire, qu'il ne demande pas mieux que d'opprimer, et d'exploiter surtout, au nom de sa supriorit intellectuelle et morale. Alors, plus il est jeune, et plus il est malfaisant et odieux. Il en est autrement de la facult des sciences exactes et naturelles. Voil les vraies sciences ! trangres la thologie et
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la mtaphysique, elles sont hostiles toutes les fictions et se fondent exclusivement sur la connaissance exacte et sur l'analyse consciencieuse des faits, et sur le raisonnement pur, c'est--dire sur le bon sens de chacun, largi par l'exprience bien combine de tout le monde. Autant les sciences idales sont autoritaires et aristocratiques, autant les sciences naturelles sont dmocratiques et largement librales. Aussi, que voyons-nous ? tandis que les jeunes gens qui tudient les sciences idales se jettent avec passion, presque tous, dans le parti du doctrinarisme exploiteur et ractionnaire, les jeunes gens qui tudient les sciences naturelles embrassent avec une gale passion le parti de la rvolution. Beaucoup d'entre eux sont de francs socialistes rvolutionnaires comme nous-mmes. Voil les jeunes gens sur lesquels nous comptons. Les manifestations du dernier Congrs de Lige 40 nous font esprer que bientt nous verrons toute cette partie intelligente et gnreuse de la jeunesse des universits former au sein mme de l'Association internationale des travailleurs des sections nouvelles. Leur concours sera prcieux, condition seulement qu'ils comprennent que la mission de la science, aujourd'hui, n'est plus de dominer, mais de servir le travail, et qu'ils auront bien plus de choses apprendre chez les travailleurs qu' leur en enseigner. S'ils forment, eux, une partie de la jeunesse bourgeoise, les travailleurs sont la jeunesse actuelle de l'humanit : ils en portent tout l'avenir en euxmmes. Dans les vnements qui se prparent, les travailleurs seront donc les ans, les tudiants de bonne volont les cadets. Mais revenons cette pauvre Ligue de la paix et de la libert. Comment se fait-il que dans ses Congrs la jeunesse bourgeoise ne brille que par son absence ? Ah ! c'est parce que, pour les uns, pour les doctrinaires, elle est dj trop avance, et que pour la minorit socialiste elle l'est trop peu. Puis vient la grande masse des tudiants, le ventre, des jeunes gens noys dans la nullit et indiffrents pour tout ce qui n'est pas
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Le clbre Congrs des tudiants, Lige, avait eu lieu en octobre 1865. 95

l'amusement trivial d'aujourd'hui ou l'emploi lucratif de demain. Ceux-l ignorent jusqu' l'existence mme de la Ligue de la paix et de la libert. Lorsque Lincoln fut lu prsident des tats-Unis, le feu colonel Douglas, qui tait alors l'un des principaux chefs du parti vaincu, s'tait cri : Notre parti est perdu, la jeunesse n'est plus avec nous ! Eh bien, cette pauvre Ligue n'a jamais eu de jeunesse, elle est ne vieille, et elle mourra sans avoir vcu. Ce sera galement le sort de tout le parti de la bourgeoisie radicale en Europe. Son existence n'a jamais t qu'un beau rve. Il a rv pendant la Restauration et la monarchie de Juillet. En 1848, s'tant montr incapable de constituer quelque chose de rel, il a fait une chute dplorable, et le sentiment de son incapacit et de son impuissance l'a pouss jusque dans la raction. Aprs 1848, il a eu le malheur de se survivre. Il rve encore ! Mais ce n'est plus un rve d'avenir, c'est le rve rtrospectif d'un vieillard qui n'a jamais rellement vcu ; et, tandis qu'il s'obstine rver lourdement, il sent autour de lui le monde nouveau qui s'agite, la puissance de l'avenir qui nat. C'est la puissance et le monde des travailleurs. Le bruit qu'ils font l'a enfin rveill moiti. Aprs les avoir longtemps mconnus, renis, il est enfin arriv reconnatre la force relle qui est en eux ; il les voit pleins de cette vie qui lui a toujours manqu, et, voulant se sauver en s'identifiant avec eux, il tche de se transformer aujourd'hui. Il ne s'appelle plus la dmocratie radicale, mais le socialisme bourgeois. Sous cette nouvelle dnomination, il n'existe que depuis un an. Nous dirons dans un prochain article ce qu'il a fait pendant cette anne.

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IV
(galit du 17 juillet 1869.)

Nos lecteurs pourraient se demander pourquoi nous nous occupons de la Ligue de la paix et de la libert, puisque nous la considrons comme une moribonde dont les jours sont compts ; pourquoi nous ne la laissons pas mourir tout doucement, comme il convient une personne qui n'a plus rien faire dans ce monde. Ah ! nous ne demanderions pas mieux que de la laisser finir ses jours tranquillement, sans parler du tout d'elle, si elle ne nous menaait pas de nous faire cadeau, avant de mourir, d'un hritier fort dplaisant et qui s'appelle le socialisme bourgeois ! Mais, si dplaisant qu'il soit, nous ne nous occuperions pas mme de cet enfant illgitime de la bourgeoisie, s'il se donnait seulement pour mission de convertir les bourgeois au socialisme, et, sans avoir la moindre confiance dans le succs de ses efforts, nous pourrions mme en admirer l'intention gnreuse, s'il ne poursuivait en mme temps un but diamtralement oppos et qui nous parat excessivement immoral : celui de faire pntrer dans les classes ouvrires les thories bourgeoises. Le socialisme bourgeois, comme une sorte d'tre hybride, s'est plac entre deux mondes dsormais irrconciliables : le monde bourgeois et le monde ouvrier ; et son action quivoque et dltre acclre, il est vrai, d'un ct, la mort de la bourgeoisie, mais en mme temps, de l'autre, elle corrompt sa naissance le proltariat. Elle le corrompt doublement : d'abord en diminuant et en dnaturant son principe, son programme ; ensuite, en lui faisant concevoir des esprances impossibles, accompagnes d'une foi ridicule dans la prochaine conversion des bourgeois, et en s'efforant de l'attirer par l mme, pour l'y faire jouer le rle d'instrument, dans la politique bourgeoise. Quant au principe qu'il professe, le socialisme bourgeois se trouve dans une position aussi embarrassante que ridicule :
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trop large ou trop dprav pour s'en tenir un seul principe bien dtermin, il prtend en pouser deux la fois, deux principes dont l'un exclut absolument l'autre, et il a la prtention singulire de les rconcilier. Par exemple, il veut conserver aux bourgeois la proprit individuelle du capital et de la terre, et il annonce en mme temps la rsolution gnreuse d'assurer le bien-tre du travailleur. Il lui promet mme davantage : la jouissance intgrale des fruits de son travail, ce qui ne sera ralisable pourtant que lorsque le capital ne prendra plus d'intrt et que la proprit de la terre ne produira plus de rente, puisque l'intrt et la rente ne se prlvent que sur les fruits du travail. De mme, il veut conserver aux bourgeois leur libert actuelle, qui n'est autre chose que la facult d'exploiter, grce la puissance que leur donnent le capital et la proprit, le travail des ouvriers, et il promet en mme temps ces derniers la plus complte galit conomique et sociale : l'galit des exploits avec leurs exploiteurs ! Il maintient le droit d'hritage, c'est--dire la facult pour les enfants des riches de natre dans la richesse, et pour les enfants des pauvres de natre dans la misre ; et il promet tous les enfants l'galit de l'ducation et de l'instruction que rclame la justice. Il maintient, en faveur des bourgeois, l'ingalit des conditions, consquence naturelle du droit d'hritage ; et il promet aux proltaires que, dans son systme, tous travailleront galement, sans autre diffrence que celle qui sera dtermine par les capacits et penchants naturels de chacun ; ce qui ne serait gure possible qu' deux conditions, toutes les deux galement absurdes : ou bien que l'tat, dont les socialistes bourgeois dtestent aussi bien que nous-mmes la puissance, force les enfants des riches travailler de la mme manire que les enfants des pauvres, ce qui nous mnerait directement au communisme despotique de l'tat ; ou que tous les enfants des riches, pousss par un miracle d'abngation et par une dtermination gnreuse, se mettent travailler librement, sans
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y tre forcs par la ncessit, autant et de la mme manire que tous ceux qui y seront forcs par leur misre, par la faim. Et encore, mme dans cette supposition, en nous fondant sur cette loi psychologique et sociologique naturelle qui fait que deux actes issus de causes diffrentes ne peuvent jamais tre gaux, nous pouvons prdire avec certitude que le travailleur forc serait ncessairement l'infrieur, le dpendant et l'esclave du travailleur par la grce de sa volont. Le socialiste bourgeois se reconnat toujours un signe : il est un individualiste enrag, et il prouve une fureur concentre toutes les fois qu'il entend parler de proprit collective. Ennemi de celle-ci, il l'est naturellement aussi du travail collectif, et, ne pouvant l'liminer tout fait du programme socialiste, il prtend, au nom de cette libert qu'il comprend si mal, faire une place trs large au travail individuel. Mais qu'est-ce que le travail individuel ? Dans tous les travaux auxquels participent immdiatement la force ou l'habilet corporelle de l'homme, c'est--dire dans tout ce qu'on appelle la production matrielle, c'est l'impuissance ; le travail isol d'un seul homme, quelque fort et habile qu'il soit, n'tant jamais de force lutter contre le travail collectif de beaucoup d'hommes associs et bien organiss. Ce que dans l'industrie on appelle actuellement travail individuel n'est pas autre chose que l'exploitation du travail collectif des ouvriers par des individus, dtenteurs privilgis soit du capital, soit de la science. Mais du moment que cette exploitation cessera, et les bourgeois socialistes assurent au moins qu'ils en veulent la fin, aussi bien que nous, il ne pourra plus y avoir dans l'industrie d'autre travail que le travail collectif, ni par consquent aussi d'autre proprit que la proprit collective. Le travail individuel ne restera donc plus possible que dans la production intellectuelle, dans les travaux de l'esprit. Et encore ! L'esprit du plus grand gnie de la terre n'est-il point toujours rien d'autre que le produit du travail collectif, intellectuel aussi bien qu'industriel, de toutes les gnrations passes et prsentes ? Pour s'en convaincre, qu'on s'imagine ce
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mme gnie, transport ds sa plus tendre enfance dans une le dserte ; en supposant qu'il n'y prisse pas de faim, que deviendra-t-il ? Une bte, une brute qui ne saura pas mme prononcer une parole, et qui par consquent n'aura jamais pens ; transportez-le dans cette le l'ge de dix ans, que serat-il quelques annes plus tard ? Encore une brute, qui aura perdu l'habitude de la parole et qui n'aura conserv de son humanit passe qu'un vague instinct. Transportez-l'y enfin l'ge de vingt ans, de trente ans, dix, quinze, vingt annes de distance, il deviendra stupide. Peut-tre inventera-t-il quelque religion nouvelle ! Qu'est-ce que cela prouve ? Cela prouve que l'homme le mieux dou par la nature n'en reoit que des facults, mais que ces facults restent mortes, si elles ne sont pas fertilises par l'action bienfaisante et puissante de la collectivit. Nous dirons davantage : Plus l'homme est avantag par la nature, et plus il prend la collectivit ; d'o il rsulte que plus il doit lui rendre, en toute justice. Toutefois, nous reconnaissons volontiers que bien qu'une grande partie des travaux intellectuels puisse se faire mieux et plus vite collectivement qu'individuellement, il en est d'autres qui exigent le travail isol. Mais que prtend-on en conclure ? Que les travaux isols du gnie ou du talent, tant plus rares, plus prcieux et plus utiles que ceux des travailleurs ordinaires, doivent tre mieux rtribus que ces derniers ? Et sur quelle base, je vous prie ? Ces travaux sont-ils plus pnibles que les travaux manuels ? au contraire, ces derniers sont sans comparaison plus pnibles. Le travail intellectuel est un travail attrayant, qui porte sa rcompense en lui-mme, et qui n'a pas besoin d'autre rtribution. Il en trouve une autre encore dans l'estime et dans la reconnaissance des contemporains, dans la lumire qu'il leur donne et dans le bien qu'il leur fait. Vous qui cultivez si puissamment l'idal, messieurs les socialistes bourgeois, ne trouvez-vous pas que cette rcompense en vaut bien une autre, ou bien lui prfreriez-vous une rmunration plus solide en argent bien sonnant ?
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Et d'ailleurs, vous seriez bien embarrasss s'il vous fallait tablir le taux des produits intellectuels du gnie. Ce sont, comme Proudhon l'a fort bien observ, des valeurs incommensurables : elles ne cotent rien, ou bien elles cotent des millions. Mais ne comprenez-vous pas qu'avec ce systme il vous faudra vous empresser d'abolir au plus tt le droit d'hritage ? car, sans cela, on verrait les enfants des hommes de gnie ou de grand talent hriter de fortunes plus ou moins considrables ; ajoutez que ces enfants soit par l'effet d'une loi naturelle encore inconnue, soit par l'effet de la position privilgie que leur ont faite les travaux de leurs pres sont ordinairement des esprits fort ordinaires, et souvent mme des hommes trs btes. Que deviendrait alors cette justice distributive dont vous aimez tant parler, et au nom de laquelle vous nous combattez ? Comment se raliserait cette galit que vous nous promettez ? Il nous parat rsulter videmment de tout cela que les travaux isols de l'intelligence individuelle, tous les travaux de l'esprit, en tant qu'invention, non en tant qu'application, doivent tre des travaux gratuits. Mais, alors, de quoi vivront les hommes de talent, les hommes de gnie ? Eh, mon Dieu ! ils vivront de leur travail manuel et collectif comme les autres. Comment ! vous voulez astreindre les grandes intelligences un travail manuel, l'gal des intelligences les plus infrieures ? Oui, nous le voulons, et pour deux raisons. La premire, c'est que nous sommes convaincus que les grandes intelligences, loin d'y perdre quelque chose, y gagneront au contraire beaucoup en sant de corps et en vigueur d'esprit, et surtout en esprit de solidarit et de justice. La seconde, c'est que c'est le seul moyen de relever et d'humaniser le travail manuel, et d'tablir par l mme une galit relle parmi les hommes.

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V
(galit du 24 juillet 1869.)

Nous allons considrer maintenant les grands moyens recommands par le socialisme bourgeois pour l'mancipation de la classe ouvrire, et il nous sera facile de prouver que chacun de ces moyens, sous une apparence fort respectable, cache une impossibilit, une hypocrisie, un mensonge. Ils sont au nombre de trois : 1 L'instruction populaire, 2 la coopration, et 3 la rvolution politique 41. Nous allons examiner aujourd'hui ce qu'ils entendent par l'instruction populaire. Nous nous empressons de dclarer d'abord qu'il est un point o nous sommes parfaitement d'accord avec eux : l'instruction est ncessaire au peuple. Ceux qui veulent terniser l'esclavage des masses populaires peuvent seuls le nier ou seulement en douter aujourd'hui. Nous sommes tellement convaincus que l'instruction est la mesure du degr de libert, de prosprit et d'humanit qu'une classe aussi bien qu'un individu peuvent atteindre, que nous demandons pour le proltariat non seulement de l'instruction, mais toute l'instruction, l'instruction intgrale et complte, afin qu'il ne puisse plus exister au-dessus de lui, pour le protger et pour le diriger, c'est--dire pour l'exploiter, aucune classe suprieure par la science, aucune aristocratie d'intelligence. Selon nous, de toutes les aristocraties qui ont opprim chacune son tour et quelquefois toutes ensemble la socit humaine, cette soi-disant aristocratie de l'intelligence est la plus odieuse, la plus mprisante, la plus impertinente et la plus oppressive. L'aristocrate nobiliaire vous dit : Vous tes un fort galant homme, mais vous n'tes pas n noble ! C'est une injure qu'on peut encore supporter. L'aristocrate du capital
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La coopration fera le sujet d'un article spcial (p. 210) ; quant la rvolution purement politique, voir les articles Politique de l'Internationale . 102

vous reconnat toutes sortes de mrites, mais, ajoute-t-il, vous n'avez pas le sou ! C'est galement supportable, car ce n'est au fond rien que la constatation d'un fait, constatation qui, dans la plupart des cas, tourne mme, comme dans le premier, l'avantage de celui auquel ce reproche s'adresse. Mais l'aristocrate d'intelligence nous dit : Vous ne savez rien, vous ne comprenez rien, vous tes un ne, et moi, homme intelligent, je dois vous bter et vous conduire . Voil qui est intolrable. L'aristocratie de l'intelligence, cet enfant chri du doctrinarisme moderne, ce dernier refuge de l'esprit de domination qui depuis le commencement de l'histoire a afflig le monde et qui a constitu et sanctionn tous les tats, ce culte prtentieux et ridicule de l'intelligence patente, n'a pu prendre naissance qu'au sein de la bourgeoisie. L'aristocratie nobiliaire n'a pas eu besoin de la science pour prouver son droit. Elle avait appuy sa puissance sur deux arguments irrsistibles, lui donnant pour base la violence, la force de son bras, et pour sanction la grce de Dieu. Elle violait et l'glise bnissait, telle tait la nature de son droit. Cette union intime de la brutalit triomphante avec la sanction divine lui donnait un grand prestige, et produisait en elle une sorte de vertu chevaleresque qui conqurait tous les curs. La bourgeoisie, dnue de toutes ces vertus et de toutes ces grces, n'a pour fonder son droit qu'un seul argument : la puissance trs relle, mais trs prosaque de l'argent. C'est la ngation cynique de toutes les vertus : si tu as de l'argent, quelque canaille ou quelque stupide que tu sois, tu possdes tous les droits ; si tu n'as pas le sou, quels que soient tes mrites personnels, tu ne vaux rien. Voil dans sa rude franchise le principe fondamental de la bourgeoisie. On conoit qu'un tel argument, si puissant qu'il soit, ne pouvait suffire l'tablissement et surtout la consolidation de la puissance bourgeoise. La socit humaine est ainsi faite que les plus mauvaises choses ne peuvent s'y tablir qu' l'aide d'une apparence respectable. De l est n le proverbe qui dit que l'hypocrisie est un hommage que le vice rend la vertu. Les
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brutalits les plus puissantes ont besoin d'une sanction. Nous avons vu que la noblesse avait mis toutes les siennes sous la protection de la grce divine. La bourgeoisie ne pouvait recourir cette protection. D'abord parce que le bon Dieu et sa reprsentante l'glise s'taient trop compromis en protgeant exclusivement, pendant des sicles, la monarchie et l'aristocratie nobiliaire, cette ennemie mortelle de la bourgeoisie ; et ensuite parce que la bourgeoisie, quoi qu'elle dise et quoi qu'elle fasse, dans le fond de son cur est athe. Elle parle du bon Dieu pour le peuple, mais elle n'en a pas besoin pour elle-mme, et ce n'est jamais dans les temples ddis au Seigneur, c'est dans ceux qui sont ddis Mammon, c'est la Bourse, dans les comptoirs de commerce et de banque et dans les grands tablissements industriels, qu'elle fait ses affaires. Il lui fallait donc chercher une sanction en dehors de l'glise et de Dieu. Elle l'a trouve dans l'intelligence patente. Elle sait fort bien que la base principale, et on pourrait dire unique, de sa puissance politique actuelle, c'est sa richesse ; mais, ne voulant ni ne pouvant l'avouer, elle cherche expliquer cette puissance par la supriorit de son intelligence, non naturelle mais scientifique ; pour gouverner les hommes, prtend-elle, il faut savoir beaucoup, et il n'y a qu'elle qui sache aujourd'hui. Il est de fait que dans tous les tats de l'Europe, la bourgeoisie, y compris la noblesse, qui n'existe plus aujourd'hui que de nom, la classe exploitante et dominante, seule reoit une instruction plus ou moins srieuse. En outre, il se dgage de son sein une sorte de classe part, et naturellement moins nombreuse, d'hommes qui se ddient exclusivement l'tude des plus grands problmes de la philosophie, de la science sociale et de la politique, et qui constituent proprement parler l'aristocratie nouvelle, celle de l'intelligence patente et privilgie. C'est la quintessence et l'expression scientifique de l'esprit et des intrts bourgeois. Les universits modernes de l'Europe, formant une sorte de rpublique scientifique, rendent actuellement la classe bourgeoise les mmes services que l'glise catholique avait
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rendus jadis l'aristocratie nobiliaire ; et, de mme que le catholicisme avait sanctionn en son temps toutes les violences de la noblesse contre le peuple, de mme l'universit, cette glise de la science bourgeoise, explique et lgitime aujourd'hui l'exploitation de ce mme peuple par le capital bourgeois. Fautil s'tonner aprs cela que, dans la grande lutte du socialisme contre l'conomie politique bourgeoise, la science patente moderne ait pris et continue de prendre si rsolument le parti des bourgeois ? Ne nous en prenons pas aux effets, attaquons toujours les causes : la science des coles tant un produit de l'esprit bourgeois, les hommes qui reprsentent cette science tant ns et ayant t levs et instruits dans le milieu bourgeois et sous l'influence de son esprit et de ses intrts exclusifs, l'une aussi bien que les autres sont naturellement opposs l'mancipation intgrale et relle du proltariat, et toutes leurs thories conomiques, philosophiques, politiques et sociales ont t successivement labores dans ce sens, n'ont au fond d'autre fin que de dmontrer l'incapacit dfinitive des masses ouvrires, et par consquent aussi la mission de la bourgeoisie qui est instruite parce qu'elle est riche, et qui peut toujours s'enrichir davantage parce qu'elle possde l'instruction de les gouverner jusqu' la fin des sicles. Pour rompre ce cercle fatal, que devons-nous conseiller au monde ouvrier ? C'est naturellement de s'instruire, de s'emparer de cette arme si puissante de la science, sans laquelle il pourrait bien faire des rvolutions, mais ne serait jamais en tat d'tablir, sur les ruines des privilges bourgeois, cette galit, cette justice et cette libert qui constituent le fond mme de toutes ses aspirations politiques et sociales. Voil le point sur lequel nous sommes d'accord avec les socialistes bourgeois. Mais en voici deux autres trs importants et sur lesquels nous diffrons absolument d'eux : 1 Les socialistes bourgeois ne demandent pour les ouvriers qu'un peu plus d'instruction qu'ils n'en reoivent
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aujourd'hui, et ils ne gardent les privilges de l'instruction suprieure que pour un groupe fort restreint d'hommes heureux, disons simplement : d'hommes sortis de la classe propritaire, de la bourgeoisie, ou bien d'hommes qui par un hasard heureux ont t adopts et reus dans le sein de cette classe. Les socialistes bourgeois prtendent qu'il est inutile que tous reoivent le mme degr d'instruction, parce que, si tous voulaient s'adonner la science, il ne resterait plus personne pour le travail manuel, sans lequel la science mme ne saurait exister ; 2 Ils affirment d'un autre ct que pour manciper les masses ouvrires il faut commencer, d'abord, par leur donner l'instruction, et qu'avant qu'elles ne soient devenues plus instruites elles ne doivent pas songer un changement radical dans leur position conomique et sociale. Nous reviendrons sur ces deux points dans notre prochain numro 42.

X Linstruction intgrale.
I
(galit du 31 juillet 1869.)

La premire question que nous avons considrer aujourdhui est celle-ci : lmancipation des masses ouvrires pourra-t-elle tre complte, tant que l'instruction que ces masses recevront sera infrieure celle qui sera donne aux bourgeois, ou tant qu'il y aura en gnral une classe quelconque, nombreuse ou non, qui, par sa naissance, sera
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Voir les articles qui suivent, intituls l'Instruction intgrale. 106

appele aux privilges d'une ducation suprieure et d'une instruction plus complte ? Poser cette question, n'est-ce pas la rsoudre ? N'est-il pas vident qu'entre deux hommes, dous d'une intelligence naturelle peu prs gale, celui qui saura davantage, dont l'esprit se sera plus largi par la science, et qui, ayant mieux compris l'enchanement des faits naturels et sociaux, ou ce qu'on appelle les lois de la nature et de la socit, saisira plus facilement et plus largement le caractre du milieu dans lequel il se trouve, que celui-ci, disons-nous, s'y sentira plus libre, qu'il sera aussi pratiquement plus habile et plus puissant que l'autre ? Celui qui sait davantage dominera naturellement celui qui saura moins ; et n'existt-il d'abord entre deux classes que cette seule diffrence d'instruction et d'ducation, cette diffrence produirait en peu de temps toutes les autres, le monde humain se retrouverait son point actuel, c'est--dire qu'il serait divis de nouveau en une masse d'esclaves et un petit nombre de dominateurs, les premiers travaillant comme aujourd'hui pour les derniers. On comprend maintenant pourquoi les socialistes bourgeois ne demandent que de l'instruction pour le peuple, un peu plus qu'il n'en a maintenant, tandis que nous, dmocrates socialistes, nous demandons pour lui l'instruction intgrale, toute l'instruction, aussi complte que la comporte la puissance intellectuelle du sicle, afin qu'au-dessus des masses ouvrires il ne puisse se trouver dsormais aucune classe qui puisse en savoir davantage, et qui, prcisment parce qu'elle saura davantage, puisse les dominer et les exploiter. Les socialistes bourgeois veulent le maintien des classes, chacune devant reprsenter, selon eux, une diffrente fonction sociale, l'une, par exemple, la science et l'autre le travail manuel ; et nous, nous voulons au contraire l'abolition dfinitive et complte des classes, l'unification de la socit, et l'galisation conomique et sociale de tous les individus humains sur la terre. Ils voudraient, tout en les conservant, amoindrir, adoucir et enjoliver l'ingalit et l'injustice, ces bases historiques de la socit actuelle, et nous, nous voulons les dtruire. D'o il
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rsulte clairement qu'aucune entente, ni conciliation, ni mme coalition, entre les socialistes bourgeois et nous n'est possible. Mais, dira-t-on, et c'est l'argument qu'on nous oppose le plus souvent et que messieurs les doctrinaires de toutes les couleurs considrent comme un argument irrsistible, mais il est impossible que l'humanit tout entire s'adonne la science : elle mourrait de faim. Il faut donc que, pendant que les uns tudient, les autres travaillent, afin de produire les objets ncessaires la vie, pour eux-mmes d'abord, et ensuite aussi pour les hommes qui se sont vous exclusivement aux travaux de l'intelligence ; car ces hommes-l ne travaillent pas seulement pour eux-mmes : leurs dcouvertes scientifiques, outre qu'elles largissent l'esprit humain, n'amliorent-elles pas la condition de tous les tres humains sans aucune exception, en s'appliquant l'industrie et l'agriculture et, en gnral, la vie politique et sociale ? Leurs crations artistiques n'ennoblissent-elles pas la vie de tout le monde ? Mais non, pas du tout. Et le plus grand reproche que nous ayons adresser la science et aux arts, c'est prcisment de ne rpandre leurs bienfaits et de n'exercer leur influence que sur une portion trs minime de la socit, l'exclusion, et par consquent aussi au dtriment, de l'immense majorit. On peut dire aujourd'hui des progrs de la science et des arts ce qu'on a dit dj avec tant de raison du dveloppement prodigieux de l'industrie, du commerce, du crdit, de la richesse sociale en un mot, dans les pays les plus civiliss du monde moderne. Cette richesse est tout exclusive, et tend chaque jour le devenir davantage, en se concentrant entre un nombre de mains toujours plus petit, et en rejetant les couches infrieures de la classe moyenne, la petite bourgeoisie, dans le proltariat, de sorte que le dveloppement de cette richesse est en raison directe de la misre croissante des masses ouvrires. D'o il rsulte que l'abme qui spare la minorit heureuse et privilgie des millions de travailleurs qui la font vivre du travail de leurs bras, s'ouvre toujours davantage, et que plus les heureux, les exploiteurs du travail populaire, sont heureux, plus
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les travailleurs deviennent malheureux. Qu'on mette seulement en regard de l'opulence fabuleuse du monde aristocratique, financier, commercial et industriel de l'Angleterre, la situation misrable des ouvriers de ce mme pays ; qu'on relise la lettre si nave et si dchirante crite tout dernirement par un intelligent et honnte orfvre de Londres, Walter Dugan, qui vient de s'empoisonner volontairement avec sa femme et ses six enfants, seulement pour chapper aux humiliations de la misre et aux tortures de la faim 43, et on sera bien forc d'avouer que cette civilisation tant vante n'est, au point de vue matriel, rien qu'oppression et ruine pour le peuple. Il en est de mme des progrs modernes de la science et des arts. Ces progrs sont immenses ! Oui, c'est vrai. Mais plus ils sont immenses, et plus ils deviennent une cause d'esclavage intellectuel, et par consquent aussi matriel, une cause de misre et d'infriorit pour le peuple ; car ils largissent toujours davantage l'abme qui spare dj l'intelligence populaire de celle des classes privilgies. La premire, au point de vue de la capacit naturelle, est aujourd'hui videmment moins blase, moins use, moins sophistique et moins corrompue par la ncessit de dfendre des intrts injustes, et par consquent elle est naturellement plus puissante que l'intelligence bourgeoise ; mais, par contre, cette dernire a pour elle toutes les armes de la science, et ces armes sont formidables. Il arrive trs souvent qu'un ouvrier fort intelligent est forc de se taire devant un sot savant qui le bat, non par l'esprit, qu'il n'a pas, mais par l'instruction, dont l'ouvrier est priv, et qu'il a pu recevoir, lui, parce que, pendant que sa sottise se dveloppait scientifiquement dans les coles, le travail de l'ouvrier l'habillait, le logeait, le nourrissait et lui fournissait toutes les choses, matres et livres, ncessaires son instruction. Le degr de science rparti chacun n'est point gal mme dans la classe bourgeoise, nous le savons fort bien. L aussi il y a une chelle dtermine non par la capacit des
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Cette lettre avait t reproduite dans le numro prcdent de lgalit. 109

individus, mais par le plus ou moins de richesse de la couche sociale dans laquelle ils ont pris naissance : par exemple, l'instruction que reoivent les enfants de la trs petite bourgeoisie, trs peu suprieure celle que les ouvriers parviennent se donner eux-mmes, est presque nulle en comparaison de celle que la socit donne largement la haute et moyenne bourgeoisie. Aussi que voyons-nous ? La petite bourgeoisie, qui n'est actuellement rattache la classe moyenne que par une vanit ridicule d'un ct, et, de l'autre, par la dpendance o elle est des gros capitalistes, se trouve pour la plupart du temps dans une situation plus misrable et bien plus humiliante encore que le proltariat. Aussi, quand nous parlons de classes privilgies, n'entendons-nous jamais cette pauvre petite bourgeoisie, qui, si elle avait un peu plus d'esprit et de cur, ne tarderait pas venir se joindre nous pour combattre la grande et moyenne bourgeoisie qui ne l'crase pas moins aujourd'hui qu'elle crase le proltariat. Et si le dveloppement conomique de la socit allait continuer dans cette direction encore une dizaine d'annes, ce qui nous parat d'ailleurs impossible, nous verrions encore la plus grande partie de la bourgeoisie moyenne tomber dans la situation actuelle de la petite bourgeoisie d'abord, pour aller se perdre un peu plus tard dans le proltariat, toujours par suite de cette concentration fatale de la proprit en un nombre de mains de plus en plus restreint, ce qui aurait pour rsultat infaillible de partager le monde social dfinitivement en une petite minorit excessivement opulente, savante, dominante, et une immense majorit de proltaires misrables, ignorants et esclaves. Il est un fait qui doit frapper tous les esprits consciencieux, tous ceux qui ont cur la dignit humaine, la justice, c'est--dire la libert de chacun dans l'galit et par l'galit de tous. C'est que toutes les inventions de l'intelligence, toutes les grandes applications de la science l'industrie, au commerce et gnralement la vie sociale, n'ont profit jusqu' prsent qu'aux classes privilgies, aussi bien qu' la puissance des tats, ces protecteurs ternels de toutes les iniquits
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politiques et sociales, jamais aux masses populaires. Nous n'avons qu' nommer les machines, pour que chaque ouvrier et chaque partisan sincre de l'mancipation du travail nous donne raison. Par quelle force les classes privilgies se maintiennent-elles encore aujourd'hui, avec tout leur bonheur insolent et toutes leurs jouissances iniques, contre l'indignation si lgitime des masses populaires ? Est-ce par une force qui leur serait inhrente elles-mmes ? Non, c'est uniquement par la force de l'tat, dans lequel d'ailleurs leurs enfants remplissent aujourd'hui, comme ils l'ont fait toujours, toutes les fonctions dominantes, et mme toutes les fonctions moyennes et infrieures, moins celles des travailleurs et des soldats. Et qu'est-ce qui constitue aujourd'hui principalement la puissance des tats ? C'est la science. Oui, c'est la science. Science de gouvernement, d'administration, et science financire ; science de tondre les troupeaux populaires sans trop les faire crier, et, quand ils commencent crier, science de leur imposer le silence, la patience et l'obissance par une force scientifiquement organise ; science de tromper et de diviser les masses populaires, de les maintenir toujours dans une ignorance salutaire, afin qu'elles ne puissent jamais, en s'entr'aidant et en runissant leurs efforts, crer une puissance capable de renverser les tats ; science militaire avant tout, avec toutes ses armes perfectionnes, et ces formidables instruments de destruction qui font merveille 44 ; science du gnie enfin, qui a cr les bateaux vapeur, les chemins de fer et les tlgraphes ; les chemins de fer qui, utiliss par la stratgie militaire, dcuplent la puissance dfensive et offensive des tats ; et les tlgraphes, qui, en transformant chaque gouvernement en un Briare cent, mille bras, lui donnant la possibilit d'tre prsent, d'agir et de saisir partout, crent les centralisations politiques les plus formidables qui aient jamais
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Allusion au mot du gnral de Failly au lendemain de Mentana (3 novembre 1867) : Les chassepots ont fait merveille , mot qui tait encore dans toutes les mmoires. 111

exist au monde. Qui peut donc nier que tous les progrs de la science, sans aucune exception, n'aient tourn jusqu'ici qu' l'augmentation de la richesse des classes privilgies et de la puissance des tats, au dtriment du bien-tre et de la libert des masses populaires, du proltariat ? Mais, objectera-t-on, est-ce que les masses populaires n'en profitent pas aussi ? Ne sont-elles pas beaucoup plus civilises dans notre socit qu'elles ne l'taient dans les sicles passs ? ceci nous rpondrons par une observation de Lassalle, le clbre socialiste allemand. Pour juger des progrs des masses ouvrires, au point de vue de leur mancipation politique et sociale, il ne faut point comparer leur tat intellectuel dans le sicle prsent avec leur tat intellectuel dans les sicles passs. Il faut considrer si, partir d'une poque donne, la diffrence qui existait alors entre elles et les classes privilgies ayant t constate, elles ont progress dans la mme mesure que ces dernires. Car s'il y a eu galit dans ces deux progrs respectifs, la distance intellectuelle qui les spare aujourd'hui du monde privilgi sera la mme ; si le proltariat progresse davantage et plus vite que les privilgis, cette distance sera devenue ncessairement plus petite ; mais si au contraire le progrs de l'ouvrier est plus lent et par consquent moindre que celui de l'homme des classes dominantes, dans le mme espace de temps, cette distance se sera agrandie : l'abme qui les sparait sera devenu plus large, l'homme privilgi est devenu plus puissant, l'ouvrier est devenu plus dpendant, plus esclave qu' l'poque qui a t prise pour point de dpart. Si nous quittons tous les deux, la mme heure, deux points diffrents, vous ayant cent pas d'avance sur moi, et que vous fassiez soixante pas, moi seulement trente par minute, au bout d'une heure la distance qui nous sparera ne sera plus de cent, mais de dix-neuf cents pas. Cet exemple donne une ide tout fait juste des progrs respectifs del bourgeoisie et du proltariat. Jusqu'ici les bourgeois ont march plus vite dans la voie de la civilisation
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que les proltaires, non que leur intelligence ait t naturellement plus puissante que celle de ces derniers, aujourd'hui bon droit on pourrait dire tout le contraire, mais parce que l'organisation conomique et politique de la socit a t telle, jusqu'ici, que les bourgeois seuls ont pu s'instruire, que la science n'a exist que pour eux, et que le proltariat s'est trouv condamn une ignorance force, de sorte que s'il avance quand mme, et ses progrs sont indubitables, ce n'est pas grce la socit, mais bien malgr elle. Nous nous rsumons. Dans l'organisation actuelle de la socit, les progrs de la science ont t la cause de l'ignorance relative du proltariat, aussi bien que les progrs de l'industrie et du commerce ont t la cause de sa misre relative. Progrs intellectuels et progrs matriels ont donc galement contribu augmenter son esclavage. Qu'en rsulte-t-il ? C'est que nous devons rejeter et combattre cette science bourgeoise, de mme que nous devons rejeter et combattre la richesse bourgeoise. Les combattre et les rejeter dans ce sens, que, dtruisant l'ordre social qui en fait le patrimoine d'une ou de plusieurs classes, nous devons les revendiquer comme le bien commun de tout le monde. II
(galit du 14 aot 1869.)

Nous avons dmontr que tant qu'il y aura deux ou plusieurs degrs d'instruction pour les diffrentes couches de la socit, il y aura ncessairement des classes, c'est--dire des privilges conomiques et politiques pour un petit nombre d'heureux, et l'esclavage et la misre pour le grand nombre. Membres de l'Association internationale des travailleurs, nous voulons l'galit, et, parce que nous la voulons, nous devons vouloir aussi l'instruction intgrale, gale pour tout le monde.
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Mais si tout le monde est instruit, qui voudra travailler ? demande-t-on. Notre rponse est simple : Tout le monde doit travailler, et tout le monde doit tre instruit. ceci, on rpond fort souvent que ce mlange de travail industriel avec le travail intellectuel ne pourra avoir lieu qu'au dtriment de l'un et de l'autre : les travailleurs manuels feront de mauvais savants, et les savants ne seront jamais que de bien tristes ouvriers. Oui, dans la socit actuelle, o le travail manuel et le travail de l'intelligence sont galement fausss par l'isolement tout artificiel auquel on les a condamns tous les deux. Mais nous sommes convaincus que dans l'homme vivant et complet, chacune de ces deux activits, musculaire et nerveuse, doit tre galement dveloppe, et que, loin de se nuire mutuellement, chacune doit appuyer, largir et renforcer l'autre : la science du savant deviendra plus fconde, plus utile et plus large quand le savant n'ignorera plus le travail manuel, et le travail de l'ouvrier instruit sera plus intelligent et par consquent plus productif que celui de l'ouvrier ignorant. D'o il suit que, dans l'intrt mme du travail aussi bien que dans celui de la science, il faut qu'il n'y ait plus ni ouvriers, ni savants, mais seulement des hommes. Il en rsultera ceci, que les hommes qui, par leur intelligence suprieure, sont aujourd'hui entrans dans le monde exclusif de la science et qui, une fois tablis dans ce monde, cdant la ncessit d'une position toute bourgeoise, font tourner toutes leurs inventions l'utilit exclusive de la classe privilgie dont ils font eux-mmes partie, que ces hommes, une fois qu'ils deviendront rellement solidaires de tout le monde, solidaires, non en imagination ni en paroles seulement, mais dans le fait, par le travail, feront tourner tout aussi ncessairement les dcouvertes et les applications de la science l'utilit de tout le monde, et avant tout l'allgement et l'ennoblissement du travail, cette base, la seule lgitime et la seule relle, de l'humaine socit. Il est possible et mme trs probable qu' l'poque de transition plus ou moins longue qui succdera naturellement
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la grande crise sociale, les sciences les plus leves tomberont considrablement au-dessous de leur niveau actuel ; comme il est indubitable aussi que le luxe et tout ce qui constitue les raffinements de la vie devra disparatre de la socit pour longtemps, et ne pourra reparatre, non plus comme jouissance exclusive, mais comme un ennoblissement de la vie de tout le monde, que lorsque la socit aura conquis le ncessaire pour tout le monde. Mais cette clipse temporaire de la science suprieure sera-t-elle un si grand malheur ? Ce que la science perdra en lvation sublime, ne le gagnera-t-elle pas en largissant sa base ? Sans doute, il y aura moins de savants illustres, mais en mme temps il y aura moins d'ignorants. Il n'y aura plus ces quelques hommes qui touchent les cieux, mais, par contre, des millions d'hommes qui, aujourd'hui, eussent t avilis, crass, marcheront humainement sur la terre ; point de demi-dieux, point d'esclaves. Les demi-dieux et les esclaves s'humaniseront la fois, les uns en descendant un peu, les autres en montant beaucoup. Il n'y aura donc plus de place ni pour la divinisation, ni pour le mpris. Tous se donneront la main, et, une fois runis, tous marcheront avec un entrain nouveau de nouvelles conqutes, aussi bien dans la science que dans la vie. Loin donc de redouter cette clipse, d'ailleurs tout fait momentane, de la science, nous l'appelons au contraire de tous nos vux, puisqu'elle aura pour effet d'humaniser les savants et les travailleurs manuels la fois, de rconcilier la science et la vie. Et nous sommes convaincus qu'une fois cette base nouvelle conquise, les progrs de l'humanit, tant dans la science que dans la vie, dpasseront bien vite tout ce que nous avons vu et tout ce que nous pouvons imaginer aujourd'hui. Mais ici se prsente une autre question : Tous les individus sont-ils galement capables de s'lever au mme degr d'instruction ? Imaginons une socit organise selon le mode le plus galitaire et dans laquelle tous les enfants auront ds leur naissance le mme point de dpart, tant sous le rapport conomique et social que sous le rapport politique, c'est- dire
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absolument le mme entretien, la mme ducation, la mme instruction ; n'y aura-t-il pas, parmi ces milliers de petits individus, des diffrences infinies d'nergie, de tendances naturelles, d'aptitudes ? Voil le grand argument de nos adversaires, bourgeois purs et socialistes bourgeois. Ils le croient irrsistible. Tchons donc de leur prouver le contraire. D'abord, de quel droit se fondent-ils sur le principe des capacits individuelles ? Y a-t-il place pour le dveloppement de ces capacits dans la socit telle qu'elle est ? Peut-il y avoir une place pour leur dveloppement dans une socit qui continuera d'avoir pour base conomique le droit d'hritage ? videmment non, car, du moment qu'il y aura hritage, la carrire des enfants ne sera jamais le rsultat de leurs capacits et de leur nergie individuelle : elle sera avant tout celui de l'tat de fortune, de la richesse ou de la misre de leurs familles. Les hritiers riches, mais sots, recevront une instruction suprieure ; les enfants les plus intelligents du proltariat continueront recevoir en hritage l'ignorance, tout fait comme cela se pratique maintenant. N'est-ce donc pas une hypocrisie que de parler non seulement dans la prsente socit, mais mme en vue d'une socit rforme, qui continuerait toutefois d'avoir pour bases la proprit individuelle et le droit d'hritage ? n'est-ce pas une infme tromperie que d'y parler de droits individuels fonds sur des capacits individuelles ? On parle tant de libert individuelle aujourd'hui, et pourtant ce qui domine ce n'est pas du tout l'individu humain, l'individu pris en gnral, c'est l'individu privilgi par sa position sociale, c'est donc la position, c'est la classe. Qu'un individu intelligent de la bourgeoisie ose seulement s'lever contre les privilges conomiques de cette classe respectable, et l'on verra combien ces bons bourgeois, qui n'ont la bouche cette heure que la libert individuelle, respecteront la sienne ! Que nous parle-t-on de capacits individuelles ! Ne voyonsnous pas chaque jour les plus grandes capacits ouvrires et bourgeoises forces de cder le pas et mme de courber le front
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devant la stupidit des hritiers du veau d'or ? La libert individuelle, non privilgie mais humaine, les capacits relles des individus ne pourront recevoir leur plein dveloppement qu'en pleine galit. Quand il y aura l'galit du point de dpart pour tous les hommes sur la terre, alors seulement en sauvegardant toutefois les droits suprieurs de la solidarit, qui est et restera toujours le plus grand producteur de toutes les choses sociales : intelligence humaine et biens matriels alors on pourra dire, avec bien plus de raison qu'aujourd'hui, que tout individu est le fils de ses uvres. D'o nous concluons que, pour que les capacits individuelles prosprent et ne soient plus empches de porter tous leurs fruits, il faut avant tout que tous les privilges individuels, tant conomiques que politiques, aient disparu, c'est--dire que toutes les classes soient abolies. Il faut la disparition de la proprit individuelle et du droit d'hritage, il faut le triomphe conomique, politique et social de l'galit. Mais une fois l'galit triomphante et bien tablie, n'y aura-t-il plus aucune diffrence entre les capacits et les degrs d'nergie des diffrents individus ? Il y en aura, pas autant qu'il en existe aujourd'hui peut-tre, mais il y en aura toujours sans doute. C'est une vrit passe en proverbe, et qui, probablement, ne cessera jamais d'tre une vrit, qu'il n'y a point sur le mme arbre deux feuilles qui soient identiques. plus forte raison sera-ce toujours vrai par rapport aux hommes, les hommes tant des tres beaucoup plus complexes que les feuilles. Mais cette diversit, loin d'tre un mal, est au contraire, comme l'a tort bien observ le philosophe allemand Feuerbach, une richesse de l'humanit. Grce elle, l'humanit est un tout collectif dans lequel chacun complte tous et a besoin de tous ; de sorte que cette diversit infinie des individus humains est la cause mme, la base principale de leur solidarit, un argument tout-puissant en faveur de l'galit. Au fond, mme dans la socit actuelle, si l'on excepte deux catgories d'hommes, les hommes de gnie et les idiots, et si l'on fait abstraction des diffrences cres artificiellement par
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l'influence de mille causes sociales, telles qu'ducation, instruction, position conomique et politique, qui diffrent non seulement dans chaque couche de la socit, mais presque dans chaque famille, on reconnatra qu'au point de vue des capacits intellectuelles et de l'nergie morale, l'immense majorit des hommes se ressemblent beaucoup ou qu'au moins ils se valent, la faiblesse de chacun sous un rapport tant presque toujours compense par une force quivalente sous un autre rapport, de sorte qu'il devient impossible de dire qu'un homme pris dans cette masse soit beaucoup au-dessus ou au-dessous de l'autre. L'immense majorit des hommes ne sont pas identiques, mais quivalents et par consquent gaux. Il ne reste donc, pour l'argumentation de nos adversaires, que les hommes de gnie et les idiots. L'idiotisme est, on le sait, une maladie physiologique et sociale. Il doit donc tre trait non dans les coles, mais dans les hpitaux, et l'on a droit d'esprer que l'introduction d'une hygine sociale plus rationnelle, et surtout plus soucieuse de la sant physique et morale des individus, que celle d'aujourd'hui, et l'organisation galitaire de la nouvelle socit, finiront par faire compltement disparatre de la surface de la terre cette maladie si humiliante pour l'espce humaine. Quant aux hommes de gnie, il faut d'abord observer qu'heureusement, ou malheureusement, comme on voudra, ils n'ont jamais apparu dans l'histoire que comme de trs rares exceptions toutes les rgles connues, et on n'organise pas les exceptions. Esprons toutefois que la socit venir trouvera dans l'organisation rellement pratique et populaire de sa force collective le moyen de rendre ces grands gnies moins ncessaires, moins crasants et plus rellement bienfaisants pour tout le monde. Car il ne faut jamais oublier le mot profond de Voltaire : Il y a quelqu'un qui a plus d'esprit que les plus grands gnies, c'est tout le monde . Il ne s'agit donc plus que d'organiser ce tout le monde par la plus grande libert fonde sur la plus complte galit, conomique, politique et sociale, pour qu'il n'ait plus rien craindre des vellits dictatoriales et de l'ambition
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despotique des hommes de gnie. Quant produire des hommes de gnie par l'ducation, il ne faut pas y penser. D'ailleurs, de tous les hommes de gnie connus, aucun ou presque aucun ne s'est manifest comme tel dans son enfance, ni dans son adolescence, ni mme dans sa premire jeunesse. Il ne se sont montrs tels que dans la maturit de leur ge, et plusieurs n'ont t reconnus qu'aprs leur mort, tandis que beaucoup de grands hommes manqus, qui avaient t proclams pendant leur jeunesse pour des hommes suprieurs, ont fini leur carrire dans la plus complte nullit. Ce n'est donc jamais dans l'enfance, ni mme dans l'adolescence, qu'on peut dterminer les supriorits et les infriorits relatives des hommes, ni le degr de leurs capacits, ni leurs penchants naturels. Toutes ces choses ne se manifestent et ne se dterminent que par le dveloppement des individus, et, comme il y a des natures prcoces et d'autres fort lentes, quoique nullement infrieures, et souvent mme suprieures, aucun matre d'cole ne pourra jamais prciser d'avance la carrire et le genre d'occupations que les enfants choisiront lorsqu'ils seront arrivs l'ge de la libert. D'o il rsulte que la socit, sans aucune considration pour la diffrence relle ou fictive des penchants et des capacits, et n'ayant aucun moyen pour dterminer, ni aucun droit de fixer, la carrire future des enfants, doit tous, sans exception, une ducation et une instruction absolument gale. III
(galit du 14 aot 1869.)

L'instruction tous les degrs doit tre gale pour tous, par consquent elle doit tre intgrale, c'est--dire qu'elle doit prparer chaque enfant des deux sexes aussi bien la vie de la pense qu' celle du travail, afin que tous puissent galement devenir des hommes complets.
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La philosophie positive 45, ayant dtrn dans les esprits les fables religieuses et les rveries de la mtaphysique, nous permet d'entrevoir ce que doit tre, dans l'avenir, l'instruction scientifique. Elle aura la connaissance de la nature pour base et la sociologie pour couronnement. L'idal, cessant d'tre le dominateur et le violateur de la vie, comme il l'est toujours dans tous les systmes mtaphysiques et religieux, ne sera dsormais rien que la dernire et la plus belle expression du monde rel. Cessant d'tre un rve, il deviendra lui-mme une ralit. Aucun esprit, quelque puissant qu'il soit, n'tant capable d'embrasser dans leur spcialit toutes les sciences, et, d'un autre ct, une connaissance gnrale de toutes les sciences tant absolument ncessaire pour le dveloppement complet de l'esprit, l'enseignement se divisera naturellement en deux parties : la partie gnrale, qui donnera les lments principaux de toutes les sciences sans aucune exception, aussi bien que la connaissance, non superficielle, mais bien relle, de leur ensemble ; et la partie spciale, ncessairement divise en plusieurs groupes ou facults, dont chacune embrassera dans toute leur spcialit un certain nombre de sciences qui, par leur nature mme, sont particulirement appeles se complter. La premire partie, la partie gnrale, sera obligatoire pour tous les enfants ; elle constituera, si nous pouvons nous exprimer ainsi, l'ducation humaine de leur esprit, remplaant compltement la mtaphysique et la thologie, et plaant en mme temps les enfants un point de vue assez lev pour que, une fois parvenus l'ge de l'adolescence, ils puissent choisir avec pleine connaissance de cause la facult spciale qui conviendra le mieux leurs dispositions individuelles, leurs gots. Il arrivera sans doute qu'en choisissant leur spcialit
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Par cette expression de philosophie positive , Bakounine n'entend nullement le positivisme ou comtisme, dont il a si bien montr les dfauts dans son Appendice (Considrations philosophiques sur le fantme divin, sur le monde rel et sur l'homme, imprim au tome III des uvres. Il veut parler de la philosophie scientifique en gnral, qui s'appuie sur l'observation et l'exprience. 120

scientifique, les adolescents, influencs par quelque cause secondaire, soit extrieure, soit mme intrieure, se tromperont quelquefois, et qu'ils pourront opter d'abord pour une facult et pour une carrire qui ne seront pas prcisment celles qui conviendraient le mieux leurs aptitudes. Mais comme nous sommes, nous, les partisans non hypocrites mais sincres de la libert individuelle ; comme, au nom de cette libert, nous dtestons de toute notre cur le principe de l'autorit ainsi que toutes les manifestations possibles de ce principe divin, antihumain ; comme nous dtestons et condamnons, de toute la profondeur de notre amour pour la libert, l'autorit paternelle aussi bien que celle du matre d'cole ; comme nous les trouvons galement dmoralisantes et funestes, et que l'exprience de chaque jour nous prouve que le pre de famille et le matre d'cole, malgr leur sagesse oblige et proverbiale, et cause mme de cette sagesse, se trompent sur les capacits de leurs enfants, encore plus facilement que les enfants euxmmes, et que d'aprs cette loi tout humaine, loi incontestable, fatale, que tout homme qui domine ne manque jamais d'abuser, les matres d'cole et les pres de famille, en dterminant arbitrairement l'avenir des enfants, interrogent beaucoup plus leurs propres gots que les tendances naturelles des enfants ; comme, enfin, les fautes commises par le despotisme sont toujours plus funestes et moins rparables que celles qui sont commises par la libert, nous maintenons, pleine et entire, contre tous les tuteurs officiels, officieux, paternels et pdants du monde, la libert des enfants de choisir et de dterminer leur propre carrire. S'ils se trompent, l'erreur mme qu'ils auront commise leur servira d'enseignement efficace pour l'avenir, et l'instruction gnrale qu'ils auront reue servant de lumire, ils pourront facilement revenir dans la voie qui leur est indique par leur propre nature. Les enfants, comme les hommes mrs, ne deviennent sages que par les expriences qu'ils font eux-mmes, jamais par celles d'autrui.
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Dans l'instruction intgrale, ct de l'enseignement scientifique ou thorique, il doit y avoir ncessairement l'enseignement industriel ou pratique. C'est ainsi seulement que se formera l'homme complet : le travailleur qui comprend et qui sait. L'enseignement industriel, paralllement avec l'enseignement scientifique, se partagera comme lui en deux parties : l'enseignement gnral, celui qui doit donner aux enfants l'ide gnrale et la premire connaissance pratique de toutes les industries, sans en excepter aucune, aussi bien que l'ide de leur ensemble, qui constitue la civilisation en tant que matrielle, la totalit du travail humain ; et la partie spciale, divise en groupes d'industries plus spcialement lies entre elles. L'enseignement gnral doit prparer les adolescents choisir librement le groupe spcial d'industries, et parmi ces dernires, l'industrie toute particulire, pour lesquels ils se sentiront le plus de got. Une fois entrs dans cette seconde phase de l'enseignement industriel, ils feront sous la direction de leurs professeurs les premiers apprentissages du travail srieux. ct de l'enseignement scientifique et industriel, il y aura ncessairement aussi l'enseignement pratique, ou plutt une srie successive d'expriences de la morale, non divine, mais humaine. La morale divine est fonde sur deux principes immoraux : le respect de l'autorit et le mpris de l'humanit. La morale humaine ne se fonde, au contraire, que sur le mpris de l'autorit et sur le respect de la libert et de l'humanit. La morale divine considre le travail comme une dgradation et comme un chtiment ; la morale humaine voit en lui la condition suprme du bonheur humain et de l'humaine dignit. La morale divine, par une consquence ncessaire, aboutit une politique qui ne reconnat de droits qu' ceux qui, par leur position conomiquement privilgie, peuvent vivre sans travailler. La morale humaine n'en accorde qu' ceux qui vivent en travaillant ; elle reconnat que par le travail seul l'homme
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devient homme. L'ducation des enfants, prenant pour point de dpart l'autorit, doit successivement aboutir la plus entire libert. Nous entendons par libert, au point de vue positif, le plein dveloppement de toutes les facults qui se trouvent en l'homme, et, au point de vue ngatif, l'entire indpendance de la volont de chacun vis--vis de celle d'autrui. L'homme n'est point et ne sera jamais libre vis--vis des lois naturelles, vis--vis des lois sociales ; les lois, qu'on divise ainsi en deux catgories pour la plus grande commodit de la science, n'appartiennent en ralit qu'aune seule et mme catgorie, car elles sont toutes galement des lois naturelles, des lois fatales et qui constituent la base et la condition mme de toute existence, de sorte qu'aucun tre vivant ne saurait se rvolter contre elles sans se suicider. Mais il faut bien distinguer ces lois naturelles des lois autoritaires, arbitraires, politiques, religieuses, criminelles et civiles, que les classes privilgies ont tablies au cours de l'histoire, toujours dans l'intrt de l'exploitation du travail des masses ouvrires, seule fin de museler la libert de ces masses, lois qui, sous le prtexte d'une moralit fictive, ont toujours t la source de la plus profonde immoralit. Ainsi, obissance involontaire et fatale toutes les lois qui, indpendantes de toute volont humaine, sont la vie mme de la nature et de la socit ; mais indpendance aussi absolue que possible de chacun vis--vis de toutes les prtentions de commandement, vis--vis de toutes les volonts humaines, tant collectives qu'individuelles, qui voudraient imposer non leur influence naturelle, mais leur loi, leur despotisme. Quant l'influence naturelle que les hommes exercent les uns sur les autres, c'est encore une de ces conditions de la vie sociale contre lesquelles la rvolte serait aussi inutile qu'impossible. Cette influence est la base mme, matrielle, intellectuelle et morale, de l'humaine solidarit. L'individu humain, produit de la solidarit, c'est--dire de la socit, tout en restant soumis ses lois naturelles, peut bien, sous
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l'influence de sentiments venus du dehors, et notamment d'une socit trangre, ragir contre elle jusqu' un certain degr, mais il ne saurait en sortir sans se placer aussitt dans un autre milieu solidaire et sans y subir aussitt de nouvelles influences. Car, pour l'homme, la vie en dehors de toute socit et de toutes les influences humaines, l'isolement absolu, c'est la mort intellectuelle, morale et matrielle aussi. La solidarit est non le produit, mais la mre de l'individualit, et la personnalit humaine ne peut natre et se dvelopper que dans l'humaine socit. La somme des influences sociales dominantes, exprime par la conscience solidaire ou gnrale d'un groupe humain plus ou moins tendu, s'appelle lopinion publique. Et qui ne sait l'action toute-puissante exerce par l'opinion publique sur tous les individus ? L'action des lois restrictives les plus draconiennes est nulle en comparaison avec elle. C'est donc elle qui est par excellence l'ducatrice des hommes ; d'o il rsulte que, pour moraliser les individus, il faut moraliser avant tout la socit elle-mme, il faut humaniser son opinion ou sa conscience publique. IV (galit du 21 aot 1869). Pour moraliser les hommes, avons-nous dit, il faut moraliser le milieu social. Le socialisme, fond sur la science positive, repousse absolument la doctrine du libre arbitre ; il reconnat que tout ce qu'on appelle vices et vertus des hommes est absolument le produit de l'action combine de la nature et de la socit. La nature, en tant qu'action ethnographique, physiologique et pathologique, cre les facults et dispositions qu'on appelle naturelles, et l'organisation sociale les dveloppe, ou en arrte, ou en fausse le dveloppement. Tous les individus, sans aucune exception, sont tous les moments de leur vie ce que la nature et la socit les a faits. Ce n'est que grce cette fatalit naturelle et sociale que
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la science statistique est possible. Cette science ne se contente pas de constater et d'numrer les faits sociaux ; elle en cherche l'enchanement et la corrlation avec l'organisation de la socit. La statistique criminelle, par exemple, constate que dans un mme pays, dans une mme ville, pendant une priode de dix, de vingt, de trente ans, et quelquefois davantage, si aucune crise politique et sociale n'est venue changer les dispositions de la socit, le mme crime ou le mme dlit se reproduit chaque anne, peu de chose prs, dans la mme proportion ; et ce qui est encore plus remarquable, c'est que le mode de leur perptration se reproduit presque le mme nombre de fois dans une anne que dans l'autre : par exemple, le nombre des empoisonnements, des homicides par le fer ou par les armes feu, aussi bien que le nombre des suicides par tel ou tel autre moyen, sont presque toujours les mmes. Ce qui a fait dire au clbre statisticien belge Quetelet ces paroles mmorables : La socit prpare les crimes et les individus ne font que les excuter . Ce retour priodique des mmes faits sociaux n'aurait pu avoir lieu, si les dispositions intellectuelles et morales des hommes, aussi bien que les actes de leur volont, avaient pour source le libre arbitre. Ou bien ce mot de libre arbitre n'a pas de sens, ou bien il signifie que l'individu humain se dtermine spontanment, par lui-mme, en dehors de toute influence extrieure, soit naturelle, soit sociale. Mais s'il en tait ainsi, tous les hommes ne procdant que d'eux-mmes, il y aurait dans le monde la plus grande anarchie ; toute solidarit entre eux deviendrait impossible, et tous ces millions de volonts absolument indpendantes les unes des autres, et se heurtant les unes contre les autres, tendraient ncessairement s'entredtruire et finiraient mme par le faire, s'il n'y avait audessus d'elles la despotique volont de la divine Providence, qui les mne pendant qu'elles s'agitent , et qui, les anantissant toutes la fois, impose cette humaine confusion l'ordre divin. Aussi voyons-nous tous les adhrents du principe du libre arbitre pousss fatalement par la logique reconnatre
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l'existence et l'action d'une divine Providence. C'est la base de toutes les doctrines thologiques et mtaphysiques, un systme magnifique qui a longtemps rjoui la conscience humaine, et qui, au point de vue de la rflexion abstraite ou de l'imagination religieuse et potique, vu de loin, semble en effet plein d'harmonie et de grandeur. Il est malheureux seulement que la ralit historique qui a correspondu ce systme ait toujours t affreuse, et que le systme lui-mme ne puisse supporter la critique scientifique. En effet, nous savons que tant que le droit divin a rgn sur la terre, l'immense majorit des hommes a t brutalement et impitoyablement exploite, tourmente, opprime, dcime ; nous savons qu'encore aujourd'hui c'est toujours au nom de la divinit thologique ou mtaphysique qu'on s'efforce de retenir les masses populaires dans l'esclavage ; et il n'en peut tre autrement, car, du moment qu'il est une divine volont qui gouverne le monde, qui gouverne la nature et la socit, la libert humaine est absolument annule. La volont de l'homme est ncessairement impuissante en prsence de la volont divine. Qu'en rsulte-t-il ? C'est qu'en voulant dfendre la libert mtaphysique abstraite ou fictive de l'homme, le libre arbitre, on est forc de nier sa libert relle. En prsence de la toute-puissance et de l'omniprsence divines, l'homme est esclave. La libert de l'homme en gnral tant dtruite par la providence divine, il ne reste plus que le privilge, c'est--dire les droits spciaux accords par la grce divine tel individu, telle hirarchie 46, telle dynastie, telle classe. De mme, la Providence divine rend toute science impossible, ce qui veut dire qu'elle est tout simplement la ngation de la raison humaine, ou bien que, pour la reconnatre, il faut renoncer son propre bon sens. Du moment que le monde est gouvern par la volont divine, il ne faut plus y chercher l'enchanement naturel des faits, mais une srie de manifestations de cette volont suprme, dont, comme dit la
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Bakounine parat prendre ici le mot hirarchie dans son acception tymologique, gouvernement sacerdotal . 126

Sainte Ecriture, les dcrets sont et doivent rester toujours impntrables pour la raison humaine, sous peine de perdre leur caractre divin. La divine Providence n'est pas seulement la ngation de toute logique humaine, mais encore de la logique en gnral, car toute logique implique une ncessit naturelle, et cette ncessit serait contraire la libert divine ; c'est, au point de vue humain, le triomphe du non-sens. Ceux qui veulent croire doivent donc renoncer aussi bien la libert qu' la science ; et, en se laissant exploiter, btonner par les privilgis du bon Dieu, rpter avec Tertullien : Je crois parce que c'est absurde, en y ajoutant cet autre mot, aussi logique que le premier : Et je veux l'iniquit. Quant nous, qui renonons volontairement aux flicits d'un autre monde, et qui revendiquons le triomphe complet de l'humanit sur cette terre, nous avouons humblement que nous ne comprenons rien la logique divine, et que nous nous contenterons de la logique humaine fonde sur l'exprience et sur la connaissance de l'enchanement des faits, tant naturels que sociaux. Cette exprience accumule, coordonne et rflchie, que nous appelons la science, nous dmontre que le libre arbitre est une fiction impossible, contraire la nature mme des choses ; que ce qu'on appelle volont n'est rien que le produit de l'exercice d'une facult nerveuse, comme notre force physique n'est rien aussi que le produit de l'exercice de nos muscles, et que par consquent l'une et l'autre sont galement des produits de la vie naturelle et sociale, c'est--dire des conditions physiques et sociales au milieu desquelles chaque individu est n, et dans lesquelles il continue de se dvelopper ; et nous rptons que tout homme, chaque moment de sa vie, est le produit de l'action combine de la nature et de la socit, d'o rsulte clairement la vrit de ce que nous avons nonc dans notre prcdent article : que pour moraliser les hommes, il faut moraliser le milieu social. Pour le moraliser, il n'est qu'un seul moyen : c'est d'y faire

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triompher la justice, c'est--dire la plus complte libert 47 de chacun, dans la plus parfaite galit de tous. L'ingalit des conditions et des droits, et l'absence de libert pour chacun, qui en est le rsultat ncessaire, voil la grande iniquit collective, qui donne naissance toutes les iniquits individuelles. Supprimez-la, et toutes les autres disparatront. Nous craignons bien, vu le peu d'empressement que les hommes du privilge montrent se laisser moraliser, ou, ce qui veut dire la mme chose, se laisser galiser, que le triomphe de la justice ne puisse s'effectuer que par la rvolution sociale. Nous n'avons pas en parler aujourd'hui, nous nous bornerons cette fois proclamer cette vrit, d'ailleurs si vidente, que tant que le milieu social ne se moralisera pas, la moralit des individus sera impossible. Pour que les hommes soient moraux, c'est--dire des hommes complets dans le plein sens de ce mot, il faut trois choses : une naissance hyginique, une instruction rationnelle et intgrale, accompagne d'une ducation fonde sur le respect du travail, de la raison, de l'galit et de la libert, et un milieu social o chaque individu humain, jouissant de sa pleine libert, serait rellement, de droit et de fait, l'gal de tous les autres. Ce milieu existe-t-il ? Non. Donc, il faut le fonder. Si dans le milieu qui existe on parvenait mme fonder des coles qui donneraient leurs lves l'instruction et l'ducation aussi parfaites que nous pourrons les imaginer, parviendraient-elles crer des hommes justes, libres, moraux ? Non, car en sortant de l'cole ils se trouveraient au milieu d'une socit qui est dirige par des principes tout contraires, et, comme la socit est toujours plus forte que les individus, elle ne tarderait pas aies dominer, c'est--dire les dmoraliser. Ce qui est plus, c'est
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Nous avons dj dit que nous entendons par libert, d'un ct, le dveloppement aussi complet que possible de toutes les facults naturelles de chaque individu, et de l'autre son indpendance, non vis-vis des lois naturelles et sociales, mais vis--vis de toutes les lois imposes par d'autres volonts humaines, soit collectives, soit isoles. (Note de Bakounine.) 128

que la fondation mme de telles coles est impossible dans le milieu social actuel. Car la vie sociale embrasse tout, elle envahit les coles aussi bien que la vie des familles et de tous les individus qui en font partie. Les instituteurs, les professeurs, les parents sont tous membres de cette socit, tous plus ou moins abtis ou dmoraliss par elle. Comment donneraient-ils aux lves ce qui leur manque eux-mmes ? On ne prche bien la morale que par l'exemple, et, la morale socialiste tant toute contraire la morale actuelle, les matres, ncessairement domins plus ou moins par cette dernire, feraient devant leurs lves tout le contraire de ce qu'ils leur prcheraient. Donc, l'ducation socialiste est impossible dans les coles ainsi que dans les familles actuelles. Mais l'instruction intgrale y est galement impossible : les bourgeois n'entendent nullement que leurs enfants deviennent des travailleurs, et les travailleurs sont privs de tous les moyens de donner leurs enfants l'instruction scientifique. J'aime beaucoup ces bons socialistes bourgeois qui nous crient toujours : Instruisons d'abord le peuple, et puis mancipons-le . Nous disons, au contraire : Qu'il s'mancipe d'abord, et il s'instruira de lui-mme. Qui instruira le peuple ? est-ce vous ? Mais vous ne l'instruisez pas, vous l'empoisonnez en cherchant lui inculquer tous les prjugs religieux, historiques, politiques, juridiques et conomiques, qui garantissent votre existence contre lui, qui, en mme temps, tuent son intelligence, nervent son indignation lgitime et sa volont : Vous le laissez assommer par son travail quotidien et par sa misre, et vous lui dites ; Instruisez-vous ! Nous aimerions bien vous voir tous, avec vos enfants, vous instruire, aprs treize, quatorze, seize heures de travail abrutissant, avec la misre et l'incertitude du lendemain pour toute rcompense. Non, messieurs, malgr tout notre respect pour la grande question de l'instruction intgrale, nous dclarons que ce n'est point l aujourd'hui la plus grande question pour le peuple. La
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premire question, c'est celle de son mancipation conomique, qui engendre ncessairement aussitt et en mme temps son mancipation politique, et bientt aprs son mancipation intellectuelle et morale. En consquence, nous adoptons pleinement la rsolution vote par le Congrs de Bruxelles ( 1867) : Reconnaissant qu'il est pour le moment impossible d'organiser un enseignement rationnel, le Congrs invite les diffrentes sections tablir des cours publics suivant un programme d'enseignement scientifique, professionnel et productif, c'est--dire enseignement intgral, pour remdier autant que possible l'insuffisance de l'instruction que les ouvriers reoivent actuellement. Il est bien entendu que la rduction des heures de travail est considre comme une condition pralable indispensable. Oui, sans doute, les ouvriers feront tout leur possible pour se donner toute l'instruction qu'ils pourront, dans les conditions matrielles dans lesquelles ils se trouvent prsentement. Mais, sans se laisser dtourner par les voix de sirnes des bourgeois et des socialistes bourgeois, ils concentreront avant tout leurs efforts sur cette grande question de leur mancipation conomique, qui doit tre la mre de toutes leurs autres mancipations.

XI Politique de linternationale
I
(galit du 7 aot 1869.)

Nous avons cru jusqu prsent, dit la Montagne, que les opinions politiques et religieuses taient indpendantes de la qualit de membre de lInternationale ; et, quant nous, cest
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sur ce terrain que nous nous plaons 48. On pourrait croire, au premier abord, que M. Coullery a raison. Car, en effet, lInternationale, en acceptant dans son sein un nouveau membre, ne lui demande pas sil est religieux ou athe, sil appartient tel parti politique ou sil nappartient aucun. Elle lui demande simplement : Es-tu ouvrier, ou, si tu ne les pas, prouves-tu le besoin et te sens-tu la force dembrasser franchement, compltement, la cause des ouvriers, de tidentifier avec elle lexclusion de toutes les autres causes qui pourraient lui tre contraires ? Sais-tu que les ouvriers, qui produisent toutes les richesses du monde, qui sont les crateurs de la civilisation, et qui ont conquis pour les bourgeois toutes les liberts, sont aujourdhui condamns a la misre, lignorance et lesclavage ? As-tu compris que la cause principale de tous les maux quendure louvrier, cest la misre, et que cette misre, qui est le lot de tous les travailleurs dans le monde, est une consquence ncessaire de lorganisation conomique actuelle de la socit, et notamment de lasservissement du travail, cest-dire du proltariat, sous le joug du capital, cest--dire de la bourgeoisie ? As-tu compris quentre le proltariat et la bourgeoisie il existe un antagonisme qui est irrconciliable, parce quil est une consquence ncessaire de leurs positions respectives ? Que la prosprit de la classe bourgeoise est incompatible avec le bientre et la libert des travailleurs, parce que cette prosprit excessive nest et ne peut tre fonde que sur lexploitation et sur lasservissement de leur travail, et que, pour la mme raison, la prosprit et la dignit humaine des masses ouvrires exigent absolument labolition de la bourgeoisie comme classe spare ? Que par consquent la guerre entre le proltariat et la
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Comme on le voit par ce dbut, les articles Politique de lInternationale sont la continuation de la srie La Montagne et M. Coullery. 131

bourgeoisie est fatale et ne peut finir que par la destruction de cette dernire ? As-tu compris quaucun ouvrier, quelque intelligent et quelque nergique quil soit, nest capable de lutter seul contre la puissance si bien organise des bourgeois, puissance reprsente et soutenue principalement par lorganisation de ltat, de tous les tats ? Que pour te donner de la force tu dois tassocier non avec des bourgeois, ce qui serait de ta part une sottise ou un crime, parce que tous les bourgeois, en tant que bourgeois, sont nos ennemis irrconciliables, ni avec des ouvriers infidles, et qui seraient assez lches pour aller mendier les sourires et la bienveillance des bourgeois, mais avec des ouvriers honntes, nergiques, et qui veulent franchement ce que tu veux ? As-tu compris quen prsence de la coalition formidable de toutes les classes privilgies, de tous les propritaires capitalistes et de tous les tats dans le monde, une association ouvrire isole, locale ou nationale, appartnt-elle mme lun des plus grands pays de lEurope, ne pourra jamais triompher, et que, pour tenir tte cette coalition et pour obtenir ce triomphe, il ne faut rien de moins que lunion de toutes les associations ouvrires locales et nationales en une association universelle, il faut la grande Association Internationale des Travailleurs de tous les pays ? Si tu sais, si tu as bien compris et si tu veux rellement tout cela, viens nous, quelles que soient dailleurs tes croyances politiques et religieuses. Mais pour que nous puissions taccepter, tu dois nous promettre : 1 De subordonner dsormais tes intrts personnels, ceux mme de ta famille, aussi bien que tes convictions et manifestations politiques et religieuses, lintrt suprme de notre association : la lutte du travail contre le capital, des travailleurs contre la bourgeoisie sur le terrain conomique ; 2 De ne jamais transiger avec les bourgeois dans un intrt personnel ; 3 De ne jamais chercher tlever individuellement,
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seulement pour ta propre personne, au-dessus de la masse ouvrire, ce qui ferait de toi-mme immdiatement un bourgeois, un ennemi et un exploiteur du proltariat ; car toute la diffrence entre le bourgeois et le travailleur est celle-ci, que le premier cherche son bien toujours en dehors de la collectivit, et que le second ne le cherche et ne prtend le conqurir que solidairement avec tous ceux qui travaillent et qui sont exploits par le capital bourgeois ; 4 De rester toujours fidle la solidarit ouvrire, car la moindre trahison de cette solidarit est considre par lInternationale comme le crime le plus grand et comme la plus grande infamie quun ouvrier puisse commettre. En un mot, tu dois accepter franchement, pleinement, nos statuts gnraux, et tu prendras lengagement solennel dy conformer dsormais tes actes et ta vie. Nous pensons que les fondateurs de lAssociation Internationale ont agi avec une trs grande sagesse en liminant dabord du programme de cette association toutes les questions politiques et religieuses. Sans doute, ils nont point manqu eux-mmes ni dopinions politiques, ni dopinions anti-religieuses bien marques ; mais ils se sont abstenus de les mettre dans ce programme, parce que leur but principal ctait dunir avant tout les masses ouvrires du monde civilis dans une action commune. Ils ont d ncessairement chercher une base commune, une srie de simples principes sur lesquels tous les ouvriers, quelles que soient dailleurs leurs aberrations politiques et religieuses, pour peu quils soient des ouvriers sreux, cest--dire des hommes durement exploits et souffrants, sont et doivent tre daccord. Sils avaient arbor le drapeau dun systme politique ou anti-religieux, loin dunir les ouvriers de lEurope, ils les auraient encore plus diviss ; parce que, lignorance des ouvriers aidant, la propagande intresse et au plus haut degr corruptive des prtres, des gouvernements et de tous les partis politiques bourgeois, sans en excepter les plus rouges, a rpandu une foule dides fausses dans les masses ouvrires, et
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que ces masses aveugles se passionnent malheureusement encore trop souvent pour des mensonges qui nont dautre but que de leur faire servir, volontairement et stupidement, au dtriment de leurs intrts propres, ceux des classes privilgies. Dailleurs, il existe encore une trop grande diffrence entre les degrs de dveloppement industriel, politique, intellectuel et moral des masses ouvrires dans les diffrents pays, pour quil soit possible de les unir aujourdhui par un seul et mme programme politique et anti-religieux. Poser un tel programme comme celui de lInternationale, en faire une condition absolue dentre dans cette association, ce serait vouloir organiser une secte, non une association universelle ; ce serait tuer lInternationale. Il y a eu encore une autre raison qui a fait liminer dabord du programme de lInternationale, en apparence du moins et seulement en apparence toute tendance politique. Jusqu ce jour, depuis le commencement de lhistoire, il ny a pas eu encore de politique du peuple, et nous entendons par ce mot le bas peuple, la canaille ouvrire qui nourrit le monde de son travail ; il ny a eu que la politique des classes privilgies, de ces classes se sont servies de la puissance musculaire du peuple pour se dtrner mutuellement, et pour se mettre la place lune de lautre. Le peuple son tour na jamais pris parti pour les unes contre les autres que dans le vague espoir quau moins lune de ces rvolutions politiques, dont aucune na pu se faire sans lui, apporterait quelque soulagement sa misre et son esclavage sculaires. Il sest toujours tromp. Mme la grande Rvolution franaise la tromp. Elle a tu laristocratie nobiliaire et a mis sa place la bourgeoisie. Le peuple ne sappelle plus ni esclave ni serf, il est proclam n libre en droit, mais dans le fait son esclavage et sa misre restent les mmes. Et ils resteront toujours les mmes tant que les masses populaires continueront de servir dinstrument la politique bourgeoise, que cette politique sappelle conservatrice, librale,
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progressiste, radicale, et lors mme quelle se donnerait les allures les plus rvolutionnaires du monde. Car toute politique bourgeoise, quels que soient son nom et sa couleur, ne peut avoir au fond quun seul but : le maintien de la domination bourgeoise, et la domination bourgeoise, cest lesclavage du proltariat. Qua d donc faire lInternationale ? Elle a d dabord dtacher les masses ouvrires de toute politique bourgeoise, elle a d liminer de son programme tous les programmes politiques bourgeois. Mais, lpoque de sa fondation, il ny avait pas dans le monde dautre politique que celle de lglise, ou de la monarchie, ou de laristocratie, ou de la bourgeoisie ; la dernire, surtout celle de la bourgeoisie radicale, tait sans contredit plus librale et plus humaine que les autres : mais toutes, galement fondes sur lexploitation des masses ouvrires, navaient en ralit dautre but que de se disputer le monopole de cette exploitation. LInternationale a donc d commencer par dblayer le terrain, et, comme toute politique, au point de vue de lmancipation du travail, se trouvait alors entache dlments ractionnaires, elle a du dabord rejeter de son sein tous les systmes politiques connus, afin de pouvoir fonder, sur ces ruines du monde bourgeois, la vraie politique des travailleurs, la politique de lAssociation Internationale. II
(galit du 14 aot 1869.)

Les fondateurs de lAssociation internationale des travailleurs ont agi avec dautant plus de sagesse en vitant de poser des principes politiques et philosophiques comme base de cette association, et en ne lui donnant dabord pour unique fondement que la lutte exclusivement conomique du travail contre le capital, quils avaient la certitude que, du moment quun ouvrier met le pied sur ce terrain, du moment que,
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prenant confiance aussi bien dans son droit que dans sa force numrique, il sengage avec ses compagnons de travail dans une lutte solidaire contre lexploitation bourgeoise, il sera ncessairement amen, par la force mme des choses, et par le dveloppement de cette lutte, reconnatre bientt tous les principes politiques, socialistes et philosophiques de lInternationale, principes qui ne sont rien, en effet, que, le juste expos de son point de dpart, de son but. Nous avons expos ces principes dans nos derniers numros 49. Au point de vue politique et social, ils ont pour consquence ncessaire labolition des classes, par consquent celle de la bourgeoisie, qui est la classe dominante aujourdhui ; labolition de tous les tats territoriaux, celle de toutes les patries politiques, et, sur leur ruine, ltablissement de la grande fdration internationale de tous les groupes productifs, nationaux et locaux. Au point de vue philosophique, comme ils ne tendent rien de moins qu la ralisation de lidal humain, du bonheur humain, de lgalit, de la justice et de la libert sur la terre, que par l mme ils tendent rendre tout fait inutiles tous les complments clestes et toutes les esprances dun monde meilleur, ils auront pour consquence galement ncessaire labolition des cultes et de tous les systmes religieux. Annoncez tout dabord ces deux buts des ouvriers ignorants, crass par le travail de chaque jour, et dmoraliss, empoisonns pour ainsi dire sciemment par les doctrines perverses que les gouvernements, de concert avec toutes les castes privilgies, prtres, noblesse, bourgeoisie, leur distribuent pleines mains, et vous les effrayerez ; ils vous repousseront peut-tre, sans se douter que toutes ces ides ne sont rien que lexpression la plus fidle de leurs propres intrts, que ces buts portent en eux la ralisation de leurs vux les plus chers ; et quau contraire les prjugs religieux et politiques au nom desquels ils les repousseront peut-tre sont la cause directe de la prolongation de leur esclavage et de leur
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Ceux du 31 juillet (article Le Jugement de M. Coullery) et du 7 aot. 136

misre. Il faut bien distinguer entre les prjugs des masses populaires et ceux de la classe privilgie. Les prjugs des masses, comme nous venons de le dire, ne sont fonds que sur leur ignorance et sont tout contraires leurs intrts, tandis que ceux de la bourgeoisie sont prcisment fonds sur les intrts de cette classe, et ne se maintiennent, contre laction dissolvante de la science bourgeoise elle-mme, que grce lgosme collectif des bourgeois. Le peuple veut, mais il ne sait pas ; la bourgeoisie sait, mais elle ne veut pas. Lequel des deux est lincurable ? La bourgeoisie, sans aucun doute. Rgle gnrale : on ne peut convertir que ceux qui sentent le besoin de ltre, que ceux qui portent dj dans leurs instincts ou dans les misres de leur position soit extrieure, soit intrieure, tout ce que vous voulez leur donner ; jamais vous ne convertirez ceux qui nprouvent le besoin daucun changement, ni mme ceux qui, tout en dsirant sortir dune position dont ils sont mcontents, sont pousss, par la nature de leurs habitudes morales, intellectuelles et sociales, chercher une position meilleure dans un monde qui nest pas celui de vos ides. Convertissez, je vous prie, au socialisme un noble qui convoite la richesse, un bourgeois qui voudrait se faire noble, ou mme un ouvrier qui ne tendrait de toutes les forces de son me qu devenir un bourgeois ! Convertissez encore un aristocrate rel ou imaginaire de lintelligence, un demi-savant, un quart, un dixime, une centime partie de savant, gens pleins dostentation scientifique, et souvent parce quils ont eu seulement la chance davoir compris tant bien que mal quelques livres, sont pleins de mpris arrogant pour les masses illettres, et simaginent quils sont appels former entre eux une nouvelle caste dominante, cest--dire exploitante. Aucun raisonnement ni aucune propagande ne seront jamais en tat de convertir ces malheureux. Pour les convaincre, il nest quun seul moyen : cest le fait ; cest la destruction de la possibilit mme des situations privilgies, de toute
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domination et de toute exploitation ; cest la rvolution sociale, qui, en balayant tout ce qui constitue lingalit dans le monde, les moralisera en les forant de chercher leur bonheur dans lgalit et dans la solidarit. Il en est autrement des ouvriers srieux. Nous entendons par ouvriers srieux tous ceux qui sont rellement crass par le poids du travail ; tous ceux dont la position est si prcaire et si misrable quaucun, moins de circonstances tout fait extraordinaires, ne puisse avoir seulement la pense de conqurir pour lui-mme, et seulement pour lui-mme, dans les conditions conomiques daujourdhui et dans le milieu social actuels, une position meilleure ; de devenir, par exemple, son tour, un patron ou un conseiller dtat. Nous rangeons naturellement aussi dans cette catgorie les rares et gnreux ouvriers qui, tout en ayant la possibilit de monter individuellement au-dessus de la classe ouvrire, nen veulent pas profiter, aimant mieux souffrir encore quelque temps de lexploitation des bourgeoise, solidairement avec leurs camarades de misre, que de devenir des exploiteurs leur tour. Ceux-l ont pas besoin dtre convertis ; ils sont des socialistes purs. Nous parlons de la grande masse ouvrire qui, reinte par son travail quotidien, est ignorante et misrable. Celle-l, quels que soient les prjugs politiques et religieux quon ait tch et mme russi en partie de faire prvaloir dans sa conscience, est socialiste sans le savoir ; elle est, au fond de son instinct, et par la force mme de sa position, plus srieusement, plus rellement socialiste, que ne le sont tous les socialistes scientifiques et bourgeois pris ensemble. Elle lest par toutes les conditions de son existence matrielle, par tous les besoins de son tre, tandis que ces derniers ne le sont que par les besoins de leur pense ; et, dans la vie relle, les besoins de ltre exercent toujours une puissance bien plus forte que ceux de la pense, la pense tant ici, comme partout et toujours, lexpression de ltre, le reflet de ses dveloppements successifs, mais jamais son principe.
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Ce qui manque aux ouvriers, ce nest pas la ralit, la ncessit relle des aspirations socialistes, cest seulement la pense socialiste. Ce que chaque ouvrier rclame dans le fond de son cur : une existence pleinement humaine en tant que bien-tre matriel et dveloppement intellectuel, fonde sur la justice, cest--dire sur lgalit et sur la libert de chacun et de tous dans le travail, ne peut videmment pas se raliser dans le monde politique et social actuel, qui est fond sur linjustice et sur lexploitation cynique du travail des masses ouvrires. Donc, tout ouvrier srieux est ncessairement un rvolutionnaire socialiste, puisque son mancipation ne peut seffectuer que par le renversement de tout ce qui existe maintenant. Ou bien cette organisation de linjustice, avec tout appareil de lois iniques et dinstitutions privilgies, doit prir, ou bien les masses ouvrires resteront condamnes un esclavage ternel. Voici la pense socialiste dont les germes se retrouveront dans linstinct de chaque travailleur srieux. Le but est donc de lui donner la pleine conscience de ce quil veut, de faire natre en lui une pense qui corresponde son instinct, car, du moment que la pense des masses ouvrires se sera leve la hauteur de leur instinct, leur volont sera dtermine, et leur puissance deviendra irrsistible. Quest-ce qui empche encore le dveloppement plus rapide de cette pense salutaire au sein des masses ouvrires ? Leur ignorance, et en grande partie les prjugs politiques et religieux par lesquels les classes intresses sefforcent encore aujourdhui dobscurcir leur conscience et leur intelligence naturelle. Comment dissiper cette ignorance, comment dtruire ces prjugs malfaisants ? Par linstruction et par la propagande ? Ce sont sans doute de grands et beaux moyens. Mais dans ltat actuel des masses ouvrires ils sont insuffisants. Louvrier isol est trop cras par son travail, et par ses soucis quotidiens, pour avoir beaucoup de temps donner son instruction. Et dailleurs, qui fera cette propagande ? Seront-ce les quelques
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socialistes sincres, issus de la bourgeoisie, qui sont pleins de gnreuse volont, sans doute, mais qui sont trop peu nombreux, dabord, pour donner leur propagande toute la largeur ncessaire, et qui, dun autre ct, appartenant par leur position un monde diffrent, nont pas sur le monde ouvrier toute la prise quil faudrait, et qui excitent en lui des dfiances plus ou moins lgitimes ? Lmancipation des travailleurs doit tre luvre des travailleurs eux-mmes , dit le prambule de nos statuts gnraux. Et il a mille fois raison de le dire. Cest la base principale de notre grande Association. Mais le monde ouvrier est gnralement ignorant, la thorie lui manque encore tout fait. Donc il ne lui reste quune seule voie, cest celle de son mancipation par la pratique. Quelle peut et doit tre cette pratique ? Il nen est quune seule. Cest celle de la lutte solidaire des ouvriers contre les patrons. Cest lorganisation et la fdration des caisses de rsistance. III
(galit du 21 aot 1869.)

Si lInternationale se montre dabord indulgente pour les ides conservatrices et ractionnaires, soit en politique, soit en religion, que des ouvriers peuvent avoir en entrant dans son sein, ce nest pas du tout par indiffrence pour ces ides. On ne peut la taxer dindiffrence, puisquelle les dteste et les repousse de toutes les forces de son tre, toute ide ractionnaire tant le renversement du principe mme de lInternationale, comme nous lavons dj dmontr dans nos prcdents articles. Cette indulgence, nous le rptons encore, lui est inspire par une haute sagesse. Sachant parfaitement que tout ouvrier srieux est un socialiste par toutes les ncessits inhrentes sa
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position misrable, et que des ides ractionnaires, sil en a, ne peuvent tre que leffet de son ignorance, elle compte sur lexprience collective quil ne peut manquer dacqurir au sein de lInternationale, et surtout sur le dveloppement de la lutte collective des travailleurs contre les patrons, pour len dlivrer. Et, en effet, du moment quun ouvrier, prenant foi dans la possibilit dune prochaine transformation radicale de la situation conomique, associ ses camarades, commence lutter srieusement pour la diminution de ses heures de travail et laugmentation de son salaire, du moment quil commence sintresser vivement cette lutte toute matrielle, on peut tre certain quil abandonnera bientt toutes ses proccupations clestes, et que, shabituant compter toujours davantage sur la force collective des travailleurs, il renoncera volontairement au secours du ciel. Le socialisme prend dans son esprit la place de la religion. Il en sera de mme de sa politique ractionnaire. Elle perdra son soutien principal mesure que la conscience de louvrier se verra dlivre de loppression religieuse. Dun autre ct, la lutte conomique, en se dveloppant et en stendant toujours davantage, lui fera connatre de plus en plus, dune manire pratique et par une exprience collective, qui est ncessairement toujours plus instructive et plus large que chaque exprience isole, ses ennemis vritables, qui sont les classes privilgies, savoir le clerg, la bourgeoisie, la noblesse, et ltat ; ce dernier ntant l que pour sauvegarder tous les privilges de ces classes, et prenant ncessairement toujours leur parti contre le proltariat. Louvrier, ainsi engag dans la lutte, finira forcment par comprendre lantagonisme irrconciliable qui existe entre ces suppts de la raction et ses intrts humains les plus chers, et, arriv ce point, il ne manquera pas de se reconnatre et de se poser carrment comme un socialiste rvolutionnaire. Il nen est pas ainsi des bourgeois. Tous leurs intrts sont contraires la transformation conomique de la socit ; et si leurs ides y sont contraires aussi, si ces ides sont
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ractionnaires, ou, comme on les nomme poliment aujourdhui, modres ; si leur intelligence et leur cur repoussent ce grand acte de justice et dmancipation que nous appelons la rvolution sociale ; sils ont horreur de lgalit sociale relle, cest--dire de lgalit politique, sociale et conomique la fois ; si, dans le fond de leur me, ils veulent garder pour euxmmes, pour leur classe ou pour leurs enfants, un seul privilge, ne ft-ce que celui de lintelligence, comme le font aujourdhui beaucoup de socialistes bourgeois ; sils ne dtestent, non-seulement de toute la logique de leur esprit, mais encore de toute la puissance de leur passion, lordre de choses actuel, alors on peut tre certain quils resteront des ractionnaires, des ennemis de la cause ouvrire toute leur vie. Il faut les tenir loin de lInternationale. Il faut les en tenir bien loin, car ils ne pourraient y entrer que pour la dmoraliser et pour la dtourner de sa voie. Il est dailleurs un signe infaillible auquel les ouvriers peuvent reconnatre si un bourgeois qui demande tre reu dans leurs rangs vient eux franchement, sans lombre dhypocrisie et sans la moindre arrire-pense. Ce signe, ce sont les rapports quil a conservs vis--vis du monde bourgeois. Lantagonisme qui existe entre le monde ouvrier et le monde bourgeois prend un caractre de plus en plus prononc. Tout homme qui pense srieusement et dont les sentiments et limagination ne sont point altrs par linfluence souvent inconsciente de sophismes intresss, doit comprendre aujourdhui quaucune rconciliation entre eux nest possible. Les travailleurs veulent lgalit, et les bourgeois veulent le maintien de lingalit. videmment lune dtruit lautre. Aussi la grande majorit des bourgeois capitalistes et propritaires, ceux qui ont le courage de savouer franchement ce quils veulent, ont-ils galement celui de manifester avec la mme franchise lhorreur que leur inspire le mouvement actuel de la classe ouvrire. Ceux-ci sont des ennemis aussi rsolus que sincres, nous les connaissons, et cest bien. Mais il est une autre catgorie de bourgeois qui nont ni la
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mme franchise, ni le mme courage. Ennemis de la liquidation sociale, que nous appelons, nous, de toute la puissance de nos mes comme un grand acte de justice, comme le point de dpart ncessaire et la base indispensable dune organisation galitaire et rationnelle de la socit, ils veulent, comme tous les autres bourgeois, conserver lingalit conomique, cette source ternelle de toutes les autres ingalits ; et en mme temps ils prtendent vouloir comme nous lmancipation intgrale du travailleur et du travail. Ils maintiennent contre nous, avec une passion digne des bourgeois les plus ractionnaires, la cause mme de lesclavage du proltariat, la sparation du travail et de la proprit immobilire ou capitaliste, reprsents aujourdhui par deux classes diffrentes ; et ils se posent nanmoins comme les aptres de la dlivrance de la classe ouvrire du joug de la proprit et du capital ! Se trompent-ils ou trompent-ils ? Quelques-uns se trompent de bonne foi, beaucoup trompent ; le plus grand nombre se trompe et trompe la fois. Ils appartiennent tous cette catgorie de bourgeois radicaux et de socialistes bourgeois qui ont fond la Ligue de la paix et de la libert. Cette Ligue est-elle socialiste ? Au commencement et pendant la premire anne de son existence, comme nous avons eu dj loccasion de le dire, elle a repouss le socialisme avec horreur. Lan pass, son Congrs de Berne, elle a repouss triomphalement le principe de lgalit conomique. Aujourdhui, se sentant mourir et dsirant vivre encore un peu, et comprenant enfin quaucune existence politique nest dsormais possible sans la question sociale, elle se dit socialiste ; elle est devenue socialiste bourgeoise : ce qui veut dire quelle veut rsoudre toutes les questions sociales sur la base de lingalit conomique. Elle veut, elle doit conserver lintrt du capital et la rente de la terre, et elle prtend manciper les travailleurs avec cela ! Elle sefforce de donner un corps au non-sens. Pourquoi le fait-elle ? Quest-ce qui lui a fait entreprendre
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une uvre aussi incongrue que strile ? Il nest pas difficile de le comprendre. Une grande partie de la bourgeoisie est fatigue du rgne du csarisme et du militarisme quelle-mme a fond en 1848, par crainte du proltariat. Rappelez-vous seulement les journes de Juin, avant-coureurs des journes de Dcembre ; rappelez-vous cette Assemble nationale qui, aprs les journes de Juin, maudissait et insultait, lunanimit moins une voix, lillustre et on peut bien dire lhroque socialiste Proudhon 50, qui seul avait eu le courage de jeter le dfi du socialisme ce troupeau enrag de bourgeois conservateurs, libraux et radicaux. Et il ne faut pas oublier que parmi ces insulteurs de Proudhon il y a une quantit de citoyens encore vivants, et aujourdhui plus militants que jamais, et qui, aurols par les perscutions de Dcembre, sont devenus depuis les martyrs de la libert. Donc il ny a point de doute que la bourgeoisie tout entire, y compris la bourgeoisie radicale, nait t proprement la cratrice du despotisme csarien et militaire dont elle dplore aujourdhui les effets. Aprs sen tre servie contre le proltariat, elle voudrait sen dlivrer cette heure. Rien de plus naturel : ce rgime lhumilie et la ruine. Mais comment sen dlivrer ? Jadis elle tait courageuse et puissante, elle avait la puissance des conqutes. Aujourdhui elle est lche et dbile, elle est afflige de limpuissance des vieillards. Elle ne reconnat que trop bien sa faiblesse, elle sent qu elle seule elle ne peut rien. Il lui faut donc un aide. Cet aide ne peut tre que le proltariat : donc il faut gagner le proltariat. Mais comment le gagner ? Par des promesses de libert et dgalit politique ? Ce sont des mots qui ne touchent plus les travailleurs. Ils ont appris leurs dpens, ils ont compris par une dure exprience, que ces mots ne signifient pour eux rien que le maintien de leur esclavage conomique, souvent mme
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Sance du 31 juillet 1848. Le Progrs du Locle avait publi, dans son numro du 17 avril 1869, des extraits du compte-rendu stnographique de cette sance de lAssemble constituante de 1848. 144

plus dur quauparavant. Si donc vous voulez toucher le cur de ces misrables millions desclaves du travail, parlez-leur de leur mancipation conomique. Il nest plus douvrier qui ne sache, maintenant, que cest l pour lui lunique base srieuse et relle de toutes les autres mancipations. Donc il faut leur parler de rformes conomiques de la socit. Eh bien, se sont dit les ligueurs de la Paix et de la libert, parlons-en, disons-nous socialistes aussi. Promettonsleur des rformes conomiques et sociales, condition toutefois quils veillent bien respecter les bases de la civilisation et de lomnipotence bourgeoise : la proprit individuelle et hrditaire, lintrt du capital et la rente de la terre. Persuadons-les qu ces conditions seules, qui dailleurs nous assurent la domination et aux travailleurs lesclavage, le travailleur peut tre mancip. Persuadons-les encore que, pour raliser toutes ces rformes sociales, il faut faire dabord une bonne rvolution politique, exclusivement politique, aussi rouge quil leur plaira au point de vue politique, avec un grand abattis de ttes si cela devient ncessaire, mais avec le plus grand respect pour la sainte proprit ; une rvolution toute jacobine, en un mot, qui nous rendra les matres de la situation ; et une fois matres, nous donnerons aux ouvriers ce que nous pourrons et ce que nous voudrons. Cest ici un signe infaillible auquel les ouvriers peuvent reconnatre un faux socialiste, un socialiste bourgeois : si, en leur parlant de rvolution, ou, si lon veut, de transformation sociale, il leur dit que la transformation politique doit prcder la transformation conomique ; sil nie quelles doivent se faire toutes les deux la fois, ou mme que la rvolution politique ne doit tre rien que la mise en action immdiate et directe de la liquidation sociale pleine et entire, quils lui tournent le dos, car ou bien il nest rien quun sot, ou bien un exploiteur hypocrite.

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IV
(galit du 28 aot 1869.)

LAssociation internationale des travailleurs, pour rester fidle son principe et pour ne pas dvier de la seule voie qui puisse la conduire bon port, doit se prmunir surtout contre les influences de deux sortes de socialistes bourgeois : les partisans de la politique bourgeoise, y compris mme les rvolutionnaires bourgeois, et ceux de la coopration bourgeoise, ou soi-disant hommes pratiques. Considrons dabord les premiers. Lmancipation conomique, avons-nous dit dans le prcdent numro, est la base de toutes les autres mancipations. Nous avons rsum par ces mots toute la politique de lInternationale. Nous lisons en effet dans les considrants de nos statuts gnraux la dclaration suivante : Que lassujettissement du travail au capital est la source de toute servitude, politique, morale et matrielle, et que, pour cette raison, lmancipation des travailleurs est le grand but auquel doit tre subordonn tout mouvement politique. Il est bien entendu que tout mouvement politique qui na point pour objet immdiat et direct lmancipation conomique, dfinitive et complte, des travailleurs, et qui na pas inscrit sur son drapeau, dune manire bien dtermine et bien claire, le principe de lgalit conomique, ce qui veut dire la restitution intgrale du capital au travail, ou bien la liquidation sociale, - que tout mouvement politique pareil est bourgeois, et, comme tel, doit tre exclu de lInternationale. Doit par consquent tre exclue sans piti la politique des bourgeois dmocrates ou socialistes bourgeois, qui, en dclarant que la libert politique est la condition pralable de lmancipation conomique , ne peuvent entendre par ces mots autre chose que ceci : Les rformes ou la rvolution
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politiques, doivent prcder les rformes ou la rvolution conomiques ; les ouvriers doivent par consquent sallier aux bourgeois plus ou moins radicaux pour faire dabord avec eux les premires, sauf faire ensuite contre eux les dernires. Nous protestons hautement contre cette funeste thorie, qui ne pourrait aboutir, pour les travailleurs, qu les faire servir encore une fois dinstrument contre eux-mmes, et les livrer de nouveau lexploitation des bourgeois. Conqurir la libert politique dabord, ne peut signifier autre chose que la conqurir dabord toute seule, en laissant, au moins pendant quelques jours, les rapports conomiques et sociaux dans ltat o ils sont, cest--dire les propritaires et les capitalistes avec leur insolente richesse, et les travailleurs avec leur misre. Mais cette libert une fois conquise, dit-on, elle servira aux travailleurs dinstrument pour conqurir plus tard lgalit ou la justice conomique. La libert, en effet, est un instrument magnifique et puissant. Le tout est de savoir si les travailleurs pourront rellement sen servir, si elle sera rellement en leur possession, ou si, comme cela a toujours t jusquici, leur libert politique ne sera quune apparence trompeuse, une fiction ? Un ouvrier, dans sa situation conomique prsente, auquel on viendrait parler de libert politique, ne pourrait-il pas rpondre par le refrain dune chanson bien connue :
Ne parlez pas de libert La pauvret, cest lesclavage ! 51

Et, en effet, il faut tre amoureux dillusions pour simaginer quun ouvrier, dans les conditions conomiques et sociales dans lesquelles il se trouve prsentement, puisse profiter pleinement, faire un usage srieux et rel, de sa libert politique. Il lui manque pour cela deux petites choses : le loisir et les moyens matriels.
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Refrain dune chanson de Pierre Lachambeaudie. 147

Dailleurs, ne lavons-nous pas vu en France, le lendemain de la rvolution de 1848, la rvolution la plus radicale quon puisse dsirer au point de vue politique ? Les ouvriers franais ntaient certes ni indiffrents, ni inintelligents, et, malgr le suffrage universel le plus large, ils ont d laisser faire les bourgeois. Pourquoi ? parce quils ont manqu des moyens matriels qui sont ncessaires pour que la libert politique devienne une ralit, parce quils sont rests les esclaves dun travail forc par la faim, tandis que les bourgeois radicaux, libraux et mme conservateurs, les uns rpublicains de la veille, les autres convertis du lendemain, allaient et venaient, sagitaient, parlaient et conspiraient librement, les uns grce leurs rentes ou leur position bourgeoise lucrative, les autres grce au budget de ltat quon avait naturellement conserv et quon avait mme rendu plus fort que jamais. On sait ce qui en est rsult : dabord les journes de Juin ; plus tard, comme consquence ncessaire, les journes de Dcembre. Mais, dira-t-on, les travailleurs, devenus plus sages par lexprience mme quils ont faite, nenverront plus des bourgeois dans les assembles constituantes ou lgislatives, ils enverront de simples ouvriers. Tout pauvres quils sont, ils pourront bien donner lentretien ncessaire leurs dputs. Savez-vous ce qui en rsultera ? Cest que les ouvriers dputs, transports dans des conditions dexistence bourgeoise et dans une atmosphre dides politiques toutes bourgeoises, cessant dtre des travailleurs de fait pour devenir des hommes dtat, deviendront des bourgeois, et peut-tre mme plus bourgeois que les bourgeois eux-mmes. Car les hommes ne font pas les positions, ce sont les positions, au contraire, qui font les hommes. Et nous savons par exprience que les ouvriers bourgeois ne sont souvent ni moins gostes que les bourgeois exploiteurs, ni moins funestes lInternationale que les bourgeois socialistes, ni moins vaniteux et ridicules que les bourgeois anoblis. Quoi quon fasse et quoi quon dise, tant que le travailleur
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restera plong dans son tat actuel, il ny aura point pour lui de libert possible, et ceux qui le convient conqurir les liberts politiques, sans toucher dabord aux brlantes questions du socialisme, sans prononcer ce mot qui fait plir les bourgeois : la liquidation sociale, lui disent simplement : Conquiers dabord cette libert pour nous, afin que plus tard nous puissions nous en servir contre toi . Mais ils sont bien intentionns et sincres, ces bourgeois, dira-t-on. Il ny a pas de bonnes intentions et de sincrit qui tiennent contre les influences de la position, et, puisque nous avons dit que les ouvriers mmes qui se mettraient dans cette position deviendraient forcment des bourgeois, plus forte raison les bourgeois qui resteront dans cette position resterontils des bourgeois. Si un bourgeois, inspir par une grande passion de justice, dgalit et dhumanit, veut srieusement travailler lmancipation du proltariat, quil commence dabord par rompre tous les liens politiques et sociaux, tous les liens politiques et sociaux, de vanit et de cur avec la bourgeoisie. Quil comprenne dabord quaucune rconciliation nest possible entre le proltariat et cette classe, qui, ne vivant que de lexploitation dautrui, est lennemie naturelle des proltaires. Aprs avoir tourn dfinitivement le dos au monde bourgeois, quil vienne alors se ranger sous le drapeau des travailleurs, sur lequel sont inscrits ces mots : Justice, galit et Libert pour tous. Abolition des classes par lgalisation conomique de tous. Liquidation sociale. Il sera le bienvenu. lgard des socialistes bourgeois et des bourgeois 52 ouvriers qui viendront nous parler de conciliation entre la politique bourgeoise et le socialisme des travailleurs, nous navons quun conseil donner ces derniers : il faut leur tourner le dos. Puisque les socialistes bourgeois sefforcent dorganiser
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Ce que Bakounine appelle les bourgeois ouvriers , ce sont les ouvriers embourgeoiss de Genve, comme il y en avait un certain nombre dans les sections de la fabrique . 149

aujourdhui, avec lappt du socialisme, une formidable agitation ouvrire, afin de conqurir la libert politique, une libert qui, comme nous venons de le voir, ne profiterait qu la bourgeoisie ; puisque les masses ouvrires, arrives lintelligence de leur position, claires et diriges par le principe de lInternationale, sorganisent en effet et commencent former une vritable puissance, non nationale, mais internationale ; non pour faire les affaires des bourgeois, mais leurs propres affaires ; et puisque, mme pour raliser cet idal des bourgeois dune complte libert politique avec des institutions rpublicaines, il faut une rvolution, et quaucune rvolution ne peut triompher que par la seule puissance du peuple, il faut que cette puissance, cessant de tirer les marrons du feu pour messieurs les bourgeois, ne serve dsormais qu faire triompher la cause du peuple, la cause de tous ceux qui travaillent contre tous ceux qui exploitent le travail. LAssociation internationale des travailleurs, fidle son principe, ne donnera jamais la main une agitation politique qui naurait pas pour but immdiat et direct la complte mancipation conomique du travailleur, cest--dire labolition de la bourgeoisie comme classe conomiquement spare de la masse de la population, ni aucune rvolution qui ds le premier jour, ds la premire heure, ninscrira pas sur son drapeau la liquidation sociale. Mais les rvolutions ne simprovisent pas. Elles ne se font pas arbitrairement ni par les individus, ni mme par les plus puissantes associations. Indpendamment de toute volont et de toute conspiration, elles sont toujours amenes par la force des choses. On peut les prvoir, en pressentir lapproche quelquefois, jamais en acclrer lexplosion. Convaincus de cette vrit, nous nous faisons cette question : Quelle est la politique que lInternationale doit suivre pendant cette priode plus ou moins longue qui nous spare de cette terrible rvolution sociale que tout le monde pressent aujourdhui ? Faisant abstraction, comme le lui commandent ses
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statuts, de toute politique nationale et locale, elle donnera lagitation ouvrire dans tous les pays un caractre essentiellement conomique, en posant comme but : la diminution des heures de travail et laugmentation des salaires ; comme moyens : lassociation des masses ouvrires et la formation des caisses de rsistance. Elle fera la propagande de ses principes, car ces principes, tant lexpression la plus pure des intrts collectifs des travailleurs du monde entier, sont lme et constituent toute la force vitale de lAssociation. Elle fera cette propagande largement, sans gard pour les susceptibilits bourgeoises, afin que chaque travailleur, sortant de la torpeur intellectuelle et morale dans laquelle on sefforce de le retenir, comprenne la situation, sache bien ce quil doit vouloir faire et quelles conditions il peut conqurir ses droits dhomme. Elle en fera une propagande dautant plus nergique et sincre que, dans lInternationale mme, nous rencontrons souvent des influences qui, affectant de mpriser ces principes, voudraient les faire passer pour une thorie inutile et sefforcent de ramener les travailleurs au catchisme politique, conomique et religieux des bourgeois. Elle stendra enfin et sorganisera fortement travers les frontires de tous les pays, afin que, quand la rvolution, amene par la force des choses, aura clat, il se trouve une force relle, sachant ce quelle doit faire, et par l mme capable de sen emparer de la rvolution et de lui donner une direction vraiment salutaire pour le peuple ; une organisation internationale srieuse des associations ouvrires de tous les pays, capable de remplacer ce monde politique des tats et de la bourgeoisie qui sen va. Nous terminons cet expos fidle de la politique de lInternationale en reproduisant le dernier paragraphe des considrants de nos statuts gnraux : Le mouvement qui saccomplit parmi les ouvriers des pays les plus industrieux de lEurope, en faisant natre de nouvelles esprances, donne un solennel avertissement de ne
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point retomber dans les vieilles erreurs. XII

Rapport de la commission sur la question de lhritage, adopt par lassembl gnrale des sections de Genve 53.
(galit du 28 aot 1869.)

Cette question qui, va tre discut au Congrs de Ble, se divise en deux parties, la premire comprenant le principe, la seconde lapplication pratique du principe. La question du principe elle-mme doit tre envisage deux points de vue : celui de lutilit et celui de la justice. Au point de vue de lmancipation du travail, est-il utile, est-il ncessaire que le droit dhritage soit aboli ? Poser cette question, cest selon nous, la rsoudre. Lmancipation du travail peut-elle signifier autre chose que sa dlivrancedu joug de la proprit et du capital ? Mais comment empcher l'un et l'autre de dominer et d'exploiter le travail, tant que, spars du travail, ils se trouveront monopoliss entre les mains d'une classe qui, par le fait de leur jouissance exclusive, dispense de la ncessit de travailler pour vivre, continuera d'exister et d'craser le travail, en prlevant sur lui la rente de la terre et l'intrt du capital, et qui, forte de cette position, s'empare encore, comme elle le fait partout aujourd'hui, de tous les bnfices des entreprises industrielles et commerciales, ne laissant aux travailleurs, crass par la concurrence qu'ils sont forcs de se faire entre eux, que ce qui est strictement ncessaire
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Lassemble gnrale dans laquelle fut adopt ce rapport, rdig par Bakounine, eut lieu probablement le samedi 21 aot 1869. Le rapport fut prsent au Congrs de Ble au nom des sections de Genve. 152

pour les prserver de la faim. Aucune loi politique et juridique, quelque svre qu'elle soit, ne pourra empcher cette domination et cette exploitation, aucune loi ne saurait prvaloir contre la force des choses, aucune ne saurait empcher qu'une position donne ne produise tous ses rsultats naturels : d'o il rsulte clairement que tant que la proprit et le capital resteront d'un ct et le travail de l'autre, les uns constituant la classe bourgeoise, et l'autre le proltariat, l'ouvrier sera l'esclave, et le bourgeois le matre. Mais qu'est-ce qui spare la proprit et le capital du travail ? Qu'est-ce qui constitue conomiquement et politiquement la diffrence des classes ? Qu'est-ce qui dtruit l'galit et perptue l'ingalit, le privilge du petit nombre et l'esclavage du grand nombre ? C'est le droit d'hritage. Faut-il montrer comment le droit d'hritage engendre tous les privilges conomiques, politiques et sociaux ? Il est vident que la diffrence des classes ne se maintient que par lui ! Par le droit d'hritage, les diffrences naturelles aussi bien que les diffrences passagres de fortune ou de bonheur qui peuvent exister entre les individus et qui devraient disparatre mesure que les individus disparaissent eux-mmes, s'ternisent, se ptrifient pour ainsi dire, et, devenant des diffrences traditionnelles, crent les privilges de naissance, fondent les classes, et deviennent une source permanente de l'exploitation des millions de travailleurs par des milliers d'hommes heureusement ns. Tant que le droit d'hritage fonctionnera, il ne pourra y avoir d'galit conomique, sociale et politique dans le monde ; et tant que l'ingalit existera, il y aura oppression et exploitation. Donc, en principe, au point de vue de l'mancipation intgrale du travail et des travailleurs, nous devons vouloir labolition du droit d'hritage. Il est entendu que nous ne prtendons pas abolir l'hrdit physiologique ou la transmission naturelle des
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facults corporelles et intellectuelles, ou, pour nous exprimer avec plus d'exactitude, des facults musculaires et nerveuses des parents leurs enfants. Souvent cette transmission est un fait malheureux, parce qu'elle fait passer les maladies physiques et morales des gnrations passes aux gnrations prsentes ; mais les effets funestes de cette transmission ne peuvent tre combattus que par les applications de la science l'hygine sociale, tant individuelle que collective, et par une organisation rationnelle et galitaire de la socit. Ce que nous voulons et devons abolir, c'est le droit d'hritage fond par la jurisprudence et constituant la base mme de la famille juridique et de ltat. Il est galement entendu que nous n'entendons pas abolir lhritage sentimental. Nous entendons sous cette dnomination l'hritage qui fait passer entre les mains des enfants ou des amis des objets de mince valeur qui ont appartenu leurs amis ou leurs parents dcds, dont force de leur avoir servi longtemps ils ont conserv pour ainsi dire l'empreinte personnelle. L'hritage srieux, c'est celui qui assure aux hritiers, soit compltement, soit mme seulement en partie, la possibilit de vivre sans travailler, en prlevant sur le travail collectif soit la rente de la terre, soit l'intrt du capital. Nous entendons que le capital, aussi bien que la terre, en un mot tous les instruments et toutes les matires premires du travail, cessant d'tre transmissibles par le droit d'hritage, deviennent tout jamais la proprit collective de toutes les associations productives. L'galit et par consquent aussi l'mancipation du travail et des travailleurs ne sont qu' ce prix. Il est peu d'ouvriers qui ne comprennent pas que dans l'avenir l'abolition du droit d'hritage soit la condition suprme de l'galit. Mais il y en a qui craignent que si on allait l'abolir prsentement, avant qu'une nouvelle organisation sociale n'ait assur le sort de tous les enfants, quelles que soient les conditions dans lesquelles ils sont ns, leurs enfants, aprs la mort de leurs parents, ne se trouvent dans la dtresse.
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Comment ! disent-ils, j'ai amass la sueur de mon front, en me condamnant aux plus cruelles privations, deux cents, trois cents ou quatre cents francs, et mes enfants en seront privs ! Oui, ils en seront privs, mais en revanche ils recevront de la socit, sans aucun prjudice aux droits naturels de la mre et du pre, un entretien, une ducation et une instruction que vous ne seriez pas capable de leur assurer avec trente ou quarante mille francs. Car il est vident qu'aussitt que le droit d'hritage sera aboli, la socit devra prendre sa charge tous les frais du dveloppement physique, moral et intellectuel de tous les enfants des deux sexes qui natront en son sein. Elle en deviendra ainsi la tutrice suprme. Nous nous arrtons ce point, parce qu'il rentre dans la question de l'instruction intgrale, sur laquelle une autre commission doit vous faire son rapport. Mais il est un autre point que nous devons lucider. Plusieurs prtendent qu'en abolissant le droit d'hritage, on dtruira le plus grand stimulant qui pousse les hommes au travail. Ceux qui pensent ainsi continuent de considrer le travail comme un mal ncessaire, ou, pour parler thologiquement, comme l'effet de la maldiction que Jhovah, dans son courroux, a lance contre la malheureuse espce humaine, et dans laquelle, par un caprice singulier, il a compris sa cration tout entire. Sans entrer dans cette grave discussion thologique, prenant pour base la simple tude de la nature humaine, nous rpondrons ces dtracteurs du travail que ce dernier, loin d'tre un mal ou une dure ncessit, est, pour tout homme qui est en possession de ses facults, un besoin. Pour s'en assurer, chacun peut faire une exprience sur lui- mme : qu'il se condamne seulement pour quelques jours une inaction absolue, ou bien un travail strile, improductif, stupide, et il verra si la fin il ne se sentira pas le plus malheureux et le plus avili des hommes. L'homme, par sa nature mme, est forc de travailler, comme il est forc de manger, de boire, de penser, de parler.
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Si le travail est aujourd'hui maudit, c'est parce qu'il est excessif, abrutissant, et forc, c'est parce qu'il tue le loisir et prive les hommes de la possibilit de jouir humainement de la vie ; c'est parce que chacun, ou presque chacun, est forc d'appliquer sa force productive au genre de travail qui convient le moins ses dispositions naturelles. C'est enfin parce que, dans cette socit fonde sur la thologie et sur la jurisprudence, la possibilit de vivre sans travailler est considre comme un honneur et un privilge, et la ncessit de travailler pour vivre comme un signe de dgradation, comme une punition et une honte. Le jour o le travail musculaire et nerveux, manuel et intellectuel la fois, sera considr comme le plus grand honneur des hommes, comme le signe de leur virilit et de leur humanit, la socit sera sauve ; mais ce jour n'arrivera pas tant que durera le rgne de l'ingalit, tant que le droit d'hritage ne sera pas aboli. Cette abolition sera-t-elle juste ? Mais si elle est dans l'intrt de tout le monde, dans l'intrt de l'humanit, comment pourrait-elle tre injuste ? Il faut bien distinguer entre la justice historique, politique, juridique, et la justice rationnelle ou simplement humaine. La premire a gouvern le monde jusqu' cette heure, et elle en a fait un rceptacle d'oppressions sanglantes et d'iniquits. La seconde doit nous manciper. Examinons donc le droit d'hritage au point de vue de la justice humaine. Un homme, nous dit-on, a gagn par son travail quelques dizaines, quelques centaines de mille francs, un million, et il n'aurait pas le droit de les laisser en hritage ses enfants ! Mais ce serait une atteinte au droit naturel, une inique spoliation ! D'abord il a t prouv mille fois qu'un travailleur isol ne peut produire beaucoup au del de ce qu'il consomme. Nous dfions un ouvrier srieux, c'est--dire un ouvrier ne jouissant d'aucun privilge, de gagner des dizaines, des centaines de mille
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francs, des millions ! Cela lui serait tout bonnement impossible. Donc s'il y a dans la socit actuelle des individus qui gagnent de si grandes sommes, ce n'est point par leur travail, c'est grce leur privilge, c'est grce une injustice juridiquement lgalise, qu'ils les gagnent ; et comme tout ce qu'on ne prend pas sur son propre travail est ncessairement pris sur le travail d'autrui, nous avons le droit de dire que tous ces gains sont des vols commis par des individus privilgis sur le travail collectif, avec la sanction et sous la protection de l'tat. Passons outre. Le voleur protg par la loi meurt. Il laisse par testament ou sans testament ses terres ou ses capitaux ses enfants ou ses parents. C'est, dit-on, une consquence ncessaire de sa libert et de son droit individuels ; sa volont doit tre respecte. Mais un homme mort est bien mort ; en dehors de l'existence toute morale et toute sentimentale que lui font les pieux souvenirs de ses enfants, parents et amis, s'il les a mrits, ou la reconnaissance publique, s'il a rendu quelque rel service au public, il n'existe plus du tout ; il ne peut donc avoir ni libert, ni droit, ni volont personnelle. Les fantmes ne doivent pas gouverner et opprimer le monde, qui n'appartient qu'aux vivants. Pour qu'il continue de vouloir et d'agir aprs sa mort, il faut donc une fiction juridique ou un mensonge politique, et, comme il est dsormais incapable d'agir par lui-mme, il faut qu'une puissance quelconque, l'tat, se charge d'agir en son nom et pour lui, il faut que l'tat excute les volonts d'un homme qui, n'tant plus, ne peut avoir de volont. Et qu'est-ce que la puissance de l'tat, si ce n'est la puissance de tout le monde organise au dtriment de tout le monde, et en faveur des classes privilgies ? C'est avant tout la production et la force collective des travailleurs. Il faut donc que les classes ouvrires garantissent aux classes privilgies la transmission des hritages, qui est la source principale de leur misre et de leur esclavage ? Il faut qu'elles forgent de leurs
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propres mains les fers qui les enchanent ? Nous concluons. Il suffit que le proltariat dclare qu'il ne veut plus soutenir l'tat qui sanctionne son esclavage, pour que le droit d'hritage, qui est exclusivement politique et juridique et par consquent contraire au droit humain, tombe de luimme. Il suffit d'abolir le droit d'hritage pour abolir la famille juridique et l'tat. Tous les progrs sociaux ont d'ailleurs procd par des abolitions successives du droit d'hritage. On a aboli d'abord le droit d'hritage divin, les privilges ou les chtiments traditionnels qui furent longtemps considrs comme la consquence soit de la bndiction, soit de la maldiction divine. On a aboli ensuite le droit d'hritage politique, ce qui a eu pour consquence la reconnaissance de la souverainet du peuple et de l'galit des citoyens devant la loi. Aujourd'hui nous devons abolir l'hritage conomique, pour manciper le travailleur, l'homme, et pour tablir le rgne de la justice sur les ruines de toutes les iniquits politiques et thologiques du prsent et du pass. La dernire question qui nous reste rsoudre, c'est celle des mesures pratiques prendre pour abolir le droit d'hritage. L'abolition du droit d'hritage peut se faire par deux voies : ou bien par celle des rformes successives, ou bien par la rvolution sociale. Elle pourra se faire par la voie des rformes dans les pays heureux, fort rares, pour ne pas dire inconnus, o la classe des propritaires et des capitalistes, les bourgeois, s'inspirant d'un esprit et d'une sagesse qui leur manquent aujourd'hui, et comprenant enfin l'imminence de la rvolution sociale, voudront entrer, d'une manire srieuse, en composition avec le monde des travailleurs. Dans ce cas, mais seulement dans ce cas, la voie des rformes pacifiques sera possible ; par une srie de modifications successives, sagement combines et arrtes l'amiable entre les travailleurs et les bourgeois, on pourra abolir
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compltement en vingt ou trente ans le droit d'hritage, et remplacer le mode actuel de proprit, de travail et d'instruction par le travail et la proprit collectifs, et par l'ducation intgrale ou instruction intgrale. Il nous est impossible de dterminer davantage le caractre de ces rformes, parce qu'il devra ncessairement s'adapter la situation particulire de chaque pays. Mais dans tous les pays, le but reste le mme : l'tablissement du travail et de la proprit collectifs, et la libert de chacun dans l'galit de tout le monde. La mthode de la rvolution sera naturellement plus courte et plus simple. Les rvolutions ne se font jamais ni par des individus, ni par des associations. Elles sont amenes par la force des choses. L'Association internationale n'a point pour but de faire la rvolution, mais elle doit en profiter et l'organiser dans son sens, aussitt qu'elle sera faite par l'iniquit et par l'ineptie de plus en plus vidente des classes privilgies. Il doit tre entendu entre nous qu'au premier jour de la rvolution le droit d'hritage sera simplement aboli, et avec lui l'tat et le droit juridique, afin que sur les ruines de toutes ces iniquits s'lve, travers toutes les frontires politiques et nationales, le monde international nouveau, le monde du travail, de la science, de la libert et de l'galit, s'organisant de bas en haut, par l'association libre de toutes les associations productives. La Commission vous propose les rsolutions suivantes : Considrant que le droit d'hritage est une des causes principales de l'ingalit conomique, sociale et politique qui rgne dans le monde, Qu'en dehors de l'galit il ne peut y avoir ni libert, ni justice, et qu'il y aura toujours oppression et exploitation : esclavage et misre pour le proltariat, richesse et domination pour les exploiteurs du travail populaire, Le Congrs reconnat la ncessit de l'abolition pleine et entire du droit d'hritage. Cette abolition se fera, selon les vnements, soit par la
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voie des rformes, soit par la rvolution.

XIII De la coopration 54.


(galit du 4 septembre 1869.)

Quel doit tre le caractre et quels seront les moyens de lagitation et du dveloppement conomiques des travailleurs de lInternationale, avant cette rvolution sociale qui seule pourra les manciper dune manire complte et dfinitive ? Lexprience des dernires annes nous indique deux voies, lune ngative, lautre positive : les caisses de rsistance et la coopration. Sous ce mot gnral de coopration, nous entendons tous les systmes connus, de consommation, de crdit mutuel ou de crdit au travail, et de production. Dans l'application de tous ces systmes, et mme dans la thorie qu'ils prennent pour base, il y a deux courants contraires qu'il faut bien distinguer : le courant bourgeois et le courant purement socialiste. Ainsi, dans les socits de consommation, de crdit et de production fondes ou recommandes par des socialistes bourgeois, on trouve tous les lments de l'conomie politique bourgeoise : l'intrt du capital, les dividendes et les primes. Lequel de ces deux systme est le vrai, est le bon ? Le premier, celui des socialistes bourgeois, est accept le plus ordinairement de ceux qui, dans les sections de l'Internationale, aiment s'appeler eux-mmes des hommes pratiques. En effet ils sont en apparence mais en apparence seulement trs pratiques, puisque toute leur pense se rduit continuer au sein du monde ouvrier la vieille pratique des bourgeois : l'exploitation du travail par le capital. Lorsqu'une association, fonde sur des bases bourgeoises,
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Cet article est peut-tre de Perron. 160

est entreprise par quelques dizaines ou par quelques centaines d'ouvriers, quel peut en tre le rsultat ? Ou bien elle ne russit pas, elle fait faillite, et alors elle plonge ces ouvriers dans une misre plus grande encore que celle dont ils avaient essay de sortir en la fondant ; ou bien elle russit, et alors, sans amliorer le sort gnral de la classe ouvrire, elle ne peut aboutir qu' crer quelques dizaines ou quelques centaines de bourgeois : c'est ce que le Congrs de Lausanne (1867) avait fort bien exprim par la rsolution suivante : Le Congrs pense que les efforts tents aujourd'hui par les associations [coopratives] ouvrires, si celles-ci se gnralisent en conservant leur forme actuelle, tendent constituer un QUATRIME TAT, ayant au-dessous de lui un CINQUIME TAT plus misrable encore. Ce quatrime tat serait form par un nombre restreint d'ouvriers constituant entre eux une sorte de socit en commandite bourgeoise, qui exclurait ncessairement de son sein le cinquime tat, c'est--dire la grande masse des ouvriers, non associs dans cette coopration, mais au contraire exploits par elle. Tel est le systme coopratif que les socialistes bourgeois ne prchent pas seulement, mais qu'ils s'efforcent de raliser, au sein de l'Internationale, les uns sachant fort bien, les autres ignorant, que ce systme est la ngation du principe et du but de cette Association. Quel est le but de l'Internationale ? C'est d'manciper, n'est-ce pas ? la classe ouvrire par l'action solidaire des ouvriers de tous les pays. Et quel est le but de la coopration bourgeoise ? C'est d'arracher un nombre restreint d'ouvriers la misre commune, pour en faire des bourgeois au dtriment du plus grand nombre. N' avons-nous pas raison de dire que cette pratique, qui est tant recommande par les hommes pratiques de l'Internationale, est une pratique toute bourgeoise, et que, comme telle, elle doit tre exclue de l'Internationale 55 ?
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Pour prouver que tels sont rellement les principes de l'Internationale, nous citerons les rsolutions du Congrs de Bruxelles (1868). 161

Supposons que mille hommes soient exploits et opprims par dix. Que penserait-on si, parmi ces mille hommes, il s'en trouvait vingt, trente, ou davantage, qui se diraient : Nous sommes fatigus d'tre victimes ; mais comme, d'un autre ct, il est ridicule d'esprer le salut de tout le monde, comme la prosprit du petit nombre exige absolument le sacrifice du grand nombre, abandonnons nos camarades leur sort, et, ne songeant qu' nous seuls, pour tre heureux devenons notre
Celle qui concerne les socits de consommation et de production est formule ainsi : Toute socit base sur les principes dmocratiques repousse tout prlvement au nom du capital, sous quelque forme qu'il se prsente : rente, intrt, bnfice, et laisse ainsi au travail tout son droit, toute sa juste rmunration. Le Congrs engage tous les membres de l'Association internationale des travailleurs entrer dans les diverses socits coopratives, afin de tenter par tous les moyens possibles de leur faire adopter les principes reconnus par le Congrs. Et, par rapport aux socits de crdit, le Congrs de Bruxelles a adopt l'unanimit les rsolutions suivantes : Considrant : 1 Que l'intrt et les profits de toute sorte acquis par le capital, sous quelque forme qu'ils se prsentent, sont une valeur prleve sur le travail d'aujourd'hui au bnfice de celui que le travail d'hier a dj enrichi, et que ce dernier, s'il a le droit d'accumuler, n'a pas le droit de le faire aux dpens des autres ; 2 Que par consquent l'intrt est une source permanente d'injustices et d'ingalits, et que les associations coopratives qui le conservent font tout simplement passer de l'individualit dans la collectivit le principe d'gosme, qui est le ver rongeur de la socit actuelle ; 3 Que l'application sur une vaste chelle du principe de la solidarit par les travailleurs est le seul moyen pratique dont ils puissent disposer actuellement pour lutter contre la fodalit financire ; Le Congrs conclut la fondation de banques d'change bases sur le prix de revient, ayant pour but de rendre le crdit dmocratique et galitaire, et de simplifier les rapports entre le producteur et le consommateur, c'est--dire de soustraire le travail la domination du capital. (Note de lgalit.) 162

tour des bourgeois, des exploiteurs . Ce serait une trahison, n'est-ce pas ? Et pourtant voil prcisment ce que nous conseillent nos hommes pratiques ! En thorie aussi bien qu'en pratique, en coopration aussi bien qu'en administration, ils sont par consquent les exploiteurs et les ennemis de la classe ouvrire. Ils veulent faire leurs affaires, non celles de l'Internationale ; mais, pour mieux faire leurs propres affaires, ils veulent se servir de l'Internationale. Ce qu'il faut d'ailleurs remarquer, c'est qu'ils mritent cette dnomination dhommes pratiques, qu'ils se donnent, bien plus par leurs intentions personnelles et bourgeoises que par leur russite. Il y en a beaucoup parmi eux qui sont de trs bonne foi, qui ne trompent pas, mais se trompent. Ne connaissant pas, n'ayant jamais vu ni imagin d'autre pratique que la pratique bourgeoise, beaucoup d'entre eux pensent qu'il serait de bonne guerre de recourir cette mme pratique pour combattre la bourgeoisie. Ils ont la simplicit de croire que ce qui tue le travail peut l'manciper, et qu'ils sauront se servir aussi bien que la bourgeoisie elle-mme, contre elle, de l'arme au moyen de laquelle la bourgeoisie les crase. C'est une grande erreur. Ces hommes nafs ne se rendent pas compte de la supriorit immense que le monopole de la richesse, de la science et d'une pratique sculaire, aussi bien que l'appui ouvert ou masqu, mais toujours actif, des tats, et toute l'organisation de la socit actuelle, donnent la bourgeoisie sur le proltariat. Ce serait donc une lutte trop ingale pour qu'on pt raisonnablement esprer le succs dans ces conditions-l. Les armes bourgeoises, d'ailleurs, n'tant autres que la concurrence effrne, la guerre de chacun contre tous, la prosprit conquise sur la ruine des autres, ces armes, ces moyens ne peuvent servir que la bourgeoisie, et ncessairement dtruiraient la solidarit, cette seule puissance du proltariat. La bourgeoisie le sait bien. Aussi, que voyons-nous ?
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Tandis qu'elle continue de combattre avec acharnement les caisses de rsistance, les Trades Unions, qui sont le seul moyen de guerre vraiment efficace que les ouvriers puissent aujourd'hui employer contre elle, elle s'est rconcilie tout fait, aprs une certaine hsitation, il est vrai, mais qui n'a pas t de longue dure, avec le systme de la coopration bourgeoise. Tous les conomistes et publicistes bourgeois, mme les plus conservateurs, chantent la beaut de ce systme sur tous les tons, et les partisans, hlas ! encore assez nombreux de la bourgeoisie dans l'Internationale s'efforcent d'entraner dans ce sens toute l'association ouvrire. Sous ce rapport, M. Coullery et le Journal de Genve, M. Henri Dupasquier, le conservateur mmier de Neuchtel, et M. le professeur Dameth, cet apostat du socialisme converti par les mmiers de Genve, sont d'accord. Tous s'gosillent nous crier : Ouvriers, faites de la coopration ! Oui, faites de la bonne coopration bourgeoise, pour qu'elle vous dmoralise et vous ruine au profit de quelques heureux entrepreneurs, auxquels vous servirez de marchepieds pour qu' leur tour ils puissent devenir des bourgeois. Faites de la coopration bourgeoise, elle vous endormira, et, aprs avoir puis tous vos moyens, elle vous rendra incapables d'organiser votre puissance internationale, cette puissance sans laquelle vous ne pourrez jamais faire valoir et faire triompher, contre la bourgeoisie, votre droit. Nous aussi nous voulons la coopration ; nous sommes mme convaincus que la coopration dans toutes les branches du travail et de la science sera la forme prpondrante de l'organisation sociale dans l'avenir. Mais, en mme temps, nous savons qu'elle ne pourra prosprer, se dvelopper pleinement, librement, et embrasser toute l'industrie humaine, que lorsqu'elle sera fonde sur l'galit, lorsque tous les capitaux, tous les instruments de travail, le sol compris, seront rendus, titre de proprit collective, au travail. Nous considrons donc cette revendication avant tout, et
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l'organisation de la puissance internationale des travailleurs de tous les pays, comme le but principal de notre grande association. Ceci une fois admis, loin d'tre les adversaires des entreprises coopratives dans le prsent, nous les trouvons ncessaires sous beaucoup de rapports. D'abord, et c'est l mme nos yeux pour le moment leur avantage principal, elles habituent les ouvriers organiser, faire, diriger leurs affaires par eux-mmes, sans aucune intervention soit du capital bourgeois, soit d'une direction bourgeoise. Il est dsirable que quand l'heure de la liquidation sociale sonnera, elle trouve dans tous les pays, dans toutes les localits, beaucoup d'associations coopratives, qui, si elles sont bien organises, et surtout fondes sur les principes de la solidarit et de la collectivit, non sur l'exclusivisme bourgeois, feront passer la socit de son tat prsent celui de l'galit et de la justice sans trop grandes secousses. Mais pour qu'elles puissent remplir cette mission, il faut que l'Association internationale ne protge que des associations coopratives qui auront pour base ses principes. Dans de prochains articles, nous parlerons de la coopration selon les principes de l'Internationale, et nous publions dj aujourd'hui un avant-projet qui nous parat faire un pas assez important dans la ralisation de ces principes 56.
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Le projet en question, sign Un groupe d'internationaux, proposait la cration Genve d'une socit cooprative de consommation appartenant l'Internationale, et qui et t rattache la caisse centrale de rsistance que les sections de Genve se proposaient ce moment de fonder. La caisse de rsistance et t alimente par les cotisations de tous les membres des sections de Genve, raison de 30 centimes par membre et par mois. Un tiers seulement du produit de ces cotisations et t vers la caisse de rsistance ; les deux autres tiers eussent t mis la disposition de la socit de consommation. Cette socit, sur un chiffre annuel d'affaires valu, pour le dbut, 650.000 francs environ, aurait fait un bnfice net de 4 pour 100, soit 26.000 francs, dont la moiti et appartenu la caisse de rsistance. L'avoir de la caisse de rsistance serait compos : 1 du tiers des cotisations, existant en numraire dans son coffre-fort ; 2 des deux 165

autres tiers, inscrits son crdit sur les livres de la socit de consommation ; 3 de la moiti du bnfice net annuel de la socit de consommation, moiti dont elle serait galement crdite. En cas de grve, les secours seraient distribus partie en argent et partie en nature : en argent, au moyen des fonds que possderait la caisse de rsistance, puisqu'elle conserverait en caisse une partie des cotisations ; en nature, au moyen du compte que la caisse de rsistance aurait la socit de consommation. On remarquera, en faveur de cette combinaison, combien les secours de grve partie en argent, partie en nature, sont prfrables des secours tout en argent : n'est-il pas juste de reconnatre, sans vouloir aucunement accuser personne, que bien souvent des secours de grve ont t dpenss autrement qu' l'alimentation des mnages, et cela au grand dplaisir des mnagres ? et puis, par cette combinaison, l'union est indissolublement fonde entre la rsistance et la consommation, et cela l'immense avantage de l'une et de l'autre institution. 166

Lettre aux citoyens rdacteurs du Rveil

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AVANT-PROPOS ---------Bakounine prit part au Congrs gnral de l'Internationale Ble (5-12 septembre 1869) comme dlgu des ouvrires ovalistes de Lyon et de la section des mcaniciens de Naples. Il profita de la prsence de W. Liebknecht ce congrs pour faire juger par un jury d'honneur une imputation diffamatoire et calomnieuse dont Liebknecht. s'tait fait l'cho : le jury rendit un verdict donnant pleine satisfaction Bakounine, et Liebknecht tendit la main celui-ci, en reconnaissant qu'il s'tait tromp (voir plus loin, pages 270276). Mais trois semaines aprs le congrs, le Rveil, de Paris, journal de la dmocratie des deux mondes , dont Delescluze tait le directeur, publia (numro du 2 octobre 1869) un article fort extraordinaire, d la plume d'un publiciste allemand tabli Paris, qui avait assist au Congrs de Ble comme dlgu des socialistes de Berlin. Ce publiciste, Moses Hess (qui, dans la presse, signait Moritz Hess en allemand et Maurice Hess en franais), tait un ami de Karl Marx, dont il partageait les antipathies contre les rvolutionnaires russes et spcialement contre Bakounine. Marx avait t extrmement mcontent qu'au Congrs de Ble la proposition de Bakounine et de ses amis, relative l'abolition de l'hritage, et recueilli 32 voix, tandis que la sienne (c'est--dire celle du Conseil gnral) sur la mme question n'en avait obtenu que 19 (avec 37 voix contre). C'est Marx qui fut, sans aucun doute, l'inspirateur de l'article de Hess ; celui-ci montrait Bakounine sous un jour louche, en insinuant, par un rapprochement perfide de son nom et de celui de M. de Schweitzer, que Bakounine pourrait bien tre un agent du gouvernement russe, comme le successeur de Lassalle tait, au dire des Sozial-Demokraten de la fraction d'Eisenach, un agent du gouvernement prussien. Dans cet article, Maurice Hess prtendait faire connatre
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au public l'histoire secrte du Congrs de Ble , Il y avait Ble, disait-il, un parti russe, dirig par Bakounine, et proche parent du parti prussien dirig par M. de Schweitzer . Ce parti russe travaillait dans un intrt panslaviste. Bakounine s'tait flatt de pouvoir entraner le Congrs de Ble modifier les principes et la direction de l'Internationale ; mais ces intrigues furent djoues dans l'assemble annuelle des dlgus. Un parti russe n'existait pas encore aux prcdents Congrs de l'Internationale. Ce n'est que dans le courant de l'anne dernire qu'un essai tendant changer l'organisation et les principes de l'Internationale, de mme qu' transfrer le sige du Conseil gnral de Londres Genve, a t fait par Bakounine, patriote russe dont nous ne souponnons pas la bonne foi rvolutionnaire, mais qui caresse des projets fantaisistes non moins rprouver que les moyens d'action qu'il emploie pour les raliser... On conoit qu'un patriote russe, quand mme il n'aurait aucune arrire-pense inavouable, telle qu'on la suppose chez le chef des communistes prussiens [M. de Schweitzer], ait des prfrences pour des procds sommaires, aboutissant fatalement une guerre sociale qui permettrait aux barbares du Nord de rajeunir la civilisation moderne 57. Maurice Hess divisait les dlgus de Ble en deux camps : les communistes russes et les collectivistes de l'Internationale . Entre les collectivistes de l'Internationale (au nombre desquels il se rangeait) et les communistes
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C'est tout fait l'imputation faite Herzen par Marx, dans la dernire phrase du tome Ier du Kapital, dition de 1867 : Si en Europe l'influence de la production capitaliste... continue se dvelopper paralllement l'accroissement du militarisme, des dettes d'tat, des impts, etc., la ralisation de la prophtie faite srieusement par le demi-Russe mais complet Moscovite Herzen, d'un rajeunissement de l'Europe par le knout et une infusion obligatoire de sang kalmouk, pourrait finir par devenir invitable (mchte die vom Halbrussen und gangen Moskowiter Herzen so enrst prophezeite Verjngung Europa's durch die Knute und obligate Infusion von Kalmcken Blut schliesslich doch unvermeidlich werden). Cette phrase, qui a t supprime dans la traduction russe et la traduction franaise, a disparu des ditions allemandes postrieures. 169

russes , il y avait, crivait-il, toute la diffrence qui existe entre la civilisation et la barbarie, entre la libert et le despotisme, entre des citoyens condamnant toute sorte de violence et des esclaves habitus aux agissements de la force brutale . Et il ajoutait : Les collectivistes de l'Internationale pensent que la rvolution politique et la dmocratie radicale doivent prcder la rvolution et la dmocratie sociale . Lorsque Bakounine eut lu l'extraordinaire lucubration que le Rveil avait accueillie avec une bien surprenante lgret, il se fcha il y avait de quoi et prit sa bonne plume pour crire, de sa meilleure encre, une rponse adresse Aux citoyens rdacteurs du Rveil . Mais cette rponse dans laquelle, aprs quelques considrations sur le peuple russe, il numrait les attaques calomnieuses dont il avait t l'objet de la part de divers journalistes allemands, tous Juifs, nommment Hess et Borkheim, et racontait l'incident Liebknecht eut bien vite atteint de telles proportions, qu'il ne pouvait plus songer la publier dans un journal. Renonant alors faire de son manuscrit, qui avait dj 37 grandes pages, une lettre au Rveil, il rsolut de le transformer en une brochure, o il exposerait en quatre chapitres ses ides socialistes. La brochure devait s'appeler Profession de foi d'un dmocrate socialiste russe ; et les 37 pages qu'il avait d'abord destines au Rveil, transformes en prambule ou en premier chapitre de cette Profession de foi, reurent le titre assez singulier dtude sur les Juifs allemands. Il se hta de copier au net ces 37 pages 58, et envoya sa copie Paris, son jeune ami Aristide Rey. En mme temps, il crivait Herzen une lettre par laquelle il lui prsentait Rey (que Herzen ne connaissait pas encore), en le priant de s'occuper, avec celui-ci, de la publication de sa brochure. Voici la traduction de cette lettre (Correspondance de Bakounine, publie par Dragomanof,
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la ligne 10 de la page 37 de la minute originale, aprs les mots ce n'est pas enfin cette masse formidable , Bakounine a tir une double barre verticale, et il a crit en marge : Envoy jusque-l. (Voir plus loin, p. 293). 170

n LI) :
18 octobre 1869. Genve.

Cher Herzen, j'envoie mon excellent ami Aristide Rey le commencement du manuscrit d'un petit livre, avec divers appendices, portant ce titre retentissant : Profession de foi d'un dmocrate socialiste russe, prcde d'une tude sur les Juifs allemands. Le premier chapitre est achev, j'cris le second, le troisime et le quatrime, et cela ira comme sur des roulettes. Le premier chapitre, qui est une polmique contre des Juifs allemands, te paratra peut-tre trop cru, trop grossier. Je te donne plein droit, non de changer, bien entendu, le contenu et le sens, mais de modifier la forme, ici pour adoucir, l pour saler, de ce sel attique et malin, dont tu as beaucoup plus que moi, et il est certain que les Juifs ne s'en trouveront pas mieux, au contraire. Ensuite les autres chapitres seront beaucoup plus srieux. Ce sera une sorte de mmoire ou de court rapport sur ces six dernires annes. Mais quant au caractre intransigeant, il doit subsister intgralement, non seulement pour le contenu, mais aussi pour la forme. Car tu sais depuis longtemps que c'est mon naturel, et le naturel ne change pas. Maintenant, voici la suite de cette affaire. Ta connaissance Robin 59 me fait esprer que l'diteur Dentu se chargerait volontiers d'diter ce petit livre, et peut-tre mme me paierait quelque droit d'auteur. J'ai crit tout cela en dtail Rey et l'ai pri d'aller chez toi de ma part, pour s'entretenir avec toi de cette question. Aide-moi, Herzen, de conseil et d'action. Rey te plaira, c'est un garon intelligent et loyal. Dirige-le et explique-lui la meilleure faon de mener bien cette affaire.
Lorsque Paul Robin tait arriv Genve la fin de juillet 1869, il tait porteur d'une lettre de recommandation de Herzen pour Bakounine. 171

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Mais il fallait, en outre, qu'une rponse provisoire part dans les colonnes du Rveil, en attendant la publication de la brochure. En consquence, Bakounine avait envoy Rey, le mme jour, la courte lettre ci-dessous, en franais, destine ce journal :
18 octobre 1869. Genve.

Messieurs, Dans le numro du 2 octobre de votre journal, vous avez publi contre moi un article, sign Maurice Hess, et qui est plein de calomnies et de mensonges. Si la dixime partie de ce qu'il avance tait vraie, je ne serais rien de moins qu'un trs dangereux panslaviste, un agent du gouvernement russe, un espion. Vous sentez bien, messieurs, qu'aucun homme, quelque droit l'estime publique qu'il se sente, ne peut passer sous silence de telles accusations. Aussi me suis-je mis crire une brochure, un petit livre, qui contient l'expos du dveloppement de mes ides socialistes pendant les dernires six annes, sous le titre de Profession de foi d'un dmocrate socialiste russe, prcde d'une tude sur les Juifs allemands, ces derniers, M. Maurice Hess non seulement, s'tant fait, depuis plus de dix ans, de la calomnie contre mon ami et compatriote Alexandre Herzen et moi une occupation quasi quotidienne, une sorte de mtier. Nous avons mpris leurs calomnies tant qu'elles, n'taient pas sorties des limites du journalisme allemand, o les attaques personnelles les plus injustes et les plus odieuses sont chose habituelle. Mais voici qu'on tente de transporter ces mmes calomnies sur le terrain plus srieux du journalisme franais. Nous ne devons, nous ne pouvons plus nous taire. Messieurs, j'en appelle votre honneur et votre justice. Attaqu d'une manire indigne dans votre journal, je dois avoir le droit d'y publier ma rponse, et j'ai la confiance que, quelle que soit la diffrence de vos principes et des miens,
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vous ne me refuserez pas ce droit. Mon petit livre ne pourra point paratre avant quelques semaines, et je ne puis retarder aussi longtemps ma rponse. Par consquent, j'ai pri M. Aristide Rey, mon ami et mon alli au Congrs de la Ligue de la Paix et de la Libert qui s'est tenu l'an pass Berne, et mon tmoin au Congrs des travailleurs qui s'est tenu dernirement Ble, de vous porter, avec cette lettre, le discours que j'ai prononc, dans le premier de ces Congrs, sur la question russe, et mon appel plus rcent mes jeunes frres russes 60. Mon discours est trop long pour pouvoir trouver place dans votre journal. Mais cet appel ne l'est pas, et comme il suffira, je l'espre au moins, pour convaincre votre public que je ne puis tre ni un partisan du panslavisme, ni un ami du gouvernement russe, ni d'aucun des gouvernements actuellement existants, je vous prie, messieurs, de vouloir bien le publier, et je crois avoir le droit d'esprer que vous ne me refuserez pas cette satisfaction lgitime. Recevez, messieurs, l'expression de ma haute considration. Michel BAKOUNINE 61. Lorsque Herzen eut reu, le 19 octobre, la visite de Rey et eut pris connaissance de la lettre que celui-ci tait charg de porter au Rveil, il dcida d'intervenir personnellement auprs de Delescluze pour terminer l'affaire par une ngociation directe. Jugeant que la lettre crite par Bakounine tait rdige en des termes qui empcheraient probablement le Rveil de la publier, il crivit sur-le-champ lui-mme une autre lettre, froide et rserve , en son propre nom, et, le lendemain 20, il
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Cet appel avait t publi en russe et en franais Genve, au printemps de 1869, sous ce titre : Quelques paroles mes jeunes frres en Russie ; et la Libert de Bruxelles venait de le rimprimer dans son numro du 5 septembre. Cette lettre, remise par Rey Herzen, s'est retrouve dans les papiers de celui-ci, et a t publie par Dragomanof dans la Correspondance de Bakounine (n LII). 173

alla la porter aux bureaux du journal. Il y vit Delescluze, qui lui promit d'insrer sa lettre. Elle parut en effet dans le Rveil du 22 octobre, suivie d'une dclaration signe par un des rdacteurs. Voici la lettre de Herzen : Monsieur le rdacteur en chef du journal le RVEIL. Monsieur le rdacteur, Vous avez insr dans un des numros de votre estimable feuille un article de M. Hess qui fait supposer une trange connivence entre les doctrines de Bakounine et les vues du gouvernement de Ptersbourg. Ce n'est pas pour la premire fois que les Allemands attaquent par cette arme notre ami et nous tous. Je ne perdrai pas un mot pour dfendre notre ami contre ces insinuations clair-obscur. Mais je vous offre l'occasion de faire mieux connatre Bakounine vos lecteurs. Je vous envoie une ptre qu'il a adresse, il y a quelques mois, la jeunesse russe. Je suis sur que les convictions nergiques de Bakounine ne seront pas partages par tout le monde, mais beaucoup plus sr que ces convictions ne sont pas celles du gouvernement de Ptersbourg. Recevez, Monsieur le rdacteur, mes salutations empresses. Alex. Herzen, Rdacteur du Kolokol.
Paris, 19 octobre 1869 (Htel du Louvre).

La dclaration de la rdaction place la suite de la lettre de Herzen tait ainsi conue : Nous n'avons pas besoin de nous reporter l'article qui a veill les susceptibilits de notre correspondant pour dclarer que jamais il n'est venu la pense de son auteur d'attaquer la probit politique de M. Bakounine. Le Rveil a combattu les thories de M. Bakounine, il les
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combattra encore l'occasion, tout en aimant reconnatre les convictions nergiques de l'ardent adversaire du despotisme imprial russe. Nous assurons aussi notre honorable correspondant qu'une attaque de la nature de celle qui fait l'objet de sa rclamation n'aurait pas trouv place dans les colonnes du Rveil. Fr. Cournet. Bakounine se dclara satisfait de cette dclaration loyale , comme il l'appelle dans un manuscrit indit cit par Nettlau (Biographie, p. 367), et l'incident fut clos en ce qui concernait le Rveil. Voici comment Herzen raconte la dmarche faite par lui auprs de la rdaction du Rveil, dans une lettre crite Ogaref (qui habitait Genve), le 21 octobre, pour tre communique Bakounine 62 :
Paris, 21 octobre 1869.

J'ai reu en mme temps ta lettre et celle de Bakounine. Il est en retard avec sa lettre au Rveil ; du reste, elle ne me plat pas beaucoup. Pourquoi parler de races, de Juifs ? Cependant, que sa volont soit faite ; que Rey porte cette lettre au Rveil, et qu'on l'imprime si le journal y consent 63. Mais voici ce que j'ai fait, moi, et ce que j'ai vous faire savoir. Aprs avoir rdig moi-mme une lettre froide et rserve, je suis all hier au Rveil la porter, ainsi que l'appel de Bakounine Aux jeunes frres . Il me fut dclar que Delescluze tait absent : c'est la consigne que donnent tous les directeurs de journaux. Je m'tais rsign expliquer mon affaire au quidam qui se trouvait l, quand tout coup une
Cette lettre (crite en russe) a t publie par Mme Tatiana Passek au tome III de son ouvrage Iz dalnykh lit. 63 Comme on l'a vu, la lettre de Bakounine ne fut pas porte au Rveil, Herzen ayant remis lui-mme ce journal, le 20 octobre, sa propre lettre de protestation.
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porte s'ouvrit, et du sanctuaire je vis sortir Delescluze en personne, tel un snateur P. J. Ozerof 64, bilieux, hautain. Sans autre prambule, il se mit dblatrer contre Bakounine. Je lui rpondis, en coupant court, qu'il ne s'agissait pas du tout de son opinion, mais de l'insinuation contenue dans l'article de Hess (bien que, mon avis, l'article ne vaille vraiment pas la peine qu'on s'en tracasse). Pour moi, dit alors le snateur P. J. Ozerof , je n'ai pas l'intention de publier les lucubrations de Bakounine. Il fait un mal norme, et nous allons lutter de toutes nos forces contre ses thories. Il se peut qu'elles soient bonnes chez vous, mais elles ne conviennent pas l'Europe. Vous autres Russes, vous savez, je ne sais comment, concilier le communisme avec l'absolutisme. Mais o donc avez-vous vu cela ? demandai-je. Naturellement, il n'a jamais rien vu, except LedruRollin. ce moment arrivrent divers autres espoirs de la France, puis un personnage figure rase et hve qui se prcipita vers moi, Camille Bonnet. Dio Santo ! encore les mmes phrases, encore les mmes manires... la fin des fins, Delescluze me dit qu'il n'avait jamais voulu insulter Bakounine personnellement, et que si Bakounine l'a cru, il insrera ma lettre. Je tire alors de ma poche la Libert pour la lui remettre, et tout coup je m'aperois que ce n'est pas le numro qu'il fallait ; j'en avais pris un autre par tourderie. Je ne dis rien, je remis le journal dans ma poche, et je m'en retournai la maison... Je suis trs reconnaissant Bakounine de m'avoir donn l'occasion de voir l'antre du lion. Si un jour la gauche devait tre victorieuse, je quitterais Paris le lendemain, mais pour huit jours seulement, car au bout de huit jours ces messieurs se seraient entre-dvors, et il ne resterait d'eux que les os... et peut-tre Bonnet. Voil une longue lettre. Lis-la Bakounine.
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Nous ne savons pas quel est ce personnage auquel Herzen compare Delescluze. 176

L'appel mes jeunes frres en Russie ne parut pas dans le journal de Delescluze. Rey en demanda la publication au journal de Vermorel, la Rforme, qui consentit l'insrer. Herzen, cependant, avait pris connaissance de ltude sur les Juifs allemands, qui devait former le premier chapitre de la brochure projete, et ce chapitre ne lui plut pas. Il manifesta son tonnement de voir Bakounine prendre partie des hommes aussi peu notoires que Hess et Borkheim, au lieu de s'attaquer directement Marx, leur chef de file. Bakounine lui rpondit, le 28 octobre, par une longue lettre, trs remarquable (Correspondance de Bakounine, n LIII), o il expliquait, avec cette gnrosit et cette droiture dont il ne s'est jamais dparti, les raisons qu'il avait de mnager Marx. Voici la traduction des principaux passages de cette lettre : Je n'ignore pas que Marx a t l'instigateur et le meneur de toute cette calomnieuse et infme polmique qui a t dchane contre nous. Pourquoi l'ai-je donc mnag, l'ai-je mme lou, en l'appelant gant 65 ? Pour deux raisons, Herzen. La premire, c'est la justice. Laissant de ct toutes les vilenies qu'il a vomies contre nous, nous ne saurions mconnatre, moi du moins, les immenses services rendus par lui la cause du socialisme, qu'il sert avec intelligence, nergie et sincrit depuis prs de vingt-cinq ans, en quoi il nous a indubitablement tous surpasss. Il a t l'un des premiers fondateurs, et assurment le principal, de l'Internationale, et c'est l, mes yeux, un mrite norme, que je reconnatrai toujours, quoi qu'il ait fait contre nous. La deuxime raison , c'est une politique et une tactique que je crois trs juste. Je sais qu' tes yeux je ne suis qu'un politique mdiocre. Ne va pas croire que mes paroles soient dictes par l'amour-propre, si je te dis que tu te trompes de beaucoup. Car tu me juges d'aprs mes actes dans la socit
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Parlant de Marx et de Lassalle, Bakounine a crit : Mais ct de ces deux Juifs gants, il y avait et il y a une foule de Juifs pygmes . Voir plus loin. 177

civilise, dans le monde bourgeois, o, en effet, j'agis sans me proccuper de la tactique et sans la moindre rserve, sans faon, avec une franchise injurieuse et brutale. Et sais-tu pourquoi j'agis ainsi dans cette socit ? C'est parce que je n'en fais aucun cas, parce que je ne reconnais pas en elle une force productive et progressive... Mais tu te mprendrais fort si, de ce fait, tu allais conclure que je manque de calcul dans ma conduite en face du monde ouvrier, l'unique monde dans lequel j'aie foi en Occident... Mon attitude envers Marx, qui ne peut pas me souffrir et n'aime personne que lui-mme et peut-tre ses proches, ma politique et ma tactique son gard, t'en seront une preuve. Marx est indniablement un homme trs utile dans l'Association internationale. Jusqu' ce jour encore, il exerce sur son parti une influence sage, et prsente le plus ferme appui du socialisme, la plus forte entrave contre l'envahissement des ides et des tendances bourgeoises. Et je ne me pardonnerais jamais, si j'avais seulement tent d'effacer ou mme d'affaiblir sa bienfaisante influence dans le simple but de me venger de lui. Cependant il pourrait arriver, et mme dans un bref dlai, que j'engageasse une lutte avec lui, non pas pour l'offense personnelle, bien entendu, mais pour une question de principe, propos du communisme d'tat, dont lui-mme et les partis anglais et allemand qu'il dirige sont les plus chaleureux partisans. Alors ce sera une lutte mort. Mais il y a un temps pour tout, et l'heure de cette lutte n'a pas encore sonn. J'ai aussi pargn mes adversaires par un calcul de tactique. Ne vois-tu pas que tous ces messieurs qui sont nos ennemis forment une phalange qu'il est indispensable de dsunir et de fractionner afin de pouvoir la mettre plus facilement en droute ? Tu es plus docte que moi, tu sais donc mieux qui, le premier, avait pris pour principe : Divide et impera. Si l'heure qu'il est j'avais entrepris une guerre ouverte contre Marx lui-mme, les trois quarts des membres de l'Internationale se seraient tourns contre moi et je serais en dsavantage, j'aurais perdu le terrain sur lequel je dois me tenir.
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Mais en m'engageant dans cette guerre par une attaque contre la gueusaille dont il est entour, j'aurai pour moi la majorit. De plus, Marx lui-mme, qui est plein de cette Schadenfreude 66 que tu lui connais bien, sera trs content de voir ses amis mal en point. Mais si je me trompe dans mes prvisions, s'il veut se constituer dfenseur de leur cause, c'est lui, alors, qui dclarerait ouvertement la guerre : dans ce cas je me mettrai aussi en campagne, et j'aurai le beau rle 67. cette lettre, Herzen rpondit en ces termes 68 : J'ai reu ta lettre et je te rponds tout de suite. Ta politique ne me plat pas. Il ne te sied pas de jouer au Machiavel avec ton Divide. Je ne puis aucunement admettre qu' l'exemple de la censure russe d'autrefois, on permette de dire du mal des subalternes condition de mnager les suprieurs. Tu ne veux pas attaquer Marx simplement pour ne pas te mettre en posture dsavantageuse ? Eh bien, alors, laisse Hess et compagnie tranquilles. C'est mon conseil et mon opinion. Ensuite, pourquoi t'agites-tu ainsi ? L'article de Hess n'a t remarqu par personne et s'est vanoui sans laisser de traces. Ma lettre Delescluze (j'espre que tu l'as vue) a termin la question. Rey (qui me plat beaucoup) a port ton Appel la jeunesse russe la Rforme, non que ce journal soit intelligent, mais il est noble et courageux ; la rdaction a promis de le publier demain ou aprs-demain. Quant aller chez Dentu, c'est une dmarche inutile, qu'on ferait seulement par acquit de conscience. Voici mon conseil : Je te renverrai le manuscrit avec tous les appendices ; il est maintenant chez Rey. Corrige tte repose le premier chapitre. Invente pour le tout un titre bref, sans t'occuper ni de Machiavel ni de Rothschild, et remets ensuite le manuscrit l'imprimeur
Schadenfreude signifie le plaisir que procure quelqu'un le dommage d'autrui. 67 Les cinq mots en italique sont en franais dans l'original. 68 Lettre (crite en russe) publie par Mme Tatiana Passek.
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Czerniecki 69. N'imprime pas le tout la fois, mais publie par livraisons, c'est plus facile pour la dpense et le paiement. Quand tout sera en train, je mettrai des annonces dans dix journaux. Es-tu content ? Si tu y tiens absolument, laisse tes Juifs tels qu'ils sont ; mais mon conseil est cependant de bien rflchir. Le 16 novembre, Bakounine, dj migr de Genve Locarno, et crivant Ogaref, le charge de prier Herzen de lui renvoyer son manuscrit, et surtout les documents imprims qui y sont joints. Le 16 dcembre, il accuse rception du manuscrit. Il n'avait pas abandonn le projet de rdiger et de publier un expos du dveloppement de ses ides socialistes ; le 4 janvier 1870, il crit Herzen qu'il lit Comte et Proudhon, et que dans ses rares minutes libres, il crit le livre-brochure sur la destruction de l'tat 70 ; le 7 janvier, il crit encore Ogaref : Je traduis maintenant beaucoup et vite 71 ; j'entretiens une correspondance colossale ; je lis tantt Proudhon, tantt Comte, je mdite, et j'aborde le livre sur la destruction de l'tat et de toutes les institutions gouvernementales . Mais il s'interrompit quelques jours aprs. L'arrive de Netchaef arrta tout. Puis vinrent la guerre, la Commune, la Confrence de Londres et la grande lutte au sein de l'Internationale. Ce fut seulement en 1873 qu'il trouva l'occasion de raliser, sous une forme un peu diffrente, le plan conu en 1869 : il crivit alors un livre russe, Gosoudarstvennost i Anarkhia (tatisme et Anarchie). Le manuscrit envoy Paris le 18 octobre 1869, et rentr en la possession de l'auteur au mois de dcembre suivant, ne s'est pas retrouv dans les papiers de Bakounine. Mais la
Imprimeur polonais tabli Genve. 70 On doit, croyons-nous, identifier ce livre-brochure sur la destruction de l'tat avec l'crit projet en octobre, qui devait s'appeler Profession de foi d'un dmocrate socialiste russe . 71 Il s'agit de la traduction russe du Kapital de Marx.
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minute de la grande lettre crite dans la premire quinzaine d'octobre, et destine Aux citoyens rdacteurs du RVEIL, a t conserve : c'est cette minute que nous publions ci-aprs. Elle nous donne la premire version de ce qui s'appela, quelques jours plus tard, ltude sur les Juifs allemands ; et il est probable que cette premire version ne diffre que fort peu peut-tre pas du tout de la mise au net envoye Paris. De cette lettre, devenue le premier chapitre du livre qu'il annonait Herzen le 18 octobre 1869, Bakounine a dit lui-mme : Ce chapitre pourra paratre trop cru, trop grossier ; mais il a manifest en mme temps la volont formelle que le caractre intransigeant (bezpardonno) en subsistt intgralement (vcislo) . Telle qu'elle est, cette lettre contient beaucoup de renseignements intressants, et, comme crit polmique, elle ne nous parat point passer les bornes d'une lgitime dfense. J. G.

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LETTRE AU JOURNAL LE RVEIL PARIS

|1 Aux citoyens rdacteurs du RVEIL Messieurs, Un Juif allemand que j'ai peine entrevu deux fois dans ma vie vient de publier contre moi, dans le numro du 2 octobre de votre journal, un article sign Maurice Hess, et dont chaque parole est un mensonge effront ou une odieuse calomnie. Qu'un Maurice Hess calomnie, cela ne m'tonne pas du tout. Mais ce qui a le droit de me surprendre, c'est qu'un journal comme le vtre, Messieurs, se fasse l'organe de cette calomnie. Je conois que vous rprouviez, de votre point de vue, mes ides. Vous tes des rvolutionnaires politiques avant tout. Je suis avant tout socialiste ; et, convaincu que la demi-vrit est aussi illogique en thorie que funeste en pratique, convaincu surtout qu'aujourd'hui, en vue des vnements qui se prparent, chacun a le devoir de dire franchement ce qu'il pense, ce qu'il veut, ce qu'il est, je pousse les principes du socialisme rvolutionnaire jusqu' leurs dernires consquences. Vous avez le droit d'attaquer nergiquement mes principes, mais non celui de calomnier ma personne, et je ne pense pas que vous en ayez eu l'intention. Vous laisserez cette triste besogne ces journaux allemands qui, rdigs pour la plupart par des Juifs allemands, se sont fait des attaques personnelles les plus odieuses, les plus stupides, les plus sales, leur gagne-pain et une occupation quotidienne.
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Messieurs les rdacteurs, vous tes des hommes politiques trop honntes, trop srieux, pour ne pas avoir compris ds l'abord le vrai sens et toute la porte de l'article que vous avez cru devoir insrer dans votre |2 journal. Hommes d'honneur, vous vous tes rigs en tribunal d'honneur, et vous avez sans doute compris qu'en publiant cet article, vous avez assum, vis--vis du public et de moi, un double devoir : celui de publier ma rponse, et d'exiger surtout de mon misrable calomniateur qu'il appuie par des preuves, par des faits, ses vilaines accusations contre moi. Je vais rpondre. Mais d'abord, permettez-moi, Messieurs, de vous expliquer la position toute particulire dans laquelle je me trouve vis--vis des Juifs du journalisme allemand en gnral et de M. Maurice Hess en particulier. Cette explication me parat absolument ncessaire. Je commence par vous prier de croire que je ne suis aucunement l'ennemi ni le dtracteur des Juifs. Tout cannibale qu'on veut bien me supposer, je ne pousse pas la barbarie ce point, et je vous assure qu' mes yeux toutes les nations se valent. Chacune d'ailleurs est un produit ethnographiquement historique, et n'est par consquent pas responsable ni de ses dfauts, ni de ses mrites. C'est ainsi qu'on pourrait observer, par rapport aux Juifs modernes, que leur nature se prte peu au franc socialisme. Leur histoire, bien avant l're chrtienne, leur a imprim une tendance essentiellement mercantile et bourgeoise, ce qui fait que, considrs comme nation, ils sont par excellence les exploiteurs du travail d'autrui, et ils ont une horreur et une crainte naturelles des masses populaires, qu'ils mprisent d'ailleurs, soit ostensiblement, soit en secret. L'habitude de l'exploitation, tout en dveloppant l'intelligence des exploiteurs, lui donne une direction exclusive, funeste, et toute contraire aux intrts aussi bien qu'aux instincts du proltariat. Je sais bien qu'en disant avec cette franchise ma pense intime sur les Juifs, je m'expose d'normes dangers. Bien des personnes la partagent, mais trs peu osent publiquement
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l'exprimer, car la secte juive, |3 bien plus formidable que celle des Jsuites catholiques et protestants, constitue aujourd'hui en Europe une vritable puissance. Elle rgne despotiquement dans le commerce, dans la banque, et elle a envahi les trois quarts du journalisme allemand et une partie trs considrable du journalisme des autres pays. Malheur donc celui qui aura la maladresse de lui dplaire ! J'aurais bien voulu viter ce malheur ; mais, puisque la chose est faite, profitant des avantages de cette position dsagrable, j'oserai dire toute la vrit. Ne pensez pas, Messieurs, que j'enveloppe tous les Juifs dans une mme condamnation. Ce serait une injustice et une folie. L'histoire nous prouve que souvent un milieu politique et social produit tout le contraire de sa propre nature, et comme une protestation nergique contre lui-mme. C'est ainsi que nous voyons se manifester aujourd'hui au sein de la dmocratie amricaine des tendances singulirement passionnes vers l'imprialisme. C'est ainsi que le judasme avait produit dans son temps les Jsus-Christ, les saint Paul, les Spinoza, et qu'aujourd'hui mme il a donn naissance aux deux socialistes les plus minents de nos jours : Marx et Lassalle. Je n'ai pas besoin de vous apprendre, Messieurs, ce que ces deux hommes ont fait et ce que l'un d'eux continue de faire pour le dveloppement et pour la propagande de l'ide sociale, Marx est considr avec raison comme l'un des principaux fondateurs de l'Association internationale des travailleurs. Mais ct de ces deux Juifs gants, il y avait et il y a une foule de Juifs pygmes ; M. Maurice Hess est du nombre. Ceuxl ne s'illuminent que de la lumire qu'ils empruntent leurs matres, ne vivent que des bribes de leur pense qu'ils revendent en dtail. Perdus derrire les coulisses du journalisme allemand, ils le dirigent collectivement, et l'ont transform en une arne o les misrables combats des |4 vanits littraires se mlent l'injure et aux personnalits les plus dgotantes. Privs de tout sens moral et de toute dignit personnelle, ils cherchent leur esprit dans la boue, et se sont fait
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de la calomnie un amusement quotidien, un passe-temps. Tel est le gupier, Messieurs, dont j'ai eu l'infortune d'attirer sur moi les fureurs. Comment l'ai-je fait ? Par quel acte malencontreux ai-je mrit cette disgrce ? Je l'ignore. Tout ce que je puis vous dire, c'est que je ne suis pas le seul, c'est toute l'migration russe, c'est, aprs moi, mon ami Alexandre Herzen surtout qui est l'objet de leurs attaques furibondes : j'en conclus que ces attaques ne s'adressent pas tant aux personnes qu' la nationalit, et qu'il suffit d'tre Russe pour mriter leurs insultes. Que leur ont fait les Russes ? Je conois qu'on dteste le gouvernement russe, l'Empire de toutes les Russies, car en effet il n'y a jamais eu au monde ni de gouvernement ni d'empire plus dtestables. Je l'ai d'ailleurs plusieurs fois rpt : l'Empire russe ne parat si infme et n'est en ralit si brutal que parce qu'il fait avec une cynique franchise ce que tous les autres tats font hypocritement. En Europe, ai-je ajout dans mon discours au Congrs de Berne (septembre 1868), il n'y a d'tats vertueux que les tats impuissants ; et encore sont-ils bien criminels dans leurs rves ! Tous les tats actuellement existants, fonds exclusivement sur l'exploitation systmatique et rgle du travail populaire par les classes conomiquement et politiquement privilgies, ont pour base la violence et pour but unique l'agrandissement de leur puissance au dtriment des peuples voisins et par tous les moyens possibles. C'est pourquoi je conclus la ncessit de l'abolition de tous les tats, comme condition absolue de l'tablissement de la justice et de la paix dans le monde. Mais tout en reconnaissant que tous les tats se valent au fond, parce que tous ne respirent qu'injustice, rapine et violence, je ne fais aucune difficult d'admettre que de tous les tats existants, l'Empire russe est le plus dtestable, et qu'on ne saurait rendre de plus grand service l'humanit tout |5 entire qu'en le dtruisant au plus vite. Ceci accord, peut-on rendre les populations russes solidaires de la politique de cet Empire, dont elles sont, les premires, les victimes ?
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N'est-ce pas une criante injustice, un non-sens ? ce compte, il faudrait rendre responsable le peuple franais de tous les crimes commis par ses gouvernements ; et, les tats germaniques ayant t de tout temps les soutiens les plus zls, les plus fermes, de tous les despotismes et de toutes les iniquits politiques en Europe, il faudrait dclarer que l'existence mme du peuple allemand est incompatible avec celle de la justice et de la libert dans le monde ! Mais, dira-ton, le peuple franais et le peuple allemand sont des peuples civiliss, tandis que les Russes ne sont qu'un peuple barbare. Soit ; mais l'esclave civilis qui devient un instrument entre les mains des despotes n'est-il pas mille fois pire que l'esclave barbare ? Ce dernier laisse encore esprer qu'en se civilisant il pourra conqurir la libert. Mais que peut-on esprer du premier ? Le peuple russe, dit-on, est un danger permanent pour la civilisation et pour l'indpendance de l'Europe. Impatient et sauvage, il n'attend que l'heure propice o il pourra fondre sur elle pour la dvaster et pour la conqurir. C'est encore un mensonge, qui dnote, sinon beaucoup de mauvaise foi, du moins une grande ignorance, et probablement l'une et l'autre en mme temps. J'ai prouv, l'histoire et la statistique la main, que jamais les peuples russes ne se sont ports de leur mouvement propre vers l'Occident, chose, par exemple, que les peuples allemands ne pourraient pas dire d'eux-mmes par rapport l'Orient, car toute la Prusse, une partie du royaume de Saxe, et la plus grande partie de l'Empire d'Autriche, ne se sont formes, comme on sait, que par l'envahissement des races slave et italienne par la race allemande. Mais les Russes ont conquis et asservi la Pologne ? Et qui les y a appels ? N'taient-ce pas les Prussiens et les Autrichiens ? Le roi philosophe Frdric II de Prusse et la pieuse Marie-Thrse d'Autriche n'ont-ils pas partag le gteau avec notre grande dvergonde Catherine II, qui par sa naissance aussi bien que par toutes ses traditions politiques tait une Allemande aussi ?
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|6 Mais les Russes continuent d'ensanglanter et torturer la Pologne ? Ah ! sans doute, d'horribles crimes s'y commettent par des mains russes, et allemandes aussi, servant les unes comme les autres le gouvernement des tsars. Et nul plus que nous ne maudit ces criminels et ces crimes ! Mais croyez-vous, Messieurs, que le gouvernement autrichien et ses agents militaires et civils n'auraient pas fait, dans les mmes circonstances, absolument la mme chose ? Rappelez-vous donc ce qu'ils ont fait en 1849 en Italie, en Hongrie. Mais aujourd'hui, rpond-on, ce gouvernement s'est transform, rform, humanis, il est devenu libral. C'est-dire qu'il est devenu relativement impuissant, et il faudrait tre bien naf vraiment pour s'imaginer que si des circonstances nouvelles lui rendaient son ancienne puissance, il ne reviendrait pas immdiatement toutes ses habitudes traditionnelles. Et que pensez-vous du grand ministre prussien le comte de Bismarck, et de cette arme et de cette administration prussiennes, qui, aprs avoir inspir la nouvelle politique du cabinet de Saint-Ptersbourg en Pologne, se sont faits gratuitement les pourvoyeurs de ses bourreaux, les Mouravief et autres, auxquels ils ont livr tant de victimes polonaises ? Pour constater enfin le degr de la civilisation politique et du respect de l'humanit dans les pays les plus civiliss en Europe, rappelons-nous les crimes commis, Paris, par la bourgeoisie d'abord et par la soldatesque plus tard, en Juin et en Dcembre 72. Mais, rptera-t-on encore une fois, les autres peuples se sont assis, ils ont trouv leurs limites naturelles, tandis que le peuple russe, se trouvant encore l'tat de barbarie, menace d'envahir l'Europe. Et encore une fois je rpte : C'est un mensonge qui dnote ignorance et mauvaise foi. Le mouvement naturel des peuples russes les a toujours pousss vers l'Orient, jamais vers l'Occident, et ce n'est que l'organisation despotique et tout artificielle d'un tat qui, par son esprit, est tartare et
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Bakounine crivait ceci dix-neuf mois seulement avant le massacre de mai 1871. 187

allemand, mais nullement russe, et qui s'est fait un marchepied de ces peuples, c'est elle qui pousse non les masses populaires, elle en serait incapable, mais les armes, organises et disciplines selon la mthode allemande, la |7 conqute de l'Europe, Donc il faut dtruire l'Empire de Russie ? Sans doute, il faut le dtruire. Nous ne voulons et nous ne demandons que cela. Mais voil que les journaux allemands se prennent tout coup d'une grande tendresse pour ce gouvernement, pour cet empire qu'ils maudissaient tout l'heure. Ce gouvernement, disent-ils, c'est encore ce qu'il y a de plus civilis en Russie, Une fois lui dtruit, qu'y restera-t-il ? La barbarie des peuples sauvages. Ou je ne m'y connais plus du tout, ou c'est bien l le cri dsespr de la bourgeoisie en dtresse. La rvolution russe, ajoutent-ils, et les projets rvolutionnaires des communistes russes, sont encore plus dangereux que les projets de conqute du gouvernement russe. Ce sera la fin de toute civilisation et de tout ordre public, la fin du monde. Mais qu'est-ce que cela vous fait, bonnes gens, puisqu'il est bien entendu que les peuples russes, une fois dlivrs du joug de l'Empire, resteront chez eux et n'auront nulle envie d'aller chez vous ? Et savez- vous pourquoi ils n'auront pas cette envie ? Parce que vos pays sont peupls et que les ntres sont relativement dserts. Le peuple russe n'a jamais cherch qu'une chose : la terre, beaucoup de terre ; eh bien, dans le midi et l'est de l'empire, dans la Nouvelle-Russie et au-del du Volga jusqu' l'embouchure de l'Amour, il y a des terres immenses, d'une fertilit inoue, et qui n'ont jamais t dfriches. Ce n'est pas nous qui irons jamais chez vous, mais au contraire c'est bien vous qui ressentirez le besoin de venir chez nous. Aussi vous promettez-vous bien de nous faire cette visite. N'est-ce pas une de vos habitudes historiques que de visiter ou plutt d'envahir lentement le monde slave ? Mais vous aimez faire ces voyages en emportant avec vous votre civilisation et
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vos murs bourgeoises, votre droit romain et votre cher gouvernement allemand rgulier, politiquement trs despote, il est vrai, mais en mme temps conomiquement si propice aux dveloppements de la bourgeoisie. Voil pourquoi, tout en maugrant contre le gouvernement encore plus allemand que tartare de Saint-Ptersbourg, vous |8 craignez tant que nous le dtruisions. Eh bien, Messieurs les bourgeois juifs et allemands, venez en Russie, vous serez les bienvenus. Dans cet immense pays, il y aura de la place pour tout le monde. Mais en venant chez nous, renoncez l'espoir de nous imposer vos gouvernements rguliers et votre civilisation bourgeoise. Nous n'en voulons pas, et le peu qu'on nous en a import de chez vous, nous allons le dtruire. Cette haute culture dont les Allemands se prvalent, et que le journalisme allemand nous reproche de ne point respecter, nous la mprisons en effet ; car nous la jugeons par ses uvres, et elle n'a produit qu'un peuple esclave et une foule de littrateurs et de politiciens pareils M. Maurice Hess. Nous n'avons plus de respect pour votre civilisation bourgeoise, que nous avions jadis la stupidit d'admirer et qui s'tale aujourd'hui devant nous dans toute sa honteuse impuissance. Oui, s'il n'y avait en Europe, au-dessous de ce monde bourgeois qui pourrit, un proltariat immense capable de rajeunir et de raviver le monde europen, un proltariat qui est presque aussi tranger votre politique d'tat, votre morale mtaphysique et votre jurisprudence romaine que l'est le peuple russe lui-mme, nous croirions vraiment que la fin de l'Europe a sonn. Mais nous ne le croyons pas, et nous attendons que le soulvement du proltariat en Europe donne le signal l'insurrection populaire en Russie, Pourtant, si les ouvriers de l'Occident tardent trop longtemps, ce seront les paysans russes qui leur donneront l'exemple. En Russie, la rvolution populaire devient de plus en plus imminente, et l'une de ses premires consquences sera la destruction de l'Empire de toutes les Russies.
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Je comprends parfaitement. Messieurs, que toutes ces ides doivent tre excessivement dsagrables au journalisme allemand. Je lui reconnais le droit de les attaquer avec toute l'nergie possible, mais je ne lui recon |9 nais pas celui de calomnier les personnes. Voil dj bien plus de dix ans que Herzen et moi nous sommes en butte aux plus infmes calomnies de leur part. Herzen, qui s'est tu jusqu'ici, rpondant ces attaques parle plus profond ddain, finira bien aussi par parler, et il racontera mieux que je ne saurais le faire tous les mensonges dont il a t non la victime, mais l'objet. Je ne rpondrai donc que pour moimme. C'tait en 1851, 1852 ou 1853, je ne puis bien prciser la date, j'tais enferm dans la forteresse de Petropavlovsk Saint-Ptersbourg, lorsqu'il y eut un meeting Londres dans lequel des Juifs allemands migrs prtendirent que je n'tais pas du tout incarcr, ni priv aucunement de ma libert ; que je jouissais au contraire, sous la protection du gouvernement russe, dont j'tais le favori bien-aim, de tous les plaisirs possibles. En 1861, lorsque, aprs huit ans de forteresse et quatre ans de Sibrie, je parvins m'chapper de cette dernire, par l'Amour, le fleuve, non le dieu, le Japon, l'Ocan Pacifique, la Californie, l'isthme de Panama, New-York, et que je vins en dcembre Londres, je fus salu par une srie d'articles dans un petit journal anglais, crits ou inspirs, comme je l'ai su plus tard de source certaine, par ces mmes Juifs allemands. Dans ces articles, on osa dire que je n'avais pu m'enfuir qu'avec l'aide du gouvernement russe ; et qu'en me crant la position d'migr russe et de martyr de la libert, ce gouvernement m'avait rendu plus capable encore de lui rendre des services, c'est--dire de faire le mtier d'espion pour son compte. Lorsque j'eus rpondu, dans un autre journal anglais, l'auteur anonyme de ces articles, que je riposterais ces infamies non la plume la main, mais |10 avec ma main sans plume, ce monsieur inconnu, en s'excusant, prtendit qu'il
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n'avait pas voulu dire du tout que je fusse un espion pay ; mais que j'tais un patriote de l'Empire tellement dvou que j'avais volontairement encouru les tortures de la prison et de la Sibrie, pour pouvoir mieux servir ensuite la politique de cet Empire. de pareilles inepties il n'y avait plus rien rpondre. Ce fut aussi l'avis de l'illustre proscrit italien Mazzini, et celui de mes compatriotes Ogareff et Herzen. Pour me consoler, Mazzini et Herzen me dirent, en mme temps, qu'ils avaient t attaqus peu prs de la mme manire et fort probablement par les mmes gens, auxquels ils n'avaient rpondu que par un silence mprisant. En dcembre 1863, lorsque je traversai la France et la Suisse pour me rendre en Italie, un petit journal de Ble, je ne sais plus lequel, publia un article dans lequel il prmunissait contre moi tous les migrs polonais, prtendant que j'avais entran dans l'abme beaucoup de Polonais, il n'en nommait aucun, tout en me sauvant toujours moi-mme. Depuis 1863 jusqu'en 1867, pendant tout mon sjour en Italie, je fus un objet permanent d'attaques toujours calomnieuses de la part de beaucoup de journaux allemands. Trs peu de ces articles parvinrent ma connaissance, en Italie on lit peu les journaux allemands. J'apprenais seulement qu'on m'avait injuri et calomni, et, suivant l'exemple de Mazzini et de Herzen, je m'en souciais aussi peu que je me soucie soit dit par parenthse des invectives de la presse russe contre moi. Plusieurs de mes amis prtendirent et prtendent que mes calomniateurs taient soudoys par la diplomatie russe. Ce n'est pas impossible. Je devrais tre d'autant plus port le croire que je sais pertinemment |11 qu'en 1847, aprs un discours que j'avais prononc Paris contre l'empereur Nicolas dans une assemble polonaise, et pour lequel M. Guizot m'avait expuls de France, la demande du ministre reprsentant de la Russie, M. Kisseleff, ce dernier avait tch de rpandre dans l'migration polonaise l'opinion que je n'tais rien qu'un agent
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du gouvernement russe. Ce gouvernement ne recule naturellement devant aucun moyen. Mais je ne pense pas, pourtant, que ni M. Borkheim, un Juif allemand ami de M. Maurice Hess et qui encore plus que lui s'est fait de la calomnie contre moi un mtier, ni M. Maurice Hess, aient jamais eu dmler quoi que ce soit avec la diplomatie russe. Ils s'inspirent de leur malignit et de leur sottise, voil tout. Ce M. Borkheim est un homme singulier, une sorte de maniaque qui dteste tant la Russie et les Russes qu'il a appris le russe. Il l'a appris tant bien que mal, mais assez pour passer pour un savant philologue russe aux yeux de ses compatriotes. Je le connais encore moins que je ne connais M. Maurice Hess, l'ayant rencontr une seule fois, en 1867, au Congrs de la paix Genve, o on l'a malheureusement empch de prononcer un discours virulent contre la Russie. Il a imprim d'ailleurs ce discours sous le titre singulier de Ma Perle devant le Congrs de Genve 73 ; il n'y propose rien de moins que la rconciliation et la coalition de tous les tats de l'Europe sans considration aucune pour la forme de leurs gouvernements et pour leur organisation intrieure en vue d'une croisade d'extermination contre le peuple russe, un peuple de soixante millions peu prs, qu'il conseille de dtruire en grande partie, sauf refouler le reste derrire l'Oural. Ce fut bien plus tard que j'appris que ce M. Borkheim, depuis bien des annes, s'tait fait notre calomniateur principal. Non qu'il ft |12 le seul, je ne veux pas faire cette injure aux rdacteurs du journalisme allemand, mais il les a dpasss tant par la sottise que par la vilenie de ses invectives contre nous ; de sorte que M. Maurice Hess qui en politique comme en socialisme se montre aujourd'hui le disciple ardent et fidle de l'illustre publiciste allemand M. Armand Ggg 74, l'Atlas
Sur ce discours, dont Karl Marx avait t l'inspirateur, voir L'Internationale, Documents et Souvenirs , par James GUILLAUME, tome Ier, p. 51. 74 Ceci est une plaisanterie que Bakounine pensait devoir tre particulirement dsagrable Moritz Hess, Ggg tant un personnage ridicule.
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moderne qui porte sur ses paules le monde bourgeois et le monde ouvrier, et sans nul doute aussi le pilier principal de la non moins clbre Ligue de la paix et de la libert, dernirement illustre, mais non releve, par votre grand pote 75 n'est rien, sous le rapport de la calomnie, qu'un imitateur de son double compatriote M. Borkheim. En 1868, M. Borkheim nous a attaqus, Herzen et moi, de nouveau dans un journal semi-politique et semi-socialiste, semi-bourgeois et semi-ouvrier, qui se publiait Leipzig sous le titre de Demokratisches Wochenblatt, et qui, ayant pris rcemment celui de Volksstaat, est aujourd'hui l'organe du Parti de la dmocratie socialiste de l'Allemagne qui vient de se constituer au Congrs d'Eisenach. Il nous a pos une srie de questions, auxquelles j'ai rpondu pour mon compte dans mon discours de Berne (septembre 1868), discours dont j'ai l'honneur de vous envoyer un exemplaire. Du moment que vous vous tes rigs en tribunal, messieurs, j'ai le droit d'esprer que vous aurez la patience de le lire, et vous jugerez vous-mmes si un Russe qui parle ainsi peut tre souponn de servir soit publiquement, soit secrtement les intrts du gouvernement russe et d'tre un partisan du panslavisme. |13 Mais mes calomniateurs ne se donnent videmment pas la peine de lire les rponses qu'on leur fait ; et c'est naturel, puisqu'ils ont besoin, non de la vrit, mais de la calomnie.. Il n'est donc pas tonnant que M. Borkheim, avec le front d'airain qui constitue son talent et sa force, ait rpt les mmes attaques contre moi dans une srie d'articles qu'il a publis il y a deux mois peu prs dans la Zukunft, organe de la dmocratie allemande, rdig Berlin exclusivement par des Juifs. J'aurais voulu, Messieurs, que l'un de vous et la patience de lire ces trois ou quatre articles, qui ont t publis dans ce journal sous le titre de Michael Bakunin. Quant moi, j'avoue que je n'ai jamais lu rien d'aussi confus, d'aussi odieusement
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Victor Hugo avait assist au troisime Congrs de la Ligue de la paix et de la libert, Lausanne, en septembre 1869. 193

ridicule et stupide, que cette dernire lucubration de M. Borkheim, ct de laquelle l'article de M. Maurice Hess contre moi pourrait passer pour un modle de clart et d'honntet. Ce qui m'a fort amus surtout, c'est que, pour prouver que je suis un panslaviste et un serviteur dvou de la politique de l'Empire de Russie, M. Borkheim cite une brochure que j'avais publie Leipzig vers la fin de 1848, la veille des derniers tressaillements d'une rvolution crase en Juin, et dj aux trois quarts vaincue par le despotisme 76. S'il pouvait y avoir quelque chose de bien nettement antipanslaviste et d'anti-russe, dans le sens officiel de ce mot, c'tait cette brochure. J'y ai prch quoi ? La destruction |14 de l'Empire de toutes les Russies, comme la condition essentielle, absolument ncessaire, de l'mancipation de la race slave. J'ai dit aux Slaves : Malheur vous si vous comptez sur cette Russie impriale, sur cet Empire, tartare et allemand, mais qui n'a jamais eu rien de slave. Cet Empire vous engloutira, et vous torturera comme il le fait avec la Pologne. Il est vrai que j'y ai prch galement la destruction de l'Empire d'Autriche et de la monarchie prussienne, et cela peut tre un crime impardonnable aux yeux de MM. Borkheim et Hess. Mais que voulez-vous, Messieurs ? je n'prouve ni sympathie, ni admiration, ni respect pour ces deux grandes puissances, toutes germaniques qu'elles soient d'origine, de tendances et d'esprit. Sous ce rapport comme sous celui de l'adoration qu'on exige de moi pour la civilisation bourgeoise, ma barbarie est incorrigible. J'ai dit encore aux Slaves : Mfiez-vous des passions nationales qu'on cherche ranimer dans vos curs. La monarchie autrichienne qui, pendant sa longue carrire, n'a jamais fait autre chose qu'opprimer les nations, vous parle aujourd'hui de vos droits nationaux. Est-ce qu'elle aurait fini par reconnatre ces droits ? Non, elle veut craser la libert par la guerre civile des nationalits, elle veut rompre la solidarit
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Sur cette brochure, Aufruf an die Slaven , voir la Notice biographique en tte du tome II des uvres , p. xx. 194

rvolutionnaire des peuples en les soulevant les uns contre les autres. Donnez donc la main aux dmocrates rvolutionnaires allemands, hongrois, italiens ; ne hassez que vos oppresseurs, les classes privilgies de toutes les nations, mais unissez-vous de cur et d'action leurs |15 victimes ternelles, les peuples. Telle est la brochure dans laquelle M. Borkheim va chercher des preuves de mon panslavisme. Ce n'est pas ignoble seulement, c'est bte. Mais ce qui est plus ignoble que bte, c'est que, l'ayant sous les yeux, il en a cit des passages naturellement travestis ou tronqus, mais pas un de ces mots par lesquels je stigmatisais et maudissais l'Empire de Russie, en adjurant les Slaves de s'en mfier, et la brochure en tait pleine. Cela vous donne la mesure de l'honntet de ces Messieurs. Ce qu'il y a de remarquable, d'ailleurs, c'est que depuis qu'ils ont commenc cette uvre de calomnie, il ne leur est jamais arriv, je ne dis pas de prouver, mais seulement d'noncer le moindre fait l'appui de leurs accusations contre moi. Et vous pouvez bien penser que s'ils avaient seulement eu l'ombre d'un fait quelconque, ils n'auraient pas manqu de l'exploiter largement. En l'absence de toute preuve, force leur a donc t d'appuyer tout leur raisonnement sur un argument unique, mais qui leur parat irrsistible. Cet argument, le voici : Il est Russe, donc il doit tre un agent du gouvernement russe . Voil les gens contre lesquels je dois me dfendre, et cela, j'ai bien le droit de le dire, aprs avoir vou toute ma vie au service de l'mancipation des masses populaires ! Vous comprendrez, Messieurs, que je ne puis avoir d'autre rponse pour eux que le mpris, et au besoin, lorsqu'ils m'ennuieront trop et auront le malheur de se prsenter mes yeux, des soufflets. Un dernier mot sur M. Maurice Hess. Je connais fort peu ce monsieur, ne l'ayant peine entrevu que deux fois dans ma vie. La premire fois, il y a vingt-cinq ans peu prs 77, Paris,
77

Donc vers 1844. 195

et je n'avais conserv de lui, jusqu'au dernier Congrs des travailleurs qui m'a donn l'occasion de l'examiner de plus prs, qu'une impression trs insignifiante et trs ple. Je me souviens de l'avoir rencontr quelquefois dans la socit de Karl Marx, dont il m'avait sembl supporter avec peine l'incontestable supriorit. |16 Je l'avais totalement oubli, et je ne m'en suis ressouvenu qu' l'occasion de sa dernire brochure 78, que mon ami Jean-Philippe Becker m'avait apporte en me demandant si je ne voulais pas faire son sujet un article pour lgalit, organe de l'Association internationale des travailleurs Genve. Aprs l'avoir parcourue, j'ai cru devoir refuser, n'ayant trouv dans cet crit prtentieux et confus qu'un dsir vident : celui de concilier la chvre bourgeoise avec le chou du proltariat. Lgalit ne pouvait y souscrire sans trahir son programme et son nom. Je rencontrai une seconde fois M. Hess au dernier Congrs de Ble. Je ne l'aurais point reconnu, tant nous avions vieilli l'un et l'autre, si J.-Ph. Becker ne me l'avait prsent en me le dsignant comme l'un des pres de l'glise communiste en Allemagne. Il ne me fut pourtant pas difficile de reconnatre bientt, averti comme je l'tais d'ailleurs par la lecture de la dernire uvre sortie de sa plume, que Becker se trompait trangement sur son compte. Je trouvai dans l'ancien disciple de Marx un adhrent converti et fanatiquement dvou des ides politiques et sociales ; ;de M. Armand Ggg 79. M. Maurice Hess parle beaucoup de mon activit au Congrs de Ble. Malheureusement je n'ai rien raconter de la sienne, sinon qu'il a fidlement applaudi les discours de M. Ggg et qu'il a toujours vot avec lui. Mais pourquoi m'en veut-il ? Ah ! c'est que j'ai eu le malheur de le blesser deux fois dans son amour-propre : en lui disant d'abord franchement ce que je pensais de sa fameuse
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La Haute Finance et l'Empire, Paris, mai 1869. Bakounine continue le persiflage.


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brochure, et en qualifiant une autre fois, comme elle l'avait mrit, sa conduite malhonnte dans un incident qui s'tait lev entre quelques dlgus parisiens et moi 80. Ind Ir. Il a jur de se venger, et il se venge sa faon : par la calomnie et le mensonge. |17 Dans un langage ambigu et plein de rticences perfides, dont les gens de cette sorte ont seuls le secret, il commence par dclarer qu'il ne souponne pas ma bonne foi rvolutionnaire, et qu'il ne m'attribue aucune arrire-pense inavouable, telle qu'on la suppose chez M. de Schweitzer, le chef des communistes prussiens. Mais, aprs cette prcaution oratoire, qui lui a paru sans doute suffisante pour abriter sa personne, ne s'inspirant plus que de sa malveillance naturelle et de son dsir de vengeance contre moi, M. Maurice Hess ose lever contre moi les accusations suivantes : 1 Que j'aurais introduit au Congrs de Ble un parti russe proche parent du parti prussien. Les partisans de Bakounine, dit-il, chef du communisme russe, ne se doutaient pas plus du service qu'ils taient appels rendre dans un intrt panslaviste, que les dupes de M. de Schweitzer ne se doutaient de faire les affaires du pangermanisme prussien , le but final de ce double travail n'tant autre, selon M. Maurice Hess, que de prparer et d'attirer sur l'Europe linvasion moscovite et prussienne. Puis, continuant de mentir sans vergogne comme un homme qui en a pris son parti ou qui en a depuis longtemps l'habitude, il ajoute : 2 Que dj dans le courant de l'anne dernire j'aurais fait un essai tendant changer l'organisation et les principes de l'Internationale, de mme qu' transfrer le sige du Conseil gnral de Londres Genve ; 3 Que le Conseil gnral, charg de maintenir l'organisation et les tendances mancipatrices de l'Association
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Nous ne savons pas ce que c'tait que cet incident, dont les journaux n'ont pas parl. 197

internationale, aurait eu, dj avant le Congrs, des dmls avec moi, et qu'il n'aurait pas admis des statuts que je lui aurais soumis, pour |18 fonder des sections de l'Internationale sur une nouvelle base ; 4 Qu'au lieu de rompre en visire avec le Conseil gnral, j'aurais prfr accepter les conditions qui m'ont t imposes et miner sourdement une organisation que je n'ai pas su ou que je n'ai pas os combattre ouvertement 81 ; 5 Qu'en plaidant des causes d'apparence plus rvolutionnaire que celles proposes par le Conseil gnral, en proclamant l'abolition du droit d'hritage, en prchant la liquidation sociale la plus violente et la plus anarchique, et en me crant par ces procds dmagogiques plutt que dmocratiques un parti populaire dans quelques sections franaises et allemandes, peu rompues aux finesses russes, je me serais flatt de pouvoir entraner le Congrs de Ble modifier les principes et la direction de l'Internationale ; mais que ces intrigues auraient t djoues par le Congrs, Bakounine n'tant pas de force lutter contre les principes qui ont prvalu jusqu' prsent au sein de l'Association internationale ; et, voyant sa dfaite dans la question de principe, il n'aurait pas os aborder la question de personne . Telles sont, Messieurs, les calomnies qu'un homme malhonnte et mchant a os profrer contre moi dans votre journal. Si toutes ces choses infmes avaient t mises sur le compte d'un diplomate avou du gouvernement de SaintPtersbourg, on aurait pu les considrer comme des louanges. La diplomatie de tous les pays, sans aucune exception, et la
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Les allgations nonces sous les chiffres 2, 3 et 4 font allusion la fondation de l'Alliance internationale de la dmocratie socialiste en septembre 1868 ; au refus du Conseil gnral d'admettre cette Alliance internationale dans l'Association internationale des travailleurs ; et l'attitude conciliante prise par Bakounine et ses amis, qui prononcrent la dissolution de l'organisation internationale de l'Alliance, et se contentrent de l'admission de ses groupes titre de sections de l'Internationale. 198

diplomatie russe surtout, n'a-t-elle pas eu de tout temps le privilge de la canaillerie et de la trahison ? Et ce qui dans la vie prive s'appelle crime, infamie, ne devient-il pas dans les hautes rgions de l'action diplomatique une preuve de supriorit, l'accomplissement d'un devoir, |19 une vertu ? Mais diriges contre un Russe migr et qui se dit hautement l'ennemi du gouvernement et de tout le systme politique de son pays ; jetes la face d'un homme dont on ne veut pas souponner la bonne foi rvolutionnaire , ces accusations ne peuvent signifier qu'une chose, et cette signification la voici : Bakounine est un agent provocateur du gouvernement russe, un espion. Tel est donc, messieurs, l'unique sens de l'article que vous avez publi contre moi dans le numro du 2 octobre de votre journal ; et comme je n'ai aucun droit de douter, ni de votre honntet, ni de votre justice, je dois tre certain que vous ne ferez aucune difficult de publier ma rponse, quelque longue qu'elle puisse vous paratre et quelque contraire qu'elle soit vos propres principes. Il est bien entendu que cette rponse ne s'adresse pas M. Maurice Hess, avec lequel je pense avoir rgl tous mes comptes, au moins en ce qui concerne leur partie littraire, mais au public devant lequel il a voulu me calomnier. *** La plus grave accusation porte contre moi, c'est que je serais un agent secret du gouvernement de Saint-Petersbourg, et que je servirais le panslavisme russe, comme M. de Schweitzer prtend M. Hess, pas moi sert la politique de M. de Bismarck 82.
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Pendant des annes, ce fut un des articles de foi du credo des socialistes marxistes d'Allemagne, qu'on appelait la fraction d'Eisenach , que M. de Schweitzer tait un agent de Bismarck. Aujourd'hui la dmonstration est faite : il est hors de doute que Schweitzer n'a jamais t un agent du gouvernement prussien, et Franz Mehring, l'historien du socialisme allemand, dclare qu'il tait aussi 199

Mais, pour avoir le droit de porter publiquement contre un homme une si horrible accusation, ne faut-il pas au moins apporter quelques preuves ; et n'ai-je pas celui de m'tonner, Messieurs, que vous, hommes honntes et srieux, vous n'ayez pas song demander ces preuves M. Maurice Hess, avant de publier son article ? Je le rpte encore, depuis que MM. les |20 Juifs allemands s'exercent dans l'art de la calomnie, jamais ils ne sont parvenus dcouvrir l'ombre d'un fait pour appuyer leurs vilaines accusations contre nous, et certes, ce n'est pas la bonne volont qui leur a manqu, ce sont les faits. Je me trompe, ils en ont trouv un contre moi. Savez-vous lequel ? Je suis l'ami d'Alexandre Herzen, le panslaviste et le dfenseur reconnu de la politique du gouvernement russe. Donc je suis ncessairement un espion russe. Vous le voyez bien, ces Messieurs ne doutent de rien, et ils ne dsesprent pas mme de convaincre le public europen que Herzen est un panslaviste et un ami de l'empereur de Russie. Je vous ai dit, Messieurs, que j'avais ddaign jusque dans ces derniers temps toutes ces calomnies misrables. Je les avais mprises, jusqu'au moment o je me suis aperu qu'on tchait de les faire pntrer et de les rpandre dans l'Association internationale des travailleurs. Je compris alors qu'il fallait y mettre un terme, une fois pour toutes. J'avais bien pu rester calme et mme en quelque sorte indiffrent devant les calomnies qu'on rpandait contre moi dans le monde bourgeois. Que voulez-vous, Messieurs ! tort ou raison, je considre ce monde comme un moribond auquel, comme j'ai eu l'occasion de le dire une fois, il ne reste plus qu'un seul rle remplir : celui de mourir avec grce 83 . Qu'un monde qui se sent mourir radote, qu'il se venge de son impuissance par de mchantes calomnies, quel mal y a-t-il ?
absurde, dans le camp marxiste, d'accuser Schweitzer d'tre la solde de Bismarck, que de prtendre, dans le camp lassallien, que Liebknecht tait un alli secret de la bourgeoisie et Bebel un stipendi de l'ex-roi de Hanovre. 83 Voir p. 109 (du fac-simil de 1911) 200

Tout cela est fort naturel, et on peut bien lui laisser cette pauvre consolation. D'ailleurs le monde bourgeois a bien le droit de me dnigrer. Dans la sphre modeste o je me trouve plac et aussi loin que ma faible parole pouvait retentir, je lui ai dit de dures vrits. J'ai constat les signes visibles de sa croissante dcadence, et je crois avoir dmontr qu'engourdie et dmoralise par la jouissance des biens acquis, spare par un abme |21 dsormais infranchissable du proltariat qu'elle exploite, ayant perdu cette audace de la pense et de l'action qui lui avait fait conqurir la puissance politique dont elle abuse maintenant, ne comprenant plus rien au prsent, osant encore moins envisager l'avenir, et n'ayant plus de regards que pour un pass qu'aucune force au monde ne saurait lui rendre, la bourgeoisie a perdu toute capacit de crer, soit dans la politique, soit dans le socialisme ; et que, par consquent, elle doit se rsigner transmettre l'initiative de la vie politique et sociale au monde des travailleurs, qui, pour le bien de tous, doit l'absorber dans son sein. Toutes ces choses, je l'avoue, sont infiniment dsagrables, d'autant plus qu'elles sont d'une vrit incontestable. J'aurais eu donc mauvaise grce vraiment de me fcher contre Messieurs les bourgeois lorsqu'ils s'en sont vengs, mme par des calomnies. Et ils ne me les ont pas pargnes, je vous assure, surtout depuis ma sortie de la Ligue de la paix et de la libert, qui s'est effectue, bien malgr moi, avec un certain clat. Depuis ce moment, tous les journaux suisses, conservateurs comme dmocrates, se sont acharns contre moi. Il n'y a pas d'invective ridicule qu'ils ne m'aient lance, en proclamant par contre MM. Armand Ggg et Chaudey comme les sauveurs de la socit. Parmi les plus acharns, il y avait surtout un avocat de Berne, le petit Beck, cidevant mon ami et maintenant mon antagoniste furibond, qui, dans son petit journal dont je ne sais plus le nom, ne s'est pas content de me reprsenter comme un panslaviste dangereux, mais encore comme un agent pay de votre empereur.
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Je haussai les paules, et, pour me venger un peu, je me permis, dans lgalit dont j'tais alors l'un des rdacteurs, quelques plaisanteries fort innocentes, je vous assure, et qui ne portaient pas la moindre atteinte l'honorabilit des personnes, sur le compte de MM. Beck, Armand Ggg et Chaudey, les colonnes de la Ligue et les sauveurs de la socit bourgeoise 84. Mais il m'a t impossible de garder la mme attitude vis-vis des calomnies que des gens quivoques, non au point de vue de la politique et de ce qu'on appelle vulgairement l'honntet personnelle, |22 mais celui du socialisme et de leur sincrit vis--vis du monde ouvrier, que des bourgeois qui se disent socialistes, ont tch de rpandre dans l'Association internationale contre moi. Cette grande Association constitue, selon ma conviction profonde, le monde de l'avenir, et autant je suis indiffrent l'opinion bourgeoise, autant j'attache de prix la sienne. Il me suffit donc d'apprendre que de pareilles gens me calomniaient lchement, sournoisement, dans la socit ouvrire, pour que je cherchasse l'occasion de les dmasquer. L'occasion ne tarda pas se prsenter. J'avais appris, un mois peu prs avant le Congrs de Ble et la veille de celui d'Eisenach, qu'un des chefs du nouveau Parti de la dmocratie socialiste dans le Nord de l'Allemagne je m'abstiens de le nommer 85 avait os dire, dans une runion demi-publique d'amis : que j'tais videmment un agent excessivement dangereux du gouvernement russe, que je ne m'tais enfui de Sibrie qu'avec l'aide de ce gouvernement, et qu'il en avait toutes les preuves dans la main ; que par la fondation de l'Alliance de la dmocratie socialiste j'avais voulu dtruire l'Association internationale des travailleurs, et que, rus et diplomate comme le sont tous les Russes, j'avais mme russi tromper et entraner le vieux socialiste allemand J.-Phil. Becker . Ce dernier partant prcisment pour le Congrs
84 85

Voir le prsent volume, pages 112-113. (du fac-simil) C'est W. Liebknecht. 202

d'Eisenach, je le chargeai d'une lettre ouverte pour mon calomniateur, en le priant de la lui lire en prsence de plusieurs amis, et au besoin en prsence de tout le Congrs. Dans cette lettre, je donnais mon accusateur nouveau un mois de temps pour runir contre moi toutes les preuves possibles, en l'avertissant que s'il ne prouvait ses odieuses accusations contre moi au Congrs de Ble, o nous devions nous rencontrer tous les deux, je le traiterais comme un calomniateur infme 86.
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Voici la traduction de la lettre (crite en allemand), adresse par Bakounine J.-Ph. Becker pour tre lue par celui-ci, devant tmoins, Liebknecht : Le 4 aot 1869. Genve. Mon cher Becker, Notre ami Wertheim m'a dit, et m'a rpt hier soir en ta prsence, qu'il a plu M. Liebknecht, socialiste allemand et homme honorable, de me calomnier de la faon la plus ignoble, il a affirm publiquement, en prsence de Wertheim : 1 Que je suis un agent russe, ce dont il a des preuves irrfutables ; 2 Que mon vasion de la Sibrie a t favorise par le gouvernement russe ; 3 Que par la fondation de l'Alliance j'ai cherch nuire l'Association internationale des travailleurs ; 4 Que le vieux Becker s'est laiss duper par l'astucieux Russe. Je laisse de ct d'autres dtails, dont chacun vrai dire aurait mrit une gifle. D'autre part, le mme ami Wertheim m'a montr une lettre adresse toi par M. Bebel, dans laquelle M. Bebel exprime en termes clairs cette opinion, que je suis probablement un agent du gouvernement russe, et que probablement je m'entends avec M. de Schweitzer comme agent de Bismarck. J'aurais bien le droit de demander galement raison M. Bebel, car nul honnte homme ne doit se permettre de colporter par le monde la lgre, sur un simple ou-dire, des calomnies contre un autre homme qui lui est totalement inconnu ; mais comme j'ai des raisons de croire que l'inspirateur (der geistige Urheber ) de ces calomnies est M. Liebknecht, qui m'est galement tout fait inconnu, je veux pour aujourd'hui m'en tenir celui-ci. Comme ami et coreligionnaire (Parteigenosse ), je te prie, cher Becker, et comme frre de notre Alliance, la fondation de laquelle tu as pris une part si active, je te requiers, de dclarer M. Liebknecht, en mon nom, que je dois le supposer assez srieux pour savoir que, quand on prend plaisir 203

Arriv Ble pour le Congrs, je l'y rencontrai en effet. Ce que je devais faire m'tait indiqu par le but mme que je voulais atteindre : celui d'une explication dcisive et complte en plein public. Je devais donc m'abstenir, au |23 moins dans le commencement, de toute provocation personnelle. Il me rpugnait d'ailleurs d'introduire dans le monde de la dmocratie ouvrire des habitudes bourgeoises. Dans l'Internationale, il n'y a qu'un moyen de justice et de rparation pour l'honneur offens : c'est le jugement populaire. Il me rpugnait galement d'occuper tout le Congrs de
calomnier quelqu'un, on doit avoir le courage de rpondre de ce qu'on a dit, et qu'avant tout on a l'obligation de fournir l'appui de ses paroles des preuves premptoires. Je lui donne un mois pour runir contre moi toutes les preuves possibles. Au Congrs de Ble il faudra, ou bien qu'il prouve publiquement mon ignominie, ou bien qu'il soit dclar par moi, en prsence de tous, une infme canaille (eine infme Canaille ), en bon allemand un vil coquin (auf deutsch einen niedertrchtigen Schurken). Ton ami, M. BAKOUNIN. J'insiste, cher ami, pour que cette lettre soit communique non seulement MM. Liebknecht et Bebel, mais aussi tous les membres du Congrs, et, si possible, qu'elle soit lue dans une sance du Congrs Eisenach. Sur la mme feuille, la suite, le socialiste allemand Wertheim a crit aussi une lettre Becker, dont voici la traduction : Cher Becker, J'ai dclar M. Liebknecht, aprs avoir entendu ses accusations contre Bakounine, dont le sens est exactement reproduit dans ce qui prcde, que je m'efforcerais d'obtenir que Bakounine ft envoy d'ici comme dlgu Eisenach, pour que les points en question pussent faire l'objet d'une explication entre eux deux. Comme Bakounine n'ira pas Eisenach, j'ai regard comme mon devoir de le mettre au courant de la situation, en lui laissant luimme le soin de rduire nant, de la faon qu'il lui conviendra, les sottes calomnies, indignes d'un chef du mouvement ouvrier, mises par M. Liebknecht. Salut amical. G. WERTHEIM.
Genve, 4/VIII, 69.

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ma question personnelle. D'ailleurs l'Internationale, toute jeune qu'elle est, a dj, pour de pareils cas, une pratique tablie, celle des jurys d'honneur. De mon ct, je choisis au sein du Congrs cinq jurs : Fritz Robert, dlgu de la Suisse romande ; Gaspard Sention, Espagnol, dlgu de l'Alliance de la dmocratie socialiste et des sections ouvrires de Barcelone ; Palix, dlgu de Lyon ; Csar De Paepe, dlgu de Bruxelles ; et Neumayer, Autrichien, dlgu de Vienne. De tous ces dlgus, je n'en avais connu auparavant qu'un seul, Fritz Robert, pour l'avoir rencontr quelquefois dans les montagnes du Jura, et je n'avais fait la connaissance des autres qu' la veille du Congrs, Genve ou Ble. De son ct, mon adversaire avait choisi cinq dlgus allemands, parmi lesquels le citoyen Eccarius, secrtaire du Conseil gnral de Londres, les citoyens Rittinghausen et Spier. Je ne me rappelle pas avec certitude que M. Maurice Hess ait t de ce nombre, mais il me parat que oui. Quant au nom du cinquime, je l'ai totalement oubli. De plus, le vieux J.-Phil. Becker, le socialiste unanimement respect de tout le monde, assistait au jury comme tmoin. Je vous ferai grce, Messieurs, des dtails, et me contenterai de vous donner un court rsum de ce qui s'est pass au sein de ce tribunal populaire. J'accusai mon adversaire de m'avoir calomni, et je le sommai de produire les preuves de son accusation contre moi. Il me rpondit qu'on m'avait faussement interprt ses paroles ; qu'il ne m'avait jamais proprement accus et n'avait jamais dit qu'il et |24 quelque preuve contre moi ; qu'il n'en avait aucune, except une seule peut-tre : c'tait mon silence aprs les articles diffamatoires que Borkheim avait publis contre moi dans l'organe principal de la dmocratie prussienne, la Zukunft, et qu'en parlant de moi devant ses amis, il n'avait fait qu'exprimer la surprise que lui avait cause ce silence ; que, du reste, il m'avait rellement accus d'avoir port un dommage l'tablissement de l'Internationale par la fondation de l'Alliance
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de la dmocratie socialiste. Cette question de l'Alliance fut mise de ct, la demande d'Eccarius, membre du Conseil gnral, qui fit observer que l'Alliance ayant t reconnue comme une branche de l'Internationale 87, que son programme, aussi bien que son rglement, ayant reu la sanction unanime du Conseil gnral de Londres, et que son dlgu ayant t reu au Congrs 88, il n'y avait plus lieu d'en discuter la lgitimit. Quant la question principale, le jury dclara l'unanimit que mon adversaire avait agi avec une lgret coupable, en accusant un membre de l'Internationale sur la foi de quelques articles diffamatoires publis par un journal bourgeois. Cette dclaration me fut donne par crit. Je dois dire, d'ailleurs, que mon adversaire reconnut noblement devant tous qu'il avait t induit en erreur sur mon compte, c'tait notre premire rencontre. Il me tendit la main, et je brlai devant tous la dclaration crite et signe du jury 89. Sur la demande de mon ci-devant adversaire, je lui donnai mon discours de Berne, aussi bien qu'une srie d'articles que j'avais publis en 1867 dans un journal italien, Libert e Giustizia, |25 contre le panslavisme. Deux jours plus tard, dans la salle du Congrs, il s'approcha de moi et me dit : Je vois que je m'tais fait une ide absolument fausse sur votre compte. Vous tes un proudhonien, car vous voulez l'abolition de l'tat. Je vous combattrai dans mon journal, car mon opinion est toute contraire la vtre. Mais je vous prie de me laisser vos crits : je les publierai, je vous dois cette satisfaction. Confiant dans cette promesse, j'attends encore 90.
Il s'agit du groupe de Genve, admis dans l'Internationale sous le nom de Section de l'Alliance de la dmocratie socialiste. 88 Sention, de Barcelone, lu dlgu de la Section de l'Alliance de Genve, dont il avait t reu membre son passage Genve, le 29 aot 1869. 89 Bakounine en alluma sa cigarette. 90 Bakounine attendit en vain. Liebknecht ne fit pas connatre dans son journal la dclaration du jury d'honneur, et ne publia pas une ligne du
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Je suis vraiment fch, Messieurs, de vous entretenir de tous ces dtails. Ce ne sera pas amusant pour votre public, mais c'est indispensable mon honneur. Un mot encore ce sujet. Je ne puis dire avec une absolue certitude que M. Maurice Hess ait t membre de ce jury d'honneur, mais j'en suis presque sr ; dans tous les cas, ce dont je suis sr tout fait, c'est qu'aucun des faits que je viens de vous raconter ne lui est rest inconnu. Jugez aprs cela vousmmes de sa moralit. Lisez enfin mon discours sur la Russie, et le Programme de la dmocratie socialiste russe que j'ai publi il y a un an, aussi bien que mon appel rcent mes jeunes frres russes, et dites s'il est possible qu'un homme d'honneur et de bon sens puisse m'accuser d'tre un panslaviste et, je ne dirai pas un agent, mais seulement un ami du gouvernement de SaintPtersbourg et de l'Empire de toutes les Russies. Depuis que j'ai commenc m'occuper de politique, je n'ai, par rapport la Russie, qu'une pense principale, qu'un but : La destruction de cet Empire par une rvolution populaire, comme une condition absolument indispensable de l'mancipation populaire ; et je dfie tous mes adversaires et calomniateurs, pris ensemble, de citer dans ma vie un seul fait, une seule parole, un seul acte par lequel je me sois mis en contradiction avec ce but suprme de ma vie. Je passe aux autres accusations. |26 J'en rencontre d'abord une excessivement ridicule : celle de mon alliance prsume avec M. de Schweitzer, chef d'une branche considrable des associations lassalliennes en Allemagne. Je n'ai jamais eu l'honneur de me rencontrer avec M. de Schweitzer, je n'ai jamais eu avec lui aucun rapport, ni direct, ni indirect. Lui tant compltement tranger, je ne me
discours ni des articles que Bakounine lui avait remis. Par contre, le Volksstaat insra des correspondances envoyes de Paris par Moritz Hess, correspondances o taient rdites les mmes accusations que le jury d'honneur de Ble avait dclares infmes et mensongres ; et au printemps de 1870 il publia d'ignobles articles de Borkheim, calomniant de nouveau Herzen et Bakounine. 207

permets aucun jugement sur son compte ; mais ce dont je puis tre certain, c'est qu'il a d tre au moins aussi tonn que moimme de voir nos deux noms accoupls dans une mme accusation. Cette alliance prsume entre le communisme russe, ayant pour chef Bakounine , et le communisme prussien, proche parent du premier et dirig par M. de Schweitzer , n'est donc rien qu'une de ces sottises malveillantes qui paraissent clore tout naturellement dans le cerveau peu spirituel mais malin 91 de M. Maurice Hess. *** J'arrive la seconde accusation. Dans le courant de l'anne passe, dit M. Maurice Hess, j'aurais fait un essai tendant changer l'organisation et les principes de l'Internationale, de mme qu' transfrer le sige du Conseil gnral de Londres Genve . Examinons d'abord mes criminelles tentatives contre l'organisation de l'Internationale. Je suis l'auteur des Statuts de l'organisation fdrale des sections ouvrires de la Suisse romande, statuts qui ont t quelque peu modifis, il est vrai, mais non corrigs, par le Congrs romand, et qui, au Congrs de Baie, ont t proclams par le prsident de ce Congrs, le citoyen Jung, secrtaire du Conseil gnral pour la Suisse, comme l'un des meilleurs rglements qui existent au sein de l'Internationale. |27 Dans le Rglement de la Section de l'Alliance de la dmocratie socialiste Genve, rglement dont galement j'ai t l'unique auteur, vous trouverez l'article suivant : ART. 7. La forte organisation de l'Association internationale des travailleurs, une et indivisible travers toutes les frontires des tats et sans diffrence aucune des nationalits, comme sans considration pour aucun
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Malin est pris dans son sens ancien, qu'il a conserv au fminin maligne : enclin au mal, dou de malignit.
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patriotisme, pour les intrts et pour la politique des tats, est le gage le plus certain et l'unique moyen pour faire triompher solidairement dans tous les pays la cause du travail et des travailleurs. Convaincus de cette vrit, tous les membres de la Section de l'Alliance s'engagent solennellement contribuer de tous leurs efforts l'accroissement de la puissance et de la solidit de cette organisation. En consquence de quoi, ils s'engagent soutenir, dans tous les corps de mtier dont ils font partie ou dans lesquels ils exercent une influence quelconque, les rsolutions des Congrs, et le pouvoir du Conseil gnral d'abord, aussi bien que celui du Conseil fdral de la Suisse romande et du Comit central de Genve, en tant que ce pouvoir est tabli, dtermin et lgitim par les statuts. Sont-ce l des tentatives contre l'organisation de l'Internationale ? En m'accusant de ces tentatives, M. Maurice Hess, comme toujours, a menti, et, qui plus est, il a menti sciemment, car il ne peut ignorer, lui qui se vante d'avoir t l'un des membres du bureau du Congrs de Ble, que la proposition unanimement adopte et qui a eu pour but de renforcer l'organisation internationale de l'Association des travailleurs, au dtriment de toutes les troitesses, prtentions et vanits patriotiques ou nationales, a t faite par moi. Il m'a entendu dfendre cette thse, que l'Association internationale | 28 tant aujourd'hui, pour les travailleurs de tous les pays, l'unique moyen d'mancipation et de salut, leur vritable patrie, devait survivre tous les tats politiques actuellement existants et fonder sur leurs ruines le monde du travail et de l'humanit. M. Maurice Hess a entendu tout cela, donc il ment sciemment, mchamment, en m'accusant du contraire ; et il y ajoute un autre mensonge ridicule au sujet des tentatives que, selon lui, j'aurais faites pour transfrer le Conseil gnral de Londres Genve. Personne ne le lui a dit, personne n'a pu le lui dire 92, parce que j'aurais t le premier combattre avec
92

Quelqu'un avait pu dire cette absurdit Moritz Hess : c'est Karl Marx. 209

toute l'nergie possible une telle mesure, si on l'avait propose, tant elle me paratrait fatale pour l'avenir de l'Internationale. Les sections genevoises ont fait, il est vrai, en trs peu de temps d'immenses progrs. Mais il rgne encore Genve un esprit trop troit, trop spcialement genevois, pour que le Conseil gnral de l'Association internationale des travailleurs puisse y tre plac. D'ailleurs, il est vident que tant que durera l'organisation politique actuelle de l'Europe, Londres restera la seule rsidence convenable pour lui, et il faudrait tre fou ou vraiment ennemi de l'Internationale pour tenter de le transfrer autre part. Passons maintenant la question des principes. M. Maurice Hess m'accuse d'avoir voulu changer les principes de l'Internationale. Mais comment et en quoi ? Il se garde bien de le dire, parce qu'il serait fort embarrass de le faire. Pendant deux mois de suite, juillet et aot derniers, j'ai t l'unique rdacteur de lgalit de Genve. J'en ai naturellement profit pour dvelopper ma pense, et je tchai d'exposer les prin |29 cipes de l'Internationale, tels que je les
Dans sa Confidentielle Mittheilung (Communication confidentielle) du 28 mars 1870, Marx a crit : Bakounine chercha atteindre son but, transformer l'Internationale en son instrument personnel, d'une autre faon. Il fit proposer au Conseil gnral, par le Comit romand de Genve, de placer la question de l'hritage dans le programme du Congrs de Ble. Le Conseil gnral y consentit, afin de pouvoir assommer Bakounine d'un coup dcisif. Le plan de Bakounine tait celui-ci : Le Congrs de Ble ayant adopt les principes proclams par Bakounine, le Conseil gnral de Londres (dont l'opposition cette exhumation de la vieillerie saint-simoniste tait connue de Bakounine) doit cder la place, et le Congrs de Ble transfrera le Conseil gnral Genve, c'est--dire que l'Internationale tombera sous la dictature de Bakounine... Le rsultat du Congrs de Ble est connu : les propositions de Bakounine ne furent pas adoptes, et le Conseil gnral resta Londres.
Ds le commencement d'aot 1869, pour des raisons d'un ordre absolument priv (une grossesse de sa femme qu'il venait d'apprendre), Bakounine avait pris la dcision de quitter Genve aprs le Congrs de Ble, pour se retirer dans le Tessin : il tait donc bien loign de penser faire transfrer le Conseil gnral Genve et tablir par ce moyen sa dictature dans l'internationale. Et quoi devait-il s'occuper dans sa retraite ? traduire en russe le Kapital de Marx.

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concevais, dans une srie d'articles qui parurent dans ce journal sous les titres suivants ; Les Endormeurs, cinq articles, numros 23-27 ; L'Instruction intgrale, quatre articles, numros 28-31 ; Le Jugement de M. Coullery, un article, numro 28 93 ; Politique de l'Internationale, quatre articles, numros 2932 ; Enfin Rapport de la Commission sur la question d'hritage, numro 32 94. La plus grande partie de ces articles ont t unanimement reconnus, sauf quelques dissidences partielles sur des points tout fait secondaires, comme l'expos fidle des vrais principes de l'Internationale. Les articles intituls Politique de l'Internationale furent mme rimprims par l'organe officiel de la Fdration des sections belges, lInternationale de Bruxelles. N'est-ce pas une preuve que je n'ai pas cherch changer les principes de l'Internationale, mais que j'ai tch au contraire de les faire triompher ? Et pour que vous puissiez en juger vous-mmes, Messieurs, j'ai l'honneur de vous les envoyer. Vous verrez que M. Maurice Hess ment ou radote sur ce point, comme il radote et ment sur tous les autres. Il y a pourtant quelque chose dire pour la dfense de M. Maurice Hess. Du moment qu'il se considre navement luimme, avec les principes du pur socialisme bourgeois qu'il dfend, comme l'expression la plus parfaite de l'Internationale, il doit ncessairement voir dans chacun de ces articles une dangereuse hrsie, parce qu'ils expriment tout le contraire de ses principes s'il en a et de son tre dont il m'est impossible de nier l'existence, quelque ennuyante et superflue qu'elle puisse me paratre. Son tre s'tale compltement dans les mensonges et les calomnies dont son article est plein. Quant ses principes, il
Bakounine oublie les trois articles intituls la Montagne , numros 25, 26 et 27. 94 Bakounine ne mentionne pas l'article la Coopration (numro 33), qui est peut-tre de Perron.
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faut leur rendre cette justice, ils se dnoncent assez franchement la fin mme de cet article : c'est le programme de tous les bourgeois plus ou moins dmocrates qui voudraient encore une fois se servir des forces populaires, mais en faisant aussi peu de concessions que possible aux intrts populaires ; c'est le programme de la Ligue bourgeoise de la paix et de la libert, celui du bouillant Armand Ggg, l'inventeur |30 et le propagateur peu modeste de ses propres triomphes et de ce qu'il appelle trs srieusement ses ides socialistes depuis trente ans, sans que personne s'en soit jamais aperu ; collectiviste Ble, sauveur de la socit bourgeoise Lausanne 95, et toujours plein d'assurance imperturbable et d'admiration nave et bruyante pour lui-mme ; c'est le programme de l'autre hros de la Ligue, M. Gustave Chaudey, l'ensevelisseur loquent des ides de Proudhon et le tombeau de son socialisme ; c'est enfin celui de tous ceux qui, incapables, ou paresseux, ou empchs par leurs intrts de penser, empchs de vouloir surtout la franche mancipation populaire, voudraient se faire passer pour les amis du peuple, tout en continuant de servir avec plus ou moins de bonheur la cause en apparence encore si puissante, quoique au fond dj condamne et perdue, de la caste bourgeoise. M. Maurice Hess appartient videmment cette catgorie-l. Mais avant d'examiner les principes qu'il attribue faussement la majorit du Congrs de Ble et qui n'y ont t dfendus que par une trs infime minorit, dont il a naturellement fait partie, et qui a eu pour interprte principal et pour chef l'hroque reprsentant de la bourgeoisie ce Congrs d'ouvriers, M. Armand Ggg, avant de faire bonne justice de ces principes qu'on a t bon droit tonn de retrouver dans une Assemble internationale de travailleurs, je dois d'abord rectifier quelques faits sciemment dnaturs par M. Maurice Hess. Il parle de certains dmls que j'aurais eus avec le
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Au troisime Congrs de la Ligue de la paix et de la libert (celui auquel assista Victor Hugo), qui suivit immdiatement le Congrs de l'Internationale Ble. 212

Conseil gnral de Londres, qui n'aurait pas admis des statuts que je lui aurais soumis, pour fonder les sections de l'Internationale sur une nouvelle base . Il est vident qu'il veut parler de lAlliance de la dmocratie socialiste, dont je suis loin d'avoir t l'unique fondateur, mais la fondation de laquelle je me fais honneur d'avoir particip. Cette Alliance existe, plus prospre que jamais, comme branche reconnue de l'Association |31 internationale des travailleurs. Pour mieux lucider l'histoire de sa fondation, je dois dire encore quelques mots de la Ligue de la paix et de la libert, dont pendant une anne entire j'ai fait partie. Oui, je l'avoue ma confusion, j'ai fait partie de cette Ligue bourgeoise, et pendant tout un an j'ai eu la sottise de ne point dsesprer de sa conversion aux principes du socialisme. *** J'tais Naples, lorsqu'arriva jusqu' moi le premier bruit d'un Congrs dmocratique et international de la paix, qui devait se runir en septembre 1867 Genve. J'avais pass quatre ans peu prs en Italie, o je fus le tmoin du premier dveloppement, trs lent et d'abord confus, il est vrai, mais nanmoins trs dcidment progressif, des aspirations, des instincts et des ides socialistes. Nulle part on ne peut aussi bien tudier qu'en Italie le nant du vieux principe de la rvolution exclusivement politique, et la dcadence de la bourgeoisie, cette reprsentante exclusive des ides de 89 et de 93 et de ce qu'on appelle encore aujourd'hui le patriotisme rvolutionnaire. Sortie d'une rvolution nationale victorieuse, rajeunie, triomphante, ayant d'ailleurs la fortune si rare de possder un hros et un grand homme, Garibaldi et Mazzini, l'Italie, cette patrie de l'intelligence et de la beaut, devait, paraissait-il, surpasser en peu d'annes toutes les autres nations en prosprit et en grandeur. Elle les a surpasses toutes en misre.
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Moins de cinq annes d'indpendance avaient suffi pour ruiner ses finances, pour plonger tout le pays dans une situation conomique sans |32 issue, pour tuer son industrie, son commerce, et, qui plus est, pour dtruire dans la jeunesse bourgeoise cet esprit d'hroque dvouement qui pendant plus de trente ans avait servi de levier puissant Mazzini. Le triomphe de la cause nationale, au lieu de tout raviver, avait cras tout. Ce n'tait pas seulement la prosprit matrielle, l'esprit mme tait mort ; et l'on tait bien surpris en voyant cette jeunesse d'un pays politiquement renaissant, vieille de je ne sais combien de sicles, et qui, n'ayant rien oubli, n'avait aucun souci d'apprendre quelque chose. En effet, je ne connais gure d'autre pays o la jeunesse bourgeoise soit aussi ignorante des questions actuelles, aussi indiffrente pour le mouvement de l'esprit moderne. Je parie qu' l'heure qu'il est, dans la majorit des universits italiennes, on explique encore Dante et les mystres de la jurisprudence romaine, en y ajoutant, comme complment ncessaire, des commentaires sur le systme politique de Macchiavelli et des leons d'conomie politique selon Jean-Baptiste Say ou Bastiat. On y trouve encore, par ci par l, sous le nom de philosophie, quelques traces de l'ancienne cole hglienne. Quant la science nouvelle, la science positive, fonde sur l'analyse exprimentale et sur la coordination rationnelle des faits, et qui, donnant la main au socialisme, et se proclamant avec lui matrialiste et athe, doit rvolutionner le monde, cette science, reprsente seulement par deux ou trois vaillants professeurs trangers, n'a os arborer ouvertement son drapeau qu' Florence. L'immense majorit de la jeunesse italienne reste entirement domine par les anciennes traditions de la mtaphysique, de la jurisprudence et de la politique, c'est--dire par la thorie du monde bourgeois qui est |33 condamn mourir et dont les socialistes du monde entier ne dsesprent pas de voir la fin prochaine. Pourtant il faut rendre cette justice la jeunesse italienne,
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qu'en gnral elle s'occupe fort peu de thorie et qu'elle lui prfre de beaucoup la pratique. Malheureusement cette pratique est tout individuelle, ne tendant pour la plupart du temps qu' prparer la carrire et fonder la fortune des jeunes fils des familles bourgeoises 96. On ne peut gure s'imaginer quelle immense convoitise de positions sociales et de places a t rveille au sein de la bourgeoisie italienne par le triomphe de la rvolution nationale. C'est ainsi qu'est ne la fameuse Consorteria, cette ligue bourgeoise qui, s'tant empare de tous les emplois lucratifs, malmne, dshonore, pille aujourd'hui l'Italie, et qui, aprs avoir tran cette patrie italienne par toutes les boues possibles, l'a fait aboutir aux dsastres de Custozza, de Lissa et de Mentana. Les mazziniens et les garibaldiens se trompent en n'attribuant toutes ces misres et ces hontes qu' l'action incontestablement pernicieuse de la monarchie. La monarchie, en Italie comme partout, fait le mal, c'est son mtier. Mais pourquoi reste-t-elle debout ? Est-ce le peuple qui l'a fonde, acclame, et qui la soutient encore aujourd'hui ? Non, c'est la bourgeoisie. Et ce n'est pas un proltaire des campagnes ou des villes, c'est un avocat, un bourgeois, un ci-devant mazzinien et garibaldien, c'est le chef du parti parlementaire radical, Crispi, qui a dit ce mot devenu si clbre : La rpublique nous divise, mais la monarchie nous unit . C'est le parti de Crispi, c'est la fine fleur du radicalisme bourgeois qui, encore aujourd'hui, s'efforce vainement de sauver cette pauvre monarchie qui s'affaisse sous le poids de ses innombrables pchs. Et pourquoi s'efforce-t-il de la sauver ? Parce qu'il a l'intelligence et l'instinct des vrais intrts de la bourgeoisie ; parce qu'il a compris qu'aujourd'hui, au moins en Europe, les grandes rpubliques exclusivement politiques ou bourgeoises
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Ce ne fut qu' partir de 1871 et 1872 que Bakounine apprit connatre des jeunes Italiens d'origine ou d'ducation bourgeoise qui taient anims d'un autre esprit et qui se donnrent tout entiers la rvolution sociale : Vincenzo Pezza, les frres Celso et Arturo Cerretti, Carmelo Palladino, Carlo Cafiero, Emilio Covelli, Errico Malatesta, etc. 215

taient devenues impossibles, que le triomphe de la rpublique entranera ncessairement, immdiatement, celui du 97 socialisme , et parce qu'il sait que le socialisme, c'est la fin de la bourgeoisie. |34 Moins perspicaces mais plus gnreux que le parti qui s'appelle la gauche parlementaire, les partisans de Garibaldi et de Mazzini, d'ailleurs prodigieusement dcims par cette contagion de l'utilitarisme personnel qui dsole la jeunesse italienne, rvent encore la rvolution. Il est ncessaire toutefois de reconnatre la diffrence de plus en plus profonde qui spare les garibaldiens des mazziniens. Le parti du gnral Garibaldi est un parti passablement lastique. Il manque de caractre, parce qu'il manque de principes ; ce qui lui sert de lien, c'est une sorte de culte personnel et de foi plus ou moins aveugle dans l'toile d'un hros ; de sorte que si Garibaldi venait disparatre, son parti disparatrait avec lui. Les ides politiques et sociales de ce parti sont si peu dtermines, si confuses, que dans certains moments on avait pu penser que le roi Victor-Emmanuel luimme et le fatal Rattazzi y adhraient de plein cur. S'tendant encore aujourd'hui jusque dans les rgions officielles, dans le Parlement aussi bien que dans l'administration italienne, ce parti contient une foule d'hommes qui, par toutes leurs ides, leurs sentiments politiques et les intrts de leur position, ne sont rien moins que rvolutionnaires. Puis vient une foule, d'ailleurs excessivement diminue, et dcroissant chaque jour, de jeunes gens ardents, remuants, plus ou moins belliqueux, dplacs 98, dsuvrs, cherchant se faire une carrire ou avides d'aventures, mais qui n'ont pas la moindre ide dans la tte. Telle a t presque toujours, telle est plus que jamais aujourd'hui la composition du parti garibaldien. Depuis que le gnral Garibaldi, entran par les conseils
Voil les illusions qu'on se faisait en 1869 et qui, ds l'anne suivante, devaient tre si cruellement dissipes. 98 Ce mot est-il un lapsus pour dclasss , ou signifie-t-il sans place ? Nous n'osons pas trancher la question.
97

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de l'illustre Manin 99 et du marquis Pallavicini-Trivulzio, s'est spar de Mazzini pour |35 vouer son pe au service de la monarchie italienne, reprsente par Victor-Emmanuel, il n'y a eu dans son parti que deux seules ides, deux passions. La premire, c'est l'achvement de l'unit italienne par la conqute de Venise et de Rome ; la seconde, c'est la haine de la papaut. Dans la premire, il s'est souvent rencontr en mme temps avec le gouvernement italien et Mazzini ; et il n'y a point de doute que la coopration sournoise et secrte, en partie mme perfide, mais nanmoins trs relle, du comte Cavour, et l'action sincrement nergique et ouverte du parti mazzinien, n'aient beaucoup contribu au succs de son admirable campagne de Sicile et de Naples. Le roi Victor-Emmanuel en a seul profit. Pardon, la haute et une partie de la moyenne bourgeoisie, la Consorteria de l'Italie mridionale, en a galement tir un incontestable profit. Mais la partie la plus considrable de la moyenne bourgeoise, toute la petite bourgeoisie, les petits propritaires des campagnes, et le proltariat des campagnes et des villes, c'est--dire la grande masse de la population, datent, les uns, le commencement, et les autres l'augmentation de leur misre de cette poque mmorable. Amoureux de la grande unit italienne, de la puissance et de la gloire de l'tat italien, et serviteur fidle de la monarchie, Garibaldi n'est donc proprement pas un rvolutionnaire. Il ne l'est devenu quelquefois que par indignation et par impatience. Il est trop jaloux de l'honneur de son pays pour ne pas avoir ressenti des mouvements de colre et d'indignation en prsence des complaisances honteuses du gouvernement italien et de sa fatale soumission aux conseils, pour ne point dire aux ordres, de son dangereux bienfaiteur, l'empereur Napolon III. Et lorsque cette complaisance et |36 cette soumission sont alles comme elles ne pouvaient manquer de le faire jusqu' l'ajournement indfini des grandes destines italiennes, jusqu' la renonciation la conqute de Rome, la Ville ternelle,
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Manin est mort en 1857. 217

Garibaldi s'est rvolt. Il a essuy, il a fait essuyer tout son parti deux horribles dfaites. Mais il est tellement enchan par son pass de dix ans, il est si fort engou de ses propres ides, qu'Aspromonte [1861] et Mentana [1867] n'ont pas suffi, semble-t-il, pour lui dmontrer le danger des alliances royales. Il ne veut pas comprendre qu'aucune royaut ne s'armera jamais contre la papaut, et qu'aucun roi italien ne sera jamais assez fou pour allez chercher Rome la ruine de la monarchie 100. Aussi bien que Garibaldi et bien avant lui, Mazzini a voulu l'accomplissement de la grande ide : l'unification de toute l'Italie et la destruction de la papaut. Mais il a voulu et il veut encore autre chose : la Rpublique italienne ; et il a consacr toute sa grande intelligence, sa volont de fer, toute sa vie, la ralisation de ce but. Dans notre sicle, il n'est pas de plus noble, de plus grande existence que la sienne, et si l'Italie, en dpit du mot bien connu du vieux Metternich qui ne voulait voir en elle qu'une expression gographique , existe politiquement aujourd'hui, certes personne n'y a contribu autant que Mazzini. Malheureusement, cette Italie qu'il a tant contribu crer est toute diffrente de celle qu'il avait rve. Quelle est la cause de ce fait aussi incontestable que triste ? C'est que les ides aussi bien que la classe sur lesquelles il avait fond tout son plan de Renaissance italienne sont galement mortes ou prtes mourir. Les ides de Mazzini sont bien connues : c'est Dio |37 e popolo, Dieu et le peuple . Dieu, c'est la grande abstraction, la grande protestation de l'tre humain contre toutes les misres de la vie relle, c'est le grand vide peupl et enrichi de toutes les esprances humaines. Le peuple, tel que l'entend Mazzini, ce n'est pas le peuple rel, avec ses besoins, ses intrts, ses souffrances et ses aspirations relles ; ce n'est pas ces innombrables millions d'tres humains ternellement maltraits, opprims, exploits, dcims, pour la plus grande
100 Encore une

prdiction que l'vnement allait dmentir. 218

gloire des tats et au profit des castes privilgies ; ce n'est pas enfin cette masse formidable 101 qui, fatigue de son esclavage et arrive enfin la conscience de ses droits humains et de sa toute-puissance collective, se prpare aujourd'hui renverser tout ce qui l'opprime, et fonder sur les ruines du pass son monde elle, le monde de l'avenir. Le peuple de Mazzini est une abstraction comme son Dieu, une sorte de marchepied volontaire de la puissance, de la grandeur et de la gloire de son tat. C'est un peuple de moines, de fanatiques religieux qui, renonant toutes les jouissances matrielles et trouvant leur suprme bonheur dans le sacrifice, se dvouent ternellement la mort pour faire vivre la grande Rpublique italienne, et pour nourrir de leur chair cette fiction de la libert politique collective que je ne puis me reprsenter autrement que comme un immense cimetire o viennent s'enterrer bon gr mal gr toutes les liberts individuelles. (Le manuscrit s'interrompt ici.) ----------

101

C'est ici que, comme il a t dit dans l'Avant-propos, Bakounine a tir une double barre verticale, en crivant en marge : Envoy jusque-l . 219

Trois Confrences aux ouvriers du Val de Saint-Imier

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AVANT-PROPOS ---------Le 28 avril 1871, Bakounine, venant de Locarno, arrivait au village de Sonvillier (Val de Saint-Imier, Jura Bernois). Il avait fait, du 19 mars au 3 avril, un voyage Florence pour affaires prives (voir tome II, pages 277-278), au moment mme o, la suite de la rvolution du 18 mars, la Commune s'installait Paris. Aussitt rentr Locarno, il dcida de se rendre dans la Suisse franaise, pour tre plus porte de suivre les vnements de Paris (lettre Ozerof du 5 avril 1871). Le manque d'argent l'empcha de se mettre en route tout de suite ; mais ds qu'il eut russi contracter un emprunt de mille francs, il accourut auprs de ses amis. Il venait se concerter avec eux, sans ides arrtes sur ce qu'il pouvait y avoir faire ; et c'tait dans les Montagnes jurassiennes qu'il tablissait son quartier gnral, parce qu'il comptait y trouver des hommes d'action, et non Genve, o, en dehors d'une poigne d'amis, il n'aurait rencontr qu'hostilit et bavardage. Il resta Sonvillier jusque vers le 15 mai ; ensuite il se rendit au Locle, pour se rapprocher de la frontire franaise. Un projet avait t form. Il existait, dans une ville franaise de l'Est, une section de l'Internationale avec laquelle nous tions en relations. Des internationaux de nos diverses sections, arms, auraient pass la frontire en trois ou quatre groupes, se dirigeant sur cette ville o leur arrive aurait concid avec un soulvement de la population ouvrire. (L'Internationale, t. II, p. 152.) L'entre des Versaillais Paris, le 21 mai, fit renoncera l'excution de ce plan. Bakounine quitta le Locle le
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29 mai pour retourner Locarno, o il arriva le 1er juin. Pendant son sjour au Val de Saint-Imier, il avait fait, devant un auditoire d'ouvriers, trois confrences, ou plutt trois lectures, dans lesquelles, aprs avoir retrac l'histoire de la bourgeoisie franaise et de son rle rvolutionnaire au dixhuitime sicle, il exposa la mission historique du proltariat au dix-neuvime. Ce sont ces trois confrences qu'on va lire. Une premire publication en avait t faite par Max Nettlau dans la revue la Socit Nouvelle, Bruxelles (mars et avril 1805), mais d'aprs une copie trs fautive et incomplte. Il manquait, dans cette copie, quatre feuillets del troisime confrence ; en outre, le texte tait dnatur par une quantit de fautes grossires, mots estropis, membres de phrase omis, etc. Je publie ici un texte complet et correct, d'aprs le manuscrit original, qui est en ma possession ; ce manuscrit m'a t remis, l'poque, par Adhmar Schwitzgubel. J. G.

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TROIS CONFRENCES FAITES AUX OUVRIERS DU VAL DE SAINT-IMIER

Premire confrence 102


|1 Compagnons, 103 Depuis la grande Rvolution de 1789-1793, aucun des vnements qui lui ont succd, en Europe, na eu limportance et la grandeur de ceux qui se droulent nos yeux, et dont Paris est aujourdhui le thtre. Deux faits historiques, deux rvolutions mmorables avaient constitu ce que nous appelons le monde moderne, le monde de la civilisation bourgeoise. Lune, connue sous le nom de Rformation, au commencement du seizime sicle, avait bris la clef de vote de ldifice fodal, la toute-puissance de lglise ; en dtruisant cette puissance, elle prpara la ruine du pouvoir indpendant et quasi-absolu des seigneurs fodaux, qui, bnis et protgs par lglise, comme les rois et souvent mme contre les rois, faisaient procder leurs droits directement de la grce divine ; et par l mme elle donna un essor nouveau lmancipation de la classe bourgeoise, lentement prpare, son tour, pendant les deux sicles qui avaient prcd cette rvolution religieuse, par le dveloppement successif des liberts communales, et par celui du commerce et de lindustrie qui en avait t en mme temps la condition et la consquence ncessaire.
102 Loriginal

ne porte aucun titre. 103 Bakounine avait dabord crit Citoyens , puis il a biff ce mot et la remplac par celui de Compagnons . 223

De cette rvolution sortit une nouvelle |2 puissance, non encore celle de la bourgeoisie, mais celle de ltat, monarchique, constitutionnel et aristocratique en Angleterre, monarchique, absolu, nobiliaire, militaire et bureaucratique sur tout le continent de lEurope, moins deux petites rpubliques, la Suisse et les Pays-Bas. Laissons, par politesse, ces deux rpubliques de ct, et occupons-nous des monarchies. Examinons les rapports des classes, leur situation politique et sociale aprs la Rformation. tout seigneur tout honneur, commenons donc par celle des prtres ; et sous ce nom de prtres je nentends pas seulement ceux de lglise catholique, mais aussi les ministres protestants, en un mot tous les individus qui vivent du culte divin et qui nous vendent le Bon Dieu tant en gros quen dtail. Quant aux diffrences thologiques qui les sparent, elles sont si subtiles et en mme temps si absurdes, que ce serait une vaine perte de temps que de sen occuper. Avant la Rformation, lglise et les prtres, le pape en tte, taient les vrais seigneurs de la terre. Daprs la doctrine de lglise, les autorits temporelles de tous les pays, les monarques les plus puissants, les empereurs et les rois navaient de droits quautant que ces droits avaient t reconnus et consacrs par lglise. On sait que les deux derniers sicles du moyen ge furent occups par la lutte de plus en plus passionne et triomphante des souverains couronns contre le pape, des tats contre lglise. La Rformation mit un terme cette lutte, en |3 proclamant lindpendance des tats. Le droit du souverain fut reconnu comme procdant immdiatement de Dieu, sans lintervention du pape, et naturellement, grce cette provenance toute cleste, il fut dclar absolu. Cest ainsi que sur les ruines du despotisme de lglise fut lev ldifice du despotisme monarchique. Lglise, aprs avoir t le matre, devint la servante de ltat, un instrument du gouvernement entre les mains du monarque. Elle prit cette attitude non seulement dans les pays protestants o, sans en excepter lAngleterre et notamment par
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lglise anglicane, le monarque fut dclar le chef de lglise, mais encore dans tous les pays catholiques, sans en excepter mme lEspagne. La puissance de lglise romaine, brise par les coups terribles que lui avait ports la Rforme, ne put se soutenir dsormais par elle-mme. Pour maintenir son existence, elle eut besoin de lassistance des souverains temporels des tats. Mais les souverains, on le sait, ne donnent jamais leur assistance pour rien. Ils nont jamais eu dautre religion sincre, dautre culte que ceux de leur puissance et de leurs finances, ces dernires tant en mme temps le moyen et le but de la premire. Donc, pour acheter le soutien des gouvernements monarchiques, lglise devait leur prouver quelle tait capable et dsireuse de les servir. Avant la Rformation, elle avait maintes fois soulev les peuples contre | 4 les rois. Aprs la Rformation, elle devint dans tous les pays, sans excepter mme la Suisse, lallie des gouvernements contre les peuples, une sorte de police noire, entre les mains des hommes dtat et des classes gouvernantes, se donnant pour mission de prcher aux masses populaires la rsignation, la patience, lobissance quand mme, et le renoncement aux biens et aux jouissances de cette terre, que le peuple, disait-on, doit abandonner aux heureux et aux puissants de la terre, afin de sassurer pour lui-mme les trsors clestes. Vous savez quencore aujourdhui toutes les glises chrtiennes, catholique et protestante, continuent de prcher dans ce sens. Heureusement, elles sont de moins en moins coutes, et nous pouvons prvoir le moment o elles seront forces de fermer leurs tablissements faute de croyants, ou, ce qui veut dire la mme chose, faute de dupes. Voyons maintenant les transformations qui se sont effectues dans la classe fodale, dans la noblesse, aprs la Rforme. Elle tait demeure la propritaire privilgie et peu prs exclusive de la terre, mais elle avait perdu toute son indpendance politique. Avant la Rforme elle avait t, comme lglise, la rivale et lennemie de ltat. Aprs cette rvolution elle en devint la servante, comme lglise, et, comme elle, une
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servante privilgie. Toutes les fonctions militaires et civiles de ltat, lexception des moins importantes, furent occupes par des nobles. Les cours des grands et mme des plus petits |5 monarque de lEurope en furent remplies. Les plus grands seigneurs fodaux, jadis si indpendants et si fiers, devinrent les valets titrs des souverains. Ils perdirent bien leur fiert et leur indpendance, mais ils conservrent toute leur arrogance. On peut mme dire quelle saccrut, larrogance tant le vice privilgi des laquais. Bas, rampants, serviles en prsence du souverain, ils nen devinrent que plus insolents vis--vis des bourgeois et du peuple, quils continurent de piller non plus en leur propre nom et de par le droit divin, mais avec la permission et au service de leurs matres, et sous le prtexte du plus grand bien de ltat. Ce caractre et cette situation particulire de la noblesse se sont presque intgralement conservs, mme de nos jours, en Allemagne, pays trange et qui semble avoir le privilge de rver les choses les plus belles, les plus nobles, pour ne raliser que les plus honteuses et les plus infmes. preuve les barbaries ignobles, atroces, de la dernire guerre, la formation toute rcente de cet affreux Empire knouto-germanique, qui est incontestablement une menace contre la libert de tous les pays de lEurope, un dfi jet lhumanit tout entire par le despotisme brutal dun empereur-sergent de ville et de guerre la fois, et par la stupide insolence de sa canaille nobiliaire. |6 Par la Rformation, la bourgeoisie stait vue compltement dlivre de la tyrannie et du pillage des seigneurs fodaux, en tant que bandits ou pillards indpendants et privs ; mais elle se vit livre une nouvelle tyrannie et un pillage nouveau, et dsormais rgulariss, sous le nom dimpts ordinaires et extraordinaires de ltat, par ces mmes seigneurs devenus des serviteurs, cest--dire des brigands et des pillards lgitimes, de ltat. Cette transition du pillage fodal au pillage beaucoup plus rgulier et plus systmatique de ltat parut dabord satisfaire la classe moyenne. Il faut en conclure que ce fut pour elle un vrai allgement de sa situation conomique et
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sociale. Mais lapptit vient en mangeant, dit le proverbe. Les impts des tats, dabord assez modestes, augmentrent chaque anne dans une proportion inquitante, pas aussi formidable pourtant que dans les tats monarchiques de nos jours. Les guerres, on peut dire incessantes, que ces tats, devenus absolus, se firent sous le prtexte dquilibre international, depuis la Rforme jusqu la Rvolution de 1789 ; la ncessit dentretenir de grandes armes permanentes, qui dsormais taient devenues la base principale de la conservation des tats ; le luxe croissant des cours des souverains, qui staient transformes en des orgies permanentes, et o la canaille nobiliaire, toute la valetaille titre, chamarre, venait mendier des pensions de ses matres ; la ncessit de nourrir toute cette foule privilgie qui remplissait les plus hautes fonctions dans larme, dans la bureaucratie et dans la police, tout cela exigea dnormes dpenses. Ces dpenses furent payes, naturellement, avant tout et dabord |7 par le peuple, mais aussi par la classe bourgeoise, qui, jusqu la Rvolution, fut aussi bien, sinon dans le mme degr que le peuple, considre comme une vache lait, nayant dautre destination que dentretenir le souverain et de nourrir cette foule innombrable de fonctionnaires privilgis. La Rformation, dailleurs, avait fait perdre la classe moyenne en libert peut-tre le double de ce quelle lui avait donn en scurit. avant la Rformation, elle avait t gnralement lallie et le soutien indispensable des rois dans leur lutte contre lglise et contre les seigneurs fodaux, et elle en avait habilement profit pour conqurir un certain degr dindpendance et de libert. Mais depuis que lglise, et les seigneurs fodaux staient soumis ltat, les rois, nayant plus besoin des services de la classe moyenne, la privrent peu peu de toutes les liberts quils lui avaient anciennement octroyes. Si telle fut la situation de la classe bourgeoise aprs la Rformation, on peut imaginer quelle dut tre celle des masses populaires, des paysans et des ouvriers des villes. Les paysans du centre de lEurope, en Allemagne, en Hollande, en partie
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mme en Suisse, on le sait, firent, au dbut du seizime sicle et de la Rformation, un mouvement grandiose pour smanciper, au cri de Guerre aux chteaux et paix aux chaumires . Ce mouvement, trahi par la classe bourgeoise, et maudit par les chefs du protestantisme bourgeois, Luther et Mlanchthon, fut touff dans le sang de plusieurs dizaines de milliers de paysans insurgs. Ds lors les paysans se virent, plus que jamais, rattachs la glbe, serfs de droit, esclaves de fait, et ils restrent dans cet tat jusqu la rvolution de 1789-1793 en France, |8 jusquen 1807 en Prusse, et jusquen 1848 dans presque tout le reste de lAllemagne. Dans plusieurs parties du nord de lAllemagne, et notamment dans le Mecklenburg, le servage existe encore aujourdhui, alors quil a cess dexister mme en Russie. Le proltariat des villes ne fut pas beaucoup plus libre que les paysans. Il se divisait en deux catgories, celle des ouvriers qui faisaient partie des corporation, et celle du proltariat aucunement organis. Le premire tait lie, garrotte dans ses mouvements et dans sa production, par une foule de rglements qui lasservissaient aux chefs des matrises, aux patrons. La seconde, prive de tout droit, tait opprime et exploite par tout le monde. La plus grande masse des impts, comme toujours, retombait ncessairement sur le peuple. Cette ruine et cette oppression gnrale des masses ouvrires, et de la classe bourgeoise en partie, avaient pour prtexte et pour but avou la grandeur, la magnificence de ltat monarchique, nobiliaire, bureaucratique et militaire, tat qui dans ladoration officielle avait pris la place de lglise, et (tait) proclam comme une institution divine. Il y eut donc une morale de ltat, toute diffrente, ou plutt mme tout oppose la morale prive des hommes. Dans la morale prive, en tant quelle nest point vicie par les dogmes religieux, il y a un fondement ternel, plus ou moins reconnu, compris, accept et ralis dans chaque socit humaine. Ce fondement nest autre que le respect humain, le respect de la dignit humaine, du droit et de la libert de tous les individus humains. Les
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respecter, voil le devoir de chacun ; les aimer et les provoquer, voil |9 la vertu ; les violer, au contraire, cest le crime. La morale de ltat est tout oppose cette morale humaine. Ltat se pose lui-mme tous ses sujets comme le but suprme. Servir sa puissance, sa grandeur, par tous les moyens possibles et impossibles, et contrairement mme toutes les lois humaines et au bien de lhumanit, voil la vertu. Car tout ce qui contribue la puissance et lagrandissement de ltat, cest le bien ; tout ce qui leur est contraire, ft-ce mme laction la plus vertueuse, la plus noble au point de vue humain, cest le mal. Cest pourquoi les hommes dtat, les diplomates, les ministres, tous les fonctionnaires de ltat, ont toujours us de crimes et de mensonges et dinfmes trahisons pour servir ltat. Du moment quune vilenie est commise au service de ltat, elle devient une action mritoire. Telle est la morale de ltat. Cest la ngation mme de la morale humaine et de lhumanit. La contradiction rside dans lide mme de ltat. Ltat universel nayant jamais pu se raliser, chaque tat est un tre restreint comprenant un territoire limit et un nombre plus ou moins restreint de sujets. Limmense majorit de lespce humaine reste donc en dehors de chaque tat, et lhumanit tout entire est partage entre une foule dtats grands, moyens ou petits, dont chacun, malgr quil nembrasse quune partie trs restreinte de lespce humaine se proclame et se pose comme le reprsentant de lhumanit tout entire et comme quelque chose dabsolu. Par l mme, tout ce qui reste en dehors |10 de lui, tous les autres tats, avec leurs sujets et la proprit de leurs sujets, sont considrs par chaque tat comme des tre privs de toute sanction, de tout droit, et quil a par consquent celui dattaquer, de conqurir, de massacrer, de piller, autant que ses moyens et ses forces le lui permettent. Vous savez, chers compagnons, quon nest jamais parvenu tablir un droit international, et quon na jamais pu le faire prcisment parce que, au point de vue de ltat, tout ce qui est dehors de ltat est priv de droit. aussi suffit-il quun tat
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dclare la guerre un autre pour quil permette, que dis-je ? pour quil commande ses propres sujets de commettre contre les sujets de ltat ennemi tous les crimes possibles : le meurtre, le viol, le vol, la destruction, lincendie, le pillage. Et tous ces crimes sont censs tre bnis par le Dieu des chrtiens, que chacun des tats belligrants considre et proclame (comme) son partisan lexclusion de lautre, ce qui naturellement doit mettre dans un fameux embarras ce pauvre Bon Dieu, au nom duquel les crimes les plus horribles ont t et continuent dtre commis sur la terre. Cest pourquoi nous sommes les ennemis du Bon Dieu, et nous considrons cette fiction, ce fantme divin, comme lune des sources principales des maux qui tourmentent les hommes. Cest pourquoi nous sommes galement les adversaires passionns de ltat et de tous les tats. Parce que tant quil y aura des tats, il ny aura point dhumanit, et tant quil y aura des tats, la guerre |11 et les horribles crimes de la guerre, et la ruine, la misre des peuples, qui en sont les consquences invitables, seront permanents. Tant quil aura des tats, les masses populaires, mme dans les rpubliques les plus dmocratiques, seront esclaves de fait, car elles ne travailleront pas en vue de leur propre bonheur et de leur propre richesse, mais pour la puissance et la richesse de ltat. Et quest-ce que ltat ? On prtend que cest lexpression et la ralisation de lutilit, du bien, du droit et de la libert de tout le monde. Eh bien, ceux qui le prtendent mentent aussi bien que ceux qui prtendent que le Bon Dieu est le protecteur de tout le monde. Depuis que la fantaisie dun tre divin sest forme dans limagination des hommes, Dieu, tous les dieux, et parmi eux surtout le Dieu des chrtiens, a toujours pris le parti des forts et des riches contre les masses ignorantes et misrables. Il a bni, par ses prtres, les privilges les plus rvoltants, les oppressions et les exploitations les plus infmes. De mme ltat nest autre chose que la garantie de toutes les exploitations au profit dun petit nombre dheureux privilgis et au dtriment des masses populaires. Il se sert de la
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force collective et du travail de tout le monde pour assurer le bonheur, la prosprit et les privilges de quelques uns, au dtriment du droit humain de tout le monde. Cest un tablissement o la minorit |12 joue le rle de marteau et la majorit forme lenclume. Jusqu la grande Rvolution, la classe bourgeoise, quoique un moindre degr que les masses populaires, avait fait partie de lenclume. Et cest cause de cela quelle fut rvolutionnaire. Oui, elle fut bien rvolutionnaire. Elle osa se rvolter contre toutes les autorits divines et humaines, et mit en question dieu, les rois, le pape. Elle en voulut surtout la noblesse, qui occupait dans ltat une place quelle brlait dimpatience doccuper son tour. Mais non, je ne veux pas tre injuste, et je ne prtends aucunement que, dans ses magnifiques protestations contre la tyrannie divine et humaine, elle nait t conduite et pousse que par une pense goste. La force des choses, la nature mme de son organisation particulire, lavaient pousse instinctivement semparer du pouvoir. Mais comme elle navait point encore la conscience de labme qui la spare rellement des masses ouvrires quelle exploite, comme cette conscience se stait aucunement rveille encore au sein du proltariat lui-mme, la bourgeoisie, reprsente, dans cette lutte contre lglise et ltat, par ses plus nobles esprits et par ses plus grands caractres, crut de bonne foi quelle travaillait galement pour lmancipation de tout le monde. Les deux sicles qui sparent les luttes de la Rformation religieuse de celles de la grande Rvolution furent lge hroque de la classe bourgeoise. Devenue puissante par la richesse et par lintelligence, elle attaqua audacieusement toutes les institutions respectes de lglise et de |13 ltat. Elle sapa tout, dabord, par la littrature et par la critique philosophique ; plus tard, elle renversa tout par la rvolte ouverte. Cest elle qui fit la rvolution de 1789 et de 1793. Sans doute elle ne put la faire quen se servant de la force populaire ; mais ce fut elle qui
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organisa cette force et qui la dirigea contre lglise, contre la royaut et contre la noblesse. Ce fut elle qui pensa, et qui prit linitiative de tous les mouvements que le peuple excuta. La bourgeoisie avait foi en elle-mme, elle se sentait puissante parce quelle savait que derrire elle, avec elle, il y avait le peuple. Si lon compare les gants de la pense et de laction qui taient sortis de la classe bourgeoise au dix-huitime sicle, avec les plus grandes clbrits, avec les nains vaniteux clbres qui la reprsentent de nos jours, on pourra se convaincre de la dcadence, de la chute effroyable qui sest produite dans cette classe. Au dix-huitime sicle elle tait intelligente, audacieuse, hroque. Aujourdhui elle se montre lche et stupide. Alors, pleine de foi, elle osait tout, et elle pouvait tout. Aujourdhui, ronge par le doute, et dmoralise par sa propre iniquit, qui est encore plus dans sa situation que dans sa volont, elle nous offre le tableau de la plus honteuse impuissance. Les vnements rcents en France ne le prouvent que trop bien. La bourgeoisie se montre tout fait incapable de sauver la France. Elle a prfr linvasion des Prussiens la rvolution populaire qui seule pouvait oprer ce salut. Elle a laiss tomber de ses mains dbiles le drapeau des progrs humains, celui de lmancipation universelle. Et le proltariat de Paris nous prouve aujourdhui que les travailleurs sont dsormais seuls capables de le porter. Dans une prochaine sance, je tcherai de le dmontrer.

|1 Deuxime confrence
Chers compagnons, Je vous ai dit lautre fois que deux grands vnements historiques avaient fond la puissance de la bourgeoisie : la rvolution religieuse du seizime sicle, connue sous le nom de Rforme, et la grande Rvolution politique du sicle pass. Jai
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ajout que cette dernire, accomplie certainement par la puissance du bras populaire, avait t initie et dirige exclusivement par la classe moyenne. Je dois aussi vous prouver, maintenant, que cest aussi la classe moyenne qui en a profit exclusivement. Et pourtant le programme de cette Rvolution, au premier abord, parat immense. Ne sest-elle point accomplie au nom de la Libert, de lgalit et de la Fraternit du genre humain, trois mots qui semblent embrasser tout ce que dans le prsent et lavenir lhumanit peut seulement vouloir et raliser ? Comment se fait-il donc quune Rvolution qui stait annonce dune manire si large ait abouti misrablement lmancipation exclusive, restreinte et privilgie dune seule classe au dtriment de ces millions de travailleurs qui se voient aujourdhui crass par la prosprit insolente et inique de cette classe ? Ah ! cest que cette Rvolution na t quune rvolution politique. Elle avait audacieusement renvers toutes les barrires, toutes les tyrannies politiques mais elle avait laiss intactes elle avait mme proclam sacres et inviolables les bases conomiques de la socit, qui ont t la source ternelle, le fondement principal |2 de toutes les iniquits politiques et sociales, de toutes les absurdits religieuses passes et prsentes. Elle avait proclam la libert de chacun et de tous, ou plutt elle avait proclam le droit dtre libre pour chacun et pour tous. Mais elle navait donn rellement les moyens de raliser cette libert et den jouir quaux propritaires, aux capitalistes, aux riches. La pauvret, cest lesclavage! Voil les terribles paroles que de sa voix sympathique, partant de lexprience et du cur, notre ami Clment 104, nous a rptes plusieurs fois depuis les quelques jours que jai le
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Sylvain Clment, photographe Saint-Imier, est lauteur dune photographie de Bakounine faite en mai 1871, et qui est devenue populaire dans les Montagnes jurassiennes. 233

bonheur de passer au milieu de vous, chers compagnons et amis. Oui, la pauvret cest lesclavage, cest la ncessit de vendre son travail, et avec son travail sa personne, au capitaliste qui vous donne le moyen de ne point mourir de faim. Il faut avoir vraiment lesprit intress au mensonge de Messieurs les bourgeois pour oser parler de libert politique des masses ouvrires ! Belle libert que celle qui les assujettit aux caprices du capital et les enchane la volont du capitaliste par la faim ! Chers amis, je nai assurment pas besoin de vous prouver, vous qui avez appris connatre par une longue et dure exprience les misres du travail, que tant que le capital restera dun ct et le travail de lautre, le travail sera lesclave du capital et les travailleurs les sujets de Messieurs les bourgeois, qui vous donnent par drision tous les droits politiques, toutes les apparences de la libert, pour en conserver la ralit exclusivement pour |2 eux-mmes. Le droit la libert, sans les moyens de la raliser, nest quun fantme. Et nous aimons trop la libert nest-ce pas ? pour nous contenter de son fantme. Nous en voulons la ralit. Mais (quest-ce) qui constitue le fond rel et la condition positive de la libert ? Cest le dveloppement intgral et la pleine jouissance de toutes les facults corporelles, intellectuelles et morales pour chacun. Cest par consquent tous les moyens matriels ncessaires lexistence humaine de chacun ; cest ensuite lducation et linstruction. Un homme qui meurt dinanition, qui se trouve cras par la misre, qui se meurt chaque jour de froid et de faim, et qui, voyant souffrir tous ceux quil aime, ne peut venir leur aide, nest pas un homme libre, cest un esclave. Un homme condamn rester toute la vie un tre brutal, faute dducation humaine, un homme priv dinstruction, un ignorant, est ncessairement un esclave ; et sil exerce des droits politiques, vous pouvez tre srs que, dune manire ou dune autre, il les exercera toujours contre lui-mme, au profit de ses exploiteurs, de ses matres. La condition ngative de la libert est celle-ci : aucun
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homme ne doit obissance un autre ; il nest libre qu la condition que tous ses actes soient dtermins, non par la volont dautres hommes, mais par sa volont et par ses convictions propres. |4 Mais un homme que la faim oblige vendre son travail, et avec son travail, sa personne, au plus bas prix possible au capitaliste qui daigne lexploiter ; un homme que sa propre brutalit et son ignorance livrent la merci de ses savants exploiteurs, sera ncessairement et toujours esclave. Ce nest pas tout. La libert des individus nest point un fait individuel, cest un fait, un produit collectif. aucun homme ne saurait tre libre en dehors et sans le concours de toute lhumaine socit. Les individualistes, ou les faux-frres socialistes que nous avons combattus dans tous les congrs de travailleurs, ont prtendu, avec les moralistes et les conomistes bourgeois, que lhomme pouvait tre libre, quil pouvait tre homme, en dehors de la socit, disant que la socit avait t fonde par un contrat libre dhommes antrieurement libres. Cette thorie, proclame par J.-J. Rousseau, lcrivain le plus malfaisant du sicle pass, le sophiste qui a inspir tous les rvolutionnaires bourgeois, cette thorie dnote une ignorance complte tant de la nature que de lhistoire. Ce nest pas dans le pass, ni mme dans le prsent, que nous devons chercher la libert des masses, cest dans lavenir, dans un prochain avenir : cest dans cette journe de demain que nous devons crer nous-mmes, par la puissance de notre pense, de notre volont, mais aussi par celle de nos bras. Derrire nous, il ny a jamais eu de libre contrat, il ny a eu que brutalit, stupidit, iniquit et violence, et aujourdhui encore, |5 vous ne le savez que trop bien, ce soi-disant libre contrat sappelle le pacte de la faim, lesclavage de la faim pour les masses et lexploitation de la faim pour les minorits qui nous dvorent et nous oppriment. La thorie du libre contrat est galement fausse au point de vue de la nature. Lhomme ne cre pas volontairement la socit : il y nat involontairement. Il est par excellence un animal social. Il ne peut devenir un homme, cest--dire un animal pensant, parlant, aimant et voulant, quen socit.
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Imaginez-vous lhomme dou par la nature des facults les plus gniales, jet ds son bas ge en dehors de toute socit humaine, dans un dsert. Sil ne prit pas misrablement, ce qui le plus probable, il ne sera rien quune brute, un singe, priv de parole et de pense, car la pense est insparable de la parole ; aucun ne peut penser sans le langage. Alors mme que, parfaitement isol, vous vous trouvez seul avec vous-mme, pour penser vous devez faire usage de mots ; vous pouvez bien avoir des imaginations reprsentatives des choses, mais aussitt que vous voulez penser, vous devez sous servir de mots, car les mots seuls dterminent la pense, et donnent aux reprsentations fugitives, aux instincts, le caractre de la pense. La pense nest point avant la parole, ni la parole avant la pense ; ces deux formes dun mme acte du cerveau humain naissent ensemble. Donc, point de pense sans parole. Mais quest-ce que |6 la parole ? Cest la communication, cest la conversation dun individu humain avec beaucoup dautres individus. Lhomme animal ne se transforme en tre humain, cest--dire pensant, que par cette conversation, que dans cette conversation. Son individualit, en tant quhumaine, sa libert, est donc le produit de la collectivit. Lhomme ne smancipe de la pression tyrannique quexerce sur chacun la nature extrieure que par le travail collectif ; car le travail individuel, impuissant et strile, ne saurait jamais vaincre la nature. Le travail productif, celui qui a cr toutes les richesses et toute notre civilisation, a t toujours un travail social, collectif ; seulement jusqu prsent il a t iniquement exploit par des individus au dtriment des masses ouvrires. De mme lducation et linstruction qui dveloppent lhomme, cette ducation et cette instruction dont Messieurs les bourgeois sont si fiers, et quils versent avec tant de parcimonie sur les masses populaires, sont galement les produits de la socit tout entire. Le travail et, je dirai mme plus, la pense instinctive du peuple les crent, mais ils ne les ont crs jusquici quau profit des individus bourgeois. Cest donc encore ne exploitation dun travail collectif par des
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individus qui nont aucun droit en monopoliser le produit. Tout ce qui est humain dans lhomme, et plus que toute autre chose la libert, est le produit dun travail social, collectif. tre libre dans lisolement absolu est une absurdit invente par les thologiens et les mtaphysiciens, qui ont remplac la socit des hommes par celle de leur fantme, de Dieu. Chacun, disent-ils, se sent libre en prsence de Dieu, cest--dire du vide absolu, du nant ; cest donc la libert du nant, ou bien le nant de la libert, lesclavage. Dieu, la fiction de Dieu, a t historiquement la source morale, ou plutt immorale, de tous les asservissements. Quant nous, qui ne voulons ni fantmes, ni nant, mais la ralit humaine vivante, nous reconnaissons que lhomme ne peut se sentir et se savoir libre et par consquent, ne peut raliser sa libert quau milieu des hommes. Pour tre libre, jai besoin de me voir entour, et reconnu comme tel, par des hommes libres. Je ne suis libre que lorsque ma personnalit, se rflchissant, comme dans autant de miroirs, dans la conscience galement libre de tous les hommes qui mentourent, me revient renforce par la reconnaissance de tout le monde. La libert de tous, loin dtre une limite de la mienne, comme le prtendent les individualistes, en est au contraire la confirmation, la ralisation, et lextension infinie. Vouloir la libert et la dignit humaine de tous les hommes, voir et sentir ma libert confirme, sanctionne, infiniment tendue par lassentiment de tout le |7 monde, voil le bonheur, le paradis humain sur la terre. Mais cette libert nest possible que dans lgalit. Sil y a un tre humain plus libre que moi, je deviens forcment son esclave ; si je le suis plus que lui, il sera le mien. Donc, lgalit est une condition absolument ncessaire de la libert. Les bourgeois rvolutionnaires de 1793 ont trs bien compris cette ncessit logique. Aussi le mot galit figure-t-il comme le second terme dans leur formule rvolutionnaire : Libert, galit, Fraternit. Mais quelle galit ? Lgalit devant la loi, lgalit des droits politiques, lgalit des
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citoyens, non celle des hommes ; parce que ltat ne reconnat point les hommes, il ne connat que les citoyens. Pour lui, lhomme nexiste quen tant quil exerce ou que, par une pure fiction, il est cens exercer les droits politiques. Lhomme qui est cras par le travail forc, par la misre, par la faim, lhomme qui est socialement opprim, conomiquement exploit, cras, et qui souffre, nexiste point pour ltat, qui ignore ses souffrances et son esclavage conomique et social, sa servitude relle qui se cache sous les apparences dune libert politique mensongre. Cest donc lgalit politique, non lgalit sociale. Mes chers amis, vous savez tous par exprience combien cette prtendue galit politique non fonde sur lgalit conomique et sociale est trompeuse. Dans un tat largement dmocratique, par exemple, tous les hommes arrivs lge de majorit, et qui ne se trouvent |9 pas sous le coup dune condamnation criminelle, ont le droit, et mme, ajoute-t-on, le devoir, dexercer tous les droits politiques et de remplir toutes les fonctions auxquelles les peut appeler la confiance de leurs concitoyens. Le dernier homme du peuple, le plus pauvre, le plus ignorant, peut et doit exercer tous ces droits et remplir toutes ces fonctions : peut-on simaginer une galit plus large que celle-l ? Oui, il le doit, il le peut lgalement ; mais en ralit, cela lui est impossible. Ce pouvoir nest que facultatif pour les hommes qui font partie des masses populaires, mais il ne pourra jamais devenir rel pour eux moins dune transformation radicale des bases conomiques de la socit, disons le mot, moins dune rvolution sociale. Ces prtendus droits politiques exercs par le peuple ne sont donc quune vaine fiction. Nous sommes l de toutes les fictions, tant religieuses que politiques. Le peuple est las de se nourrir de fantmes et de fables. Cette nourriture nengraisse pas. Aujourdhui il demande la ralit. Voyons donc ce quil y a de rel pour lui dans lexercice des droits politiques. Pour remplir convenablement les fonctions, et surtout les
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plus hautes fonctions, de ltat, il faut possder dj un haut degr dinstruction. Le peuple manque absolument de cette instruction. Est-ce sa faute ? Non, cest la faute des institutions. Le grand devoir de tous les tats vraiment dmocratiques, cest de rpandre pleines mains linstruction dans le peuple. Y a-t-il un seul tat qui lait fait ? Ne parlons pas des tats monarchiques, qui ont un intrt vident rpandre non linstruction, |10 mais le poison du catchisme chrtien dans les masses. Parlons des tats rpublicains et dmocratiques comme les tats-Unis de lAmrique et la Suisse. Certainement, il faut reconnatre que ces deux tats ont fait plus que tous les autres pour linstruction populaire. Mais sont-ils parvenus au but, malgr toute leur bonne volont ? a-t-il t possible pour eux de donner indistinctement tous les enfants qui naissent dans leur sein une instruction gale ? Non, cest impossible. Pour les enfants des bourgeois, linstruction suprieure, pour ceux du peuple seulement linstruction primaire, et, dans de rares occasions, quelque peu dinstruction secondaire. Pourquoi cette diffrence ? Par cette simple raison que les hommes du peuple, les travailleurs des campagnes et des villes, nont pas le moyen dentretenir, cest--dire de nourrir, de vtir, de loger leurs enfants, pendant toute la dure de leurs tudes. Pour se donner une instruction scientifique, il faut tudier jusqu lge de vingt et un ans, et quelquefois jusqu vingt-cinq ans. Je vous demande quels sont les ouvriers qui sont en tat dentretenir si longtemps leurs enfants ? Ce sacrifice est au-dessus de leurs forces, parce quils nont ni capitaux, ni proprit, et parce quils vivent au jour le jour de leur salaire qui suffit peine lentretien dune nombreuse famille. Et encore faut-il dire, chers compagnons, que vous, travailleurs des Montagnes, ouvriers dans un mtier que la production capitaliste, cest--dire lexploitation des gros capitaux, nest point encore parvenue absorber, vous tes comparativement |11 fort heureux 105. Travaillant par petits
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Les choses ont bien chang au Val de Saint-Imier depuis 1871. L'industrie de l'horlogerie est entre dans la phase de la grande 239

groupes dans vos ateliers, et souvent mme travaillant chez vous la maison, vous gagnez beaucoup plus quon ne gagne dans les grands tablissements industriels qui emploient des centaines douvriers ; votre travail est intelligent, artistique, il nabrutit pas comme celui qui se fait par les machines. Votre habilet, votre intelligence comptent pour quelque chose. Et de plus vous avez beaucoup de loisir et de libert relative ; cest pourquoi vous tes plus instruits, plus libres et plus heureux que les autres. Dans les immenses fabriques tablies, diriges et exploites par les grands capitaux, et dans lesquelles ce sont les machines, non les hommes, qui jouent le rle principal, les ouvriers deviennent ncessairement de misrables esclaves, tellement misrables que, le plus souvent, ils sont forcs de condamner leurs pauvres petits enfants, peine gs de huit ans, travailler douze, quatorze, seize heures par jour pour quelques misrables petits sous. Et ils le font non par cupidit, mais par ncessit. Sans cela ils ne seraient point capables dentretenir leurs familles. Voil linstruction quils peuvent leur donner. Je ne crois pas devoir perdre plus de paroles pour vous prouver, chers compagnons, vous qui le savez si bien par exprience, que tant que le peuple travaillera non pour lui-mme, mais pour enrichir les dtenteurs de la proprit et du capital, linstruction quil pourra donner ses enfants sera toujours infiniment infrieure |12 celle des enfants de la classe bourgeoise. Et voil donc une grosse et funeste ingalit sociale que vous trouverez ncessairement la base mme de lorganisation des tats : une masse forcment ignorante, et une minorit privilgie qui, si elle nest point toujours trs intelligente, est au moins comparativement fort instruite. La conclusion est facile tirer. La minorit instruite gouvernera ternellement les
production ; la plupart des ouvriers et ouvrires occups la fabrication des montres travaillent aujourd'hui dans des usines ou des manufactures, et leurs salaires ont beaucoup diminu. 240

masses ignorantes. Il ne sagit pas seulement de lingalit naturelle des individus ; cest une ingalit laquelle nous sommes forcs de nous rsigner. Lun a une organisation plus heureuse que lautre, lun nat avec une facult naturelle dintelligence et de volont plus grande que lautre. Mais je mempresse dajouter : ces diffrences ne sont pas du tout aussi grandes quon veut bien le dire. Mme au point de vue naturel, les hommes sont peu prs gaux, les qualits et les dfauts se compensent peu prs dans chacun. Il ny a que deux exceptions cette loi dgalit naturelle : ce sont les hommes de gnie et les idiots. Mais les exceptions ne sont pas la rgle, et, en gnral, on peut dire que tous les individus humains se valent, et que, sil existe des diffrences normes entre les individus dans la socit actuelle, elles prennent leur source dans lingalit monstrueuse de lducation et de linstruction, et non dans la nature. Lenfant dou des plus grandes facults, mais n dans une |13 famille pauvre, dans une famille de travailleurs vivant au jour le jour de leur rude travail quotidien, se voit condamn lignorance, qui, au lieu de les dvelopper, tue toutes ses facults naturelles : il sera le travailleur, le manuvre, lentreteneur et le nourrisseur forc de bourgeois qui, naturellement, sont beaucoup plus btes que lui. Lenfant du bourgeois, au contraire, lenfant du riche, quelque bte quil soit naturellement, recevra lducation et linstruction ncessaires pour dvelopper au possible ses pauvres facults : il sera un exploiteur du travail, le matre, le patron, le lgislateur, le gouverneur, un Monsieur. Tout bte quil soit, il fera des lois pour le peuple, contre le peuple, et il gouvernera les masses populaires. Dans un tat dmocratique, dira-t-on, le peuple ne choisira que les bons. Mais comment reconnatra-t-il les bons ? il na ni linstruction ncessaire pour juger le bon et le mauvais, ni le loisir ncessaire pour apprendre connatre les hommes qui se proposent son lection. Ces hommes vivent dailleurs dans une socit diffrente de la sienne : ils ne
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viennent tirer leur chapeau devant Sa Majest le peuple souverain quau moment des lections, et, une fois lus, ils lui tournent le dos. Dailleurs, appartenant la classe privilgie, la classe exploitante, quelque excellents quils soient comme membres de leurs familles et de leur socit, ils seront toujours mauvais pour le peuple, parce que tout naturellement ils voudront toujours conserver ces privilges qui constituent la base mme de leur existence |14 sociale, et qui condamnent le peuple un esclavage ternel. Mais pourquoi le peuple nenverrait-il pas dans les assembles lgislatives et dans le gouvernement des hommes lui, des hommes du peuple ? Dabord, parce que les hommes du peuple, devant vivre du travail de leurs bras, nont pas le temps de se vouer exclusivement la politique ; et, ne pouvant pas le faire, tant pour la plupart du temps ignorants des questions politiques et conomiques qui se traitent dans ces hautes rgions, ils seront presque toujours les dupes des avocats et des politiciens bourgeois. Et, ensuite, parce quil suffira la plupart du temps ces hommes du peuple dentrer dans le gouvernement pour devenir des bourgeois leur tour, quelquefois mme plus dtestables et plus ddaigneux du peuple dont ils sont sortis que les bourgeois de naissance euxmmes. Vous voyez bien que lgalit politique, mme dans les tats les plus dmocratiques, est un mensonge. Il en est de mme de lgalit juridique, de lgalit devant la loi. La loi est faite par les bourgeois, pour les bourgeois, et elle est exerce par les bourgeois contre le peuple. Ltat et la loi qui lexprime nexistent que pour terniser lesclavage du peuple au profit des bourgeois. Dailleurs, vous le savez, quand vous vous trouvez lss dans vos intrts, dans votre honneur, dans vos droits, et |15 que vous voulez faire un procs, pour le faire vous devez dabord prouver que vous tes en tat den payer les frais, cest--dire que vous devez dposer une certaine somme. Et si vous ntes pas en tat de la dposer, vous ne pouvez pas faire de procs.
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Mais le peuple, la majorit des travailleurs ont-ils des sommes dposer au tribunal ? La plupart du temps, non. Donc le riche pourra vous attaquer, vous insulter impunment, car il ny a point de justice pour le peuple. Tant quil ny aura point dgalit conomique et sociale, tant quune minorit quelconque pourra devenir riche, propritaire, capitaliste, non par le propre travail de chacun, mais par lhritage, lgalit politique sera un mensonge. Savezvous quelle est la vraie dfinition de la proprit hrditaire ? Cest la facult hrditaire dexploiter le travail collectif du peuple et dasservir les masses. Voil ce que les plus grands hros de la Rvolution de 1793, ni Danton, ni Robespierre, ni Saint-Just, navaient point compris. ils voulaient que la libert et lgalit politiques, non conomiques et sociales. Et cest pourquoi la libert et lgalit fondes par eux ont constitu et assis sur des bases nouvelles la domination des bourgeois sur le peuple. Ils ont cru masquer cette contradiction en mettant comme troisime terme leur formule rvolutionnaire la Fraternit. Ce fut encore un mensonge ! Je vous demande |16 si la fraternit est possible entre les exploiteurs et les exploits, entre les oppresseurs et les opprims ? Comment ! je vous ferai suer et souffrir pendant tout un jour, et le soir, quand jaurais recueilli le fruit de vos souffrances et de votre sueur, en ne vous en laissant quune toute petite partie afin que vous puissiez vivre, cest--dire de nouveau suer et souffrir mon profit encore demain, le soir, je vous dirai : Embrassons-nous, nous sommes des frres ! Telle est la fraternit de la Rvolution bourgeoise. Mes chers amis, nous voulons aussi, nous la noble Libert, la salutaire galit et la sainte Fraternit. Mais nous voulons que ces belles, ces grandes choses, cessent dtre des fictions, des mensonges, deviennent une vrit et constituent la ralit ! Tel est le sens et le but de ce que nous appelons la Rvolution sociale.
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Elle peut se rsumer en peu de mots : Elle veut et nous voulons que tout homme qui nat sur cette terre puisse devenir un homme dans le sens le plus complet de ce mot ; quil nait pas seulement le droit, mais tous les moyens ncessaires pour dvelopper toutes ses facults, et tre libre, heureux, dans lgalit et par la fraternit ! Voil ce que nous voulons tous, et tous nous sommes prts mourir pour atteindre ce but. Je vous demande, amis, une troisime et dernire sance pour vous exposer compltement ma pense.

|1 Troisime et dernire confrence


Chers compagnons, Je vous ai dit la dernire fois comment la bourgeoisie, sans en avoir compltement conscience elle-mme, mais en partie aussi, et au moins pour le quart, sciemment, sest servie du bras puissant du peuple, pendant la grande Rvolution de 1789-1793, pour asseoir, sur les ruines du monde fodal, sa propre puissance. Dsormais elle est devenue la classe dominante. Cest bien tort quon simagine que ce furent la noblesse migre et les prtres qui firent le coup dtat ractionnaire de thermidor, qui renversa et tua Robespierre et Saint-Just, et qui guillotina ou dporta une foule de leurs partisans. Sans doute beaucoup de membres de ces deux corps dchus prirent une part active lintrigue, heureux de voir tomber ceux qui les avaient fait trembler et qui leur avaient coup la tte sans piti. Mais eux seuls ils neussent pu rien faire. Dpossds de leurs biens, ils avaient t rduits limpuissance. Ce fut cette partie de la classe bourgeoise qui stait enrichie par lachat des biens nationaux, par les fournitures de la guerre et par le maniement des fonds publics, profitant de la misre publique et de la banqueroute elle-mme pour grossir leur poche, ce furent eux, ces vertueux reprsentants de la moralit et de lordre public, qui furent les
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principaux instigateurs de cette raction. Ils furent chaudement et puissamment soutenus par la masse des boutiquiers, race ternellement malfaisante et lche, qui trompe et empoisonne le peuple en dtail, en lui vendant ses marchandises falsifies, et qui |2 a toute lignorance du peuple sans en avoir le grand cur, toute la vanit de laristocratie bourgeoise sans en avoir les poches pleines ; lche pendant les rvolutions, elle devient froce dans la raction. Pour elle toutes ces ides qui font palpiter le cur des masses, les grands principes, les grands intrts de lhumanit, nexistent pas. Elle ignore mme le patriotisme, ou nen connat que la vanit ou les fanfaronnades. Aucun sentiment qui puisse larracher aux proccupations mercantiles, aux misrables soucis du jour au jour. Tout le monde a su, et les hommes de tous les partis nous ont confirm, que pendant ce terrible sige de Paris, tandis que le peuple se battait, et que la classe des riches intriguait et prparait la trahison qui livra Paris aux Prussiens, pendant que le proltariat gnreux, les femmes et les enfants du peuple taient demi-affams, les boutiquiers nont eu quun seul souci, celui de vendre leurs marchandises, leurs denres, les objets les plus ncessaires la subsistance du peuple, au plus haut prix possible. Les boutiquiers de toutes les villes de France ont fait la mme chose. Dans les villes envahies par les Prussiens, ils ont ouvert les portes aux Prussiens. Dans les villes non envahies, ils se prparaient les ouvrir ; ils paralysrent la dfense nationale, et, partout o ils purent, ils sopposrent au soulvement et larmement populaires qui seuls pouvaient sauver la France. Les boutiquiers dans les villes, aussi bien que les paysans dans les campagnes, constituent aujourdhui larme de la raction. Les paysans pourront et devront |3 tre convertis la rvolution, mais les boutiquiers jamais. Pendant la grande Rvolution, la bourgeoisie stait divise en deux catgories, dont lune, constituant linfime minorit, tait la bourgeoisie rvolutionnaire, connue sous le nom gnrique de Jacobins. Il ne faut pas confondre les
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Jacobins daujourdhui avec ceux de 1793. Ceux daujourdhui ne sont que de ples fantmes et de ridicules avortons, des caricatures des hros du sicle pass. Les Jacobins de 1793 taient des grands hommes, ils avaient le feu sacr, le culte de la justice, de la libert et de lgalit. Ce ne fut pas leur faute sils ne comprirent pas mieux certains mots qui rsument encore aujourdhui toutes nos aspirations. Il nen considrrent que la face politique, non le sens conomique et social. Mais, je le rpte, ce ne fut pas leur faute, comme ce nest pas notre mrite nous de les comprendre aujourdhui. Cest la faute et cest le mrite du temps. Lhumanit se dveloppe lentement, trop lentement, hlas ! et ce nest que par une succession derreurs et de fautes, et de cruelles expriences surtout, qui en sont toujours la consquence ncessaire, que les hommes conquirent la vrit. Les Jacobins de 1793 furent des hommes de bonne foi, des hommes inspirs par lide, dvous lide. Ils furent des hros ! Sil ne lavaient pas t, ils neussent point accompli les grands actes de la Rvolution. Nous pouvons et nous devons combattre les erreurs thoriques des Danton, des Robespierre, des Saint-Just, mais, tout en combattant |4 leurs ides fausses, troites, exclusivement bourgeoises en conomie sociale, nous devons nous incliner devant leur puissance rvolutionnaire. Ce furent les derniers hros de la classe bourgeoise, autrefois si fconde en hros. En dehors de cette minorit hroque, il y avait la grande masse de la bourgeoisie matriellement exploitante, et pour laquelle les ides, les grands principes de la Rvolution ntaient que des mots qui navaient de valeur et de sens quautant que les bourgeois pouvaient sen servir pour remplir leurs poches si larges et si respectables. Une fois que les plus riches et par consquent aussi les plus influents parmi eux eurent suffisamment rempli les leurs au bruit et au moyen de la Rvolution, ils trouvrent que la Rvolution avait dur trop longtemps, quil tait temps den finir et de rtablir le rgne de la loi et de lordre public. Ils renversrent le Comit de salut public, turent
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Robespierre, Saint-just et leurs amis, et tablirent le Directoire, qui fut une vraie incarnation de la dpravation bourgeoise la fin du dix-huitime sicle, le triomphe et le rgne de lor acquis et agglomr dans les poches de quelques milliers dindividus par le vol. Mais la France, qui navait pas encore eu le temps de se corrompre, et qui tait encore toute palpitante des grands faits de la Rvolution, ne put supporter longtemps ce rgime. Il y eut deux protestations, lune manque, lautre triomphante. |5 La premire, si elle avait russi, si elle avait pu russir, aurait sauv la France et le monde ; le triomphe de la seconde inaugura le despotisme des rois et lesclavage des peuples. Je veux parler de linsurrection de Babeuf et de lusurpation du premier Bonaparte. Linsurrection de Babeuf fut la dernire tentative rvolutionnaire du dix-huitime sicle. Babeuf et ses amis avaient t plus ou moins des amis de Robespierre et de SaintJust. Ce furent des Jacobins socialistes. Ils avaient le culte de lgalit, mme au dtriment de la libert. Leur plan fut trs simple : ce fut dexproprier tous les propritaires et tous les dtenteurs dinstruments de travail et dautres capitaux au profit de ltat rpublicain, dmocratique et social, de sorte que ltat, devenant le seul propritaire de toutes les richesses tant mobilires quimmobilires, devenait de la sorte lunique employeur, lunique patron de la socit ; muni en mme temps de la toute-puissance politique, il semparait exclusivement de lducation et de linstruction gales pour tous les enfants, et forait tous les individus majeurs de travailler et de vivre selon lgalit et la justice. Toute autonomie communale, toute initiative individuelle, toute libert, en un mot, disparaissait, crase par ce pouvoir formidable. La socit tout entire ne devait plus prsenter que le tableau dune uniformit monotone et force. Le gouvernement tait lu par le suffrage universel, mais une fois |6 lu, et tant quil restait en fonctions, il exerait sur tous les membres de la socit un pouvoir absolu. La thorie de lgalit tablie de force par la puissance de
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ltat na pas t invente par Babeuf. Les premiers fondements de cette thorie avaient t jets par Platon, plusieurs sicles avant Jsus-Christ, dans sa Rpublique, ouvrage dans lequel ce grand penseur de lantiquit essaya desquisser le tableau dune socit galitaire. Les premiers chrtiens exercrent incontestablement un communisme pratique dans leurs associations perscutes par toute la socit officielle. Enfin, au dbut mme de la Rvolution religieuse, dans le premier quart du seizime sicle, en Allemagne, Thomas Mnzer et ses disciples firent une premire tentative dtablir lgalit sociale sur un pied trs large. La conspiration de Babeuf fut la seconde manifestation pratique de lide galitaire dans les masses. Toutes ces tentatives, sans en excepter cette dernire, durent chouer pour deux raisons : dabord, parce que les masses ne staient point suffisamment dveloppes pour en rendre la ralisation possible ; et ensuite et surtout parce que, dans tous ces systmes, lgalit salliait la puissance, lautorit de ltat, et que par consquent elle excluait la libert. |7 Et nous le savons, chers amis, lgalit nest possible quavec et par la libert : non par cette libert exclusive des bourgeois qui est fonde sur lesclavage des masses et qui nest pas la libert, mais le privilge ; mais par cette libert universelle des tres humains, qui lve chacun la dignit de lhomme. Mais nous savons aussi que cette libert nest possible que dans lgalit. Rvolte non seulement thorique, mais pratique, contre toutes les institutions et contre tous les rapports sociaux crs par lingalit, puis tablissement de lgalit conomique et sociale par la libert de tout le monde : voil notre programme actuel, celui qui doit triompher malgr les Bismarck, les Napolon, les Thiers, et malgr tous les cosaques de mon auguste empereur, le tsar de toutes les Russies. La conspiration de Babeuf avait runi dans son sein tout ce que, aprs les excutions et les dportations du coup dtat ractionnaire de thermidor, il tait rest ce citoyens dvous la Rvolution Paris, et ncessairement beaucoup douvriers. Elle choua ; quelques-uns furent guillotins, mais plusieurs
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survcurent, entre autres le citoyen Philippe Buonarroti, un homme de fer, un caractre antique, tellement respectable quil sut se faire respecter par les hommes des partis les plus opposs. Il vcut longtemps en Belgique, o il devint le principal fondateur de la socit secrte des carbonaricommunistes ; et, dans un livre devenu trs rare aujourdhui, mais que je tcherai denvoyer notre ami Adhmar 106, il a racont cette lugubre histoire, cette dernire protestation hroque de la Rvolution contre la raction, connue sous le nom de conspiration de Babeuf. Lautre protestation de la socit contre la corruption bourgeoise qui stait empare du pouvoir sous le nom de Directoire, fut, comme je lai dj dit, lusurpation du premier Bonaparte. Cette histoire, mille fois plus lugubre encore, est connue de vous tous. Ce fut la premire inauguration du rgime infme et brutal du sabre, le premier soufflet imprim au dbut de ce sicle par un parvenu insolent sur la joue de lhumanit. Napolon Ier devint le hros de tous les despotes, en mme temps que militairement il en fut la terreur. Lui vaincu, il laissa son funeste hritage, son infme principe : le mpris de lhumanit, et son oppression par le sabre. Je ne vous parlerai pas de la Restauration. Ce fut une tentative ridicule de rendre la vie et le pouvoir politique deux corps tars et dchus : la noblesse et aux prtres. Il ny eut sous la Restauration que ceci de remarquable, quattaque, menace dans ce pouvoir quelle avait cru avoir conquis pour toujours, la bourgeoisie tait redevenue quasi rvolutionnaire. Ennemie de lordre public aussitt que cet ordre public nest pas le sien, cest--dire aussitt quil tablit et garantit dautres intrts que les siens, elle conspira de nouveau. MM. Guizot, Prier, Thiers et tant dautres, qui sous Louis-Philippe se distingurent comme les plus fanatiques partisans |9 et dfenseurs dun gouvernement oppressif, corrupteur, mais bourgeois et par consquent parfait leurs yeux, toutes ces
106 Adhmar

Schwitzgubel, de Sonvillier, ouvrier graveur. 249

mes damnes de la raction bourgeoise, conspirrent sous la Restauration. Ils triomphrent en juillet 1830, et le rgne du libralisme bourgeois fut inaugur. Cest depuis 1830 que date vraiment la domination exclusive des intrts et de la politique bourgeoise en Europe ; surtout en France, en Angleterre, en Belgique, en Hollande et en Suisse. Dans les autres pays tels que lAllemagne, le Danemark, la Sude, lItalie, lEspagne et le Portugal, les intrts bourgeois lavaient bien emport sur tous les autres, mais non le gouvernement politique des bourgeois. Je ne vous parle pas de ce grand et misrable Empire de toutes les Russies, qui reste encore soumis au despotisme absolu des tsars, et qui na proprement pas de classe politique intermdiaire, point de corps politique bourgeois, et o il ny a en effet, dun ct, que le monde officiel, une organisation militaire, policire et bureaucratique, pour remplir les caprices du tsar, de lautre ct le peuple, des dizaines de millions dtre humains dvors par le tsar et ses fonctionnaires. En Russie la rvolution viendra directement du peuple, comme je lai amplement dvelopp dans un assez long discours, que jai prononc il y a quelques annes Berne et que je mempresserai de vous envoyer 107. Je ne vous parle pas non plus de cette malheureuse et hroque Pologne, qui se dbat, toujours touffe de nouveau, mais jamais morte, sous la serre de trois aigles infmes : celui de lEmpire |10 de Russie, (celui) de lEmpire dAutriche, et celui du nouvel Empire dAllemagne, reprsent par la Prusse. En Pologne comme en Russie, il ny a proprement pas de classe moyenne ; il y a dun ct la noblesse, bureaucratie hrditaire esclave du tsar en Russie, et ci-devant dominante et aujourdhui dsorganise et dchue en Pologne ; et, de lautre ct, il y a le paysan asservi, dvor, cras maintenant, non plus par la noblesse, qui en a perdu le pouvoir, mais par ltat, par ses
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Voir les Annales du Congrs de Berne de la Ligue de la paix et de la libert (septembre 1868), et la brochure : Discours prononcs au Congrs de la paix et de la libert, Berne, 1868, par MM. MROCZKOWSKI et BAKOUNINE, Genve, 1869, in-8, impr. Czerniecki, pages 5-23. 250

fonctionnaires innombrables, par le tsar. Je ne vous parlerai pas non plus des petits pays de la Sude et du Danemark, qui ne sont devenus rellement constitutionnels que depuis 1848, et qui sont rests plus ou moins en arrire du dveloppement gnral de lEurope ; ni de lEspagne et du Portugal, o le mouvement industriel et la politique bourgeoise ont t paralyss si longtemps par la double puissance du clerg et de larme. Cependant je dois observer que lEspagne, qui nous paraissait si arrire, nous prsente aujourdhui lune des plus magnifiques organisations de lAssociation internationale des travailleurs qui existe dans le monde. Je marrterai un instant sur lAllemagne. LAllemagne depuis 1830 nous a prsent et continue de nous prsenter le tableau trange dun pays o les intrts de la bourgeoisie prdominent, mais o la puissance politique nappartient pas la bourgeoisie, mais la monarchie absolue sous un masque de constitutionnalisme, militairement et bureau- |11 cratiquement organise et servie exclusivement par des nobles. Cest en France, en Angleterre, en Belgique surtout, quil faut tudier le rgne de la bourgeoisie. Depuis lunification de lItalie sous le sceptre de Victor-Emmanuel, on peut ltudier aussi en Italie. Mais nulle part il ne sest aussi pleinement caractris quen France ; aussi est-ce dans ce pays que nous le considrerons principalement. Depuis 1830, le principe bourgeois a eu pleine libert de sy manifester dans la littrature, dans la politique, et dans lconomie sociale. On peut le rsumer par un seul mot, l'individualisme. Jentends par individualisme cette tendance qui considrant toute la socit, la masse des individus, comme des indiffrents, des rivaux, des concurrents, comme des ennemis naturels, en un mot, avec lesquels chacun est bien forc de vivre, mais qui obstruent la voie chacun pousse lindividu conqurir et tablir son propre bien-tre, sa prosprit, son bonheur malgr tout le monde, au dtriment et sur le dos de tous les autres. Cest une course au clocher, un sauve-qui-peut
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gnral o chacun cherche parvenir le premier. Malheur ceux qui sarrtent, ils sont devancs. Malheur ceux qui, lasss de fatigue, tombent en chemin, ils sont de suite crass. La concurrence na point de cur, |12 na point de piti. Malheur aux vaincus ! Dans cette lutte, ncessairement, beaucoup de crimes doivent se commettre ; toute cette lutte fratricide dailleurs nest quun crime continu contre la solidarit humaine, qui est la base unique de toute morale. Ltat, qui, dit-on, est le reprsentant et le vindicateur de la justice, nempche pas la perptration de ces crimes, il les perptue et les lgalise au contraire. Ce quil reprsente, ce quil dfend, ce nest pas la justice humaine, cest la justice juridique, qui nest rien autre chose que la conscration du triomphe des forts sur les faibles, des riches sur les pauvres. Ltat nexige quune chose : cest que tous ces crimes soient accomplis lgalement. Je puis vous ruiner, vous craser, vous tuer, mais je dois le faire en observant les lois. Autrement je suis dclar criminel et trait comme tel. Tel est le sens de ce principe, de ce mot : individualisme. Maintenant, voyons comment ce principe sest manifest dans la littrature, dans cette littrature cre par les Victor Hugo, les Dumas, les Balzac, les Jules Janin et tant dautres auteurs de livres et darticles de journaux bourgeois, qui depuis 1830 ont inond lEurope, portant la dpravation et rveillant lgosme dans les curs des jeunes gens des deux sexes, et malheureusement mme du peuple. Prenez tel roman que vous voulez : ct des grands et faux sentiments, des belles phrases, quy trouvez-vous ? Toujours la mme chose. Un jeune homme est pauvre, |12 bis obscur, mconnu ; il est dvor de toutes sortes dambitions et dapptits. Il voudrait habiter un palais, manger des truffes, boire du champagne, rouler carrosse, et coucher avec quelque belle marquise. Il y parvient force defforts hroques et daventures extraordinaires, tandis que tous les autres succombent. Voil le hros : cest lindividualiste pur. Voyons la politique. Comment sy exprime le principe ?
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Les masses, dit-on, ont besoin dtre menes, gouvernes ; elles sont incapables de se passer de gouvernement, comme aussi elles sont incapables de se gouverner par elles-mmes. Qui les gouvernera ? Il ny a plus de privilge de classe. Tout le monde a le droit de monter aux plus hautes positions et fonctions sociales. Mais pour y parvenir il faut tre intelligent, habile ; il faut tre fort et heureux ; il faut savoir et pouvoir lemporter sur tous les rivaux. Voil encore une course au clocher : ce seront les individus habiles et forts qui gouverneront, qui tondront les masses. Considrons maintenant ce mme principe dans la question conomique, qui au fond est la principale, on pourrait dire lunique question. Les conomistes bourgeois nous disent quils sont les partisans dune libert illimite des individus et que la concurrence est la condition de cette libert. Mais voyons quelle est cette libert ? Et dabord une premire question : |13 Est-ce le travail spar, isol, qui a produit et qui continue de produire toutes ces richesses merveilleuses dont se glorifie notre sicle ? Nous savons bien que non. Le travail isol des individus serait peine capable de nourrir et de vtir un petit peuple de sauvages ; une grande nation ne devient riche et ne peut subsister que par le travail collectif, solidairement organis. Le travail pour la production des richesses tant collectif, il semblerait logiquement, nest-ce pas ? que la jouissance de ces richesses devrait ltre aussi. Eh bien, voil ce que ne veut pas, ce que repousse avec haine lconomie bourgeoise. Elle veut la jouissance isole des individus. Mais de quels individus ? Serait-ce de tous ? Oh, non ! Elle veut la jouissance des forts, des intelligents, des habiles, des heureux. Ah! oui, des heureux surtout. Car dans son organisation sociale, et conformment cette loi dhritage qui en est le fondement principal, il nat une minorit dindividus plus ou moins riches, heureux, et des millions dtre humains dshrits, malheureux. Puis la socit bourgeoise dit tous ces individus : Luttez, disputez-vous le prix, le bien-tre, la richesse, la puissance publique. Les vainqueurs seront heureux. Y a-t-il au moins
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galit dans cette lutte fratricide ? Non, pas du tout. Les uns, le petit nombre, sont arms de pied en cap, forts de leur instruction et de |14 leur richesse hrites, et les millions dhommes du peuple se prsentent dans larne presque nus, avec leur ignorance et leur misre galement hrites. Quel est le rsultat ncessaire de cette concurrence soi-disant libre ? Le peuple succombe, la bourgeoisie triomphe, et le proltariat enchan est forc de travailler comme un forat pour son ternel vainqueur le bourgeois. Le bourgeois est muni principalement dune arme contre laquelle le proltariat restera toujours sans possibilit de dfense, tant que cette arme, le capital, qui est devenu dsormais, dans tous les pays civiliss, lagent principal de la production industrielle, tant que ce nourrisseur du travail sera tourn contre lui. Le capital, tel quil est constitu et appropri aujourdhui, ncrase pas seulement le proltariat, il assomme, exproprie et rduit la misre une immense quantit de bourgeois. La cause de ce phnomne, que la moyenne et la petite bourgeoisie ne comprend pas assez, quelle ignore, est pourtant toute simple. Par suite de la concurrence, de cette lutte mort qui, grce la libert conquise par le peuple au profit des bourgeois, rgne aujourdhui dans le commerce et dans lindustrie, tous les fabricants sont forcs de vendre leurs produits, ou plutt les produits des travailleurs quils emploient, quils exploitent, au plus bas prix possible. Vous le savez par exprience, les produits chers se voient de plus en plus exclus du march aujourdhui par les produits bon march, alors mme que ces derniers sont beaucoup moins parfaits que les premiers. Voil |15 donc une premire consquence funeste de cette concurrence, de cette lutte intestine dans la production bourgeoise. Elle tend ncessairement remplacer les bons produits par des produits mdiocres, les travailleurs habiles par des travailleurs mdiocres. Elle diminue en mme temps la qualit des produits et celle des producteurs. Dans cette concurrence, dans cette lutte au plus bas prix,
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les gros capitaux doivent ncessairement craser les petits capitaux, les gros bourgeois doivent ruiner les petits bourgeois. Car une immense fabrique peut naturellement confectionner ses produits et les donner meilleur march quune fabrique petite ou moyenne. Linstitution dune grande fabrique exige naturellement un grand capital, mais, proportionnellement ce quelle peut produire, elle cote moins cher quune fabrique petite ou moyenne : 100.000 francs sont plus que 10.000 francs, mais 100.000 francs employs en fabrique donneront 50%, 60% ; tandis que 10.000 francs employs de la mme manire ne donneront que 20%. Le grand fabricant conomise sur le btiment, sur les matires premires, sur les machines ; employant beaucoup plus de travailleurs que le petit ou le moyen fabricant, il conomise aussi, ou il gagne, par une meilleure organisation et par une plus grande division du travail. En un mot, avec 100.000 francs concentrs entre ses mains et employs ltablissement et lorganisation dune fabrication unique, il produit beaucoup plus que dix fabricants employant chacun 10.000 francs ; de manire que si chacun de ces derniers ralise, sur les 10.000 francs quil emploie, un bnfice net de 2.000 francs par exemple, le fabricant qui tablit et organise une grande fabrique qui |16 lui cote 100.000 francs, gagne sur chaque 10.000 francs 5.000 ou 6.000 francs, cest--dire quil produit proportionnellement beaucoup plus de marchandises. Produisant beaucoup plus, il peut naturellement vendre ses produits beaucoup meilleur march que les petits ou moyens fabricants ; mais, en les vendant meilleur march, il force galement les petits ou moyens fabricants baisser leur prix, sans quoi leurs produits ne seraient point achets. Mais comme la production de ces produits leur revient beaucoup plus cher quau grand fabricant, en les vendant au prix du grand fabricant ils se ruinent. Cest ainsi que les grands capitaux tuent les petits capitaux, et, si les grands capitaux en rencontrent de plus grands queux-mmes, ils sont crass leur tour. Cest si vrai, quil y a aujourdhui dans les grands capitaux
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une tendance sassocier pour constituer des capitaux monstrueusement formidables. Lexploitation du commerce et de lindustrie par des socits anonymes commencent remplacer, dans les pays les plus industrieux, en Angleterre, en Belgique et en France, lexploitation des grands capitalistes isols. Et mesure que la civilisation, que la richesse nationale des pays les plus avancs saccroissent, la richesse des grands capitalistes saccrot, mais le nombre des capitalistes diminue. Une masse de moyens bourgeois se voit refoule dans la |17 petite bourgeoisie, et une plus grande foule encore de petits bourgeois se voient inexorablement pousss dans le proltariat, dans la misre. Cest un fait incontestable, aussi bien constat par la statistique de tous les pays que par la dmonstration la plus exactement mathmatique. Dans lorganisation conomique de la socit actuelle, cet appauvrissement graduel de la grande masse de la bourgeoisie au profit dun nombre restreint de monstrueux capitalistes est une loi inexorable, contre laquelle il ny a pas dautre remde que la rvolution sociale. Si la petite bourgeoisie avait assez dintelligence et de bon sens pour le comprendre, depuis longtemps elle se serait allie au proltariat pour accomplir cette rvolution. Mais la petite bourgeoisie est gnralement trs bte ; sa sotte vanit et son gosme lui ferment lesprit. Elle ne voit rien, ne comprend rien, et, crase dun ct par la grande bourgeoisie, menace de lautre par ce proltariat quelle mprise autant quelle le dteste et le craint, elle se laisse sottement entraner dans labme. Les consquences de cette concurrence bourgeoise sont dsastreuses pour le proltariat. Forcs de vendre leurs produits ou bien les produits des ouvriers quils exploitent au plus bas prix possible, les fabricants doivent ncessairement payer leurs ouvriers le plus bas prix possible. Par consquent, ils ne peuvent plus payer le talent, le gnie de leurs ouvriers. Ils doivent rechercher le travail qui se vend, qui est forc de se vendre, au tarif le plus bas. Les femmes |18 et les enfants se contentant dun moindre salaire, ils emploient les enfants et les
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femmes de prfrence aux hommes, et les travailleurs mdiocres de prfrence aux travailleurs habiles, moins que ces derniers ne se contentent du salaire des travailleurs malhabiles, des enfants et des femmes. Il a t prouv et reconnu par tous les conomistes bourgeois que la mesure du salaire de louvrier est toujours dtermine par le prix de son entretien journalier : ainsi, si un ouvrier pouvait se loger, se vtir, se nourrir pour un franc par jour, son salaire tomberait bien vite un franc. Et cela par la raison toute simple : cest que les ouvriers, presss par la faim, sont forcs de se faire concurrence entre eux, et le fabricant, impatient de senrichir au plus vite par lexploitation de leur travail, et forc dun autre ct, par la concurrence bourgeoise, de vendre ses produits au plus bas prix possible, prendra naturellement les ouvriers qui, pour le moindre salaire, lui offriront le plus dheures de travail. Ce nest point seulement une dduction logique, cest un fait qui se passe journellement en Angleterre, en France, en Belgique, en Allemagne, et dans les parties de la Suisse o sest tablie la grande industrie, lindustrie exploite dans de grandes fabriques par les grands capitaux. Dans ma dernire confrence, je vous ai dit que vous tiez des ouvriers privilgis. |19 Quoique vous soyez bien loin encore de recevoir intgralement en salaire toute la valeur de votre production journalire, quoique vous soyez incontestablement exploits par vos patrons, cependant, comparativement aux ouvriers des grands tablissements, vous tes assez bien pays, vous avez du loisir, vous tes libres, vous tes heureux. Et je mempresse de reconnatre quil y a dautant plus de mrite vous dtre entrs dans lInternationale et dtre devenus des membres dvous et zls de cette immense association du travail qui doit manciper les travailleurs du monde entier. Cest noble, cest gnreux de votre part. Vous prouvez par l mme que vous ne pensez pas seulement vous-mmes, mais ces millions de frres qui sont beaucoup plus opprims et beaucoup plus malheureux que vous. Cest avec bonheur que je vous donne ce tmoignage.
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Mais en mme temps que vous faites acte de gnreuse et fraternelle solidarit, laissez-moi vous dire que vous faites aussi acte de prvoyance et de prudence ; vous agissez, non pas seulement pour vos frres malheureux des autres industries et des autres pays, mais aussi, sinon tout fait pour vous-mmes, au moins pour vos propres enfants. Vous tes, non absolument, mais relativement bien rtribus, libres, heureux. Pourquoi ltes-vous ? Par cette simple raison que le grand capital na pas encore envahi votre industrie. Mais vous ne croyez pas sans doute quil en sera toujours ainsi. Le grand |20 capital, par une loi qui lui est inhrente, est fatalement pouss envahir tout. Il a commenc naturellement par exploiter les branches du commerce et de lindustrie qui lui ont promis de plus grands avantages, celles dont lexploitation tait le plus facile, et il finira ncessairement, aprs les avoir suffisamment exploits, et cause de la concurrence quil se fait lui-mme dans cette exploitation, par se rabattre sur les branches quil navait pas touches jusque-l. Ne fait-on pas dj des habits, des bottes, des dentelles la machine ? Croyez-le bien, tt ou tard, et sans doute avant peu, on fera aussi des montres la machine. Les ressorts, les chappements, les botes, la cuvette, le polissage, le guillochage, la gravure, se feront la machine. Les produits ne seront pas aussi soigns que ceux qui sortent de vos mains habiles, mais ils coteront beaucoup moins, et ils se vendront beaucoup plus dacheteurs que vos produits plus parfaits, quils finiront par exclure du march. Et alors, sinon vous, du moins vos enfants se trouveront aussi esclaves, aussi misrables que les ouvriers des grands tablissements industriels le sont aujourdhui. Vous voyez donc bien quen travaillant pour vos frres, les malheureux ouvriers des autres industries et des autres pays, vous travaillez aussi pour vous-mmes, ou au moins pour vos propres enfants. Vous travaillez pour lhumanit. La classe ouvrire est devenue aujourdhui lunique reprsentant de la grande, de la sainte cause de lhumanit. Lavenir appartient aujourdhui aux travailleurs : aux travailleurs des champs, aux travailleurs des
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fabriques et des |21 villes. Toutes les classes qui sont au-dessus, les ternels exploiteurs du travail des masses populaires : la noblesse, le clerg, la bourgeoisie, et toute cette myriade de fonctionnaires militaires et civils qui reprsentent liniquit et la puissance malfaisante de ltat, sont des classes corrompues, frappes dimpuissance, incapables dsormais de comprendre et de vouloir le bien, et puissantes seulement pour le mal. Le clerg et la noblesse ont t dmasques et battues en 1793. La rvolution de 1848 a dmasqu la bourgeoisie en a montr limpuissance et la malfaisance. Pendant les journes de Juin, en 1848, la classe bourgeoise a hautement renonc la religion de ses pres : cette religion rvolutionnaire qui avait eu la libert, lgalit et la fraternit pour principes et pour bases. Aussitt que le peuple eut pris lgalit et la libert au srieux, la bourgeoisie, qui nexiste que par lexploitation, cest-dire par lingalit conomique et par lesclavage social du peuple, sest rejete dans la raction. Ces mmes tratres qui veulent perdre encore une fois la France aujourdhui, ces Thiers, ces Jules Favre, et limmense majorit de lAssemble nationale en 1848, ont travaill pour le triomphe de la plus immonde raction, comme ils y travaillent encore aujourdhui. Ils avaient commenc par |22 lever la prsidence Louis Bonaparte, et plus tard ils ont dtruit le suffrage universel. La crainte de la rvolution sociale, lhorreur de lgalit, le sentiment de ses crimes et la crainte de la justice populaire, avaient jet toute une classe dchue, jadis si intelligente et si hroque, aujourdhui si stupide et si lche, dans les bras de la dictature de Napolon III. Et ils en ont eu, de la dictature militaire, pendant dix-huit ans de suite. Il ne faut pas croire que messieurs les bourgeois sen soient trop mal trouvs. Ceux dentre eux qui voulurent faire les mutins et jouer au libralisme dune manire trop bruyante et par trop incommode pour le rgime imprial, furent naturellement carts, comprims. Mais tous les autres, ceux qui, laissant les balivernes politiques au peuple, sappliqurent exclusivement, srieusement, la grande affaire de la bourgeoisie,
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lexploitation du peuple, furent puissamment protgs et encourags. On leur donna mme, pour sauver leur honneur, toutes les apparences de la libert. Nexistait-il pas sous lEmpire une assemble lgislative lue rgulirement par le suffrage universel ? Tout alla donc bien selon les vux de la bourgeoisie. Il ny eut quun point noir. Ctait lambition conqurante du souverain, qui entranait la France forcment dans des dpenses ruineuses et finit par anantir son |23 antique puissance. Mais ce point noir ntait pas un accident, ctait une ncessit du systme. Un rgime despotique, absolu, alors mme quil a les apparences de la libert, doit ncessairement sappuyer sur une puissante arme, et toute grande arme permanente rend tt ou tard la guerre extrieure ncessaire, parce que la hirarchie militaire a pour inspiration principale lambition : tout lieutenant veut tre colonel, et tout colonel veut tre gnral ; quant aux soldats, systmatiquement dmoraliss dans les casernes, ils rvent des nobles plaisirs de la guerre : le massacre, le pillage, le vol, le viol, preuve : les exploits de larme prussienne en France. Eh bien, si toutes ces nobles passions, savamment, systmatiquement nourries dans le cur des officiers et des soldats, restent longtemps sans satisfaction aucune, elles aigrissent larme et la poussent au mcontentement, et du mcontentement la rvolte. Donc il devient ncessaire de faire la guerre. Toutes les expditions et les guerres entreprises par Napolon III nont donc point t des caprices personnels, comme le prtendent aujourdhui messieurs les bourgeois : ce fut une ncessit du systme imprial despotique quils avaient fond eux-mmes par crainte de la rvolution sociale. Ce sont les classes privilgies, cest le haut et bas clerg, cest la noblesse dchue, |24 cest enfin et surtout cette respectable, honnte et vertueuse bourgeoisie qui, aussi bien que toutes les autres classes et plus que Napolon III lui-mme, est la cause de tous les horribles malheurs qui viennent de frapper la France. Et vous lavez tous vu, compagnons, pour dfendre cette malheureuse France, il ne sest trouv dans tout le pays quune
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seule masse, la masse des ouvriers des villes, celle prcisment qui avait t trahie et livre par la bourgeoisie lEmpire et sacrifie par lEmpire lexploitation bourgeoise. Dans tout le pays, il ny eut que les gnreux travailleurs des fabriques et des villes qui voulurent le soulvement populaire pour le salut de la France. Les travailleurs des campagnes, les paysans, dmoraliss, abtis par lducation religieuse quon leur avait donne partir du premier Napolon jusqu ce jour, ont pris le parti des Prussiens et de la raction contre la France. On aurait pu les rvolutionner. Dans une brochure que beaucoup dentre vous ont lue, intitule Lettres un Franais, jai expos les moyens dont il fallait faire usage pour les entraner dans la Rvolution. Mais pour le faire, il fallait dabord que les villes se soulvent et sorganisent rvolutionnairement. Les ouvriers lont voulu : ils le tentrent mme dans beaucoup de villes du midi de la France, Lyon, Marseille, Montpellier, Sainttienne, Toulouse. Mais partout ils furent |25 comprims et paralyss par les bourgeois radicaux au nom de la Rpublique. Oui, cest au nom mme de la Rpublique que les bourgeois, devenus rpublicains par crainte du peuple, cest au nom de la Rpublique, que les Gambetta, ce vieux pcheur Jules Favre, Thiers, cet infme renard, et tous ces Picard, Ferry, Jules Simon, Pelletan et tant dautres, cest au nom de la Rpublique quils ont assassin la Rpublique et la France. La bourgeoisie est juge. Elle qui est la classe la plus riche et la plus nombreuse de la France, en exceptant la masse populaire, sans doute, si elle avait voulu, elle aurait pu sauver la France. Mais pour cela elle et d sacrifier son argent, sa vie, et sappuyer franchement sur le proltariat, comme le firent ses anctres les bourgeois de 1793. Eh bien, elle voulut sacrifier son argent encore moins que sa vie, et elle prfra la conqute de la France par les Prussiens son salut par la rvolution populaire. La question entre les ouvriers des villes et les bourgeois fut assez nettement pose. Les ouvriers ont dit : Nous ferons plutt sauter les maisons que de livrer nos villes aux Prussiens.
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Les bourgeois rpondirent : Nous ouvrirons plutt les portes de nos villes aux Prussiens que de vous permettre de faire du dsordre public, et nous voulons conserver nos chres maisons tout prix, dussions-nous mme |26 baiser le cul de Messieurs les Prussiens. Et remarquez que ce sont aujourdhui ces mmes bourgeois qui osent insulter la Commune de Paris, cette noble Commune qui sauve lhonneur de la France et, esprons-le, la libert du monde en mme temps ; ce sont ces mmes bourgeois qui linsultent aujourdhui au nom de quoi ? au nom du patriotisme ! Vraiment, ces bourgeois ont un front dairain ! Il sont arrivs un degr dinfamie qui leur a fait perdre jusquau dernier sentiment de pudeur. Ils ignorent la honte. Avant dtre morts, ils sont dj compltement pourris. Et ce nest pas seulement en France, compagnons, que la bourgeoisie est pourrie, moralement et intellectuellement anantie ; elle lest de mme partout en Europe, et dans tous les pays de lEurope seul le proltariat a conserv le feu sacr. Lui seul porte aujourdhui le drapeau de lhumanit. Quelle est sa devise, son principe ? La solidarit. Tous pour chacun, et chacun par tous et pour tous. Cest la devise et le principe fondamental de notre grande Association internationale, qui, franchissant les frontires des tats et par l dtruisant les tats, tend unir les travailleurs du monde entier en une seule famille humaine, sur la base du travail galement obligatoire pour tous et au nom de la libert de chacun et de tous. Cette solidarit, dans lconomie sociale, sappelle |27 travail et proprit collectifs ; en politique, elle sappelle destruction des tats et la libert de chacun par la libert de tous. Oui, chers compagnons, vous les ouvriers, solidairement avec vos frres les travailleurs du monde entier, vous hritez seuls aujourdhui de la grande mission de lmancipation de lhumanit. Vous avez un cohritier, travailleur comme vous, quoique dautres conditions que vous. Cest le paysan. Mais le
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paysan na pas encore la conscience de la grande mission populaire. Il a t empoisonn, il est encore empoisonn par les prtres, et sert contre lui-mme dinstrument la raction. Vous devez linstruire, vous devez le sauver malgr lui en lentranant, en lui expliquant ce que cest que la Rvolution sociale. Dans ce moment, et surtout au commencement, les ouvriers de lindustrie ne doivent, ne peuvent compter que sur eux-mmes. Mais ils seront tout-puissants sil le veulent. Seulement ils doivent le vouloir srieusement. Et pour raliser ce vouloir, ils nont que deux moyens. Cest dtablir dabord dans leurs groupes, et ensuite entre tous les groupes, une vraie solidarit fraternelle, non seulement en paroles, mais en action, pas seulement pour les jours de fte, de discours |28 et de boisson, mais dans leur vie quotidienne. Chaque membre de lInternationale doit pouvoir sentir, doit tre pratiquement convaincu, que tous les autres membres sont ses frres. Lautre moyen, cest lorganisation rvolutionnaire, lorganisation pour laction. Si les soulvements populaires de Lyon, de Marseille et dans les autres villes de France ont chou, cest parce quil ny a aucune organisation. Je puis en parler avec pleine connaissance de cause, puisque jy ai t et que jen ai souffert. Et si la Commune de Paris se tient si vaillamment aujourdhui, cest que pendant tout le sige les ouvriers se sont srieusement organiss. Ce nest pas sans raison que les journaux bourgeois accusent lInternationale davoir produit ce soulvement magnifique de Paris. Oui, disons-le avec fiert, ce sont nos frres les internationaux qui, par leur travail persvrant, ont organis le peuple de Paris et ont rendu possible la Commune de Paris. Soyons donc bons frres, compagnons, et organisonsnous. Ne croyez pas que nous soyons la fin de la Rvolution, nous sommes son commencement. La Rvolution est dsormais lordre du jour, pour beaucoup de dizaines dannes. Elle viendra nous trouver, tt ou tard ; prparonsnous donc, purifions-nous, devenons plus rels, moins
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discoureurs, |29 moins crieurs, moins phraseurs, moins buveurs, moins noceurs. Ceignons nos reins et prparons-nous dignement cette lutte qui doit sauver tous les peuples et manciper finalement lhumanit. Vive la Rvolution sociale ! Vive la Commune de Paris ! ----------

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