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Comit franais pour le sommet mondial du dveloppement durable Groupe 12 : commerce thique et commerce quitable

Prsident : Rapporteur :

Alain Chosson, CLCV Pierre Johnson, Alliance pour un monde responsable, pluriel et solidaire

Introduction : commerce international et dveloppement durable

Le commerce international est-il un facteur de dveloppement durable ? Le commerce international a connu une croissance lente depuis plusieurs sicles, qui sest brutalement acclre depuis les annes 1970, en raison des cycles de libralisation dans le cadre du GATT puis de lOrganisation Mondiale du Commerce. Malgr lomniprsence de linformation dans nos socits, les effets sociaux et environnementaux de ce phnomne restent mal connus par ceux et celles-l mme qui y participent comme producteurs ou comme consommateurs. Limpact du commerce international dans les pays en dveloppement est cependant loin dtre aussi positif que celui annonc par certaines thories ou politiques conomiques. Les prix fixs au niveau mondial pour les produits agricoles et les matires premires, notamment, apparaissent comme extrmement bas et fluctuants, et ne permettent pas dassurer aux producteurs de ces pays (agricultures, artisans et salaris), qui ensemble forment au moins la moiti de la population mondiale, un revenu dcent et en rapport avec le travail fourni. Ce sont des prix qui sont souvent imposs par les grands oprateurs (multinationales et spculateurs), pour sassurer les plus larges marchs possibles, souvent aux dpens de toute considration de dveloppement durable. Ces mcanismes de formation des prix, en partie dconnects des ralits de la production, ne permettent pas non plus aux consommateurs davoir une information fiable sur la vrit des cots. LAgenda 21 suggre cependant que le dveloppement durable dans ces pays pourrait tre acclr par une coopration internationale base sur des relations commerciales : un systme commercial multilatral ouvert, quitable, sr, non discriminatoire, prvisible, compatible avec les objectifs du dveloppement durable, et conduisant une rpartition optimale de la production mondiale selon les principes de l'avantage comparatif est [serait] bnfique pour tous les partenaires commerciaux. De plus, un meilleur accs des exportations des pays en dveloppement aux marchs des pays dvelopps, allant de pair avec des politiques macroconomiques et environnementales rationnelles aurait sur l'environnement une incidence bnfique et apporterait de ce fait une contribution importante au dveloppement durable . Le mme texte indique que la libralisation des marchs, et donc le commerce international, peuvent tre des conditions du dveloppement durable condition que : 1/ Les pays dvelopps ouvrent plus quils ne le font leurs marchs aux produits des pays en dveloppement. 2/ Des accords puissent tre ngocis pour soutenir le prix des produits de base dont dpendent en grande partie les exportations des pays en dveloppement.

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3/ Ces pays dveloppent des activits de transformation et la distribution, amliorent les mthodes de commercialisation et rendent le secteur des produits de base plus comptitif ; diversifient leur conomie pour la rendre moins tributaire des exportations de produits de base; fassent en sorte que les prix des produits de base traduisent une utilisation efficiente et durable des facteurs de production et refltent galement le cot de cette production du point de vue de l'environnement et des ressources et sur le plan social. 1 Or, dix annes aprs la Confrence de Rio de Janeiro, un tel systme commercial multilatral ouvert, quitable, sr, non discriminatoire, prvisible, compatible avec les objectifs du dveloppement durable reste dans une grande mesure encore construire. Les acteurs du commerce quitable et thique partagent les objectifs noncs ci-dessus, mais ont pris conscience que ceux-ci ne peuvent pas tre atteints par le seul effort des pays producteurs, et que les obstacles leur ralisation proviennent des structures actuelles du commerce international. Ils dfendent une conception de lconomie qui place ltre humain en son centre, et qui ne limite pas les changes entre tres humains aux produits, aux services ou la monnaie. Leurs actions sappuient sur la prise de conscience dune partie des consommateurs, la recherche de nouveaux repres et de plus en plus sensibles aux questions sociales et environnementales. Elles se traduisent par la mise en place de partenariats concrets avec les pays producteurs, alliant les principes du commerce, de lquit, de la transparence et de la durabilit. Il ne sagit pas dopposer commerce traditionnel et commerce thique et quitable, mais bien plutt de promouvoir des pratiques commerciales thiques et quitables qui interrogent les mthodes de production, distribution et consommation aujourdhui dominantes, et mettent en valeur des principes pouvant faire voluer les pratiques commerciales dominantes.

Commerce thique et quitable : des initiatives visant rquilibrer les rapports commerciaux

Le commerce quitable et le commerce thique sont deux types dinitiatives complmentaires qui visent rquilibrer et rendre plus transparentes les relations commerciales entre les producteurs ou salaris du Sud2 et les consommateurs du Nord. Parmi les pays dvelopps, lEurope joue un rle de pionnier et de leader dans la mise en place de systmes de commerce quitable ; et certaines entreprises europennes sont fortement impliques dans le commerce thique. Les pays du Nord de lEurope les ont initis plus tt, mais au cours des dernires annes, les acteurs franais ont pris des initiatives visant au dveloppement de ce type de relations, quelques unes dentre elles originales et novatrices. Le commerce quitable se caractrise par la mise en place de partenariats et de relations commerciales entre producteurs et consommateurs bases sur lquit (notamment par le prix), le partenariat, la confiance (grce lapplication des principes de transparence et de traabilit), lintrt partag, garantis par des critres prcis. N dans les annes 1960, sous la forme de centrales dachat et de magasins spcialiss de produits du Sud vendus des conditions quitables, ses pratiques se sont diversifies et tendues depuis la fin des annes 1980, grce notamment la mise en place de labels de commerce quitable et une plus grande conscience des consommateurs.

Agenda 21 section 1 Dimensions sociales et conomiques, chapitre 2. Coopration internationale visant acclrer un dveloppement durable dans les pays en dveloppement et politiques nationales connexes, 2A. Promouvoir un dveloppement durable par le commerce. 2 Les termes pays du Nord et pays du Sud sont pris ici dans un sens gnrique, et non gographique. Pays du Nord dsignent les pays pleinement industrialiss, Pays du Sud dsigne les pays en dveloppement ou en transition. LEurope de lEst peut tre incluse dans les pays du Sud, de mme que lAustralie dans les pays du Nord. En un sens, les lites des pays en dveloppement appartiennent au Nord, tandis que les populations marginalises des pays industrialiss connaissent des conditions similaires celles du Sud.

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Le mouvement du commerce quitable a dfini des principes, qui sont : Des relations directes entre producteurs et consommateurs, en limitant le plus possible les intermdiaires. La dfinition dun juste prix permettant au producteur et sa famille de vivre dignement, auquel sajoute dans de nombreux cas une prime de dveloppement (voir ci-dessous). La plus grande transparence possible sur la formation du prix des produits (la part revenant chacun des oprateurs est rendue publique). Dans le cas o les producteurs sont des salaris, le respect des conditions de travail correspondant au minimum aux normes internationales du Bureau International du Travail ou du pays si celles-ci sont suprieures celles-l (salaire minimum, droit dassociation, interdiction du travail forc, etc.). La possibilit pour les producteurs dobtenir un prfinancement si ceux-ci le demandent. La mise en place de relations et de contrats long terme, bass sur le respect mutuel et des valeurs thiques. Ces relations visent non seulement un prix juste, mais aussi un dveloppement durable des groupes de producteurs ou de salaris. Les organisations de commerce quitable ont tabli dans certains cas des critres de progrs , assurant une progression des groupes de producteurs ou de salaris au-del de ces conditions minimales.

Les acteurs du commerce quitable se sont dabord ports sur des produits de base et des produits artisanaux. La prime (surprix) cde aux producteurs pour ces produits, lorsquelle existe, est gre collectivement par les organisations (coopratives, comits) qui les regroupent, leur donnant la possibilit dagir pour le dveloppement local (dveloppement social, environnement, diversification des activits). Le commerce quitable correspond une dmarche qui peut sappliquer galement dautres produits ou services. Le tourisme quitable, lpargne solidaire, sont des pratiques nouvelles largement convergentes et complmentaires avec le commerce quitable, mais qui demandent parfois tre mieux dfinies. Preuve du rle pionnier de lEurope, les initiatives du commerce quitable y sont regroupes de faon cohrente (selon le type dinitiatives) en quatre fdrations internationales : la Fdration Internationale pour un Commerce Alternatif (IFAT), la Fdration Europenne du Commerce quitable (EFTA), le Rseau de Magasins du Monde Europens (NEWS !) et lOrganisation Internationale de Labellisation du Commerce quitable (FLO). En France, la Plate-forme Franaise du Commerce quitable, de constitution rcente, a vocation regrouper tous les acteurs du commerce quitable, en garantissant la fois la promotion et la reconnaissance de la diversit de ce secteur. Le commerce thique, pour sa part met laccent sur la responsabilit sociale des entreprises, notamment des entreprises du Nord qui ont des relations commerciales importantes avec le Sud (fournisseurs, sous-traitants ou matires premires venant de ces pays). Par leur puissance conomique, les grandes entreprises et les grands distributeurs ont le pouvoir dinfluer sur les conditions sociales et environnementales dans les pays du Sud o ils oprent. Il est gnralement reconnu que le pouvoir de certaines entreprises multinationales dpasse celui de nombreux pays. Le commerce thique vise faire respecter des conditions sociales et environnementales minimales, bases sur les normes internationales reconnues, comme celles de lOrganisation Internationale du Travail pour ce qui est des droits des salaris (salaires minimaux, droit dassociation, etc.), et encourager le progrs social pour les travailleurs de ces entreprises. Parmi les initiatives visant dvelopper un commerce thique, on peut distinguer les dmarches volontaires de certaines entreprises, des campagnes et actions menes par des associations indpendantes et des syndicats. Les premires s'appuient souvent sur des codes de conduite. Parmi les secondes, signalons les actions du collectif De lthique sur ltiquette , qui fait lui-mme partie du rseau europen Clean Clothes . Les actions menes par ce collectif rpondent essentiellement deux objectifs : la sensibilisation des consommateurs (consommateurs individuels mais aussi collectivits locales dans le cadre de leurs achats publics) aux enjeux du commerce thique, et la cration dun label social.

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Les codes de conduite apparaissent comme des outils intressants pour une rgulation sociale et environnementale du commerce. Leur application potentielle est trs large, puisquils peuvent en principe sappliquer sinon tous du moins de nombreux types de commerce, alors que, sous sa forme actuelle, le commerce quitable reste limit quelques produits. Malgr le recours des cabinets indpendants, des questions restent poses sur la conception des codes de conduite et la mise en place de mcanismes de vrification effectifs. Les acteurs franais insistent sur la participation de toutes les parties prenantes, syndicats, travailleurs du Sud et organisations non gouvernementales de dfense des droits conomiques et sociaux, ces processus.

La contribution du commerce thique et du commerce quitable au dveloppement durable

Le commerce thique et le commerce quitable oprent principalement suivant un axe Nord / Sud, parce quil apparat que cest sur cet axe que les rapports commerciaux actuels ont le plus besoin de rgulations intgrant la dimension thique. Avec dautres initiatives complmentaires, comme lconomie solidaire et la finance solidaire, ils contribuent la dfinition dune conomie au service de ltre humain dans le respect de lenvironnement. La conception gnralement reconnue du dveloppement durable repose sur la convergence des objectifs sociaux, environnementaux et dmocratiques. Selon le principe 1 de la dclaration de Rio : "les tre humains sont au centre des proccupations relatives au dveloppement durable. Ils ont droit une vie saine et productive en harmonie avec la nature". Cest dire quun dveloppement durable ne peut pas reposer sur des relations injustes, pas plus que des relations quitables ne peuvent reposer sur un dveloppement ne respectant pas lenvironnement et les droits des gnrations futures. Concrtement, le commerce thique et le commerce quitable contribuent aux objectifs du dveloppement durable par au moins trois aspects fondamentaux : 1. Leur action vise une meilleure intgration des cots environnementaux et sociaux de la production. Sopposant au dumping social, ils offrent au consommateur individuel ou collectif la possibilit de prendre en compte ces dimensions pendant lacte dachat. 2. Les relations tablies, notamment dans le cas du commerce quitable, reposent sur de vritables partenariats entre producteurs et consommateurs. Ces partenariats garantissent le respect des critres dquit, la fiabilit de linformation, ainsi quune vritable traabilit et transparence sur les conditions sociales et souvent environnementales de production. 3. La rgulation des relations commerciales par la prise en compte de la dimension thique (qui recouvre notamment les conditions sociales de production) et de la durabilit. Reposant sur un acte conscient des consommateurs, les relations tablies sont souvent plus durables. Grce aux conditions quelles garantissent aux salaris et/ou producteurs, ces pratiques peuvent devenir de vritables outils pour un dveloppement durable des territoires.

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Recommandations face aux dfis actuels du commerce thique et du commerce quitable

Les pratiques prsentes plus haut sont assurment novatrices, et constituent des outils pour un dveloppement durable sappuyant sur de nouvelles dynamiques conomiques. Sous lemploi de termes gnriques dsignant un mouvement densemble, des valeurs et des principes partags, elles forment un ensemble caractris par la diversit des initiatives. Dans le cadre de ce groupe de travail du Comit Franais pour le Sommet Mondial du Dveloppement Durable, nous prsentons plus loin certaines des initiatives franaises dans ces domaines, en insistant sur un chantillon de type 2 (partenariats troits avec des acteurs de pays du Sud). Cette prsentation ne serait pas complte si lon nvoquait pas les dfis auxquels elles sont actuellement confrontes, dfis pour lesquels certaines initiatives sont une rponse :

1. Dvelopper le commerce thique et le commerce quitable. Malgr une certaine notorit en France, et plus encore dans dautres pays dEurope, le commerce quitable concerne une part trs rduite des relations commerciales. Sa part dans le commerce international et les achats privs ou publics reste trs minoritaire, voire confidentielle. Il en va de mme pour le commerce thique, concept encore nouveau, et qui demande, on la vu, une meilleure dfinition. Lintrt de ces pratiques tient davantage leur capacit gnrer des relations commerciales exemplaires pour le dveloppement social et le dveloppement durable qu leur importance actuelle en chiffres absolus. Si les filires existantes prenaient une valeur dexemplarit, la gnralisation de ce type de relations commerciales pourrait avoir un effet de levier important. Le dveloppement du commerce thique et du commerce quitable suppose un engagement non seulement du citoyen-consommateur, mais aussi des autorits publiques, afin de fournir un cadre lgislatif adapt, et des acteurs collectifs (collectivits et entreprises, principalement). De ce point de vue, les acteurs du commerce thique proposent la cration dun label social garantissant la bonne qualit sociale des produits. Ce label serait garanti par un contrle indpendant. Des changements dans la lgislation devraient permettre dintgrer dans la commande publique et les appels doffre la dimension thique et sociale. La rcente modification de larticle 14 du code des achats publics en France est un premier pas dans ce sens. Le dveloppement de ces formes de commerce ncessite galement que soit abord un certain nombre de questions essentielles pour emporter ladhsion des consommateurs. La question des prix tout dabord, impliquant entre autres une rflexion sur la vrit des cots et du calcul des prix, et en particulier sur les politiques commerciales de nombreux distributeurs ; celle des moyens mettre en uvre pour que la consommation thique et quitable soit accessible tous et ne constitue pas le privilge dune partie militante et/ou favorise de la population ; et enfin la question de la lisibilit et de la prcision de linformation donne, pour que les consommateurs ne soient pas perdus face une multiplication de signes de qualit mal identifis.

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2. Mettre en place un dmarche de qualit globale partage avec les pays du Sud Les notions de commerce quitable et de commerce thique ont acquis en France une audience beaucoup plus large quil y a quelques annes.3 Malgr une progression encore modeste de ces secteurs en terme commercial, la demande pour des preuves de qualit allant au-del des obligations lgales se dveloppe. On assiste galement la multiplication des dmarches et des acteurs. Dans un contexte o linformation donne aux consommateurs reste incomplte, cette progression comporte aussi certains risques. La dimension "thique" et la mise en place de codes de conduite peuvent tre vue par certaines entreprises ou distributeurs comme un argument marketing, sans que les instruments de contrle sur les allgations faites soient mis en uvre. Une rflexion est en cours dans plusieurs pays europens visant la dfinition de lignes directrices et de principes communs permettant de mieux caractriser les pratiques de commerce quitable et de commerce thique. En France cette rflexion intgre lensemble des acteurs concerns, associations de consommateurs, de commerce quitable4, institutions internationales, pouvoirs publics, organisations de solidarit internationale. Un groupe de travail a t mis en place par lAFNOR (Association Franaise de Normalisation) pour rflchir cette question. Diffrentes initiatives visent la rgulation du commerce thique : citons le label Finansol pour la finance solidaire et les actions du collectif De lEthique sur lEtiquette pour le monitoring de secteurs comme le textile ou lindustrie du jouet. Il existe dans les pays en dveloppement des regroupements de producteurs et des rseaux reliant des acteurs du commerce quitable, de lconomie solidaire et/ou de lentreprenariat responsable. Cette dimension doit tre davantage pris en compte par les acteurs du Nord. Une vritable dmarche de certification du commerce thique et quitable devrait tre co-produite par les acteurs du Nord et du Sud.

3. Agir en synergie avec dautres initiatives visant au dveloppement durable Le commerce thique et le commerce quitable ne sont bien entendu pas les seules initiatives sappuyant sur les relations conomiques et visant un dveloppement durable. Lagriculture biologique, la mise en place dindications dorigine gographique et lcologie industrielle sont quelques unes des initiatives complmentaires. Certaines affinits existent dj entre ces initiatives: les produits du commerce quitable sont gnralement produits dans le respect de lenvironnement et sont de plus en plus souvent de qualit biologique (pour les produits alimentaires), et une partie de mouvement de lagriculture biologique prte une attention particulire au respect des conditions sociales. Cependant, le commerce quitable et le commerce thique doivent encore prendre position sur la prservation de lenvironnement. Les risques auxquels sont confronts ces mouvements visant au dveloppement durable sont similaires : danger de rcupration par des stratgies de marketing noffrant pas de relles garanties aux consommateurs, accessibilit rduite pour les consommateurs ayant un pouvoir dachat modeste, manque de lisibilit des pratiques lorsquelles apparaissent comme concurrentes et disperses, notamment. A condition de rpondre ces dfis par une meilleure dfinition et lisibilit de leurs pratiques et de leurs principes, tous les mouvements visant au respect de critres de progrs en matire sociale et environnementale sont complmentaires dans le cadre de la recherche dun dveloppement et dun commerce durable. Leur coordination garantirait au consommateur une qualit globale, respectant la fois lenvironnement et la socit.

Sondage IPSOS - Septembre 2001 - Les Franais et le commerce quitable : en un an, le niveau de notorit du commerce quitable a plus que doubl puisque aujourdhui, 1 Franais sur 5 dclare avoir entendu parler du commerce quitable contre 1 sur 10 seulement en octobre 2000. Une fois informs sur les vertus de ce mode de consommation, 90% des personnes dclarent leur prfrence pour des produits issus du commerce quitable. Source : Max Havelaar. 4 La Plate-forme Franaise du Commerce quitable coordonne en France les acteurs du commerce quitable, en respectant la diversit de leurs dmarches.

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4. Reconnatre les initiatives locales au Nord et au Sud Tels quils sont actuellement conus et mis en uvre par leurs acteurs, le commerce thique et le commerce quitable oprent principalement dans une dimension Nord / Sud. La solidarit internationale apparat en effet comme une des priorits actuelles du dveloppement durable. Cependant, celui-ci ne pourra pas tre atteint sans une progression des critres sociaux et environnementaux la fois dans les pays du Nord et dans ceux du Sud. De nouveaux partenariats peuvent se dvelopper, permettant une production et un commerce plus durables dans ces pays. Ces partenariats devraient se baser sur la collaboration dacteurs impliqus dans le commerce quitable, lconomie solidaire et dautres mouvements visant intgrer la solidarit et le dveloppement durable aux relations conomiques. Les acteurs du Sud sefforcent aussi de gagner une plus grande autonomie, et mettent en place des initiatives visant au dveloppement de la solidarit et de lquit dans leurs espaces nationaux et rgionaux. Dans le cadre des partenariats actuels, le collectif De lEthique sur lEtiquette sappuie sur des organisations du Sud pour la vrification des conditions de production chez les sous-traitants des grandes entreprises. Lorganisation Yamana et le "chantier Commerce Equitable" de lAlliance pour un monde responsable, pluriel et solidaire se proposent pour leur part didentifier et de faire reconnatre des initiatives du Sud dans le domaine du commerce quitable.

Conclusion

Dix ans aprs la confrence de Rio de Janeiro, la progression du commerce international na pas eu les effets escompts sur le dveloppement durable des pays du Sud et du Nord. Dans certains cas, il a au contraire fait progresser les ingalits et accru la pression sur lenvironnement naturel. Progressivement, les scientifiques et les populations prennent conscience que les modes de consommation dominants, ceux des pays industrialiss et de llite des pays en dveloppement, ne sont ni durables ni gnralisables lensemble de la plante. Leur impact sur les modes de production au Sud est souvent ngatif, et ils constituent des modles qui tendent se rpandre mondialement, rendant plus difficile la recherche et la diffusion dalternatives. Les instruments juridiques permettant une rgulation du commerce international par la prise en compte de ses effets sur les conditions sociales et environnementales des pays producteurs et consommateurs sont actuellement quasi inexistants. Le commerce thique et le commerce quitable questionnent les cadres actuels du commerce international, et proposent des pratiques conciliant les relations conomiques avec le progrs social et la prservation de lenvironnement. Les consommateurs, les pouvoirs publics et les entreprises ont le pouvoir de faire progresser ces pratiques, pour quelles reprsentent une part toujours plus importantes des relations commerciales. Les principes qui les guident pourraient tre intgrs dans le cadre dune nouvelle gouvernance, qui proposerait une articulation entre le commerce et la gestion de biens publics lchelle mondiale (incluant notamment le droit social, la prservation de lenvironnement et des ressources naturelles, et la scurit alimentaire).

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Initiatives

Dveloppement du commerce quitable en Afrique , projet soutenu par la Plateforme Franaise du Commerce quitable et la DGCID du MAE (Direction Internationale de la Coopration Internationale et du Dveloppement du Ministre des Affaires Etrangres). Accompagnement et valorisation de labels rgionaux de commerce quitable, partir du label mexicain de commerce quitable, projet soutenu par Yamana, la DIES (Dlgation Interministrielle l'Innovation Sociale et lEconomie Sociale) et lAlliance pour un monde responsable, pluriel et solidaire. Rseaux de villes exemplaires pour les achats publics , prsent par le collectif De lEthique sur lEtiquette et Cits Unis France. Tourisme pour un dveloppement durable dans les pays les moins avancs , prsent par ARTODEV-SARL, Ouagadougou (Burkina Faso), soutenu par la DGCID.

Participants AFNOR, Alliance pour un monde responsable et solidaire, Les Amis de la Terre, Auchan, CFE-CGC, CLCV, Collectif de l'thique sur l'tiquette, Max Havelaar France, Dlgation Interministrielle l'Innovation Sociale et l'Economie Sociale, INDECOSA CGT, Ministre des Affaires trangres DGCID, Plate-Forme du Commerce Equitable (PFCE), Yamana.

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