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COLE POLYTECHNIQUE DE TUNISIE

COURS DE SOCIOLOGIE POLITIQUE

Chawki GADDES
Assistant en Droit Public et en Sciences Politiques la Facult des Sciences, Juridiques, Politiques et Sociales de Tunis

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INTRODUCTION
Ce cours de sociologie politique sinscrit dans le cadre dune formation dingnieurs de haut niveau lcole polytechnique qui doit reposer entre autre sur une solide connaissance en sciences sociales et une bonne culture gnrale. Les programmes rservent une quinzaine dheures ce cours. Cest donc un enseignement qui se limitera dispenser des notions de sociologie politique en essayant de faire acqurir les notions de base de cette science et dhabituer les tudiants aux mthodes utilises dans cette spcialit. Nous commencerons par rpondre certaines interrogations dans le cadre dune introduction : Quelle est la dfinition qui peut tre donne la sociologie, (I) qualifie de politique ? (II) En quoi diffre-t-elle des sciences voisines tel que la science juridique ? (III) Quelles sont les caractristiques de la dmarche suivie en sociologie et qui en font une science (IV) Enfin, nous prsenterons les diffrents axes de cette initiation ? (IV).

I. DFINITION ET GENSE DE LA SOCIOLOGIE


A. DFINITION TYMOLOGIQUE
La sociologie est une science dont la dfinition sur le plan tymologique nous met en face dun mariage insolite entre le latin et le grec. En effet, ce terme est compos de deux racines. Dun ct on retrouve un terme latin societas et de lautre un terme grec logos. Le premier terme est trs ressemblant celui utilis dans la langue franaise et dsigne la socit. Le grand Larousse le dfinit comme un ensemble dtre humains vivant en groupe organis. Cest aussi le milieu dans lequel quelquun vit et qui est caractris par ses institutions, ses lois et ses rgles. Le logos quant lui dsigne en grec le discours. Ce terme dans son acception logique dsigne un ensemble dnoncs lis entre eux par une logique spcifique et consistante, faite de rgles et de lois et qui apportent des informations sur des objets ou des ides. Ainsi la contraction de ces deux termes nous amnerait dire que la sociologie est les noncs bass sur des rgles prcises portant sur la connaissance des ensembles dtre
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www.chawki.gaddes.org humains vivant en groupe organis. La sociologie peut tre ainsi dfinie comme tant la science, et donc ltude scientifique, des socits humaines et des faits sociaux. Historiquement, la dnomination de sociologie, a t pour la premire fois utilise par Auguste Comte en 1836. Au dbut de sa recherche portant sur les lois volutives de la socit, il avait dnomm cette discipline physique sociale. Cette dnomination tire son fondement dans le fait que cette discipline se consacre ltude des phnomnes sociaux comme le fait exactement la science de la nature. Elle dcrit les faits tels quils existent, sans aucun jugement de valeur. En effet, avant la naissance de la sociologie on tudiait les faits sociaux, mais sous un angle philosophique et moral. Ce qui donnait comme rsultat une ide de ce que devrait tre la socit et non ce quelle tait en ralit. Les croyances religieuses et mtaphysiques prenaient ainsi le dessus dans cette tude. Ctait une tude base sur un raisonnement a priori et une mthode dductive. Mais cette dnomination fut utilise par un astronome et mathmaticien belge au nom dAdolphe Qutelet . Il la consacra ltude statistique des phnomnes sociaux tels que la criminalit et la dmographie. Cette tude devait se faire par lobservation des faits sociaux et leur interprtation par des thories explicatives.
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Si Comte a t le premier utiliser le terme de sociologie dont la paternit lui revient sans aucun conteste, il ne peut en aucun cas tre considr comme son pre fondateur. La sociologie comme science a pris naissance bien avant Auguste Comte pour voluer travers les oeuvres des penseurs aussi bien occidentaux quarabes. Chacun dentre eux posait un jalon sur la voie de lindpendance de cette nouvelle science par le choix dune mthode propre elle.

B. GENSE DE LA SOCIOLOGIE MODERNE


La gense de la sociologie moderne remonte au pre rel de cette science : Ibn khaldoun (2) suivi par Machiavel (3) et Montesquieu (4). Mais pour respecter la vrit scientifique, il faut avouer que cest Aristote (1) qui a lanc les premiers jalons de cette science.

1. Aristote (384-322 Av. J.C.)


Aristote est le philosophe grec, fondateur de la logique. Raisonnant toujours par dfinition et classification il a considr que lhomme tait un zoon politikon autrement dit un animal politique ou social. Il considrait que la vie humaine tait possible en dehors des socits, mais dans ce cas elle serait dune valeur infrieure. Cest ainsi que lon retrouve dans les crits dAristote des tudes sur le cadre social de la socit dans laquelle est appel vivre son animal politique.
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Qutelet, Lhomme et le dveloppement de ses facults, essai de physique sociale, 1835

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www.chawki.gaddes.org Se distinguant de ces prdcesseurs et principalement de Platon, Aristote utilise une mthode comparative et inductive. Il tudie systmatiquement les rgimes politiques existants lpoque. Cest cette observation empirique des faits sociaux qui fait de lui le prcurseur de la sociologie politique moderne. Mais Aristote reste malgr tout un philosophe.

2. Ibn Khaldoun (1332-1406)


Malgr le mutisme occidental sur la question, Ibn Khaldoun est le premier penseur qui peut tre qualifi de sociologue. Il est lauteur de la Muqaddima. Celle-ci tire son nom de la fonction dintroduction qui lui a t assigne dans Kitab el ibar datant de 1377. Ibn Khaldoun y dveloppe le caractre rcent de cette discipline et stonne dailleurs de linexistence dcrit qui lui sont antrieurs dans ce domaine. Cest ainsi quil crit : Nous pourrions dire quil sagit dune science indpendante, avec un objet et des problmes propres : la civilisation de la socit humaine (al-umrn al-bashar wa-l-ijtim al-insn), et lexplication des accidents et des tats qui laffectent dans son essence lexamen dun tel objet est une entreprise entirement neuve, quil se place un point de vue inaccoutum il ne doit pas tre confondu avec la rhtorique, qui est une des sciences de la logique. En effet, la rhtorique a pour objet les discours qui emportent la conviction et qui sont utiles pour obtenir ladhsion du public en faveur dune opinion dtermin, ou pour len dtourner. Il na rien a voir non plus avec la politique. Cette science traite de lart de gouverner une famille ou une cit, conformment aux exigences de la morale et de la sagesse, afin dinspirer aux gens un comportement favorable la conservation et la prennit de lespce On pourrait bien dire que cest une science qui vient de natre. Jamais, je peux laffirmer, je nai rencontr aucun auteur au monde qui ai trait du mme objet Louvrage sur la Politique attribu Aristote, qui est trs rpandu, renferme des lments faisant partie de notre science. Mais ils ny sont pas tudis dune manire complte, ni tays dune argumentation suffisante et sont mls dautres sujets Cest Dieu que nous devons la connaissance de toutes ces choses, sans lenseignement dAristote
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La Muqaddima est une oeuvre scientifique, car base sur lobservation dun sujet ou dun fait suivi dune dduction logique la lumire de laquelle est dicte une rgle ou une loi. Lobjet dtude dIbn Khaldoun a t la socit dans laquelle il a vcu. Son oeuvre fut divise en six chapitres. Le troisime a t consacr la sociologie politique o il traite du pouvoir dans la socit et aboutit dgager des lois sur la dynamique sociale travers la naissance, le dveloppement et la mort des empires. Les
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Muqaddima, I / 328-331, Traduction de Abdessalem Cheddadi, La bibliothque arabe Sindbad, Paris 1986

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www.chawki.gaddes.org chapitres suivants ont t consacrs la sociologie urbaine et celle conomique. Ibn Khaldoun y dissque les civilisations sdentaires ainsi que les activits conomiques.

3. Machiavel (1469-1527)
Machiavel a abond par la suite dans ce sens dans son oeuvre principale le Prince de 1513 qui ne fut publi quaprs sa mort en 1532. Ctait un crivain et homme politique italien qui est n Florence. Il fut envoy dans plusieurs tats en mission diplomatique. Ayant t oblig de sexiler, il rdigera cette oeuvre pour Laurent II de Mdicis pour gagner sa grce. Dans ces crits il essayera de traiter du pouvoir dans la politique. Au vu de ses expriences et constatations, il dgagera les qualits que doit avoir tout gouvernant et mettra leur tte la ruse et le dguisement de la pense et ce dans lintrt suprme de la patrie. Il subordonnera la morale la raison dtat. Cest ainsi quun monarque doit se maintenir durablement au pouvoir mme sil est intrus. Tout est acceptable pour atteindre ce but : la ruse, le mensonge, lassassinat, les stratgies dalliance surtout avec le peuple contre les grands, lutilisation des fortunes, larmement pour obtenir lobissance et le commandement des soldats par la cruaut comme ctait le cas dHannibal quil cite en exemple. Le plus important pour le prince cest de paratre cruel, ltre vraiment nest pas une ncessit. Ce qui est vital, cest le paratre et non pas ltre. Le souverain est ainsi tenu de maintenir de soi une opinion qui dissuade toute tromperie ou trahison son gard. Ce sont ainsi les qualits apparentes qui sont effectives pour un souverain en lui permettant dasseoir une domination politique. De ce fait un souverain qui passerait pour intgre, fidle et charitable perdrait bien vite le pouvoir. Mme sil a ces qualits elles ne doivent pas constituer une entrave ces actions. La mthode utilise par Machiavel pour aboutir ces conclusions on fait de lui lun des prcurseurs de la sociologie moderne. En effet, lauteur se base sur lobservation directe des faits pour tudier la ralit sociale. Ces outils sont la comparaison et linduction qui est lopration mentale par laquelle on passe de lobservation dun fait une proposition qui en rend compte. Linduction est une opration mentale contraire la dduction qui est laction de tirer comme consquence logique quelque chose de quelque chose dautre. Cette tude objective et la limite amorale, ne se base sur aucun a priori. Machiavel crira dans ce sens : Il ma sembl plus concevable de suivre la vrit effective de la chose que son imagination .
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Machiavel, Le prince, XV

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www.chawki.gaddes.org Cest travers ses constatations multiples quil essayera de dgager des constantes, des relations, des successions. Il gnralisera partir des sries de faits observs. Cest partir de cette opration quil dgagera les lois sociologiques qui expliquent et rgissent les faits sociaux.

4. Montesquieu (1698-1755)
Montesquieu est le premier auteur occidental rdiger un trait de sociologie politique. En effet, lesprit des lois de 1748 est une oeuvre qui essaye partir de la multitude des phnomnes et des expriences observes de faire ressortir des rgles en sattachant aux nuances et en les relativisant en se basant sur tous les lments qui peuvent les influencer. Cette tude se fait travers lexamen des lois positives, leur fondement. Cest ainsi qu travers six parties il essaye de distinguer les lois naturelles des lois positives, dterminer la nature des gouvernements et les diffrentes composantes de ltat ainsi que lexistence des trois pouvoirs. Il tudiera, comme la dj fait Ibn Khaldoun, linfluence du climat et du temprament des peuples sur la marche du gouvernement. L aussi Montesquieu russit raisonner objectivement partir des faits constats. Les faits sociaux sont ainsi relis par des liens objectifs. Il crit dailleurs : Je nai point tir mes principes de mes prjugs, mais de la nature des choses . Sa science tudie le rel loin de tout a priori car il dit ici ce qui est, et non ce qui doit tre .
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Cest travers ces auteurs que la sociologie moderne va acqurir ses fondements mthodologiques. Cette opration lui donnera sa qualit de science indpendante des autres disciplines que sont lhistoire, la philosophie ou la rhtorique. Elle sen distinguera par une dmarche propre et un traitement empirique des phnomnes sociaux qui seront tudis la fin de cette introduction.

II. DFINITION DU POLITIQUE


Le terme de politique nous vient du monde grec. En effet, la parent est claire entre ce terme et le terme polis qui veut dire cit ou ville. Mais il est indiscutablement plus proche du mot politica. Ce terme a un sens prcis et cest tout ce qui concerne ltat, la constitution, le rgime politique, la Rpublique, la souverainet. Cest l un terme qui fut dailleurs repris par le latin pour en faire politicus.
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Montesquieu, Lesprit des loi, Prface Montesquieu, Lesprit des loi, Livre IV, chap. II

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www.chawki.gaddes.org Dans le Larousse, cest ladjectif de la chose relative lorganisation du pouvoir dans ltat et son exercice. Le littr dfinit la politique comme la science du gouvernement des tats. Le Robert est plus large dans la dfinition quil donne puisquil spcifie que cest la pratique du gouvernement des socits humaines. Ce terme dsigne donc dans toutes les dfinitions lorganisation et lexercice du gouvernement. L o lon remarque des diffrences cest au niveau du cadre trac pour lexercice de ce gouvernement. Certaines dfinitions parlent dtat alors que dautres de socits humaines. La deuxime acception est plus large et englobe ltat. En effet, on peut gouverner nimporte quel ensemble de personnes, de groupes humains. Ils peuvent dailleurs constituer une association, une fdration, un tat ou plusieurs tats. Dans ce sens Andr Hauriou remarque que ltat nest pas la seule socit dans laquelle les hommes se trouvent engags. Il existe des quantits dassociations, de clubs, de partis politiques, de syndicats, dglises ou de groupes, lintrieur desquels des phnomnes de conduite des hommes se produisent, phnomnes qui ont, par suite, un caractre politique, au sens large du terme. Max Weber, pense quant lui que le politique est ladjectif de toute action tendant exercer le pouvoir ou en influencer la rpartition entre les tats ou au sein mme de ltat entre divers groupes de personnes. Le politique pour reprendre Georges Burdeau est toute action ou situation o se traduit des relations dautorit et dobissance. La politique est donc pour rsumer lorganisation et lexercice de lautorit ou du gouvernement quelque soit son cadre. Avant den terminer avec la dfinition du politique il faut remarquer que suivant lutilisation du terme au masculin ou au fminin, le sens qui lui est rserv diffre. En effet, le politique veut dire tout autre chose que la politique. Daly Jazy dans son cours de sociologie politique crit que le terme utilis au masculin, le terme politique est empreint de solennit. Au fminin, il devient banal jusqu devenir pjoratif .
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Le terme utilis au masculin renvoie aux structures exerant un pouvoir politique dans la socit. Cest une vision statique des choses. Au fminin le mme terme renvoie aux phnomnes politiques, laction politique. Dans ce cas la politique est une notion dynamique des phnomnes sociaux.
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Jazy (D.), Sociologie politique, cole polytechnique de Tunisie, Polycopi, 1995, p. 28

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III. DFINITION DE LA SOCIOLOGIE POLITIQUE


Ainsi la sociologie politique est la science des socits humaines et des faits sociaux non dans leur globalit mais ceux lis au pouvoir, son organisation, son exercice et sa transmission au sein des groupements humains qui prennent aujourdhui principalement la forme dtat. Cette premire donne soulve dailleurs de vives controverses dans le monde de la sociologie politique. En effet, la doctrine est partage en deux clans : certains considrent que la sociologie politique est la science de ltat alors que dautres considrent quelle est la science du pouvoir. Cette rivalit rvle donc une antinomie entre les notions de pouvoir et dtat. Le dbat a dailleurs donn lieu deux conceptions de la sociologie politique. La premire conception considre que le terme mme de politique vient de polis qui veut dire cit nation ou groupement qui aujourdhui a pris la forme dtat. Ce raisonnement nous amnerait dire que la sociologie politique est ainsi la science de ltat. Les tenants de cette conception sont Georges Davy, Marcel Prlot, Marcel Bridel, Jean Dabin et des sociologues de lancienne U.R.S.S. et des dmocraties populaires. Mais M. Prlot spcifie bien que cette tude englobe la totalit des diversits tatiques pour aboutir inclure comme objet de ses rflexions ltat dans ces formes historiques, dans ces formes imparfaites et dans son cadre international. La deuxime conception plus moderne et raliste considre que la sociologie politique est la science du pouvoir, de lautorit, du commandement, du gouvernement dans quelque socit humaine que ce soit. Le pouvoir en effet, sexerce dans tout groupement social, dans toute organisation sociale mme la plus microscopique. Cest ainsi que le pouvoir est prsent dans le cadre de ltat mais aussi dans les entreprises, les partis politiques, les syndicats, la famille. Cette conception est dfendue en France par de grands noms comme Georges Vedel ou Georges Burdeau. Pour rapprocher ces deux conceptions, on pourra dire que les tenants de la premire conception ont limit ltude au cadre tatique du fait quils considraient cette forme dorganisation comme parfaite. Cest donc l une conception mythique de ltat. Mais rien nempche de raisonner sur des cadres imparfaits, en constitution, en volution. Cest pour cette raison quil ne faut pas donner trop de poids cette controverse.

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www.chawki.gaddes.org Ainsi la sociologie politique est une dmarche scientifique consacre ltude de lorganisation du pouvoir et sa transmission dans tout groupement humain organis, dont ltat nest quune forme parmi dautres. Cette dfinition nous permettra de situer la sociologie politique par rapport certaines sciences voisines comme les sciences politiques et les sciences juridiques.

IV. DISTINCTION DES SCIENCES VOISINES


Deux sciences voisines peuvent prter confusion avec la sociologie politique. Cest dun ct la ou les sciences politiques (A) et deuximement les sciences juridiques et plus prcisment le droit public (B).

A. SOCIOLOGIE POLITIQUE ET SCIENCES POLITIQUES


En ce qui concerne les sciences politiques, certains auteurs considrent que la sociologie politique est synonyme des sciences politiques. En effet, Roger-Grard Schwartzenberg dans son trait de sociologie politique parle indiffremment de la sociologie politique ou de la science politique.
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La sociologie politique et les sciences politiques partagent le mme objet dtude qui sont les phnomnes sociaux et utilisent la mme dmarche. Cest pour cette raison que Schwartzenberg considre leurs dnominations comme synonymiques. Elles dsignent la mme recherche. Maurice Duverger dans son livre de sociologie politique crit dans la prface que les termes de science politique et de sociologie politique sont presque synonymes en France, lexpression sociologie politique marque souvent une rupture avec les mthodes juridiques ou philosophiques longtemps dominantes de la science politique, et une volont danalyse par des mthodes plus scientifiques . Il conclu dailleurs que ces diffrences nont pas dimportance pratique . Duverger considre en effet, que la science politique dsigne une approche large de la science des phnomnes politiques, qui les considre la fois sous langle des institutions juridiques, de lhistoire, de la gographie humaine, de lconomie, de la dmographie, etc., en mme temps que sous langle proprement sociologique. La sociologie politique dsigne plus spcialement cette dernire approche .
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Schwartzenberg (R.G.), Sociologie politique, Montchrestien, Collection Domat Science politique, IV me dition, 1988 Duverger (M.), Sociologie de la politique, lments de sciences politiques, P.U.F., Thmis, Paris, 1973 9 Duverger (M.), Idem. 10 Duverger (M.), Idem.

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www.chawki.gaddes.org Sallient dailleurs cet avis Reinhard Bendix et Seymour Martin Lipset et Raymond Aron. Aron considre que la sociologie politique et la science politique se distinguent par une imperceptible nuance dans la formation et dans lattitude des politicologues et des sociologues. Arriv cette conclusion de synonymie, Schwartzenberg penche vers la dnomination de sociologie politique du fait que cette science supprime les frontires entre les spcialits pour essayer de replacer les phnomnes politiques dans lensemble des phnomnes sociaux

B. SOCIOLOGIE POLITIQUE ET SCIENCES JURIDIQUES


Dun autre ct la sociologie politique doit tre distingue des sciences juridiques. En effet, le droit a pour mission dtudier, entre autre, les rgles dorganisation du systme politique dans une socit. Le cadre juridique trace les rgles de lorganisation politique et encadre le jeu politique dans ltat. De ce point de vue, le droit a le mme objet dtude que la sociologie politique. Mais la diffrence rside principalement dans le fait que la sociologie tudie ce qui se passe rellement sur le plan politique, alors que le droit trace travers ses dispositions une image de ce que devrait tre la socit politique dans un tat donn. En effet, le droit constitutionnel qui est lensemble des normes rgissant les phnomnes politiques dans une socit, des difficults rendre compte travers ses catgories traditionnelles de la pratique politique dans une socit donn. Dun autre point de vue, le droit est un ensemble de rgles qui est dict par des juristes sans prise en considration relle de la ralit et des conditions effectives de son application. Cet tat de chose aboutit un dcalage entre le rel et le juridique. Cest l un phnomne qui est confirm par la thorie du droit prospectif selon laquelle la norme juridique est rige dans une socit non pas pour rgir une situation existante, mais aussi et surtout, pour contribuer par son autorit modifier une mentalit, une pratique ou une faon de voir de la socit. Dans ce cas le droit prcde la ralit pour lencadrer et en canaliser lvolution. Il ne faut pas oublier non plus que la sociologie politique est trs apparente au droit. Jean Pierre Cot est mme all jusqu dire quelle tait la fille incestueuse de lhistoire et du droit . Cette affirmation sexplique par le fait quhistoriquement, les phnomnes politiques ont dans un premier temps t analys dans une perspective historique. Par
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Cot (J-P.), & Mounier (J-P.), Pour une sociologie politique, ditions du Seuil, collection points, 1974, p. 11

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www.chawki.gaddes.org la suite, les facults de droit abritrent en France lenseignement de la sociologie politique ct du droit constitutionnel.

V. LA DMARCHE SOCIOLOGIQUE
La sociologie comme toute science peut se dfinir, comme cela a t fait supra, par lobjet de son tude. Mais cette dfinition peut nous amener la confondre avec des sciences voisines comme cest le cas des sciences juridiques. Cest pour cette raison quelle doit se dfinir principalement par sa dmarche propre qui la distingue des autres sciences. La naissance de la sociologie moderne sest matrialise par lvolution de la dmarche utilise dans ltude du phnomne social. La socit tait auparavant tudie sous langle philosophique et moral. On essayait de dfinir non ce qutait la socit mais plutt ce quelle devrait tre, conformment ces propres croyances et convictions. Cet examen aboutissait porter des jugements de valeurs sur les phnomnes sociaux. Avec Les prcurseurs de cette nouvelle dmarche, Aristote, Ibn Khaldoun, Machiavel et Montesquieu, on a commenc tudier lobjet dun point de vue scientifique, comme tant une chose comme le faisait la physique ou toute autre science objective. La dmarche sociologique est base sur lobservation objective des faits et donc une mthode inductive. Les crits des auteurs qui ont mis les premiers jalons de cette science sont trs clairs sur ce point prcis. Ibn Khaldoun dans sa Muqaddima traite bien de cette dmarche spcifique sa discipline. Il crit dans ce sens : le fait de prendre parti pour une opinion ou une doctrine. Lorsque lme observe la neutralit lgard dune information, elle lexamine avec toute lattention ncessaire afin dy discerner le vrai du faux. Si, au contraire elle se nourrit dun prjug en faveur de telle opinion ou de telle croyance, elle accepte demble tout ce qui va dans son sens, et son inclination et sa partialit agissent comme un voile sur son oeil intrieur et lempchent de procder un examen critique. Cest ainsi quelle est amene accepter les rcits mensongers et les transmettre .
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Cest ce qui fait dire Machiavel dans le Prince qu il ma sembl plus convenable de suivre la vrit effective de la chose que son imagination . Ltude doit donc se tenir aux faits, reposer sur lobservation, la comparaison, linduction. Le sociologue essaye
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13Machiavel,

Muqaddima, I / 328-331, Traduction de Abdessalem Cheddadi, La bibliothque arabe Sindbad, Paris 1986 Le Prince, XV

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www.chawki.gaddes.org partir de la multitude de faits quil observe, de faire ressortir des constantes, des relations, des successions significatives. Il essaye de dcouvrir ainsi des lois qui pourraient expliquer les vnements observs. Cette dmarche sera reprise par Montesquieu pour ltude des lois et des systmes juridiques. Dans la prface de lesprit des lois Montesquieu dclare je nai point naturellement lesprit dsapprobateur je nai point tir mes principes de mes prjugs, mais des choses de la nature des choses . Dans lloge de Montesquieu, dAlembert crit : sans sappesantir, lexemple de ceux qui lon prcd, sur les discussions mtaphysiques relatives lhomme suppos dans un tat dabstraction; sans se borner, comme dautres, considrer certains peuples dans quelques relations ou circonstances particulires, [Montesquieu dans lesprit des lois] envisage les habitants de lunivers dans ltat rel o ils sont, et dans tous les rapports quils peuvent avoir entre eux. La plupart des autres crivains en ce genre sont presque toujours, ou de simples moralistes, ou de simples jurisconsultes, ou mme quelquefois de simples thologiens : Pour lui, lhomme de tous les pays et de toutes les nations, soccupe moins de ce que le devoir exige de nous, que des moyens par lesquels on peut nous obliger de le remplir; de la perfection mtaphysique des lois, que de celle dont la nature humaine les rend susceptibles; des lois quon a faites, que de celle quon a d faire; des lois dun peuple particulier, que de celles de tous les peuples .
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La sociologie a profit de la dmarche dont les premiers jalons ont t jets par ces auteurs. Une approche scientifique qui essaye dtudier les phnomnes sociaux comme ils se prsentent et non pas comme ils devraient tre. Ainsi, cest un travail sur le rel bas sur lobservation. Les constats successifs aboutissant la thorisation des phnomnes et par la suite ldiction de rgles. Le travail du sociologue est ardu. En effet, faisant partie lui-mme de la socit quil est appel tudier, il risque de tomber dans la subjectivit et lethnocentrisme. Ce qui ne facilite pas sa tche cest, comme le souligne mile Durkheim, que les faits sociaux sont indpendants des individus qui composent la socit, ils ne dpendent pas de larbitraire individuel. Le fait social est complexe, il ne peut tre mis nu sans une dmarche rigoureuse, scientifique. Quelle est cette dmarche ? Cest ce que nous sommes amens tudier. Le sociologue est appele donner des phnomnes sociaux une explication satisfaisante pour la raison. Cest une science qui daprs les termes de Mauss tend
Montesquieu, De lesprit des lois, Prface, GF Flammarion, 1979, p. 116 DAlibert loge de monsieur le Prsident de Montesquieu, publie avant les texte De lesprit des lois,, GF Flammarion, 1979, p. 78
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www.chawki.gaddes.org dcouvrir des lois cest--dire lier des faits dfinis suivant des rapports dfinis . Pour aboutir ce rsultat il faut suivre une mthodologie rigoureuse, qualifie de scientifique, donc viter certains cueils.
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Bachelard commence par prconiser une rupture dans le raisonnement sociologique entre le fait tudier et les opinions communes. Il crit : Quand il se prsente la culture scientifique, lesprit nest jamais jeune. Il est mme trs vieux, car il a lge de ses prjugs. Lopinion pense mal, elle ne pense pas : elle traduit des besoins en connaissances. Lesprit scientifique nous interdit davoir une opinion sur des questions que nous ne comprenons pas .
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Ces a priori sont lensemble de prjugs, dopinions, didologies, de valeurs, de normes, dtalons, de catgories, de perceptions videntes qui permettent lhomme de vivre en harmonie avec la socit, mais rendent son jugement subjectif. Aussi bien le chercheur en sociologie que son lecteur doivent pour tre scientifiques rompre avec les a priori de toutes sortes. De ce point de vue ltude psychologique se distingue de celle sociologique. En effet, la psychologie est ltude des dterminants individuels dans laction de lindividu. La sociologie par contre est ltude des dterminants sociaux de laction sociale. Durkheim fait la part des choses dans son tude sur le suicide qui est un acte par essence individuel. Pourtant Durkheim, laissant de ct les mobiles individuels du suicide, il met en relation le nombre des suicides avec les phnomnes sociaux. Sa conclusion fut que les suicides diminuent quand la socit permet une intgration des individus en son sein grce au relchement des normes sociales. Ce phnomne apparat, contrairement nos a priori, non pas en priode calme mais plutt quand lactivit sociale sintensifie. Ainsi pour Durkheim, le suicide nest pas un acte individuel, mais plutt un taux de mortalit global toute la socit. Le problme rside donc, dans le fait, que le chercheur en sociologie ne peut tre dconnect de la socit dans laquelle il vit. Il doit pourtant regarder la vie sociale quil vit comme un phnomne nouveau, loin dtre familier. Le chercheur a une position dans la socit, il a de ce fait tendance voir les phnomnes sociaux travers le rle quil y joue : cest ce qui peut tre qualifi dethnocentrisme qui est le comportement tendant privilgier les normes et valeurs de

Mauss (M.) & Fauconnet (P.), La sociologie, objet et mthode, in Mauss, Essais de sociologie, d. du Seuil, coll. Points, 1968, p. 29 17 Bachelard (G.), La formation de lesprit scientifique, Paris, 1970, p. 14
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www.chawki.gaddes.org sa propre socit ou classe sociale pour analyser les autres socits ou la socit dans sa globalit. Lopinion publique est un autre pige dont le chercheur doit se mfier. En effet, celle-ci peut tre situe comme tant lopinion majoritaire. Un scientifique travaillant sur cette opinion, peut en faire une idologie. Les chercheurs en sociologie devraient viter dutiliser ces talons ou idologies pour juger les socits tudier. Un autre cueil doit tre dpass par le sociologue, cest celui du langage quil utilise pour vhiculer ces ides. Chaque mot que la socit utilise est gnralement emprunt de diffrents sens. Son utilisation par le sociologue peut lamener inclure dans son travail, sans le vouloir, et aux yeux de son lecteur, les prnotions quil renferme. Enfin le sociologue doit tre attentif lutilisation des mtaphores. Celles-ci peuvent induire le sociologue vhiculer dans son raisonnement des notions qui lui sont trangres.

VI. PRSENTATION DES AXES DU COURS


Cet enseignement sarticulera autour de trois axes fondamentaux qui permettront dclairer le lecteur sur les principales composantes dune socit politique ainsi que sur son fonctionnement. Le chapitre premier sera consacr ltude de ltat comme cadre gnral de lactivit politique dans une socit moderne. Un chapitre deuxime sera consacr ltude du systme politique. Celui-ci permettra de jeter un coup dil la thorie gnrale des systmes et la mthode qui y est utilise sous la dnomination danalyse systmique. Enfin, un chapitre troisime sintressera ltude des partis politiques qui avec les groupes de pression sont considrs comme tant les principales organisations qui animent le jeu politique dans les socits modernes

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