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Depuis toujours la reproduction du son au cinma s'est attache rester le plus fidle au mixage.

. Comme si chaque projection tait une copie exacte de l'oeuvre originelle afin de reproduire le plus fidlement possible les intentions du mixage et de la mise en scne. Ce pari a t tenu avec difficult au dbut du cinma sonore. C'est devenu aujourd'hui beaucoup plus facile avec la diffusion du son des procds numriques. Cependant Il est impossible de faire le point sur ces systmes en oubliant le pass. Il a fallu en effet un long parcours parfois sinueux pour arriver l o nous en sommes. Un bref historique s'impose donc. Les techniques employes au dbut du cinma sonore taient largement inspires des travaux du tlphone. Le rsultat fut le cinma parlant. La qualit mdiocre des techniques employes ne permettait pas de reproduire beaucoup plus que la parole. C'tait l'information sonore reproduite le plus fidlement compare aux bruits et la musique. Cette notion est importante car aujourd'hui encore la parole est toujours l'information primordiale et tous les autres sons sont employs en rfrence la parole.
mixage: tape finale de la conception d'une bande son d'un film aprs la prise de son et le montage.

27 Dcembre 1910: prsentation du Chronographe Gaumont l'acadmie des sciences Paris. Exploitation du systme avec la projection de phonoscne. Janvier 1927: la Warner Bross prsente "The jazz Singer" (le Chanteur de Jazz) Mai 1927: La Fox prsente "The Seventh Heaven" (le septime ciel)

1927, Le parlant
Si ds 1910 Lon Gaumont avec son Chronophone met au point et exploite le cinma sonore avec un parfait synchronisme image-son, l'histoire aura retenue l'anne 1927 et les tats-Unis comme point de dpart du cinma parlant. C'est sans doute parce que dans la mme anne deux films parlants apparaissent avec deux techniques concurrentes. Le principal cueil du cinma sonore est le synchronisme. C'est sans doute le plus gros handicap de la Warner Bross qui sort Le chanteur de jazz avec le son sur un disque spar de l'image. La Fox en sortant Le septime ciel apporte une rponse dfinitive ce problme en enregistrant une piste sonore sous forme optique, dite aussi photographique, directement sur la pellicule cot de l'image. De ce systme assez simple et fiable est n un standard universel aussi bien dans le temps que dans l'espace. Partout dans le monde le systme est le mme et n'a que trs peu vari depuis cette poque. Mais trs vite le son se sentira l'troit, et suivant en cela l'largissement de l'image on chercha modifier le systme. On retiendra ici seulement les amliorations qui petit petit nous ont amenes ce que nous connaissons aujourd'hui.

Mai 1932: Brevet Gance-Derbie sur la projection sonore haut-parleurs multiples. Novembre 1940: Fantasia de Walt Disney sort avec le procd multicanal Fantasound. 1954: Oklaoma en 70mm Todd-AO 6 pistes magntiques.

1931, Le multicanal
En 1931 Alan Blumlein met au point l'enregistrement de deux pistes optiques distinctes. En 1935 Abel Gance prsente la version sonore de Napolon-Bonaparte en diffusant des sons diffrents sur plusieurs hautparleurs. C'tait la premire exprience de "perspective sonore" du procd Gance-Derbie. Cinq ans plus tard Walt-Disney prsente Fantasia avec le systme Fantasound. On voit apparatre pour la premire fois une diffusion sur cinq canaux. La rpartition choisie l'poque est toujours la mme sur les systmes 5.1 actuels. Aprs la guerre et avec l'apparition de la tlvision, le cinma fait la course au grand cran et le cinmascope ressuscite. Le son suit le mouvement et en 1954 devient strophonique 6 pistes grce aux pistes magntiques du 70 mm.

Octobre 1967: An audio noise reduction system communication de Ray M. Dolby l'AES. sur le DolbyA utilisant la compression/expansion. dynamique: Rapport entre le niveau le plus fort et le niveau le plus faible. 1976: A Star is Born. Premire utilisation du matriage Dolby Stro. 1986: DolbySR. Rducteur de bruit de fond complexe utilisant 5 bandes de frquence fixes et 5 bandes glissantes.

1967, Le dolby
En 1967 Mr Ray Dolby prsente le Dolby A. C'est un rducteur de bruit de fond qui permet d'amliorer la dynamique du son. Quelques annes aprs il applique le systme au cinma avec l'apparition du Dolby Stro en 1976.

1977, Le dolby stro


En 1977 Star Wars de G. Lucas est considr comme le premier vrai film en Dolby Stro, mme si c'est Apocalypse Now qui marquera le plus artistiquement. Ce procd permet d'enregistrer 4 pistes sur les 2 pistes optiques du film 35 mm. Il utilise pour cela un matriage 4:2 l'enregistrement et un dmatriage 2:4 la lecture avec l'ajout d'un rducteur de bruit de fond DolbyA. Le systme s'impose petit petit et s'amliore encore en 1986 avec le rducteur de bruit de fond DolbySR (Spectral Recording). A dfaut d'tre trs stable techniquement, cause du matriage dlicat des pistes optiques, le Dolby Stro le sera commercialement. C'est le principal avantage de ce systme qui devient une norme de fait. Son succs permet de banaliser l'utilisation du son multicanal au cinma et grce lui le parc des salles de cinma est prt pour l'arrive du son numrique.
1981: Arrive du disque compact audio-numrique mis au point par Sony et Philips, premier mdia audio-numrique.

Avec l'arrive du disque compact audio, le son numrique, dont le principe a t expos avant la guerre, devient ralit. Mais pour pouvoir tre appliqu au cinma il faut attendre le dveloppement de la compression

numrique. En effet le cinma plus de piste que le disque et le flux d'information est beaucoup trop important. Pour le rduire on va mettre au point des algorithmes de compression (ou calculs mathmatiques) qui utilisent les faiblesses de l'oreille et les effets psycho-acoustique. C'est le cas par exemple de la norme MP3. Au dbut des annes 1990 tout est donc runi pour que le cinma fte ses cents ans avec le son numrique. Comme en 1927 ce changement oppose le son sur un support spar et le son sur la copie film. Par contre, l'exception du procd Sony, tous ont opt pour une sonorisation dite 5.1. C'est dire 5 canaux spars et un sixime spcialis dans les trs basses frquences.
Avril 1990: Cinma Digital Sound 6 pistes. La piste numrique du CDS de Kodak remplace la piste optique sur le film.

1990, L'arrive du numrique


La bataille commence en 1990 avec Dick Tracy de Warren Beatty et le procd Cinema Digital Sound de Kodak. Son principal handicap tait de prendre la place de la piste optique analogique. Mais aussi la qualit n'tait pas encore pleinement satisfaisante. Ce systme fut vite abandonn.

Novembre 1990: L.C Concept 6 pistes. Un disque optique numrique est pilot par un code temporel sur le film.

La mme anne Cyrano de Bergerac de Jean-Paul Rappeneau est exploit avec le procd franais L.C Concept. Un code temporel sur la manchette de la copie film pilote un disque numrique spar. Le procd est trs au point mais la SARL L.C. Concept reste artisanal face aux gants amricains et japonais.

Septembre 1991: Dolby SR.D 6 pistes. la piste numrique s'insre entre les perforations et preserve la piste analogique SR.

L'anne suivante Dolby se rveille et prsente le DolbySR.D. Une piste numrique 5+1 canaux est insre entre les perforations. Les pistes analogiques DolbySR sont prserves. L'exploitation commerciale ne dbutera que mi-1992 avec Batman Returns et le systme prend l'appellation Dolby DIGITAL.

1992: Digital Theater System 6 pistes. Un disque optique numrique est pilot par un code temporel sur le film. 1992: Sony Dynamic Digital Sound 8 pistes. Deux pistes numriques sur chaque manchettes du film.

Cette mme anne les studios Universal avec Matsushita mettent au point le DTS, systme concurrent et identique au L.C. Concept. Le code temporel du DTS change de forme et de place pour s'inscrire entre la piste optique et l'image. C'tait la partie la plus protge du procd franais. Une bataille juridique et la sortie mondial de Jurrassic Park de Steven Spielberg annoncent la mort par KO du systme L.C. Concept.
manchette: place disponible entre les perforations et le bord du film.

dynamique: Rapport entre le niveau le plus fort et le niveau le plus faible. bande passante: Diffrence entre la frquence la plus basse et la frquence la plus leve qui passe sans distorsion.

Enfin Sony dbarque sur le march du cinma avec son procd SDDS. Celui-ci se distingue par ses 7+1 canaux de diffusion reprenant la disposition du 70 mm magntique. Il ncessite deux pistes numriques disposes sur chaque manchette de la copie film. Le vritablement lancement du procd eu lieu avec Cliffanger et Last Action Hero. Aujourd'hui cohabitent sur la copie et sur le march les procds analogiques monophonique et Dolby Stro SR, et les procds numriques DTS, Dolby DIGITAL et dans une moindre mesure le SDDS. Le son numrique au cinma permet de s'affranchir des contraintes techniques prcdentes. On a atteint une dynamique et une bande passante optimum. Les films ne s'usent plus et la qualit demeurent chaque projection.

L'histoire nous a montr au travers des films comme "Napolon Bonaparte", "Fantasia", "Star Wars" ou "Apocalypse Now", que chaque avance technique tait le rsultat d'un dsir cratif et d'une volont de mise en scne. Hors ce n'est pas le cas du son numrique qui ne doit son apparition qu'aux avances technologiques. C'est une situation paradoxale o l'imagination est largement dpasse par la technologie. Il serait dommage alors qu'aujourd'hui tout est possible que la surenchre des effets spciaux tienne lieu de seule justification. On est donc en droit de rflchir l'exploitation du contenant et de replacer la question du contenu au premier plan.