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JOHN
M. KELLY

LIDDABY

Donated by The Redemptorists of the Toronto Province


from the Library Collection of Holy Redeemer Collge, Windsor

University of
St.

Michael's Collge, Toronto

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in

2009

Witii

funding from

University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/lagoniedejsust01blot

^ J

L'AGONIE DE JSUS

'4>

.^a ^C^mCCtMPR

umm. #5*^"

Avant la publication du troisime volume de l'Agonie de Jsus, l'auteur avait reu pour cet ouvrage un trs-grand nombre de lettres de flicitation. On ne peut eu rsumer ici que quelques-unes, qui intresseront particulirement le lecteur
:

mgr l'Archcvqnc de Paris


de cei excellent

le

remercie

ouvrage, et l'assure de l'intrt sa vie laborieuse et ses utiles travaux.

d'une manire particulire que' Sa Grandeur mettra suivre


la

Mgr l'Evquc de Poitiers


vos travaux
!

lui

tmoigne

mme

mon cher Pre, au rel intrt que je prends votre situation Que Notre-Seigneur vous aide, vous conseille, vous dirige dans
*

bienveillance : Croyez, et vos uvres. votre vie et dans

dsire voir ce nouvel ouvrage propag par lous les moyens dans sou diocse, parce que Sa Grandeur est persuade qu'il conlribaera beaucoup fomenter la pit dans les curs.

Mgr I^Kvque de Strasbourg


:

Mgr i'Uvquo do Mantes

Je demande

Notre -Seigneur de vous

soutenir, et de vous permettre de consacrer vos talents la continuation des utiles travaux que vous avez commencs pour sa gloire.

j'en ai la

l'Evcqiie da Mon bien cher Pre, vous ne doutez pas, conllance, de tout l'inirt que je porte votre personne et vos uvres. Je trouverai dans votre livre, comme tous ceux qui l'ont lu, une doctrine sre et leve, sous une forme a la fois siieuse et pleine de charmes.
:

Mgr

Mans

liC T.-R. P. Cnral de la Compagnie de isns, aprs avoir que ce qu'il en a lu lui a beaucoup plu, ajoute Je n'ai pas voulu diffrer (davantage vous fliciter de continuer Vutile apostolat de publications destines maintenir et accrotre parmi les lidles le vritable esprit de la pit chrtienne... J'espre que ce nouveau fruit de votre zle et de votre pit sera d'un grand secours pour les mes, CTest une -uvre trs-utile.
dit
:

I.e T.-R. P. Suprieur et fondateur de ia Socit du trs liieu cher Pre, ce n'est pas moi de louer votre Saint-Sacrcnicnt
:

talent et votre grce pour l'apostolat crit. Vous en rapportez toute la gloire Dieu. Cependant votre courage doit tre fortili par le succs, ou mieux par le bien que font vos pieux ouvrages. J'attends avec une grande joie et un vif dsir votre grand ouvrage sur le trs-Saint -Sacrement. Ceiui-l doit couronner votre
vie.

combien je gote

disciple de saint l^ineent de Paul qui a fond et qnl dirige ia Sainte-Agonie Mon lvrend Pre, je ne puis vous dire et j'aj)prcie votre admirable livre. Tout me plat dans cet ouliC
:

vrage, et je bnis Dieu de vous en avoir inspir la pense. Il contribuera puissamment propager dvotion ail mystre adorable du jardin des Olives. Que Jsus agonisant vous rcompense de tout le bien que vous allez faire dans les

mes]
Iio

B. P.

F"*'^

de faire ce travail

qui) tant Provinciai, avait cliarg l'auteur : Mon rvrend et cht-r Pre, c'est avec bonheur que

je joins mes encouragements tant d'autres. Ceux-ci seront venus de plus haut et porteront plus loin; mais ils n'auront t ni plus ardents. nlu'^ sincres, ni Donc conliance, bien cher Pre, conllance et reconnaissance envers Notre- Seigneur. Continuez k travailler pour lui dans la paix, l'humilit et l'amour, et q le mme ds ici-bas il daigne vous faire souvent goter quoniam suavis est et menes

maijna v.imis.

>

Cjr-Agonisant,

Prise chez l'diteur Victor Palm, pour les associs de la Sarate-Agonie ou du 10. V> Agonie de Jsus ne se vend que 5 fr., franco, 6 fr.

TYPOGRAPHIE M

.-p.

MAUCHESSO

L'AGONIE

DE JSUS
TRAIT DE LA SOUFFRANCE MORALE

LE
Auteur
(le

R. P.

BLOT
etc.

ciel

on se reconnat, des Auxiliaires du Purgatoire,

TOME PREMIER

PARIS
VICTOR PALM, LIBRAIRE-DITEUR
25,

RUE DE GRENELLE-SAINT-GERMAIN, 25

1873

^
irrary ^n[\^r\9

H0LY REDFFMrir

PREFACE

Le

sujet de cet
si

ouvrage

est la souffrance morale, qui oc-

cupe une

large place dans notre vie.

On ne l'y considre
prendre en

pas abstractivement, mais d'une manire concrte, en Ttudiant dans cet

Homme-Dieu qui daigna

la

soi

pour

la transfigurer

en nous. Et quels sont nos guides et


les cri-

nos matres dans cette tude? les Pres de Tglise,

vains, les orateurs et les saints qui pntrrent le plus avant

dans

le

Cur de

Jsus et nous en rvlrent

le

mieux

les

douleurs.

On

a donc recueilli et mis en ordre presque tout ce qui

fut crit

sur les souffrances de riIomme-Dieu dans Getli-

smani.
cial,

On ne

connaissait sur ce sujet aucun recueil sp-

aucun

trait

complet, et on a lieu d'esprer que celui-ci

sera non moins utile qu'opportun.

En commenant

i\

parler de la passion intrieure de Jsus:

Christ, Louis de Blois disait

Venez

ici

maintenant, vous

tous qui aimez Dieu. Considrez et voyez quelles grandes

choses
vre

le

Seigneur a

faites

pour nos mes. Maintenant s'oucontenus tous

le livre

de

vie,

brille la vrit, oii sont

VI
les trsors

PREFACE.
de
la

sagesse et de la science. Maintenant le mi-

roir de toutes les vertus est

mis dcouvert devant les yeux

de tous. Maintenant
famille,

est

expos l'immense trsor du Pre de

les pauvres, les infirmes et les

opprims re-

oivent les dons les plus gnreux, et sont tous invits

prendre dans

le divin

Cur de

Jsus tout ce que chacun

sent lui manquer. Les entrailles du Sauveur ne sonl-t-elles

pas une source qui rpand un fleuve de grces? Et, pour que
ce fleuve coult avec plus d'abondance, cette source n'a-telle

pas t mise nu
le feu,

et

ouverte en plusieurs endroits


le

Maintenant enfin

que

Pre cleste a jet sur la

terre, est tellement

allum que

la

flamme touche

le ciel et

que, par son excessive chaleur, elle amollit et fend la terre


froide et les durs rochers. Car quiconque, par

une dvote

mditation, s'approche plus prs de ce feu, ne peut chap-

per l'incendie

et

son cur,

ft-il

de pierre, se fond de*.

vant l'immense bont de Jsus-Christ

Tous ses

fidles disciples ont

aim

cette mditation des

souffrances du divin Matre. Ses plaies leur ont toujours

sembl des fournaises ardentes, o l'me se pntre des


feux de son

amour jusqu'

laisser se

consumer pour

lui ses

biens, ses forces, sa vie, tout ce qu'elle a, tout ce qu'elle est,


et

jusqu' dsirer devenir

comme

lui la victime

de l'injus-

tice,

de

la calomnie,
et

de

la perscution, les peines

de toutes les peines


crucifix a

du dehors

de toutes

du dedans. Le

toujours t ce bouquet de myrrhe que l'pouse se plat

placer sur son sein (Cant.


t.

i,

12),

pour gurir

les blessures

Louis de Blois, Margaritum spiriiuale, par. IV, cap.

i,

n" 2, 3.

PREFACE.
que
lui

Vil

ont faites l'orgueil et l'gosme, pour dposer au plus

intime de son tre l'amour des mortifications et des souffrances, et s'exciter sans cesse, par le souvenir de la croix,

se livrer pour le divin Crucifi

comme
et

il

se livra

pour

elle

toutes les douleurs. L'impit, qui voulait abaisser Jsus

dans sa naissance, dans sa vie


respect la

dans sa rsurrection, a

grandeur

qu'il

montre dans ses tourments.


nuage;
le

Jsus, a-t-elle dit, s'y retrouve tout entier et sans


il

ne reste que

le

hros incomparable de la Passion,

mo-

dle accompli que toutes les

mes souffrantes mditeront

pour se

fortifier et se

consoler*.

Ce modeste

travail s'arrte l'entre

de la passion

et

n'en dveloppe que le premier mystre, celui que nous ap-

pelons

communment

l'agonie

du jardin des

Oliviers.

Mlant l'aveu prcdent d'horribles blasphmes, l'impit

moderne

travestit

trangement ce mystre,

et,

par des

doutes calculs, par des suppositions injurieuses, rejette

dans l'ombre une des faces


Voici ses paroles
:

les plus

consolantes du Sauveur.

Une grande
Tous

tristesse parat,

en ces dersi

nires journes, avoir rempli l'Ame, d'ordinaire


si

gaie et

sereine, de Jsus.

les rcits sont d'accord

pour

lui

prter, avant son arrestation,

un nioment

d'hsitation et de
les uns,
il

trouble,

une sorte d'agonie anticipe. Selon


coup cri: Mon me

se

serait tout h

est trouble.

Pre,
ciel

sauve-moi de cette heure. On croyait qu'une voix du


ce
le

moment se

lit

entendre; d'autres disaient qu'un ange vint

consoler. Selon une version trs-rpandue, le fait aurait

1.

Renan, Vie de Jsus,

cluip.

XXIII.

vin
eu
lieu

PREFACE.
au jardin de Gelhsmani. Jsus, disait-on, s'loigna

un jet de pierre de ses disciples endormis, ne prenant avec


lui

que Gphas

et les

deux

fils

de Zbde. Alors
jusqu'
la

il

pria la

face contre terre.

Son me

fut triste

mort; une

angoisse terrible pesa sur lui; mais la rsignation la volont divine l'emporta. Celte scne, par suite de l'art instinctif

qui a prsid la rdaction des synoptiques, et qui leur

fait

souvent obir dans l'agencement du rcit des raisons


d'effet, a t

de convenance ou
Jsus et au
la vraie,
le

place la dernire nuit de

moment de son

arrestation. Si cette version tait


t

on ne comprendrait gure que Jean, qui aurait


si

tmoin intime d'un pisode


le rcit

mouvant, n'en parlt pas

dans

Irs-circonslanci qu'il fait de la soire

du

jeudi. Tout ce qu'il est permis de dire c'est que, durant ses

derniers jours, le poids norme de la mission qu'il avait

accepte pesa cruellement sur Jsus. La nalure humaine se


rveilla

un moment.

Il

se prit peut-tre douter de son

u-

vre.

La

terreur, l'hsitation s'emparrent de lui et le jet'.

rent dans une dfaillance pire que la mort

L'apostat qui crivit ces lignes osait inventer d'autres

causes de l'agonie de Jsus, qu'une plume chaste se refuse

reproduire. Mais, quoiqu'il voult jeter


veur du monde,
il

la pierre

au Sau-

n'a

pu mettre en sa main qu'une poigne

de poussire au lieu d'un caillou. Le souffle de ces hommes,


aussi grands par la vertu

que par

le gnie,

qui forment la

tradition catholique, lui renverra cette poussire au visage

pour

le

couvrir de confusion et

le

convaincre d'aveuglement.

1.

Renan, endroit

cit.

PREFACE.
Or, plus
le Fils

IX
les

de Dieu est outrag par


il

impies dans
les

ses douleurs intimes, plus


fidles.

y est honor par

pieux

Aussi ces derniers temps ont-ils vu natre en France

deux associations, qui comptent dj leurs membres par


centaines de mille. La dvotion au

Cur agonisant de
',

Jsus

a t introduite par un enfant de saint Ignace


tion la Sainte

et la

dvo-

Agonie de Notre-Seigneur a t rpandue par


de Paul
=.

un

disciple de saint Vincent


le

Tous deux nous ont


trait,

galement manifest

dsir d'avoir
si

un

de quelque

tendue, sur une matire


autre

importante

et si dlicate.

Un
l'a-

hommage rendu

k l'agonie de Jsus est le grand

nom-

bre de chrtiens qui sont prouvs, de nos jours, par

gonie de Ttime et

le

martyre du cur.
la

Ces souffrances morales n'pargnent aucun ge dans


vie.
11

n'est

pas rare de rencontrer des adolescents, des


le

enfants

mmes, qui succombent sous


desschent

poids de

l'affliction,

et dj se

comme
du

la

tendre fleur qui, peine

close, voit fuir les rayons


la terre,

soleil et se tarir les sucs

de

dont

elle avait

besoin pour se dvelopper et pour

vivre.

La douleur

n'est peut-tre

mme

jamais plus touelle se

chante et plus digne de compassion, que quand

prsente nous dans un enfant, victime innocente dos fautes


d'autruj, et rduit cacher sa tristesse
le

pour ne pas

affliger

cur d'une pauvre mre dj

trop prouve.

En

public

i.

Le R. P. Lyonnanl, La dvotion au

Cur

agonisant de Jsus^ Avi-

gnon, 1830.
'1.

M. Nicolle, Petit manuel de l'uvre de

la sainte

agonie de N.-S.,

I^von, 18G4.

X
son sourire
est

PREFACE.
souvent plein de larmes,
et

dans Tombre

il

rpand ses pleurs avec autant d'abondance que ses prires.


Bientt
il

s'tiole,

sa sant s'altre et sa vie descend. Mais

si

Dieu

le destine

consoler un jour d'autres affligs,

il

le

soutiendra par sa grce, et fera crotre en lui la rsignation


aussi bien que la souffrance. Puisse-t-il dans son ge

mr

se consoler lui-mme en accompagnant son Sauveur en agonie,

comme dans ses jeunes annes il


trait

se fortifiait en s'arrla croix!


les

tant avec lui toutes les stations

du chemin de
et

Puisse ce

devenir pour son cur,


conseiller,

pour tous

curs agonisants, un ami, un

un consolateur,
!

un soutien qui leur rende


Il

la

confiance et le courage

se divise en trois

tomes comprenant chacun quatre

li-

vres.
la

Le premier tome contient

les considrations gnrales,

manire dont Jsus a

souffert, les causes et les fins

de son

agonie, les prliminaires. Le second tome traite des pnibles

motions du Sauveur, de sa solitude

et

de son prost^rne-

mcnt, de sa prire, de sa soumission. Le troisime nous

montre
et la

les disciples

endormis, l'ange consolateur,

la lutte

sueur de sang, la cbnduite opposed'un tratre et d'une


et

mre, de Judas
la passion.

de Marie, durant ces premires scnes de

Chaque chapitre
les agonies

est

un pas de plus que nous faisons dans


et

du divin Cur, pour y trouver un modle


Il

une

consolation dans nos propres agonies.

est sans

doute des
le plerin
le jar-

mes qui ne parcourront

ces chapitres que

comme

parcourt les lieux o Jsus asouffert,etqui,en visitant

din des Olives, se contenteront de satisfaire leur pieuse


curiosit.

Mais

il

est d'autres

personnes qui devront se dire

PREFACE.
Et moi aussi j'ai pass par
ples, elles se rappelleront
Ih
!

Xr
le

En voyant
le

choix des disci-

que

choix de leurs compagnies


difficult,

ou de leurs amis

fut leur

premire

ou leur pre-

mier pas dans l'agonie. Beaucoup d'entre


ques pas de plus
et

elles ont fait quel-

sont alles jusqu'aux souffrances int-

rieures, jusqu' la crainte, jusqu'au dgot, jusqu' l'ennui,

jusqu'aux rpugnances

et

aux rvoltes de

la nature.

Quel-

ques-unes sont alles jusqu' la tristesse mortelle, jusqu'au

combat, jusqu'

la crise,

jusqu' la sueur, jusqu'aux larmes,


le calice

jusqu'au sang. Toutes ont d boire quelquefois

d'amertume

et

combien

mme
un

ont prouv

le

sommeil de
!

leurs amis, ou rencontr

tratre

dans leurs raflgs


les

En
que

crivant,

nous avons toujours eu

yeux

fixs sur

elles et sur
trait

Jsus agonisant. Nous aurions voulu saisir chale faire

de ce parfait modle, pour

remarquer aux

lecteurs qui doivent le reproduire en

eux-mmes- Nous au-

rions voulu tirer toutes les instructions pratiques que cha-

que

fait,

chaque parole contient ncessairement, pour aider


devenir les copies de plus en pl^is fidles

lsmes

de ce

divin original.Nousaurions voulu retracer en


les

mme

temps

agonies du chef

et les

agonies des membres, de


les

ma-

nire que les

membres trouvassent dans

douleurs du

chef un remde, ou du moins un baume, leurs propres


douleurs. Mais nos forces ne rpondaient pas l'tendue

de nos dsirs. Ce que notre faiblesse et notre indignit ne

pouvaient accomplir, sera


cerdoce.

fait

par nos frres dans

le

sa-

En parlant aux

associs

du Cur agonisant ou
tous les fidles,

de
ils

la Sainte

Agonie, en parlant

mme

entreront sur les agonies de Jsus et des

Ames dans

XII

PRFACE.

tous ces dtails, que leur permettent Texprience et la saintet.


Ils

trouveront

ici

les

matriaux de.nombreuses instruc-

tions, aussi intressantes


tait trop difficile

que pratiques, sur un sujet quj


les

pour tre souvent abord. Nous

avons

patiemment runis, en puisant toutes nos

citations

aux

sources mmes, et en priant Dieu que d'autres crivains

ou orateurs sachent mieux que nous

les mettre
les livres

en uvre.

Dans

les prdications,

comme dans
et

de

pit, le

besoin de doctrine se
tt

fait sentir, et

Ton

se fatiguerait bien-

de n'entendre que d'honntes


lire

aimables paroles, comme


et creuses.

de ne

que des amplifications fades

De

l vient

qu'une grande faveur s'attache toujours aux opuscules de


saint Liguori,

o des citations multiplies, quoique peu


la source,
et

fondues

et

rarement prises

mettent en vidence

la doctrine qu'il faut

aux mes

que l'onction de l'auteur


l'glise, les

rend plus attrayante. Nous citons les Pres de

docteurs, les thologiens, les interprtes, les hagiographes,


les asctes et les prdicateurs.

Nous avons mme

cit

de

pieuses femmes, l'exemple de Salmeron qui n'a pas craint

de discuter

les explications

donnes par sainte Catherine de

Sienne'. Sans attribuer trop de valeur leurs rvlations,

on doit admettre que

les dtails qu'elles fournissent sont


il

propres nourrir la pit;

serait

mme

facile

de se

convaincre que leurs vues s'accordent souvent avec les

penses des plus graves auteurs. Dans l'ordre ou


cession des scnes, c'est le savant P.
Patrizi

la

suc-

que nous

1.

Salmeron, In Evangel. histor.y tom. X, iractat.

xii.

PRFACE.
avons pris pour guide
*.

XIII

Afin de rappeler au lecteur que toute

cette agonie est un mystre de prire, et se

nomme

bon
-,

droit rOraison de Notre-Seigneur sur le

mont des

Olives

nous avons termin un grand nombre de chapitres par


prires que divers auteurs ont

les

composes sur ce
l'esprit

sujet.

Tant d'autorits, en affermissant

dans

le vrai, per-

mettront au cur de se reposer plus doucement dans la


misricorde. Quelquefois, pendant que nous parlons de la

passion du Sauveur devant un malheureux, le tentateur lui


dit: Celte passion n'est

qu'une fable, ou tu ne profiteras


s'il

pas des souffrances de ton Sauveur! Alors,


par
la force

croit

encore

de sa volont, cet
cette

homme

n'prouve plus du
et cette

moins en son cur

suave persuasion
le

ferme

confiance qui pourraient le soutenir et


le

soulager. Mais
l'autorit,

dmon, pre du mensonge,


la tradition
la tradition
:

est

ennemi de

ennemi de
chane de
nuire. Le

l'autorit le

met en
lui

fuite, et la

longue

droule devant

l'empche de nous

nom

et la

parole d'un saint illustre ont une merles

veilleuse efficacit
la

pour consoler

malheureux, en portant

persuasion et l'esprance jusqu'au plus intime de leurs

curs. Tandis que les plus belles pages des gnies du pa-

ganisme, ou de nos auteurs profanes, ne nous inspirent plus

un acte de vertu, de rsignation

et

de patience,

et

ressem-

blent ces vases antiques qui continrent autrefois des par-

fums, mais qui n'ont plus aucune odeur aujourd'hui

les

critsdessaintset pieux personnages demeurent tellement


1.

Patrizi,

De Evangeliis,

lib. II.

Brviaire romain, mardi aprs la Septuagsimc, J.-C.,in monte Oliveti.


2.

De Oratione D.-N.

XIV
imprgns de
la

PREFACE.

bonne odeur de Jsus-Christ,

qu'ils la ret

pandent encore aprs des milliers d'annes

que leur

parfum, loin de s'vaporer, semble devenir avec les sicles


plus concentr et .plus pntrant.
Il

fait

entrer dans les

mes

affliges qui le respirent la force et la consolation.

C'est pourquoi notre tche s'est presque rduite

donner
et

rendez-vous aux lecteurs dans

la grotte

de Gethsmani,

leur faire entendre les docteurs et les saints qui, avant nous,

y convoqurent

les fidles et leur dirent,


:

en dcouvrant Jil

sus baign dans son sang

Voyez comme
le

vous aimait Ne
!

vous prouve-t-il pas plus d'amour dans


Calvaire
?

Jardin que sur


il

le

Dans Jrusalem

et

sur la croix,

sera
:

l'homme
sous les

de Dieu qui se laissera tranquillement immoler


oliviers et

dans

cette grotle,

il

est

l'homme de l'humanit
s'attriste

qui tremble de toutes nos craintes,


tristesses, et boit le calice

de toutes nos

amer de

toutes nos rpugnances.

Venez apprendre vous rsigner, venez apprendre prvoir les preuves, venez apprendre courir au devant des
difficults,

venez apprendre souffrir en priant

et prier

en

souffrant!

F.

BLOT.

Paris, jeudi, 2 fvrier 1865.

L'AGONIE DE JSUS
LIVRE PREMIER

CHAPITRE

PREMIER

Combien d'agonies en Jsus-Christ.


I.

Sens du mot agonie.

II.

Cinq agonies dans l'Hommc-Dieu.

III. L'a-

gonie est l'abaissement de la vie.

IV. L'agonie est

V. Abaissements et combats en Jsus-Christ.


cipales.

VI. Trois agonies prinun combat.

I.

lieu

Dans la langue grecque agn signifie lutte ou combat, ou champ o on lutte, o on se dispute la palme. De l

agonalia^ certains jeux donns au peuple pour le rcrer,


et

o Ton se disputait un prix; agonothtes, ceux qui propo-

saient ou donnaient

un prix aux combattants; agoniser y

aponk-a/'^, combattre et lutter; enfin agonie^ combat, lutte

entre deux rivaux

'.

Dans
lant de
la

la

langue franaise, agonie ne s'emploie qu'en paret signifie,

rhomme,

au propre:

la

dernire lutte de

nature contre la mort; au figur: une extrme angoisse,


d'esprit.
l'tat

une grande peine


jardin des Olives,
jardin des Olives
1.
.

Vagonie de Notre-Seigueur

aie

douloureux o N.-S. se trouva au

Henri Estiennc, Thsaurus grc lingu.

2.

Dklionnairc de l'Acadmie franaise, sixime dition.

L*AGONIE DE JSUS.
L'agonie du Sauveur, a dit
il

dom Calmet, tait une Irayeur


mort
et

dont

tait saisi la

vue de

la

des tourments qu'il

allait souffrir; le

grec agonia signifie proprement le


se trouve

mou-

vement d'un homme de cur, qui

dans un dan-

ger imminent: il ne s'abat point, il ne se dcourage point, mais il est saisi, il est troubl, quoiqu'il rsiste et au trouble et la frayeur, et cette rsistance

mme

fait

une partie
et

de sa peine

et

de son agonie \ Agonia signifie l'horreur

un homme est saisi la vue d'un grand danger. C'est le combat d'une me qui voit toute la grandeur du pril, et qui combat sa crainte par sa rsolution. Tout ce que Jsus-Christ devait souffrir dans sa passion, les outrala peine dont

ges, les fouets,

la trahison, les

opprobres, la croix et la
Il vit

mort, tout cela se prsenta ses yeux.


l'ingratitude des

les

crimes

et

hommes,
11

la

faiblesse de ses
fit

disciples,

l'ingratitude des Juifs; tout cela


prit et sur

impression sur son escombattit ces senti-

son Cur.

se sentit frapp d'une certaine


;

frayeur, d'un frissonnement

mais
il

il

ments par

la

ferme rsolution o

tait

de

satisfaire la

justice de son Pre. Voil son

combat et son agonie *. II. Pour comprendre mieux encore la nature, comme pour connatre le nombre des agonies de l'Homme-Dieu, coutons-le lui-mme parlant une me pieuse, qui nous
a conserv cette explication

Un soir du jeudi saint, je me mis genoux pour dire Dieu ma prire, mais je ne pus prier. Le souvenir de la passion de mon Sauveur tait dans mon esprit. J'prouvai en moi comme un attrait irrsistible suivre Jsus et
prier avec lui avant sa passion. Je le vis spar de ses
aptres, l'cart, la face contre terre, et je l'entendis s'crier
1.
:

Mon

Dieu, que ce calice passe loin de moi, nan-

Dom

Calmet, Dissertation sur la sueur de sang de N.-S. au jardin

des Oliviers,
2.

Comment.,
littral

t.

VII, p. 418-423.

Comment,

sur l'vang, selon saint Luc, XXII, 43.

LIVRE
moins, que votre volont

I,

CHAPITRE

I.

3
la

soit faite et

non

mienne.

Je

m'approchai de Jsus pour essuyer la sueur qui coulait de son front avec abondance Vous venez moi, ma fille,
:

me

dit-il,

alors

que tous m'abandonnent,


grande
la

je

Seigneur, lui dis-je, combien


Ma
fille,

vous remercie.
douleur
!

est votre

comprendre. J'prouve en ce moment toutes les souffrances de ma passion, et les chrtiens pieux, qui gardent souvenir de ce que j'prouve
cette heure,

vous ne pouvez

m'honorent par leur vnration pour ce

qu'ils

appellent l'agonie des Oliviers. Le Fils de

l'Homme

a eu

plusieurs agonies. Savez-vous, en

effet,

ce que c'est qu'une

agonie? L'agonie est l'abaissement considrable de la vie,

combat d'un tre vivant contre la mort qui va le frapVous allez comprendre alors comment il a pu y avoir en moi plusieurs agonies. La premire a eu lieu au moment de ma conception, la seconde dans le sein de ma*
et le

per.

mre,

la

troisime au jour de

ma

naissance, la quatrime
la croix.

au jardin des Oliviers, la cinquime sur

Ma premire agonie a eu tion. Avant ma conception, je

lieu

au moment de

ma concepentendre

ne possdais que

la vie divine.
fait

J'tais Fils

de Dieu, Verbe ternel. Mais j'avais


:

ma voix mon Pre Voici que je viens! (Hbr. x, 7). Et je vins Dieu mon Pre, non plus seulement par le retour de ma personne divine lui-mme, dans son sein, mais par l'abaissement de ma divinit, de ma vie divine que j'enfermai
dans rhumaiiit que je pris dans
le sein

de Marie.

C'tait l

comprendra jamais. Il y eut lutte entre ma vie divine et la vie humaine que j'allai prendre c'tait l'agonie vritable de ma vie divine car un tel abaissement tait une vritable agonie, non point capable de me ravir ma divinit, mais capable d'anantir mon humanit, si ma puissance divine n'et donn mon
esprit ne
;

un abaissement que votre

humanit

la force

de recevoir et de s'unir
fit

Ma seconde

agonie se

dans

le

sein do

ma divinit. ma Mre.

4
Dans
de sa gloire
j'tais

L AGONIE DE JESUS.
le sein ternel
;

de

mon Pre

cleste, j'tais

environn
;

je

lui

refltais

ternellement cette gloire


et

Dieu en Dieu, Dieu distinct de Dieu


le sein

Dieu uni

Dieu, Dieu engendr ternellement par Dieu et Dieu vivant

ternellement en Dieu. Mais, dans

de Marie,

j'ai d.

abaisser, voiler et presque anantir

ma

gloire de l'ternit.

Je possdais en Dieu une vie divine et glorieuse; je possdais en Marie


gloire

une vie obscure, inconnue


peut disparatre,

et passible.

Ma
tre

comme Dieu ne

ne

peut

anantie;

ma vie

divine ne peut m'tre enleve, parce que


;

je cesserais d'tre Dieu

mais unir

cette vie la vie

de Thu-

manil, conserver cette vie avec la vie de l'humanit, c'est


l'abaisser et l'anantir autant qu'elle puisse l'tre, c'est la

constituer en tat d'agonie jusqu'au jour o

mon humanit

rsidera, pleine de gloire, dans le sein de la Divinit.

Ces deux agonies ne sont point deux agonies vritables^


et

parce qu'elles regardent spcialement

en premier lieu

madivinlt; je vous lsai

connatre afin que vous y arrtiez quelquefois votre esprit, et que, devant l'abaissefait

ment

et l'humilit

de

ma

divinit,

vous appreniez vous

abaisser et vous humilier vous-mme.

Ma

troisime

agonie

commenc au jour de ma

Ma vie, en effet, devait tre une expiation, une souffrance continuelle qui devait se terminer par ma mort. Je naquis dans la pauvret; huit jours aprs ma naissance, je commenai rpandre mon sang; quarante jours aprs, je m'offris comme victime; plus tard, je dus
naissance.
fuir

pour viter

la

colre des

rois

de la

terre. Je tra-

vaillai ensuite avec

Marie

et

Joseph dans notre demeure


le dsert;

de Nazareth;
dant

je jenai

quarante jours dans

pen-

trois ans, je

me

fatiguai vangliser les pauvres,

gurir les malades, instruire

mes

aptres, et cela pour

prparer d'une manire plus prochaine de la croix. J'ai vcu trente-trois ans

ma mort

sur l'arbre
victime

comme une

LIVRE

I,

CHAPITRE
la

I.

prpare pour la mort, attendant

mort, dsirant

mme la

mort pour

le salut

des hommes.
je

L'tat

dans lequel

est rtat de

ma

quatrime agonie.

tous les tourments de

me montre vous cette heure Ma divinit me montre ma passion, tous les crimes des
pour un
profiter;

hommes
et cette

expier, l'expiation de ces crimes, inutile


qu'ils n'en

nombre immense, parce


prouver
justice de

voudront point ne
la

vue m'arracherait
la ralit

la vie, si je

retenais pour

des supplices qui

me

sont destins par la

Enfin,

celle

de

mon Pre. ma fille, une cinquime et la croix. Les hommes avaient


ils

dernire agonie est


puis sur moi toute
la croix,

leur cruaut;
fiel et

m'avaient clou sur


;

abreuv de
presque tout

de vinaigre
les
et
cri

le

sang de mes veines

tait

rpandu;

prophties taient accomplies; je poussai un

grand
Pre
les
.

remis

mon

esprit entre les

mains de mon

III.

Ainsi l'agonie est l'abaissement de la vie, et toutes


fait
:

agonies du Verbe incarn n'ont


cette parole
(Philip.

que justifier de plus


s'est

en plus

de saint Paul
Si

Il

ananti luila

mme

II, 7).

nous voulons chercher en nous

continuation ou le renouvellement des agonies de la vie


divine du Sauveur, nous trouverons que le pch en est la cause. L'abaissement de la vie divine, l'abaissement de la
vie surnaturelle, c'cst-^-dire de la vie

mme

de Jsus-Christ
par
le p-

en nous, commence par

le

pch vniel

et finit

ch mortel. L'habitude du pch vniel ou


vraiment une agonie, parce que
vie

la tideur,

est
la

c'est l'abaissement

de

du Christ dans le chrtien. Le pch mortel malheureux de cette agonie, parce que c'est

est le
la

terme

mort, la

perte de la vie surnaturelle ou divine. Mais par la pratique

des vertus chrtiennes et des conseils vangliques,


1.

si

la

Marie Lalaste,

liv. II,

Le Verhe de Dieu

fait

homme,

n 7.

L*AGONIE DE JSUS.

monte et s'La vie n'est-elle pas souvent compare l'eau? Or, quand sa source est en lieu humble et bas, l'eau, soit qu'on la comprime, soit qu'on la mette en libert, ne tend qu'
vie naturelle s'abaisse en nous, la vie divine
lve.

se rpandre et baisser encore.

Au
la

contraire, si elle a sa

source sur les hauteurs

et

qu'on

contraigne en ses ca-

naux,

elle jaillit et tend remonter au niveau de son point de dpart. Notre vie naturelle a sa source en cette valle

de larmes, et le vice plus encore que la vertu est pour elle une agonie, un abaissement. Car, si la vertu la comprime, le vice la laisse chapper par toutes les fissures des passions, et attire sur Ruben la menace prophtique de Jacob vous vous tes rpandu comme l'eau, vous ne crotrez point (Gen. XLix, 4). Hlas! que d'existences abaisses, que de vies descendues par Teffet des passions, ou par les malheurs qui en sont la suite! C'est l'agonie dans sa ralit la plus cruelle, puisque c'est l'agonie sans aucune fcondit.
:

Mais

la vie

de

la

grce a sa source sur les collines ternel-

les, et,

en tombant du cur de Dieu au cur de l'homme,


lui fait obstacle

elle

aspire remonter jusqu' la hauteur d'o elle est

descendue. Tout ce qui


fer,

de

la part

de l'en-

du monde, ne l'abaisse qu'en apparence dans le chrtien fidle, et lui donne rellement plus d'lde la chair
et

vation et d'lan vers le ciel. Cette lutte, ce combat, cette

agonie insparable pour nous de la vie divine sur la terre,

nous

attire la

bndiction promise par Jsus-Christ au pieux


l'eau qui rejaillit jusqu' la vie

croyant, et

met en nous
iv,
4

ternelle (Joan IV.

4).

On ne verra pas sans


les

intrt

comment

ces ides, d-

veloppes par une humble femme, se trouvaient nonces

dans

uvres d'un
une

illustre

fondateur; le cardinal de

Brulle avait devanc Marie Lataste.


n'est pas vie; c'est

Notre

vie,

dit-il,

vie

mourante;

c'est

un cours per;

ptuel la mort, cours sans arrt, sans repos

car en repo-

LIVRE
sant
dit

I,

CHAPITRE
la

I.

7
si

mme nous
la vie

courons

mort. Or,

cela peut tre

de

de chacun de nous, combien plus de la vie de

Jsus qui tait vie et mort tout ensemble en plusieurs


nires
:

ma-

vie en soi, et

d'actes et
vie
si

mort en son humanit prive de tant d'tats de vie qui lui taient dus, actes et tats de
si

haute et

excellente.

En

lui la vie tait

actuellement

un flux el un cours de la vie la mort. La vie et la mort taient toujours aux prises, et c'est un des combats, et une des agonies qui se retrouve en la vie du Fils de Dieu, car il y en a plusieurs. 11 y a le combat de la vie divine et de la vie humaine, par le mystre de Tlncarnation. Ce combat est de plusieurs natures, et est essentiel au mystre de Tlncarnation. Il
conjointe la mort, et ce n'tait pas seulement

y a un combat d'tats, et c'est ce qui

fait

dire

que

le Fils

de

Dieu a pris la ressemblance de la chair du pch. Au premier

combat il prend

la nature, et lui

conserve ses proprits dans

leur dernier effet et actualit, sans les tirer dans la perfection plus haute qui convient
et h

une nature unie

la divinit,

une nature qui a droit prsent la gloire. Au second combat, il prend et porte mme les conditions imposes et
ajoutes h notre nature par le pch, l'infirmit, la mortalit, etc.

avec

combat de la saintet divine l'tat du pch que Dieu a impos son Fils, et que le Fils a pris sans prendre la coulpe du pch en lui Dieu pose les iniquits de nous tous. La premire
Le troisime
est le
le

corps et

agonie
t
soit

commence dans
la

le

moment de

l'Incarnation, et et

par toutes les manires o ce mystre et t accompli,


en
Vierge, soit hors la Vierge.
la Vierge,

commence en
passible.
sion,

en laquelle

il

La seconde agonie prend une nature


la circonci-

La troisime agonie commence dans

quant au premier acte externe prend le caractre de pcheur *


De BruUe, uvres depit, u GU.

et visible d'icelle,

il

1.

l'agonie de Jsus.
V. Abaissement de nature, abaissement d'tat, abaisse-

ment de

ou de fonction, voil donc les trois premires fait chair. La divinit en s'unissant une crature s'abaissait ncessairement, et aurait d absorber dans sa vie la vie de cette crature, si un miracle de la touterle

agonies du Verbe

puissance n'et soutenu celle-ci


opposition de deux vies,
si

quelle distance et

diffrentes et si unies, unies en

unit de personne! Et cette personne conserve en paix ces

deux natures,
tre, et

et

conserve les proprits de l'une et de l'ausa seconde et nou-

mme les conditions ordinaires de


que

velle nature, sans permettre

la divinit

absorbe l'hule fera

manit, en la manire qu'elle le peut et qu'elle


gloire.

en

la

En

effet, la

vie divine peut s'abaisser encore

en

permettant que l'tat de cette nature, laquelle s'unit le Verbe ternel, soit un tat d'humiliation. Est-ce une humanit glorieuse, impassible, immortelle, comme celle des saints dans le ciel, que le Fils de Dieu daigne pouser? Estce mme une humanit heureuse, comme celle d'Adam

dans

l'tat

d'innocence? Non, la vie humaine qu'il unit sa


;

vie divine est mortelle et passible

ce qui n'tait pas dans le

paradis terrestre;

ce qui n'est pas dans le ciel, o la mort

est absorbe par la gloire.

Car son corps est 'pesant, opa-

que

et matriel, et

non

spirituel,

comme

seront

mme

les
s'a-

ntres dans la gloire.

Le

Fils de

Dieu ne pouvait-il

baisser encore? L'abaissement de nature et l'abaissement


d'tat

ne

l'ont

pas content,
Il

il

a voulu un abaissement de

rle ou de fonction.

n'est point

venu remplir un

rle de roi

ou de conqurant,

il

n'a point

fait

clater les splendeurs


arls,
il

de

son gnie dans les sciences, les lettres ou les

s'est

abaiss jusqu'au rle de la victime expiatoire, du bouc missaire,

de

la gnisse rousse,

de l'Agneau qui porte les pchs

du monde. Ce

n'tait

pas assez pour lui de vivre,

comme
le

la

Vierge Mre, passible et mortel, sans porter

fardeau

d'aucun pch;

il

a voulu porter le poids de tous nos crimes,

LIVRE

I,

CHAPITRE

I.

non sans doute quant la coulpe, mais quant la peine. II s'est mis notre place, il s'est fait notre reprsentant et notre caution, afin de satisfaire pour nous la justice de son Pre : Il porte la vilit du pch en la saintet divine, joignant ces deux extrmes en unit si grande, comme est l'unit de personne. Charg de toutes nos dettes, le Verbe
fait

chair brlait de dposer ce fardeau en s'acquittant de sa

mission, c'est--dire en mourant pour nous rconcilier avec

sorte de

y a encore, ajoute le pieux cardinal, une autre combat au retardement de la passion, en un si grand dsir de souffrir, Baptlsmo habeo baptizarl^ et quomodo coarctor usque dum perficiatur ! Ne sont-ce pas l quatre agonies, puisque ce sont autant de luttes ou de combats entre
Dieu.
((

Il

y)

des choses opposes dans riIomme-Dieu, entre sa nature


divine et sa nature humaine, entre son tat de gloire et son
tat

de souffrance, entre sa fonction de sanctificateur

et

son

rle de pcheur, entre son dsir pressant de

mourir

et le re-

tard mis sa passion


VI. Toutefois

on ne considre habituellement que les agonies de l'humanit du Sauveur, et, on les rduit S trois
principales', que

dans notre

nous tudierons brivement avant d'entrer sujet. Le clbre fondateur de l'Oratoire les caractrisait ainsi Il y a trois agonies signales en Jsus celle de la croix qui a consomm sa vie celle du jardin des Olives qui a commenc sa passion, car il l'a commence par
:

une agonie;

celle

de sa vie, car
Il

le

cours de sa vie est une

agonie perptuelle.

faut adorer trois agonies en Jsus,

l'agonie de la croix, l'agonie des Olives, l'agonie de Naza-

reth; car c'est en Nazareth qu'a


et son

commenc
c'est

sa vie, sa croix
qu'il a

agonie principale, puisque

en Nazareth

commenc

tre et vivre d'une vie mortelle, consacre ds

lors la mort, et tre

par tat la victime de Dieu pour les


* partie, u" 7 et 8.

1.

Ragon, Le calvaire, quatrime entretien,

8.

10

l'agonie de Jsus.
vie, l'autre

pchs des hommes. L'une commence sa

com-

mence

sa passion, et la dernire achve sa passion et sa vie.

L'une dure toute sa vie, l'autre tout son sjour au jardin des
Olives, la troisime tout son sjour en la croix, c'est--dire,
trois heures.
II

entre en la vie par combat,

il

entre au jardin

par agonie,

monte en la croix par combat de sa vie divine contre une mort divine. Tout est saint, tout est divin en ces combats, ou divins par essence, ou divins par substance*.
il

CHAPITRE

II

L'Agonie de Nazareth.

Continuit des souffrances intrieures en J.-C.


l'criturc-Sainte.

H. Preuves

tires dt

Combien cette agonie fut douloureuse. IV. Moins cependant que l'agonie du jardin. V. Cette vie est aussi une agonie continuelle pour l'homme, pour le clirtlen, pour le saint.
III.

I.

La continuit des souffrances intrieures de Jsus, penles plus graves. Ils


ait ressenti,

dant* tout le cours de sa vie mortelle, est atteste par les

hommes
le

n'admettent pas nanmoins que

Sauveur

ds le commencement, cette douleur


fin.

exprimentale ou corporelle qu'il eut la


citer Albert
le

On

pourrait

Grand

et

Gerson, Lessius

et

Mancinus,

Bellarmin

et

Mansi

et saint

raisons, et

et Corneille de La Pierre, Bernardin de Sienne qui numre douze pour ainsi dire douze degrs, de cette croix men-

de Lugo, Menochius

tale et -incomprhensible

que Notre-Seigneur porta depuis sa

conception ^
II.

Cette opinion s'appuie sur diffrents passages de l'-

1. 2.

De BruUe, endroit
Albert
le

cit,

uvres.
init.

Paris, 1665, p. 576.

Grand, Parodtsws anim, cap. xxiv. Gerson, Tractalus

de suscepUone humanitatis ChrisH,


viniSy lib. XII, cap,

Lessius, De perfecHonibus di Mancinus, PcssioD.-A'. J.-C.

xvn,

n>

132

et 133.

LIVRE
criture
:

I,

CHAPITRE

II.

11

sur le

titre

d'homme de douleurs donn au Messie


sur les paroles du Psalmiste
48).
:

par

le

prophte

(Isa lui. 3),

Ma douleur
et

est toujours
:

devant moi (Ps. xxxvii,

Ces

autres paroles

Ma
:

vie s'est
les

mes annes dans

dire> Jean Lorin

consume dans la douleur, gmissements (Ps. xxx, 41), ont fait Depuis le premier instant de sa congmissements, pour que
fils
;

ception jusqu' son dernier soupir, Jsus a pass sa vie

dans

les

douleurs

et les

toi tu

de-

vinsses, de

Bnoni ou de
fils

de

la

douleur que tu
toi,

tais,

Benjamin ou

de
les

la droite

et

pour que

qui taient

dues les douleurs de Tenfer, tu acquisses


la droite avec

le droit

de t'asseoir
le

Elus au dernier jugement, et de voir

Sauveur lui-mme dans sa gloire. On peut regarder comme un miracle que, dans une si grande tristesse d'esprit, manifeste

de temps en temps par ses gmissements


rire,

et ses lar-

mes, sans jamais

Jsus-Christ ait pu vivre tant d'anfait

nes^
ferte
et

D'autres paroles encore ont


:

dire

un auteur

franais

La premire agonie que

le Fils

de Dieu a souf-

dur toute sa
:

pour nous, a commenc au moment de son Incarnation vie, ainsi qu'il le dclare par le prophte
in lab or Ibus a juvnilit mea.,
j'ai

David

pass
dit

ma

vie

en

travail ds

mon

enfance ;o

le texte

hbraque

agonhans

a jiiventute mea, je suis dans l'agonie ds mes jeunes ans. Son Cur a t la premire de toutes les parties de son
corps qui
t
ait t blesse, et la

dernire aussi

et

s'il

n'et
qu'il

soutenu d'une vertu


vivre, au

divine,

au
il

mme
ft

temps

commena
nov-antiqua
,

mme

temps

mort par

l'excs

lib. IV, dissert. i,

punctum unicum.

Bellarmin, Dtgemiiit
tlisput.

col-umbce, lib. II, cap.

m.

De Lugo, De
3.

mysiei^o Incarnations,

XXII, sect.

II, 11

de La Pierre,

Menochius, in Psalm. LXXXVII, 16. Corneille Mansi, Bibliolheca moralis, tractt. LX, in Isa, LUI,
23.

discursus xi, n" 2ct 3.

Saint Bernardin de Sienne, oper.


XXX,
11.

t. II,

sermo LVI,

de Passionc, ! pars principalis.


1.

Lorinus, in Psalm.

Cf. in Psalm.

XXXVII,

18.

12

l'agonie de Jsus.

de la douleur. C'est pourquoi la vie


continuel miracle, aussi bien qu'un

du Sauveur a

un

continuel martyre. Je

pleurer.

ne m'tonne pas qu'on ne l'ait jamais vu rire, mais souvent La douleur cuit au double quand on la tient serre;
elle s'vapore

par la communication

et Jsus a dissimul

la sienne, et

l'a

tenue toujours cache en son Cur.

Dieu
ce qu'il

quelle douleur de souffrir trente ans en son

Cur

devait souffrir

un jour en

tout son corps

* !

Un

prdicateur italien, Paul Segneri, invoque d'autres t-

moignages des livres saints, pour prouver que Thabitation du Verbe fait chair parmi nous fut une mort de trente ans, fut trente annes de mort plutt que de vie. Souvent, dit-il, Jsus se plaignit par la bouche du royal prophte que ses tourments eussent dur tout le jour, mme ceux qui ne durrent en ralit que quelques instants Tout le jour mes ennemis m'ont foul aux pieds (Ps. lv, 3), tout le jour ils
:

m'ont entour
de reproches

(Ps. lxxxvii, 18), tout le

jour

ils

m'accablaient

(Ps. ci, 9), tout le jour ils avaient

mes
t

paroles
flagell
le

en excration (Ps.
jour de sa vie,
afflictions,
il

lv,

6), tout

le

jour

j'ai

(Ps. Lxxii, 14). Qu'est-ce dire,

sinon que, durant

long

avait en esprit support la fois toutes ces

qu'il

ne supporta rellement que l'une aprs

l'autre

dans sa passion. Ces luttes intrieures, ces frayeurs, ces abattements, ces ennuis qu'il prouva dans le jardin,
lui furent

ne

point alors nouveaux et insolites


Il

car

ils lui

taient frquents et accoutums.

les prouvait

mme

si

violemment
si,

qu'ils lui auraient fait

chaque fois suer du sang,


rendues moins pnibles

par la haute puissance


il

qu'il avait d'exciter et d'apaiser

son gr ces motions,

ne

les avait

pour

les

rendre plus durables. Sa vie fut donc un long

martyre. Quand No, au temps du dluge, fut entr dans

1.

RagoijLe calvaire, Qnroit cit. Cf. Bellarmin,tnPsam. LXXXVII,

n 16.

LIVRE
Tarche,
(Gen.
le

1,

CHAPTRE

II.

13

Seigneur ferma lui-mme Tarche par dehors


ce qu'il
fit,

VII, 16);

dit saint

Jean Chrysostome, par

gard pour notre faiblesse, et pour nous apprendre qu'il a mis le juste dans une grande scurit. Il ne voulait pas que le juste No pt voir le trpas universel des hommes et des

animaux, de peur que cette vue ne grande douleur, de peur qu'il n'en ft
n'tait

lui caust

une trop
plein

triste, troubl,

d'angoisses*. Mais le juste par excellence, celui dont

No

que

la figure, celui qui est l'arche

de notre salut au
voir,

milieu du dluge de l'iniquit, doit tenir ouvertes toutes les


portes et toutes les fentres de son

me pour mieux
il

mme

avant

le

temps, ce qui peut

le briser

de douleur. De

quelque ct

qu'il

tourne ses regards,

voit des larmes,


Il

du

sang, la mort, et des

maux

pires que la mort.

a sans cesse
et
il

sous les yeux les supplices de tous les martyrs,


les affligs, toutes les
Il

en voit de tous

les dtails les plus horribles. Il voit les tribulations

indigences et toutes les perscutions.

voit les peines qu'endureront ternellement


il

dans

l'enfer

des millions d'mes, pour lesquelles


croix*.
III.

doit

mourir en

Cette agonie de toute sa vie fut-elle aussi douloureuse

jardin des Olives? Plusieurs auteurs'ont paru

pour Notre-Seigneur, que son agonie de quelques heures au le croire, ou

mme

l'ont affirm.
:

Jean de Saint-Samson disait au Fils


infini

de Dieu

Ce

mme amour

ayant t l'objet ternel


par anticipation
des tourments in:

de votre connaissance, vous a


concevables \

fait souffrir

depuis votre Incarnation des douleurs

et

Le

P. Guillorc est plus explicite

La
et

dis-

position souffrante de l'intrieur de Jsus fut l'amertume la

plus dure et l'agonie la plus cruelle. Car son


1.

me

son

Saint Jean Chrysostome, in Gencs.,

2. Segneri, 3.

Quarcsimalc, predica

Jean de Saint-Samson, Les


contemplation xxiii.

hom. XXV, n 4, XXXV, 4 p., no 3. uvres spirituelles et mystiques,

t.

I,

liv. VI,

14

L AGONIE DE JESUS.
n'taient pas seulement

dans des angoisses et des gmissements volontaires pour les crimes de la terre, mais ils portaient encore une passivet de dtresse et d'agonie dont ils taient incessamment pntrs. Son Cur recevait
sans*cesse de nouvelles plaies, et son
saisie

Cur

me

tait

toujours
la plus

de

la tristesse la plus
le

profonde

et

de l'absinthe

amre, parce que

spectacle dplorable des pchs des

hommes
tout

et

d'un Dieu offens ne sortait point de devant ses


autant qu'il le sentait,

yeux. C'tait l un tourment secret et un feu qui le dvorait

moment

qu'il connaissait seul

qui prenait encore plus de duret de sa Solitude et de ses


tnbres, et qui tout
n'tait

moment en faisait un martyr qui vu que de Dieu son Pre. Cette disposition cruelle et
tait

douloureuse, autant qu'elle


berceau, sans qu'il
fit

cache,

commena ds son
la

jamais connatre

profondeur

et

l'abme de sa plaie secrte, sinon par quelques paroles au

temps de sa passion. Hlas! quelle douleur galement


rible et

ter-

inconnue de l'intrieur de Jsus, sans

qu'il

en ret

jours

jamMs de relche et le moindre soulagement, en tant touimbu et partout vivement pntr*. Persuadez-vous donc que l'me de Jsus tait tout moment abme dans la
dtresse et dans les ennuis. Et ces lgres sorties, qui nous en

ont para dans l'oraison de son agonie et dans son dlaisse-

ment
t

la croix,

pendant toute sa

nous font assez comprendre o elle en a pauvre me dlaisse et toujours vie.

agonisante, dontjamais n'approcha la moindre consolation,


et

qui ne viviez que dans les continuels gmissements, que


Le P. NieNous voyons, dit-il,

votre profonde angoisse vous faisait pousser*!

remberg

est

encore plus affirmatif

au jardin des Olives Jsus-Christ tellement cras sous

le

1.

Guillor, Confrences spirituelles, liv. Guillor,


II.

I,
t.

conf.

m,

3.

2.

Des maximes spirituelles,

I, liy.

III,

maxime XVIII,

chap.

LIVRE

I,

CHAPITRE

II.

15

poids de nos pchs qu'il rpand son sang par tous ses
pores,

comme

le raisin

sous

le

pressoir rpand le vin. Mais

nous devrions tre encore plus touchs de ce qu'il a souffert en son Cur, depuis le premier instant de sa conception
jusqu' sa mort. Son
souffrir
:

Cur

a t le premier et le dernier

toutes les

souffrances des autres

membres

s'y

taient ramasses. L'affliction cache

depuis l'Incarnation n'tait

dans le Cur de Jsus pas moindre que celle qu'il


ses

prouva dans
du sang. Ds
tre

le

jardin,

quand tous
il

membres surent
de

le

sein de sa Mre,

sentait les douleurs

sa future passion aussi vivement qu' Gethsmani. Peut-

mme

cette

connaissance anticipe
le jardin,
fit

l'affligeait-elle
le

dale.

vantage que dans

parce que dans

jardin

sentiment de la douleur se

jour au dehors et se

commude

niqua toutes

les parties

du corps. Mais dans

le sein

Marie, la douleur de l'Enfant Jsus tait toute intrieure et

Cur. Cependant il fallait pour notre instruction qu'il manifestt au dehors combien il avait toujours souffert intrieurement.
C'est ce qu'il
fit

toute ramasse dans la partie la plus sensible, le

au jardin des Oliviers

'.

IV.

Il

est difficile

d'admettre que l'agonie du jardin n'ait t

que

la manifestation

frances

momentane des continuelles soufdu Sauveur. Sans doute sa douleur fut toujours vio:

lente, et nous disons volontiers avec saint Liguori


tait

Jsus

tellement affam de souffrances pour notre amour,

qu'il

ne voulut pas perdre un moment,


tt

et qu'il

commena le

plus

possible souffrir,

du moins par apprhension. A


et

peine

fut-il

conu dans

le

sein de Marie, qu'il se reprsenta


;

en esprit tous les tourments de sa passion

mena
vous

souffrir tout ce qu'il endura dans la suite. Et

jusqu'ici,
? Si,

commoi mon aimable Rdempteur, qu'ai-je souffert pour pendantmille ans, je souffrais pour vous tous les
ds lors
il

1.

Nieremberg, De adoraUone in spiritu

et veritate, lib. II,

cap. v.

IG

l'agonie de Jsus.
les martyrs, ce serait

tourments qu'ont endurs tous

peu de
*.
>

chose en comparaison de ce seul premier -instant o vous

vous tes
qui,

offert et

avez

commenc

souffrir pour

moi
et

Mais cette apprhension variait au gr de THomme-Dieu

pendant sa

vie, la contint

dans de justes bornes,

qui

ne

lui lcha

compltement

la bride

qu'au jardin des Olitel est

viers.

Nous verrons dans la

suite

que

l'expression employe par les vanglistes, cpit^

un des sens de il com-

mena
XIV,

s'attrister et s'effrayer (matth. xxvi, 37

marc
fois

33).

Notre-Seigneur attesta lui-mme plusieurs

cette

augmentation volontaire, en parlant de saintes


-

mes comme Catherine de Bologne


tone.

et

Marguerite de Cor-

Par exemple,
vive et

il

dit

celle-ci que, depuis la rsur-

rection de Lazare, la vue de ses souffrances futures avait


t
si

si distincte,

avait fait

une

si

forte

impression

sur son imagination, que la beaut de son corps en avait


t altre,

en prsence

mme de
'.

ses disciples qui cependant


la

ne

le

remarqurent pas

Le sentiment de

douleur ne fut

donc pas toujours gal en Jsus-Christ, et Thophile Raynaud a raison de penser que ce sentiment n'avait pas fait sur lui, pendant toute sa vie, la mme impression qu'il fit au jardin des Oliviers *. On peut du moins adopter l'opinion que Lessius exprimait en ces termes La mort et les tourments taient trs-clairement sous les yeux de l'me de Notre-Seigneur, comme s'ils eussent t prsents. Nous, quelquefois, nous sommes peu mus par l'apprhension de ces maux qui nous menacent, parce que
:

1.

Saint Liguori, Vam'ore dlie anime, capit.

III,

1.

2.

Ada

sanctorum, die

IX

martii, Vita auctore P. Grassetti, cap. v,

n" 45.
3.

Acta sandorum, die XXII februarii,

Vita... auctore F.

Juncla Bcva-

gnate, cap. v, n 112.


A.

Thophile Raynaud, Christus Deits Homo,

lib.

IV, scct.

ii,

cap. ix,

n"

AU.

LIVRE
nous ne dans
les

I,

CHAPITRE

II.

17

le lointain.

voyons que vaguement, confusment et encore Mais Jsus-Christ, depuis le premier inss'ils

tant de sa conception, les voyait par la pense aussi effica-

cement, aussi vivement que


qu'il les et

eussent t prsents et
Il

vus des yeux du corps.


afflig

pouvait donc tre non

moins mu, non moins


s'il

par leur considration, que

les avait vus et et

les subir tout

prochainement.

Quelle

grande douleur

causa-t-elle pas

permettre,

maux ne mme, quand il voulut le dans son propre corps On peut le conclure de
la considration et

de ces

dans son me,

ce qu'il souffrit dans le jardin, pendant qu'il

priait son

Pre de dtourner de
lui
fit

lui

l'amer calice. Cette apprhension

alors prouver

la nature, qu'il rpandit

De mme
sur
lui,

telles angoisses, une telle lutte de une sueur de sang trs-abondante. pour nos pchs. Ds que le Seigneur les et pris

de

ds qu'il se fut constitu coupable

ii

notre place,

il

conut de nos pchs la plus vive douleur, quoiqu'il ne per-

mt pas toujours qu'elle dbordt entirement sur


fisante

le

corps.

Je n'hsiterais pas affirmer que cette douleur fut trs-suf-

pour arracher mille ne

fois la vie

Noire-Seigneur,

s'il

lui avait

permis d'exercer sa violence contre sa chair. Mais


et la

cette violence
le

fut exerce sur le corps de Jsus, que dans mesure que lui-mme voulut. Car il avait le plus entier domaine sur les affections de l'apptit infrieur, sur la commotion des esprits et du sang. Or celte douleur

temps

fut continuelle

depuis

le

commencement de

sa conception

jusqu' la
chs.
Il

fin

de sa

ne

lui fut

que l'apprhension de nos ppas permis d'agir toujours galement sur


vie, ainsi
;

sur la chair mais cela lui fut permis tantt plus tantt moins, selon que le demandaient les
l'apptit infrieur et

occasions extrieures,
rent
elle
le
fit

le

temps

et le lieu.

les brides fu-

plus lches
jaillir

cette douleur, ce fut


et

au jardin, quand
le reste

une sueur de sang,


la

dans tout
fut

de

la

passion, quand

partie

infrieure

afflige,

18

L AGONIE DE JESUS.
les

non-seulement au dehors par


la croix,

fouets, les pines

et

mais encore au dedans par une

tristesse sponta-

ne*.
V. Puisque les prdestins, selon TAptre, doivent tre

conformes au Fils unique de Dieu (rom.


vie,

viii,29), toute

leur

une agonie. Aussi l'criture nous dit-elle que la vie de l'homme sur la terre est un combat (job. VII, 1), et par l mme une agonie. Ds qu'il commence vivre, il commence mourir, et cette longue agonie de la vie ne le trouve vraiment digne du nom d'homme
doit tre

comme la sienne,

qu'autant qu'il la supporte,

comme Jsus-Christ

supporta

la

sienne, avec patience, nergie et persvrance. Ce qui constitue

ni la

l'homme, la virilit, n'est ni la raison, ni l'imagination, mmoire, ni la sensibilit, ni mme la runion de tous
et

ces dons de la nature, c'est la volont. N'est-ce pas d'hommes

de volont, de caractre

de rsolution, qu'un peuple a

le

plus grand besoin? Or,si nous n'exerons pas notre volont

contre nos ennemis du dedans, surtout contre cette tyrannie


si nous avons nous reculons devant l'preuve, si nous nous dtournons pour ne pas rencontrer la souffrance que nous apercevons sur notre droit chemin en un mot, si nous nous loignons de la voie trace par l'homme parfait,

de la concupiscence qui nous porte au mal,


difficults, si

peur des

par

THomme-Dieu

nous ne

fortifierons pas notre virilit,

nous n'lverons pas notre vie par une lutte glorieuse, par une agonie fconde mais notre vie subira un abaissement
;

considrable, qui sera une agonie honteuse et strile, nous

cderons aux passions,


lches,

et l'on

pourra dire que nous sommes


de tension. Cepenla maturit,

comme on
quand

dit

des cordes d'un instrument qu'elles

sont lches

elles n'ont plus assez

dant nous avancerons en ge, nous atteindrons

nous serons au sommet de


1. Lessius,

la vie, et

personne en nous voyant

De

perfectionihus divinis, lib. XII, cap. xvii, n. 132 et 133.

CHAPITRE
ne dira
:

II.

19

un homme En refusant de partager la conde l'homme par excellence, nous resterons au-dessous de l'homme, nous ne serons plus que les copies
Voil
!

tinuelle agonie

dfigures d'un original sublime.

Mais ce sublime agonisant n'est pas seulement notre modle dans l'ordre de la nature,
il

l'est aussi, il

Test plus

encore dans l'ordre de la grce. Le chrtien devant tre un


autre Jsus-Christ, son agonie sera continuelle et plus pre

du paen, du musulman, du juif et de l'hrtique. les idoltres, endormis dans la mollesse, une trange surprise que de voir surgir, parmi eux, des hommes qui renonaient toutes les jouissances de la chair et du monde pour suivre un Dieu, qui passait pour le fils d'un artisan, et qui avait vcu dans l'obissance, le travail et la
que
celle

Ce

fut

pour

chastet. Or, le christianisme n'a pas chang, et les chrtiens qui prtendent se faire

christianisme concessions,

un christianisme mitig, un un christianisme sans lutte, un christianisme sans agonie, un christianisme sans vicde
la

toire

grce sur la nature, ne se laissent pas seulement

retarder dans leur

marche vers Dieu par une multitude de


se jettent hors de la voie par le pch

pchs vniels,

ils

mortel et par des habitudes que Jsus-Christ rprouve. Ce


le christianisme a fait dans le monde, il veut le faire en chacun de nous, renverser nos idoles, brler ce que nous avons ador, pntrer au fond de notre cur, et en arracher jusqu'aux germes de ces passions mauvaises dont il ne se

que

contente pas de condamner les indices ou les effets extrieurs.


S'il est le

sant

l'est

pellent

modle des chrtiens ordinaires, Jsus agonimieux encore de ces chrtiens hroques qui s'apdes saints, et que nous honorons d'un culte religieux
efforts,

sur la terre, aprs leur mort, pendant qu'ils partagent son

triomphe ternel. Qui dira par quels


bats,

par quels com-

par quelles agonies,

ils

ont

fait la

conqute des cieux

20
de Jsus,

l'agonie de Jsus.
dont
ils

et mrit le repos glorieux

jouissent

Comme la vie

Tagonie sa plus haute puissance. O trouver ailleurs que dans ces hros de Tvangile, un plus profond abaissement de la vie corrompue de la
la vie des saints est

nature sous l'action de la grce? Mais aussi o trouver


leurs

ail-

un combat plus incessant


grce veut
lui

et

plus acharn d'une nature

riche et vigoureuse contre la mortification, contre la mort

que

la

imposer

Car

il

ne faut pas se figurer

les saints

comme
si

tant d'une autre nature

que nous, ou

comme

placs

haut que les tentations ne pouvaient plus

les atteindre. Ils taient

comme nous

exposs toutes les

misres de ce monde. Si leur gnrosit ou leur grandeur

d'me leur
lanimes
et

les difficults qui

d'un bond, avec mpris et ddain, nous arrtent, nous, pauvres tres pusilgostes qui nous tranons dans les petites choses,
faisait franchir

Dieu permettait que d'autres attaques plus vives, plus imptueuses que les ntres, leur fussent continuellement
vres.
li-

Au gant ne

faut-il

pas une lutte gigantesque, au

hros un combat hroque? Noblesse oblige, la noblesse


chrtienne plus que toute autre; excitons-nous donc la
perfection, en

rptant

comme
ii,

Tobie
5)!

Nous sommes

les

enfants des saints (Tob.

18;

viii,

CHAPITRE

III

L'Agonie du Jardin.

C'est la seule que l'criture appelle agonie.

II.

Causes qui

la rendi-

rent

si

cruelle.

III.
,

Ce qui

la distingue

des deux autres agonies.


;

IV. Agonie
vaire,

du jardin sparation d'avec les hommes agonie du Calmort pour les hommes. Y. Cette agonie se renouvelle en nous.

I.

Si toute la vie

de l'homme, toute

la vie

du chrtien,

toute la vie

du

saint est

ne

agonie, ce perptuel combat a

LIVRE
des

I,

CHAPITRE

III.

21
prilleux,

moments plus

pnibles, des
:

moments plus

des heures plus dcisives


ture appelle

encore Jsus est notre modle

par son agonie au jardin des Oliviers,

la seule que Tcridu nom d'agonie. Bien qu'elle restreigne ce nom ce qui suivit immdiatement l'apparition de l'ange (Luc. XXII, 43), l'usage l'tend tout le mystre douloureux

qui s'accomplit depuis la sortie de Jrusalem, aprs la dernire cne, jusqu' l'arrive de Judas (Mallh. xxvi, 36-47.

Marc,

xiv, 32-43.

Luc.

xxii, 39-47.

Joan. xviii, 4, 2). C'est

dans ce sens usuel que nous entendons l'agonie de Jsus, dont nous avons t'ait le titre et le sujet de ce trait. Quoique
vrage,

nous devions en parler longuement dans le corps de l'ouil nous parat utile d'en dire quelque chose dans les
le

premiers chapitres, pour que


la place et le

lecteur apprcie

mieux
ago-

rang qu'elle

tient

parmi

les diffrentes

nies de riIomme-Dieu,

comme pour

qu'il voie plus claire-

ment
II.

le caractre, la suite et

l'enchanement de toutes ces


cruelle pour Jsus l'agonie

agonies.

Les causes qui rendirent


celles qui

si

du jardin, sont

rendent plus cruelle pour nous-

mmes
les

l'agonie morale, c'est--dire la prvision de toutes


et la certitude

douleurs

de leur

strilit.

Jansen, aprs

saint

Thomas, en parlant de la vue anticipe, mais claire et distincte, que le Sauveur avait de tout ce qu'il allait endurer,
relve les points suivants
:

D'abord

la gnralit

de sa pas-

sion, l'universalit de ses souffrances, de la part

de toute

espce d'hommes, en toutes les choses et personnes dans


lesquelles
il

pouvait souffrir, en tous les

membres de son

corps

et

tous les sens extrieurs. Ensuite, le genre et la

qualit de sa passion et de sa mort, le crucifiement, supplice

long et trs-douloureux. Troisimement,


souffrance,

la

augmente par
la vivacit

la dlicatesse
la sensibilit

de

grandeur de la la complexion

du corps, par
1

ou

de l'me. Quatri-

eut, la puret

de

la

souffrance. Dans les autres

hommes

22

L AGONIE DE JESUS.
soit

la douleur est tempre,

par un

plaisir, soit

par

la force

du

caractre, soit par la violence de


;

une autre mal nous prive du sentiment, comme on le voit en certaines maladies, dans un naufrage, dans une chute et une ruine.
sion, soit par

Tamour ou d'une pasdouleur souvent mme un grand

Mais en Jsus-Christ rien ne mitigeait


senti aussi pleinement

la douleur. Il a res-

chacun des mille tourments de sa


t seul
;

chair,

que

si

chacun et

il

a ressenti la souffrance

physique, del
il

manire que n'avait rien souffert en son me

mme
si

si
;

dans le
il

mme moment

il

a ressenti la douleur
n'avait rien souf-

morale,
fert

comme

dans
Il

le

mme temps

en son corps.

a support toutes ces douleurs, soit

intrieures, soit extrieures, sans permettre son

immense

charit d'en diminuer la violence, d'en adoucir l'amertume.

Aussi ne
(Thren.

fut-il
12).

jamais une douleur comparable sa douleur

1.

De

vait point vu, dont

une angoisse, une agonie, dont on n'aon ne verra point d'exemple *. Ce qui
que Notre-Seigneur avait

la rendait plus cruelle encore, c'est


la certitude

qu'un grand nombre d'hommes ne seraient point


dit

reconnaissants de ses souffrances et n'en tireraient aucun


profit.
si

Un jour,

Marie Lataste, je pensais l'indiffrence

gnrale des

tout attriste.
fille,

quel est

le Sauveur Jsus, et j'en tais Le Sauveur Jsus vint moi et me dit Ma le sujet de votre affliction ? Seigneur, lui
:

hommes pour

rpondis-je, ce qui m'afflige, c'est l'indiffrence, la froideur,

l'aveuglement et la dissipation des hommes vous tes mort Ah ma fille, me dit alors pour eux, et ils n'y pensent pas. le Sauveur Jsus, c'tait l, quand j'tais sur la terre, le sujet de ma plus grande peine. Si vous saviez tout ce que j'ai souffert pendant ma vie cause de cette pense; si vous saviez tout ce que j'ai souffert au jardin des Oliviers, alors
;

1. Jansen, Comment, in concordiam evang., Thomas. Summa m, P* q. i6, art. 5, 6, 7,

cap. cxxxvii.

Cf. saint

LIVRE

I,

GHAPITRK

IIl.

23

que

je

voulus regarder, en qualit de Sauveur, tout ce qui

devait se passer dans le

monde

aprs

ma mort,

et

demeurer

seul seul avec moi, sans consolations divines ni humaines,

froide de sang et d'eau.


taient chers
et si

au milieu de cet affreux spectacle qui m'arracha une sueur Tous les miens, tous ceux qui m'-

comme
tait

Fils

de l'Homme, taient loin de moi,


il

mon

Pre

avec moi

n'y tait cette heure que

par sa rigueur

et sa justice,

qui voyait en moi les crimes du

monde
J'tais

entier,

dont j'avais voulu

devant Dieu,

mon

par amour pour les


faire

me charger pour les expier. comme un pauvre criminel, hommes, et je voyais les hommes ne
Pre,

mme

pas attention tant d'abaissement de

ma

part.

La contrition de mon time tait comme une immense mer d'amertume, parce que je sentais la grandeur de l'offense
que
les
\e

pch
et

faisait Dieu,

puisque

j'tais

Dieu, et je voyais

hommes ne
de
Ces

pas faire

mme
'.

attention l'intensit de

ma

douleur
III.

ma

confusion

mmes causes

influrent sur toutes les agonies de

Jsus; mais elles durent faire plus d'impression sur lui,

quand s'approcha l'heure de


approches de la passion
l'agonie
et

ses horribles souffrances. Ces

la mort suffisaient distinguer du jardin, de l'agonie de Nazareth, l'agonie qui ne dura que quelques heures, de l'agonie qui avait dur toute la vie du Sauveur. L'une se distinguait encore de l'autre par

de

la manifestation extrieure

des douleurs les plus caches,


le

par leur rejaillissement sur


violence.

corps et par leur extrme

Au jardin

l'IIomme-Dieu, non content d'avouer ses

souffrances h ses disciples, laissa dborder sur sa chair


l'ocan de ses douleurs,

comme au Thabor
de sa
gloire.

il

avait laiss
le distrayait

dborder sur

elle l'ocan

Rien ne

plus de ses ennuis, de sa tristesse et de ses craintes; sa


divinit se cachait

mme,

suivant l'expression de saint

1.

Marie Latasl,

li\re II,

Le Verbe de Dieu

fait

homme, n"

23.

24

'^(mt

L*AGONIE DE JSUS.
*.

Ignace, pour que son humanit souffrt davantage

Ce qui

distinguera Tagonie du Calvaire de l'agonie du Jardin, ce


sera le supplice extrieur inflig par des bourreaux, supplice

qui s'ajoutera aux peines intrieures et leur action sur le


corps. L'agonie des Oliviers est une transition entre celle

de Nazareth, qui

fut

purement intrieure,
il

et celle

de la croix

qui sera accompagne des violences du dehors. Sur le Calvaire Jsus sera calme et tranquille,

ne manifestera ni
il

dgot ni frayeur,

et

pourtant

il

sera entour d'ennemis, de


est

blasphmateurs et de bourreaux. Dans Gethsmani, o


seul avec quelques disciples choisis,
se prosterne,
il

s'agite,

il

va,

il

vient,
et

tombe sur

la face, confesse

son trouble

son

accablement.

Un

clbre prdicateur portugais a signal une

autre diffrence, plus subtile et non moins pratique, qui nous


fait

mieux connatre encore

l'esprit

de chaque mystre. Nous

allons traduire librement ce passage, en l'abrgeant


IV.

un peu.

Le P. Vieyra, examinant en quoi se distinguent Gethsmani et le Calvaire, puisque Jsus y semble souffrir galement et pour les mmes causes, ne cherche pas la diffrence dans ce qui est extrieur et frappe de suite nos yeux, mais dans ce qui est intrieur et demande quelque attention de noire part. Quand le Matre a dit que personne n'a une charit plus grande que de mourir pour ses amis, il s'est except lui-mme; car il a une charit plus grande que cela. De mme n'exceptons-nous pas sa Mre, quand nous disons que tous ont pch en Adam? La puret de Marie et la charit de Jsus sont tout fait exceptionnelles. Pour nous former quelque ide de cette charit de notre Sauveur,
mettons en regard
le

jardin des Oliviers et le Calvaire,

comparons ces deux


c'est
le

thtres.

Ce qui distingue

le

premier,
;

dpart, c'est la sparation, c'est l'absence

ce qui

1.

Saint Ignace de Loyola, Exercitia spiniualia,

m*

hcbdom.,

i*

con-

templ. quiutum.

LIVRE

I,

CHAPITRE

III.

25

distingue le second, c'est le supplice, c'est le crucifiement,


c'est la

mort.

Notre-Seigneur ne se spara que peu peu de ses amis.


Il

s'tait
il

spar de la plus grande partie en quittant le cse spara de huit aptres en entrant
il

nacle,

dans Geths-

mani, enfin

se spara,

dans

le Jardin,

des trois disciples

qu'il aimait le plus.

pas douloureuse

Saint
il

Combien cette sparation ne lui fut-elle Luc nous le donne entendre par
fut arrach, avulsus est (Luc, xxii, 41).

celte expression:

Jsus avait pouss des racines profondes au dedans de ses


disciples, et ses disciples avaient aussi pouss

de profondes

racines dans son

Cur:

il

tait

eux

et ils taient lui.

sommes

dont nous Le sparer de ses amis, c'tait donc couper l'arbre ses rameaux, ou arracher de terre ses racines; c'tait lui arracher le Cur, c'tait arracher de son Cur ses amis, et s'arracher lui-mme du cur de ses amis. Combien plus douce est l'expression que l'Evangile emploie en parlant de sa mort sur le Calvaire il
D'ailleurs, n'est-il pas la vigne vritable, vigne
les

rameaux (Joan

xv, 5)?

rendit
50)1

lui-mme son

esprit, emisit

spiritmn (Matlh. xxvii,

On

n'a pas besoin de lui arracher son me, c'est luix. 18):
il

mme
il

qui la donne (Joan

lui

en cote moins de se

sparer de son me, que de se sparer des


lui est facile

hommes. Autant
de se s-

de mourir, autant
Il

il

lui est difficile

moins attache son corps que lui-mme n'tait attach aux hommes. L'me se dtache sans peine du corps mais pour le lien qui l'unit
parer de nous.
tait
;

semble que son me

nous,

il

faut le briser,

il

faut le rompre.

Autant

il

y avait

d'hommes sur la
de racines;
tire

terre, autant le

Cur de

Jsus avait pouss

et voil trente-trois ans, voili

une ternit enles avait-il

que ces racines taient pousses. Et avec quel amour


avec combien de larmes combien de travaux et de peines
fallait

les avait- il enfonces!

arroses! par
fortifies!

les avait-il
la fois,

Or

il

arracher toutes ces racines

la

l'agonie de Jsus.

mme

heure
il

car

il

savait

l'heure o

lui fallait quitter

ce

que son heure tait venue, monde, et toutes les racixiii, 4).

nes qu'il avait en ce

monde
il

(Joan

Spar de ses disciples les plus aims, Jsus commence


prier son divin Pre, et
dit
:

Mon

Pre,

s'il

est possible,

que ce

calice passe loin

de moi (Matth. xxvi,


j'ai
;

39).

Mais sur

le

Calvaire, dj clou la croix et prs d'expirer, que dit-il?


J'ai soif, sitio
j'ai soif

(Joan xix, 28),

soif

de nouveaux tourments,

de nouvelles douleurs
la valle

encore plus, Seigneur, en1

core plus!

Quelle diffrence de langage

Que de rpu-

gnances dans

de Gethsmani,
1

et

que de vifs dsirs

sur la colline du Calvaire


parce qu'il est trop amer;

ici,

L Jsus repousse le calice, malgr tout ce qu'il a dj bu


il

d'amertume,
calice

il

veut en boire encore,


le calice

a encore

soif.

Pour-

quoi cela? parce que

du Calvaire

est autre

que

le

du

Jardin. Ces

deux

calices n'en faisaient qu'un,

ou

se versaient l'un dans l'autre en quelque sorte, tant taient

unies la mort et la passion du Sauveur. Mais

ils

n'en taient

pas moins distincts, parce que cette

mme mort
et se

ou

cette

mme passion

peut se considrer diversement

prsente

sous deux aspects diffrents, au Calvaire et au Jardin. La mort n'est-elle pas une double sparation, sparation de la vie, ou de l'me et du corps, sparation de ceux que nous aimons en ce monde? Au Calvaire, Jsus avait soif de boire
le calice

de la sparation de son me et de son corps mais au Jardin, son amour repoussait le calice de la sparation de tous les siens, qui taient en ce monde et qu'il avait aims jusqu' la fin (Joan xiii, 4). Car le calice qu'il conjure son Pre d'loigner n'est pas un calice quelconque, c'est un
;

calice prsent et

non

futur, c'est

un

calice se rapportant
iste.

ce qui a t dit immdiatement, calix

Or

n'est-ce pas

de

la sparation d'avec ses disciples

que

saint

Luc

et saint

Matthieu parlent immdiatement avant cette prire? Toutes


les fois

que

le

Sauveur

est retourn vers ses disciples, et

LIVRE
qu'il s'en

I,

CHAPITRE
il

III.

27

spare de nouveau,

ritre les

mmes

instances,

Cur, tant son amour rpugne boire ce calice de la sparation. Il ne s'loigne qu'un peu de ses chers disciples, parce que cet loignement fait violence son amour. On dirait qu'il s'approche du calice et qu'il essaye de boire, mais qu'aussitt il fait un mouvement en arrire, parce que ce breuvage amer de la sparation rpugne son Cur. Le Calvaire, dit-il, est le lieu o je dois souffrir pour les hommes, et j'ai soif de celte souffrance; mais le Jardin est le lieu o j'avais accoutum d'tre avec mes disciples, o je devrais tre avec les hommes, et il me cote de m'en sparer. Le calice du Calvaire, c'est la mort qui met le comble mes souffrances pour les hommes: ah! j'en ai soif, sitio! Gethsmani, c'est la sparation qui m'empche d'tre avec les hommes ah que ce calice passe loin de moi, transeat
tant son
: !

me

calix iste

Que va produire
qu'il

cette

rpugnance se sparer de ceux


le

aimait? elle va produire l'agonie, factus in agonia


XXII, 43).

(Luc

Jsus en agonie, Jsus agonisant dans

Jar-

din, prouve lacet accident terrible qui est propre la mort.

Quel contraste avec sa tranquillit sur


expire d'une manire paisible!
11

le Calvaire,

il

inclina la tte, dit saint

Jean, et lui-mme livra son esprit, inclinato capite^ tradidit

spiritum {io^n^ xix, 30). Pourquoi cette diffrence


il

Au

Calvaire

mourait, au Jardin
entre son

il

se sparait.
et

Au
;

Calvaire,

c'tait la division
c'tait la division

me

son corps

au Jardin,
il

entre lui et nous.

Au

Calvaire,

mourra
il

sans qu'on puisse remarquer aucune agonie; au Jardin,

ne se divise,

il

ne se spare point sans prouver une

ter-

comme homme qu'il meurt, et c'est comme homme qu'il se spare; mais il ne meurt ni ne se spare comme les hommes, parce qu'il est incomparablement plus
rible agonie. C'est

aimant que

les

hommes.
est

Il

meurt paisiblement, parce que


il

mourir pour nous

chose douce son amour;

ne se

se-

28

L AGONIE DE JESUS.

pare point sans agonie, parce que cette sparation est une
violence faite son amour.

Toutes les amertumes que devaient avoir naturellement

pour

lui

son crucifiement

et sa passion,

Jsus les a verses


;

du calice de la mort dans le calice de la sparation tout ce que souffrent les agonisants, au moment du trpas, par
Teffet de cet attachement la vie

que nous avons tous, JIl

sus Ta ressenti par avance, avec toutes les douleurs de la


sparation de ses amis, dans
le

Jardin des Oliviers.


il

a res-

senti la tristesse mortelle, la peur, Tennui,

a endur tout

ce qu'endurent les mourants, et le calice du Calvaire s'est

vid pour lui dans le calice de Gethsmani


tous deux la
fois,

il

les a

bus

en sorte que ce sang

qu'il devait r-

pandre dans la mort sur le Calvaire, a commenc couler dans la sparation au Jardin (Luc, xxii, 44). Mais sur le Calvaire et dans sa passion, son sang ne sortira pas de luimme: les bourreaux le tireront de ses veines avec des instruments de supplice. Au Jardin, le sang jaillit de tous ses pores sans aucune violence extrieure, pour nous faire comprendre qu'il en cote plus Jsus de se sparer de nous que de mourir pour nous. Les hommes ordinaires ne peuvent mieux nous prouver leur amour qu'en donnant leur
vie

plus remarquable encore de son

pour nous; mais l'Homme-Dieu nous fournit une preuve amour en se sparant de
lui

nous, car cette sparation

cote plus que la mort. Aussi

saint Jean, le disciple de l'amour, le confident et le secrtaire

de l'amour,
dit

lui qui
:

reposa dans

le

Cur et

sur le

Cur

de Jsus, ne
rir

pas

Jsus sachant que l'heure de mouil

est

venue; mais

dit: Jsus sachant que l'heure de

la sparation est venue,

son heure, l'heure de passer de ce


xiii, 1).
il

monde son Pre


de Jsus,
il

(Joan

Jean avait les clefs du

Cur

vu quelle place y tenait chacune de ces deux affections, chacun de ces deux amours, l'amour de la vie et l'amour des hommes, la crainte de la
y
tait entr, et

avait

LIVRE

1,

CHAPITRE

III.

29

mort
tait

et la crainte

de

la sparation.

Cette heure

suprme

bien plus dure, pesait 'beaucoup plus Jsus,


la sparation

comme

heure de
dure
Il

V. Quelle est
et la plus

que comme heure de la mort *. aussi pour nous Theure de Tagonie la plus
?

pesante

N'est-ce pas celle de la sparation?

nous en coterait peu quelquefois de laisser notre me chapper aux liens de notre corps, si tout ce nous aimons,
parents, amis, biens, honneurs, plaisirs, devait certaine-

ment accompagner ou suivre bientt notre me dans un

monde

meilleur. Mais qu'il ncus est douloureux de nous s-

parer des personnes et des choses qui nous sont les plus
chres, sans avoir l'assurance de revoir les unes et de pos-

sder les autres dans l'ternit, sans avoir l'assurance d'aller

affections sont les

nous-mmes au ciel prparer une place nos amis Nos membres de noire cur, suivant l'expres!

sion de saint Augustin

'.

Quand

le

vaisseau qui nous porte

veut quitter les rivages du temps, pour nous dposer sur la


rive

inconnue de

l'ternit, notre

cur

se sent retenu la
il

terre par

de douces

et fortes affections;

s'y rattache

par

une lutte s'engage entre nos attachements et nos devoirs, nous avons une heure, plusieurs heures peut-tre d'agonie. Il faut que le matre du vaisseau, l'arbitre de la vie, Dieu mme, frappe un coup de hache qui coupe les membres de notre cur, nous dtache du rivage, et mette par la mort un terme b. notre agonie. Les mystres du Sauveur s'accomplissent encore. S'ils sont passs quant au temps, ils subsistent quant la vertu. Ils sont toujours nouveaux pour les mes qui ont une foi^
tous ses
:

membres

toujours nouvelle, et on peut dire de tous ce que saint


disait

Lon

de l'Epiphanie:

Ce jour

n'est pas tellement pass

<iue la vertu
1. Vicira, 2. Saint

du mystre
De

alors rvl soit aussi passe, et


5.

Scrmoens, Primcyra parte, XIIF, de Mandalo,


libcro arhilrio, lib.
I,

Augustin,
II

cap. xv, n 33.


point.

Cf.Bos2.

suet,

Sermon

su

l'Exaltation de la croix,

30
qu'il n'en soit

l'agonie de Jsus.

parvenu jusqu' nous rien que

le

bruit pour
Il

tre conserv par la foi et clbr par la

mmoire.

n'en

peut tre ainsi, puisque Dieu multiplie ses bienfaits, de

manire que notre poque prouve chaque jour tout ce


qu'eurent ces premiers

commencements

*.

En

particulier,

on ne comprendrait pas l'agonie de Jsus, si Ton oubliait cette pense d'un auteur moins ancien: Jsus-Christ y parle pour tout son corps, c'est--dire pour lui-mme et pour toute son glise. Car, celui qui est notre tte ou notre
chef, voulant

nous manifester son unit avec

l'glise et sa

charit pour son Epouse,

montre

qu'il souffrira aussi

dans

tous ses membres. Maintenant


tte, c'est--dire

a pris de la

il endure dans son propre corps, dans ce corps qu'il Vierge mais il n'en reprsente pas moins ceux
;

la passion

dans sa

de ses membres qui seront exposs de si grandes tribulations, qu'ils paratront entirement abandonns de Dieu -
Si le
il l'est

Sauveur a

une

fois

l'agonie dans son corps rel,

tous les jours dans son corps mystique.

On

n'tudie-

rait

donc son agonie au jardin des Oliviers


si

ni assez

com-

pltement ni assez utilement,


lieu troit, et si l'on se bgrnait

l'on s'enfermait
trois

dans ce
la soire

aux

heures de

du jeudi saint. L'agonie de Jsus se reproduit dans tous les temps et dans tous les lieux, partout o se trouve un cur
chrtien en proie la douleur. Jsus agonisant est le

mo-

dle que nous n'imiterons jamais parfaitement, nous n'en

serons que des copies plus ou moins grossires, selon la nature de nos preuves et notre degr de sensibilit et de
rsignation. Mais ce
disciples sera fort utile nos mes,

rapprochement entre pour

le Matre et les

les consoler, les

Instruire et les fortifier, en leur rappelant sans cesse ces

deux

vrits

Jsus est en nous quand, suivant l'expression

4. Saint
2.

Lon, Sermo XXXVI, cap,

i.
t.

Vitismystica, cap. XII, n 51, inter opra Bernardi,

V,

p. 110.

LIVRE

I,

CHAPITRE

III.

31

de rEcriture, nous agonisons pour la justice et pour notre me (Eccli. iv. 33); nous tions nous-mmes en Jsus-Christ quand il agonisait pour notre salut. Saint Augustin disait

aux

fidles

les autres,

C'est pour vous, c'est pour moi, que Jsus agonisant a fait sa prire
:

c'est
;

pour
il

car

re-

prsentait son corps, qui est l'glise.

11

portait notre infir-

mit, et

pour ceux qui, tant dans son corps, redouLa voix qui dit Que ce calice passe loin de moi, est donc la voix des membres et non celle du chef*. Saint Ambroise a complt ainsi cette pense en parlant de La crainte de la mort est un sentiment la mme prire commun, que Jsus a pris pour le crucifier, comme il a crucifi la chair elle-mme. Car c'est pour moi qu'il a combattu, afin de triompher pour moi ^. Nous tions donc en Jsus agonisant, non-seulement pour souffrir, mais encore pour
il

priait

tent le trpas.

gurir. N'tait-ce pas

pour nous en dlivrer,

qu'il avait pris

sur lui toutes nos faiblesses? Peut-tre nanmoins compren-

drons-nous mieux l'agonie de Jsus en nous, que l'agonie de Jsus en lui-mme: comme on voit mieux le soleil dans
son image rflchie par une eau limpide, que dans son
blouissante ralit. Mais de

mme

qu'en face de l'original


:

vivant on ne regarde pas longtemps son portrait dfigur

ainsi notre principale application doit tre de contempler

Jsus agonisant, plutt que les fidles, plutt que nous-

mmes en

agonie. Cette tude de l'idal nous couvrira de

confusion sans doute, mais elle remplira aussi notre

cur

d'une sainte consolation, puisque nous pourrons nous dire


avec sincrit
est
:

J'tais
la

en Jsus pendant son agonie, et Jsus

en moi pendant
avec
ai lui
;

mienne.
ai

J'tais tremblant,
le calice

ennuy,
c'est

triste

c'est

moi qui

bu

d'amertume,

moi qui

prfr la volont de Dieu

ma
4.

volont propre,

1. Saint 2. Saint

Augustin, in Psam.

Wl,

Enarr.

ii,

n"

Ambroise, in Po/i. XXXIX, n 18.

32
c'est
lit

moi qui
vieil
ai

L*AGONIE DE JSUS.

su sang et eau. Oui, c'est moi qui, en quat trahi, accus,

de

homme, d'homme de pch, ai

abandonn en la personne de mon reprsentant, de mon mdiateur et de ma caution, pour satisfaire la justice de Dieu que j'avais irrite. Mais quand je suis uni Jsus par
la grce sanctifiante, c'est

lui, c'est

Thomme

nouveau,

l'homme innocent
et

et pur, le saint

des saints qui souffre en


la plus

moi, lutte en moi, s'lance en moi au-devant des preuves

endure en moi une nouvelle agonie, pour

grande

gloire de Dieu et le plus

grand bien de l'humanit.

CHAPITRE IV
L'Agonie du Calvaire.
La naissance
tifie

I.

et la

passion compares.

IL L'agonie du chef sanc-

l'agonie des

membres.

IIL Elle rend vains les efforts de Satan.

IV. |EIle nous associe aux emplois et aux vertus de Jsus.

V. Unisla

sons-nous donc troitement


tion sa dernire agonie.

lui

pendant

la vie.

VI. Aidons les

autres s'unir doucement lui a la mort.

VIL Ayons de

dvo-

VIII.

Plusieurs agonies en nous.

I.

Un

auteur allemand,
fait

de Passau, a
et la passion

le P. Mancinus, n dans le diocse une longue comparaison entre la naissance

de Jsus, dont
si

les

diffrentes circonstances

offrent des

rapprochements

remarquables. En voici quel-

ques-uns

Le Sauveur naquit pendant la nuit, il entra en agonie pendant la nuit. Il naquit dans l'acte mme de l'obissance

de ses parents, il mourut dans


obissait Dieu en prenant le

l'acte

de sa propre obissance.
lui

Ses parents obissaient Csar en allant Bethlem, et

chemin de

la Croix.
:

Pendant
Gloire

que

les

anges chantaient au-dessus de sa crche


et paix sur la terre

Dieu au plus haut des cieux,

aux hommes

LIVRE
de bonne volont; dj
disait en

I,

CHAPITRE

IV.

33
il

il

concevait en son esprit, dj

son

Cur
:

ce qu'il devait prononcer plus tard sur le

mont des

Oliviers

Mon

Pre, que votre volont soit faite et

non pas la mienne! Comme les anges apparurent sa naissance, un ange du ciel apparut en son agonie. Les premiers le rjouirent, le second le conforta. Anges du ciel, put-il dire au-dedans de lui-mme dans sa crche, vous clbrez

ma

naissance, vous applaudissez

mon humiliation

volon-

taire

pour

la gloire

de Dieu

et

la

paix des hommes. Mais

vous tes la figure

et les

avant-coureurs de ce prince de la

milice cleste, qui viendra

me

visiter

dans une humiliation

plus grande encore, dans la lutte de

contre

ma

volont divine, alorsque je

ma nature humaine me serai prostern sur


En pensant
de

la terre,

en proie la douleur

et tout sanglant.

vous, je ne puis m'empcher de penser lui.

Jsus naissant
la valle

peut dire: Je suis


(Cant.
II, 1).

la fleur

des champs et le

lis

Mais dans

le jardin de Gethsmani, arros par


il

sa sueur et par son sang,


(Cant.
1,

est

un bouquet de myrrhe
fleur, tout

42).

La vue d'un

jardin, d'une fleur, ne devrait-elle

pas nous faire penser ce jardin, cette

arross

de sang

et

de sueur?

la

naissance de l'Homme-Dieu, les


l'or;

mages

lui avaient offert

de

au dbut de sa passion,
le livrer

Judas reut trente pices d'argent pour


ternel de Marie
tratre disciple.

aux

Juifs.

Enfant, Jsus se plaisait recevoir le baiser virginal et


;

agonisant,

il

reut le baiser perfide


il

madu

sa naissance,
il

fut

envelopp dans des

langes; dans le jardin,

fut li

avec des cordes et des chanes.

Quand il naquit, les bergers accoururent pour lui faire hommage; mais il put dj voir alors ce qui arriverait quand il
serait pris, tous ses aptres s'enfuyant et l'abandonnant.

Outre ces rapprochements qui conviennent au sujet gnral

de cet ouvrage, en voici d'autres qui sont propres au


:

sujet particulier de ce chapitre


il

Comme

avant sa naissance

fut

enferm dans

le sein

d'une Vierge, Jsus fut enferm

M
il fut

L AGONIE DE JSUS.

aprs sa mort dans im spulcre nouveau.

En

naissant,

tendu entre deux animaux,


il

le

buf

et l'ne;

en mou-

deux larrons. Dans Ttable, on le reconnut pour un homme, au prtoire on dit de lui Voil l'homme Dans la crche on lui donna boire du lait, sur la croix on lui donna du fiel et du vinaigre. Enfant, il fit entendre un vagissement; mourant, il poussa un grand
rant,
tait

crucifi entre

cri.

sa naissance, Marie et Joseph se tinrent auprs de sa

crche; sa mort, Marie et Jean se tinrent au pied de sa


croix.

curcit
II.

Une toile brilla quand il naquit, mais le soleil quand il mourut*. La mort du Christ se renouvelle, en quelque
et

s'obs-

sorte,

dans les chrtiens mourants,


souffrit alors, ce fut

son agonie suprme dans


qu'il

leur dernire agonie. Ce fut spcialement pour eux qu'il

spcialement pour eux

pria.
rel,

L'agonie qu'il prouva sur le Calvaire dans

son corps

adoucit et sanctifie en tout lieu Tagonie qu'il prouve dans


les

membres de son corps mystique, qui


:

lui sont

vraiment

unis par la grce et l'amour. L'agonie du mourant a deux rapports


porelle qui
finit,

l'un cette vie tem-

l'autre l'ternit qui

commence

l'un

cette vie courte

contre la

mais connue dont la nature dfend les restes mort, l'autre une ternit sans limite mais inconla

nue, o l'me se sent invitablement entrane et dont elle


ait qu'elle ne sortira jamais. Sous le premier rapport, douleur de l'agonie consiste dans la sparation de l'me

et

du corps, de ces deux

parties qui font tout

l'homme

et qui,

malgr leur frquente opposition, ne peuvent tre dsunies sans une extrme violence. De grosses gouttes de sueur, qui
coulent sur le visage plomb des moribonds, des frmisse-

ments par

tout le corps, d'affreuses convulsions rvlent

aux

assistants l'excs de cette douleur.

Sous

le

second rapport;

1.

Mancinus, Passio D.-N. J.-C. nov^antiqva,

lib.

IV, dissert.

ii.

LIVRE
les

1,

CHAPITRE

IV.
le

35
dses-

maux des agonisants sont encore


Fme

plus cruels et

poir plus craindre pour eux. Les causes en sont le sai-

sissement subit de

la vue de cette
elle, les

immense

ternit

qui se prsente tout d'un coup

craintes horribles

qui l'agitent dans l'incertitude de ce qu'elle y sera, la rpu-

gnance violente qu'elle sent ce passage redoutable, les efforts inutiles qu'elle fait pour s'en dfendre, tout cet horrible et dernier

combat qui se

livre

dans l'intrieur du moule

rant.

Ah

si l'on si

pouvait pntrer dans

cur d'un pauvre


qu'il

agonisant!

l'on pouvait voir le


qu'il a d'tre

tourment
!

endure,

et

rextrme besoin
nit,
il

secouru

L'glise nous four-

est vrai, d'excellentes;prirespour obtenir ces secours

divins; mais

combien de

fidles les

ignorent ou ngligent

de

employer! Et lorsqu'on les emploie, les douleurs empchent le mourant d'y tre attentif. Les pasteurs des mes
;ies

eux-mmes se lassent et se retirent; mais l'antique ennemi ne se lasse point de presser le moribond. Le combat s'chauffe,
et

devient d'autantplus dangereux que les secours spirituels

s'loignent davantage. C'est dans ce


ral, c'est

temps d'abandon gnla tentation

dans ce temps d'agonie, que

de dsespoir

est plus ordinaire et plus forte.

Jsus agonisant ne voulut-fl

pas prouver lui-mme cette violente tentation, pour nous

apprendre en soutenir avec fermet les attaques, et h la surmonter par la confiance en Dieu? N'est-ce pas pour cela
qu'il

implora alors d'une manire plus pressante un secours


le

de son Pre, qui


bat?
S'il priait

rendit vainqueur dans ce dernier

compas

avec tant d'ardeur sur


n'tait
s'il

la croix, ce n'tait

pour lui-mme, ce
ments.
Il

pas pour tre dlivr de ses touret voulu, s'en dlivrer par sa

aurait pu,

propre puissance sans


tait

le

secours de personne.

S'il

souhai-

que son Pre cleste en et toute la gloire, il n'avait qu'il dire un mot et son Pre lui aurait envoy plus de douze
lgions d'anges, dont

un seul pouvait

atterrer tous ses enc'tait

nemis. C'tait pour tous les hommes,

en particulier

36
pour
les

L AGONIE DE JESUS.
mourants, que Jsus agonisant
11

et crucifi priait

avec tant de vhmence.

voulait apprendre

aux mori-

bonds, par son exemple,


prires,

qu'il faut l'agonie

redoubler nos

implorant
courir
*.

ranimer notre foi et relever notre esprance, en le Pre des misricordes qui seul peut nous se-

Sur
ses

du chef sanctifiant l'agonie de membres nous ne connaissons pas de rflexions tout


cette dernire agonie
, :

la fois plus pratiques et plus profondes que celles de Bos-

On nous saura gr de les placer ici Ce qui s'appelle agonie selon l'usage ordinaire, c'est cet intervalle de temps qui se passe depuis que l'me, force de se sparer du corps, vient se retirer au cur, qui est le dernier mourant, jusqu' ce qu'elle s'en spare effectivesuet.

ment par
lui la

la mort.

Comme

Jsus-Christ, dans sa passion,


il

voulut que la nature humaine, dont

s'tait revtu,

fit

en
et

mort ce

qu'elle fait

dans
:

les autres

hommes,

souffrt sur la croix cette

agonie

ce fut dans les derniers

moments

qui se passrent entre la plus belle de toutes les

vies et la plus prcieuse de toutes les morts, qu'il prouva


le dernier effort

de la nature lorsque, ayant remis son es;

mains de son Pre, sa tte, pour donner passage son me vers son Cur, se baissa et son me divine
prit entre les
;

s'y tant en effet retire tout entire, s'en spara

pour

s'y

runir au troisime jour par sa glorieuse rsurrection.


III.

C'est l'opinion de plusieurs clbres docteurs,

et

mme
tent

de quelques saints Pres, que

le
fit

dmon, qui

avait

lui-mme Jsus-Christ au dsert,


s'il

encore visiblement

un dernier
promis

effort lorsqu'il le vit attach h la croix,

ou pour
Messie

reconnatre avec certitude


et le librateur

tait effectivement le

du genre humain, ce

qu'il craignait

1. Tribolet, Rflexions sur J.-C. mourant, pour modle une mort chriienne, no 18.

se

prparer sur ce divin

LIVRE
infiniment, ou

I,

CHAPITRE

IV.

37

s'il ne l'tait pas, pour le surprendre et pour commettre quelques pchs qui rendissent sa mort criminelle ou moins parfaite. On peut mme, sans forcer les paroles, tirer celte opinion de saint Paul aux Colossiens :

lui faire

Que Jsus-Christ vainquit en lui-mme


sur
la

et

mena en triomphe

croix, les principauts et les puissances de l'enfer


II,

(Coloss.

15..

faire conclure

que

Ce terme, en lul-mim\ parat nous devoir le combat se fit en lui-mme, et qu'il fut
;

attaqu sur la croix

soit

que

le

dmon

et reu le pouvoir

de

faire

quelque impression sur l'imagination du Sauveur,


et se

ou que toute cette tentation demeurt au dehors


i\

bornt

des efforts inutiles. Le

dmon

se mil de la partie avec les

Juifs et avec les gentils, et se

prsenta dans l'agonie de


l'y

Jsus-Christ, pour

l'y

attaquer et

renverser.

Mais de ces

mmes paroles de
il

l'Aptre, les enfants de la

nouvelle alliance tirent un grand sujet de confiance et de


consolation
:

car

n'est pas dit

seulement que
il

le

Sauveur

vainquit les puissances infernales,


les

est

encore ajout qu'il


attaqurent

dsarma. Les dmons peuvent donc bien nous attaquer


la vie,

dans ces derniers moments de

comme

ils

Jsus-Christ: mais tant sans armes, sans courage et sans


force contre ceux qui s'appuient sur le secours d'un
si

puis-

sant dfenseur; ce n'est qu'une rage impuissante, laquelle


jette
elle.

dans

l'air

des feux

et

des llches qui retombent sur

Pour ceux que

la dernire

maladie trouvera dans


les

l'u-

nion avec Jsus-Christ, qui portent

chanes sacres qu'il

donne ceux que


dans son
parti,

la

charit

fait

ses esclaves, et qui sont

comme

tant les enfants


c'est

de Jrusalem,
la victoire

et

non pas de Babylone;

un

droit

que

de

Jsus-Christ leur a acquis pour ces derniers moments, que


d'tre hors de la porte des llches
tir la

du dmon. Sa

victoire a
lui

leur en consquence; c'est pour eux

comme pour

qu'il a

vaincu

et

triomph, parce que c'est plutt pour eux


a dsorm cet

que pour

lui (^u'il

ennemi dsespr.
3

38

l'agonie de Jsus.
Cette victoire

du

Fils

de Dieu l'agonie
la

et

sur la croix,

de quelque manire qu'on

comprenne,

est

un des grands
car qui

bienfaits dont les chrtiens lui sont redevables;

pourrait chapper, dans ces

moments de
si

faiblesse, la rage

d'un ennemi

si

puissant et

rus? Ce doit donc tre l un


dvotion de ceux qui veulent

des principaux objets de

la

rendre un
:

hommage singulier ce dernier tat de la vie du Sauveur ils doivent adorer cette puissance victorieuse et ce triomphe de Jsus-Christ sur la croix. S'il leur parat
il

alors agonisant,

doit tre

vu des yeux de
et
Ils

la foi,

comme

triomphant dans son agonie,

triomphant dj par avance


doivent se pnbienfait, se persi

pour eux quand


trer

ils

seront en cet tat.

de reconnaissance pour un
qu'ils ont,

grand

suader du besoin
et ce droit,

de vivre sous

Jsus-Christ; afin de n'tre

pour avoir part ce privilge puissance et dans le parti de pas surpris dans un assujettissela
Il

ment

contraire, qui ferait alors toute la force de Lucifer.

faut qu'ils

demandent
en un mot,
ils

cet adorable victorieux, avec

une

humble

instance, qu'il les associe sa victoire et son


:

triomphe

doivent par une entire confiance


ils

cette victoire laquelle

ont droit, calmer toutes les

agitations qu'une crainte trop vive de la mort,

du dmon,

de leurs pchs passs


faire natre

et

des jugements de Dieu, pourrait


la foi.

dans leur cur, en affaiblissant

IV. Si c'est

rendre vains les


fendre, ou pour

une grce de l'agonie du Sauveur, que de efforts de Satan, dans un temps o la raison

obscurcie, affaiblie et proccupe, aurait peine s'en d-

mieux

dire,

ne s'en dfendrait pas,

c'est

encore une plus grande grce que d'associer cette

me par

un
les

droit d'union, de socit et de

commerce entre le chef et membres vivants, aux emplois divins de l'me de Jsus-

Christ, et aux vertus hroques qu'il pratiqua dans cet tat. Le Sauveur s'tait charg non-seulement des pchs, mais

aussi de tous les intrts, des obligations et de tous les de-

LIVRE

I,

CHAPITRE

IV.

39

voirs de ses enfants et de ses vritables

membres mystiques.

Leur agonie

tait la croix
;

distinctement prsente aux yeux

de son Cur il prvit le genre de maladie dont ils devaient mourir comme il n'ignorait pas combien les douleurs et les symptmes d'une maladie violente ou prcipite lieraient avec les sens les plus nobles puissances de Tme, et les rendraient faibles et impuissantes dans leur abattement
;
;

qui pourrait comprendre l'tendue et l'effort de la charit,

avec laquelle
la

il

regarda leur agonie


fit

comme
fit

insparable de

sienne? Tout ce qu'il

alors,

il

le

en acquit de leurs

obligations et en supplment de ce qu'ils ne pourraient faire

en ce temps.
ressent

Il

consacra en
elle

lui la

peine naturelle que

Tme

quand

est frappe

des sombres et affreuses


il

ides d'une sparation invitable;

la sanctifia

dans un

esprit de soumission et de pnitence,

de sacrifice
Il

et

d'hom-

mage

la souverainet de son Pre.

offrit cette

agonie de

ses enfants et toute sa suite, par


qu'il leur

un mouvement d'amour
en
tat d'y avoir
le sein
si

communiqua ds
il

lors, s'ils sont

part, et

dont

leur

fit

le

transport aux yeux et dans

de son Pre, en supplment de leur impuissance,

leur

raison obscurcie les rendait incapables d'entrer actuelle-

ment dans ses eux-mmes, ils


c'est les avoir

dispositions. S'ils ne peuvent les avoir en


les ont

en Jsus-Christ;
le droit

et les avoir

en

lui,

en soi par

de la socit, que

la

grce

de leur union avec

lui met entre lui et eux. Que de grandeurs, que de privilges de

grce, que de

miracles d'amour, qu'on ne connatra qu'aprs la mort! Le chrtien les trouve en Jsus-Christ, et que ceux-l sont

malheureux, que
de
lui, et

le

pch mortel excommunie,

tient spars

prive de ces avantages merveilleux en ces derniers


suites

moments! quelles perles! quelles angoisses! quelles


de justes frayeurs
cipe, qui est
!

Il

faut tirer trois instructions

de ce prin-

une

vrit constante

dans

la foi, et trs-bien

tablie

dans

les saintes critures.

40
V.
les

l'agonie de JSUS.

Comme

c'est

au

mme

degr que

la

grce aura uni

mes

Jsus-Christ, et les aura fait participera ses sen-

timents et son esprit, qu'elles auront part ce divin sup-

plment qui, dans


tre d*un
finie

la

faiblesse
;

la

maladie rduit, doit

grand secours
les
et

il

est

donc d'une consquence inremplir de cet esprit,

de s'appliquer pendant

la vie se

en prenant
les

maximes

mesures de sa conduite sur les sentiments, les exemples du Sauveur. Il est vrai que le

moindre degr de la grce justifiante, qui lie l'me JsusChrist, la rend participante de tout ce qu'il a fait pour elle dans cet tat. C'est toujours l un grand fonds de consolation
'

des grandeurs de Dieu

pourtant d'mes, que leur simplicit rend ignorantes et du christianisme, et que l'on ne

peut

mme

en informer
les en

parce qu'une ducation grossire


et

et rustique

rend incapables,

que

la

misre

et la

ncessit de leur condition leur fait compter les heures

du

jour par celles de leur travail. Ces mes,


la loi

si elles

ont observ

de Dieu selon

le

degr de leur lumire, trouveront en


le

Jsus-Christ ce supplment sur

pied de leur bonne

foi et

de leur innocente simplicit. C'est ce qui sanctifie leur mort,

quoique
n'est

les prtres, qui seraient

peu

instruits

de ces senti-

ments, ne les leur inspirent pas. La vertu de Jsus-Christ

borne ni aux sacrements ni aux ministres, ni

la

connaissance de ceux qui y sont intresss. Il nous fait du bien sans nous le dire, parce qu'tant le- Verbe et la parole

du Pre,

il

nous

le dira
il

l'ternit.

Cependant

n'est

pour nous charmer durant toute pas moins vrai que ces grands

privilges
effusions

d'amour se communiquent aux mes, avec des beaucoup plus riches et plus abondantes, qui

une union plus troite d'esprit et de senliment y donne plus de droit. Ce lien, qui est aussi un canal de communication, mesure qu'il sera fort et qu'il sera grand, portera du Cur
de Jsus-Christ dans l'me
fidle,

des gouttes, des ruisseaux,


et

des torrents, des lleuves entiers de grce

de misricorde.

LlVPxE
VI.
(f

1,

CHAPITRE

IV.

41

L'autre instruction est qu'au lieu d'embarrasser, par

un

zle

mal entendu,

les

mes agonisantes de mille


il

actes

confus, au hasard de Timagination,

faut les faire entrer

doucement, de temps en temps, dans


cette

la

vue de ce que Jsus;

Christ leur est et de ce qu'elles lui sont

leur insinuer par

vue une entire confiance en


elles
;

lui et

en ce qu'il a

fait

pour

le

leur faire voir agonisant avec elles, et se


et

chargeant de leurs intrts


en elles
le dsir

de leurs obligations; exciter


de sa mort

d'union et de socit avec lui, dans toutes

les dispositions
fait

de son agonie

et

et si

on leur

produire des actes de contrition, de soumission, de

confiance, d'amour, qu'on ne les spare jamais de JsusChrist dans ces actes
;

mais qu'on leur dise, par exemple

Le Cur sacr de Jsus-Christ a t rempli dans sa passion de la douleur de vos pchs il faut participer cette dou;

leur,

il

faut s'y unir et la

demander,

l'offrir

en supplment

de

la faiblesse

de

la vtre.

Et pour l'exciter dans leur cur,

fiiites

pour eux, en peu de paroles, des actes qui en expritout le sentiment. Mais animez, leur doit-on dire,

ment

un
Ta
en

acte form sur ce modle, par la soumission de Jsus-Christ


qui, en acceptant et offrant sa mort, a accept la vtre et
offerte

son Pre.

11

lui a

remis entre les mains votre


;

vie,

en

lui

remettant la sienne

il

l'a

fait

en votre

nom

et

donc dire avec lui, et avoir intention de le dire dans tous les sentiments dans lesquels il l'a dit In manus tuas^ Domine^ commendo spiritum ucum
acquit de votre obligation.
11

faut

(Luc. XXIII, 40). C'est ainsi qu'il faut rendre conforme, autant

qu'on peut, l'agonie des mes chrtiennes celle du Fils de

Dieu leur unique exemplaire, leur chef

et leur

esprance.

VIL
tion
les
l'i

Enfin, la troisime instruction qui regarde la dvo-

l'agonie de Jsus-Clirist, c'est qu'il faut adorer tous

mouvements de son

divin

Cur en

cet tat, s'y consa-

crer,

en implorer la puissance et

la vertu, s'y
;

unir de toute
et

son

me par avance pour

ces moments-l

comme

ces

42

l'agonie de JSUS.
de. Jsus-Christ sont
la plupart,

mouvements du sacr Cur


et

renferms

exprims prophtiquement, pour


qu'il les

en

mmes
xx[

termes
et

exprima sur
et

la croix,

dans
le

les

psaumes

XXX

ce doit tre l'application de l'me de les prononcer

souvent de cur
et si elle

de bouche, parce que

ne peut

les dire tout entiers, d'en

Sauveur l'a fait, prononcer au

moins les principaux versets. La dvotion l'agonie du de Dieu doit aussi appliquer l'me singulirement cette grande et importante parole, qui fut la dernire qu'il profra Consummatiim est (Joan. xix, 30). Cette parole est comme le sceau du Nouveau Testament et de la nouvelle alliance; mais sans entrer dans tous les sens dans lesquels
Fils
:

on

la

peut entendre, en voici un de pratique et qui est trset notre sujet. Il n'y
;

propre notre salut

a rien de plus

grand dans l'univers que Jsus-Christ il n'y a rien de plus grand dans Jsus-Christ que son sacrifice, et il n'y a rien de plus grand dans son sacrifice que son dernier soupir et que le moment prcieux qui spara son me trs-sainte de
son corps adorable. Ce fut dans cet instant
finie, et toutes les

fatal l'enfer et

infiniment favorable l'glise, que toute la vieille loi tant

promesses du Testament tant confirmes,


sacrifices des

ce qui ne pouvait s'accomplir que par l'achvement du sacrifice

du Mdiateur, tous les anciens


:

animaux

perdirent alors leur vertu

tous les enfants des promesses

prirent alors leurs places avec le Sauveur; et devenant des


victimes, leur

mort qui n'aurait pu

tre jusque-l qu'une

peine du pch, fut change, dans celle de Jsus-Christ, en


nature de sacrifice. Tout est consomm, nous
les digues
crie-t-il;
et

de

mon Cur tant


est

leves,

mon amour

va rpan-

dre sans bornes dans tout l'univers, la vertu de


crifice.

mon

sa-

consomm, et la mort de mes membres mystiques tant unie la mienne, ne sera dsormais que l'accomplissement de mes promesses, et de mes dessein> sur eux. Tout est consomm, et la consommation de leur vie.
Tout

LIVRE
dans leur
d'tre

I,

CHAPITRE

IV.

43

dernier moment, doit recevoir de ma mort la vertu


sacrifice parfait, qui

un

rende

hommage

toutes les

perfections de la divinit. C'est dans ce sens que l'Aptre la


dit aux Hbreux que le Sauveur^ par une consomm pour toujours ceux qu'il a sancc'est--dire que la mort des vrais chrtifis (Hebr. x, i 4) tiens consacrs dans le baptme pour tre des victimes, est devenue dans celle de Jsus-Christ un sacrifice parfait; et

comprit, quand

il

seule ohlation^ a

que de son oblation


et

et

de la leur,

il

ne s'en est

fait

qu'une
agonies

seule oblation. Voil le terme de la grce des sacrements,

de toute

la religion. C'est
:

donc

que toutes

les

se terminent

c'est le

est le prparatif, et,

grand sacrifice de Jsus-Christ qui en si on l'ose dire, le pompeux appareil.


;

Jsus-Christ en est le souverain prtre


rien de naturel
;

n'y envisageons

et

un des grands emplois de


le

sa sacrificature

jusqu' la

fin

des sicles sera de renouveler et de perptuer

son sacrifice, non-seulement dans


Eucharistie, mais encore dans la
fidles

mystre de

la divine

mort de tous

les vrais

^
.

VIII

LlHomme-Dieu sera de mme avec nous tous

les

jours jusqu' la consommation des sicles, pour renouveler


et

perptuer en nous toutes ses agonies. Tant qu'il n'aura


il

pas chang son rle de sauveur en celui de juge,

fera

participer ses lus son agonie de Nazareth, son agonie

du Jardin,
le saint,

son agonie

du Calvaire. L'homme,

le chrtien,

auront ainsi souvent trois agonies qui fructifieront,

chacune en proportion de sa conformit ou de son union


avec l'agonie correspondante du Sauveur. C'est l'agonie de
Jsus qui sanctifie et rend mritoires pour le ciel toutes nos
agonies. Sa vie est notre vie, et lui-mme revit en nous.

Coninie

p;ir le

mrite de sa mort sur

le

Golgotha, nous

mou-

1. Bossiiel,
t.

Rflexions sur Vadonie

deJ.-C, uvres,

Versailles, 18U'.,

X,p.;88....

M
rien de Louis

l'agoxie de Jsus.
:

rons avec rsignation et courage

ainsi,

par la vertu des


morales.

douleurs qu'il endura dans Getlismani, nous supportons

avec patience nos douleurs plfysiqucs

et

Un histo-

IX a vu ces deux agonies dans la mort du saint roi. Le Fils de Dieu, dit-il, ayant souffert deux agonies, Tune au jardin des Olives, l'autre sur la croix; j'en trouve aussi deux dans la personne de saint Louis, lorsqu'il est prs de quitter cette vie. Quant la premire, celle qui est cause par les flammes de l'amour cleste, qui doute 'qu'il
n'en
ait

eu de vives atteintes lorsqu'il

vit ses

pieux desseins

pour la conversion des infidles ne pas tant russir qu'il souhaitait? Son me eri fut rduite des extrmits, que la
bles.

du bon plaisir de Dieu pouvait rendre supportaLa seconde consiste en ce qu'il meurt, non par la main des bourreaux, mais d'une fcheuse maladie qui, lui tant la vie mortelle, l'branl si peu que son agonie peut tre estime un doux sommeil, quoiqu'il soit au milieu des
seule vue

alarmes d'une guerre sanglante

'.

CHAPITRE Y
Caractre de l'Agonie de Jsus.
Runion de toutes
III.

I.

les agonies.

II.

L'agonie la plus douloureuse.

Manifestation des dispositions de Jsus.

IV.

Preuve des deux

natures.

V.

Ne nous excusons donc pas de notre impatience sur notre

humanit.

VI. Jsus se proportionnant aux faibles. VII. Nos passions en Jsus-Christ. VIII. Sa divinit prouve par ses abaissements
cl ses

grandeurs.

IX.

Plus

il

parat faible, plus

il

est digne

de nos

adorations.

Toutes les agonies de Jsus se rsument

et se

concen-

trent dans celle qui fait le sujet de cet ouvrage, et qui va


1.

Jean Marie de Vernon,

La

vie de saint

Louis,

liv. I,

chap. lxxxviii.

LIVRE

I,

CHAPITRE V.

45

dsormais nous occuper uniquement. Elle est le point culminant de l'agonie de Nazareth, puisqu'elle porte au plus haut degr toutes les souffrances intrieures, que l'HommeDieu voulut endurer pendant sa vie entire. En rappelant
ainsi le pass, elle prlude l'avenir parce

que

le

sang du

Sauveur y coule comme sur le Calvaire. Jean de Saint-Samson disait des tourments de l'agonie du Jardin 11 est ais de voir que ce sont les tristes avant-coureurs de la plus san:

glante mort qu'ait jamais soufferte ou puisse jamais souffrir

aucune crature.
douleur!

mystrieuse et prodigieuse sueur et

mille fois prodigieux

amour!
fait

excessive et
?

incomparable agonie! que nous reprsentez-vous


tmoignez-vous devoir bientt tre
adorable?

que nous

sur votre personne

Mon

Dieu,

mon amour,

je dfaille

d'tonnement

la vue d'un tat encore plus horrible que celui-ci, et qui


doit suivre
II.

immdiatement'.
si l'tat

Toutefois,

extrieur de Jsus

mourant

fut plus

capable de nous inspirer de l'horreur, son tat intrieur


fut plus

douloureux pour lui-mme au Jardin qu'au Prtoire


le Calvaire. C'est
ici

ou sur

ici,

disait-il la
j'ai

bienheureuse

Marguerite-Marie, c'est

plus souffert intrieure-

ment que dans


Qui pourrait

tout le reste de
ici

ma

passion ^

comprendre

l'excs

de ses douleurs?

s'-

crie le P. Dutrcul. J'ose assurer

que celles de sa passion ne les galent pas. Il ne souffre dans sa passion que par partie et successivement il n'est pas en mme temps flagell et crucifi, les tourments se font place les uns aux autres, et
:

ses dernires douleurs ne se runissent pas avec les pre-

mires.

Ici

ses douleurs runies dans la vue de la justice de


fait

Dieu, cette justice inflexible les lui

sentir toutes la

i.

Jean de Saint-Samson,

uvres

spirUtielles et mystiques,

t.

I,liv,

contemplation 16.
'2.

Languet, Vie de M. -M. Alacoqtie,

liv.

VIH.
3.

4#
fois.

L'AGONIE DE JSUS.

la force de ses tourments dpend de de son corps, ce corps abattu succombe leur vioici lence, et force de les sentir ne les sent presque plus

Dans sa passion,

celle

son corps, soutenu par une puissance divine, porte toute rimpression de la douleur sans pouvoir succomber sous le
poids des tourments. Dans sa passion, ce sont de faibles

.c'est

bourreaux qui puisent sur lui leur rage impuissante ici un Dieu terrible qui dploie la force de son bras, pour assouvir sur lui toute sa vengeance. Il souffre dans sa pas:

sion, selon la force de

l'homme qui tourmente son corps


souffre selon la force de Dieu qui

mortel, au lieu qu'ici

il

accable ce corps miraculeusement immortel. Aussi meurt-il


tout vivant et renat-il sous la douleur, se voit-il

aux prises

avec la mort

sans pouvoir mourir, prouve-t-il les angoisses

d'une agonie cruelle qui ne peut tre termine que par la


dissolution de son corps, par cette sueur de sang que tous
les

tourments ne produisirent jamais sur

le

corps

le

mieux

organise
III.

Ds que l'Homme-Dieu

l'criture ne
.rieures.

est aux mains de ses ennemis. nous parle plus gure de ses souffrances intcl'exception de cette parole Mon Dieu, mon
:

Dieu, pourquoi m'avez-vous

abandonn

(Matth. xxvn, 46),

tout semble nous retracer seulement ses douleurs physi-

ques. Comment donc connatre ce qu'il souffre intrieurement dans Jrusalem et sur la croix? parce qu'il souffre en

son

me dans

le

jardin des Oliviers. Voulons-nous connatre

les dispositions

de Jsus mourant? ludions

les

sentiments
plus mani-

de Jsus agonisant. Car ces sentiments ont persvr en


son

Cur

jusqu'au trpas, bien qu'il ne les


;

ait
s'il

fests

au dehors. Ces paroles


la vtre

Mon

Pre,

vous

plat,

dtournez de moi ce calice; nanmoins, non

ma

volont

mais
1.

(Luc.

xxii, 42),

renferment tous les senli-

Dulreul, Mystres, scvmon VI, la Passion, 1" p.

LIVRE

I,

CHAPITRE V.

47

ments de Jsus mourant, sont le fondement et la rgle de tout ce qu'il dit, de tout ce qu'il fit jusqu' son dernier soupir'. Ce fondement et celle rgle ne sont-ils pas Tamour,
l'amour qui souffre, l'amour qui se rsigne, l'amour qui
dsire souffrir encore
soit

plus

Dire que Notre-Seigneur se

vu l'agonie,

n'est-ce pas dire qu'il a t vritablement

rduit par son

amour

cet tat

si

douloureux

et si

digne

de compassion, o se trouvent

les agonisants lorsqu'ils

nous paraissent aux prises avec la mort? Il veut mourir pour nous donner la vie mais ne pouvant mourir qu'une
;

fois,

il

veut du moins tre deux fois dans une agonie mor-

le Jardin ce que les Juifs feront Leur impit empruntera la main des bourreaux, pour lui faire endurer sur la croix une
telle. Il fait

lui-mme dans

bientt sur le Calvaire.

violente

agonie

sous les

oliviers

il

expire

entre
la

les

mort (Cant. VIII, 6) Amour qui n'affaiblit ses sens que pour fortifier son Cur par le dsir ardent d'une mort plus cruelle*! Le premier trait caractristique de l'agonie de Jsus dans Gethsmani, c'est donc qu'elle soit la runion complte et
bras de son amour.
!

amour vraiment

fort

comme

la claire

manifestation de toutes les souffrances intrieures

de l'Homme-Dieu, depuis son Incarnation jusqu' sa mort.

En aucun autre
autant de clart
aussi un mlange
;

endroit, l'criture ne

nous

les rvle

avec

en aucun autre endroit, elle ne nous montre

pareil
est le

mlange de
second

faiblesse et de grandeur.

Ce

trait caractristique

de l'agonie du

divin Matre.
IV.
Il

prouve

la vrit

de sa nature humaine, en

mme
deux

temps que

la vrit

de sa nature divine.
le

Quoique

les

natures de Jsus-Christ, a dit

cardinal de La Luzerne,

1. ribolet, Hftexions
2.

sur J.-C. mourant, cliap.

ii.

Penses

et affections

sur

la

Passion de J.-C. pour tous

les

jours de

l'anne, 8G jour.

48

L AGONIE DE JESUS.

fussent en elles-mmes parfaitement distinctes, dans leurs

oprations elles paraissaient souvent se confondre, peu

prs,

s'il

est

permis d'employer une comparaison peu

exacte,

comme

le

rayon du

soleil parat

confondu avec

le

nuage qui
de

ternit son clat, et qui s'en embellit.

Ce mlange
s'y font

la Divinit
le

avec l'humanit n'est nulle part plus sensible

que dans

jardin des Oliviers. Le Dieu et

l'homme

successivement reconnatre*.

Notre salut ne dpend pas


la foi
et

moins de

la vrit

divinit. Il fallait

de son incarnation, que de donc que les preuves de l'une


la chair

en sa

de l'autre
ft aussi

fussent tellement mles, que celles-ci n'affaiblissent point


celles-l, et

que l'infirmit de

du Sauveur

atteste

par ses souffrances que sa divinit

l'tait

par ses

miracles.

V. Cette preuve de l'humanit de Jsus-Christ par la


blesse et la souffrance, nous enlve

fai-

un prtexte dont nous


:

couvrons quelquefois notre impatience


facile lui

Jsus tait Dieu,

de souffrir; moi je ne suis qu'un homme! Cette

excuse a

vieilli, et

au temps de saint Augustin


:

elle tait dj

allgue en ces termes


je

Le Sauveur a pu
et lui est

faire cela,

moi

ne

le puis. Car je suis

homme,

Dieu; je ne suis

qu'un homme,

et lui est

un Homme-Dieu.
se corrige*?
:

Et pourquoi
homme,
si

rpondait l'vque d'Hippone, Dieu


ce n'est pour que

s'est-il fait

l'homme

Un

autre ancien

auteur faisait cette rponse

Vous

n'tes pas

homme

seu-

lement, vous tes chrtien, vous tes


Christ. Or,

o
?

la tte a pass, les

membre de Jsusmembres ne peuvent-ils

passer aussi
hsitez

Jsus-Christ a pass par la voie troite, et vous

Plus prs de nous on a galement combattu ce


la

faux prtexte. Si un roi prenait un balai pour nettoyer

1.

De La Luzerne, Considrations sur

la

Passion de N.-S. J.C., 3*cons.

2. Saint 3.

Augustin, Serm. XLIX, n 10.

Appendice aux sermons de saint Augustin, serm. CVl, n 14.

LIVRE

I,

CHAPITRE

V.

49
aurait-il

terre, le soldai qui recevrait


:

Tordre d'en faire autant

bonne grce rpondre Le roi peut agir ainsi parce quMl est roi, mais moi je suis pauvre? Vous vous condamnez vous-mme, lui dirait-on; car si le prince fait cela, malgr sa dignit royale, pourquoi ne le feriez-vous pas, vous qui n'tes qu'un homme vil et abject? Nous sommes tous soldats de Jsus-Christ. Notre roi n'a pas ddaign, aux approches de la mort, de ressentir une accablante tristesse, et nanmoins il est rest dans les bornes de la modration. 11 ne se laissa point emporter par sa douleur h vouloir, dire ou
faire quelque chose qui ft contraire la droite raison.

Quand

aller la colre

vous atteint, ne vous laissez donc pas ou l'abattement, en couvrant votre faute de ce spcieux prtexte Jsus-Christ tait Dieu, et je ne suis
l'adversit
:

(ju'un

homme

Car vous pouvez imiter sa modration,


*.

si

vous voulez,

et c'est

a donn l'exemple

pour que vous le vouliez qu'il vous en C'est uniquement comme homme qu'il
s'il

souffre dans Gethsmani, et


n'est

se souvient de sa divinit, ce

que pour

lui

emprunter

la force

de souffrir beaucoup

au del de ce que pouvait porter l'humanit. Notre Matre a


pris le balai de la souffrance,

pour enlever toutes les immondices de la terre que nous habitons disciples et serviteurs du Christ, faisons de mme, et par la douleur patiemment supporte purifions notre me, purifions le monde.
:

VI. Saint Augustin faisait


se proportionnant

admirer ses auditeurs Jsus

aux

faibles,

ment dans son agonie.


avait

dans toute sa vie et spcialeLe Seigneur lui-mme, disait-il,

une bourse o

il

mettait l'argent pour l'usage de ceux


aussi pour son propre usage.

qui taient avec

lui, et

De

pieuses
frais.

femmes

le

suivaient

mme

pour

le servir

leurs

Or

saint Paul devait venir, ne

demandant

rien et

donpunc-

1.

Mancinus, Passio
I.

Z).-iY.

J.-C. nov-antiqua,

lib. II. dissert, ii,

lum

50 nant
tout.

l'agonie de Jsus.

Pourquoi

cette diffrence?

Parce que beaucoup

d'hommes

faibles devaient rechercher ces secours, le Saufaibles.

veur a voulu reprsenter les

une conduite plus sublime que


dieux. Car,
secours,
il

celle

Paul a-t-il donc tenu du Christ? Non, non


;

Jsus a t plus sublime parce qu'il a t plus misricor-

sachant que Paul ne rechercherait pas ces

a pourvu ce qu'on ne condamnt point celui

il a donn l'exemple au faible. De que beaucoup de fidles s'en iraient, avides et joyeux, au martyre de la souffrance, qu'ils tressailleraient au milieu mme des tourments, et que des vieillards centenaires, mrs pour le grenier du Pre de famille, se montreraient forts. Nanmoins, comme il voyait aussi des

qui les chercherait, et


il

mme

savait bien

mes

faibles qui pourraient tre troubles par la souffrance


il

future,

voulut reprsenter leur personne en sa passion,

pour qu'elles ne s'abattissent point, mais unissent plutt leur volont humaine la volont du Crateur. Ce fut donc

comme

l'une d'elles qu'il dit:


xxvi, 38)
;

Mon me
:Mon
il

est triste jusqu' la


s'il

mort (Matth.

et ensuite

Pre^

estpossihle^
ainsi ce

que ce calice passe loin de moi [Ibid.

39). 11

montra

l'homme faible; mais nous montre ce que devrait faire


que
dirait

ajouta une parole qui


:

le faible

Cependant non
xiv, 36). Il

ce

que je veux, mais ce que vous voulez (Marc,


les a reprsents

a donc soutenu dans sa passion le personnage des faibles,


et
il

d'avance en son corps parce qu'ils


'.

sont aussi ses

membres

VIL
le

Celte faiblesse volontaire de Jsus agonisant inspirait


lorsqu'il s'criait
:

grand vque de Meaux

Il

n'y a rien

qui

me touche
:

plus dans l'histoire de l'vangile, que de voir

jusqu' quel excs le Sauveur Jsus a aim la nature hu-

maine
il

il

n'a rien ddaign de tout ce qui tait de


;

l'homme

a tout pris, except le pch

tout jusqu'aux

moindres

1.

Sauit Augustin, in Psalm. OUI, enarr. sevm.,nr, n 11.

LIVRE

1,

CHAPITRE V.
infirmits.

51

choses; tout jusqu'aux plus grandes

Que

j'aille

au jardin des Olives, je


tesse,

le

vois dans la crainte, dans la tris,

dans une
la seule

telle

consternation

qu'il

sue sang

et

eau

dans

considration de son supplice. Je n'ai jamais

ou dire que cet accident ft arriv autre personne qu'


lui; ce qui

m'oblige de croire que jamais


si

passions ni

dlicates ni

si

fortes

que

homme n'a eu les mon Sauveur. Quoi


si

donc!

mon

Matre, vous vous tes revtu

franchement

de ces sentiments de faiblesse, qui semblaient


indignes de votre personne; vous les avez pris
entiers, si sincres*. Ainsi

mme
si

tre
si

purs,

l'Homme-Dieu dans Gelhstait

mani, selon Bossuet, a voulu paratre faible jusqu' s'assujettir

nos passions. Saint Thomas d'Aquin

du

mme

avis, puisqu'il enseignait


sitif,

que

les affections

de l'apptit sence qui appar-

qui furent en Notre-Seigneur

comme tout

tient la

nature humaine, s'appellent trs-proprement pasvoit que, selon l'anglique docteur, le trouble,

sions-.

On

la crainte, le

dgot, l'ennui, la tristesse, les rpugnances

furent en Jsus-Christ de vritables passions humaines.


les

On

nomme
fut

ainsi,

parce qu'elles ne peuvent exister dans


le

l'me sans causer dans

corps quelque motion. Cette

motion

produite en l'Homme-Dieu

comme

en nous,

mais sans
le

les

imperfections qu'elle a en nous. Cependant,

dit le cardinal

de Lugo, je ne voudrais pas employer, dans langage ordinaire et surtout devant le peuple, cette ex:

pression

Lespassi7isdeJsuS'Christy car

le

vulgaire entend

par passions des affections immortifies

et

immodres. Les
sans passions,
et

hommes

spirituels sont dits des

hommes

parce qu'ils n'ont que des passions morlities

modres \

1.

Bossuet, Deuxime sermon sur

la

compassion de

la sainte

Vierge,

1" point.
2.
3.

Thomas, Siimm. 111% p. q. xv, art. A. De Lugo, De mystcrio incornationiSy Disputt. XXII,
Saint

sectio

i.

52
Mais en parlant
logie,

l'agonie de Jsus.
le langage de la pliilosopliie et de la thoon doit reconnatre en Notre-Seigneur des passions

humaines

et

relles,

notre mlancolie dans sa tristesse,

notre confusion dans ses humiliations, notre douleur dans

son crucifiement. C'est par

l qu'il a

avec nous cette res-

semblance exacte
patissant.

et parfaite, qui le

dispose tre plus com-

Il a d, crivait saint Paul, tre en toutes choses semblable ses frres, afin de devenir misricordieux, et

un

pontife fidle devant Dieu,

pour expier

les

pchs du
17, 18).

peuple. Car c'est parce qu'il a souffert et a t tent, qu'il est

puissant secourir ceux qui sont tents (Hebr.

ii,

Nanmoins,

la perfection

de

la

ressemblance n'exige pas

une entire conformit.


nos passions,
dre ni dans
VIII.
il

Si Jsus-Christ

nous ressemble dans

ne doit nous ressembler ni dans leur dsor-

le

pch.

Avec quels dtails ses disciples ne racontent-ils pas ses pleurs, ses gmissements, ses soupirs, ses humbles
prires
!

Avec quel soin ne


dire, le secours

le

peignent-ils pas implorant,

pour ainsi
en cet

de ses propres aptres? Le monde

n'en a pas moins cru la divinit de celui qu'ils ont peint


tat,

parce que ce n'est point la divinit qui s'abaisse

et qui souffre;

mais

c'est

l'humanit d'un Dieu

fait

homme

qui s'abandonne en ce

moment

h toute l'infirmit de la

nature humaine. Il fallait qu'il souffrt de la sorte pour nous prouver que ses douleurs n'taient pas seulement extrieures, mais qu'il est entr profondment dans toutes les

misres de notre nature, qu'il


place, et qu'il a ouvert son
les flots

s'est

rellement mis notre


laisser venir tous
:

Cur pour y
la dsolation

de
il

la

douleur

et

de

car

il

tait vic-

time, et

devait partager nos peines pour expier nos fautes.


s'il

Que
des

serait-ce

avait multipli les tmoignages de sa

grandeur,

et rejet tout ce qui le rabaissait

au jugement
la

hommes ? Comment

aurions-nous t convaincus de

vrit de ses souffrances et

de sa mort,

s'il

n'et fait paratre

LIVRE

I,

CHAPITRE

V.
?

53

en son agonie que son indpendance et sa libert


utilit aurait t

De quelle

pour nous
et
?

la

dislance qu'il et affect de

mettre entre ses souffrances et les ntres, entre sa mort et


la ntre,

en souffrant

en mourant d'une manire absoluJsus agonisant s'humilie

ment

diffrente de

nous

comme

un Dieu seul peut le faire. Il ne semble occup que du soin de couvrir sa grandeur suprme des apparences du pcheur, et il y russit si merveilleusement que presque tous les

hommes
de Dieu

\ont s'y mprendre. Cependant, aprs avoir reconnu leur mprise, ils l'adoreront comme le Fils unique
et

proclameront
de

qu'il fallait,

monter plus haut, pour


profonds
et
si S'il tait

qu'il

en effet, qu'il ne pt augmentt sa gloire par de si

misricordieux abaissements.

possible d'ajouter quelque nouvel clat sa diviles

nit,

les humiliations et

opprobres, qui taient une


le

preuve de sa charit pour nous,

rendraient plus grand


si

dans

le

temps

et le lieu

mme

de son agonie. Car,

la

suprme grandeur ne peut


qu'y
a-t-il

crotre en s'levant, elle peut

devenir plus aimable en descendant jusqu' nous. D'ailleurs

de plus divin que la manire dont

le

Sauveur se
qu'il

relve de ce profond abaissement?

Ce

n'est point succes-

sivement

et

par degrs,

comme

les

hommes vulgaires,

revient de sa douloureuse agonie. Entre la pusillanimit

qui arrosait la terre d'une sueur de sang, et l'hroque cv-

met

qu'il dploie,

il

n'y a pas d'intervalle.

Il

passe d'un

tal l'tat

oppos, soudainement par un effort de sa toute-

puissance, et
la vie
et
'. Il

comme dans

trois jours

il

passera de

la

mort

a souffert plus

que tous

les

hommes ensemble,

son me, parce qu'elle tait l'me d'un Dieu, pouvait

seule porter ce poids de douleur. Qui l'aide se relever? Et

avec quelle force ne se relve-t


disciples
:

il

pas?

H va

trouver ses

Levez-vous, leur

dit-il,

celui qui doit

me

livrer

I.

De La Luzerne, Considrations sur

la

Passion,

considcr.

H
jusqu' ce qu'il
s'avance,
il

l'agonie de Jsus.

s'approche, marchons sa rencontre.

Et ds ce

moment
Il

vous n'apercevrez plus en


ait

lui le
le

moindre signe de
o

faiblesse,

rendu

dernier soupir sur la croix.

demande qui

l'on

cherche

Jsus de Nazareth,

lui dit-on.

C'est moi.

L'homme

qui sort peine de la

plus profonde langueur, ne dit qu'un mot, et tous ses en-

nemis tombent terrasss devant


s'il

lui.

Qu'aurait-il

donc

fait,
?

avait voulu dployer toute la puissance de son bras

En

les

renversant d'un souffle,


c'est

il

veut seulement leur montrer


qu'il

que

avec une pleine libert

se livre entre leur.-

mains.

Ils

n'entendent de sa bouche que des paroles de paix


ici

et de douceur: C'est douceur encore pour le

votre heure,

dit-il.
:

Et quelle
a

tratre qui vient le livrer

mon
!
'

ami, vous trahissez par un baiser le Fils de l'homme


Voyez-le en

mme

temps oprer des miracles. Pierre, chef


le

de ses aptres, veut


gurit
et
il

dfendre par

le glaive;

il

s'en indiIl

gne, et lui ordonne de dposer cette


le

arme meurtrire.
de
facilit,

serviteur

du grand-prtre, bless par son


et

disciple;

le fait

avec tant de promptitude

qu'on

reconnat la main du Crateur qui a form l'homme.


quoi! s'crie- t-il, je ne boirai point le calice que

Eh

mon

Pre

me
Ah

prsente!

Comment donc

s'accompliront les critures?

si

je voulais,

mon

Pre ne m'enverrait-il pas des lgions


?

d'anges pour
sacrifier, et

me

dfendre

Mais

c'est ici le

temps de se

En parcourant les histoires o sont crits les exploits des hommes fameux, trouve-t-on quelque chose qui ait une ombre mme de ressemblance
non de triompher.
avec cette conduite de Jsus? Non.^ Ses grandeurs et ses

abaissements sont vritablement d'un Dieu

dans sa force

et

dans sa faiblesse, dans


ce Dieu

les tendres expressions

de sa douadore'.
point.

leur et dans celles de son humiliation profonde, on reconnat

du Calvaire

et

de Gethsmani que
t.

le

monde
l"

1.

Voyez De Mac Carthy, Sermons,

IV, sur la Passion,

IX. Cette vrit peut recevoir

un nouvel

clat des consi:

drations faites plusieurs fois par les orateurs chrtiens

Bien loin de nous scandaliser del crainte et de la tristesse de Jsus, reconnaissons au contraire qu'il est d'autant plus
digne de notre admiration qu'il craint et qu'il s'afflige davantage. Je dis de notre admiration, car il y a une grande diffrence entre
Dieu.
la perfection de l'homme et celle de l'HommeLa perfection de l'homme consiste s'lever au-dessus

de

dans

de sa nature, en possdant son imc en paix mauvaise fortune, et en affrontant avec un courage inbranlable les prils et la mort mme. Mais la perfection de riIomme-Dieu consister s'abaisser au-dessous de sa nature divine, en faisant paratre en sa personne la
la faiblesse

la plus

faiblesse de l'humanit dont


et plus
il

il

s'est
il

volontairement revtu
est

est faible et infirme, plus


il

digne d'admiration.

Afin ([ue j'admire saint Andr,

faut

que
il

je lui voie

em-

brasser la croix et s'estimer heureux de mourir entre ses


bras. Mais

pour admirer Jsus-Christ,


il

faut

que

je lui

voie craindre et refuser cette croix; car

n'est pas tonnant


;

un Dieu fort c'est l le propre caractre de leur nature. La merveille consiste voir un homme fort et un Dieu faible, un homme fort de la force de Dieu, et un Dieu faible de la faiblesse de l'homme. 11 est donc certain que Jsus-Christ est plus admirable dans l'infirniil laquelle son amour l'a soumis que dans la puisdo voir un
faible et

homme

sance qui

lui est

naturelle

'.

Aprs
Dieu
les

tout, les

hommes
'i

peuvent-ils tre tristes

comme un
sur

Dieu? N'est-ce pas


?

cette tristesse ((uc saint

Paul reconnat

Quel autre qu'un Dieu aurait pu


et

s'attrister si fort

crimes de ses ennemis

de ses bourreaux qui n'taient


cl

pas encore? Et (luoique tous les lAches s'affligent trop ais-

ment, quel autre qu'un Dieu aurait pu quitter la tristesse


1.

Anselme, sermon XLIX, de

la

Passion, 1" partie.

56
la

l'agonie de Jsus.
reprendre son gr, exciter sa volont l'orage
et le

calmer, se faire souffrir et se consoler lui-mme, et au lieu

de celte tristesse de ncessit, de faiblesse, qui est

la ntre,

ne montrer que

de choix, de volont, qui ne convient qu'au matre des passions? Quel autre
cette tristesse

de

libert,

qu'un Dieu s'est pu rvler deux mille ans d'avance ces momenls de langueur, ces mystres sacrs de son agonie, et, au milieu de sa dfaillance et de son abattement, mettre dans son Cur tant de grandeur ? Et par quelque endroit que l'on considre sa tristesse et ses douleurs, on n'y trouve rien qui ne soit au-dessus de l'homme. Et, en effet, o parat-il plus Dieu que dans le jardin des Olives, et tout ce qui vous y scandalise dans Thisloire de ses douleurs intrieures, n'est-ce pas l'hrosme de votre religion, la preuve la plus

incontestable de sa divinit, la vertu de Dieu, Dieu lui-

mme

'

C'est par la raison

mme

qu'il est

Dieu

qu'il doit ici


;

nous

paratre le plus faible de tous les

hommes

et la

nature

divine qui est en lui, loin de le soutenir dans cette espce

de combat, contre tous


est charg, doit

les

crimes du genre humain dont


tre le principe

il

elle-mme

de cette faiblesse

mystrieuse que son

Cur

prouve. Car, parce qu'il est

Dieu, le Dieu d'intelligence, le Dieu de saintet, le Dieu de


justice,

donc connatre pleinement toute la difformit donc concevoir tout ce que le pch a fait contre Dieu depuis rorigine des sicles; il doit donc sentir toute la douleur et la tristesse que le pch mrita jamais; il doit donc prouver ce moment tout ce que le cur humain peut jamais prouver de rigueurs; il doit donc dtester le pch, devenu comme universel dans toutes les
il

doit
il

du pch

doit

parties

du monde, avec des larmes ou


le

plutt avec des ruis-

seaux de sang, seuls capables de


I.

pleurer dignement.

En

Siuiau, CarCme, sermon

XXVHI, de

la Passion, l'* point.

LIVRE

I,

CHAPITRE
il

V.

57
dans son huma-

un mot parce

qu'il est Dieu,

doit ressentir

nit sainte tout ce

que

la divinit

elle-mme peut concevoir


pchs du monde. Or,

de haine et d'horreur pour tous

les

comment l'humanit de THomme-Dieu, abandonne ellemme, pourrait-elle soutenir un moment celte douleur sans
bornes que
sent
le

pch mrite? Comment ne


le

serait-elle

pas

accable sous

poids de cette douleur infinie qu'elle resforce de Dieu dans Jsus-Christ ne sou-

du pch,

si la

tenait pas la faiblesse

de l'homme? Ainsi, ces faiblesses


et

tranges dans

le

Dieu souffrant

humili que j'adore, loin

de refroidir

mon

zle lui rendre

l'hommage divin qui

lui

est dii, n'aboutissent qu'

me

confirmer de plus en plus

dans

la foi

de sa divinit mme, parce que ces faiblesses


foi,

mystrieuses sont, aux yeux clairs de la

comme
et

autant

de miracles de sa charit toute-puissante, c'est--dire autant

de prodiges de son amour


infinie

infini

pour Dieu

de sa haine

pour

le

pch*.

Ce sont ces
tions,
suffit

faiblesses, ces abaissements et ces souffrances


et ses lva:

de Jsus agonisant, plutt que ses grandeurs

que nous devons exposer dans cet ouvrage cela encore pour faire comprendre l'immense porte de

1.

Le Chapelain, CanhiiCy sermon XIX, sur

la

Passion,

partie.

5^

l'agoisie

de Jsus.

CHAPITRE YI
Porte de l'Agonie de Jsus.

I.

Jsus agonisant reprsente les pcheurs.


gnie.

II.

Tenons-lui donc compa-

III.
Il

Il

reprsente les justes, faibles ou hroques.

IV.

Il

re-

prsente notre agonie physique.

V.

Il

VI.

nous apprend k bien mourir.


II

nous mrite une bonne mort.

VII.

reprsente et sanctifie

nos agonies morales.

VIII.

Il

prophtise l'agonie de l'glise.

IX.

Il

ligure les agonies des justes, plus frquentes aujourd'hui.

X.

Oppor-

tunit de la dvotion l'agonie de Jsus.

Au jardin
tifier,

des Olives

le

Sauveur reprsente, pour les sancet

tous les tats

du pcheur

du

juste, toutes

nos ago-

nies physiques et morales.


I.

Il

nous apparat dans toutes

les dispositions

o doivent
il

tre,

devant la justice de Dieu, les pcheurs dont

tient la

place, humili, constern, abattu, tremblant.

La

B.

Margue-

rite-Marie crivait

Considrant attentivement dans uni

oraison, Tunique objet de

plong dans la tristesse


ciper ses angoisses,

et

mon amour au jardin des Olives, Tagonie d'une douleur rigoureusedit


:

fort presse du dsirde partiamoureusement C'est ici o j'ai plus souffert intrieurement que dans tout.le reste de ma passion, me voyant dans un dlaissement gnral du ciel et de la terre, et charg des pchs de tous les hommes. J'ai
il

ment amoureuse, et me sentant

me

paru ainsi devant

la saintet

de Dieu, qui, sans avoir gard

mon

innocence, m'a froiss dans sa fureur,


fiel

me

faisant

boire le calice qui contenait tout le


juste iivdignation, et

et

l'amertume de sa

comme

s'il
Il

et oubli le
n'est point

nom

de pre,

pour

me

sacrifier h sa colre.

de crature qui

puisse comprendre la grandeur des tourments que je souffris alors,

et c'est cette

mme

douleur que l'me ressent,

lorsque tant devant le tribunal de la saintet divine qui

LIVRE

I,

CHAPITRE

VI.

59

s'appesantit sur elle, cette saintet infinie la froisse, l'op-

prime, et Tabme dans sa juste fureur'.


nisant reprsentait tous les pcheurs,

Ainsi, Jsus ago-

non comme une

simple image, mais

comme

tenant rellement leur place,

comme

charg de leurs dettes,

comme

expiant en sa perles

sonne toutes leurs iniquits. En se chargeant de tous


crimes, des'plus normes et des plus inexcusables,
geait tout ce
il

s'oblis'ils

que

les

pcheurs auraient d
s'ils

faire,

avaient connu leur tat et


pentir.
Il

avaient t touchs de re-

devait par consquent ne chercher ni excuse, ni

prtexte, ni apologie,
titude, d'infraction

pour des hommes convaincus d'ingrade Talliance, de rechutes aprs le bapet

tme ou

le

pardon,

de crimes pleinement volontaires.

Il

entre pour eux dans leurs craintes, dans leur saisissement,

dans leur consternation

et

dans leur surprise


juge terrible

la

vue des

jugements de Dieu.
d'un esprit abattu et
tel qu'ils

Il

offre ce

le sacrifice

afflig,

d'un cur contrit et humili,


s'ils

devraient

l'offrir

eux-mmes,

en taient catats d'abjec-

pables.
II.

Le Sauveur a

eu, devant les

hommes, des
Il

tion,

de pauvret, de solitude, de souffrance, de confusion,


a eu, devant Dieu, des
et

d'opprobre, de travail et d'action.


tats d'adoration,

de respect, d'amour, de zle

d'anan-

tissement pour reconnatre ses grandeurs. Tous ces tats


extrieurs ou intrieurs sont connus, et

mme

gnreuse-

ment

imits, reproduits

ou continus par un grand nombre


la solitude et la
fait

de chrtiens. Les religieux courent aprs


pauvret, le missionnaire
le

de

la

souffrance et du martyre

terme de son ambition,

le

prtre enseigne et rconcilie,

tous les pieux fidles travaillent et agissent en union avec


Jsus.

Combien d'Ames ferventes aiment

se tenir en ado-

ration et en prire devant Dieu, multiplier leurs actes

1.

Lauguet, Vie de M. -M. Alacoque,

liv.

VIII.

60

L*AGONIE DE JSUS.

d'amour, s'abaisser jusqu'au nant par riiumiliic, s'lever jusqu'aux anges par le dvoment et le zle! N'aspirons-nous pas tous partager les tats glorieux du Sau-

veur dans
de Jsus
telle ?

le ciel ?

Mais qui se prsente pour partager

l'tat

agonisant dans Getlismani? Qui veut goter,


la crainte, l'ennui, le dgot, la tristesse
et

comme lui,

mor-

Qui veut suer sang

eau? Qui veut rencontrer un


est surtout
les

Judas parmi ses amis? Qui veut adresser Dieu de longues


prires sans tre exauc?
Il

un

trait

que nous

ne voulons point imiter. C'taient

pchs des

hommes

qui mettaient Jsus l'agonie. Or, nous n'avons aucun em-

sion,

pressement h partager cette agonie de douleur et de confupour nos propres pchs, moins encore pour les pchs
des autres.

Avouons-le ingnument, disait le P. Guillor, me, dans l'tat et la posture d'une criminelle aux son yeux de son Pre, n'a gure de compagnes qui se consument en cette situation auprs d'elle, parce qu'il y a peu

d'esprits qui pntrent cet tat, son Pre ayant encore voulu

par

l augmenter sa douleur. L'me de Jsus se voyait

la plus criminelle

de toute

la

terre et la plus liorrible, par l'imputation qui lui tait faite

de tous les pchs des hommes. Il tait regard de Dieu le Pre comme ayant la figure et l'apparence du plus grand de tous les criminels du monde. Chaque homme n'est
charg, n'est

coupable, que de ses pchs particuliers.


les im-

Mais en Jsus-Christ se trouvaient ramasses toutes


geances, en sorte que, portant en
lui
soi,

purets de la terre, tous les blasphmes, toutes les ven-

par l'imputation qui


le

en

tait

faite,

les

abominations de tout

monde,

il

t regard de son Pre


le

comme comme
i

celui qui tait

minemment

premier dans tous


le

les

genres de crimes. C'est pour cela


le

qu'on

peut considrer

fond de toutes les horfaon que nous voyons

reurs qui s'y sont alles endre,

la

que

le

fond d'une. valle est

le

lieu oii

de toutes paris se

LIVRE

I,

CHAPITRE

VI.

61

rendent les eaux, qui par cette chute ne demeurent plus ni

dans

les

campagnes

ni sur les

montagnes. De

mme Pme
du monde

de Jsus a t

comme

ce fond o de tous les ges

se sont alls rendre tous les crimes imaginables, en ayant

par ce rendez-vous
11

comme dcharg

toutes les cratures.

n'y a donc point de grand pcheur repentant et vivement

touch de ses crimes qui se doive loigner de Jsus et qui


n'y puisse trouver

un
lui,

facile accs, puisqu'il n'en est

point

qui ne trouve en

selon l'apparence, son semblable, et

que de plus grandes abominations, dont Jsus a voulu se couvrir, lui donnent quelque hardiesse et lui font comme
quelque invitation de s'en approcher. quelle consolation pour de pauvres criminels, que Jsus ait bien voulu se faire, en apparence,
les obliger,

comme un
!

d'eux et pire qu'eux tous, afm de

par cette ressemblance de crimes, s'en appro-

cher confidemment
et

Approchez votre me, toute honteuse


les

horrible la vue de ses pchs, de celle de Jsus infini-

ment plus honteuse par tous

crimes de

la nature.

Ne

craignez point d'entrer en union avec lui, unissez vos bassesses aux siennes, vos pntrantes confusions aux siennes,

votre impuissance h ne pouvoir dire rien, par excs de vos

horreurs, h celle qu'il avait sous

le

poids des abominations

des hommes, votre posture anantie la sienne. De celle


sorte, tenez votre

se la grandeurel la justice de Dieu.

me conjointement avec son me, expoNe craignez point;


est votre garant; votre tat !e

votre

compagnie alors

plus

malheureux est alors comme mis h couvert; votre exposition aux yeux de la justice divine devient agrable; la confusion de vos horreurs, mle avec celle de Jsus, dit bien mieux que ne pourraient le faire les plus beaux transports.

Demeurez donc lii fidlement sans vous lasser d'y tre . > m. Le divin agonisant reprsentait aussi tous ceux qui
1.

Guillorc,

uvres spirUu elles,


I,

t.

IIl, liv.

m,

tat de l'me

imita

Jsus, instruction

1, 2, 3.

62
sont justes ou

l'agonie de Jsus.
saints par sa grce, parce qu'il est la vigne

dont ils sont


et le

les

rameaux,
ils
;

le

chef dont

ils

sont les

pasteur dont
il

sont le troupeau.
les autres,
il

Comme

membres, les uns il


de force

est triste,
et

tremble
:

comme
Il

est plein

de courage

il

se proportionne l'tat de chacun,

pour

le sanctifier

enTadoptant.
spirituel

conserve ainsi dans son glise,


il

dans ce temple

dont

est tout la fois le fonde-

ment, la pierre angulaire et rarchitecte, cette tonnante symtrie qui ramne une parfaite unit les varits incomprhensibles des grces et des mrites. Pour la beaut et

de Tdifice, ne faut-il pas que les pierres vicomposent ne soient pas toutes de mme dimension, de mme forme, ni destines aux mmes usages? Ne faut-il pas en mme temps que toutes se rapportent h une rigoureuse unit? Jsus donne Tglise sa varit, en laissant chacun des justes sa forme et sa mesure; mais pour lui donner son unit, il ramne lui tous ces justes,
la rgularit

vantes qui

le

ou les runit tous en soi. C'est ce que nous voyons dans son agonie, o il prend les sentiments et la voix des faibles; o il ennoblit leurs craintes, leurs tristesses et leurs larmes, en se les rendant propres o il descend jusqu'au dernier degr auquel peut tre rduit le juste,
et les reprsente
;

sans cesser d'tre juste. Lorsqu'il voulut venir en ce monde,

au lieu de s'incarner dans


de Dieu aurait pu prendre
il

le sein

d'une vierge, le Verbe

la

nature des esprits les plus


race d'Abraham

levs dans les hirarchies angliques; mais, dit l'Aptre,

ne

s'est jamais
ii,

uni

les

anges, il s'est uni

la

(Hebr.

16). Il a

revtu la nature humaine, et est descendu


intelli-

jusqu'au plus bas degr de l'chelle des cratures


son incarnation.
il

gentes, puisqu'au del se trouve la brute. Son agonie rpond

Quand
il

il

prie dans le jardin des Olives,

n'emploie pas,

comme

pourrait le faire, le langage su:

blime des mes hroques

il

adopte de prfrence le lan-

gage timide des mes

faibles.

G3
Mais
il

se

montre aussi

la

hauteur des martyrs.


lui leur
Il

prouve que cette nergie,

cette ardeur, cette dignit

11 nous que nous

admirons en eux, puisent en


de son Cur en leurs curs.
voulu prendre pour
est
lui seul

principe et passent

semble

mme

qu'il aurait
;

tous leurs tourments

car,

s'il

empress de boire

le calice

que son Pre

lui

destine

(Joan. XVIII, 11), n'est-ce pas

ceux qui doivent le boire aprs lui?

pour en ter toute l'amertume Que de leons pour

nous dans
justes
!

cette
le

Quand

douloureuse reprsentation de tous les Sauveur demande que le calice de la pasla charit

sion ne vienne pas jusqu' lui (Matth. xxvi, 39), c'est pour
justifier

une crainte inspire par


S'il

mme,

qui trem-

ble de ne pas persvrer.


frir ses

prie longtemps avant de s'of-

ennemis,

et s'il attend le

moment marqu par son


ils

Pre, c'est pour enseigner aux plus intrpides avec quelle

dfiance d'eux-mmes et quelle prudence

doivent se

prparer au combat.

Quand

il

commande

ceux qui ont

ordre de l'arrter, de laisser aller ses disciples sans leur


faire

aucun mal,
que

il

nous apprend que parmi ses lus

est plusieurs

la tentation renverserait, et qui


;

tre sauvs qu'en l'vitant

il

il en ne peuvent nous apprend que les forts

doivent avoir soin des faibles, au milieu de leurs proccupations personnelles les plus vives.
IV. Leclbre interprte de l'criture, Corneille de La Pierre,

range parmi

les

causes finales de l'agonie de Jsus, sur

le

nous consoler, de nous soulager, de nous soutenir et de nous fortifier dans l'agonie morale et dans l'agonie physique '. Si riomme-Dieu voulut avoir une premire passion en lui-mme, il ne cesse d'en avoir
Olives, celles de

mont des

comme

une seconde dans ses membres mystiques. Or, celle-ci a celle-l ses agonies une agonie spirituelle, qui est pour nous la croix quotidienne, le martyre du cur; une
:

1.

Cornlius a

I^apiile,

Comm.

in

Matth. XXVI, ST.

64
agonie

l'agonie de Jsus.
visible, qui est

pour nous l'approche de


Il

la

mort avec

toutes les angoisses qui raccompagnent.

n'est pas

mme

rare que le chrtien mourant


celle de

ait

ces deux agonies la fois,

Tme

et celle

du

corps. L'une et l'autre doivent nous

instruire et nous exciter profiter des leons

comme

des

grces du divin Matre; l'une et l'autre doivent nous pousser

multiplier nos secours

comme

nos prires pour tous


sanctifi notre
il

es agonisants.

Par son agonie au Jardin, Jsus a


dispositions
oii

lutte

contre le trpas. Selon saint Grgoire le Grand,

a pris les

de

nous serons au moment de la mort, en face jugement de ce Dieu terrible, auquel rien n'chappe. C'est pour conserver la ressemblance avec ses membres mystiques, que notre Rdempteur a voulu, avant de mourir, tomber en agonie et prier plus longuel'invitable et prochain

ment (Luc. XXII, 43), Car, pour lui-mme, que pouvait-il demander dans celte agonie, puisque tout en tant sur la
terre,
il

avait le pouvoir de distribuer les faveurs


la

du

ciel?

Mais aux approches de

mort,

il

exprimait en

lui

la lutte

de notre me, qui

la terreur et la crainte font souffrir

une

certaine violence, lorsque par la dissolution du corps elle

s'approche de l'ternel jugement. Et certes ce n'est pas sans


raison que toute
elle

me

est effraye,

quand aprs un

instant
l'ter-

va trouver ce qu'elle ne pourra changer pendant


entire
*
.

Longtemps aprs saint Grgoire, Gerson faisait remarquer que Jsus est notre modle en son agonie, o il nous apprend par ses souffrances, ce que nous pourrons avoir souffrir nous-mmes, nous qui sommes incertains de l'issue heureuse ou malheureuse de notre mort. Il nous enseigne, en prolongeant sa prire, redoubler aussi nos instances pour obtenir un saint trpas. Que votre unique refuge, conclut l'illustre chancelier, soit donc Jsus-Christ,
nit
i. Saint Grgoire,

Moralium,

lib.

XXIV,

n 32.

65
qui ne refuse pas d'endurer pour vous une pareille agonie.
S'il

a soutenu un

si

rude combat aux approches de


le

la

mort,

pensez quel sera en vous


parts. Disposez-vous-y
et dvote,

combat entre

le

corps et l'me,

entre l'me et les ennemis qui vous entoureront de toutes

du moins par une prire prolonge


Dieu et Sauveur. Priez

comme fit pour vous votre

donc plus souvent, l'exemple de Jsus-Christ, apprenez bien mourir, et par la pnitence ayez toute heure le souvenir de cette douleur
*.

V. Salmeron nous indique

comment l'Homme-Dieu mms


manire de terminer

enseignait, au jardin des Olives, la

heureusement notre vie. D'abord son me fut triste, pour que nous-mmes nous nous attristions profondment de nos
pchs. Ensuite
il

recourut la prire, une prire qu'il

fit

seul, puisque les aptres


lait

ne prirent point pour

lui

il

vou-

nous

faire

comprendre combien importe une sainte

prire,pour repousser les derniers assauts du dmon. Troi-

simement, son exemple, soumettons notre volont propre


la volont divine, en sorte que nous voulions ce que Dieu

veut de nous, afin que nous nous endormions ou reposions


ainsi

dans

la

volont du Seigneur, avec laquelle

la

ntre ne

fera plus

dsormais qu'une

mme

volont. Quatrimement,
saints,

recourons des
fier et

hommes vraiment nous confirmer dans le bien,


et rsister
foi

pour nous
il

forti-

comme

l'ange consolafaut suer jus-

teur conforta Jsus-Christ. Cinquimement,

qu'au sang

pas dchoir de la
ce en Dieu,

aux tentations de l'ennemi, pour ne et de l'esprance que nous avons plaassurer la victoire en Notrele

comme pour nous


Pre

Scigneur, qui, avec

et le Saint-Esprit, toutes

nos

forces doivent tre attribues, et qui doivent tre rendues

des louanges perptuelles dans les sicles des sicles

*.

1.
'2.

GcTSor,in dominicam passionemexpositio, texlus seciuulus.

Salmeron,

Comm.

in Evang. histor., t..X, traCnt.

xiii, fiu.

66
VI.

l'agonie de JSUS.

Un

autre interprte ajoute encore

Une des

fins

de

l'agonie de Jsus fut de temprer cette horreur de la mort,

qui nous a t inflige

comme un

chtiment depuis
et

le

pch

d'Adam,

et

mme

de la changer en joie

en esprance

d'acqurir pour le ciel une vie meilleure. Ainsi, le Sauveur

mrita que les martyrs ne fussent pas effrays de leurs tour-

ments. Ainsi, par ses angoisses et sa tristesse,


les fidles agonisants n'aient plus

il

mrita que

peur de

la

mort, mais la
joie,

reoivent avec patience, quelquefois


l'espoir

mme

avec

dans

de

la rsurrection, et disent, aprs le

prophte Ose
:

et l'aptre saint

Paul (Ose.

xiii, 1 4.

Cor. xv, 55)

La mort

prit

dans son triomphe apparent

mort, o est ta vic-

o est ton aiguillon*? En rsum, par son agonie Jsus reprsente la ntre il fait plus, il nous apprend bien mourir; il fait plus encore, il nous mrite une bonne mort. La mort est l'cho de la vie la vie est un combat (Job. vu, i), et la mort une agonie. Quelle lutte entre l'me et le corps pour ne pas se sparer ? Comme elle rpond cette lutte de toute la vie entre l'esprit et la chair Pourtant leur union va se dissoudre. regrets du pass douleurs du prsent apprhensions pour l'avenir Comment nous prparons-nous ce dernier combat, que Jsus agonisant figurait en lui-mme ? Une excellente prparation serait la charit pour les quatre-vingt mille agonisants qui meurent chaque jour. Par cette charit on plairait Joseph, qui est le patron de la bonne mort, et qui eut le privilge de mourir entre les bras de Jsus et de Marie. Par cette charit on plairait Marie, qui prit un soin maternel des fidles mourants, et que nous invoquons pour tous, en lui disant plusieurs fois le jour Priez pour nous maintenant et l'heure de notre mort. Par cette charit on plairait surtout Jsus, qui endura pourtous les hommes, spcialetoire? mort,
;
: !
!

i. Cornlius a

Lapide,

Comm.

in

MaWi. XXVI,

3".

ment pour
Il

les

moribonds, toutes

les

agonies de son incaret l'agonie

nation et de sa vie, l'agonie


est

du Jardin

du Calvaire.
leur

des mes gnreuses qui, sa suite, ne craignent pas

d'offrir leur

propre vie pour


11

le salut

des mourants
qui, en

ressemblons-nous?
et

est

une association

honorant
la

invoquant

le

Cur

agonisant de Jsus, se propose de


:

secourir tous les moribonds

en faisons-nous partie?

propageons-nous?

VIL Enfin
tait

le

bon Matre, au jardin des


11

Oliviers, reprsenet

encore des agonies souvent plus douloureuses

toujours

moins comprises. P. de La Colombire, peu prs comme des plaisirs spirituels, il faut les sentir pour les comprendre. Mais, comme quand on a got les dlices que Dieu a prpares ceux
l'esprit, disait le

en est des peines de

qu'il

aime, on ne fait plus d'tat de la volupt sensuelle de mme, ceux qui auront t prouvs par des dsolations et des croix intrieures, avoueront aisment qu'elles sont
:

beaucoup plus

difficiles

h supporter que les douleurs qui ne

passent point jusqu' ITime. Dplus, les afflictions du


sont beaucoup plus

cur
il
il

communes que

celles

du corps

des gens qui ne sont malades qu'une fois en la vie, et


est

y a en

peu qui n'aient presque tous


Il
;

les jours

quelque

petit

sujet d'aflliction.
frir

est des conditions les

l'extrieur

mais ni

o Ton a peu soufrichesses ni le trne mme ne

sauraient dfendre l'me de la tristesse, ni des autres passions qui la troublent, et qui la plongent dans l'amertume.

De
le

sorte

que

s'il

est vrai
le

que Jsus

ait

voulu porter toutes


(Isa.

nos douleurs, selon son

mot du prophte
le

un,
il

4), il

a eu

Cur beaucoup plus charg que


'.

corps,
et

a souffert en

me et beaucoup plus de douleurs,


il

des douleurs beau-

coup plus amres


nos souffrances,
1.

Pourquoi? afin que nous imitant dans fut imit par nous dans sa patience. Pourle

De La Colombire, Sermon pour

jour de la Passion, 1" point.

6S
quoi encore?
afin

L'AGOXIE de JSUS.

patience. Disons plus

il nous mritt la ou adouct nos douleurs intrieures. Oui, dit Corneille de La Pierre, par sa tristesse, par sa crainte, par ses angoisses, le Sauveur combat et diminue notre paresse, notre pusillanimit, nos ter:

que par ses souffrances


afin qu'il gurt

reurs, nos chagrins, nos scrupules, nos mlancolies, nos


dfiances. Aussi,
est-il

un excellent remde toutes ces peines

de recourir Jsus agonisant, pour que lui-mme

gurisse notre agonie, par l'exemple et le mrite de celle


qu'il

prouva dans

le jardin

des Oliviers. Et puisqu'il voulait

encore, en s'y soumettant, diminuer ou supprimer pour nous


rtiorreur de la difficult qui se prsente dans la pratique de
la vertu,

ayons soin, lorsque se

fait sentir cette

horreur qui
par la

loigne tant d'mes de la vertu et de la saintet, ou seule-

ment

la tentation,

de nous armer, de nous


si

fortifier

mditation de l'agonie de Jsus. Car,

mont

la difficult

en luttant

et

lui-mme a suren suant du sang, ne faut-il


difficults

pas que nous triomphions de nos gnreusement ?

en leur rsistant

V!II. L'agonie de Jsus,

comme

toute sa passion, est la

Ce qu'prouve le Matre est la figure de ce qu'prouva, dans tous les sicles, chacun des disciples ce que souffre le Fils de Dieu dans l'pouse qu'il
fois figurative et prophtique.
;

s'est

personnellement unie, c'est--dire dans son humanit,

est la prophtie de ce qu'il souffrira plus tard


qu'ail

dans l'pouse

s'est

mystiquement unie,

c'est--dire

dans
?

l'glise

catholique. Qu'est-ce que l'histoire de l'glise

Une

conti-

nuelle agonie, parce que l'glise combat continuellement

contre

la

mort sans jamais mourir. L'glise


elle.

est immortelle

comme

son divin chef ressuscit,

et les portes

de l'enfer ne

prvaudront jamais contre

Elle est

donc destine

rire des perscuteurs et des impies, qui s'imaginent la cloue

'i
1.

Cornlius a Lapide, in Matfh. XX.VI, 37.

LIVRE
aussi

I,

CHAPITRE
le

VI.
la faire

69
descen-

une

croix, lui

donner

coup mortel,

dre au tombeau et clbrer ses funrailles. Mais elle est

rellement dans une perptuelle agonie

car,

il

n'est point

d'poque o

elle n'ait

des craintes et des tristesses, des dn'est point

gots et des ennuis, un calice d'amertume boire et une

sueur de sang rpandre par ses martyrs.

Il

un duel soutenir contre l'esprit de Terreur et du mal, une crise traverser, des preuves prvoir, des difficults affronter, une apostasie, une trahison k subir. Mais, il n'est point non plus d'poque o Dieu ne lui envoie un ange consolateur dans quelque saint personnage, et une mre dans ces mes virginales et dvoues
dipoque o
elle n'ait

qui partagent ses douleurs, en s'efforoant de les adoucir,

comme faisait Marie pour Jsus agonisant. L'glise aussi a pass comme son divin poux au milieu de ses ennemis, en
faisant le bien, en priant
les traces

pour eux, en laissant derrire

elle

de son sang et les monuments de sa victoire.

Souvent en un
l'glise

mme

temps, mais en des lieux diffrents,


la

prouve deux espces d'agonies, qui achvent


elle

ressemblance entre
taines contres,

et
le

son chef. Elle a une agonie


s'y fait jour, et

triomphante, parce que

bien triomphe du mal en cer-

que

la vrit

que

les t-

nbres de l'erreur ou de l'hrsie s'y dissipent. Elle a une agonie douloureuse, parce que
s'teint
le

flambeau de

la vraie foi

en quelque pays, que le niveau de la moralit s'y abaisse, que la perscution ou la corruption y fait des pro-

grs. Cette agonie douloureuse aura sa crise suprme au temps de l'Antchrist, qui sera pour l'glise ce que Judas fut pour Jsus, un tratre, la livrant ses ennemis et se faisant lui-mme son perscuteur. Mais bientt aprs, le

corps,

comme

la tte,

entrera dans la gloire de la rsur-

rection et dans le repos de la batitude ternelle.

La vie de

l'glise reproduit la vie

de Jsus. L'glise nous

reprsente toujours Jsus tout entier, avec son pouvoir,

70
-avec

l'agonie de Jsus.
son esprit, avec ses vertus, avec son ministre, son et ses souffrances. Mais , chacune des poques

dvoment

de son histoire, la vie de l'glise reproduit, d'une manire plus spciale et plus vidente une phase de la vie du
,

Sauveur. Chacun des ges qui ont prcd

le ntre, porta

l'empreinte de quelqu'un des mystres de THomme-Dieu.


L'tat actuel des choses et des esprits reprsente toutes
U?;?

circonstances de la douloureuse
Olives. Toutes les
le

agonie du jardin des


sont-elles pas sous

mes catholiques ne

poids d'une profonde tristesse? Ne veut-on pas rduire

le chef visible de l'glise, le vicaire de Jsus-Christ,

jardin, au jardin de Gethsmani,

un o il boira le calice d'amertume, pendant que ses ennemis se flatteront d'avoir pour eux l'olivier de la paix, aprs avoir endormi, par de

fallacieuses promesses, ses fidles disciples?

En prsence

des attentats commis ou trams contre son reprsentant, en

prsence de la guerre
les

faite

la

foi

chrtienne dans toutes

mes, Jsus ne parat-il pas tre de nouveau l'agonie?


Il l'est

IX.

surtout dans le

cur des

prdestins, qui res-

sentent plus vivement et partagent plus gnreusement


toutes les douleurs de leur mre, la sainte glise.

A
faire

certaines poques les peines intrieures ont t plus


et

frquentes

plus pres dans les mes justes. Dieu voulait

des mrites de leur patience un contre-poids aux


les

crimes trop nombreux de leurs contemporains. Dans


balances divines, sans la passion de Jsus-Christ,
le

bassin
et
et

de

la justice

vengeresse serait descendu jusqu' terre,

tous les flaux en seraient sortis pour ravager le

monde

dtruire l'humanit. Or ce bassin de la justice est, en nos


tristes jours,

tellement charg de crimes de toute sorte qu'y


les

dposent continuellement les infidles,

impies

et les

mau-

vais chrtiens, qu'il faut, pour lui faire quilibre, que le

bassin de la misricorde reoive continuellement aussi les

mrites satisfactoires

acquis par les mes vertueuses en

LIVRE

I,

CHAPITRE

VI.

71

supportant avec patience des preuves terribles. Les maladies, les revers de fortune, les sparations dchirantes ne
sont pas de tous les jours, et nous ne

des perscutions ou des martyrs.


servir Jsus-Christ,

sommes plus au temps On laisse mme les uns comme on laisse les autres suivre Maho-

met, par indiffrence pour tous les cultes. Les preuves du dehors sont moins nombreuses, et notre sicle se glorifie

de son progrs matriel. Ce sont donc, notre poque de dcadences morales, les souffrances intrieures qui doivent abonder dans les mes, pour mettre partout un calvaire ou

un

autel, et

opposer partout l'iniquit une victime exles seules

piatoire.

Ces peines intimes,


fut

auxquelles

THomme-Dieu

soumis dans

le

mystre du Jardin des Oliviers, ne sont-

elles

mme

pas souvent pour nous la plus rude preuve, et par l ne font-elles pas ^e Tagonie de Jsus la partie la plus
les rues,

pratique de la passion? Attendons-nous qu'on vienne nous

prendre pour nous traner par

avec un vtement

d'ignominie ou avec une croix de bois sur nos paules?

Aticndons-nous qu'on nous donne des coups de fouet dans

un tribunal, ou qu'on nous mette mort sur un chafaud?


notre attente sera longue et vaine. Mais les ennuis, les tristesses, les dgots, les craintes, les

rpugnances, toutes

les

preuves intrieures viennent elles-mmes au-devant de

nous

et

y viennent tous les jours. Elles sont celte croix quotile disciple doit

dienne, que
IX, 23)

porter la suite
,

du Matre (Luc,

avec autant de

fidlit

qu'il

en met demander

Dieu son pain quotidien (Luc,

xi, 3).

Peut-tre n'apprcions;

nous pas assez pour nous-mmes cette agonie secrte peuttre rangeons-nous parmi les maladies de l'imagination ces
peines mystiques, auxquelles furent soumis les plus grands
saints, et qui sont
lite,

encore

le

partage de certaines mes d'-

principalement dans

l'tat religieux et

dans

la vie

con-

templative. Cependant ces

mes marchent sur

les traces

de

72

l'agonie de Jsus.
;

Marie,qui n*eut point d'autres peines

et elles

continuent l'u-

de Jsus, en nous obtenant l'application des mrites de son agonie. Quand le mal se multiplie dans nos socits, disions-nous, Dieu cherche ou suscite plus de dix
vre
justes qui, par leurs douleurs supportes avec rsignation^

duCur

fassent contre-poids nos crimes.

De mme, lorsqu'il appelle

un homme
le salut

faire de grandes choses pour sa gloire ou pour


il

du monde,

l'prouve d'abord par la contradiction,


afflictions intrieures
:

par l'adversit ou par des

si

cet

homme
instru-

en sort victorieux,

le

Seigneur l'emploie

comme un

ment utile
le brise

s'il

chappe l'agonie par

la lchet, le

Seigneur

ou

le rejette

comme un

instrument impropre ses

desseins. Voil l'explication de certaines chutes lamentatables, d'incapacits prcoces et inattendues, et

de ces verune perfection distingue. L'agonie est venue, l'me a voulu lui chapper parla fuite ou par le sommeil, et maintenant elle abandonne son Matre,
tus vulgaires l o devrait tre

comme
douleur
fidles

les

aptres l'abandonnrent. Hlas

n'est-ce point
la

l notre histoire?
?

Qui de nous n'a jamais recul devant

X. La dvotion l'agonie de Jsus se prsente donc aux dans un moment opportun, comme une lumire qui

les claire, et

comme un

secours qui les

fortifie.

Elle les

claire sur la nature des


et les

malheurs dont

l'glise est afflige,

excite conjurer le

ntres,

Sauveur d'unir ses prires aux pour que son corps mystique sorte triomphant du
fortifie

combat. Elle les

pour

qu'ils'

portent

eux-mmes avec

patience le poids des tribulations prsentes, et qu'ils soutiennent avec courage la lutte engage contre les ennemis

de tout bien. Parleur persvrance et leur unanimit dans la prire, les innombrables mes dvoues l'agonie de
Jsus obtiendront, de son divin Cur, cette force victorieuse
qui relvera et soutiendra l'glise courbe,

comme

son

poux, sous

le

fardeau de ses douleurs et de nos iniquits.

73

CHAPITRE YII
Jsus agonisant soutien des Affligs.
nous soutient par son exemple en toutes ls circonstances de Taf-

I.

Il

fliction.

dieux.

II.

Il

nous soutient par son amour souffrant nous soutient par son secours
:

et

misricor-

III.

11

consolation, prire et

souvenir.

Pour mieux apprcier


reux est pour nous, dans
quelles nous

la

porte de Tagonie du Sauveur,

entrons dans plus de dtails sur ce que ce mystre douloules trois espces
:

de douleurs auxla

sommes soumis

la

douleur morale,

douleur

surnaturelle et la douleur physique, l'affliction, la pnitence


et la

mort. Considrons dans

le

divin agonisant le soutien


le

des

affligs, lo

chef des pnitents et

modle des mourants.

Dans
ce qui

les
fait

peines morales de celte vie, Jsus nous offre tout


notre force et notre appui, son exemple, son

amour
I.

et

son secours.
le

Ce que

Sauveur avait en vue,


et

dit le P. Surian,

dans
et

le

mystre de ses combats


d'offrir

de ses peines spirituelles,


son

c'tait

aux mes lches un grand modle de force


il

de

courage. Dans ce but

laisse d'abord partager

me en

deux sentiments opposs; deux passions contraires ne le tourmentent point l'une aprs l'autre, mais toutes deux ensemble;
il

est agit tout la fois


et

de crainte

et

d'ennui

cpitpavere
a peur de

tdere (Marc.
il

xiv. 33). Il

apprhende

les
il

souffrances, et

s'ennuie de ce qu'elles n'arrivent pas;


il

son supphce, et
il

sent de l'impatience de ne le
soupire.
Il

point endurer;

tremble, et

il

considre l'abus
lui

qu'on fera de ses douleurs, et c'est ce qui


crainte
le fait
;

donne de

la

il

en regarde

le fruit

dans

les justes, et c'est ce


tt. 11
il

qui

languir de ne point souffrir assez

envisage la

colre de Dieu irrit contre les pcheurs, et

en est

saisi

74
de frayeur;
le calice
il

l'agonie de Jsus.
aperoit la rdemption
il

du monde,

la rconci-

liation des pcheurs, et

lui tarde

qu'il Topre. 11

regarde

amer qui^ rempli de


;

toutes les iniquits de la terre,

l'effraye

il

voit le torrent de gloire et de volupt qui

est

attach, et
jets

il

voudrait dj l'avoir bu. Par ces diffrents ob-

ses penses se combattent, son

cur

se partage et lui
et

mme se divise en deux parties. Son me divine


obscure de l'autre, est timide geuse
et
et interdite
Il

humaine,
et

semblable cette colonne des Juifs lumineuse d'un ct


entreprenante de l'autre.

d'une part, coura-

s'abaisse et se relve,

tantt parlant ses aptres


tt

pour se consoler avec eux, tanvoulant tre seul sans permettre mme que l'ange du
le

grand conseil
de son cur

console et le soulage. Enfin, cette guerre

est si affreuse, sa rsistance si violente,

que ses

membres

sont

comme

expirants et tombent dans une dfail-

lance extrme \

Un

autre religieux, parlant sur les afflictions et prenant


la prire

pour texte

de Jsus dans
:

le

Jardin des Oliviers,

monde

peu d'tat si heureux dans le peu de fortune si brillante qui ne produise de secrets chagrins. Tel sous les montres les plus spcieuses, sous les plus beaux dehors, sous un calme tudi, sous un masque de paix et de prosprit, se conformant la politique du monde qui ne veut pas que nos maux clatent, cache une amertume qui le dvore et le ronge au fond de l'me. Ceux qui sont plus heureux parmi vous, ce sont ceux qui sont moins malheureux. Il est du devoir des ministres du Seigneur de vous consoler et de vous instruire dans vos afflictions. Mais que puis-je proposer? Quel objet
disait ses

auditeurs

11

est
il

qui n'ait ses peines,

est

puis-je vous mettre devant les yeux, plus capable dfaire l'un
et l'autre,

votre

qu'un Homme-Dieu, vritablement devenu pour amour un homme de douleurs ? C'est donc ce spectacle

1.

Surian, Carme, sermon XXVIII, de la Passion, 1'^ point.

LIVRE

I,

CHAPITRE

VII.

75

queje VOUS appelle, chrtiens dsols; vous, qui vous rendez malheureux par avance et dont Timagination inquite et vive,
perant jusque dans Tavenir, vous rend

comme

prsentes

des afflictions qui n'arriveront peut-tre jamais; et vous,


qui vritablement semblables votre Sauveur, vous trouvez

comme
encore,

lui
s'il

en proie

la

douleur: vous, qui ne souffrez pas

en est parmi ceux qui m'coutent, et vous qui

souffrez dj, approchez les unsetles autres, venez recevoir

du

Fils

de Dieu deux solides instructions.

Il

vous apprend

ce que vous devez faire, et dans le temps qui prcde Tafflic-

dans le temps mme de l'affliction. Les sentiments Sauveur a fait clater avant sa passion, sont ceux qui doivent vous disposer aux souffrances la conduite qu'il a
lion et

que

le

tenue au milieu de ses plus mortelles douleurs,

c'est celle

que vous devez tenir dans


peines intrieures est
le

les souffrances

*.

Oui, dit le P. de Neuville, la conduite de Jsus dans ses

peines qui nous affligent.

modle de notre conduite dans les Que fait Jsus-Christ dans cet tat de douleur? O cherche-t-il surtout sa consolation ? Il commence par quitter Jrusalem et se sparer de la multitude de ses disciples. A quoi sert-il, pour l'ordinaire, d'panl'on

cher notre cur, de raconter nos disgrces tant de per-

sonnes? Aprs quelques moments de satisfaction que

gote se plaindre et tre plaint par les autres, on revient


soi-mme, le chagrin renat aussitt; que dis-je? il s'augmente parles remords de la conscience. Nos prtendus consolateurs entrent dans toutes les vues de notre amour-propre ;
ils

nous

irritent

souvent plus que nous ne l'tions


;

avec feu
Il

et vivacit, la charit est blesse

on parle on communique
;

des amis toutes ses aigreurs

l)annit la charit

et tous ses ressentiments, on de leur cur; aprs toutes ces vaines con-

olations,

on remporte toutes ses peines

et

de nouveaux

1.

Pallu, il/c(ij7u/iou III, exorde.

76

L*AG0N1E DE JSUS.

pchs. Qu'il nous serait avantageux de nous accoutumer


souffrir

paix et le silence! Une croix que Ton sait un chagrin dont on ne parle qu' Dieu, est un grand trsor pour une me pacifique et la source de bien

dans

la

tenir secrte,

des grces.

En nous plaignant comme nous


le

faisons,

nous ne

souffrons pas moins, et nous perdons

mrite de ce que

nous avons h
ples.

souffrir.

Jsus-Christ

mne cependant avec


il

lui trois

de ses disci-

Dieu ne dfend point d'avoir un ami qui l'on ouvre


le faut

son cur, mais

de Dieu que

le ntre.

inspirer la paix et la
qu'il faut parler.
le

connatre sage et encore plus ami Ceux qui savent nous adoucir, nous charit, c'est ceux-l et eux seuls
se fait dans

La confidence mutuelle qu'on

monde de

ses peines et de ses chagrins, fait

partie des pchs

ples endormis

une grande du monde. Jsus-Christ trouve ses discivoil les hommes, voil ce que nous en
et constant, c'est Jsus.

devons attendre. L'ami vritable


Et quand les

ils ne pourraient pour l'ordinaire que nous plaindre, ils ne pourraient nous consoler. Notre cur ne dpend que de Dieu Dieu seul

hommes nous

aimeraient,

peut

lui

rendre

le

calme. Tant de fois

j'ai

ouvert

mon cur

mes amis,

je leur en ai

montr

les peines et les blessures:

ai -je

trouv leur main assez habile pour le tranquilliser?

Jsus-Christ s'adresse son Pre. Venons Dieu, ne nous

plaignons qu'
prie, et

lui, et

n'attendons la paix que de

lui.

Il

le

comment?

prire

humble

prostern contre terre.

Dans nos peines, adorons

la volont et les ordres

de notre
dsarme.

Matre, c'est lui d'agir, c'est nous de souffrir; c'est en se

soumettant, ce n'est pas en


Prire tendre
:

murmurant qu'on

le

mon

Pre. Oui, c'est notre vritable Pre.

Pourquoi nous
ont-ils plus

fier aux hommes? Ont-ils plus de pouvoir, d'amour que notre Sauveur? Prire persvil

rante

il

prie jusqu' trois fois,

prie jusqu'au

moment o

l'on vient se saisir

de

lui.

Ne nous lassons

point de parler

LIVRE

I,

CHAPITRE

VII.

77

Dieu, puisque Dieu ne se lasse point de nous entendre.

Prire soumise

Que votix volont s'accomplisse. Parlons


et laissons-lui le soin

Dieu de nos peines


il

de notre destine;
:

sait

mieux que nous ce qui nous convient. Prire exauce


le

car,

quoique

Pre ternel n'te point Jsus-Christ


il

le

calice de sa Passion,

lui

envoie un ange pour

fortifier

sa

sainte humanit. Jsus-Christ ne se plaint plus, ne s'afflige

plus

il

souffre encore,

mais son me ne se

livre plus

aux

impressions de
tile,

la crainte.

Notre prire ne sera jamais inu-

nous obtiendrons ce que nous demandons, ou des biens

plus grands que ceux que nous


II.

demandons

*.

Pour nous soutenir dans nos preuves, Jsus ajoute la puissance de son exemple la puissance de son amour. Lorsque nous chancelons sous le poids du malheur ou de l'affliction, un cur ami est un appui doux et fort. Dans les moments d'angoisses, chacun de nous peut dire Qui
:

mettra prs de

mon cur

prouv un cur vertueux

et

aimant? Parles seuls tmoignages de son affection il relverait mon courage abattu. Combien plus augmenterait-il

ma

patience et

ma

force,

s'il

m'aimait jusqu' dsirer vive-

pour moi, jusqu' ressentir la plus tendre compassion de mes misres prsentes Or le Cur de Jsus m'a aim jusque-l, et cet amour qui fait ma consolation, a
souffrir
!

ment de

fait

son agonie. Qui

me donnera
la vivacit

de concevoir, qui

me don-

nera d'exprimer et
et la

de son dsir de la souffrance,

tendresse de sa misricorde ? Ds sa naissance il a dsir souffrir.


le

A
le

la

vue de
zle.

l'tat

o se trouve

monde,

dit

un religieux,

Cur de
Il

Jsus
brle

naissant est dchir de douleur et

consum de
de

d'effacer l'idoltrie de dessus la terre, et

faire

succder

un culte qui se borne des sacrifices d'animaux et des crmonies lgales, un culte anim et sanctifi par l'amour.

1.

A.-J. de Neuville,

Retraite spirituelle,

vr

jour,

!'

mdit., 2* point.

78

L AGONIE DE JESUS.

Il lui tarde, pour accomplir un dessein si digne du Fils de Dieu et si favorable aux enfant* des hommes, de souffrir

tout ce quoi

il

s'est

engag dans

le sein

de sa Mre

il

confirme et renouvelle cet engagement avec une ardeur


extrme.
Il

imprime plus profondment,


Le

s'il

se peut, dans

toutes les puissances de son me, le caractre de victime


qu'il a dj pris.

lieu *de sa naissance est le


Il

premier
il

thtre de sa Passion.

prlude son baptme de sang,

voudrait passer de Ttable au prtoire, de la crche au calvaire, s'lever


soir celui
le fait

du berceau la croix, joindre le sacrifice du du matin le retardement de ce dernier sacrifice soupirer et le consume intrieurement, il l'anticipe
:

par ses attentes

et

par ses sensibilits.

Il

dit

intrieurement
ses disciples
:

ce qu'il tmoignera

un jour expressment

Combien me

sens-je press d'enfanter l'glise par

mes dou-

leurs, de la laver

dans

mon

sang, de lui donner la vie par


!

ma mort, quomodo

coarctor (Luc. xii, BO)

Divines paroles qui


resserr dans la

conviennent parfaitement h Jsus,


petitesse d'un enfant
:

comme

son zle immense se trouvant en


et

quelque sorte contraint


ployer.

gn, parce que les

moments ne

sont point encore arrivs de le faire paratre et de le d-

Ah

si

l'ardeur de quelques-uns des saints pour les


si

souffrances a t

vhmente

si

Ignace appelait, invole feu,

quait de toute la vivacit de ses dsirs

la croix, les

btes, le brisement des os, la division des


les

membres, tous
elle souffrait,

tourments du dmon

si

Thrse souffrait de ne pas


quelle a

souffrir, et
si elle

de ne pas souffrir davantage quand


:

se mourait de ne pas mourir

tre cet

gard l'ardeur de Jsus, dont celle des saints


faible tincelle
!

n'tait

qu'une

Quelle souffrance pour Jsus de ne pas


si

souffrir tout ce qu'il dsirait

passionnment de souffrir

Pour suppler en quelque sorte ce qu'il ne peut encore, pour charmer son dsir, pour soulager son zle, pour donner quelque issue au feu qui le dvore, il se reprsente

LIVRE
vivement tout ce
les circonstances

I,

CHAPITRE

VII.

79
de sa

qu'il doit souffrir, tous les instants

vie les plus rigoureux, tout le dtail de ses peines, toutes

de sa Passion

il

y applique fortement
fait
i,

son esprit

et

son cur. Le bien-aimc se


myrrie (Cant.
.

de tous ces
qui repo-

maux comme un bouquet de

12),

sera toujours sur son tendre sein

Quand Theure de sa passion est venue, sa misricorde ne connat plus de bornes. Qu'un Dieu, dit un orateur, se venge pleinement sur son propre Fils, sans en mnager la dignit infinie, quelle rigueur! Mais que ce
Fils,

malgr sa dignit

infinie,

ne laisse pas de se livrer pour

nous qui sommes ses ennemis, qu'un Dieu qui est en droit de nous perdre pour se venger, se punisse lui-rnme pour nous sauver, n'est-ce pas une misricorde incomprhensible ? Vouloir la faire comprendre, ce serait la diminuer.
Il

n'y a pas jusqu' notre corruption, qui ne rende sa

charit sans mesure. Je suis d'autant plus surpris de

me

voir
l'tre

si
;

tendrement aim, que

je

me

sens plus indigne de

et tout ce que je puis dire, c'est que Dieu, pour nous aimer vritablement en Dieu, a voulu nous aimer d'un
infini. Ames fidles, il voit en vous ce penchant pour mal qui ne vous permet pas de vous croire justes, et cet amour pour le bien qui vous permet encore moins de vous

amour

le

rendre criminelles

il voit ce schisme fcheux qui vous met aux prises avec vous-mmes, cl touch de votre peine il
;

cherche h l'adoucir par

la sienne.

Il

vous ouvre son Cur^


de

combattu entre

souffrir, pour vous apprendre que vos combats intrieurs doivent bien moins
la crainte et le dsir

alarmer votre vertu que ranimer votre courage,


Si le

et

que plus

vous dplorez votre malheur, moins vous tes malheureuses.

cur du Pre

est infiniment irrit contre nous, lo

Cur

du

Fils n'est-il pas infiniment tendre

pour nous
repartie.

? Si la

crainte

1.

Dom

Vincent, Confrences, confr.

lll,

80
qui oblige

L AGONIE DE JESUS.

mon Sauveur de

prier nous

douleurs, la soumission avec laquelle


que-t-elle

il

marque Texcs de ses prie ne nous marpourrons-nous bien

pas Texcs de son amour,


la
:

et

comprendre toute
cette seule parole

misricorde qui est renferme dans


voliintas^ sed tua fiat^

non mea

mon

Pre, non

ma

volont, mais la vtre (Luc. xxii, 42i? Car


?

quoi se soumet-il

prouver toute

la

malice des
n'tait-ce

hommes
pas assez

pour Texpiation de leur malice mme. Et


qu'il se ft

prpar par la soumission tous les supplices

qui lui sont adjugs, sans les anticiper par le sentiment?


N'tait-ce pas assez qu'il
tail,

en

souffrt

dans

la suite tout le

d? Il

sans en ramasser en son agonie toute ia rigueur

est vrai, c'et t assez

pour notre

salut,

mais ce n'et pas

t assez

trouve trop recul


et
il

pour son amour. Press par son Cur tendre, il le moment o il doit souffrir pour nous,
au Jardin par l'excs de
si

faut qu'il souffre encore plus

sa charit, qu'il ne souffrira dans la suite par l'excs de

notre malice.
-uent
;

Il

n'appartient qu'

un Dieu d'aimer

vive-

car les

hommes
si

prendraient-ils dans leur propre


!

<jur l'ide d'un


s'il

est quelquefois

grand amour? Non, sans doute. Hlas parmi eux une amiti assez pure pour
il

n'tre pas

mle

d'intrt,

n'en est point d'assez hroque

pour

On veut bien rendre un ami heureux, mais on ne voudrait point se rendre malheureux pour un ami. Souvent mme ces sentiments
tre

ferme jusqu' une certaine preuve.

que

l'on croit si tendres et si nobles, c'est l'amour-propre

qui les produit. Car on aime pour avoir la gloire d'aimer ou


le plaisir d'tre

aim, et proprement parler en aimant les

autres on s'aime soi-mme. Quelle est donc la gnrosit

de

mon Sauveur

qui,

pour nous marquer une tendresse


?

sans bornes, ne craint pas de se jeter lui-mme dans une

agonie sans exemple


1. Ciceri,

'

Sermon XIX, sur

la Passion,

4"

point.

LIVRE
III.

I,

CHAPITI Y II.
le

81

Lorsque nous sommes poursuivis par

malheur

et

presss par l'preuve, allons donc nous rfugier dans le

Cur
ce

agonisant de Jsus, et cherchons-y un secours contre

les faiblesses

de notre nature. tudions, dit


dsol,

le P.

de Neuville,
s'il

Cur

fltri,

noy dans
;

la douleur.

Sondons,
la

se peut, cet

abme d'amertume
5),

mais surtout, suivant

le

conseil de l'Aptre (Philip, u,

ne cherchons dans

con-

templation des peines que souffre le

Cur de

Jsus, qu'un
les senti-

moyen de nous mettre en


ments \

tat d'en

prendre tous

Lui-mme
agonie
? Et,

n'a-t-il

pas daign prendre les ntres en son

par cette condescendance pour notre infirmit,


pas offert un premier secours, qui est la con-

ne nous
avec

a-t-il

solation et la confiance
le Fils

de Dieu

que nous donne notre ressemblance tremble la pense des tourments


il

qui l'attendent, et par cette disposition

rassure les mes

thnores sur l'ennui, sur le dgot, sur toutes ces rvoltes


intrieures, qui sont insparables d'une exacte et constante

observation de la

loi.

Elles se les reprocheraient

comme un
l'preuve
l'in-

crime ou
qu'en

les dploreraient

comme un
Il

malheur,

si

fait le

Sauveur du monde ne leur en dcouvrait

nocence
le calice

et l'utilit

mme.
il

prie son Pre d'loigner de lui

de sa Passion,

et,

en demandant ainsi une grce

dont

il

prvoit le refus,

nous console de n'tre pas tou-

jours exaucs, de

mme

qu'il corrige ces

vux imprudents
lvres.
Il

que l'amour-propre met quelquefois sur nos


triste

est

jusqu' la mort, et en dclarant cette tristesse ses


il

disciples,

veut nous donner une ide de la diffrence qu'il


gnrosit purement

y a entre

la

humaine

et celle

que

le

christianisme inspire. Celle des


force audacieuse qui,
(li'gnre bientt

hommes commence par une


en lchet
:

ne pouvant se soutenir elle-mme,


et

en faiblesse

on

le vit

en la

1.

r.-C. de Neuville, Sermon IX. sur la Passion, 1" point.

82

l'agonie de Jsus.

traire

personne du chef des Aptres. Celle des chrtiens au concommence par un abattement de l'me devant Dieu
;

mais se dfiant d'elle-mme et n'attendant du secours que de la grce du Sauveur, cette me voit son abattement se changer en une force invincible. Jsus agonisant ne se contente pas de nous consoler, il
nous enseigne
la

manire d'obtenir

le

secours divin. C'est

ce qu'il fait en se sparant de ses disciples, pour se pros-

terner le visage contre terre et dire plusieurs fois


Pre,
s'il

Mon
;
!

que ce calice passe loin de moi cependant que votre volont soit faite, et non la mienne Le Sauveur savait certainement qu'il ne pouvait tre vaincu par tous les efforts de ses ennemis, de la mort et du dmon
est possible,
;

nanmoins,
la

il

ne

laisse pas de prier son

Pre de dtourner

mort qui lui est prpare. Par l, il veut nous apprendre que quand nous prvoyons les afflictions et les souffrances, quelque fortifis que nous nous sentions par la grce divine, il faut les attendre avec humilit, en nous dfiant de notre
propre force
et

en demandant

mme

Dieu qu'il les d-

tourne, entachant

nous-mmes
et

d'viter la rencontre

du mal

dont nous sommes menacs,

en nous tenant attachs au

Seigneur par la prire. Nous nous lassons de demander, parce que nous sommes superbes; nous nous impatientons

quand Dieu ne nous exauce


humblement,

point, parce

que nous sommes

pleins d'orgueil. Mais le Fils de Dieu nous apprend prier


la face contre terre
;

prier avec simplicit

Mon

Pre, faites que ce calice passe; prier avec persv-

rance, puisqu'il

recommence jusqu'
ciel

trois fois

*.

Ces secours du
sont
il

l'effet

que nous obtenons en nos afflictions des longues prires du Sauveur en son agonie
;

nous

les a mrits

par ses souffrances

et

obtenus par son


la

intercession.

Son seul souvenir, sa pense,


le

mmoire

et

Dom

Jrme, Sermon poar

vendredi saint, 1" partie.

LIVRE

I,

CHAPITRE

VII.

83

l'image de Jsus agonisant, sont encore pour nous une force


et

un secours. Ce que Maimbourg


une partie principale
:

disait

en gnral de la

passion peut s'entendre en particulier de l'agonie, qui en


est

Les images, dont

l'art fait

un

m m
si

agrable spectacle aux yeux par les mains des peintres et es sculpteurs, ne sont que de simples reprsentations de
bjet qu'elles

nous figurent sans produire son

effet. Il

y en

a toutefois quelques-unes d'extraordinaire qui, non-seule-

ment reprsentent d'une faon morte et sans action ce qui se fait, mais aussi qui le font. Or ce que les images sont au dehors, la pense, la mmoire et Timaginalion le sont intieurement dans l'homme ce sont des figures vivantes et s copies animes que nous nous formons en nous-mmes,
;

pour nous reprsenter ce qu'il nous plat. Ordinairement po s images naturelles ne sont que de simples expressions de ur objet, sans qu'elles aient la force de produire le mme effet. ef Car, pour se souvenir des biens que l'on possdait
utrefois,

ou pour s'imaginer un grand


Mais

festin

l'on fut

il

dix ans, on n'en est ni plus rassasi ni plus son aise

ans la ncessit prsente. ai

il

se trouve quelquefois,
si

par une merveille de


fortes et
si

la nature,

des imaginations

vives,
effet

agissantes, qu'elles produisent le

mme
la

que feraient
fait

les objets qu'elles reprsentent. Or, ce qui se

ainsi rarement, par


et

un miracle de nature, dans

m-

moire

dans

la

pense des autres objets, se

fait infaillible-

ment toujours, par une merveille ordinaire de la grce, dans la sainte pense de la passion du Sauveur. Ce n'est pas seulement une image strile de ce qui s'est fait sur le Calvaire pour la rdemption du monde; elle passe plus outre, et
participant h la gloire de cette action la plus importante et
la

plus hroque qui se soit jamais faite sur la terre, elle

pt-oduit

un

pareil effet.
la

Dieu a imprim

mmoire de

la

passion de son Fils par


:

cent marques mystrieuses dans l'un et l'autre Testamept

84
elle a toujours t

L*AGONIE DE JSUS.
partout admirablement agissante. Le sertait

pent d'airain, lev au milieu du camp d'Isral,


illustre reprsentation

une

de Jsus crucifi

voyez

si elle agit.

Comme
mes
de
la
:

la

passion nous a dlivrs du venin, que

le

dragon

infernal avait rpandu dans le

monde pour empoisonner les

ainsi cette merveilleuse figure gurissait les Isralites

morsure des serpents. Le sang de l'agneau sur les portes de leurs maisons en Egypte tait une autre image peut-on
:

douter qu'elle n'ait agi?

Comme

le

sang de Jsus-Christ

rpandu pour nous a dtourn de dessus nos ttes le glaive de la colre divine ainsi le sang de l'agneau dtournait
:

l'pe de l'ange exterminateur, qui massacrait les premiers-

ns des gyptiens. Cet adorable sacrifice qui se


jours sur nos autels, est la plus auguste

fait

tous les
le

mmoire que
:

Sauveur nous
elle

ait laisse

de sa trs-sainte passion

ne

fait-

pas la

mme

chose que la passion qu'elle reprsente?

Ainsi, la sainte pense de la passion du'Sauveur


et sa

du monde,

mmoire

qui en est l'image grave dans nos esprits,

est si agissante et si efficace qu'elle produit

dans chaque

me en

particulier les

mmes

effets,
*.

que

la passion a pro-

duits pour tout l'univers en gnral

mmoire de l'agonie de Jsus, suivez-moi partout, pour accrotre mes forces et mon courage, pour me soutenir en toutes mes agonies Et vous peintres, qui reprsentez la scne douloureuse du jardin des Olives,
prcieuse pense, sainte
!

cessez de

me cacher le visage de mon Sauveur ou de m'en ddu Christ agonisant, avec


et

couvrir seulement une partie. Ce que je veux voir avant tout,


c'est l'auguste face, la face entire

la

double expression de sa douleur

de sa rsignation.

Il

faut que tous les traits de cette image se gravent dans

mon

me, pour que je sois patient dans mes malheurs; il faut que le Cur agonisant de mon divin Matre batte en quelque
1.

Maimbourg, Sermo?i XL, pour

le

mardi de Pques,

effets

de la penst'e

de la Passion.

Exorde.

LIVRE
sorte dans

1,

CHAPITRE

VIII.

85

mon cur

afflig,

pour que

je participe sa sou-

mission, son nergie et son dcvoment.

soyez dsormais

mon modle, mon amour

et

Cur adorable, mon soutien!

CHAPITRE

YIII

Jsus agonisant chef des Pnitents.


T.

Sa contrition compare
tion.

la

mer.

II.

Imperfection de notre contri-

Sa tristesse explique par son horreur du pch. IV. Il nous donne le modle d'une vritable conversion. V. Il nous apprend
III.

nous prparer a

la confession.

VI.

Prires.

ans

le Fils

de Dieu livr aux angoisses de Tagonie, ce

n'est pas le

saint des saints, la saintet

mme

qu'il faut

considrer; mais
universel, le

pcheur public et pcheur coupable des pchs de tout Tunivers,


de pch,
le

Thomme

des pchs de tous les tats, des pchs de toutes les nations, des pchs de tous les sicles en un mot, il ne doit plus
:

tre

il

nos yeux que

le

pch

mme
n'tait

'.

Mais parce
*.

qu'il expie

ce pch,

comme personne

capable de l'expier, on

l'appelle le prince et le chef des pnitents


I.

Le premier acte de sa pnitence est la plus parfaite contrition. Ce fut, dit Bourdaloue, en vue de ce bienheureux et tout ensemble de ce douloureux moment que Jrmie,

comme

prophte, eut

le droit

de dire

ii

Jsus-Christ

Ah

Seigneur, votre douleur est

comme une
mer que

vaste mer, dont on

ne peut sonder

le

fond ni mesurer Timmensit. Ce fut pour


tous les pchs des

grossir et pour enfler cette

hommes

entrrent,
;

comme

autant de fleuves, dans l'me du

Fils de Dieu
1.
2.

car c'est encore de sa passion et de l'excs de


la Passion,

Le Chapelain, CarCme, sermon XIX sur

1"

partie.

De

Singlin, Instructions chriiliennes sur les mystres de N.-S.,

mardi

saint, 1.

86

L AGONIE DE JESUS.
:

sa tristesse qu'il faut expliquer ce passage

Sauvez-moi,

mon
me

Dieu, parce que les eaux sont entres jusque dans


(Ps. Lxviii, 2)
;

mon

avec cette diffrence qu'au lieu que les fleuves entrant dans la mer s'y confondent et s'y perdent,

uns abme de pchs et dans cette mer de douleurs dont l'me du Sauveur fut inonde, il discerna sans confusion et sans mlange toutes les espces de pchs pour lesquels il allait souffrir. Il se reprsenta, mais avec toute la vivacit de sa pntration divine, les emportements des superbes et des ambitieux,
les distinguer les

en sorte

qu'il n'est plus possible


:

de

des autres

ici,

tout au contraire, c'est--dire dans cet

les dissolutions des sensuels et des voluptueux, les impits

des athes

et

des libertins, les impostures et les malignits


si

des hypocrites. Faut-il s'tonner

tout cela, suivant la

m-

taphore du Saint-Esprit, ayant form un dluge d'eaux dans

me bienheureuse, elle en demeura comme absorbe '? La douleur de Jsus, dit un autre orateur, est mme plus tendue que la mer c'est une douleur universelle. Elle est plus profonde que la mei*: c'est une douleur souveraine.
cette
:

la sonde, qu'on la jette dans ces abmes d'eaux o la mer descend, ce semble, jusqu'au centre de la terre, malgr cette affreuse profondeur, on peut trouver le fond mais point de fond dans cet abme de douleurs o Jsus-Christ
;

Qu'on prenne

est plong.

Parlons plus simplement


qui les puisse sentir

point de langage qui

puisse exprimer les regrets de son me, point d'autre

cur

que

le sien

-.

Cependant la comparaison

du prophte ne peut
blage et
le

tre plus naturelle.


;

La mer

est l'assem-

centre de tous les fleuves

il

n'est point

de rivire
de leurs

qui n'aille s'y dcharger. Mais en recevant

le tribut

eaux, la
Ainsi,

mer

reoit aussi leurs ordures et leurs


et

immondices.

un dluge form des immondices

des dsordres de
Jsus-Christ
;

tous les sicles se dborde sur le


1.

Cur de
la

et

Bourdaloue, Mystres, sermon IV sur

Passion, 1" partie.

2. Giroust,

Sermon XLIX sur

la

Passion, 1" partie.

LIVRE
il

I,

CHAPITRE

VIII.

87
de la terre,
en divers

me

semble que je vois, de toutes

les parties

toutes les iniquits des

hommes

recueillies

comme

canaux, fondre dans cette mer avec toute leur imptuosit


et toute leur corruption. Ainsi,

comme nous voyons que

la

mer

travaille sans cesse rejeter sur les ctes les

ordures

qu'on lui apporte du dehors, nous pouvons juger des ravages

efforts qu'il fait

que tant de crimes font dans le Cur du Sauveur, par les pour s'en dcharger et par ce qu'il nous eu
II. Marque au mme coin que tous les autres ouvrages de la divinit, la pnitence d'un Dieu doit l'emporter sur

dcouvre

toutes les pnitences des

hommes. Et parce que


il

le repentir

des

hommes

doit s'annoncer par des larmes,

faut

que

le

repentir d'un Dieu s'explique par la voix de son sang; que


la crainte
et la tristesse,

portes au del de tout ce qu'-

prouvent, de tout ce que peuvent prouver les

hommes,
ii,

trahissent la divinit^iu'elles semblent cacher. Ainsi se for-

mera

celte contrition prdite

parle prophte (Thren.

13),

et l'unique

ressource contre ces torrents d'iniquit dans


se trouve presque abm.

lesquels

un Dieu pnitent

sont

aujourd'hui les pcheurs pntrs de ces regrets qui attristent,

qui affligent, qui resserrent le

cur? Que sont devenus


ne
la

cet ennui, cet accablement, cette frayeur salutaire, qui

laissaient ni paix ni repos h ces

fameux pnitents dont

conversion doit nous servir de modtMe,

comme

la pnitence

de Jsus leur en a servi

Et sans cela, quel rapport, quelle


pnitence de Jsus-Christ et
le

union, ou, pour mieux dire, quelle opposition plus formelle

que

celle qui se trouve entre la

la ntre ?

La contrition de Jsus, quoique

plus grand et

le

plus affreux de ses tourments ne dsarme point la justice


inflexible qui le

condamne
de

h la

mort

et la

mort de

la croix.

Mais dans

l'tat

tristesse,

de frayeur, d'agpnie o nous

1.

Hubert, Sermon pour

le

vendredi saint, 2 point.

88
le

l'agonie de Jsus.

voyons rduit, puis, presque mourant ds

la

premire
si

entre,

comment pourra- t-il

fournir jusqu'au bout une

pnible carrire?
qu'il

Ah

c'est

dans le sein
il

mme
La

de

la faiblesse,

va puiser

la force

dont

a besoin.

sainte et reli-

gieuse horreur, qui

l'a fait

trembler la vue des pchs dont

on
le

le

charge, va devenir le principe du courage et de la


la plus hroque.
il

grandeur d'me

Trop

faible

pour soutenir

poids de sa contrition,

n'en deviendra que plus fort

pour combattre, pour vaincre, pour dtruire le rgne du En sommes-nous l? Et ces contritions faibles ou insensibles que rprouve la dsolation de Jsus contrit au jardin des Oliviers, ne sont-elles pas, pour l'ordinaire, aussi striles dans leurs effets qu'insuffisantes dans leur principe ?
pch.

La

contrition d'un

Homme-Dieu,

la seule des peines qui soit

pour son Cur un rude martyre, l'encourage, le fortifie, lui fait aimer les opprobres et les tourments qui peuvent servir la rparation du pch. Notre contrition est de toutes les
peines que

demande

la pnitence, la

peine la plus lgre

pour nous

mais aussi

cette contrition qui


le reste

ne nous cote
ne nous cote

presque rien, n'empche pas que tout


suel,

infiniment, et laisse l'esprit aussi fier et le corps aussi sen-

que

si

nous n'avions

ni satisfaction faire

pour le pass

ni prcautions prendre

pour l'avenir*.
de Neuville sur notre peu de

Giroust pensait
contrition, et
il

comme
:

le P.

ajoutait

Voulez-vous tre pnitent? Soyez-le

comme Jsus-Christ,

qui rend d'abord son Pre me pour me, par les douleurs intrieures de sa passion et ensuite gloire pour gloire, par les humiliations et les opprobres de
;

cette

mme

passion

-.

Savez-vous, s'criait Bourdaloue, ce qui nous condam-

nera davantage au jugement de Dieu? Ce ne seront point

i.
2.

P.-C. de Neuville, Sermon LY, sur la Passion,


Giroust,

l"

point.
fin.

Sermon XLIX^ sur

la Passion,

Impartie,

LIVRE
tant nos pclis,

I,

CHAPITRE

VIII.

89

que nos prtendues contritions; ces contripeu conformes la ferveur de JsusChrist pnitent; ces contritions superficielles, o nous savons si bien conserver toute la libert de notre esprit, tout rpanouissement de notre cur, tout le got des plaisirs, toutes les douceurs et tous les agrments de la socit ces
tions languissantes et si
;

contritions imaginaires qui ne

nous

affligent point et qui,


Si

par une suite

infaillible,

nenous convertissent point.


foi, il

nous

agissions par esprit de

ne faudrait qu'un pch pour


faire

dconcerter toutes les puissances de notre me, pour nous


jeter
les

dans

le

mme

effroi

que Can, pour nous


il

pousser

mmes

cris

qu'Esa, quand

se vit exclu de l'hritage

et priv de la bndiction de son pre, pour nous faire frmir comme ce roi de Babylone, lorsqu'il aperut la main qui crivait son arrt; disons mieux, pour nous faire sentir

au fond du cur ce que Jsus-Christ sentit en lui-mme


(Philip. II, 5). Mais,

parce que l'habitude du pch a

fait

peu

peu de nos curs

des curs de pierre, ce qui effraya

Jsus-Christ ne nous tonne plus, ce qui excita toutes ses

passions ne nous louche plus.


dire avec David, gurissez

Ah

Seigneur, devons-nous
(Ps. xl,5).

mon me

Et pour la

gurir pleinement, gurissez-la de ses contritions faibles et


imparfaites, qui rendent ses blessures encore plus incurables au lieu de les fermer

de Dieu en son agonie nous enseigne tout ce qu'exige de nous la haine du pch. Il voulait honorer son
Fils

m.

Le

Pre autant que son Pre avait t dshonor par le pch: il devait donc tre pntr de toute l'horreur de l'offense que son Pre avaitreue. Les hommes, assez mchants pour commettre un crime, peuvent tre assez corrompus pour en subir la peine sans le dlester un Dieu essentiellement saint ne
:

saurait accepter le chtiment

du pch que par

la

haine qu'il

Bourdalouc, Mystres, sermon IV sur la Passion, r* partie.

90

L'AGONIE DE JSUS.
;

a lui-mme du pch

et cette

haine seule peut concilier sa

sagesse avec sa misricorde. Serait-il sage de paratre avec les

apparences de pcheur, sans abhorrer lepch?Ille hassait


ncessairement parce qu'il
et
tait

ncessairemenl impeccable;

nous pouvons dire

qu'il avait

une raison particulire de


jusque sous
il

le har, lorsqu'il se voyait ananti

la figure

de

pcheur. Sans faire tous ces raisonnements,

est vident

que

la justice divine exige

du criminel une horreur


douleur vritable qui
mrit
le

vive,

sincre de son crime, une

sou-

mette au juste chtiment

qu'il a

et lui inspire le dsir

de rparer par sa peine l'injure

qu'il a faite h Dieu. C'est

que nous devons Dieu pour nos offenses, parce que, libres et raisonnables, nous sommes obligs d'expier le mauvais usage que nous avons fait de cette libert et de cette raison, qui devaient nous attacher Dieu et sa
loi.

mme

l la premire et la principale satisfaction

Notre Sauveur, qui

voulait calmer la justice de son Pre, sentit cette horreur et

larmes

que de que d'amertumes * Loin donc de vous riger en censeurs tmraires de la profonde tristesse de Jsus-Christ, adorez-la, imitez-la, songez que cet aimable Sauveur tient votre place dans ce jardin
cette
:
!

douleur du pch dans toute son tendue

d'amertumes,
lui,

qu'il

est

tout ce

que vous devez

tre la

vue de vos pchs.

Si

vous regardiez votre malheur vous accablerait

comme
tom-

un poids de

tristesse

et vous ferait

ber

la face contre terre.

Comme

lui,

k ce spectacle

une

crainte mortelle v.ous pntrerait, et vous frmiriez jusque

dans

la

moelle des

os.

Comme

lui,

une sueur glace vous

saisirait et ferait

dgoutter votre sang de toutes les parties

de votre corps. Affligs de tout votre cur, vous seriez inconsolables. Comme lui, vous prieriez plus longtemps pour vous prserver del mauvaise habitude qui est l'agonie de

1.

La Pessc, Sermon LXVII, sur

la Passion,

V^

partie.

LIVRE
votre me.

I,

CHAPITRE

VIII.

91

Comme lui, toute compagnie mondaine vous deviendrait insupportable, et vous vous retireriez de ce
corrupteur.

monde

Comme

lui,

la

douleur vous sparerait

de ce que vous avez de plus cher pour aller pleurer en secret. Enfin vous compatiriez ses peines, et lorsque ce tendre
pre cherche un cur patient pour se reposer, vous vririez le vtre, vous lui seriez cet ange aimable qui
sole; et
si la

lui
le

ou-

con-

vue de vos pchs

le

trouble, vous le rassureriez

par

le

grand spectacle de votre pnitence K


nous apprend ce que doit tre une vritable conver-

IV.

11

sion. Ses mrites sont infinis, et les ntres seront toujours

borns; ce n'est donc point par ses mrites qu'il est notre

modle.

Il

Test par la sincrit de sa douleur,

il

Test par

les choses

mmes. A peine

est-il

entr dans le jardin de

Gethsmani,

qu'il se retire l'cart et

ne veut pas

mme
:

avoir pour tmoins les trois disciples, qui taient les confi-

dents ordinairesde ses sentiments lesplus particuliers pre-

mire dmarche qui nous enseigne


et suivre Jsus-Christ

qu'il faut fuir le

monde
la salu-

dans

la solitude,

pour goter

taire

componction qui s'empare d'un cur touch. Il se prosterne seconde dmarche. Personne, en qualit de p:

nitent, n'a

Jsus prie, non plus h genoux,


le

paru devant Dieu dans un respect plus profond comme h l'ordinaire, mais
:

visage coll contre terre. Pnitents orgueilleux, quel spec-

tacle

pour vous! Grands du monde, souvent plus coupables que les autres, c'est devant un Dieu et un Dieu offens que vous paraissez pouvez-vous porter jusqu' ses pieds l'orgueil que vous inspirent les titres frivoles, qui vous distin:

guent aux yeux des


milier devant Dieu
;

hommes? Un Homme-Dieu

peut s'hu-

suprme Majest,
horreur

est

mais un pcheur ananti devant la dans son tat naturel. Une secrte
troisime dmarche. El quelle
la Passion, 1*' point.

saisit Jsus-Christ:

1. Surian,

Carme, sermon XXVIII, de

92
en
le

l'agonie de JSUS.
est la

cause?

le

pch, non un pch particulier, mais

pch de tous

les

hommes. Rassemblez

tout ce qu'une
fait

seule passion, tout ce que diffrentes passions vous ont


dire, penser, dsirer, entreprendre, excuter, omettre

dans
est

toute la suite de votre vie.


saisi

cette

vue Jsus-Christ

de frayeur; n'y

a-t-il

pas de quoi vous en causer


et

vous-mme? De cette horreur suit naturellement,

comme

ncessairement l'ennui

et

le

dgot: quatrime

l'prouve-t-il

dmarche. Vous l'prouvez, Seigneur; mais le pcheur ? Sa douleur le dgote-t-elle de ces socits
et sa charit le repos,

o sa pudeur

ont trouv tant d'cueils de cette


;

mollesse dans

de cette dlicatesse dans

le repas,

de ce luxe dans les habits, de cette fureur dans


ces

le jeu,
?

de

Reconnat-il enfin qu'il n'y a rien au monde d'aimable que vous seul? Ah! s'il commence vous aimer, quelle dsolalion va s'emparer de son me quelle tristesse va- t-il joindre la vtre Cinquime dmarche Jsus -Christ tombe dansla tristesse mais tristesse qui le rduit l'agonie, tristesse qui
!

modes

licencieuses, de ces spectacles dangereux

est la mort, tristesse si violente qu'elle fait sortir

une

sueur abondante de sang de toutes les parties de son corps.

Larmes de sang, vous

tes

pour moi un grand sujet de

consolation, mais vous tes tout ensemble

un grand
ils

sujet

de crainte. Vous pleurez mes pchs,


pleure pas vous les dtestez,
;

mon

Dieu, et je ne les

et je

ne les dteste pas;

vous

affligent, ils

vous dsolent,
ils

et ils

me

laissent

dans

le

repos

et le

calme;

vous rduisent l'agonie,


;

et ils

ne troublent
p-

seulement pas mes plaisirs


est vritable, la

la

douleur que vous en concevez


;

ntrante, la
la

mienne mienne est


la

n'est qu'apparente

la vtre est

superficielle; la vtre est mortelle,

la vtre vous fait verser une mienne m'a-t-elle jamais fait rpandre une seule larme devant vous? Si notre douleur n'est pas aussi sensible que celle de Je-

mienne

est languissante;

sueur de sang, mais

LIVRE

I,

CHAPITRE

VIII.

93

sus-Christ, elle doit tre

au moins souveraine

comme

la
l'a-

sienne

sixime dmarche. Je juge de celle de Jsus par

mour
tout,

qu'il a
il

pour son Pre

comme

il

l'aime par-dessus
l'offense.
Il

hait par-dessus tout le


il

pch qui

voit ses

souffrances et leur inutilit,

voit la perte de tant

d'mes

qui ne voudront pas profiter de sa mort. Quelle rpugnance


se fait sentir son

Cur

Elle est

si

violente qu'il veut bien

en quelque sorte y succomber. Il prie que ce calice s'loigne de lui mais aprs tout il prfre la volont de son Pre
:

il dteste encore plus le pch que tous ces aime mieux mourir que de vivre sans rparer la gloire de Dieu. tes-vous dans ceXte disposition? Estimezvous plus la grce que tout autre bien? Craignez-vous plus le pch ([ue tout autre mal? Etes-vous prt souffrir la

la

sienne propre,
et
il

maux,

perte de votre rputation, de vos biens, de votre sant, de


la vie mme, plutt que de commettre un seul pch'^ Si cependant votre douleur n'est pas souveraine, elle est inutile ^

V. Enfin, par son agonie, Jsus nous apprend

i\

nous prpas

parer

la

confession.

S'il

a tant souffert pour expier les


doit-il

pchs d'autrui, combien chacun de nous ne


tre dispos souffrir

pour expier ses propres pchs! Comme le Fils de Dieu s'est reprsent les pchs de toute la terre, reprsentons-nous tous les noires. Comme il les a
considrs tous d'une vue claire et distincte, sans s'en par-

gner ni le nombre ni l'horreur, sondons-nous, examinonsnous sans grce, sans indulgence, aux dpens de toutes nos rpugnances, malgr toutes nos dlicatesses. Ces pchs,
dont
la

vue perce Jsus-Christ de douleur

c'est toi qui les as

pire-t-elle
S'il les

et de crainte, commis. Pourquoi donc leur vue ne t'inspas une semblable crainte et une gale douleur?

a lavs avec
S'il

du sang,

lave-les

du moins avec des


de son corps

larmes.

fait

de toutes

les parties

comme

1.

TalUi, Carme,

Sermon XXV,

la

Passion, irc partie.

94

l'agonie de Jsus,

autant d'yeux pour les pleurer, excite-toi du moins les

pleurer toi-mme par tes regrets et par tes soupirs. Ainsi


devrait raisonner

un pcheur avec lui-mme devant


!

le tri-

bunal de sa conscience. Mais hlas


superficiel

au

lieu d'instruire notre


et

procs fond devant ce tribunal secret, un examen lger

nous contente, nous diminuons nos devoirs, nous excusons nos dfauts, nous nous flattons sur ceci, nous nous justifions sur cela, nous n'en recherchons pas assez la
quantit,

nous n'en pesons pas assez mrement


tristesse mortelle, et

la qualit.

Aussi quelle en est l'issue? Jsus-Christ demeure plong

dans une

nous sortons de

l sans cha-

grin, sans inquitude.

Une anne entire de pchs nous donne peine quelques moments de douleur, les joies du sicle un peu aprs ont pour nous les mmes attraits, et ce qui abat un Dieu ne nous branle presque pas \
utile et profitable,

Le Pre Lejeune avait donc raison de dire Il est trsquand nous nous prparons nous confesser et que nous nous excitons la contrition, d'honorer
:

en Jsus-Christ cette douleur qu'il eut de nos pchs, de

nous associer

lui,

d'entrer en ses sentiments, d'unir notre

me

la sienne, notre douleur sa douleur, de lui

deman-

der part sa tristesse, d'offrir au Pre ternel

la contrition

de son Fils
VI.

comme supplment aux dfauts de la ntre ^ Pour obtenir ces saintes dispositions, adressons ce> deux prires au divin chef de tous les vrais pnitents
:

Seigneur Jsus, inspirez-nous des sentiments semblable

aux vtres et aprs nous avoir donn le modle de la contrition, donnez-nous en aussi la grce. Dans cette agonie mortelle o nous vous contemplons, vous dites votre Pre, par un. de vos prophtes, que les impressions de sa colre ont pntr votre Cur, et que vous avez t saisi des In me transierunt ir tuai, et frayeurs de son jugement
;

1.
2.

Hubert, Sermon pour

le

vendredi saint, 2e point.

Lejeune, Sermons, vu' partie, la Passion, ire station.

LIVRE

I,

CHAPITRE

VIII.

95

terrores tui conturbaverunt

Seigneur, je vous dis


tui

In

me (Ps. lxxxvii, 47). Mais moi, me transeant ir tu, et terrores

conturhent me. Qu'il se fasse en moi une transfusion

secrte de votre crainte, de votre trouble et de votre tristesse.

Que par un heureux panchement de votre me dans


je craigne

mon me,

de votre crainte, je

trouble, je m'attriste de votre tristesse. Faites,

me trouble de votre mon Dieu,

mes pchs des mmes yeux que vous, je les comme vous que les sentant aussi vivement que vous, j'en conoive la mme horreur que vous qu'en dcouvrant toutes les suites comme vous, j'en frmisse comme vous'. mon Sauveur comment oserais-je paratre devant vous, si mes pchs ne percent pas mon cur de douleur? Sequ'envisageant
pleure
;

rais-je tranquille,
si triste, si

moi qui en
si

suis l'auteur?

En vous voyant
de retracer

soumis,

patient, je crains

mme

vos yeux la grivet de mes offenses. Quelle honte, quel dsespoir pour moi d'tre oblig de reconnatre la bassesse, l'indignit de ce que j'aime, quand je me rvolte contre vous Gurissez mon me, en gurissant ce maudit pch qui lui a fait tant de plaies mortelles. J'adore ce sang pr!

cieux que vos veines ne peuvent retenir, lorsque


dlits se prsentent votre

mes

infi-

mais ce sang adorable, comment condamnc-t-il la froideur de mon repentir? Vous ne vous contentez pas des larmes que vous versez pour pleurer et pour laver mes pchs vous rpandez encore du
pense
;
:

sang de toutes

les parties

de votre corps, tant vous tes acj'ai

cabl de l'ide et

du poids de ces pchs. Et


ils

peine

vous en demander pardon, je ne suis que lgrement


en considrant l'agonie mortelle o
suis assez ingrat

vous jettent!

mu mon
si

Sauveur, ou ne permettez pas que je vous offense, ou

je

pour vous offenser, percez, dchirez


*.

mon

cur de douleur
1.

Hubert, ifcW.

1.

LaPesse, Sermon LXVIl, sur

la Passion, ire parti*.

96

l'agonie de jsns.

CHAPITRE IX
Jsus agonisaut modle des mourants.
Il

I.

vient
III. Il

du cnacle

le Viatique.

II.

Il
:

va au Calvaire

le Crucifix.

s'arrte sur le

mont des

Olives

Extrme-Onction

et pieuse

assistance.

IV.

Prier et dsirer.

V.

Rsignation.

VI.

Prire.

Un

lit

de mort est ordinairement


,

le

rendez -vous de
et surnaturelles.

toutes les douleurs

physiques

morales

Les souffrances du corps s'unissent aux regrets que l'me

prouve en se sparant des objets de son affection et le ver de la conscience ne peut tre touff que par le repentir,
;

qui rconcilie le pcheur avec Dieu, le coupable avec son


juge. Or, le divin Matre, en agonie au jardin des Oliviers,
se prsente

nous comme

le-

l'avons dj vu, et nous ne citerons

modle des mourants nous ici, comme dans les


:

deux prcdents chapitres, que des orateurs chrtiens qui


que ceux qui leur succdent dans
agonisant
la chaire

se

sont exprims en notre langue. Puissions-nous obtenir ainsi

de

vrit, parlent

plus souvent de la sainte agonie de Jsus et de son


!

Cur
facile
ailla

Puissions-nous les convaincre qu'il serait

de dvelopper ce mystre, diffrents points de vue,


leurs que dans la premire partie

d'un discours sur


la

Passion

On ne peut gure prcher sur


le

Passion du Saules

veur que pendant

carme; mais on peut parler tous


(Ps. lxxix, 6), le
,

jours de son agonie. Les tourments extrieurs sont rares

pour nous; mais


les jours
il

le

pain des larmes

pain de
et tous

la douleur (Ps. cxxvi. 2), est notre pain quotidien

nous faut soutenir

les

malheureux dans leurs


faire pnitence et

afflictions, exciter les

pcheurs
fin.

prpa-

rer les malades h une sainte


la sant la plus prospre,

Les justes qui jouissent de


se-

ne doivent-ils pas eux-mmes

prparer

la

mort

LIVRE
I.

I,

CHAPITRE

IX.

97

Le plus parfait modle de


le

celte prparation est Jsus


? oi

agonisant sur
Il

mont des
il

Olives. D'o vient-il


la colline

va-t-il?
:

vient

du mont Sion,

va sur

du Calvaire

il

sort

du banquet eucharistique pour

aller

embrasser

la croix.

Le viatique et le crucifix sont aussi pour nous deux excellents moyens de nous prparer au redoutable passage. En se disposant mourir, dit Maimbourg, Notre-Seigneur institua le sacrement de l'Eucharistie, qui est une mort anticipe, et anticipe

par esprit, puisqu'il


Il

l'institua

la reprsentation

de sa mort en croix.

voulut se

comme commu-

nier de ses propres mains, pour se fortifier par soi-mme


et se

mettre en tat de mourir pour tous les hommes. Afin


trait

d'imprimer sur nous ce beau

de son aimable mort,


l'glise,

il

nous a command de
le

le recevoir, et

dterminant
la primitive
et,

temps de

cette obligation.

Ta

fix

premirement Pde

ques, et puis la mort.

Quand
ils

les chrtiens

glise allaient au martyre,


fortifis

recevaient l'Eucharistie,

de ce pain des hros,

comme

l'appelle le Psalmiste
et in-

(Ps. Lxxi, 16), ils

devenaient non-seulement intrpides


les

vincibles,

mais encore formidables toutes


de
l'enfer.

puissances

de

la

terre et
il

Quand un
de
le

chrtien est prs de

mourir,

est aussi oblig

recevoir pour y trouver des


efforts

forces, qui le fassent

triompher de tous les

des d-

mons. Et parce que, pour entreprendre un voyage comme celui de l'ternit, il faut une grande provision, et que la grande nourriture du christianisme est Jsus-Christ qui, sur
le soir,

on

le

fin de la vie, traite magnifiquement les siens, li la prend alors par forme de viatique avec une particu-

lire

assistance pour

bien mourir, assistance que Dieu

donne selon
pas
si,

la disposition

du malade. Or, vous ne savez

k l'heure de votre mort, vous vous trouverez en tat


si

de recevoir un
faire la

communion pascale en forme de

grand bien. Voil pourquoi vous devez viatique, non pas


6

absolument, mais au cas que vous n'ayez pas la mort la

^8

L AGONIE DE JESUS.
si

commodit de jouir d'une grce


devez
faire

importante. Et vous la

en priant Dieu

qu'il accepte votre

communion

pour ce temps-l, et qu'il vous donne alors produit maintenant ^


IL Aprs avoir
le
fait

la grce qu'elle

au banquet pascal
le

la

communion

qui

disposa mourir,
sur

Sauveur se mit en route pour

aller

finir sa vie

le Calvaire,

il

devait tre attach la

croix.

Nous attacher

la croix

par tous les sentiments de

notre cur, nous familiariser avec la croix par les saintes

pratiques d'unq pit prvoyante, nous dispose galement

bien mourir. La croix restera seule sur notre tombeau,comme

pour nous tenir compagnie jusque dans la mort la croix sera peut-tre notre unique secours visible notre dernire heure. On la met auprs d'un malade, dit Claude Joly, non:

seulement pour chasser les dmons par cette illustre marque de leur dfaite mais encore afin que le Dieu crucifi serve de mdiateur au moribond, et que de son ct lemo,

ribond,'en jetant les yeux sur son Sauveur, se prpare la

mort comme Jsus s'est prpar la sienne. On vous laissera la croix afin que Dieu, voyant ce que son Fils a souffert pour la rmission de vos pchs, vous fasse misricorde, et afin que ce saint objet vous aide h passer les derniers moments de votre vie dans les mmes sentiments*et les mmes dispositions que ce divin Fils . 111. En se rendant du cnacle au Calvaire, Jsus-Chri^' s'arrta pendant trois heures sur le mont des OHviers, c'est l que l'loquence chrtienne se plat nous l'offrir comme le modle de notre prparation la mort, et pour l'extrieur et pour l'intrieur.

Dans Gethsmani,
les
1.

le

Sauveur nous

invite

prendre

moyens

extrieurs de nous assurer une

bonne mort,

2.

Maimbourg, Sermon XXXVIf l'art de bien mourir, l^e partie. Claude Joly, Sermon XIIV, sur la bienheureuse mort des justes,

3e point.

LTVRE

I,

CHAPITRE

IX.

99
nous entourer
sa nature

c'est--dire recevoir l'extrme-onction et

de pieux assistants. Par

le violent

combat de

hula

maine contre
sienne, se
fit

les terreurs

d'une mort aussi trange que

en

lui cette terrible

agonie qui alla jusqu' tirer


cette

de Routes
d'eau dont
ciel

les parties
il

de son corps,
lui

sueur de sang

et

fut tout couvert.

Alors un ange descendit du

pour l'encourager en

reprsentant tous les motifs

qui l'obligeaient l'accomplissement


la

du grand mystre de Rdemption du monde, malgr toutes les rpugnances naturelles de la faiblesse humaine. Or, il est certain que le Fils
de Dieu, qui est la force

mme

et la

source de toute conso-

lation,

ne pouvait tre susceptible des violences de cette


s'il

agonie,

ne

l'et voulu, et qu'il n'avait

nullement besoin

du secours des anges pour fortifier la nature. S'il en usa de la sorte, ce fut pour notre exemple et pour notre salut pour notre salut, parce que ces craintes et cet abattement d'esprit
:

et le

besoin qu'on a de quelqu'un qui console et qui fortifie en cette extrmit, font une partie des peines du pch qu'il
a voulu prendre sur lui; pour notre exemple, afin de nous

montrer, par une excellente figure, ce que nous avons


faire,

dans

la

mme

occasion, pour nous fortifier par


et

le

sa-

crement de l'extrme-onction

par l'assistance de ceux qui

nous aident bien mourir. Un homme qui meurt est Tagonie, c'est--dire dans un secret combat de l'me contre les c^ainles,^les douleurs
et les

opprobres de

la

mort,

et

contre les tentations

du

malin esprit qui

fait les

derniers efforts. L'extrme-onction

a t particulirement institue pour nous fortifier contre


tous les ennemis qui nous attaquent, et pour nous rendre
habiles bien combattre en nous dlivrant de tous les restes

de nos pchs, fussent-ils mortels, fussent-ils ignors de


nous. Cela se
fait

par l'application du sang de Jsus-Christ,


plus habiles la
lutte. Et

reprsent par l'huile dont les lutteurs se faisaient oindre,

pour se rendre plus souples

et

100
c'est ce

l'agonie de Jsus.

sang qui

que nous figure pour notre exemple, cette sueur de fut une onction mystrieuse dont le divin Matre se servit pour le dernier combat qu'il allait soutenir contre le pch, la mort et l'enfer. Mais trs-souvent, ou l'on ne reoit pas ce sacrement parce qu'on est surpris, ou, iur
avoir trop diffr, on n'a plus la raison ni l'esprit libres en

le

recevant

d'oii

il

arrive que l'effet n'est pas

si

favorable

qu'il le serait si la disposition

du malade
de
la

avait t meilleure.

C'est pourquoi,

dans

la pratique

prparation une

bonne mort, mettez-vous en

esprit avec Jsus agonisant et

demandez-lui quelques gouttes de cette liqueur prcieuse


qui coule de son corps, pour vous servir d'une onction spirituelle. Priez-le

de vous donner, par


si

la vertu

de ce sang,

l'heure de votre mort, les grces que produirait en vous


l'extrme-onction

vous

la receviez.

Pour suppler au dfaut d'un


la mort, puisqu'il
saints,

en est

tant,

homme qui vous assiste mme parmi les plus grands

qui sont morts ou subitement ou sans assistance, abandonns de tout le monde, priez votre ange gardien,
priez vos saints patrons, priez surtout la reine des anges et

des saints de vous


forter,

fortifier,

de vous consoler, de vous con-

de vous inspirer en ce

moment

tout ce qu'il faut

pour

bien mourir \
IV. Les

moyens

intrieurs

que l'agonie de Jsus nous en-

seigne prendre, sont l'entretien avec Dieu, un saint

em-

pressement ou du moins une entire rsignation. Notre-Seigneur s'est dispos la mort par l'loignement

du monde
disciples,

et la prire
il

avulsus est ab

eis^ il se retira

de ses

s'en sentit

comme

arrach.

La sparation de
il

ceux que
soudre

l'on

aime

est bien rude,

mais

faut bien s'y rd'affaires,

et se faire violence.

Qu'on ne me parle plus

qu'on fasse retirer mes amis, je ne veux plus parler qu'


i.

UmhouYgj

endroit

cit.

LIVRE
Dieu;
le

I,

CHAPITRE

IX.
et

101

peu qui

me reste de
le

prsence d'esprit
le jardin

de

vie, je

veux l'employer

prier

Timitalion de Jsus- Christ qui

se prosterna contre terre,

dans

des Oliviers, pour

prier son Pre. Voil ce qu'une personne

malade

doit faire,

autant que ses forces

le lui

permettent; et quand elles nous

manquent,

l'glise prie

pour nous.

Que
s'il

je serais satisfait d'un chrtien qui est l'extrmit,

avait

pour sa mort
Levez^vous

la

mme ardeur que Jsus-Christ


il
;

avait

pour

la sienne,
:

lorsque voyant de loin Judas,


et allons

dit ses
le

aptres

Judas, avance et sois

bien-

venu! L'empressement

qu'il avait

de mourir

et

devoir Dieu

dans
si

le ciel, le faisait

parler de la sorte.

Que

je serais ravi

un chrtien s'ennuyait en quelque manire de vivre, et si, ne pouvant se rsoudre tre plus longtemps loign de Dieu, il souhaitait que la mort termint bientt son exil! Que je serais ravi si je lui voyais prendre le crucifix qu'on
a laiss au pied de son
lit,

l'approcher de sa bouche avec


:

ses tremblantes mains, et lui dire en le baisant

Recevez,

Seigneur,

corde

mon esprit, c'est entre les bras de votre misrique je me jette. Ne verrai-je jamais ma chre Sion, et
aprs laquelle je soupire?
autre disposition de Jsus la mort fut une

la sainte cil

V.

Une
de

hum-

ble acceptation de toutes les douleurs qu'il devait souffrir.


Il

faut

mme

qu'un chrtien accepte sa mort, en sorte


supplice d'un criminel, elle devienne le

que,

si elle est le

sacrifice d'un juste, et que, si elle est ncessaire

par rapport

tous les

hommes,
que ce

il

s'y rsolve

par un

effet

de sa soumis-

sion et de sa libert. Faites,


Christ, faites
c'est votre

mon

Dieu, doit-il dire Jsus-

calice passe loin

de moi; cependant
*.

si

volont que je meure, faites non pas ce que je

veux, mais ce que vous voulez

vous-mme

Les autres moyens,


1.

dit

Richard l'Avocat, ne sont que des

Claiule Joly, endroit ciU.

6.

102

l'agonie de Jsus.

prparations loignes ; mais la prparation une mort prcieuse

aux yeux du Seigneur,

c'est

d'avoir une entire et

parfaite rsignation sa sainte volont, afin de pouvoir lui

dire ce que lui-mme dit son Pre.

Nous distinguonsen Jsus-Christ deux volonts, la volont Quand il se prle aux sentiments de la volont humaine, l'image de la mort l'effraye, mais quand il s'abandonne la volont divine, il se rassure contre ces frayeurs. D'abord il lui vient une sueur comme
divine et la volont humaine.

de gouttes de sang qui coule jusqu'


qu' la mort j mais bienttaprs,
il

terre,

il

est triste jus-

se relve plein de force, et,


les exhorte se lever et

trouvant ses disciples endormis,


prier.
Il

il

vient de tomber en agonie, et nanmoins aper-

cevant une troupe de soldats qui s'avance pour se saisir de


lui, il

va au-devant d'eux;
:

et

comme

Simon-Pierre

tire

son

pe pour le dfendre
il;

Remettez-la dans

le fourreau, lui dit-

ne faut-il pas que je boive le calice que mon Pre m'a donn? A rflchir sur des circonstances si diffrentes, ne

que ce sont deux hommes qui agissent et qui mme personne en qui une volont infrieure craint, et une volont suprieure s'lve audirait-on pas

parlent? C'est cependant la

dessus de cette crainte, pour ne vouloir que ce que son Pre


veut.
lent

mourir dans
ils

Admirable exemple que doivent imiter ceux qui veule Seigneur, et terminer heureusement le
Ils

cours de leur vie.


proche,

sentent que l'heure de leur mort ap-

voudraient

comme hommes que


;

ce calice s'loi-

gnt d'eux pour quelque temps

mais

enfin,

comme

chr-

tiens, leur volont, soumise celle de Dieu, se fait

un devoir

de

le

prendre de sa main avec respect. Une partie d'euxtremble


et

mmes
fice.

frmit ce dernier passage; mais l'autre,

rsigne aux ordres d'en haut, s'offre volontiers en sacri-

Jusque-l ce sacrifice ne serait pas entirement conreligieux avait bien otfert Dieu ses richesses

somm. Un

par sa pauvret, son corps par sa chastet, ses plaisirs par

LIVRE

I,

CHAPITRE

IX.

103

ses mortifications, sa libert par son obissance, son esprit

par sa
les

foi,

son cur par sa charit; mais ce n'taient

que

premires aspersions qui se faisaient sur


le

la victime, et

lorsque

temps de son dpart approche,


et la

il

faut qu'il l'ail

chve en remettant sa vie entre les mains de celui dont


reue. La violence du mal

l'a

proximit de la mort
et,

l'affli-

gent; mais
fortifie

il

va au-devant d'elle

aid de la grce qui le


il

contre la nature que cette sparation alarme,


:

se

dit

dans son agonie Ne

faut-il

pas que je boive

le calice

que

mon Pre m'a donn?


VI. Venez, Seigneur Jsus, venez, (i^oc. xxii, 20); faites

de moi ce qu'il vous plaira. Vous avez voulu mourir pour moi; comme je ne puis galer votre sacrifice en mourant

pour vous,

faites

que

je

meure en vous,
la

et qu' l'heure

de
et

ma
de

mort

je

m'arme de

mme

pense de rsignation

que vous avez eue lorsque vous avez souffert pour moi. Je voudrais avoir mille vies vous offrir, je vous
sacrifice,

les sacrifierais volontiers,

en reconnaissance de celle

que'

votre pure misricorde vous a fait perdre pour

mon amour.

Encore ne vous donnerais-je rien que vous ne m'eussiez donn, et qui ne ft infiniment au-dessous de ce que vous
avez
fait et

endur pour moi. Mais

comme je

n'en ai qu'une,

contentez-vous de ce peu, et remplissez, par une dernire


grco, ce qui peut

manquer

ma bonne
je

volont. Venez,

Seigneur Jsus, venez


les

me

soutenir dans

mon

agonie contre

ennemis de

mon

salut.

Sans vous

ne pourrais leur

rsister;

avec vous je les renverserai et les confondrai.


votre crature le bien qui vient de vous,

Consommez dans
et

pardonnez-lui les pchs qui ne viennent que d'elle, afin

qu'elle

vous bnisse

et qu'elle

vous aimo dans

les sicles

des sicles*.
Richard V Ayocfii fSvppUmeni au diclionnaire moral, discours XX,

fin.

lOi

l'agonie de Jsus.

CHAPITRE X
Jsus agonisant invoqu pour les malades.
Le malade
faire
les

I.

invit h s'unir Jsus agonisant.

H.

Considrations

au malade.

Jsus

agonisant invoqu pour tous les malades ou


la

moribonds parles associs de

Sainte-Agonie et du

Cur Agoni-

sant.

IV.

Prires Jsus agonisant pour un seul moribond.

La maladie qui mne

le fidle

au tombeau ajoute aux

souffrances physiques les douleurs morales, et l'invite

chercher, dans Jsus agonisant, un protecteur aussi bien

qu'un modle. Jsus en agonie fut souvent considr


le

comme

patron des mourants.

On nous permettra

d'en rapporter

de nombreuses preuves, qui rendront ce recueil plus utile


ceux pour lesquels
I.

il nous fut spcialement demand. Le P. Drexellius ne craignait pas de dire Il n'est


:

rien de plus fort

pour consoler un malade que

le lit

de notre

Sauveur dans

le

jardin des Olives, encore qu'il soit rude et

plein d'pines. Voyez et coutez.

peine Jsus

eut-il

mis

le

pied dans ce jardin qu'il

commena
et et

trembler, plir,
ses disciples
:

s'effrayer, gmir, s'attrister,


qu'ils se

demander
le

missent en prire
,

ne

quittassent point

il

ne trouva nanmoins aumalade, si tu veux cun repos, ni aucune consolation.


retournait souvent eux

avoir quelque soulagement dans tes douleurs, choisis l'un

des deux
et

lits,

ou celui du Calvaire, ou celui de Gethsmani,


fais

ds lors tu les sentiras diminuer sensiblement. Si tu


les

une srieuse rflexion sur


tu

tourments de Notre-Seigneur,
'.

ne songeras pas seulement aux tiens

Blanchard
1

disait

au malade

Unissez-vous Jsus-

Drexellius, V Avant-coureur de Vternit, messager de la mort, chap.

ii,

'26.

LIVRE
Christ dans son

I,

CHAPITRE X.
au jardin des Olives,
et

105
de-

tat d'agonie

mandez-lui

la

grce d'entrer, autant que vous en tes ca-

pable, dans les

mmes

dispositions

il

tait

lorsque

le

calice de sa passion

lui fut prsent, et

que toutes

les hor-

reurs de son supplice et de sa mort s'offrirent ses yeux.


Il
il

se soumit la volont de son Pre, et humili devant lui

accepta de bon

cur

toutes les circonstances rigoureuses

de son

sacrifice. Voil votre

modle.

Comme

Jsus-Christ,

soyez soumis la volont du Pre cleste, humiliez-vous

sous sa main, et acceptez toutes les circonstances de votre agonie et de votre mort. Abandonnez-vous sa divine misricorde, pour l'heure et le

moment auxquels

il

lui plaira le

de vous retirer de ce monde. N'ayez point de regret de


quitter;

vous en avez connu

la corruption et les prils.

Dieu

vous appelle un nouveau


et ternelles'.
II.

monde o

vos joies seront pures

Filassier veut qu'on fasse


:

au malade

les considra-

tions suivantes

On ne va

la mort qu'avec peine; tout

homme sent
gnance n'est

en

truction, dont

un fonds de rpugnance sa propre desque cette rpuque dans la chair et non dans l'esprit, un
lui
il

n'est pas le matre; et tant

chrtien ne doit pas se troubler, mais se rassurer contre


les frayeurs, les

alarmes

et les tristesses

de

l'infirmit

hu-

maine, en pensant au Seigneur Jsus qui, ayant pris par


misricorde notre chair avec ses faiblesses, a bien voulu

pour notre consolation ressentir ses frayeurs, ses tristesses, et ses alarmes la vue du calice de sa passion. Il a mme
bien voulu, par condescendance, tenir le langage de l'homme
faible et

malade qui craint

la

mort, en demandant son

Pre, avec instance et dans la posture la plus humiliante,

visage contre terre, d'loigner de lui le calice de ses souf-

1.

Blanchard, Nouvel essai d'exhortations pour


t.

les tats

diffrents des

malades,

I[,

3c part., exhort. xxii.

106
;

l/AGONIE DE JSUS.

frances mais se regardant aussitt


tiens pnitents, et

comme

le

chef des chr-

comme

le

modle de

la conduite qu'ils
il

doivent tenir dans le temps de la maladie,


les ordres

fait

triompher

de son Pre sur les sentiments de la nature, en

disant

pas la mienne.
Pre,
il

Que nanmoins votre volont s'accomplisse et non Et par sa conformit aux ordres de son
instruit

nous

de la soumission o nous devons

tre^

pour tout ce qu'il plaira Dieu de faire de nous. Ainsi loi qu'un malade se sent affaibli et abattu de tristesse, par l
pense
et les

approches de

la mort,
foi,

il

doit relever son cou-

rage par la grandeur de sa

se rassurer contre les trou-

bles et les alarmes de la nature, l'exemple

du Sauveur;

regarder avec

lui la
;

souveraine volont de Dieu

comme
de

la rgle de la sienne

se rappeler souvent cette parole

l'vangile que le Dieu des chrtiens est le Dieu des vivants,


et

non

le

Dieu des morts; se soutenir sur cette vrit de


que,
si la

notre
les

foi

mort

se saisit successivement de tous

hommes, parce

qu'elle est la peine et le chtiment

du

pch, la bont de Dieu veut bien se contenter de ce ch-

timent temporel accept en espri\ de pnitence, pour dlivrer l'me de la


et

mort ternelle, en vue des souffrances mort de Jsus-Christ. Comme ce divin Sauveur s'est soumis l'ordre de son Pre, qui le condamnait ainsi la mort, un malade doit de mme marquer sa soumission l'ordre de Dieu dans l'tat o il le rduit. Mais il doit la lui marquer ds le commencement de la maladie,
de
la

en acceptant de sa main dont


il

et en lui offrant tous les maux voudra l'affliger, et la mort mme pour le temps et en la manire qu'il lui plaira de l'envoyer. C'est par cette a( ceptation et par cette offrande faite Dieu de bonne heures que les souffrances et la mort d'un chrtien malade et moii~

rant sont d'un trs-grand mrite devant son trne. Car,

lorsque les

maux

sont venus un certain degr, la vie de-

vient charge, on se rsout d'user des remdes les plu

LIVRE

I,

CHAPITRE X.

107

enls, et de souffrir les oprations les plus douloureuses,

parce qu'on espre tre bientt soulag de ses maux, ou


s'en voir dlivr par la mort. Or,

ment

et

de

telles dispositions,

dans un un malade

pareil accablen'est gure en

tat de sanctifier ses souffrances,

de les unir celles de


Il

Notre-Seigneur, ni de se bien prparer la mort.

doit

donc, l'exemple de ce divin Matre qui, ds l'entre de


sa passion, avant d'tre livr entre les
et

mains de ses ennemis

de se voir aux prises avec les cruelles douleurs qu^ils


sacrifice
doit, dis-je,

devaient lui faire souffrir, s'est prpar par la prire ce

grand

il

de

mme

s'y prparer,

en

demandant souvent
lui faire

et avec instance

Notre-Scigneur de
le

part^de

l'efficacit

de sa prire au jardin; de
le calice

rendre, par la force de sa grce, capable de s'lever au-

dessus des faiblesses de la nature, qui redoute


ffrances et de la mort, et de le soutenir
1

des

dans

les

dangers

se trouve,

pour excuter toujours


la sienne*.

la volont de Dieu,

^s aucun gard h
III.

On

a invoqu Jsus en agonie pour tous les agoni-

sants en gnral. M. Nicolle, fondateur de l'uvre de la

Sainte-Agonie, met cette prire dans la bouche des associs,


le

vendredi de chaque semaine

Jsus oppress d'an-

goisses et ruisselant de la sueur sanglante de votre terrible

agonie, c'est vous, aujourd'hui surtout, que j'en appelle

pour secourir ces chers agonisants.


entendre, ainsi
qu'i\

Fortifiez-les, faites-leur

ceux qui

les entourent, la voix

de Tange

qui vint vous consoler dans votre triste nuit; inspirez leur cur le fit de la rsignation. Mon Dieu, que j'ai piti

de ceux qui sont surpris par une mort imprvue

Que

je

voudrais donc tre auprs de ces pauvres mourants, qui

Filassior,
la

Senlimenls chrtiens propres aux personnes malades, abrCgc


sert.
i.

<ie

passion,

Cf. Ncessit de

penser

la

mort, 2' pnvt..

application de la Passion, premier discours.

108
rendent
cres
le

l'agonie de Jsus.
dernier soupir sans qu'une main chrie puisse

soutenir leur tte dfaillante, leur faire baiser vos plaies sa;

sans que des lvres pieuses puissent

murmurer
!

leurs oreilles quelques douces paroles de consolation

Sei-

gneur, Seigneur, je baise votre croix pour eux, je vous parle pour eux, je vous crie grce et misricorde pour eux,
je

vous renouvelle

le sacrifice

de

ma

vie

pour eux! Mon

Dieu, que ferai-je donc pour ceux qui sont dans le pch et

n'ont plus qu'un souffle de vie, pour ceux qui refusent de

moment? Ah j'en appelle pour eux votre sang, aux douleurs de Marie Mon Dieu, aujourd'hui donnez-moi du moins quelques-unes de ces pauvres mes rachetes de votre sang, qui vont prir, prir pour une ternit Oh pour ces mes. Seigneur, j'unis votre agonie ma propre agonie, l'agonie de tous ceux qui
se convertir en ce dernier
!

me sont

chers, toutes les agonies qui

me

restent endurer..^

Je les remets devant

mes yeux,
!

et

vous

les offre avec toutes

leurs dchirantes douleurs

saints anges, volez vite,

volez aux quatre bouts du monde. Allez, au

nom du Pre, du Saint-Esprit, dire ces pauvres mes, ces pauvres mourants Pensez Dieu Il est votre Pre et votre
du
Fils et
:
!

Sauveur. Dites-leur que Jsus-Christ a t agonisant


*
!

comme

eux et pour eux, et qu'il les aime encore Le P. Lyonnard, fondateur de l'association du Cur agonisant de Jsus, en faveur des agonisants de chaque jour,

composa
2 fvrier

cette prire
4

que Pie IX enrichit d'indulgences

le
:

850, et

que

les associs rcitent tous les jours

trs-misricordieux Jsus, plein d'amour pour les mes,

je

vous en conjure par l'agonie de votre trs-saint Cur,

et

par les douleurs de votre Mre Immacule, purifiez dans


votre sang tous les pcheurs de la terre qui sont maintenant

4. Nicollc, Petit

manuel de l'uvre de
la dvotion

la

Savite-Agonie, cliap.

m,

semaine sanctifie par

h la Sainte-Agonie de Jsus-Christ.

LIVRE

I,

CHAPITRE

X.

109

l'agonie, et qu'aujourd'hui
soil-il.

mme

doivent mourir. Ainsi


'.

Cur agonisant de Jsus,


Il

ayez piti des mourants

IV.

existe aussi des prires adresses

pour un seul

moribond Jsus en agonie. Voici celle du P. Franco


vue de que de
la

trs-doux Jsus, qui, la


point de

multitude

et

de rnormit de nos crimes, ainsi


le

l'atrocit

des peines que vous tiez sur

subir pour les expier, avez t livr dans le jardin des


Olives une agonie
si

douloureuse, que vous en avez su


si

sang

et

eau; par votre cur

cruellement tourment,

ayez piti de votre serviteur, qui est maintenant en proie


sa dernire agonie. Par les ennuis et les tristesses que vous

avez daign supporter alors, adoucissez-lui les horreurs de


la

mort; par

la

douce confiance que vous avez eue dans


le

votre Pre cleste, accordez-lui une ferme esprance dans


les divines

misricordes; par

sang prcieux que vous

avez rpandu alors de toutes les parties de votre corps adorable, purifiez-le de tous ses pchs; enfin, par la divine

rsignation avec laquelle vous vous tes soumis la volont

de votre Pre,

faites ((u'il

accepte

la

mort avec une parfaite


italien,

conformit votre bon plaisir ^

Longtemps auparavant, un autre religieux


velli.

Mor-

Gnral des Ministres des Infirmes, avait rdig les


:

prires qui suivent

Seigneur Jsus-Christ, refuge, secours

et aide

de tous

les

pcheurs, nous vous conjurons avec toute l'areur de


la pi'ire trs-sointe

notre cur, par votre agonie, par

que

1.

Imlulgcncc de cent jours chaque fois qu'on rcite cette prire


le

in-

dulgence plcnire une fois

mois pour quiconque l'aura

rcitt'c

pendant

tout le mois, trois fois par jour et dos inoincnts diffrents.

Maurel,

Le chrtien clair sur


n 52.
2.

la

nature

et l'usaijc des

indulgences. 2c part., art. u,

Franco, Nouveau manuel de la dvotion au Sacr-deur de Jsus,


l.

2 partie. Prires pour les agonisants, n"

no

l'agonie de Jsus.

vous adresstes au Pre ternel sur le mont des Oliviers, par votre sueur de sang, de daigner offrir votre divin
Pre, contre la multitude des pchs de cette pauvre

me

agonisante, qui est sa crature, les angoisses et les inquitudes que vous ressenttes alors. Nous vous prions, Sei-

gneur, cette heure

si

redoutable du trpas, de vouloir bien

la dlivrer des anxits et de toutes les peines qu'elle craint

d'avoir souffrir pour ses pchs.

trs-doux repos de nos corps et de nos mes, Jsus,

Fils

de Dieu, Seigneur
Pre,

et

Sauveur du genre humain, dans


dtes,

la nuit

de votre Passion, vous


s'il

en priant votre Pre

que ce calice passe loin de moi nanmoins que votre volont soit faite, et non la mienne. A cette heure aussi, vous vous trouvtes dans une telle anest possible,
;

Mon

sang jaillit de tous vos membres. Nous vous prions, Seigneur trs-misricordieux, de nous accorder la grce de pouvoir vous invoquer si ardemment, pour ce malade qui va bientt vous rendre son me, que nous devenions dignes d'obtenir pour lui le pardon de tous
goisse, qu'une sueur de

ses pchs.

trs-doux Seigneur, qui tes la consolation du monde,

l'allgresse des

anges

et le

contentement des hommes, quel

horrible spectacle vous offrtes dans le jardin des Oliviers,

mortelle,

quand vous ftes rduit une cruelle agonie, une tristesse quand vous rpandtes, non pas une sueur ordidaire, mais une sueur du sang le plus pur Vous ftes rduit avoir besoin d'tre confort par un ange, vous ftes contraint de prier votre Pre d'loigner de vous un calice mais aussitt, vous rsignant la volont patersi amer nelle, vous ajouttes Toutefois, non pas ma volont, mais
!

la vtre, qui est divine

Maintenant, par ce sang, par cette

agonie, par ces douleurs de mort que vous endurtes

humfor-

blement, nous vous prions de vouloir bien, pour cette me


qui est l'agonie, faire
l'office

d'ange consolateur, en la

LIVRE
tifiant

I,

CHAPITRE X.

111

contre les horreurs et les peines de la mort, en sorte

qu'elle dise votre


nel, de faire

exemple

Je suis contente, Pre ter*


!

non

ma

volont, mais la vtre

Un

religieux franais a

blables,

compos des prires toutes sempour un malade en danger de mort


: :

trs-doux Seigneur Jsus-Christ qui adresstes

votre Pre, la nuit de votre passion, cette prire


;

Que ce

nanmoins que votre vocalice passe et s'loigne de moi lont s'accomplisse, et non pas la mienne! La tristesse et la crainte, les ennuis et les douleurs que votre me ressentit alors furent si grandes, que vous etes une sueur comme bon Jsus, de gouttes de sang qui coulaient jusqu' terre.
par cette
cette
tristesse,

par ces craintes, par ces ennuis,


et

par

sueur sanglante, nous vous conjurons de fortifierl'me

de cette personne qui souffre,


tion,
le

de

lui

donner
a,

la consolal'tat

soulagement

et la

grce dont elle


soit-il.

dans

elle est,

un extrme besoin. Ainsi

trs-doux Seigneur Jsus-Christ, divin Pasteur des


la nuit

mes, qui ftes abandonn par vos disciples


prions

de votre

passion, et laiss entre les mains de vos ennemis; nous vous

trs-humblement

de

ne point abandonner

cette les

pauvre me, entre les mains de ses ennemis, qui sont


vtres;

mais daignez

la

conduire au lieu du repos ternel,

par

la vertu et l'efficace

de votre trs-sainte Passion. Ainsi

soit-il.

la

trs-doux Seigneur Jsus-Christ, qui avez prouv en personne de Judas combien un ami infidle est une rude

croix;

ne souffrez pas que cette me vous

soit infidle,

ne

permettez pas qu'elle perde

comme

lui

votre amour. Le

triomphe de votre amour est de rendre les pcheurs saints,

MorvcUi, Apparecchio delV anima per

il felice

passaggio

aW

altra

vita,

Roma, iG75, Diverse

orationi nella

Hngua volgare,

soliloquii h Gesu;

p. 237, 239, 277.

112

l'agonie de Jsus.
:

et les tratres fidles

si elle

a jamais t durant sa vie au


trahi,

nombre de ceux qui vous ont


faites
soit-il.

convertissez-la et
la

qu'elle

vous

soit

fidle

jusqu'

mort.

Ainsi

trs-doux Seigneur Jsus-Christ, par les liens dont


ftes garrott, lorsque

vous

vous ftes

pris, jet

par terre,

tran et expos tant d'outrages dans le Jardin, nous vous

conjurons de dcouvrir cette me les chanes intrieures,


qui vous tinrent alors troitement attach la volont de
votre Pre, et l'amour que vous aviez pour les
afin

hommes,

que

cette
la

vue

la tienne aussi, et toujours

troitement

attaches

volont de votre Pre, et toujours dans les liens


doit. Faites qu'elle

de l'amour qu'elle vous

n'abuse pas de

sa libert, et qu'elle sente que vos divines mains ne furent


alors lies par vos ennemis,

que pour empcher

les

siens

de

la

sparer de vous durant sa vie et aprs sa mort. Ainsi

soit-iP.

CHAPITRE XI
Le malade invoquant pour lui-mme Jsus en sgoniG.
I.

Premire prire.
de son agonie.

IL

Seconde prire plus dveloppe.

III.

Le ma-

lade s'entretenaiit avec Jsus et s'appliquant toutes les circonstances^

sant, de

nous est agrable et utile, lorsque nous sommes en montrer nos frres malades un protecteur et un modle dans Jsus agonisant; combien plus nous sera-l-il
S'il

avantageux de nous appliquer nous-mmes

les circons-

tances et les mrites de son agonie, lorsque nous serons


1.

De

Lattaignant, Les secours spiriiues que l'on doit au prochain dans


la

les

maladies qui j^etruenf aller

mort, n" 16. Prires Jsus souffrant.

LIVRE
tendus sur un
lit
;

I,

CHAPITRE

XI.

113

de douleur! Alors nous invoquerons notre

nous cherclierons dans chacune de une force, une consolation. Plusieurs pieux auteurs nous aideront faire cette recherauguste Matre
alors

SCS souffrances une lumire,

che
I.

et cette prire.

Le Pre Grasset, de

la

Compagnie de

Jsus, invitait
:

prier ainsi le fidle qui est prouv par la maladie

J-

sus

mon

Sauveur, qui avez su le sang et Peau la vue des


et

pclis

que j'ai commis,

des tourments que vous

alliez en-

durer, je vous remercie de vous tre dpouill de votre force

pour nous en revtir, et d'avoir pris notre timidit pour nous donner votre courage. Je vous adore tout baign que vous
tes

dans votre sang,

et je dteste

tous

mes pchs
et

qui vous

ont caus cette tristesse.


je

la joie

des anges

des

hommes,

vous conjure parPagonie que vous avez soufferte dans ce

jardin de douleurs, par le

livr notre nature rebelle, et

combat sanglant que vous y avez par la victoire que vous avez

remporte sur tout ce qui s'opposait notre salut, de


fortifier

me

contre les frayeurs de la mort et contre les tenta-

le savez. Seigneur, et vous Pavez dit, prompt et la chair est faible (Matlh. xxvi, II). Donnez-moi donc la force de votre Esprit, puisque vous

tions

du dmon. Vous

resprit est

avez pris l'infirmit de


loignez de

ma

chair.

Mon

Pre,
la

s'il

est possible,
et

ma bouche

ce calice

amer de

maladie

de

la

mort. .Apaisez

mes douleurs. Laissez-moi encore un peu de temps sur la terre, pour faire pnitence de mes pchs. Toutefois que votre volont soit faite^ et non pas la mienne.
(Luc. XXII, 42). Je suis content de souffrir et de mourir,
si

vous voulez que


IL
dait

je souffre et

que

je

meure

'.

Mgr des Laurents, vque de Saint-Malo, recommancette autre prire


:

comme

prparation une sainte

mort

1.

r.rassoi,

Prparation

la

mort, lY' prpar, l" station.

114

l'agonie de Jsus. Adorable Sauveur, divin modle sur lequel nous dec'est sur-

vons nous former pour pouvoir paratre avec assurance


devant Tinfinie Majest de notre souverain Juge,
tout au jardin des Olives

vent tre
je vois la

que vous m'enseignez quels doimes sentiments et mes affections, maintenant que

mort venir moi avec toutes ses terreurs. C'est l d'abord vous contempler. Votre me est triste jusqu' la mort. Vous-mme, vous dclarez la grandeur de
que
je dsire

votre tristesse vos plus chers disciples, et vous le faites


afin qu'elle soit

pour moi un sujet de consolation,


terrible, tous les

lorsqu'il

m'arrivera d'prouver quelque chose de semblable. Bientt,


tout ce que la

mort a de plus

vnements

affreux qui vous attendent, toutes les ingratitudes, toutes


les

ignominies que vous tes sur

le

point d'essuyer de la part


fois votre esprit

de votre peuple, se montrent tout la


les couleurs les plus affreuses. Et

avec

vous voulez bien sentir

toutes les faiblesses de cette nature, qui vous est

commune

avec tous les


cette

hommes

elle sent toutes les

rpugnances que
tremble cet

vue doit

lui causer, elle frissonne, elle

aspect, et son premier

mouvement

se porte en dtourner
elle prie

la vue. Elle voudrait tre dlivre

de tant de maux,

pour que
l'instant

le calice s'loigne d'elle, s'il est possible;

mais

mme, pour marquer votre soumission parfaite aux ordres de votre Pre, vous ajoutez Que votre volont se
:

fasse et

non pas

la

mienne.
,

C'est ainsi

que

sans avoir
,

gard

ma

faiblesse

mes rpugnances
et la

mes

craintes, tout ce

que

la

maladie

mort

me

prsentent

de plus effrayant, je dois gnreusement tout accepter des

mains de

mon Dieu, et faire taire tous les cris de la nature. mon divin Matre, que votre exemple soit toujours prsent] mon souvenir, et que votre grce me soutienne et me foi
afin

tifie,

que

je puisse mettre

en pratique cette sublin

leon.

Avant de vous

livrer entre les

mains de vos ennemis,

LIVRE

I,

CHAPITRE

XI.

115

VOUS exercez sur vous-mme un traitement plus rigoureux


encore que celui que leur haine
rent.
et leur

fureur vous prpa-

Vous voulez ressentir en voire unie une douleur prola

portionne

grandeur, la multitude des pchs dont

vous vous tes charg, afin de suppler rinsuffisance de la ntre, afin de rparer de la manire la plus parfaite
Tinjure faite votre Pre, et de nous apprendre nous acquitter

nous-mmes de ce
le

devoir.

O^mon Sauveur, ne soyez

pas seul dlester ainsi

pch, faites-moi part de votre

douleur, imprimez vivement dans

mon cur

les vifs senti-

je conoive ments de regret dont le vtre est au moins, avant de mourir, toute l'horreur que je dois avoir pour ces pchs sans nombre que j'ai malheureusement commis, et que je n'ai point encore suffisamment dtests. Ah! puisse ma douleur rpondre l'normit de mes pchs Puisse-t-elle avoir quelque ressemblance avec la vtre! Puisse-t-elle tre plus grande que toutes les peines extrieures que je puis souffrir, et m'aider les supporter avec patience, comme un chtiment bien lger pour un aussi
!

pntr. Que

grand pcheur!

J'apprends encore de vous,

mon

divin Matre, avec

quelle sollicitude, avec quels efforts je dois travailler, surtout h cette heure, la

grande

affaire

de

mon

salut.

Vous

voyez combien petit est le nombre de ceux qui se sauveront, en comparaison de ceux qui seront l'objet des vengeances ternelles d'un Dieu courrouc; vous voyez que vos
tourments, que votre mort, loin de procurer du remde
leurs

maux, ne

fera qu'appesantir

davantage &ur eux

le

bras

de

la

divine juslicc.

Jsus, que l'excs de votre peine

me

montre sensiblement combien est pouvantable l'tal de ces Ames rprouves, qui, par leur faute, ne recueillent point le
fruit

de votre passion et de votre mort

Que ne

dois-je pas

faire
;i

pour

me

mettre l'abri d'un

si

grand malheur? C'est

prsent surtout que je dois redoubler

ma

vigilance; tan-

116
dis qu'il

l'agonie de Jsus.

me
mon

reste encore

quelque temps, j'en dois

profiter,

parce que bientt, il n'y en aura plus pour moi. Seigneur,

venez

secours, et sauvez
*.

une me qui vous a cot

tant de peines et de travaux


III.

Peut-tre aucun auteur n'a-l-il dvelopp, plus

com

pltement que Pronnet, cette application de toutes


disciple

les cir-

constances de Tagonie du Matre la dernire maladie du


:

Vous voil donc, mon Dieu dtermin souffrir pour les hommes. Le temps prdit par les prophtes est arriv. L'excs de votre amour ne peut diffrer davantage. C'est sur la montagne des Oliviers que va commencer la scne tragique de votre douloureuse passion. Quoique vous pr,

voyiez tous les

maux

qui vous y attendent, la trahison inles supplices cruels


et

digne de votre disciple,

la

mort

infme dont
Dieu,

vous y montez aussi tranquillement qu' votre ordinaire. Que je serais heureux, mon
elle sera suivie,
si

vous vouliez aujourd'hui


sentiments que vous!
;

me

faire entrer

dans

les

mmes
que

J'ai

jusqu' prsent combattu

contre le mal

mon

mais maintenant que sa violence m'avertit heure de souffrir est venue, et que telle est votre

volont, je

me

vois oblig de

me

mettre au

lit,

pour obir

vos ordres suprmes. J'y vais donc; mais c'est en m'unissant vous,

mon

Sauveur, lorsque vous allez sur la mon-

tagne des Oliviers. Vos souffrances y ont commenc; les miennes commenceront sur ce lit de douleur. Vous alliez
sur le

mont des

Olives pour apaiser la colre de votre Pre;


lit

je vais

me

mettre sur ce

de douleur pour apaiser

la

vtre,
le

que

j'ai

tant irrite par

mes

offenses.

Vous

alliez

sur

mont des

Olives pour expier les pchs des autres; je vais


lit

me
1.

mettre sur ce
la

de douleur, pour expier mes propres


il

pchs par

maladie dont

vous plat de m'aftliger. Vous


prparer
la

Des Laurats, Exercice pour

se

mort. Mditation sur

N.-S. au jardin des Olives.

LIVRE
alliez,

I,

CHAPITRE

XI.

117

en un mol, sur
s'offrait

mont des

Olives

comme une

viclit

llme qui

votre Pre; je vais m'tendre sur ce

comme une

victime qui s'offre vous-mme, et qui se met

sur Tautcl o elle doit tre immole. Quoi de plus consolant

pour moi, que de savoir que


!

je souffre avec

vous

et

comme

vous Quoi de plus capable de

me

ranimer, que de jeter

mes regards sur vos souffrances! Quoi de plus propre donner du prix aux miennes, que de les unir aux vtres! llem plissez-moi donc, s'il vous plat, dans les commencements de ma maladie, de cet esprit de sacrifice dont vous tiez plein vous-mme dans les commencements de votre
Passion; et qu'il m'accompagne allant

mon

lit,

comme

il

vous accompagnait lorsque vous


Oliviers; afin

alliez

sur la montagne des

que ds

les

premiers moments de

ma

dou-

leur, je trouve de la joie et de la consolation dans cette

conformit avec vous.

D'o vous vient donc,


?

mon

Dieu, cet empressement de

vous jeter vous-mme entre les mains de vos ennemis. Vous entrez dans un jardin connu de Judas
souffrir

Vous

allez

qui doit vous trahir. Qu'il

me

soit

permis de pntrer dans


souffrir.

le

sanctuaire de votre Cur, et de sonder les penses divines qui

vous occupent alors

et

vous animent

Ce sont sans

doute les grands avantages dont votre passion sera suivie.


Voil ce qui vous fait surmonter toutes les rpugnances de
la

nature, et vous fait entrer dans le jardin des Olives pour

commencer vos souffrances en


paradis terrestre pour
(jui

expiation du pcli, avec

autant de joie que


le

notre premier pre en avait eu dans


le

commettre. Heureux,

mon

Dieu, un malade

vous avez dcouvert ds les commenles

cements de sa maladie
les suites. C'est la

avantages qui

lui

en reviendront!
ds que j'entre

Rien n'est plus capable de l'exciter en souffrir patiemment


grce que vous

me

faites,

en ce

lit

je dois tre livr

aux douleurs pour expier mes


7.

pchs.

118

L' AGONIE

DE JSUS.

Quel besoin,

mon

Dieu, aviez-vous de prier? N'tesles grces, et le

vous pas vous-mme la source de toutes

souverain matre de toutes choses? C'tait sans doute pour

m'apprendre ce que Je dois faire en pareille occasion. Tout est exemple en vous. Vous ne voulez pas commencer la
scne douleureuse de votre passion sans prier
;

comment

donc pourrais-je voir commencer une maladie srieuse,


sans avoir recours la prire ? C'est elle seule qui peut
m'attirera grce dont j'ai besoin dans
tenant. Seigneur Jsus, daignez
l'tat

o je suis mainde Tefficacit

me
le

faire part

de la prire que vous


celle

faites

dans

jardin des Olives. Puisse

unie

que je vous adresse sur ce lit de mon infirmit, tant la vtre, monter jusqu'au trne de votre divine Made
l'avis

jest! Je sens l'importance

que vous donnez vos

aptres:

Priez de peur que vous n'entriez en tentation.

Aussi la prire doit-elle tre


maladie.
soit

mon

occupation pendant

ma

Que l'tat de souffrance o je me trouverai alors, lui-mme une prire; et que toutes les parties de mon corps, plonges dans la douleur, soient autant de voix qui
implorent votre misricorde
C'tait

et les

grces dont

j'ai

besoin.

sans doute une consolation pour vous,

mon

Sauveur, au milieu de ce dluge de douleur qui commenait


vous inonder de toutes parts, de songer que votre Pre
tait tout-puissant

pour vous en dlivrer,

si

vous n'eussiez

rsolu de souffrir pour les

hommes

et

de conformer votre

volont la sienne. C'est aussi une consolation pour moi,

mon

Dieu, dans cette maladie et au milieu des ardeurs de

la fivre qui

me

dvore, de songer que la main qui

me
que
la

frappe est toute-puissante. Oui,


possible (Marc, xiv, 36).

mon

Dieu, tout vous est

O en

serais-je, si je savais
le

vous m'eussiez t

la sant,

sans avoir

pouvoir de

me

rendre, ou de faire tourner cette maladie h

mon avantage?
rendre
la

Le chagrin,

le

dsespoir pourraient s'emparer de moi. Mais


sais

maintenant que je

que vous pouvez

me

sant

LIVRE
aussi facilement

I,

CHAPITRE

XI.

119

que vous

me

Pavez te, ou au moins faire

servir celte maladie


solation,

ma

sanctification, quel sujet

de con-

de confiance, d'esprance, ne me donne pas votre toute-puissance? Vous pouvez tout ds lors je puis tout vous
;

demander. Vous pouvez tout; ds lors je puis tout esprer de vous. Vous pouvez tout; ds lors je puis tout obtenir de vous. Mais que vous demander, qu'esprer, qu'obtenir de
vous? Tout ce qui sera conforme votre sainte volont. Divin Jsus, vous envisagez le bras de votre Pre irrit, tendu pour vous frapper. Vous frmissez cette vue, et
elle fait

une

telle

impression sur vous que vous y succom-

vous ne soumettiez votre volont celle de votre Pre, malgr les rpugnances de la nature et les sentiments contraires qu'elle vous inspire. C'est le seul remde que vous
beriez
si

trouvez k cette apprhension du supplice et de la mort, et


ce Vie
trouble que vous laissez s'lever en vous.
I

Mon

Pre,

'Ut sse loin de


faite et

s-vous par trois

fois, faites, s'il est

possible, que ce calice


soit

moi

mais nanmoins que votre volont

non
!

la

mienne.
calice

prire admirable!

paroles cond-e

solantes Je sens aussi,


cette partie

mon

Sauveur, toute l'amertume

du

de votre passion que vous

me prsentez

maintenant. Je prvois tous les accidents et toutes les suites

de cette maladie.

Il

s'lve, je

vous avoue., en moi un comnature se rvolte l'ide de

bat; mes sens frmissent;

ma

souffrances, de douleurs, d'infirmits, peut-tre

mort. Mais vous dissipez

le

trouble de

mme de la mon me, vous me


fortifiez

rassurez par votre exemple, vous


grce. Aussi os-je
la

me

par votre

me servir

de vos paroles,

et

vous adresser
le

mme

prire que vous adresstes

vous-mme, dans
:

jardin des Olives, votre Pre cleste


possible, faites

Mon
"

Pre,
;

s'il

est

que ce

calice s'loigne de

moi

cependant

que votre volont


a

soit faite et

non

la

mienne.

Le reproche que vous

faites,

mon

Sauveur, au premier
il

de vos aptres, est bien sensible, mais

est bien juste

120

l'agonie de Jsus.
!

Simon, vous dormez ? Quoi


!

vous n'avez pu veiller une


raison

heure avec moi


cette conduite

Tu condamnes, mon me, avec


:

d'hui te faire
tu n'as

de saint Pierre. Mais ne puis-je pas aujourle mme reproche toi-mme et te dire Quoi
!

pu veiller une heure avec Jsus-Christ ? As-tu jamais compris, en effet, ce que c'tait que veiller avec Jsus-Christ
Il

souffrant, avec Jsus-Christ humili?

parat par ta con-

duite que tu l'as ignor jusqu' prsent. Veiller avec Jsus-

Christ souffrant, c'est prendre part ses souffrances

c'est
lui

entrer dans ses sentiments, c'est--dire, souffrir

comme

avec patience, avec rsignation la volont de Dieu,


adversits, les afflictions, les maladies qu'il lui plat de

les

nous

envoyer. Veiller avec Jsus-Christ humili, c'est se regarder,

son exemple,

comme un

ver de terre et non pas un

homme
et

(Ps. XXI, 7), avoir

de soi des sentiments d'humiliation

d'anantissement; c'est supporter avec patience les outrages,


les calomnies, les

mdisances dont

il

permet qu'on nous

dchire. Rougis ici,

mon me,
maladie

de confusion. Profite de
qu'il t'envoie.

l'occasion que Jsus-Christ te prsente maintenant pour r-

parer

le pass. C'est la

Regarde-la

comme un moyen
fre

vritable et sr de veiller avec lui. Soufet

avec Jsus -Christ

comme

Jsus- Christ. Jette sans

cesse les yeux sur Jsus souffrant, sur Jsus humili.

Ah

Seigneur,

si

vous avez ressenti tant de

tristesse

pour des pchs dont vous n'tiez pas coupable, quelle doit tre la mienne en ce moment que, semblable au saint roi Ezchias, je me sens port par un mouvement de votre grce repasser sur mon lit mes annes dans l'amertume de mon
me,
et

me

remettre devant les yeux cette multitude de


je

pchs dont

me

suis

moi-mme rendu coupable par ma

faute et de propos dlibr? Voil,

mon

Dieu, le sujet de

ma
que

tristesse; souffrez

que

je l'unisse celle

paratre dans le jardin des Olives.


je puis dire

que vous ftes La mienne est si grande


est triste jusqu' la

avec vous

Mon me

LIVRE
mort.
infinie

I,

CHAPITRE
si

XI.

121

J'y

succomberais mme,

je

ne prsumais de votre
tris-

misricorde que vous ne m'inspirez celte grande

tesse la

vue de mes pchs, qu'afin qu'elle produise en


sujet

moi une pnitence salutaire. Le pch m'est-il un supplice, un


dsolation,

de

tristesse,

de
lui

comme

Jsus-Christ?
et

Me

rduit-il

comme

dans une espce d'agonie


si

de dfaillance?
!

O en
!

serais-je

Mes pchs m'ont fait perdre le plus grand de tous les biens. Ah cur insensible, sois au moins touch de l'exemple que tu as devant
j'avais fait

quelque perte considrable

les

yeux. Peux-tu voir Jsus -Christ prostern


lui,

le

visage

contre terre, sans t'humilier devant

sans dposer ses

pieds cette orgueilleuse vanit, qui

t'a fait

secouer son joug

aimable, pour

te

soumettre celui du dmon? Peux-tu voir


sans
te briser

Jsus-Christ tout couvert d'une sueur de sang pour des

pchs dont

il

est innocent,

de douleur

et te

fondre en ruisseaux de larmes pour celte multitude de p-

chs dont lu es coupable? Hlas! divin Jsus,

si

mes gare-

ments vous ont caus une si violente agonie, dois-je mettre ({uelques bornes la douleur que je ressens ? Et les larmes
peuvent-elles tre trop abondantes,

quand

il

s'agit d'teindre

des feux ternels qu'ils mritent?

Quel spectacle de voir celui qui est

la force

mme

et qui

soutient tout l'univers, soutenu et fortifi par

un ange!

Quel prodige d'humiliation de voir celui qui seul est notre consolation, notre courage dans toutes les peines et les afflictions
et

de celle vie, abattu et ananti jusqu' tre consol encourag par un de ces esprits qui tremblent devant son

trne! J'aurais aussi besoin,

consolation dans la tristesse o

mon Dieu, d'appui et de me rduit la vue de mes

pchs. Mais qui suis-je pour esprer cette faveur par le

ministre d'un ange! Je ne l'attends que de ceux que vous

avez tablis comme des anges sur la terre, et qui exercent une fonction redoutable aux anges mmes. Ce sont les pr-

122
trs. Je dsire

l'agonie de JSUS.
qu'on
aille

me

chercher un prtre au plus

tt.

Venez, ministre du Seigneur, venez


roles de consolation.

me

dire quelques pafortifia

Tenez-moi

lieu

de cet ange qui

Jsus-Christ dans la douleur extrme qu'il ressentait de


tous les pchs

o
de

je suis.

du genre humain. Vous voyez le triste tat La maladie de mon corps n'est rien. Mais celle
aviez dj prdit votre passion

mon me est terrible. mon Sauveur, vous


si

vos disciples; mais vous ne leur en aviez point encore parl

d'une manire

nette et
et le

si

prcise.

Vous leur en marquez


dont

maintenant l'heure
prer
votre
le

moment,

et la faon

commen s'o-

cera cette scne tragique, ou plutt dont

commencera

mystre incomprhensible de
Il

la

consommation de
que
ni la trahi-

amour pour les hommes.


la

leur tait ais de connatre


souffrir, et

par

que vous vous attendiez

son de Judas ni

cruaut des Juifs ne vous surprendraient.


surpris, vous tous qui tes
ici

Ne soyez donc pas


de

prsents,

me

voir souffrir.
?

Ne savez-vous pas que

c'est le

partage

du chrtien
une
dont vous

tre chrtien et tre destin souffrir, c'est

mme chose. Croyez-vous aprs cela que celte maladie me voyez afflig, me surprenne? L'heure est venue
suivie, toutes les douleurs
le

(Marc. XIV, 41). Je m'attends tous les accidents dont elle

pourra tre
tre

dont

elle

pourra
le Sei-

accompagne. Que
si c'est

Seigneur melivre aux plus cui:

santes,

sa sainte volont

je

m'y attends. Que

gneur permette que


vienne
souffrir.

ma
;

maladie trane en longueur, deil-

mme

incurable

est le matre

je m'attends

voir

mon Dieu, que de un aptre prendre des mesures pour votre perle, venir iui-mme la tte d'une troupe de soldats, et vous livrer entre leurs mains avec le signal de la plus tendre amiti. N'est-ce pas ainsi que le pch, dont le malheureux Judas est la figure, me traite aujourd'hui? Combien de fois hlas

Rien ne dut vous tre plus sensible,

LIVRE
a-t-il

I,

CHAPITRE XI.

123

mdit

ma perte,
la vtre

de concert avec mes passions,


avec les Juifs? Combien de

comme

Judas mdita
trouv
sduisants

fois a-t-il

moyen de

s'insinuer dans

mon cur?
:

Ses discours

me

paraissaient plus doux que le miel, et c'-

taient autant de traits


j'tais, je

dont

il

perait

baisais les chanes dont

mon me aveugle que il me chargeait. Mais

maintenant, mon Dieu, que vous voulez bien ouvrir des yeux de misricorde sur moi, et me faire sentir la diffrence qu'il y a entre s'attacher vous seul et se rendre esclave du pch, vous permettez que ce pch mme me trahisse et
source de mes langueurs et de mes infirmilcs. Malheureux pch, est-ce ainsi que tu me trahis? Sont-ce l les promesses que tu me faisais? Tu ne me promettais que des
soit la

douceurs, des plaisirs, des sujets de joie

et

de satisfaction
*
!

An me

livres

maintenant aux plus cuisantes douleurs

\.

Proniiet, lvations

du chrtien malade

et

mourant, k'v

-X, XVI.

LIVRE

II

COUME.liT J^l^ A SOUFFERT.

CHAPITRE PREMIER
Les souffrances intrieures.
I.

Aspect joyeux des souffrances intrieures


II.

l'cducation maternelle.

Aspect laborieux

le

combat

spirituel.

III. Aspect douloureux


et la

l'agonie morale.

IV. Nos souffrances intrieures compares l'agonie


mort de Jsus.

de Jsus.
YI.
Il

V. Contraste entre l'agonie, la \ie

se dpouille de tout pour nops faire passer de la terre au ciel.

rieure.

Agonie dit souffrance et spcialement souffrance intMais avant de reclierclier pourquoi l'Homme-Dieu a
souffrir,

voulu
mfnt

avant d'tudier les causes et les


s'il

fins

de son

agonie, ne convient-il pas de voir


il

a pu souffrir et com-

a souffert?

le Fils de Dieu soumis des peines intrieures. Un ancien auteur crivait Nous appelons Passion, non-seulement le jour unique o mourut le Sauveur du monde, mais encore toute sa vie.

Depuis son incarnation jusqu' sa mort,

fut

Car toute

la vie
il

du Christ
fut

fut

une croix

et

un martyre '. Mais

ne en proie la douleur morale autant que dans son agonie au jardin des Oliviers. Ce fut l qu'il se montra ce modle de confiance en Dieu et de rsignation
nulle part
1.

Vilis myslica, cap. v, n 22, Inter

opra saneti Bernardi,

l.

V, p. lOG.

LIVRE
sa sainte volonlc, que
et imiter,

II,

CHAPITRE

I.

125

nous ne pouvons jamais assez tudier

lorsque nous sentons le plus vivement ces souf-

frances caches, qui sont les plus

communes
le

et parfois les

plus cruelles.
1.

On nous

les prsente,
:

dans

langage chrtien, sous

trois aspects diffrents

sous un aspect joyeux, c'est l'du-

cation maternelle; sous


spirituel
:

un aspect laborieux,

c'est le

combat

sous un aspect douloureux, c'est l'agonie morale.


les trois motifs

Notre-Seigneur se plaait lui-mme au premier point de


vue, lorsqu'il expliquait une pieuse
fille
:

pour lesquels Dieu prouve


n'est autre

les

mes

Le premier motif

que

celui

de l'preuve, elle-mme. Dieu connat

ainsi quelles sont les

mes qui

lui

sont vritablement atta-

non d'une manire inabandonne quelque temps elles-mmes, pour voir comment elles marchent et de quel ct elles tournent leurs pas, si elles demeurent fermes et pleines de courage. Voyez une mre, dont l'enfant commence marcher elle le laisse seul quelque temps et pour un petit espace parcourir, afin qu'il marche sans le secours de son bras. La mre ne se lient pas loigne pourtant, elle demeure tout prs pour observer les mouvements de son enfant et rempchcr de tomber. Quelquefois la mre ne l'abandonne pas compltement lui-mme, elle ne le soutient pourtant pas avec ses deux mains, elle ne lui prte que le secours de son petit doigt et fait ainsi marcher son enfant. Ainsi, peu peu l'enfant se fortifie, marche seul et se lient debout. Dieu agit comme cette mre vis--vis des mes. Ces mes mavchent, parce qu'il les tient, pour ainsi parler, avec ses deux mains; ces mes l'aiment, parce qu'il les comble
ches, qui l'aiment sincrement, et
tresse,
11

les

de ses faveurs et de ses bndictions. Ces mes sont fidles


leurs exercices de pit, parce qu'elles y trouvent

un avanlil

goiUdu bonheur du

ciel.

Or, Dieu veut prouver ces mes,

veut connatre leur force, leur fermet, leur

amour pour

lui

126
il

l'agonie de Jsus.

s'loigne

tions. Alors, si ces

un peu, il ne leur accorde pas autant de consolames lui demeurent fidles, si elles ne se
si elles

refroidissent pas dans son service,

l'aiment toujours,

Dieu leur accorde encore plus de consolations, plus de bonheur, et des grces plus nombreuses qu'au commencement.

Le second
corriger les

motif, c'est

que Dieu veut, par

les preuves,

mes

et les

punir de leurs pchs. Je veux

me
res-

servir encore de la
voit

mme

comparaison. Quand une mre


elle et

que son enfant se rvolte contre

manque de

pect envers elle, elle ne lui tmoigne point la


tion, elle le prive

mme

affec-

de ses bonnes grces,

et lui fait sentir

son

autorit au lieu de l'embrasser dans son amour. L'enfant,

reconnaissant sa faute, en a du repentir, demande pardon


sa mre, promet de ne plus agir
lui

comme il a

agi, et sa

mre
et le

rend son affection,

lui

accorde ce qu'elle avait pris

presse dans ses bras. Ainsi, quand les


la ngligence s'acquitter fidlement

mes tombent dans

de leurs devoirs enfait

vers Dieu, ou bien quand elles l'offensent, Dieu leur retire


sa prsence sensible, leur envo*e des tribulations et leur
sentir son autorit.

L'me voyant

alors sa dtresse, se trou-

vant sans secours loin de Dieu, n'ayant d'autre esprance


qu'en
lui,

reconnat ses ngligences, ses fautes, ses pchs,


et

en demande pardon,
vers

promet de

faire tous ses efforts

pour

se corriger. Dieu, content et satisfait de ce retour de l'me


lui,

rpand encore sur

elle ses grces, ses

bndictions

et ses

faveurs les plus signales.


tire

Le troisime motif des preuves se


d Dieu. L'me
est si faible qu'elle

de

la seule

bont
sont

ne peut
si

mme
elles
il

pas suplui

porter et soutenir les grces de Dieu,

donnes
retire

avec abondance. C'est pourquoi


il

sait les

proIl

portionner la force de l'me qui

les

donne.

se

cette

me.

un instant comme Il se retire un


grandeur
et

pour

laisser reprendre haleine

instant,

pour

lui laisser

mieux enIl

trevoir la

l'immensit des trsors divins.

se

LIVRE
retire

II,

CHAPITRE

I.

127

faisant

un instant, pour se l'attacher de pliis en plus, en lui comprendre que rien sur la terre ne peut la satisfaire, si ce n'est lui. Ainsi, elle apprcie mieux les dons de Dieu ainsi, elle fait de nouveaux efforts pour les conserver et les augmenter'. Dieu se conduit encore ici envers Tme, comme une mre envers son enfant. Le corps
;

de l'enfant est

si

dlicat et

si

faible qu'il

ne pourrait sup-

porter toujours les caresses et les douceurs que sa

voudrait lui prodiguer

elle

ne

les lui

mre donne donc qu'avec


le

mesure,

et le laisse

pleurer et crier par

dsir qu'il a d'en

avoir davantage. Mais c'est pour son bien.

Un

corps tou-

jours en repos ne pourrait bientt plus goter le repos lui-

mme,

et

un enfant ne deviendrait jamais un


lait
:

homme

s'il

ne

prenait que du

son enfant, et le
ses

que la plus tendre mre svre contraigne de dvelopper par l'exercice


il

faut

membres et ses facults. Des rcrations trop multiplies ou des tudes trop prolonges nuiraient son esprit, qu'elles laisseraient dans l'ignorance ou qu'elles fatigueraient par la contention il faut que tout Cela soit tempr par la sagesse et l'exprience, et que l'enfant apprenne de bonne heure, malgr ses rpugnances, suivre une direction, respecter une autorit. II. Le second aspect sous lequel on nous prsente nos
:

preuves, et spcialement nos peines intrieures, est la-

borieux

c'est le

combat

spirituel, ncessaire tous

conqurir la vertu,

la perfection, la saintet.

pour La vertu est

un vaste empire, dont un seul homme

doit faire la conqute,

plus encore en souffrant qu'en agissant. Lorsqu'un gnral

s'avance pour subjuguer des provinces, la terreur le prcde,

une arme nombreuse l'accompagne,


prpare des armes, des renforts

et derrire lui
et

la patrie

des secours.

Elle lui a dj

donn ses meilleurs


et

soldats, aprs les avoir

1.

Marie Lalaste, Des preuves

des mortificalioHs, n"

1.

128

l'agonie de Jsus.
,

forms avec soin

et maintenant elle lui donne encore Tappui moral de ses encouragements. Qui ne sentirait son

gnie s'veiller, son courage s'enflammer, en songeant que

yeux sur lui, que tous les curs font que le salut, Tesclavage, le dshonneur de tous dpend de lui, que l'avenir lui rserve aprs la victoire des lauriers, des statues, des ftes et un nom immortel ? Le bruit mme qui se fait pendant l'action cache le pril, et ce pril n'est que pour un jour. Vaincu aujourd'hui, on pourra vaincre demain, et la patrie oubliera la dfaite pour ne se rappeler que le triomphe. Le soldat, comme son chef, trouve dans les circonstances d'une campagne ou
tout

un peuple a

les

des

vux pour

lui,

d'une bataille tout ce qui peut exciter, relever, soutenir son


courage. Autour de lui tout contribue exalter son

me

et

h l'entraner aux grandes choses,


la beaut des exemples, le

le

regard des compagnons,


l'action, le

mouvement de
le

ger qui se prsente partout avec


vivant et sensible dans
tout de son
le

la gloire, le

danpays qui est


la

drapeau,

souverain qui anime

nom,

les cris

des combattants, et les clats de

foudre guerrire.

Combien

diffrent est le sort de

l'homme gnreux qui

s'lance la conqute de la vertu

Ses amis et ses pro-

ches sont souvent les premiers vouloir l'arrter ou l'en

dtourner

les

trangers cherchent l'accabler sous le


et

poids de leurs sarcasmes


Irouve-t-il quelques voix

sous

le ridicule.

A peine

se

pour l'encourager; mais ds qu'il subit le plus petit chec, mille voix s'lvent pour publier sa dfaite et blasphmer la vertu. S'il est vainqueur, nulle rcompense ne l'attend ici-bas, une solitude plus grande se fera mme autour de lui par l'loignement des mchants etdes tides. Lorsque la lutte s'engage entre lui et les forces combines de l'enfer et de la nature corrompue, rien ne
l'tourdit, rien

ne

le surexcite, rien

ne

l'exalte

ni la multi-

tude, parce que la vertu ne peut se conqurir en compa-

LIVRE

II,

CHAPITRE

I.

129

^n^rB'bruit,
dans l'ombre
;

parce qu'elle s'acquiert

dans

le silence et

ni l'entranement, parce

que rien de plus

calme, de plus positif et de moins abandonn l'imagination que la vertu vritable et solide. L'arne est obscure,
silencieuse, presque dserte. Les sens ne soutiennent pas,
il

faut se soutenir contre eux.

La nature

n'exalte pas, c'est

le premier ennemi frapper. Pas de mains qui saluent, pas de voix qui applaudissent, il ne faut pas compter sur l'esti-

me

d'auirui
faut-il

mais se refuser
le

la

sienne propre. Et quel

espace

conqurir ainsi? la vertu est un royaume

monde. Et combien de temps faut-il comnon pas quelques jours, non pas ({uelques annes seulement, mais toute la vie. Et avec quelles armes faut-il lutter ainsi jusqu' la mort? avec
grand

comme

battre ainsi? la bataille doit durer

la

patience surtout. L'action, la parole, les courses aposto-

liques, les bonnes


;

uvres produisent en nous une sorte la souffrance nous laisse entirement d'entranement excite qu'au murmure et l'imnous ou ne sang-froid, de patience. Pourtant nous avons plus souffrir qu' agir. La
mais
souffrance extrieure,

comme

la

maladie ou

la

perscution

ouverte, nous attire l'attention, la charit, la compassion,


et runit

autour de nous des parents, des

amiselmcme des

trangers qui nous plaignent, nous consolent et s'efforcent

de nous secourir ou de nous soulager. La souffrance intrieure ou reste inaperue ou ne nous attire que le blme.

On

parle de notre exaltation, de notre imagination, de notre

vanit, de noire faiblesse de tte

ou de cur, on se

rit

de

nos peines mystiques, on ne les comprend pas, on ne les


estime pas, parfois
ceiiui peut les

mme on

n'y croit pas et l'on ne


le

fait

que

augmenter. C'est alors que

combat

est le

plus terrible, mais aussi le plus utile.

La
les

lutte est

un lment puissant comme

la

mer, o toutes
et se

ressources de l'me se dploient, o

le

gnie prend son

essor,

les

grands caractres se trempent

dvelop-

130

l'agonie de Jsus.

pent. Les provocations mettent le lon en scne, tendent ses

muscles,

et

Texcitent faire

terrasser son ennemi. Sous ce rapport, le


est

un bond plus vigoureux pour combat spirituel


Il

un grand

bienfait de Dieu.

fconde les germes qui sont

en nous

et les

dveloppe rapidement,

comme ces

plantes qui

ne viennent jamais mieux que quand


les force

la violence des vents


les agi-

pousser des racines plus profondes, en

tant et en les secouant sans cesse.

Ce sont

les

mes

ainsi

aguerries par les preuves qui sauveront la socit chrtienne, et c'est sur elles

que

l'glise se repose en ses jours

de pril

comme

on compte pour une campagne, sur un


le travail, et

gnral dont le gnie a t dvelopp par

dont

l'exprience a t acquise en cent combats. IIL

La troisime manire de nous prsenter


est

les souffran-

ces intrieures

douloureuse
le

c'est l'agonie

morale.

Agonie

n'est-il

pas

nom que

les chrtiens,

aprs saint

Luc (xxii, 43), donnent aux douleurs intimes endures par l'Homme-Dieu dans le jardin des Olives? Et quels sont les phnomnes extrieurs de l'agonie? Le moribond tendu sur sa couche n'est plus entour que d'un petit nombre de parents et d'amis, qui devraient veiller et prier pour lui, mais qui souvent oublient ou ddaignent de recommander
son me Dieu. Ses honneurs
qu'il
et ses

biens le quittent plutt

ne

les

abandonne,

les sens

de son corps refusent leurs

services

aux

facults de son

ses penses et ses dsirs, ses pieds et ses

me, sa langue n'exprime plus mains n'obissent


tte,

plus sa volont, ses cheveux se dressent parfois sur sa

une sueur froide inonde son visage, et une respiration difficile, une poitrine haletante annonce seule qu'il lui reste encore un peu de vie. C'est une proie que personne ne dispute plus la maladie, la douleur, la mort. Voici Jsus

tendu sur

la terre

comme
:

sur son

lit

funbre. De tous ses

parents, de tous ses disciples, de tous ses aptres, trois seu-

lement sont prsents

ils

se tiennent quelque distance et

LIVRE
se livrent

II,

CHAPITRE
Il
il

1.

131

un Uiche sommeil.
le

n'entend plus retentir au-

tour de lui

joyeux hosanna,

ne voit plus une foule resil

pectueuse se presser sur ses pas,


ses
les

est seul

ennemis trament sa mort, il pchs du monde psent sur

est seul

pendant que pendant que tous


et ses forces

lui et touffent sa respira-

tion.

Une sueur de sang coule de

ses

membres,

sont puises.
Peut-tre aussi tout nous manque-t-il h l'extrieur, tout

nous

cliappe-t-il

honneurs, plaisirs, richesses, sant;

peut-tre tout dans notre conduite devient-il matire

calomnie ou motif perscution contre nous. Peut-tre, cause de notre sensibilit, ces peines du dehors pntreront-elles

profondment au dedans, pour augmenter en


les souffrances intrieures.

Nous serons dlaisss de nos proches, tout dormira autour de nous, et nous seuls serons tenus en veil par d'horril)les apprhensions et de
notre
cruelles angoisses.

me

Le remords de nos fautes ou

la terreur

des jugements de Dieu fera dresser les cheveux sur notre


tte, et

couler une sueur froide sur notre visage. Ah! quelle


!

lamentable agonie sont quelquefois les preuves intrieures

Mais dans

le

moribond
dont

s'lve encore

prit et la chair,

le glaive

de

la

un conflit entre l'esmort veut couper le lien.

L'me tremble de s'engager seule dans la route inconnue de l'ternit. Elle se voit au bord d'un immense abme, dont le fond est form par des flammes dvorantes, et dont le bord
oppos
est riant

comme

le

paradis. Elle voudrait s'lancer

pour atteindre

cette rive

enchante; mais

comment

franchir

cet espace d'un seul

bond? comment prendre un lan assez imptueux? Si elle tombe dans l'abme, elle y sera livre aux feux ternels. Elle recule donc avec effroi, et rencontre tous
ces biens, tous ces honneurs, tous ces plaisirs que la terre
tale nos

yeux pour nous sduire


t\

elle s'y laisse

prendre

comme

l'oiseau

la glu,

et voudrait,

pour en

jouir, rester

toujours dans le corps qu'elle anime. Ainsi Jsus agonisant

132

L AGONIE DE JESUS.

prouve une indicible rpugnance se plonger dans cet abme d'ignominies et de douleurs, qui est son invitable et
prochaine passion. Maintenant,
trouble. Et ique puis-je dire?
cette
s'crie-t-il,

mon me

est

mon

Pre, sauvez-moi de

heure (Joan.

xii, 27)!

Ainsi nous-mmes, nous tenons aux choses de la terre et du

temps, nous tenons notre corps,

et l'une

des principales
la

causes de nos peines intrieures est notre attachement


crature.

Nous voudrions le ciel, le repos, la batitude ternelle; mais notre amour pour ce qui est prissable et cr nous empche de chercher Dieu seul, de nous contenter de
Dieu seul. Parfois
il

nous semble avoir bris tous nos

liens,

mais

la

premire occasion nous nous apercevons que nous


nos opinions, nos

sommes encore attachs nos intrts,


aises, notre rputation,

nous-mmes. Nous dsirons la terre promise, mais nous n'osons nous jeter, la suite du nouveau Mose, au milieu dessables du dsert, au milieu des flots de la mer nous regrettons l'Egypte et notre servitude, nous revenons par le souvenir et l'affection vers les plaisirs,
:

vers les vanits, vers toutes les bagatelles qui nous fascinaient (Sap.iv,i 2). Pour nous en dtacher, Dieu permet quelquefois que nous perdions tout ce que nous avons et
tout ce
et sens

mme

que nous sommes, biens

et parents, facults

de l'me

son bon

du corps. Lui-mme dispose tellement de nous selon plaisir, que tout nous devient une croix intrieure et
il

un
les

sujet d'agonie. Enfin,

traite ses enfants d'adoption les


:

plus saints,

comme il

a trait son Fils unique par nature

il

soumet des peines caches qui n'ont point pour causes leurs imperfections et leurs misres, mais plutt leu" perfection mme, leur haine du pch, leur commisration pour
les pcheurs, le dsir

de rejoindre Jsus-GUrist,

le

regret de

rencontrer en soi-mme tant de rpugnance au bien.

Ah

Sei-

gneur, par quelles agonies de l'me ne

faut-il

point souvent
:

passer, avant de pouvoir vous redire ces paroles inspires

LIVRE

II,

CHAPITRE
je

I.

133

Vous avez rompu mes chanes,


de louange
des
et j'invoquerai votre

vous

sacrifierai

une

lioslie

nom, en me

liant

vous par

vux

en face de tout votre peuple (P. cxv, 16-18)!

Ds que Jsus eut choisi Pierre, Jacques et Jean, pour l'accompagner dans le jardin de l'agonie, il prouva ces
IV.

motions profondes, ces souffrances intrieures que l'vangile

nous

fait

connatre par ces mots

11
il

trister et

tre afflig (Matlh. xxvi, 37),

commena commena

s'at s'ef-

frayer et tomber dans l'ennui, le dgot et l'abattement

(Marc, xiv, 33).

C'est, dit

Dom

Calmet, l'accablement de

douleur d'un

homme

sans ressource, et qui se voit dans un

danger dont il ne peut sortir; c'est une tristesse accompagne d'anxit, de peines d'esprit, d'irrsolution ; c'est une douleur mortelle et accablante'. Le terme grec que la Vulgale rend par contristari signifie
:

Dclarer au dehors, ma-

du dedans; celui vhmence mme de la crainte, tonn, stupfait, stupide. Mstus esse et tdere, sont dans le grec un mme mot qui signifie tre
nifester la tristesse, le chagrin, l'angoisse

qu'elle rend par pavere signifie devenir, par la

si

press par la douleur qu'on ne soit plus en soi, qu'on soit

lors

de soi-mme; c'est

dfaillir, tre

presque mort de doula

leur.

Mais par ce mot latin tdere, qui exprime l'ennui,

Vulgate donne une consolation nous tous qui avons tant


d'ennuis dvorer
n'en a
t-il
:

l'Homme-Dieu, notre Matre

et

Sauveur,
troubl
;

pas eu lui-mme sa part?

Aussi

est-il

sans mesure, dit Dossuet, par quatre passions diffrentes


par l'ennui, par la crainte, par
la

tristesse et

par

la

lanfait

gueur. L'ennui jette l'Ame dans un certain chagrin, qui


Ique la vie est insupportable et

que tous

les

moments en sont
;

h charge

la crainte

branle l'Ame jusqu'aux fondements,


la tristesse

par l'image de mille tourments qui la menacent


Il

couvre d'un nuage pais qui

fait

que tout
XXV!,

lui

semble une

i.

Dom

Culnict,

Comment, svr

saint Maltheu,

37.

134

l'agonie de Jsus.
langueur, cette dfaillance, c'est une

mort;

et enfin cette

espce d'accablement, et
les forces. Voil Ttat

comme un abattement de toutes du Sauveur des mes allant au jardin


dans son vangile. Ah
*
! !

des Olives,
qu'il

tel

qu'il est reprsent

commence bien

faire sa peine

Un

prdicateur compare cette agonie de Jsus nos soufdit-il,

frances intrieures. Grce,


laisse le Fils

k la

mme Providence

qui

de Dieu plong dans Tamertume

et l'affliction,
la

ces peines secrtes de l'me ne nous


vie
;

manquent pas dans

mais par un aveuglement dplorable, nous n'en connaissons pas le prix, nous ne savons ni l'usage que nous en
devons
faire ni le fruit

que nous en pouvons

retirer. Est-il

un homme sur la
II

terre qui ne soit pas sujet mille chagrins,

je dis mille chagrins intrieurs et renferms

dans

le

cur?

n'en parat rien au dehors, et Ton est soigneux de tenir

tout cach sous le voile. L'extrieur est beau, le corps est


sain,

mais

l'esprit souffre. C'est

un naturel sombre
:

et

morne

qui vous entretient dans une noire mlancolie


tus esse; c'est

cpit mssuit par-

une rflexion dsagrable qui vous


:

tout et qui vous attriste

cpit contristari; c'est un ennui


:

qui vous dgote de tout et qui vous abat

cpit tdei^e; ce

sont de vaines chimres qui vous tourmentent, et des craintes

imaginaires qui vous alarment


ncessaire d'entrer dans

cpit pavere.
dtail,
;

Il

n'est pas
sait

un plus long

chacun

assez ce qui l'inquite, ce qui le trouble


sait pas, et ce qu'il est

mais ce qu'on ne

nanmoins d'une importance extrme


inestimable de faire valoir auprs
et

de savoir,
salut.

c'est le secret

de Dieu ces sortes de souffrances

de les tourner notre


les mortifications de

Car

il

ne faut pas croire que ces mortifications de


pas leur mrite,

l'esprit n'aient

comme

la chair

j'ose

mme

dire qu'elles sont d'autant plus pr-

cieuses que l'me est plus noble que le corps.

1.

Bossuet, premier sermon sur la Passion,

point.

LIVRE

II,

CHAPITRE

I.

135
le

Dieu ne nous dfend pas toujours d'y chercher


servir de soutien et de consolation.

remde

Jsus lui-mme prit avec lui trois de ses disciples, pour lui

comme
vent

lui,

avoir recours k la prire et

qu'il fasse cesser l'orage et


le ciel

Nous pouvons alors, demander au ciel nous rende la paix; mais sou-

semble ne pas couter nos

vux

et

nous

laisse,

aussi bien que Jsus-Christ, soit dans l'agitation, soit dans

l'accablement. Le Pre des misricordes a ses desseins

il

veut par
tat,

nous punir,

il

veut nous prouver. Or, dans cet

accepter sa peine avec soumission, dire

comme le

Sau-

veur du
mais,

monde

Je suis triste et je ne trouve rien qui

me

soulage, tout m'inquite, tout

me

rebute et

me
j'y

dplat;

mon

Dieu,

si c'est

votre volont que je porte plus

longtemps ce poids qui

fait

gmir

mon
,

cur,

consens

parler de la sorte, et surtout penser de la sorte, c'est tre

dans une disposition bien sainte


satisfaction bien mritoire, c'est

c'est faire

Dieu une

mme

prendre

le

moyen

le

plus court,
et

le

plus infaillible d'attirer le secours d'en haut

de

faire
et

adoucir
et

descendre sur nous cette onction divine, qui peut qui adoucit, en effet, ce qu'il y a de plus piquant
lui

de plus amer. Nous en avons l'exemple en Notre-Sei:

gneur

aprs sa prire humble et soumise, son Pre


fortifier.

envoie un ange pour le

Mais peine l'vangile


fait

nous

a-t-il

parl de la visite de l'ange, qu'il nous


:

voir
le

Jsus-Christ dans une agonie mortelle


ciel n'ait

il

semble que

reprendre de nouvelles forces, que pour ressentir plus vivement de nouvelles douleurs. Car qu'est-ce que cette agonie? nous entendons par l deux
lui laisser

voulu

choses

la

premire, un serrement de cur tellement press

([ue la respiration, 'ncessaire la vie,

en est presque abso-

lument interrompue;

la

seconde, un combat intrieur qui


telle

partage l'me et qui, par sa violence, la jette dans une

confusion qu'enfin, aprs bien des efforts, elle en perd pres-

que

et toute

connaissance et tout sentiment.

136

l'agonie de Jsus.
il

1
A
celte
fait

L'heure approche,
livrer le Fils

n'y a plus diffrer, et bientt on va

do Tliomme aux mains des pcheurs.

vue, toutes ses frayeurs redoublent.

Un mal

loign

moins d'impression,
il

et,

quelle que soit l'image sous laquelle

se prsente, l'esprit qui ne le regarde

que de loin n'en

voit pas encore toute l'horreur.

On

a le loisir de faire cer-

taines rflexions qui rassurent, de prendre des rsolutions

qui soutiennent. Mais quand le

moment

arrive et que le

mal

est prsent, toutes les rflexions s'effacent, toutes les


:

rsolutions s'vanouissent on est tonn, saisi, dconcert.

Dans
fuite;

cette

cruelle
s'il

situation, que fera Jsus-Christ?

s'il

coute la nature,

consulte les sens, tout le porte la

mais

s'il

suit l'inspiration

de l'Esprit qui

le

guide

et

qui

l'a

conduit au Jardin, tout

le retient, tout

l'engage

mme

faire les premires dmarches pour aller s'offrir la

mort.
et

Il y eut donc alors en lui comme une guerre intestine un combat de deux volonts. De l cette sueur de sang qui dcoula de tous les membres de son corps avec une telle abondance que la terre mme en fut trempe '. V. Mais pourquoi un tat si diffrent de celui o tait Tme de Jsus pendant sa vie, et de celui o elle sera au moment de sa mort ? Le grand vque de Meaux faisait remarquer ses auditeurs cet tonnant contraste entre la vie et l'agonie du Fils de l'homme Le temps tant arriv auquel il devait para:

tre

comme

criminel. Dieu

commence

lui faire sentir le


fait

poids des pchs, par la peine qu'il se


tout le cours de sa vie,
il

lui-mme. Durant
il

parle de sa Passion avec joie,

dsire continuellement cette heure dernire; c'est ce qu'il

appelle son heure (Joan.

xiii, 4)

par excellence,

comme celle
soit

qui est la fin de sa mission, et qu'il attend par consquent

avec plus d'ardeur. Mais

il

ne faut pas que son esprit

1.

Giroiist,

sermon

XLIX

sur

la Passion,

V partie.

LIVRE
toujours tranquille
:

II,

chapitrh;

I.

137

c'est

Providence divine
s'affliger, se

qu'il aille la

parce qu'il doit y aller

une secrte dispensation de la mort avec tremblement; comme un criminel, parce qu'il doit
sentant
est trouelle
dit-il,

troubler lui-mme. C'est pourquoi


:

approcher ce temps
ble (Joan.
xii,

Maintenant,

mon me

27)

c'est--dire, jusqu' cette

heure

aucun trouble; maintenant que je dois paratre comme criminel, il est temps qu'elle soit trouble *. Le plus loquent archevque de Constantinople invitait
n'avait encore senti

son auditoire remarquer

le

contraste entre l'agonie et la

mort de Jsus
veur sur

Considrez, je vous prie,

comment

le

Sau-

la croix fait toutes

choses sans trouble, recom-

mande

sa Mre son disciple, accomplit les prophties, donne au bon larron une douce esprance, lui qui avant d'tre crucifi avait su du sang, avait t en agonie, avait

trembl. Qu'est-ce dire? Point de doute, point d'incerti-

tude

il

a voulu montrer sur la croix la grandeur de son

pouvoir, au jardin des Oliviers la faiblesse de sa nature

humaine *. Bossuet, expliquant saint Jean Chrysostome, que Jsus se considrait sur la croix comme prtre, et dans le Jardin comme victime. L il tait dans l'acte
ajoutait

mme

de son

sacrifice,

de toutes
;

les actions celle qui deici,

mande un
de tous

esprit plus tranquille

dans

l'tat

de victime,

les tats celui qui

tremblement. Le prtre,

admet le plus de frayeur et de pour tmoigner Dieu plus de

respect, doit loigner toutes les penses qui enlvent la

paix de l'esprit, et tous les


srnit

mouvements qui troublent

la

du cur;

la victime peut,

par son action et sa

posture, lorsqu'on la trane l'autel, manifester sa rpu-

gnance

'.

VL
1.

Tel est l'tal

du Sauveur en agonie.

11

nous semble

Bossuet, endroit cii.


Saint Jcau Chrysostome, in Joann. homil., 85, alias 8i, n 2.

1.

3.

Bossuet, Premier sermon sur la Compassion le la sainte Vierge,

V point.

8.

138

L*AGONIE DE JSUS.

qu'il a lui-mme adress Dieu la prire que saint Ignace nous invite rpter souvent Prenez, Seigneur, et recevez
:

toute

ma

libert,

ma mmoire, mon
j'ai et

intelligence et

ma

volont; tout ce que


l'avez

tout ce que je possde.

Vous me

donn,

je

vous

le

rends; tout est vous, disposez en

selon votre bon plaisir. Donnez-moi votre


votre grce
:

amour donnez-moi
;

elle

me

suffit*.
et

mon

Pre,

il

est

impossible

que
c'est

le

sang des taureaux

des boucs efface les pchs, et


les victimes, ni les obla-

pourquoi vous n'avez agr ni

tions, ni les holocaustes.


et

Mais vous m'avez donn un corps,

ds

mon

entre dans le

monde j'ai

dit

Voici que je viens,

mon

Dieu, pour faire votre volont (Hebr. X, 4-7). Prenez

et recevez

maintenant tout ce que vous m'avez donn par

l'incarnation. J'ai

un corps,

je
j'ai

vous

le

rends par
le

ma

mort

sur l'autel et sur la croix;

du sang,

je l'ai vers la

cne pour la rmission des pchs, je vais


sur
le calvaire; j'ai

verser tout

l'heure, et je le verserai encore jusqu' la dernire goutte

une me,

je la

remets entre vos mains


jusqu' la mort.

(Luc. XXTII, 46)

Disposez de
gence, en

ma

pour que vous mmoire, en ne

l'attristiez

lui

permettant que des sou-

venirs et des prvisions horribles; disposez de


lui

mon

intelli-

montrant l'infamie
et

et l'normit

de tous

les

pchs du monde,

en

me

faisant passer

moi-mme pour

fou aux yeux d'Hrode (Luc. XXIII, 41); disposez de

ma

volont, en la livrant toutes les rpugnances de la nature


et

en la soumettant la vtre. J'avais

la batitude

et la

gloire, j'avais le

pouvoir des miracles, j*avais l'empire sur

toute crature : faites que je sois

comme ne les ayant plus. J'aJuifs, Pilate,


:

vais

une entire
crucifier

libert:

abandonnez-la aux

tous

mes ennemis.

moi

une rputation sans tache faitesentre deux malfaiteurs et compter au nombre


J'avais

1. Saint

Ignace de Loyola, Exerdtia spiritualay iv* hebdomada, cou-

templatio ad amorem.

LIVRE

II,

CHAPITRE
28).

I.

139

des sclrats (Marc. XV, 27,

Disposez ainsi de tout ce


Pre, que votre

que

j'ai et

de tout ce que je suis, en faveur des pcheurs et


et
:

des ingrats;
et voire

ne

grce

elle

me laissez, me suffit.

mon

amour

des Olives, pendant


reste

La prire de Jsus agonisant est exauce et dans le jardin le sommeil de ses disciples, il ne lui
,

que l'amour

et la
ciel,

grce de son divin Pre qui

lui

envoie un ange du
souffrir davantage.
lui, vivacit

pour

le

conforter afin qu'il puisse

Tout ce qu'il y a de plus excellent en de l'imagination, lumire du savoir, ardeur de

la charit, vision

mme

de Dieu, augmente ses tourments


la

intrieurs.
la

Un

seul acte de sa volont lui donnerait la joie,

puissance, l'honneur et

richesse

il

ne

le fera pas.

Un

seul acte de sa volont le vengerait de ses


dlivrerait de ses

ennemis

et le

bourreaux
le

il

ne

le fera pas.

Un

seul acte

de sa volont sauverait

monde

sans tant de souffrances,

mais en glorifiant moins son Pre et eu nous prouvant moins son amour il ne le fera pas. Jsus veut boire jusqu' la lie
:

le calice

amer de

gloire et

la douleur, pour procurer Dieu plus de aux hommes plus de grces. Les flots de la calom-

nie, de l'injustice, de la barbarie, de la cruaut la plus

rvoltante, ont beau se gonfler, s'amonceler, se prcipiter

contre lui avec fracas,

il

reste inbranlable
et

comme

ces blocs

de granit qui soutiennent


fleuve. Quelle

forment un pont sur un large


des
flots

que

soit la fureur

charriant des glaces


ni d'tre

ou du limon, ce pont ne craint ni d'tre abattu


souill,

mais

il

continue de nous offrir un passage pour

atteindre

d'une rive h l'autre. De mme le Sauveur du monde, prostern sur la terre durant son agonie, parat nous dire comme le remarque saint Augustin Je m'tends
:

sous vos pieds pour que vous passiez, siibsterno qu tran^


seas*\

ou selon

le

mot d'un

interprte

Je

me

place ainsi

1.

Saint Augustin, in Joann., tractai.

LU,

n 2.

140

l'agonie de Jsus.
et

pour vous servir de pont


c'est--dire
.

de passage'. Je suis pontife,


le

que

je fais
le

un pont entre
les

pcheur

et

Dieu

je

suis

moi-mme

pont qui porte

hommes de

la rive

du
la

temps
vrit

la rive de Tternit, car je suis la voie qui

mne
Pre
si

comme

la vie, et personne ne va
6).

mon
la

ce

n'est par
et

moi (Joan XIV,

Passez donc, hommes, passez

ne craignez pas que

je sois souill

par

fange de

la

calomnie qui s'attache moi, ou bris par les glaces de


diffrence et de la haine qui

l'in:

me

frappent avec furie

rien

ne

me

fera

manquer ma mission.
ciel.

Je resterai jamais l'u-

nique pont, sur lequel toutes les gnrations des lus pas,

seront de la terre au

CHAPITRE

II

Jsus a vraiment souffert intrieurement.


Vrit des souffrances libres de l'Homme-Dieu.
et

I.

II.

Joie souveraine

souveraine douleur en son me.

III.

Comparaison qui nous aident


la

comprendre cette coexistence.

partie la plus leve de son me.

IV. V.

La souffrance envahit jusqu'


Joie et tristesse en

mme temps
ne se s-

dans

la partie suprieure.
elle se

VI.

Rsum.

VU.

La

divinit

pare point, mais

cache.

L La

volont qui les permettait et la raison qui les temp-

rait n'enlevaient

pas aux souffrances intrieures de THommea vraiment pris nos langueurs et

Dieu, ses affections de tristesse, de crainte et d'ennui, leur


tre propre, leur vrit.
Il

port nos douleurs,

disait le

Prophte Isae (lui,

4).

La
mis

preuve en est vidente, puisqu'il a vraiment su du sang,


qu'il a

vraiment t

flagell,

couronn d'pines,

crucifi,

1.

Duguet, Explication du mystre de

la

Passion, 1' partie, chap. XVI,

art. III, n 1.

LIVRE

II,

CHAPITRE

II.

141

mort. Pourquoi, dit saint Pascliase Ratbert, craindrais-je

d'avouer en Jsus-Christ la tristesse,

le

chagrin, la douleur,
Si

moi qui avoue


par
les

ses larmes et sa

mort?

c'est le
fait

corps qui

verse les larmes, n'est-ce pas l'esprit qui les

rpandre yeux? Les larmes sont en quelque sorte la sueur d'une me prouve. Voil pourquoi o nous avouons des larmes, il fautavouer aussi la douleur et la tristesse. Quiconque

proclame

les angoisses et les afflictions.

mort du Sauveur, est insens s'il nie Puisque le Verbe en s'incarnant n'a pas pris un fantme mais la ralit mme de notre
la croix et la

nature,
et
frir
frir

il

a vraiment souffert
Il

comme

il

est mort,

ma

place

mon profit.

s'est

uni l'homme tout entier, pour soufqu'il


*.

dans tout l'homme ce


le privilge

ne pouvait aucunement soufet

en lui-mme, tant Dieu


le droit

Par

de sa merveilleuse conception, de son union personnelle avec

plus

encore par
nil, le Fils

la divi

de

la

Vierge Marie aurait pu ne souffrir ni en

son corps ni en son me. Toutefois ayant daign se faire

homme comme nous,


tisfaire

l'exception du pch, et rsolu de sasurabondamment pour nous ii la justice de Dieu, il

voulut avoir un corps passible et mortel, sur lequel ne rejaillt

pas un seul rayon de la gloire de

l'esprit.

vision batifique et en gotait les joies; elle brillait


soleil

de gloire. Or

la batitude

de

l'esprit

Son me avait la comme un se rpand nces-

sairement sur la chair qui

cation dans les bienheureux

communidu ciel ne pourrait tre empche ou suspendue que par un miracle. Mais pour que
lui est unie, et cette

Jsus souffrt

il suffisait qu'il y consentt, soit parce qu'il fut pendant toute sa vie mortelle voyageur aussi bien que com-

prhenseur, soit parce qu'il avait pris une nature humaine

propre l'accomplissement de notre Rdemption, et par l

1.
'

Saint Pascliase Ratbert, in Matth., lib. XII, Bibl.


p. GTS,

max.

\el.

PP.

XIV,

H.

14'2

l'agonie de Jsus.
sujette la souffrance. 11 a

mme
II.

donc

souffert par la con-

dition naturelle de sa chair*.

Pour les mmes motifs son

esprit apu allier, la joie sou-

veraine de son union batifique avec la divinit, une souveraine douleur. L'me de Jsus-Christ, suivant saint Thomas,

pouvait souffrir et par une lsion du corps auquel elle tait


unie, et par une opration propre elle-mme, ou

du moins

plus propre l'esprit qu' la chair. "Car ces passions de


l'me sont principalement les affections de l'apptit sensitif;
or ces affections furent en l'Homme-Dieu

comme
il

toutes les
Il

autres choses qui appartiennent la nature humaine*.


souffert selon toute l'essence

de son me,
Il

a souffert dans

toutes les puissances de son me.

n'en jouissait pas moins

de

la claire vision

de Dieu dans la partie suprieure de son


il

tre
st

humain

mais

empchait que

cette vision

ne produi-

ses effets batifiques sur la partie infrieure de son me,

aussi bien que sur son corps


III.

^
sensiblepar diffrentes compa-

On a rendu cette vrit

raisons. Si, dans la fournaise de Babylone, Dieu a pu suspendre pour un temps l'activit du feu, afin que les trois

enfants fidles sa loi n'en fussent ni touchs ni

incommo-

ds (Dan.

m,

50)

Jsus en son agonie a pu suspendre gale-

ment

la

chaleur

et l'activit pleine d'onction, les

lumires et

communiquait avant sa passion la partie infrieure de son me *. Pendant que l'arche d'alliance passa le Jourdain, les eaux de ce fleuve s'arrtrent et remontrent mme leur source, pour favoriser s^n passage
les douceurs, qu'il
:

1.

Le Grand, Tractai, de ineamatione Verbi


conclus,
ii.

divini. Dissert. IX, cap.


2, cap. Il, propos,
i,

ii,

art. IV,

Perrone, De incarnat., p.
III, p. q. xv, art. 4.

co-

roU. IV.
2. Saint

Thomas, Summ.

3. Ibid., q. xlvi, art. 7 et 8.

. Boucat, section
ii.

Le vrai repo$ en Dieu par

les tats

de Jsus-Ch'ist, chap. XI,

LIVRE

II,

CHAPITRE

II.

143

le torrent

pendant que Jsus, qui est la vraie arche d'alliance, passe de sa passion, cette joie qui occupe la plus haute partie de son me et qui se rpandait auparavant dans toune coule plus, mais remonte pour rendre son passource, dans sa et est toute resserre fcheux. La justice de Dieu ne plus pnible et sage et plus aucune consolation reoive de Jsus Cur le pas que veut
tes ses puissances, est arrte,

de sa part'. Non-seulement

la gloire
elle

de son me ne se com-

munique pas son corps, mais

ne se communique pas
la vision bati-

mme

ses propres puissances.

La joie que

lque fait ncessairement goter son

Cur,

n'est pas capa-

ble de le gurir de la tristesse.

La

sret avec
le

laquelle

il

possde

le

souverain bien ne peut


et la flicit sont

rassurer de la crainte.

La misre

compatibles dans un
les

mme

sujet.

Ce sont deux fleuves dont


lit,

eaux coulent dans un

mme

sans qu'il s'en fasse aucun mlange-. Le patriarche


vit

Joseph

en songe

le soleil, la lune, et les toiles


9).

qui l'ado-

raient (Gen. XXXVII,

Mais comment pouvait-il voir en


toiles

mme temps
pendant
n'tait

tous ces astres, puisque le soleil ne parat que


et
les

le jour,

pendant

la

nuit? Joseph
le

que

la figure

de Jsus-Christ. Notre-Seigneur a vu
il

jour et

la nuit tout

ensemble. Pendant son agonie,


la

tait

en

mme

temps dans

lumire

et

dans l'obscurit

voyait Dieu et jouissait de celte claire vision,

son me mais elle

voyait aussi nos pchs qui allaient le charger de coups et

d'opprobres'. Saint Bonaventure indique une autre comparaison fournie par la Gense, o nous voyons que le Crateur, le

second jour, divisa

les

eaux en deux parties,

celles

qui taient au-dessus du firmament et celles qui taient au-

dessous (Gen.
1.
2. 3.

I,

7).

Ainsi Jsus en croix a spar lesconsole

Guillaume de Saint-Martin, Strtnn pour

vendredi saint, V' part.


l.

De Froiuciuircs,
II.

Sermon pour Boucat, Le vrai repos en Dieu par


II'

le

vendredi saint, n"

les tals

de Jsm-Christj cbap. XI,

^oclion

144

L AGONIE DE JSUS.

lations temporelles des consolations ternelles, les eaux

de
des

la

sagesse humaine des eaux de la sagesse divine, les

eaux du vice des eaux de

la grce, les eaux des tribulations eaux des divines consolations*. Cette indication du Docteur Sraphique a fait dire un pieux auteur, en par-

lant de l'agonie de Jsus et de sa tristesse sensible:


tre de notre

Ce mysde
la et

rdemption nous rappelle

les merveilles
le

cration

du monde, lorsque Dieu suspendit

firmament,

que

les

les-ci

eaux suprieures tant spares des infrieures, celseulement furent exposes aux vents et la tempte,

tandis que les autres restrent dans

un calme profond. Le

mme

prodige se renouvelle en Jsus agonisant. Les eaux

des consolations divines qui rsident dans la partie suprieure de son me, se trouvent
res des eaux de la tribulation

comme suspendues
;

et spa-

et

celles-ci

n'en refluant

qu'avec plus d'imptuosit sur les puissances infrieures ou


sensitives, elles

en sont inondes
tristesse et
la

et

comme submerges

dans un ocan de

d'amertume*.
ciel

De
dans
lait

mme

que

lumire du
:

empyre ne descend pas

dans ce monde infrieur


la partie

ainsi la joie souveraine qui tait

suprieure de l'me de Jsus-Christ, ne s'cou-

On peut comparer ces deux parties nos deux hmisphres. Pendant que l'un est clair par les rayons du soleil, l'autre est dans les tnbres la lumire est dans l'un, mais ne s'tend point jusqu' l'aupoint en la partie infrieure.
;

tre qui n'a

que des orages

et

des clairs. Ainsi

la partie

suprieure tait inonde par les sereines lumires d'une


joie
les

extrme
tnbres

et le

mais la partie infrieure tait enveloppe dans trouble de la tristesse ^ Jsus en agonie
I*

1.

Saint Bona\enture, StimuMS divini amoris,


et

cap. vu.

2. Penses

affections sur la Passion de Jsus-Christ

pour tous
dissert.
i.

les

jours de Vanne, LXY" jour.


3.

Manciuus, Passio D.-N. J.-C, nov-antiqua,


Rue, Sermon poxir
le

lib.

II,

De

la

vendredi saint,

V partie.

LIVRE
est

II,

CHAPITRE

II.

145

un

soleil clips. L'clips

siliond'un corps tranger, qui

du soleil se fait par Tinterpoempche la propagation de

ses rayons, de sorte qu'une partie de ce bel astre parat

clatante pendant qu'une autre est prive de lumire,

du

moins par rapport nous. Dans l'Homme-Dieu l'clips se


fait

par des corps trangers qui sont nos pchs, corps


et

opaques, obscurs
esprit.
Il

monstrueux qui

se prsentent

son

que la partie suprieure est toujours lumineuse, toujours dans les splendeurs et la joie mais il n'est pas moins vrai que ces corps terrestres qui se placent devant son esprit pour l'affliger, arrtent le cours de sa lumire: elle ne descend pas jusqu' la partie infrieure, et cette partie demeure dans l'obscurit et les tnbres. Son esprit est dans la nuit parce qu'il est rempli de l'ide de nos
est vrai
;

pchs, que nous appelons des corps terrestres et qui sont


d'paisses tnbres, plus dangereuses que celles de la nuit
la

plus obscure. Le Sauveur est maintenant

un

soleil

dans
Il

lequel se voient des taches. Quelles lches? nos iniquits,

dont

il

se charge, qui l'affligent et lui tent sa beaut.

est

toujours saint en lui-mme, toujours innocent, toujours

immacul, toujours spar des pcheurs, toujours plus lev que


les cieux (Hebr. vu, 26)
;

les taches

ne sont pas en
il

lui,

puisqu'il

n'a jamais

commis de pch. Mais

porte la

figure du pcheur et en souffre la peine: cette peine est rellement dans son esprit, et l'on peut dire en ce sens que
les taches sont

en

lui'.

IV Alors se prsente cette autre question: La souffrance


intrieure a-t-elle envahi jusqu' la partie la plus leve de

son
ont
la

me ?
fait

Quelques auteurs,

comme Cajetan*, Salmeron et Noiiet, une rponse ngative. Le divin Matre, jouissant de batitude cleste dans la partie suprieure de son iue,
Boucal, enilroit
Cajetan, in III
cit.

1.

1.

p.sancHThom,

q. xlvi, art. 7,

146

l'agonie de Jsus.
serait point attrist

ne se
il

de sa passion en

cette partie, parce

qu'on ne peut pas dire que, selon cette partie suprieure,

ne

la voult

leurs on a peine

leur et

pas ou la refust en quelque manire. D'ailcomprendre comment une extrme douune extrme joie auraient pu exister simultanment

dans

cette

mme partie. La tristesse de THomme-Dieu n'tait


tient

donc que dans cette partie infrieure qui


Saint Jean, dans TApocalypse, tombe

au corps ^

comme mort aux pieds

de Jsus parce qu'il voit en lui tout ensemble le Fils unique de Dieu et l'homme des douleurs. Son visage tait aussi brillant que le soleil dans sa force, mais ses pieds taient
semblables l'airain quand
il

est

dans une fournaise ardente.


tombai

Ds que
dit

je l'aperus,

ajoute
il

l'aptre, je

mort ses pieds. Mais


:

mit sur moi sa main droite

comme et me

Ne

15-17).

mme

crains pas, je suis le premier et le dernier (Apoc. i, Personne avant moi, personne aprs moi n'unira au degr dans son me la joie et la douleur. Saint Jean,

selon le P. Nouet, ne pouvait mieux nous reprsenter l'tat miraculeux de la trs-sainte me de Jsus-Christ, dont la
partie suprieure et la partie infrieure taient

comme

le

visage et les pieds, la plus haute partie du corps et la plus


basse.
soleil,

La
de

partie suprieure
la

tait
;

couronne,
est pntr

comme un
du feu de
la

lumire de gloire

la

partie infrieure tait

pntre de douleur,
fournaise o
il

comme l'airain

se raffine. L'une tait

comme

la plus

haute

rgion de

temps

et

l'air, o la srnit et la tranquillit rgnent en tout ne sont jamais troubles. L'autre tait comme la

moyenne

rgion, qui est le thtre des vents, des orages et


et l'autre taient

des temptes. L'une

comme

le

globe de

la

lune, qui n'est jamais plus

lumineux du ct du ciel, que lorsqu'elle s'clipse et devient tnbreuse du ct de la terre*.


1. 2.

Salmeron, in Evang. histor.,

t.

X,

tractt, xi.
le

Nouet, L'aimahle Jsus, 1" p. Entretien pour


sainte, n" 2.

mercredi de

la se-

maine

LIVRE
Mais
telle n'est

II,

CHAPITRE

II.

147
si l'on

pas Topinion commune. Car,

peut
la

distinguer dans

Tme de THomme-Dieu, comme dans


et

ntre, trois parties, la concupiscible, l'irascible, et la raison-

nable qui se subdivise en raison suprieure


rieure ayant, la premire,
;

raison infla

un objet ternel, et, fait remarquer que temporel Vasquez un objet

seconde,

les docteurs

ne s'accordent pas sur ce qu'il faut appeler partie suprieure de la volont cre. Quant lui, il entend par partie suprieure non-seulement celle qui s'occupe
et partie infrieure

immdiatement de Dieu
ternelle

seul, mais encore celle qui s'occupe des cratures en tant qu'elles sont diriges par la rgle

de Dieu.
la partie

Aussi soutient-il que la tristesse fut

jusque dans

suprieure de la volont humaine de Le Sauveur s'attristait de la mort considre comme le mal de sa nature d'homme, et ce dplaisir, en tant que dirig ou modr selon les lois ternelles de Dieu, tait un acte de vertu, une uvre mritoire '. Suarez a pens comme Vasquez. Par passion j'entends, dit-il, tout changement du corps ou de l'me, d'o peut natre la douleur ou la tristesse*. Or Jsus souffrit douleur et tristesse jusque dans la partie suprieure de sa volont humaine, parce que le dplaisir caus par le pch des hommes, par la ruine des
Jsus-Glirist.
Juifs,

par

la perte

de Judas, appartient

la partie la

plus

leve de l'me \ Maldonat est du


est triste
:

mme sentiment. Mon me


dit-il,

jusqu' la mort ces mots de Notre-Seigneur,


les parties
:

prouvent que toutes


par
ne
la tristesse.

de son me taient occupes

Ces paroles Non

comme je
:

me vous
soit

voulez^ et plus clairement encore


faite,

pas

mais

la vtre^ signifient

veux^ mais comQue ma volont que Jsus prou-

vait la tristesse et avait

horreur de

la

mort, jusque dans cette

volont qui est la partie suprieure de l'me. C'est pour1.

Vasquez, in 111 p. Summ.y Disput. "3, cap. iv, n* l-25.

2. Suarez,
3.

De incarnai.

Il p.

Disput. 32, scct.


II.

III, art.

vn.

Ibid.,

p. Disput. 38, sect,

148
quoi
le vi^

l'agonie de Jsus.
Concile gnral et d'anciens auteurs ont prouv

par ces paroles

Tune

divine, l'autre humaine. Disons

jout de la

y avait en Jsus-Christ deux volonts. donc que, bien qu'il batitude, l'Homme-Dieu a voulu cependant que
qu'il

la tristesse envaht la partie suprieure de- son

me. Car de

mme

qu'il a

pu empcher

sa batitude de s'tendre jusqu'


:

afin de pouvoir souffrir de mme il a pu la recomprimer et en quelque sorte la cacher, pour livrer pendant quelque temps toute son me la tristesse, qui devait tre une partie de sa douloureuse passion*.

son corps,
fouler, la

Jsus-Christ pouvait jouir des dlices de son Pre ternel,

sans aucune
souffrir
et

affliction d'me ou de corps; mais il prfra pour nous, sans toutefois se priver de la claire vision

de la (jouissance batifique de Dieu. Il tait impossible que l'me du Fils ne jout pas de la vision intuitive du Pre, d'o dcoule la batitude. Pendant la passion elle-mme,

me, dans sa partie suprieure, avait la vision batien gotait la joie sans aucune interruption. Toutes les souffrances que les Juifs faisaient endurer leur victime, ne pouvaient y mettre le moindre obstacle car aucune crature, si puissante qu'elle soit, n'est capable de priver de la vision de Dieu une me bienheureuse*. Nous n'approuvons donc pas l'opinion de Melchior Cano privant le Sauveur de la consolation, qui nat de la claire vue de Dieu, afin qu'il
cette
fique, et
;

satisfasse plus

pleinement pour

le

pch. Cette opinion est

rfute par Vasquez, qui prouve qu'elle irait jusqu' faire


croire ou

qu'il se priva
soit

que Jsus ne souffrit rien pendant toute sa vie, ou pendant toute sa vie soit de la vision batifique de la jouissance de Dieu ce qui est contraire la
:

vrit*.
1.

Maldonat, inMatth.

2. Cajetan, in III p.
3. Mel.hior

XXVI, 37. Summ., q. XLvi,

art. 8.

Cano, De

iocis theologicis, Vih, XII, cap. xiii, fin.

4.

Vasquez, in III p.

Simm

Disput. 73, cap. iv, n 28.

LIVRE
Mais
il

II,

CHAPITRE

II.

149

si

notre Sauveur n'interrompit jamais cette vision,

en suspendit jusqu' un certain point les effets. Toute sa vie il les avait suspendus l'gard de son corps, et ds le
dbut de sa passion
Selon
le
il

les

suspendit pour son


il

me elle-mme.

mot de

saint

Ambroise,

mit en squestre la dlectho-

tation de la divinit ternelle, sequestraia delectatione diviviitatis

tern'. Cette dlectation ne cessa pas, dit


;

le

n'empcha point la tristesse qu'elle aurait d empcher. Elle fut mise en squestre ou tenue l'cart, non pas en ce sens qu'elle n'ait plus t gote, mais seulement en ce sens qu'elle ne prologien que nous venons de citer

mais

elle

duisit plus tout son effet, qui est de combattre par sa nature
et

de dtruire toute

affliction. Elle est dite squestre, la

manire des lutteurs qu'on carte pour


pas aux mains l'un avec l'autre^.

qu'ils n'en

viennent

Les Bienheureux, par


misres de ce

la

claire vision

de

la divinit,

essuient toutes leurs larmes. Ils voient dans le Verbe toutes


les

monde

et

ne s'en affligent pas, parce que


la

la

lumire de gloire dissipe toute tristesse, et

change

mme

en un plaisir ineffable. Mais

le

contraire arrive pour

Jsus-Christ en sa passion. La lumire de gloire lui montre


toutes les beauts

du ciel dans le miroir de la divinit, sans que son me, sans que son corps souffre moins. Il ne permet pas que la joie qui rsulte pour lui de la vue batifique de son Pre, ragisse sur ses sens et sur ses facults, pour temprer la douleur et l'amertume. Dans un mme temps, selon saint Laurent Justinien, il jouit de la vision de Dieu et gmit sous une intolrable passion, en sorte que toute la gloire de la jouissance divine combat en lui pour augmenter
sa peine'. Toutes les splendeurs de ses lumires, tous les
trsors de sa science lui servent vrifier celte parole
1. Saint 2.
3.

de

Ambroise, in Luc,

lib.

X, n* U6.
Chrisli agone, cap. XIX.

Vasquez, in III, p.

q. XVIII, art. vi, endroit cit.

Saint Laurent Juslinicn,

De triumphali

150
rcriture
:

l'agonie de Jsus.

Qui augmente ses connaissances, augmente ses souffrances, qui addit scientiam, addit etlaborem (Eccle. i, 4 8).
V. Dans l'opinion que nous embrassons, faut-il donc dire que deux sentiments contraires, la joie et la tristesse, se trouvaient en mme temps dans la partie suprieure de
l'me de Jsus-Christ?
Saint

Thomas
la

n'a point t arrt par cette objection.

La

joie qui rsulte

de

la vision batifique n'est

pas directement

oppose

douleur qui rsulte de la passion, puisqu'elles

n'ont pas le

mme

objet. Or, rien

n'empche que des senti-

ments contraires ne soient dans


propre batitude mais
;

le

mme

sujet selon diff-

rents objets*. Jsus se rjouissait de la bont divine et de sa


il

s'attristait

des pchs des

hommes

et

de sa propre mort.

Il s'attristait

de cette mort en tant

mal de sa nature humaine; mais il s'en du fruit et de l'utilit qu'elle devait avoir pour nous car le jour de la passion fut pour le nouveau Salomon (Gant. III, 11) le jour de son couronnement, le jour de son mariage, le jour de la joie de son Cur. Saint Bonaventure admet aussi cette joie et cette tristesse dans la
qu'elle tait le

rjouissait cause
;

mme partie suprieure de l'me de Jsus-Christ, et il ajoute que cette tristesse mme y causait une joie. De mme, le
pnitent ne se rjouit-il pas quelquefois de trouver en soi
tant de douleur, tant de repentir de ses pchs?

En nous une

des forces de l'me ragit tellement sur une


n'en tait pas ainsi dans

autre force, que la plus faible cde aux autres, et que la plus

puissante les accable toutes.

Il

l'Homme-Dieu. Chaque force


rien ni par
blable,

soit

de l'me

soit

du corps

accomplissait sa fonction naturelle, sans tre entrave en

une force diffrente ni par une autre force semvive et plus intense n'empchait point
III*

une joie plus

1. Saint
2.

Thomas, Summ.

p. q. xlvi, art. viii, ad. 1.

Suarez,

De incarnatione^

I* p.

Disput. 38, sect.ui.


S^nient., Distinct. XVI, art. ii,q. 2.

3. Saint

Bonaventure, in Uh.

Ul

LIVRE
en
lui le

II,

CHAPITRE

II.

151
et

sentiment d'une joie plus douce


n^'touffait

plus modre

une douleur plus-violente


douleur plus aigu
;

point la sensation d'une


plaisir

ni le

suprme

ne s'opposait

une suprme douleur,


sait

ni la douleur la plus atroce ne s'oppoplaisir.

au plus dlicieux

Par sa nature l'humanit de

Jsus-Christ tait expose aux plus pnibles sentiments de

Tme, comme elle tait soumise aux souffrances du corps, la faim, au froid, h la mort. Par la vertu de sa divinit, il
aurait

pu

la soustraire h ces

sentiments

comme

ces peines,

et l'inonder seulement de joies et de dlices; mais

comme

Dieu

il

ne
et

le

voulut pas, afin de procurer plus de gloire

son Pre

de mriter aux

hommes

plus de grces. Laisses

elles-mmes, les dlices de la vision batifique auraient


chass toute tristesse, au point que
senti
le

Sauveur n'aurait reselle est

aucune

affliction

en prsence de sa mort cruelle et


si

ignominieuse. Car, par sa nature,

trs-grande

pour un

objet, la dlectation carte toute peine

cause par

un autre

objet. L'exprience quotidienne le prouve.

Lorsque

la dlectation est trs-forte

en nous, notre disposition int-

rieure est telle que tout

nous arrive,
tation.

est

mal de moindre importance qui compt pour rien et par l mme ne produit

point la tristesse, qu'il nous aurait cause sans cette dlecOr, la joie de voir Dieu face face est une joie immense, surtout en Jsus-Christ. Elle n'aurait donc pas permis sa volont de s'attrister de quoi que ce ft. Nanmoins il n'en fut pas ainsi et, pour l'expliquer entirement, il faut recourir h une disposition particulire de Dieu qui voulut empcher cet effet, non-seulement le jour de la passion, mais encore pendant toute la vie mortelle du Sauveur, comme on le voit (Joan XI, 33, 35) par le frmissement et le
trouble qu'il prouva, par les larmes qu'il rpandit la

mort de Lazare*.
Vnsfinez, in III p.

Summ.

Disput. LXXIII, cap. iv, n" 28.

152
VI.

L*AGQNIE DE JSUS.

Un

illustre thologien

le cardinal

De Lugo, rsume

ainsi toute cette question de la coexistence des souffrances


et des joies en Jsus-Christ, et
le

met dans une plus vive lumire


:

sentiment que nous venons d'exposer

Pour

souffrir

il

faut sentir la douleur. Or, trois choses


:

interviennent dans la douleur


est de foi

l'objet, la

connaissance par
Il

le sentiment, et le dplaisir qui est

un

acte de l'apptit.

que Jsus-Christ a prouv la douleur. Mais sa douleur ou sa tristesse fut-elle seulement dans l'apptit sensitif, comme l'ont pens Titelman et Jansen? Ne fut-elle pas aussi dans la volont? Oui, certainement, et c'est l'opinion commune appuye sur les tmoignages des saints

du Sauveur qu'il y deux volonts, c'est--dire, outre la volont divine, une volont humaine, capable de sentir la rpugnance la mort et la douleur. Ainsi pensrent saint Athanase, saint Grgoire de Nysse, le pape saint Agathon, saint Cyrille d'Alexandrie et saint Jean Damascne. Mais cette tristesse fut-elle seulement dans la partie infrieure, ou fut elle aussi dans la partie suprieure de la volont humaine? Ce n'est presque l qu'une question de nom, puisque les auteurs ne s'accordent pas dans la dsignation de ces parties. Il n'existe aucune raison de nier que la tristesse ait t dans la partie suprieure mme de la volont de JsusChrist. La difficult la plus grave est celle-ci Comment pouvaient tre ensemble dans la mme volont l'acte d'une joie suprme, que l'me du Sauveur gotait par la vision batifique, et l'acte d'une violente tristesse? Melchior Cano a os dire que Notre-Seigneur, au temps de sa passion, pour
Pres, qui ont prouv par la tristesse
avait en lui
:

laisser place la tristesse, ne ressentit ni dlectation ni joie

de
et

la claire vision

de Dieu. Cette opinion, rejete constam-

ment par
pour

les autres thologiens, est

pour

le

moins tmraire
dire que,

sans fondement suffisant. Elle mnerait

mme

souffrir davantage, Jsus-Christ se priva

quelque temps

LIVRE
de
la vision batifique
il

II,

CHAPITRE

II.

153

reste de sa vie

s'tait

elle-mme, ou que pendant tout le priv de la joie et de la dlectation

qui rsultent de cette claire vue de Dieu. Car, pendant toute


sa vie, n'avait-il pas eu

constamment sous

les

yeux

les

pchs des
D'ailleurs

hommes
existait

et sa

passion future, sans parler des

souffrances prsentes, qui ne lui furent pas pargnes?


s'il

quelque rpugnance entre


de Dieu

la joie
la

ba-

tifique et la tristesse, n'y aurait-il

pas peu prs

mme
En
elle

rpugnance entre
effet, cette

la claire vision

et la tristesse?

vision enlve tout motif de tristesse,

comme

suffirait h

rendre impeccable la volont des Bienheureux,


acte

d'amour pour Dieu serait fait donc communment ces deux rponses Premirement la joie et la tristesse ne rpug'nent pas quand elles ont des objets diffrents; secondement entre une joie trs-vive et la tristesse peut bien se trouver une rpugnace naturelle, mais non pas une rpususpendu.

quand mme par miracle leur

la difficult
:

propose on

gnance essentielle,

et

par consquent Dieu pouvait perfois

mettre que ces deux sentiments fussent la


volont de Jsus-Christ.

dans

la

Nanmoins

cette difficult mrite

encore un plus profond

examen. La rpugnance entre la joie batifique et la tristesse peut provenir de deux sources. D'abord elle vient de l'tat batifique lui-mme, puisque la batitude, qui esl la runion de tous les biens, doit par sa nature chasser toutes les misres et consquemment la tristesse. Mais Dieu peut surmonter celte rpugnance naturelle entre la batitude et la tristesse; de mme qu'il a conserv dans le corps du Sauveur
les souffrances et les afllictions, qui

rpugnent h
les

la batitude

de Tme puisqu'elle exclut par sa nature

misres de

l'homme tout

entier. Ensuite cette

culirement de ces actes mmes, et

rpugnance vient partialors elle parat tre non

plus seulement naturelle mais essentielle; car l'un de ces


actes dtruit le motif de l'autre. Ainsi les

damns,

cause

9.

154

L*AGONIE DE JSUS.
le

de la tristesse o les plonge

mal suprme, ne peuvent

se

rjouir d'aucun bien, par exemple, de Teslime ou de la

bonne rputation
la terre.

qu'ils ont laisse et qu'ils conservent sur

Gomment donc cette rpugnance peut-elle tre surmonte? Un sujet de joie n'empche le sentiment de la trisque
s'il

tesse

nous

est

propos avant

le sujet

de

tristesse, et

rciproquement, lors
priorit

mme

que

la priorit

ne

serait

qu'une

non de temps. Or, la vision balifique n'eut pas la priorit, mais la postriorit en. Jsus-Christ, et par consquent n'empcha point le motif de la plus grande tristesse d'agir sur sa volont humaine. L'me de NotreSeigneur voyait dans le Verbe toutes ses oprations futures,
de raison,
et

ses actes ou ses sentiments de tristesse

comme

les autres.

Bien qu'antrieure selon

le

temps, cettejvue dpendait donc

en quelque manire de ces sentiments, qu'elle supposait

comme
une

futurs. Et

dans

l'instant

o Jsus

tait

rellement

triste, ces

sentiments devenaient prsents et avaient ainsi


:

priorit sur la vision batifique

l'me du Sauveur tait

le Verbe. Quoique de vu parlant aujourd'hui, il faut que je parle aujourd'hui, avant que Dieu voie ma parole; car il voit ma parole parce que je parle, et non pas rciproquement. De mme^ pour que Jsus vt au prsent sa tristesse
triste

avant de voir sa tristesse dans

toute ternit Dieu m'ait

en Dieu,

il

fallait

auparavant

qu'il ft triste.

On peut
fait,

dire

encore que cet acte de tristesse concourait de


Jsus-Christ*.

comme

mrite partiel, la conservation de la vision batifique en


VII. La divinit ne se spara donc point de l'humanit dans l'Homme-Dieu, l'union hypostatique ou personnelle des deux natures fut aussi indissoluble en Jsus agonisant

qu'en Jsus mourant; mais


ses secours,

la

premire voulut interrompre


et

pour qne

la

seconde pt souffrir au dedans


Disput. XXII, sectio
ii.

f.

e IjagOfDmtjsteriaiMarnatimU,

LIVRE

II,

CHAPITRE

II.

155

an dehors. uvre de la Trinit entire, comme toutes les uvres extrieures, cette interruption est spcialement attribue au Pre, parce que notre Sauveur aurait pu lur Mon dire dans le jardin ce qu'il lui dit sur le calvaire Dieu, mon Dieu, pourquoi m'avez vous abandonn (Matth. XXVII T 46)? Car, comme le remarque Piiilippe Diez, son
:

Pre l'abandonna non-seulement sur

la croix

au moment oh

Jsus l'avouait, mais encore depuis l'heure o celte innocente humanit fut laisse elle-mme, prive des- effusioni?

de la suavit divine, abandonne h ses propres forces et

son industrie, au milieu de tant de peines


C'est

et

de tourments.

pourquoi l'criture

dit

ds lore

a II

commena
ressentir de

craindre et s'ennuyer (Mare, xiv,


cruelles angoisses.

33), et

Ds

lors ce

Mon me
il

est triste jusqu' la

doux agneau dit lui-mme : mort (Marc, xiv, 34). Ds lors


:

dit ses plus chers disciples


,

Veillez avec

moi
il

(Matth.

rxvi, 38)

et

il

cherche une consolation dans


il

la socit

de

ceux

qu'il

aime. Entin,

a recours son Pre et

implore

sa protection par la prire.

Nous

lisons "dans le prophte

Habacnc
divinit

sa force est cache (m, 4).

En

disant est

cache, le prophte veut nous apprendre que la vertu de la

ses disciples et des autres

du Christ est cache, non-seulement aux yeux de hommes, mais encore la propre humanit de Jsus lui-mme qu'elle a abandonne, non pas
en s'loignent, mais en ne
secourant pas*.
la

protgeant pas, en ne la

Notre force est aussi cache quelquefois, surtout dans ces

moments d'agonie

spirituelle

o nous avons une particulire


il

ressemblance avec notre divin Matre au jardin des Olives.


Dieu ne s'loigne pas de nous,
ni son

ne nous retire ni sa grce


rpugnances,
II, p.

amour; mais

il

laisse la tentation, la douleur, la triset l'ennui, toutes les

tesse, la crainte, le
1.

dgot

Philippe Diez, 5u?nma j)rdicuH<ium, Anvers 1613, lom.

257,

Passio Domini.

156

l'agonie de Jsus.
et

nous envahir, nous torturer


son secours.

nous abattre,

comme

si

nous

tions privs de sa sainte prsence, de sa protection et de

Adam
et

se cacha dans le jardin de dlices,

quand

Dieu rappelait;

maintenant

c'est

Dieu qui se cache quel-

quefois pour nous, dans le jardin de nos preuves, quand nous rappelons grands cris. Voir Dieu et mourir, pouvaient paratre insparables aux fidles de l'Ancien Testament; mais sous la loi de grce et d'amour, ne plus voir Dieu, c'est mourir. Oui, Seigneur, la mort serait moins dure ceux qui vous aiment que cet tat d'agonie o ils ne vous voient plus, o ils ne reconnaissent plus votre providence, o ils ne saisissent plus votre main paternelle, o ils ne savent plus mme s'ils vous aiment et s'ils sont aims de vous. Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'avez-vous aban-

donn? Ah! sans doute pour

me

rendre plus conforme

votre Fils unique. Mais cette vrit consolante, je ne la vois


plus, je ne la gote plus, et peut-tre que, dans le trouble
et l'obscurit

de

mon me,

je

pche contre l'esprance, je


intrieures

pche contre

la confiance

en vous. Quand je suis lanc mal-

gr moi sur cette

mer orageuse des douleurs

ou

extrieures, je sens le frle esquif qui

me

porte descendre
:

dans

les

abmes,

et

il

me

pourquoi ne pas
l'clair

me
le

rappeler que bientt

semble que je vais tre englouti ma barque sera

sur une vague leve, qui

me

rapprochera du
je

ciel ?

Quand
et

m'annonce
:

coup de tonnerre,

ferme les yeux

je baisse la tte

pourquoi ne pas voir, travers le nuage dchir, un rayon de lumire et le retour prochain de la
Il

srnit?
liations

est des

moments o

les souffrances et les

humi-

semblent se saisir de moi pour

me

plonger tout vi-

vant dans ce puits de l'abme, dont parle l'Apocalypse


(IX, 1, 2)
:

pourquoi ne pas lever mes regards


contempler dans
tte, l'toile

et, si troit

que

soit l'espace,

le

firmament, brillant auet le

dessus de

ma

de l'esprance
?

signe de la

victoire, la croix

de Jsus-Christ


LIVBE
II,

CHAPITRE

III.

157

CHAPITRE

III

Jsus a souffert innocemment et librement.


Nous devons ressembler k Jsus dans la manire mme de souffrir. III. Ses passions sont Jsus souffre sans aucun pch de sa part.

I.

Il

II.

innocentes.

IV.

Il

souffre quand, autant et

comment

il

veut.

V.

nous prouve
motions.

cette libert par le choix

VU. Par son

sacrifice.

VI. Par ses pnibles du lieu. VIII. Par son arrestation.

X. Prfrons la souffrance innocente et libre.

I.

Aprs avoir vu que

le Fils

unique de Dieu, pour nous

sauver, a vraiment souffert intrieurement, ne faut-il pas

examiner encore comment

il

a souffert? Le

mode
;

n'est pas

moins instructif pour nous que le fait. Nous souffrons, et en cela nous ressemblons tous notre Matre mais ce n'est qu'une ressemblance matrielle et grossire, qui ne nous donne pas cette conformit spciale dont Dieu a fait le
signe de notre prdestination (Rom.
viii, 29). Il

une ressemblance formelle


des damns
et

et intime, qui

nous faut nous distingue

des pcheurs, qui nous rapproche de Jsuslui

Christ, et qui

prouve que nous

sommes

unis

comme

des

membres

sains leur chef vivant,

comme

des rameaux f-

conds une vigne pleine de sve. Ne faut-il pas que nous ressemblions au Sauveur, comme lui-mme a voulu ressembler

Adam ?

Aussitt que le premier

homme

eut pch,
il

il

perdit la vue et la jouissance

du paradis

terrestre,

se vit

environn de ronces
vail n'tait

et d'pines, et lui

qui vivait avant son

crime, sans peine, sans douleur, sans ennui, lui dont le tra-

qu'un divertissement,

fut oblig

de gagner son
le

pain la sueur de son front. N'est-ce pas ainsi que

second

Adam, sur

le

point de mourir pour rparer la faute du pre-

mier, voit son paradis s'vanouir, la joie sensible disparatre,


et des ronces et

des pines se produire de toutes parts pour

f5S
le

L'AGONIE DE JSUS.
et lon-

perscuter*? Tous deux souffriront mritoirement


et

guement, tous deux souffriront universellement


ment, quoique dans des degrs fort ingaux
Christ ;seul souffre
;

violem-

mais Jsus-

innocemment

et

librement. C'est cette

innocence
cesy
II.

et cette libert

de Notre-Seigneur en ses souffrandsobissance,

que nous

allons d'abord tudier.

Adam s'tait attir son chtiment par sa

ne Tendura-t-il point sans quelque offense nouvelle; aucun pch, aucune imperfection mme n'a terni l'innocence de Jsus, soit avant, soit pendant ses cruelles
et

peut-tre

preuves.

Rien de ce qui

lui arrivera
xii,

Salomon (Prov.
fera

rien ne fera sortir le

ne contristera le juste, disait 21) pour nous donner entendre que juste de la voie droite, que rien ne lui

commettre quelque chose de coupable- O cette vrit d'un plus vif clat que dans le juste par excellence? En Dieu les motions ou passions ne peuvent se trouver que d'une manire mtaphorique; mais dans le Sauveur elles se trouvaient au sens propre, bien qu'innocembrille-t-elle

ment. Leur prsence n'accusait aucune faute, aucun dfaut,

nidans leur origine ni dans leurs effets. En nous elles ne sont presque jamais sans quelque pch, bien qu'elles puissent tre redresses par la raison, par la vertu, et surtout par la
grce de Dieu. Mais en Jsus-Christ elles ne provenaient
point d'une source corrompue
:

il

les avait prises

par pur

amour pour nous.


ni la tristesse,
est

ne mritait ni la mort, ni la douleur, comme nous les mritons : le pch d'Adam


Il

en nous par

le vice

de notre conception

en

lui n'tait

aucune tache originelle. L'effet de ces motions ne pouvait non plus tre mauvais dans l'Homme-Dieu, comme il l'est souvent en nous; car les passions, dit l'Ange de l'cole,
1. Guillaume de Saint-Martin, Sermons paur tous les: jours de carme, Le triomphe de la justice et de la misricorde, pour le rendredi saint,

1"

point.

LIVRE
taient

II,

CHAPITRE

III.

159

dans
:

le

Christ autrement qu'en nous. D'abord quant

en nous presque toujoui*s elles se portent vers ce qui est dfendu, mais en lui jamais. Ensuite quant au prin l'objet
cipe
:

en nous

elles

prviennent frquemment
lui tous les

le

jugement
Fapptit

de

la

raison, mais en

mouvements de
de

sensitif naissaient suivant la disposition

la raison.

Enfin

quant

l'effet

en nous quelquefois ces mouvements ne s'arl'apptit sensentif , et ils entranent la raiils

rtent pas

dans

son, mais en lui


faire ce qui
III.
Il

n'empcTiaient nullement la raison de

convenait ^

faut distinguer

dans les passions humaines ce


et ce qu'elles

qu'elles ont de primitif, c'est--dire ce qui provient de la

premire institution du Crateur,


de
la

ont de suraet

jout, c'est--dire ce qui provient de la chute

de l'homme

dpravation de notre nature. Jsus a pris ce que nos

il s'y est soumis qu'elles ont de ce rsister de pour nous mriter la grce vicieux, ou mme pour le gurir compltement. Nos passions

passions ont de primitif et de lgitime, et

sont humiliantes pour nous dans leur principe parce qu'elles

nous malgr nous, s'affranchissent de toute dpendance h l'gard de notre volont, et sortent de la source de la concupiscence empoisonne par le premier pch. Aussi, dans tous ces sentiments d'amour ou de haine, de joie ou de tristesse, de dsir ou de crainte, d'empressement ou de rpugnance, souffrons-nous plutt que nous n'agissons, sommes-nous plus passifs qu'actifs, et pour cela mme
s'lvent en

ces sentiments s'appellent


sions.

non des

actions^

mais des pasde prendre ce

En Jsus-Christ
il

ces passions furent entirement vo-

lontaires,

les choisit

parce qu'il
affranchir
:

lui plut

moyen pour nous en

aussi lui restrent-elles

paHailenienl dociles et soumises. Mais, humiliantes pour

nous dans leur principe,


1

elles le sont tout autant

dans leurs

Saint

Thomas, SufMn.

III* p. q.

xr, art. 4.

160
effets

l'agonie de Jsus.

ou leurs

fins.

Non-seulement
;

elles

prviennent la rai-

son, elles l'offusquent

non-seulement

elles
;

bravent la vo-

lont, elles la subjuguent et Taffaiblissent


elles troublent le

non-seulement
et ne lui pour se rendre

cur,

elles Tentranent

au mal

laissent qu'autant de libert qu'il en faut

coupable.

Que de crimes

inspirs par les passions, conseills

par

les passions, excuts

par les passions, cachs ou rvls


!

mme glorifis par les passions Mais en Jsus-Christ toutes les passions humaines sont innocentes, pures et saintes dans leurs effets. Il a horreur de la mort et il l'accepte avec joie; les ignominies et les doupar
les passions, justifis et

leurs de son supplice soulvent les rpugnances de sa nature, et


il

court au devant de ceux qui le cherchent pour le


Il

crucifier.

craint,

il

s'ennuie,

il

s'attriste, et

il

demeure
mais
la

inbranlable dans sa gnreuse rsolution. La souffrance


est excessive

dans

la partie sensitive et infrieure,

libert reste pleine et entire

dans

la partie suprieure et

raisonnable

rien ne trouble sa raison, rien ne diminue son

courage, rien n'entrave sa puissance.

heureuses passions

de

mon Sauveur

s'crie

un

orateur.

La raison leur donne


de sorte qu'elles

l'lan, et la raison assigne leurs limites,

n'atteignent aucun but qui ne soit saint, sublime et divin.

passions pures, qui, loin d'humilier le mdiateur des

hommes, ne
en

font

que l'honorer en manifestant sa

divinit,

mme temps
'

qu'elles rvlent sa parfaite ressemblance

avec l'homme

Les objets

mmes de nos

passions sont souvent frivoles,


Ils

chimriques, funestes et coupables.


le Seigneur, dit le

n'ont point invoqu


l

Psalmiste, et

ils

ont trembl de crainte


xiii, 5).

il

n'y avait rien craindre (Ps.


et la

Nous tremblons
plaisirs,

devant la pauvret,

pauvret ferait notre salut en abais-

sant notre orgueil, en mettant

un obstacle nos

en

1.

Ventura, Confrences sur

la

Passion,

II

confr., 1" partie.

LIVRE
nous
les

II,

CHAPITRE

II.

161

de notre oisivet; nous tremblons devant toutes et ces preuves nous dtacheraient des cratures pour nous attacher au Crateur;
tirant

preuves du dedans et du dehors,

nous tremblons devant la maladie, Tinfirmil, la mort, et ce sont elles qui nous loigneraient du pch, qui nous tiendraient captifs sous la main de Dieu, et qui nous introduiraient dans une vie meilleure. Mais qu'aimons-nous? que
dsirons-nous? que recherchons-nous? que poursuivons-

nous par tous nos efforts?


plaisirs qui amollissent, les

les richesses qui

corrompent,

les

honneurs qui enivrent,

la science

qui enfle, la prosprit qui perd les mes. Jsus a pris notre

maladie pour tre notre mdecin. Nos passions nous portent des objets injustes, ou nous portent avec excs vers des
objets qui seraient lgitimes sans cet excs. Jsus a
pris nos passions,

donc
de

mais
les

il

a combattu, mais
Il

il

a vaincu ce

qu'elles ont d'injuste et d'excessif.


les rprimer, ni
s'y

n'avait besoin ni

de

modrer dans sa personne; mais en

soumettant
le

il

dans

mme
fins.

esprit,

nous mritait la grce d'en user comme lui, avec la mme innocence et pour les
poursuivait-il par ces passions? Les objets

mmes

Que

les plus saints, l'expiation

de nos pchs, notre rconcilia-

lion avec Dieu, notre retour

dans

la patrie cleste, et tout


Il

d'abord

la

gurison de nos passions mauvaises.

se pro-

posait aussi d'tablir dans nos

curs une pleine confiance


qu'il s'tait

en lui-mme, en nous prouvant

rellement
fut

fait

homme comme
il

nous par misricorde pour nous. Ce

pour
:

nous, ce fut en nous qu'il gurit et surmonta les passions


n'avait pas besoin de les gurir

ou de

les

surmonter en
la

lui-mme. Et quel moyen employa-t-il? un moyen que


en soi-mme
qu'il

charit la plus pure pouvait seule adopter, celui d'prouver


le

sentiment de nos passions lgitimes, quoile

en ft exempt par

bonheur

et l'innocence

d'une hu-

manit personnellement unie


IV. Puisqu'il jouissait

la divinit.

ncessairement de la claire vision

m
de Dieu,

flots
il

l'agonie de Jsus.
n^avait qu^ laisser cette vision produire ses

effets ordinaires, et la batitude eleste se serait

rpandue

de sa divinit dans toute son me,


S'il s'y

et

de son me

dans tout son corps.


libert.

opposa, ce fut avec une pleine

Pendant

qu'il tait

avec ses onze aptres, Jsus n'avait

point prouv la tristesse mortelle, parce qu'il ne voulait

pas que sa douleur ft connue de tous. Mais ds qu'il n'eut


plus avec lui que ses trois disciples les plus familiers,
il

commena s'attrister; ce qui prouve qu'il s'attrista quand, autant et comment il voulut. Lui-mme avait demand ses
souffrances
dit

comme une
il

faveur. tant avec les trois aptres,

Marie d'Agrda,

leva les yeux vers le Pre ternel, et


la

le glorifia selon sa

coutume. Puis voulant accomplir


(xiii, 7), il

pro-

phtie de Zaciarie
ft

pria intrieurement pour qu'il


lui

permis

la

mort de s'approcher de
le

malgr son innouni Dieu,

cence, et pour qu'il ft ordonn l'pe de la justice divine

de se rveiller sur
afin

Pasteur

et

sur

Phomme

de

le

frapper en toute rigueur jusqu' lui ter la vie.

Dans ce but, Notre-Seigneur s'offrit de nouveau son Pre, pour satisfaire sa justice et racheter tout le genre humain. 11 permit aux tourments de la passion et de la mort de se
faire ressentir

en

la partie passible

de son humanit,

et

il

suspendit ds lors la consolation qu^elle pouvait recevoir de


la partie impassible, afin

que par

cet

abandon

ses douleurs

parvinssent au plus haut degr. Dieu le Pre approuva et

permit tout cela, selon

la

volont de la trs-sainte humanit

du Verbe. Par

cette prire ainsi

exauce s'ouvrirent

les di-

gues des eaux ameres de


sent jusque dans

la passion,

pour
txvm, W,

qu'elles entras-

Pme de

Jsus-Christ',
(Ps.

comme
2).

il

l'avait

annonc par

la

bouche de David
La

Le commanxii, n

1.

Marie d'Agrda,

cit

mystique,

II*

p. liv.

chap.

1209

et fIO.

LIVRE

II,

CHAPITRE
mourir

III.

163
de son Pre,
librement

dment de
accept, et

souffrir et de

qu'il reut

n'tait point contraire sa libert.


il

Car

il

l'avait

lui

tait

encore libre d'en demander la diss'il

pense
qu'il

il

et obtenu cette dispense

et voulu.

Le vu

put faire n'enleva pas plus sa libert, que le religieux


le

ne perd
fession.

mrite de la sienne quand

il

obit aprs sa pro-

Toute

la tradition a

dans ses souffrances intrieures. C'est lui-mme,


mius, qui permit la nature de souffrir ce qui
Notre-Seigneur, dans

reconnu cette libert de l'Homme-Dieu dit Eulhytait d'elle*.

sa vie mortelle, dit saint

Augustin,
il

employa

les

passions humaines et innocentes quand

jugea

qu'il le devait.

Car en

lui

autant le corps et l'me taient

vraiment de l'homme, autant les affections humaines taient


vritables.
Il

n'y a donc aucune fausset dans les rcits

vangliques, lorsqu'ils nous le reprsentent s'indignant,


s'affligeant, se rjouissant, pleurant, dsirant, et enfin s'attris-

tant en

son

me aux approches de
fit

la passion.

Mais de

mme

qu'il se

homme quand

il

voulut, ainsi ce fut selon


toutes ces motions.

sa volont qu'il admit en son

me

quelquefois, sans aucune cause vicieuse, mais par


rit louable,

Nous une chale

nous sommes mus

et

nous pleurons sans

vouloir: cela vient de la faiblesse de notre condition. Mais


il

n'en tait pas ainsi pour. le Seigneur Jsus


tait

sa faiblesse

mme

un
:

effet
il

de sa puissance. Par cette parole


triste,

d'sae (XLII, 4)

ne sera ni

ni troubla,

il

faut

donc

entendre qu'il ne sera point

mu

par des passions qui le

dominent. Mais
par son amour.

il

sera attrist et troubl par les passions

que lui-mme a choisies, en se guidant par sa raison


S'il est

comme

vrai

que ce qui se

fait

avec peine,

1.

Euthymius, Comment, in quatuor Evangel.y cap. LXIV, Rib. niax


t.

vct. PP.,

XIX,

p. 581, D.

2. Saint

Augustin,

De

civilate Dei, lib.

XIV, cap.

ix, n' 3, 4.

164
c'est ce qui n'est

L AGONIE DE JESUS. pas volontaire', cela s'entend de ce qui


est

contre notre apptit naturel et sensitif. Les souffrances du

Sauveur, tant contraires cet apptit, taient donc toujours


des peines, bien qu'elles eussent t choisies par sa volont
divine et

mme par sa volont humaine raisonnable.


Damascne, puisque
le le

Suivant

saint Jean
est

Verbe a

pris tout ce qui

de l'homme, except

pch, nos passions naturelles

taient en Jsus-Christ et selon la nature et au-dessus de la

nature

selon la nature, puisqu'il laissait sa nature


:

humaine

souffrir tout ce qui tait propre la chair

au-dessus de la

nature, puisque ces motions naturelles ne devanaient

forc,
s'il

aucunement en lui la volont. Car en lui on ne voit rien de mais tout est volontaire. S'il a eu faim, s'il a eu soif,
a trembl,
s'il

est mort, c'est qu'il l'a voulu*.

Les auteurs

catholiques qui disent que Notre-Seigneur a redout la mort

par

la condition
:

de son humanit, peuvent donc tre entenpar la condition ni par la ncessit de

dus ainsi Ce
sa nature
c'est

n'est ni

humaine que Jsus-Christ a ressenti la douleur; par sa volont propre qui abandonna tellement son
qu'il ressentit la

humanit sa condition naturelle,


autant qu'il Taurait sentie
s'il

douleur

n'et t qu'un

homme.
choix du lieu,
et

V. Mais Jsus lui-mme

n'a-t-il

pas pris soin de nous


et

prouver
et

la libert

de ses souffrances,
et

par

le

par ses pnibles motions,


Saint

par son sacrifice

par son

arrestation ?

Luc nous
et le

viers selon sa

souvent

dit que le Sauveur vint au mont des Olicoutume (XXII, 39). Il y tait donc dj venu tratre disciple ne pouvait l'ignorer. Aussi saint
le lieu tait

Jean

dit-il

expressment que
le

connu de Judas,
de
la

parce que
(XVIll,
2).

Matre y tait souvent venu avec ses disciples


allant ainsi

En

dans un

lieu solitaire, hors

1.

Saint Jean Damascne,

De

fide

orthodoxa,

lib. II,

cap. 24.

2. Ibid., lib. III, cap. xx.

LIVRE
ville,

II,

CHAPITRE

III.

165
au tratre de

pendant

la nuit, Jsus rendait plus facile

suivre le conseil qu'il lui avait donn, celui de faire plus

promptement ce qu'il tramait (Joan XIII, 27), et de tenir la promesse que lui-mme avait faite aux pharisiens, celle de leur livrer son Matre d'une manire opportune, c'est--dire Marc. XIV, 11). sans peine et sans bruit (Matth. XXVI, 16 Voil ce qui faisait dire saint Jean Chrysostome Pour montrer ses disciples qu'il marche volontairement la mort, Jsus se hte d'aller dans un lieu connu du tratre, o ceux qui lui tendent des embches n'auront ni se fatiguer ni suer pour le prendre. En prouvant ses aptres qu'il y vient volontiers, il leur prpare aussi une grande consolation. Il s'enferme donc lui-mme dans le jardin comme dans une prison*. Ses bourreaux n'auront point

l'embarras de

le

chercher inutilement ailleurs, puisque de


il

son propre mouvement


qu'ils veulent lui faire.

court au-devant de la violence


et les pontifes crai-

Les pharisiens

gnaient, lisons-nous dans l'vangile, de prendre et de tuer

Jsus un jour de fte, parce que cette arrestation et ce

meurtre auraient pu exciter alors quelque tumulte dans


peuple (Matth. XXVI,
5).

le

Que

redoutaient-ils

ce tumulte? La profanation de la fte et le

de pch du peuple?
effet

comme

Non, non,

dit saint

Lon, mais l'vasion de Jsus*. Or, pour

se rendre au jardin des Oliviers, Jsus choisit les circon-

stances les plus capables de dissiper les craintes de ses

ennemis,
personne.

et

il

semble

les inviter

lui-mme

se saisir de sa

VI. Toutes les rpugnances, toutes les motions doulou-

reuses, toutes les passions que Notrc-Seigneur daigna ressentir

durant son agonie, furent excites par lui-mme


il

quand
1.

lui plut,

autant qu'il

lui plut, et

de

la

manire

qu'il

2.

Sahu Jean Chrysostome, in Joann., honiil. 8*J, alias Saint Lon, Sermo LVIII, de Passione VII, cap, ii.

83, n" 1.

166

L AGONIE DE JESUS,
pleinement libres
par
et volontaires

lui plut. Elles furent si

que

lui seul leur

donna

la naissance, la force et la dure. Cette


le

vrit

nous

est insinue

mot cpit,
:

il

commena

(Matth. XXVI, 37

Marc,

xiv, 33), et plus


il

clairement mani-

feste par cette autre expression


tiirbavit

se troubla lui-mme,

seipsum (Joan.

xi, 33). Il

excita ces pnibles

moil

tions parce qu'il les jugeait propres ses desseins, et

en

demeura toujours
dans l'ordre,
et
il

le matre.

Il

les choisit,

il

les maintint

leur

commanda mme de
voulut les ressentir

se produire en

lui et d'agiter sa

nature humaine. Effets de sa puissance et


il

non de sa
les

faiblesse,

comme

il

voulut

goter la mort, par la grce de Dieu, pour

le salut

de tous

hommes

(Hebr.

II, 9).

L'union des sentiments de l'me


la raison

avec les mouvements du corps doit tre rgle par


et la libert,

comme

la raison et la libert elles-mmes


loi

doivent tre rgles par le devoir et par la


c'est
et

de Dieu

seulement en ce sens que cette union est naturelle,


est divine.

que son institution

Ce

n'est

non plus qu'en


Il

ce sens qu'elle s'est trouve en Jsus-Christ.


les passions

n'a joint

humaines sa divine sagesse qu'au gr de

Ces passions sont accourues son ordre, ne leur a ordonn de venir que dans le temps o ses sentiments devaient faire impression au-dehors,
cette sagesse.
il

mais
soit

sur les

hommes, comme
et

lorsqu'il chassa

du temple
ii,

les profanateurs
XI, 35), soit

qu'il

pleura Lazare (Joan.

15

sur son propre corps,


cette

comme dans
si forte qu'il

son agonie
en sua du

au jardin o

impression fut

sang. Toutes les causes particuUres qui contriburent alors

aux motions de son me, lui taient clairement connues depuis le premier instant de sa conception. Pourquoi donc est-ce seulement en son agonie qu'il manifeste la tristesse
mortelle de son me, et qu'il lui permet d'agir jusque sur sa
chair et son sang? Parce que c'est en son agonie seule-

ment

qu'il

juge propos de

lui

donner

cette libert, et de

LIVRE

II,

GHPTRE
Il

UI.

167

rlever ce degr d'intensit.

s'meut

comme un homme,
dans
le jar-

mais avec

la libert

d'un Dieu;

il

est aussi libre

din des Oliviers qu'il le fut sur le Thabor.

Une

fois seule-

ment, dans sa transfiguration,


gote par son

il

permit la joie batifique,

me dans
:

la claire
fois,

sur tout son corps une seule

vue de Dieu, de briller dans son agonie, il p(?rmit


jusque dans sa

que sa

sensibilit ft assaillie et poursuivie

chair par la tristesse, la crainte et le dgot, h la vue des

pchs du monde, des

maux de

l'humanit, des peines des

damns, des outrages et des tourments qui l'srttendaient lui-mme. Avec une gale puissance et une gale libert, il empcha et la batitude de son me de rayonner sur son corps, afin de pouvoir souffrir et mourir physiquement, et la jouissance de Dieu de soustraire son me aux afflictions et aux douleurs morales. Chercher le principe de l'agonie de Jsus ailleurs que dans la volont de Jsus mme, c'est une contradiction. Il n'y avait que lui qui pt s'abattre ainsi lui-mme il n'y avait que lui qui pt ne pas succomber cet abattement extrme. Lui-mme est Fauteur de sa tristesse, lui-mme est son soutien dans sa tristesse. La force de Dieu, la vertu de l'ternel ne parat mieux nulle part, et la preuve de la
;

divinit de notre Messie est la circonstance

de sa vie o

il

parat le plus faible des

hommes *.

Il

excite la tristesse et la

crainte en soi-mme, et permet ces

deux passions

d'atta-

quer

la partie infrieure et

de son me,

afin d'avoir la gloire

de les enchaner

de nous donner en

mme

temps une
dans

preuve certaine de son courage.


avoir l'honneur de la victoire

En

effet,

quelle part peut


se porte

un

homme qui

un

pril

dont

il

n'a pas de connaissance, puisque la vraie

valeur est celle qui, aprs avoir apprhend le danger et considr les justes causes de le craindre, passe nanmoins
Clment, i'ermonA''AV sur la Passion,

1.

l'*

parlie.

168
sur toutes

l'agonie de Jsus.
sortes d'apprhensions

pour s'exposer une


il

perte certaine? C'est ainsi que notre Sauveur en use;

comprend en un moment dans son


fection

esprit les douleurs, les

supplices et les ignominies de sa passion, avec plus de per-

que n'ont

fait

tous les saints qui l'ont mdite depuis

tant de sicles.

Il

est attaqu
;

de toutes les craintes


et

et

de

tous les chagrins imaginables

aprs avoir got, connu,

prvu tous

apprhend tous ces sentiments de douleur, aprs avoir les supplices et toutes les circonstances de sa mort ignominieuse et cruelle, il se rsout courageusement entrer dans le combat. Cette captivit victorieuse, celte
soumission de la crainte et de la tristesse
la raison, est

accompagne de
celle

la
*.

soumission de sa volont humaine


est prtre
et et

de son Pre

Le sacrifice commence, Jsus mais galement libre comme victime


VII.
est vrai qu'il

victime,
Il

comme
et

prtre.

s'immole par obissance,


le

que son divin

Pre a prescrit jusque dans

dernier dtail toutes les cir-

constances de l'immolation. Mais cet ordre, ce

commandeFils, la

ment
ferme

paternel, loin de s'opposer h la libert

du

ren-

comme une condition

ncessaire

il

laisse son accep-

tation toute la libert

du choix,

tout le mrite de l'obissance.


le

Car aucun des objets commands n'est indispensable, Pre ne le prsente son Fils que comme un objet libre,
le Fils

et

en l'acceptant ne

lui fait

pas changer de nature. Ds

le

la voie douloureuse, il accomplit son au-dedans de son Cur; avant que son corps soit livr ceux qui vont l'immoler, il se transporte lui-mme

premier pas sur

sacrifice

au lieu o

il

doit tre saisi et se place sous le couteau. Abel


il

ignorait le pige qu'on lui dressait, et

attendit l'invitation
il

de son frre

Jsus n'ignore rien et n'attend rien,


il

rgle,

indpendamment du nouveau Can dont


1.

connat la perfi-

De Fromentires,

Sermon pour

le

vendredi saint, u

1.

169
die, toutes les circonstances de son sacrifice.
Il

a t offert,

disait le

prophte Tsae

(lui, 7),

parce qu'il Ta bien voulu.

Celte libert est d'une extrme importance

pour nous; car

son sacrifice n'a t efticace pour nous racheter, que parce


qu'il fut volontaire et l'effet

de son amour. Aussi notre divin

Rdempteur ne
pris, et

se contente-t-il pas,

pour mettre en vidence

celte pleine libert,

de venir dans

le lieu

il

sait qu'il sera

de commencer de lui-mme, sans nulle violence du


le sacrifice qu'il

dehors,

n'achvera que sur le calvaire au


il

veut encore faire clater cette dans l'arrestation mme de la victime. VIII. Job fut livr comme Jsus la puissance des tnbres mais Job ne l'avait pas demand, ne choisit pas le
libert
;

milieu des bourreaux:

moment
l'a

et

ne

fut

pas libre de s'y soustraire. Quand les peril

scuteurs viennent prendre Jsus,

leur

fait

entendre qu'il
parce qu'il
dit-il,

voulu, qu'ill'a su, et que c'est uniquement

le

veut bien qu'il est arrt : C'est

ici

votre heure, leur


xxii,
53).
Il

et la

puissance des tnbres (Luc,


lorsqu'il lui plat,
il
il

n'en est

reconnu que
l'a

les tient

renverss sur la

terre autant qu'il lui plat, et

n'est garrott qu'aprs qu'il

permis.

Comme il
il

a rendu inutile

pour

le

dsigner
la force

le

baiser

du

tratre,

rend impuissante l'arrter

de

ses ennemis.

Comme il n'a pas voulu que la reconnaissance de sa personne dpendt de la perfidie de son disciple, il ne veut pas faire -dpendre l'instant de son arrestation de la
fureur des soldats.
Il

les relarde selon

son bon

plaisir, et
:

il

prouve

la vrit

de cette parole de saint Ambroise

Ce ne

sont pas les armes, ce sont les mystres qui ont arrt le

matre de l'univers'; c'est--dire que ce sont les mystres

de notre salut qui ont dcid

le

Sauveur se laisser prendre.

Saint Jean Chrysoslorae constatait en ces termes la


libert
:

mme

Aprs que Jsus eut aveugl ses perscuteurs pour


secvndum Lucam,
lib.

1.

Saint Ambroise, Exposit. Evang.

X, n 65.

40

170

L'AGONIE DE JSUS.
fuir,
il

montrer quMl pouvait


mains.
Il

voulait nous faire

se livra lui-mme entre leurs comprendre que ce n'tait ni par

ncessit, ni par violence, ni par la tyrannie de ceux qui se

prcipitaient sur lui, ni contre son gr qu'il allait souffrir,

mais de lui-mme, mais de son plein gr, mais de son libre choix, mais selon qu'il l'avait ordonn longtemps d'avance. Car ne nous avait-il pas prouv d'avance cette libert par les prophtes, par les patriarches, par les paroles qui annonaient et par les choses qui figuraient sa croix ou son sacrifice*?

IX. Enfants

du premier Adam, nous ne sommes pas


souffrance, qui* ne

entirement libres d'chapper la

nous trouve jamais non plus entirement innocents puisque nous avons le pch d'origine; mais disciples du second Adam, nous devrions compter au nombre de nos privilges celui de souffrir quelquefois librement et innocemment. Le droit la souffrance innocente et libre nous
leurs

par Jsus en son agonie, comme un des meilmoyens de nous rendre plus semblables lui-mme. Mais quel usage faisons nous de ce droit? Que de fois
fut acquis

la souffrance s'est prsente la porte

de

mon

cur, o

elle

voulait entrer, et

moi

je mettais tous
fut libre

mes

soins la repous-

ser

Que de
le

fois

il

me

de m'imposer des privations,

des austrits, des mortifications, de chtier

pour

rduire en servitude, de sanctifier

mon corps mon me par des


Oliviers, o
et

exercices humiliants et douloureux, et je n'en faisais rien!

Je fermais les yeux la lumire


la

du jardin des

douleur volontaire

s'est transfigure

en Jsus-Christ,

je n'estimais plus la libert la libert

de

souffrir, je n'ambitionnais

que

de ne souffrir pas. Cependant


;

la souffrance ne

avec moi grandissait avec moi

et je

vous en bnis, Seigneur,

1. Saint

Jean Chrysostome, Hotnilia in illud

Pater,

si

possibile est,

transeat a

me

calix iste, n* 3.

LIVRE
puisque vous

II,

CHAPITRE

IV.

171

me

disposiez ainsi plus de misricorde et de


les mes qui souffrent. que nous sommes, nous nous

compassion pour toutes


Aveugles et injustes

obsti-

nons croire que la source de nos souffrances est souille, et nous en souillons rellement le cours par nos impatiences dans ces preuves mmes qui nous sont et nos murmures envoyes de Dieu, non comme des pcheurs mais comme des amis, non pour nous chtier mais pour nous couron;

lation.

nous nous plaignons de ce qui devrait tre notre consoNous nous plaignons de souffrir innocents, nous nous plaignons par consquent d'tre jugs dignes de marcher
ner,

sur les traces de Jsus agonisant et de Marie dsole. Ah!

que nous avons besoin

d'aller, l'cole de Gethsmani et du Calvaire, apprendre nous enrichir de mrites pour le ciel par toutes nos preuves de la terre, apprendre fcon-

der de nos larmes les sillons de la vie prsente pour cueillir

des gerbes pleines dans la joie de la vie ternelle

CHAPITRE IV
Jsus a souffert mritoirement et longuement.

I.

Mrite de la victime et du prtre.

II.

Mrite des actes selon la per-

sonne.

111.

Valeur des actes selon

la disposition

divine. IV. Mrite

de l'obissance.

V. Mrite du vu.

VI.
A

Souffrances intrieures de

Jsus aussi longues que sa vie.


VIII.

VU. A cause de nos pchs.

cause de son crucifiement.

IX.

cause de nos propres souf-

frances.

X.

Dsir de souffrir toujours.

c'tait sa

Ce qui rendait infinis en mrite les actes de Jsus-Christ, personne divine. Nanmoins les autres circonstances ajoutaient quelque chose, absolument parlant, ce
1.

mrite, et par consquent la valeur morale de ces actes.

172
Car, lors

L*AGONIE DE JSUS.

mme que la

t infinie, ces actes auraient eu

personne de THomme-Dieu n'et pas quelque valeur, et mme

une trs-grande valeur quoiqu'on de de Tinfini. Or, parmi


ces circonstances qui concourent dans le Sauveur lui-mme

la valeur et au prix de Pacte, une des principales est la

chose offerte ou la victime. Le sacrifice

tire

ordinairement

tant de valeur de la victime, qu'il a, lorsqu'elle est infinie,

une valeur au-dessus de


serait finie.

tout autre sacrifice

la victime

Mais

ici la

victime n'est-elle pas Jsus-Christ?


infini

Et Jsus-Christ n'est-il pas


nalit divines ?

par sa nature

et sa

person-

Une

autre circonstance principale, c'est la

dignit de celui qui offre, c'est--dire du prtre.

Or THommeest-il

Dieu

n'offre-t-il

pas lui-mme son sacrifice? N'en

pas

le prtre

comme il

en est la victime? Ces deux circonstances

runies font que chacun des actes du Sauveur avait une valeur satisfactoire proprement infinie. Mais nous, lors

mme

que nous offrons l'infini, c'est--dire Notre -Seigneur, comme Marie et Simon l'offrirent dans le temple, comme le
prtre l'offre sur l'autel,

comme chacun
:

de nous peut l'offrir

intrieurement sur son cur, par exemple, en offrant Dieu


la

mort de son

Fils

unique

ces actions, en tant qu'elles sont

nqtres, en tant qu'elles proviennent d'une personne finie,

d'une simple crature, bien que


nie, n'ont

la

victime offerte soit

infi-

qu'une valeur satisfactoire simplement

finie

ou

limite

*.

II. Que s'ensuit-il pour nous? premirement l'importance de rentrer en tat de grce aussitt aprs en tre sortis, de nous rconcilier avec Dieu aussitt aprs l'avoir offens mortellement. Celui qui souffre en tat de pch mortel n'a

devant Dieu qu'un trs-faible mrite


son enfant adoptif
sanctifiante
et qu'il a

parce qu'il n'est plus

perdu

cette dignit,

que

la

grce

donne seule

la

chose offerte et la personne

1.

Suarez,

De incarnationey

I* p.

Disput. IV, sect. iv.

LIVRE

II,

CHAPITRE

IV.

173

qui offre, la patience chrtienne et celui qui la pratique,

aux actes de rsignation et celui qui les fait. Que s'ensuit-il encore? secondement l'importance d'unir nos sacrifices ceux de Jsus-Christ, pour leur obtenir par cette union plus
d'clat, plus

de dignit

et

une sorte

d'infinit.

Les actes de

Notre-Seigneur, dit Suarez, taient ingaux dans leur bont


propre, intrinsque et essentielle, et toute cette bont tait
finie
;

mais

la personnalit infinie

de l'Homme-Dieu donnait

tous ces actes une gale valeur, parce qu'elle tait


la

comme

forme qui marquait cette matire au coin de l'infini. Il en tait des actes de Jsus-Christ comme d'une monnaie qui
a toujours la

mme

valeur, quelle que soit la matire qui la


est toujours

marque la mme efdu prince qui en dtermine ou en fait la valeur*. Marquons donc tous nos actes au coin de Jsus-Christ pour en faire la monnaie, qui paye les dettes contractes par nous-mmes et par ceux que nous aimons, envers la justice de Dieu. Laissons Jsus mettre lui-mme
compose, parce qu'elle
figie, et

que

c'est cette effigie

son empreinte sur nos actes. Et quelle

est,

en

effet, la

mis-

sion de la souffrance et surtout de la souffrance intrieure,


ce n'est de nous faire l'image de Jsus-Christ en nous donnant avec lui cette intime ressemblance qui efface les
si

traces

du pch
:

et

sauve les mes

Que

s'ensuit-il

en

troi-

sime lieu

l'importance de sanctifier nos actes purement

intrieurs. Tels furent la plupart des actes

de Jsus
voit,

et preset

que tous
les

les actes

de Marie. Le

monde ne

n'aime

n'estime que l'extrieur; mais le Dieu qui sonde les reins et

curs

est avant tout jaloux

de nos actes intrieurs. Quel

mrite ne peuvent-ils pas avoir, et par la puret de l'intention et par la sublimit de la vertu qui les

commande,
le

et

par

leur propre intensit

Dans

toute son agonie Jsus ne fait

autre chose, et Jsus sauve le

monde par

mrite infini de

I.

Ilid.

10.

|'3r4

l'agonie de JSUS.

ou cachs que le monde mprise. Quelle mme que la maladie ou Tinfirmit, rignorance ou l'isolement, Thumiliation ou la pauvret nous empchent de remuer nos pieds, nos mains, notre langue, pour aller, pour agir, pour parler dans les intrts de Dieu et du prochain, nous pouvons encore acqurir personnellement de grands mrites et attirer sur les mes d'aijondanles bndictions, pourvu que nous sachions souffrir en priant, souffrir en aimant, souffrir en nous rsignant.
ces actes obscurs

lumire pour nous Lors


!

IL L'infinit des mrites de Jsus-Christ, provenant de


la dignit

de sa personne,

fait qu'ils

pouvaient bien crotre


n'y avait pas plus

en nombre ou en tendue, suivant que ses actes se multipliaient;

mais que, quant

l'intensit,

il

de valeur en plusieurs qu'en un


sidre ces actes au point de

seul. Toutefois, si l'on conla disposition divine, et

vue de

relativement celui qui les faisait, le Sauveur a plus mrit

pendant sa vie entire que par chacun de il a obtenu par l'un quelque chose qu'il n'a pas obtenu par l'autre. Dieu avait rgl que la rmission de toutes les coulpes et de toutes les peines ne serait pas obtenue par chacun des actes de son Fils, quoique chacun de ces actes ft d'une valeur infinie; mais qu'elle

ou plus

satisfait

ses actes en particulier, et

serait conquise

en suivant un certain

mode et un

certain or-

dre. Voil pourquoi notre rdemption est attribue spcia-

lement

la passion et la
ait

mort de Jsus-Christ, bien que


les actes

Jsus-Christ

mrit et satisfait pour nous, non-seulement

par sa mort
qu'il
fit

et passion,

mais encore par tous

durant sa vie mortelle. La raison en est premireet

ment, que cette mort

passion fut l'acte principal de notre


;

rdemption
tion.

et le

plus propre satisfaire pour nous

secon-

dement, que ce

fut

en

elle

Dieu
,

l'avait ainsi

que se consomma notre rdempordonn, d'abord pour montrer sa


faire

charit

ensuite pour

mieux

connatre la gravit du

pch ; troisimement, pour que

les

hommes eussent en

plus

LIVRE
grande estime
sent
la

II,

CHAPITRE
pardon
;

IV.

175

grce

et le

enfin,

pour

qu'ils eus-

un modle imiter
fait

et

un exemple

suivre*.

IV. Cette intervention de Dieu le Pre est

qui nous

une circonstance mieux comprendre encore combien furent mde Dieu


le
:

le Fils le Pre y concourut, Pre en accepta le vu. Le Pre ternel a concouru aux souffrances de son Fils incarn, selon saint Thomas d'Aquin, en trois manires :

ritoires les souffrances

le

Pre

les

commanda,

d*abord, en prenant la rsolution de sauver les


ce moyen,

hommes par
:

comme

le disaient les

premiers chrtiens
le

H-

rode

et Ponce-Pilate,

avec les gentils et

peuple d'Isral,

se sont vraiment unis


saint Fils Jsus,

pour

faire tout

ensemble dans cette ville contre votre que vous avez consacr par votre onction, ce que votre puissance et votre conseil avaient

ordonn devoir tre fait (Act. iv, 27, 28); ensuite, en inspirant son Fils unique le dsir de souffrir et de mourir pour
nous, dsir plusieurs fois manifest dans Tvangile; enfin,

en

le laissant

entre les mains de ses perscuteurs sans le d-

fendre, et aux prises avec les souffrances intrieures sans l'en


dlivrer. C'est ainsi, seloil

pargn son propre

Fils,

rAptre(Rom. viii, 32), qu'il n'apas mais qu'il l'a livr pour nous tous .

On

peut aller plus loin, et dire que Dieu

commanda
:

J-

sus-Christ, ds le premier
souffrir
crit

moment de
livre,

sa vie mortelle, de
Il

pour nous. Le prophte royal


la

l'avait prdit

est

de moi

tte

du

que

je ferai votre volont.

Mon Dieu, je l'ai \oulu, et j'ai mis votre loi au milieu de mon cur (Ps. xxxix, 8, 9). Jsus avouait lui-mme avoir revu ce connuandement, au moment o s'lanant du Cnacle vers le jardin

trahison,

il

disait

des Oliviers pour y souffrir l'agonie et la Afin que le monde sache que j'aime
:

mon
1.

Pre, et que je fais

comme

il

m'a ordonn, levez-vous,

Sunrez, endroit
Saint

cit,

2.

Thomas, Summ.

Ul

p. q.

XLVIF,

nrt. i.

176

l'agonie de jscs.
! r>

allons (Joan. xiv, 31)

Mais pourquoi se

faire

commander

une chose tant dsire? Pour plusieurs motifs que Tanglique docteur rduit trois notre justification, notre rcon:

ciliation

avec Dieu,

et la perfection

de la victoire sur

la

mort, victoire qui suppose Tobissance du soldat son chef*.

premirement pour mieux rparer la dsobissance d'Adam, comme le dit saint Paul De mme que plusieurs sont devenus pcheurs par la dsobissance d'un seul, ainsi plusieurs seront rendus justes par l'obissance d'un seul (Rom. V, 19). C'tait secondement pour rendre par le mrite de l'obissance son sacrifice plus agrable Dieu car
C'tait
: ;

s'offrait lui

comme

victime (Ephes. v,
(I.

2), et

l'obissance

vaut mieux que les victimes

Reg. xv, 22).

Il tait

de la gloire

de Jsus-Christ, a

dit le P. Nouet, qu'il

consommt l'ouvrage

de notre rdemption de
plus mritoire
et

la

manire

la plus excellente. Or,

l'uvre qui est accomplie par obissance est plus parfaite,


plus agrable Dieu. Les actions de Notre-

Seigneur peuvent tre considres, d'abord, en elles-mmes et par comparaison des unes avec les autres; ensuite, par
rapport la personne qui les produit
;

enfin, par rapport

aux vertus d'o elles procdent. Si l'on considre la personne qui les fait, elles sont toutes d'un mrite infini et par consquent toutes gales. Mais si on les compare entre elles et si on les considre par rapport aux vertus d'o elles naissent, ou l'effort avec lequel la volont les produit, il n'y a point lieu de douter que les unes ne

aux bonnes habitudes

et

soient plus parfaites que les autres. Car c'est

une action plus


des

hroque, par exemple, de mourir pour

le salut

hommes
;

que de jener; d'agir par un motif de religion ou d'amour divin, que d'agir par un motif des autres vertus infrieures d'agir par un motif de plusieurs vertus tout ensemble, que d'agir par le motif d'une seule ou bien enfin d'agir avec un plus fort mouvement de volont qu'avec un moindro.
;

1. Saint

Thomas, Summ. III

p. q.

XLVII,

art. i.

LIVRE

II,

CHAPITRE

IV.

177

Puis donc que les actions faites par obissance sont plus
excellentes,
ft
il

tait

convenable que la rdemption du

monde
que

un

fruit

de

cette vertu.

Ce

n'est pas

que

la charit, qui

est la

premire de toutes les vertus, n'y

ait part, ainsi

l'humilit, la misricorde, la patience et les autres vertus

qui se trouvaient unies dans les actions du Sauveur pour les

rendre plus accomplies. Mais on attribue celle-ci particulirement l'obissance, quoi qu'elle appartienne encore

aux autres, parce que,

dit saint

Thomas, Jsus accomplit

les

prceptes de la charit par obissance, et obit par

pour son Pre qui lui donnait ces prceptes*. dement de souffrir n'tait pas inutile pour le mrite. Car,
tielle qu'il

amour Ce commansi

Notre-Seigneur ne pouvait acqurir plus de perfection essenn'en avait,


il

pouvait en acqurir d'accidentelle

et

quoique

la batitude lui ft

due par

le droit

de sa nais-

il la pouvait encore acqurir par un nouveau droit fond sur ses souffrances et sur les mrites de sa passion,

sance,

comme
lait-il

il

l'insinue par ces paroles (Luc. xxiv. 26)


le

Ne

fal-

pas que

Christ souffrt toutes ces choses et qu'il

entrt ainsi dans sa gloire *?

V. On peut mme dire que le Sauveur, se soumettant au commandement de souffrir et de mourir pour nous, s'obligea envers son Pre par un vu exprs l'excuter. Ce n'est

pas un article de foi, mais seulement une opinion probable que Suarcz nonce en ces termes Il est donc probable que Jsus-Christ, ds le premier moment de sa conception, se consacra Dieu par un vu exprs, pour racheter les hom:

mes,

et qu'il offrit

par

vu

cet effet toutes les actions et


vie.

toutes les souffrances


1.

de sa

Ce vu ne rpugnait

ni

Ibiil, ad 3.
le

Nouet, L'aimable Jsus, 1" p. Entretien pour semaine de carme.


2. 3.

lundi de la cinquime

Suarez, /)cintarnafionc,
liv.

ii

p.Disput. XXVIII. sect.


i.

ii.

Mancinus.

Passio nov-antiqua,

V, dissert, n, punct.

t78
la dignit

L AGONIE DE JESUS.

de sa personne, ni

la

fermet immuable de sa
les

volont dans le bien. Mais le

vu rend
et

bonnes uvres

plus mritoires, plus parfaites

plus agrables Dieu. Or,

tout cela doit certainement s'entendre des actes intrieurs

autant ou plus que des actes extrieurs, et par consquent

des actes de patience que

le

Sauveur

au Jardin,
sa mort.

et

pendant tout

le

fit pendant son agonie temps que durrent ses souf-

frances intrieures, c'est--dire depuis sa conception jusqu'

Ce commandement

et ce

vu

faisaient Jsus-Christ

un

devoir de partager nos souffrances, pour nous faire partager

son bonheur. Aussi saint Paul


pression de devoir
:

ose-t-il

employer
il

cette ex-

Il

a d,

ditril,

debuit,

d ressembler

en toutes choses ses frres pour devenir compatissant (Hebr. ii, 17). Ce n'est donc pas seulement par ncessit, parce qu'il fallait un Homme-Dieu pour expier le pch ce n'est donc pas seulement par affection pour nous, parce qu'tant fils d'Adam il avait pour nous la sympathie du
;

sang

c'est

par obligation,

c'est

par devoir

qu'il a tant souf-

fert. Il

a souffert

comme

le soldat

qui veut faire une con:

qute importante sur un redoutable ennemi

il

voulait
et

conqurir notre libert en brisant la tyrannie de Satan,

nous ouvrir le royaume du ciel en satisfaisant la justice divine mais ce n'est pas assez. Il a souffert comme souffrirait un fils de roi qui, par condescendance ou par inclination pour un esclave, se laisserait entraner jusqu' prendre son langage et ses manires, jusqu' partager son sort. Mais ce
;

n'est pas encore assez. Il a souffert d'une faon bien plus

mritoire en ajoutant, la ncessit et l'affection, l'obis-

sance au
fidlit

donn son Pre, et la On a une preuve clatante de cette obissance et de cette fidlit dans la manire, dont Jsus agonisant se montre exact l'heure, au moment dsign par Dieu mme. Jusqu'ici ses ennemis ont
lui avait

commandement que

au

vu

qu'il avait fait

lui-mme.

LIVRE

I,

CHAPITRE

IV.
;

179

souvent cherch s'emparer de sa personne il a fait des miracles pour ne pas tomber entre leurs mains. Maintenant
il fait

le tratre se hter, et

en quelque sorte des miracles pour tre pris, il invite il va au-devant de ses perscuteurs.

C'est qu'il sait


XIII, 1). Il le

que maintenant son heure


le rappelle h

est

venue

(Joan.

rappelle h ses disciples endormis, en les rveilIl

lant (Marc. XIV, 41).


le

son Pre lui-mme, en

priant (Joan. xvii,

1). Il le

rappelle aussi h ses ennemis,

en se laissant arrter (Luc.

xxii, 53). Il

ne prvient donc

ni

ne retarde d'un seul instant


par obissance

le

commencement des

souf-

frances qu'il doit endurer. Qu'il est rare que nous souffrions
et par vu! Qu'il est rare que mme alors nous ne retardions pas le moment douloureux! VI. Une circonstance vint encore augmenter beaucoup les

mrites de Jsus-Christ
qu'il

ce fut la longueur des souffrances

endura
et

ainsi par devoir. Ses supplices extrieurs n'eu-

rent leur cruelle ralit que pendant quelques heures

en esprit

par la prvision

ils

tourmentrent

le

mais Sauveur
;

toute sa vie. Ils n'laient plus alors


trieures
;

que des souffrances indou-

mais sous
ils

cet aspect, unis toutes ses autres

leurs intimes,

faisaient

de sa vie un long martyre, une

continuelle agonie.

Un

crivain,
:

que nous avons dj

cit,

en donne cette explication


tant
le

rdempteur de tous

les

hommes

et le

souverain

Seigneur de toutes

les cratures, Jsus-Christ avait

une con-

naissance claire, intuitive, parfaite de toutes les choses


passes, prsentes et venir, contingentes et ncessaires,

jusqu'aux plus secrtes penses des hommes, et aux dsirs


les plus libres et les plus

cachs de leur cur. Et

comme
il

cette

vue

intellectuelle tait

indpendante des sens,

tait

toujours en actuel exercice de la science infuse, lors


qu'il prenait
le

mme
par
les

son repos
Il

et

que tous ses sens taient


les

lis

sommeil.

avait

donc toujours devant

yeux tous

crimes des hommes, avec toutes leurs misres, qui sont des

80

l'agonie de Jsus.

suites et des effets

du pch, en un mot tous

les objets

du

monde

les plus affligeants, les plus horribles et les plus

funestes.

Comment

n'en aurait-il pas t vraiment touch?

Comment

n'en aurait-il pas conu une souveraine douleur?

Ce qui fait que nous ressentons si peu les offenses qui se commettent contre Dieu, et la perte des biens spirituels dont 11 nous prive par un juste mais terrible chtiment, c'est que nous n'en connaissons pas l'importance nous n'en avons
:

qu'une ide

fort grossire et fort confuse,

que nous

affaiblis-

sons encore notablement par notre ngligence, parce que

nous n'y pensons pas srieusement. Mais le Fils de Dieu, qui avait lui seul plus de lumire que tous les anges et tous les bienheureux ensemble, tait continuellement appliqu
la tonsidration

de tous les pchs

et

de toutes

les

misres

du monde, avec
le

toute la force de son esprit, qui en pntrait


la

fond

et

en voyait
tout

consquence, sans se dtourner


effroyable. Jugez quelle plaie

jamais d'une vue


elle faisait

si triste et si

moment dans

son Cur, qui en portait

continuellement la douleur durant tout le cours de sa vie


mortelle.

Vous en jugerez aisment


ne
fit

si

vous considrez cette

trange sueur de sang, qu'elle lui causa dans le jardin des


Olives. Car, bien qu'elle

pas toujours une pareille

impression sur

le

corps et sur la plus basse partie de l'me,

nanmoins

la

douleur que la partie suprieure en concevait

tait toujours

dans un

mme

degr de violence. Et loin de


le

perdre rien de sa force, pour tre toute renferme dans

semble que cette contrainte qui l'empchait de se rpandre et d y ajouter quelque chose comme nous voyons que le feu qui est renferm dans un fourneau, est
il
:

Cur,

beaucoup plus ardent que s'il trouvait quelque ouverture pour se mettre en libert. Certes le sentiment que le Sauveur en eut ds le premier moment de sa conception, fut si extrme qu'il et t capable de lui causer la mort, s'il n'et
us d'un souverain pouvoir pour l'empcher.

On

peut donc

LIVRE

II,

CHAPITRE

IV.

181

dire que sa viQ n'tait qu'un continuel miracle de patience


qui, sans le faire mourir, lui faisait ressentir
les

chaque instant

douleurs de l'agonie et de

la

mort'.

VII.

On

assigne gnralement trois causes ces con:

la vue de nos pchs, vaste mer d'amertume dont les flots inondaient sans cesse l'me du Rdempteur; la vue de son crucifiement, car la pense non interrompue de sa passion et de sa mort fut un martyre lent qui attacha durant trente-trois ans son Cur la croix la vue des peines soit temporelles soit ternelles que le pch attire

tinuelles douleurs

sur tous les pcheurs, objet effroyable

si l'on

considre la

multitude des rprouvs qui tombent dans les enfers et


l'ternit

de leur misre.
Je

Sainte Thrse donnait le premier motif lorsqu'elle crivait

en parlant d'elle-mme

me

rappelle les tourments

qu'a soufferts et que souffre encore tous les jours une per-

sonne bien connue de moi, quand


ils

elle voit offenser

Dieu;

sont

si

violents que la mort lui serait mille fois plus supsi

portable. Or,

ainsi dire, en

une ftme dont comparaison de

la charit n'est rien,

pour

celle

de Jsus-Christ, est

nanmoins capable de ressentir des tourments si excessifs, quel dut tre, jusqu' son dernier soupir, le martyre de cet adorable Sauveur aux yeux de qui toutes choses taient prsentes, et qui, d'un seul regard, voyait la multitude des pchs

commis contre son Pre! Pour moi,


douleur dont
il

je suis

persuade que la de beau-

tait

perc

ii

cette vue, l'emportait


le

coup sur
Alors,
le plaisir

celles qu'il

endura dans

cours de sa passion.

du moins, il se voyait au terme de ses souffrances; et de nous racheter par sa mort, et de donner son

Pre, en mourant, les derniers tmoignages de son amour,


adoucissait la rigueur de ses tourments.

Nous voyons mme


pour
le

i. Nouel, L'aimable Jsus, cinquime semaine de carme.

partie, Entretien

mercredi de la

41

182

l'agonie de JESUS.

quelque chose de pareil dans les mes qu'un vhment amour pour Dieu porte ;de grandes pnitences; elles les
sentent peine, elles les comptent pour rien, et voudraient

toujours en faire de plus grandes.

Que

devait donc prouver


si

Notre-Seigneur, se trouvant dans une occasion

solennelle

de faire clater toute

la perfection

de son obissance envers


!

son Pre,

de son amour envers les hommes que celui de souffrir en faisant la volont de Dieu Mais voir ce grand Dieu tant offens, et tant d'mes aller en enfer, c'est, selon moi, quelque chose de si terrible, que si Jsus-Christ n'et t plus qu'un homme, un seul jour d'un tel supplice et suffi, je n'en doute point, pour lui faire perdre non- seulement la vie, mais plusieurs vies, s'il les
et tout l'excs

plaisir ineffable
!

avait eues*.

Vlll. Sainte Angle de Foligny s'appuyait sur le second

motif,

pour prouver que

la douleur fut la

compagne

la plus

assidue de Jsus.

Au moment mme,
connut
et sentit

disait-elle,

o son me

fut unie son corps et sa divinit, elle eut la connaissance


et le sentiment, elle

chacune des douleurs

qu'elle devait

endurer jusqu' la mort. De mme que la prvision de cette mort le fit tomber en agonie et dans une si grande tristesse qu'une sueur de sang dcoula de son corps
:

jusqu' terre, aux approches de son cruel trpas

ainsi la

prvision des affreux tourments qui l'attendaient causa une

extrme douleur son me pendant toute sa vie. Tous les dtails de son supplice, toutes les scnes de sa passion,
souffrances morales et souffrances physiques, taient sous
ses
il

yeux

il

tait dj

tmoin des lamentations de sa Mre,

sentait dj le dernier

coup de lance*. Le cardinal de


le

Brulle dveloppait ainsi

mme

motif

Au moment

de

1. Sainte Thrse,
2. Sainte

Le chteau

intrieur, cinquime demeure, chap.

ii.

Angle de Foligny,

Ada

sanctorum, die iv jannar.,

Vila,

auctore Arnaldo, cap. xvi, n' 179 et 180.

LIVRE
rincarnation
le Fils

II,

CHAPITRE

lY.

183
Il lisait

de Dieu commenait sa passion.

incessamment en ce livre non de vie, mais de mort. Les anges du ciel lisent continuellement au livre de vie Jsus en la terre lisait continment en ce livre de mort. El nous
:

le

devons assidment

feuilleter et lire

avec lui'. Si tant

de saintes mes ont t saintement occupes de sentiments pieux, dvots, admirables au regard de la croix, le Fils de
Dieu qui est la source,
le principe et

Texemplaire de

la vie

des saints, n'en aura pas t destitu.


t

Au

contraire,

il

en aura

occup

et

rempli, avec pareil avantage que sa vie incom-

parable a par-dessus la vie des saints. Nous adorons et admi-

rons au Fils de Dieu deux sortes de vie, la vie de la gloire


et la vie

de

la croix,

trs-occupes, sans que l'une

deux vies trs-diffrentes, deux vies empche Tautre. Chaque vie a


et

son objet, sa connaissance

son sentiment. Les sentiments


la croix

du
en

Fils

de Dieu au regard de
de
la gloire.

ont t ds son entre

la vie

jusqu' la mort. Ces sentiments ont t universels

comme ceux

Son agonie

est

un des sentiments

de la croix, qui a occup et rempli toutes les parties du


corps du Fils de Dieu
;

car par ce mystre toutes les parties

de son corps ont t rendues capables et sensibles au regard de sa croix. Or, outre ce mystre de Tagonie, et avant Ttat
d'icelui, ces

sentiments de la vie de la croix ont occup


et l'esprit

le

Cur, l'me

de Jsus

tout en a t pntr.

Cur

n'a pas attendu jusqu' tre perc de la


:

Son lance, pour

tre perc de cette douleur


et la lance l'a perc mort*.

cette douleur l'a navr vivant,

de

Nierembcrg appuie sur le troisime motif, celui compassion de Jsus pour nos souffrances La compassion pour les maux d'autrui fit beaucoup plus souffrir
la
:

IX. Le P.

Notre-Seigneur que sa propre passion.


De De

Toute

sa vie

il

i.

Brulle,

2.

Bcrulle,

uvres de pit, n" 71. uvres de pit, n 67.

184

l'agonie de Jsus.
cette

prouva

compassion, en considrant
sentait plus

les

angoisses de

sa Irs-aimante et trs-innocente Mre, et aussi en considrant nos douleurs. Car


il

vivement

les

tourments

des martyrs, les pnitences des confesseurs, les maladies

des saints que ne les sentent ceux-mmes qui les prouvent.

Une tendre mre


de son
le
fils

s'afflige
fils

quelquefois plus de la maladie


:

que ce

lui-mme
fils

or Jsus nous aimait plus


Il

qu'une mre n'aime son

unique.

porta donc vraiment


d'ut tre

poids de toutes nos douleurs. Et quelle


les

sa dou-

leur, puisqu'elle surpassait tous

martyres, toutes les


* !

pnitences et toutes les maladies prises ensemble

Tous ces motifs sont runis dans la rvlation que le bon Matre fit sainte Catherine de Bologne, pendant la nuit du jeudi au vendredi saint, lorsque cette me hroque, agenouille devant le crucifix, demandait connatre et partager les douleurs de son divin poux. Jsus lui dit Sachez que ds le premier instant o j'ai revtu une chair humaine
:

dans

le sein

de la Vierge, d'innombrables douleurs ont

assig

mon me.

Car je

me

reprsentais clairement k moi-

mme
cruelle

tous les tourments extrieurs et intrieurs que je

devais endurer, et qui se termineraient peine par

mort

et passion. Je savais

d'angoisses

mes supplices

ma trsmme temps combien causeraient ma trs-innocente


en

Mre:
crot

cette connaissance tait

pour moi un immense sur-

de douleur. Toutefois une douleur beaucoup plus


tait la

grande encore

considration de l'ingratitude des

hommes. Car
pour eux,
j'entrais

je prvoyais qu'ils

qu'ils n'accepteraient pas le bienfait


et qu'ils feraient ainsi

ne reconnatraient pas, de la rdemption offerte

une perle irrparable,

perte de la grce et perte de la gloire. Tous les vendredis

esprit toutes et

dans une sorte d'agonie, en mettant devant mon chacune des circonstances de la passion
et veritate, lib. II,

i.

Kierembcrg, De adoratione in spiritu

cap. v.

185

que je devais endurer. Alors encore, pour accrotre douleur, je considrais d'une manire plus expresse
Mre bien-aime
qui,

ma ma

pareil jour, devait tre torture

par une incroyable souffrance d'me, pendant qu'elle serait elle-mme prsente ^i toutes mes tortures, soit de corps soit
d'esprit.

Vous me serez donc trs-agrable

si

chaque jour

vous vous rappelez ma passion'. X. Quelques auteurs vont plus loin, et disent que NotreScigneur aurait voulu souffrir depuis le commencement du monde jusqu'au dernier jugement, tant il tait embras

d'amour pour son divin Pre et pour les hommes '. Ce grand dsir du Cur de Jsus, quoiqu'il ft conditionnel, n'tait ni moins efficace, ni moins utile, ni moins digne de la personne du Rdempteur. Car l'excellence et la majest de Dieu est si grande, qu'on ne la peut dignement honorer que par un culte infini. Le sacrifice que Jsus lui offrit sur
l'autel

de la croix tait bien, la vrit, d'un mrite


il

et

d'une

valeur infinie; mais dure. Et

pouvait tre encore infini dans sa

comme il ne l'tait pas,


il

en

effet,

parce que
le ft

ne

le

voulait pas,
dsir.

tait

raisonnable qu'il

le Pre pour le

moins en
nuelle

offens, sa justice avait droit d'exiger


:

Dplus parce que Dieu est continuellement une satisfaction contile Fils

par consquent de victime

de Dieu, qui

s'tait substitu

tous les pcheurs, ne faisait rien qui ne ft conforme


cette qualit
qu'il avait prise,

en offrant

et dsi-

rant de s'immoler continuellement sur la croix pour l'expiation

de leurs crimes.

l'ait fait,

Il ne faut donc point douter qu'il ne vu principalement son grand amour pour nous et

son zle pour


disait le
1

la gloire

de son Pre \

S'il

lui

avait fallu,

bienheureux Jean d'Avila, endurer encore mille

Acta sanctorum,d\e IX marlii, Vity auctore P. Grasselti, cap. v, n 45


Rossignol,

2.
3.

De

disciplina christian perfcclionis, lib. V, cap. xxvi.


le

Noucl, L'aimable Jsus, 1" partie. Entrelien pour

jeudi de la cin-

quime semaine de carme.

186
autres

l/AGONIE DE JSUS.
morts, non-seulement pour le salut de
le salut

tous les

hommes, mais pour

que les tourments de sa passion eussent dur jusqu'au jour du jugement, cet adorable Rdempteur s'y serait soumis. Ce qui montre qu'il
d'un seul,
et

a encore beaucoup plus aim qu'il n'a souffert, puisque

l'amour renferm dans son


dont ses plaies taient

Cur surpassait infiniment

celui

des marques \

N'est-ce point en ce sens d'une continuelle agonie, d'une

continuelle passion, accepte, dsire, supporte intrieu-

rement que, dans l'vangile mme, Jsus dit au prsent et non pas au futur Pouvez-vous boire le calice que je bois, ou recevoir le baptme que je reois (Marc, x, 38) ? Le calice d'amertume etlebaptmedesangtaientdjlepartage de notre
:

aimable Sauveur, tant

il

les dsirait, tant

il

les

gotait par

avance. Tous ces hroques dsirs de souffrances, que nous

be sur leurs curs en

admirons dans l'me des saints, ne sont qu'une tincelle tomjaillissant de cet immense incendie d'amour qui dvorait le Cur de Jsus. Hlas combien nous sommes loigns, sous ce rapport, de ressembler Jsus que

nous avons pris pour modle, et de ressembler mme aux saints dont nous nous glorifions d'tre les enfants Ah Seigneur, je veux couter enfin votre voix et rpondre l'invitation pressante que vous m'adressez, lorsque vous me dites; Mon fils, donne-moi ton cur (Prov. xxiii, 26) donne-moi ton cur qui est froid et languissant, pour que je le rchauffe donne-moi ton cur qui et l'embrase au contact du mien
! !

de bons dsirs, pour que je le remplisse de la surabondance du mien; donne-moi ton cur qui offense Dieu dans
est vide
la souffrance,
le

pour que

je lui
et

apprenne

souffrir,

comme

mien, mritoirement

longuement. Oui, je vous donne,


parce je mets peut-

Jsus, je vous donne

mon cur. Mais

tre quelque restriction

ma gnrosit,

prenez vous-mme

1.

Jean d'Avila, Discours de Vamovr de Dieu, chap.

m.


LIVRE
II,

CHAPITRE V.

187

mon cur, prenez-le tout entier, et faites qu'il se plaise, comme le vtre, dans la violence des douleurs et Tuniversalit

des souffi'ances.

CHAPITRE Y
Jsus a souffert universellement et violemment.
Sens de cette universalit.
cur, en tout ce qui
selle.
tait

I.

II.

En son
III.

corps, en son me, en son


et

lui.

Jsus victime totale


douleur.

univer-

il

IV. Jsus a

vivement senti
souffrir.

la

Il

V. Sens du

mot

VI. Violence des douleurs de Jsus. VII. souffre plus que tous martyrs. VIII. souffre plus que n'ont mrit tous les pchs. IX. Nanmoins n'a pas trop souffert.
cpit,

commena

Il

les

il

que Jsus-Christ a on ne prtend pas qu'il ait endur toutes les peines et toutes les douleurs imaginables. Il ne voulut point prouver nos maladies, et il est beaucoup
I.

Lorsqu'on

dit

avec saint

Thomas

souffert universellement,

de supplices rservs ses martyrs


lui-mme. Mais
il

qu'il n'a

pas subis

pu dire par la bouche du prophte, en s'adressantDieu Vous avez fait passer sur moi tous les flots de votre colre (Ps. lxxxvh, 8) oui, tous, non quanta la multitude et la varit, mais quant l'amertume
n'en a pas moins
:

et l'galit

ce que

j'ai

souffert quivaut tout ce qu'ont en-

malheureux mortels. Suivant saint Bernardin de Sienne, comme la faute d'Adam fut une faute universelle, parce que toutes les autres y taient renfermes comme dans leur source ainsi la douleur de Jsus qui satisfait pour cette faute, a t vraiment universelle en sorte qu'elle
dur
les plus
:

contenait toutes les autres douleurs.


i.

Saint Tiiomas,

Summ.

III' p. q.

XLVI.
t.

art. 5 et 7.

4. Saint

Beruardin do Sienne, Oper.^

III,

serm. XLV, feria vi in Pa-

rasceve.

188
II.

l'agonie de Jsus.

Quoique

les souffrances
le sujet

tement dans

du corps ne rentrent pas direcque nous traitons, cependant nous


la prvi-

devons

les indiquer

parce qu'elles devinrent, par

sion, des souffrances intrieures qui achevrent

de rendre

universelle la longue agonie de Jsus. Toutes les parties de

son corps eurentleursupplice,


roles d'Isae
(i,

et

on peutlui appliquer ces pa.

6)

Depuis la plante des pieds jusqu'au somson corps n'est qu'une plaie

met de
tait

la tte, tout
la figure
7).

Job n'en

que
II,

imparfaite par les ulcres qui le couvraient

(Job.

Ses pieds sont percs, et sa tte est couronne

d'pines; ses mains sont cloues la croix, et son

Cur

est

ouvert d'un coup de lance

son visage est souill de cra-

chats, ses joues meurtries de soufflets, ses

cheveux

et sa

barbe arrachs. Ses paules


dpouille de sa tunique.
tat

et sa chair,

ensanglantes par

la flagellation, rouvrent toutes leurs plaies

quand on
le

le

Que voient ses yeux?

lamentable

de sa Mre

et

de ses amis, l'orgueil

et l'insolence

de ses

ou ameute contre lui, la nudit de son corps et l'coulement de son sang. Qu'entendent ses oreilles, non-seulement un jour, mais tous les jours de sa vie, mais dans le silence mme de la nuit et de son agola foule insensible

ennemis,

nie? des cris de fureur, des blasphmes horribles, des


accusations injustes, des calomnies, des railleries,

des
el

imprcations. Quel breuvage pour sa bouche? du

fiel

du vinaigre. Quel parfum pour son odorat? la puanteur du calvaire. Quel lit de repos pour tout son corps? la
croix.

cette universalit des douleurs corporelles l'me

de

Jsus-Christ ajoutait ses propres douleurs, par l'imagination qui reprsentait des choses effroyables, par la

mmoire

qui rappelait tous les pchs des


sitif

hommes, par

l'apptit sen-

qui rpugnait la souffrance et la mort, par l'apptit

irascible qui craignait les tourments, par la volont qui


avait horreur de toutes les suites

du pch, par l'entende-

LIVRE H, CHAPITRjE V.

189

ment qui voyait

tout ce

tristant, et qui se servait

que chaque objet avait de plus atmme de la lumire de gloire pour

pntrer plus avant en tout ce qui pouvait attrister le

Cur

do THomme-Dieu. Son amour tendait prodigieusement le cercle de ses douleurs. Jsus agonisant pouvait se tourner
vers tous les
prsent, vers tous les

hommes du pass, hommes de


:

vers tous les

hommes du
je souffre

l'avenir, et leur dire avec

plus de vrit que T Aptre

Qui souffre sans que


je

avec lui? qui est faible sans que


(iiCor. XI, 29)?

m'affaiblisse avec lui

De tous
il

les

curs

le plus universel est le

Cur de

Jsus

est le confluent

attire toutes les

compassion y misres temporelles ou ternelles de Thude toutes


les douleurs, et sa
:

manit. Descendez au purgatoire


les souffrances des saintes

Jsus souffre de toutes

mes qui y sont dtenues. DescenJsus ressent la perte de


la perle

dez plus bas encore

c'est l'enfer.

chacun des rprouvs


et
il

comme

d'un de ses membres,

conoit une excessive douleur de son malheur ternel.


le

Restez sur la terre, qui est devenue aprs

pch

l'enfer des

hommes

vivants,

comme
le

l'abme devint aprs leur rbellion


:

l'enfer des

anges tombs vous n'y trouverez pas une dou-

leur qui ne passe par


toutes distinctement,
il

Cur de

Jsus.

11

les

considre

en savoure l'amertume, afin de les

adoucir pour nous et de nous mriter les grces, sans lesquelles nous ne pourrions les supporter
si

comme

il

faut.

Il

bien port nos langueurs, nos infirmits et nos peines, que

nous n'en portons plus qu'une partie. Par un mouvement sublime de compassion et d'amour, il a ressenti toutes nos souffrances plus vivement que nous ne les sentons, comme le remarque saint Bernardin qui enseigne que Jsus-Christ
souffrait plus

pour

les

martyrs qu'ils ne souffraient eux-

mmes.
si

Il

souffrait plus

que nous de toutes nos peines. Car,

son sang rpandu flots dans la passion reprsentait les martyrs, les gouttes de son sang chappes avec la sueur de
11

190

L AGONIE DE JESUS.
les autres lus*.
qu'il
Il

son agonie figuraient tous


senti nos afflictions plus

mme
qu'ils

res-

vivement

ne sentait
le

les siennes

propres.

Combien plus nos pchs, avec

mal

nous

font et avec l'injure qu'ils font Dieu, lui causrent-ils

une

vive douleur

Les souffrances que les bourreaux

lui firent

endurer dans sa passion restaient

la surface, et son

Cur

n'en tait qu'effleur; mais nos offenses entraient bien avant

dans son Cur,


pleura-t-il

douleurs

et le peraient de part en part. Aussi trs-amrement nos pchs, tandis que toutes les de son corps ne lui tirrent pas une larme;

aussi laissa-t-il son

me

se sparer de son corps plutt


:

que

de nous voir spars de Dieu ce sont deux remarques


par saint Bonaventure^ La douleur
pchs, dit saint
pnitent que ce soit. Car
qu'il

faites

conut de nos

Thomas % excda toute la douleur de quelque


il

avait plus de lumire et plus

d'amour, plus de lumire pour connatre l'normit du pch, plus d'amour pour ressentir l'injure faite Dieu. Il ne pleurait pas les pchs d'un seul homme, mais les pchs
de tous
les

hommes ensemble
moment de

il

ne

les pleurait

pas succes-

sivement, l'un aprs l'autre,


fois,

il

les avait tous prsents la

en chaque
le dit

sa vie, et donnait chacun d'eux,

comme
une
selle

encore saint Bernardin de Sienne, un regard,

attention,

une application
la

particulire*.

Universelle dans le corps, universelle dans fme, univer-

dans

le

cur,

souffrance de Jsus tait encore uni-

verselle dans tout ce qui tait lui, dans tous ses biens.
11

souffrait

dans sa Mre

et ses

amis, dont la prsence au


l'affligeait

milieu de ces lamentables scnes


Il

sensiblement.

souffrait dans ses disciples, qui dormaient, qui l'abandonserm. LVI, de Passioue,
p. art. 2,

1. Saint

Bernardin, Oper.,

t.

II,

I*

cap.

II.

2. Saint
3.

Bonaventure, in

lih.

III sentent., dictinct. xvi, art. 2, q.

m.

Saint Tliomas,

Summ.

III p. q. xlvi, art. 6,


i,

ad

Vf.

4. Saint Bernardin, IMd., art.

cap.

i.

LIVRE
naient, qui le reniiient.

II,

CHAPITRE

V.

191

11

souffrait dans son

honneur, clips

par l'infamie de sa mort; dans sa libert, opprime par des valets; dans sa dignit royale, bafoue par les soldats; dans
sa divinit,
III.

mconnue de

tous.

Jsus, en sa longue agonie, est la victime totale et

universelle.
partielle,

Chacun de nous

n'est

jamais qu'une victime

parce que Dieu, qui connat notre faiblesse, nous

pargne toujours en quelque chose. Mais il connaissait la force de son propre Fils, et il ne l'a point pargn, dit
l'Aptre (Rom.
tous,
il

viii, 32).

De

mme

qu'il le livrait

pour nous

l'a livr

toutes les douleurs, tous les opprobres,

tontes les souffrances. Car le glaive de sa justice est plus


vif,

plus efficace, plus pntrant encore que


:

le glaive

de sa

parole

il

atteint jusqu' la distinction

de l'me

et

de

l'esprit,

des jointures et des moelles, jusqu'aux plus secrtes penses,

jusqu'aux plus dlicates intentions du cur (Hebr.

iv, 12).

Quand

les rois

exercent leurs vengeances, quand les juges


ils

chtient les criminels,

ne

le font

qu'en hommes. Mais


le

quand Dieu frappe,


la fait

il

frappe en Dieu, et

poids de sa main

reconnatre entre toutes les autres mains,

comme

le

confessait Job dans son

malheur

(xix, 21).

Pourtant, suivant
la

son expression par

Job n'avait t que touch par

main du

Seigneur. Jsus-Christ seul a t vraiment frapp, cras


la main de Dieu, et son me seule a senti toute la rigueur de la justice de son Pre, parce que cette innocente victime tait seule assez forte et assez gnreuse pour por-

ter le poids

de

la colre

du Seigneur

attire sur les cou-

pables.

Comme

on compte sept pchs capitaux par lesquels nous


Pre Guillor compte sept voies ou

irritons cette colre, le

sept chemins

que

suivit la justice vengeresse,

pour atteindre

Jsus

et

en faire la victime totale

et universelle.

La premire
de

voie fut d'abandonner l'me du Sauveur aux dlaissements,

aux angoisses, aux

tristesses, tout ce qui tait capai^le

192
lui faire sentir ce

l'agonie de Jsus.

que peut
lui

souffrir
fait

une me dlaisse de

Dieu, lorsque

Tamour

en

dsirer passionnment la

jouissance. Toutes les cratures mritaient le dernier aban-

don de Dieu, et parce que Pme de Jsus s'tait faite caution pour toutes (Hebr. vu, 22;, la justice divine lui faisait porter
elle seule toutes les angoisses et tous les dlaissements
qu'elles avaient mrits.
tinuelle

La seconde voie
des

fut la vive et

con-

reprsentation

tourments qui l'attendaient.

Durant sa passion, ces tourments furent successifs, et chaque instant n'avait que son tourment particulier. Mais auparavant le Sauveur runissait tous ces tourments, par la peinture que lui en faisait son imagination
le
:

tout la fois et dans

mme

temps

il

agonisait,

il

tait flagell,

couronn

d'-

pines et crucifi. Si vous entrez dans


Jsus, vous y trouverez
les plaies

de une me toujours navre de toutes


la divine poitrine

que son corps devait recevoir l'une aprs l'autre. La troisime voie fut la vue d'une infinit d'mes qui seraient damnes, quelque amour qu'il et pour elles, quelques peines qu'il endurt pour les sauver. Il faudrait comprendre la force de cet amour, la valeur de ces peines et le prix du sang divin, pour comprendre combien ces mes rprouves firent souffrir l'me de Jsus. Quatrimement la justice de Dieu usait du droit qu'elle avait sur celui qui, par imputation, tait le plus grand et le premier criminel du monde, aussi coupable seul que tous les hommes ensemble. Cinquimement Jsus n'tait plus regard par cette justice que comme une victime maudite, sur laquelle tombaient toutes les maldictions dont les hommes devaient tre frapps. La
sixime voie que prit la divine justice pour que Jsus devint l'homme des douleurs, (Isae lui. 3), fut de faire sentir son me l'horreur de cbaque pch en particulier cette me
:

avait ainsi autant de peines diffrentes

que

les

pchs

difffit

rent de nature et de malice. Septimement enfin, elle lui


sentir ce

que

c'tait

qu'un Dieu offens

sa douleur se porta

LIVRE

II,

CHAPITRE V.
qu'il avait

193

donc aussi

loin

que

la

vue

de l'offense de Dieu;

or cette vue tait infinie.

Hlas! o sont maintenant les mes qui veuillent tre de


parfaites victimes,

elle d'insparables

divine justice?

de Jsus, et qui soient pour compagnes sous tous les traits de la L'me de Jsus souffrait par les dlaisse-

comme Tme

ments

les plus
:

l'agonie

capables de la plonger dans la tristesse et o trouver des mes qui ne se plaignent pas, sitt
est

que leur intrieur


frait

sent pas alors tout aller par

un peu dans le dgot, et qui ne laisun lche abattement? Elle souflui taient

par la reprsentation des supplices qui


:

pr-

pars

on ne veut avoir dans

l'esprit

que

les reprsentations

des choses les plus douces, des tats les plus beaux, et l'on

repousse tout ce dont l'image a quelque amertume. Elle


souffrait de se voir la plus criminelle

de toutes

les cratures:

qui veut passer pour un grand coupable? Et qui,


se

mme

en

condamnant, en avouant ses pches, ne se flatte pas encore par un secret amour-propre? Elle souffrait de se voir un objet de maldiction pour toute la nature peine est-il une personne qui n'ait la passion de plaire, de se bien poser,
:

de

souffrait en tant pntre d'horreur


:

une haute approbation. Elle pour chaque pch des hommes en particulier sommes-nous jamais pntrs d'un
s'attirer l'estime et d'obtenir

repentir vraiment universel et souverain de nos fautes vnielles et mortelles?

ne cherchons-nous pas toujours quelque


la difformit? Elle souffrait

couleur pour en couvrir


tant parfaitement ce

en sen-

que

c'est

qu'un Dieu offens

presque
offense

tous les

de Dieu,

hommes ne voient-ils pas froidement une comme la chose la plus indiffrente* ?


si

IV. Mais

Jsus-Christ a souffert universellement, a-t-il

senti toute la violence


et

de ses douleurs? oui, certainement,


:

Bossuet n'en doutait pas


1.

Guillor,

uvres

spinluelles,

t.

I, liv.

m, maxime

XVII, chap.

ir.

194
Il

l'agonie de Jsus.

nous

faut, dit

il,

rpondre une fausse imagination de


divine, a
agit son

quelques-uns, qui se persuadent que la constance inbranlable

du Fils de Dieu, soutenue par cette force empch que ses passions n'aient violemment

me. Une comparaison de Tcriture claircira cette objection, qui est presque dans Tesprit de tout le monde. Elle compare souvent la douleur une mer agite : et en effet,
la souffrance a ses

eaux amres, qu'elle fait entrer jusvagues imptueuses, qu'elle elle s'lve par ondes, ainsi que pousse avec violence
qu'au fond de l'me
;

elle a ses
;

mer; et lorsqu'on la croit apaise, elle s'irrite souvent avec une nouvelle furie. Ainsi la douleur ressemble la mer; et le prophte dit expressment de celle du Fils de Dieu dans sa passion Ah votre douleur est comme une
la
:
!

mer
la

(Thren.
il

ii,

13).

Gomme ^onc

sa douleur ressemble
la

mer,

est

en son pouvoir de rprimer


je lis

douleur en

la

mme

sorte

que

dans son vangile

qu'il a autrefois
il

dompt
gliste,
fois
il

les eaux. Quelquefois la


et

tempte s'tant leve,


et
il

command aux eaux


une grande
il

aux vents,

se faisait, dit l'van-

tranquillit (Marc, iv, 39).

Mais d'autres
a permis aux

en a us d'une autre manire, et plus noble et plus


a lch la bride aux temptes, et
s'ils
il

glorieuse:

vents d'agiter les ondes et de pousser,


flots

pouvaient, les

jusqu'au

ciel.

Cependant

il

marchait dessus avec une


25), et foulait

merveilleuse assurance (Matth. xiv,


les flots irrits. C'est

aux pieds
dou-

en cette sorte que Jsus


:

traite la

leur dans sa passion


:

commander aux flots, et ils se seraient apaiss il pouvait d'un seul mot calmer la douleur, et laisser son me sans trouble mais il ne lui a pas
il

pouvait

plu de

le faire. Lui, qui est la

sagesse ternelle, qui dispose

et fait toutes choses selon le temps ordonn, se voyant arriv au temps des douleurs, a bien voulu leur lcher la bride,
et les laisser agir
il

est vrai,

dans toute leur force. Il a march dessus, avec une contenance assure, mais cependant les

k
je

LIVRE
t

II,

CHAPITUE

195
et
si

soulevs

toute son

me en

ctair trouble,

plie sentait

jusqu'au

vif,

jusqu' la dernire dlicatesse,

puis parler de la sorte, tout le poids de l'ennui, toutes les


la crainte, tout

pecousses de

l'accablement de la tristesse.

Ne croyez donc pas que


e Fils

la

constance que nous adorons dans


il
;

de Dieu,

ait

rien diminu de ses douleurs:


il

les

outes surmontes, mais

les a toutes ressenties


il

il

bu
en

usqu' la

lie

tout le calice de sa passion,


:

n'en a pas laiss bu, mais


il

)erdre une seule goutte


i

non-seulement

il l'a

senti,

il

en a got,

il

en a savour goutte goutte toute

amertume. De l cette crainte et cet ennui; de l cet abatement et cette langueur qui le presse si violemment*.
V. C'est donc tort, croyons-nous, qu'Origne et saint rme n'ont admis dans l'Homme-Dieu qu'un commencement de crainte, de tristesse et d'ennni. Il faut mettre une
:rande diffrence, dit Origne, entre s'attrister et

commencer
la

eulement
le

s'attrister*. Saint

Jrme distingue
la

passion

la

propassion, qu'il reconnat seule en Jsus-Christs La

iropassion est le premier


'

mouvement de

nature,

qui

quelque sentiment de douleur ou de


point sortir l'me de son repos.

plaisir,

mais qui

lit

iid
I

qui

La passion est le mouvement qui trouble en quelque manire l'esprit, extorque un consentement de la volont, quoique ce
cits, interprtent

ni

isentcment soit imparfait. Quelques auteurs, outre ceux

viennent d'tre
f

par la propassion

le

de l'vangile dans ces phrases: cpit contristari,


paverez
il

/it

commena

s'attrister (Matth. xxvi, 37),

il

iiiinenra s'effrayer (Marc, xiv, 33).

Toutes ces affections

nibles n'auraient t dans le Sauveur qu'un prlude,

Imotion hte,
icore
1

une commence, qui n'attaque pas la partie supde l'me, ou qui, si elle l'atteint, ne la trouble pas.
Premier sermon sur
la

IJossuet,

Passion, 1" point.

'

Origne, in Matth. comment, sries, n" 90, alias tractt, xxxv. Saint Jrme, in Matth. XXVI, 37.

196

L*AGONIE DE JSUS.

Elles n'auraient point t ce trouble achev, complet, qui met

un homme hors de
Les sages
ble au

soi et jette l'esprit

hors de son

assiette.

et les saints

ont ce

commencement de
;

trouble,

parce que leur chair est faible

mais

ils

n'ont pas le trou-

suprme degr, parce que leur esprit est prompt. Quant nous, nous pensons que Jsus-Christ, par ce qu'il y a d'entirement volontaire dans l'origine, le progrs et le terme de ses douleurs, se distingue assez de la foule des sages et des saints pour qu'on puisse, sans compromettre sa dignit, nous laisser la consolation de le voir devenir tout fait semblable nous dans les infirmits innocentes de notre nature. D'ailleurs tout ce que saint Jrme semble avoir voulu dire, c'est que les passions ne dominrent point dans l'me du Sauveur, comme elles dominent trop souvent dans la ntre. Le mot ccepit a donc un sens historique il signifie que ce fut aussitt aprs avoir choisi trois aptres pour l'accompagner dans le jardin, que l'Homme-Dieu laissa toutes les douleurs envahir son me au degr suprme, et dborder sur son corps par une sensible exprience. Ce
:

sens historique, qui n'enlve rien la violence des douleurs


intimes de Jsus, est clairement admis par saint Charles

Borrome lorsqu'il dit: Le Fils de Dieu fut d'abord soumis deux infirmits de la nature humaine, la douleur et la
crainte.
Il

commena donc,

cpit. Dj la porte est ouverte

tous les supplices pour qu'ils percent les


Christ
;

membres du

dj sont ouvertes toutes les sources d'o les tor-

rents des tribulations et des afflictions peuvent venir acca-

bler l'me et le corps de Jsus.

Que

tous les animatix des

champs

et toutes les btes

de la foret viennent se repatre

(Isa, Lvi,

9-Jerem,

xii,

9).

Approchez, craintes, douleurs,

frayeurs, tristesses, amertumes. Entrez dans le corps, dans


le

cur, dans l'me de Jsus-Christ,

et

commencez

le

torturer, lui faire subir la peine de nos pchs. Toute facilit

vous est donne pour svir trs-durement contre

lui.

LIVRE
Car
la divinit,

II,

CHAPITRE

V.

197
suprieure de

en se retirant dans

la partie

l'esprit,

nit

abandonne vous et tous les tourments l'iiumadu Sauveur, pour que vous en fassiez votre proie'.

VI Toutes les souffrances, en effet,viennent fondre sur Jsus.


.

Par ses douleurs corporelles il rpondra aux douleurs sensibles, que nous mritions de supporter en enfer pour nos pchs mortels; par ses peines intrieures il nous prserve de cette peine du dam, que nous aurions subie en perdant Dieu et la gloire par sa contrition il gale la contrition que
;

devraient avoir de leurs fautes. On peut donc juger de la violence de sa douleur par celles dont il nous dlivre. Nos douleurs naturelles n'excdent pas les forces de la nature, tandis que la douleur de Jsus est proportionne aux forces de la grce. Elle surpasse mme nos
tous les

hommes

douleurs surnaturelles, parce qu'elle est proportionne


l'intensit

de

la

grce

et

de

la charit

d'un Homme-Dieu,

qui apprcie mieux que nous le pch et qui l'emporte sur

nous tous par

la perfection

de ses actes de vertu. On pour-

rait faire le tableau

parlent l'histoire

de toutes les grandes douleurs, dont ancienne et l'histoire moderne, et au-des-

sous de chacun de ces tableaux Jsus pourrait crire ces


paroles de son prophte:

Ma douleur
est

surpasse cette douleur

une douleur comme ma douleur (Thren. i, 12) Non, il n'est point dans la longue histoire de l'humanit une seule souffrance comparable la souffrance du Rdempteur. La Sagesse a beau nous dire que Dieu a dispos toutes choses avec poids, nombre et mesure (Sap. XI, 21), il nous semble que les souffrances du Fils unique de Dieu font exception. Son Pre n'a point mesur,
(Jerem,
viii, 18),

voyez

s'il

n'a point compt, n'a point pes les douleurs qu'il lui rservait
il lui en a donn sans mesure et sans nombre, et aucun de nous ne saurait concevoir le poids des preuves que
:

1.

Saint Charles Borrome, llomili, homil. CVIII,

par.

198
notre

l'agonie de Jsus.
aimable Sauveur a d supporter sans consolation sans piti.

comme
VII.

Les orateurs chrtiens ont plus d'une


:

lumire cette vrit

fois mis en en voici deux exemples, l'un de

Guillaume de Saint-Martin, l'autre de l'abb Clment. Les martyrs de l'ancienne loi, comme ceux de la nouvelle,
ont souffert par la main des hommes Job fut afflig par la main du dmon mais Jsus-Christ a t frapp par la main de Dieu, qui a plus de poids que celles des dmons et des hommes. Isae n'a-t-il pas soin de rpter que sa douleur
; ;

est trop vive et trop universelle,

pour

tre produite par

un
le

autre agent que le Dieu tout-puissant? Nous V avons consi-

dr comme frapp par Dieu msme^ elle Seigneur a voulu


broyer. Il a mis sur lui Viniquit de nous tous^ et
il

Va frapla

p pour

le

crime de son peuple

(lui, 4, 6, 8, 40).

Dieu a priv

son Fils de la consolation que tous les innocents ont

mort, celle de mourir dans la joie que l'innocence porte avec


elle. Il

en

est rsult

que Jsus a

t plus

que martyr. Car

la

douleur

s'est leve

jusque dans son me, dans cette

partie la plus dlicate et la plus minente,

pour

lui

faire

endurer un martyre plus cruel que celui de tous les martyrs. Les douleurs des martyrs ont afflig le corps, mais elles ont pargn
l'esprit; les

martyrs ont souffert dans une chair


ils

passible et mortelle, mais

n'ont point souffert dans l'me

qui est immortelle.

Au

milieu

mme

de leurs tourments

quatre choses faisaient triompher cette


:

me

sur les ruines


la
et

du corps l'lvation de l'esprit, la fermet du courage, joie du cur, l'assurance constante de possder Dieu
d'en tre protge. Mais la douleur qui
fit

mourir le corps des

galement l'esprit dans sa chair avec les martyrs, mais il souffre aussi dans son me. L'esprit des martyrs resta ferme et lev, celui du Fils de Dieu est dans la crainte. Le courage des martyrs fut invincible, celui du
et qui

martyrs
et le

pargna leur

esprit, afflige
il

corps de Notre-Seigneur:

souffre

CHAPITRE V.
l

199

ils

de Dieu semble abaUu. Le cur des martyrs fut dans


celui

la joie,

du

Fils

de Dieu

est

abm dans

la tristesse.

Les martyrs ont toujours t sous la protection de Dieu,


il
(

Jsus-Christ est abandonn de son Pre. Les martyrs

i;iient
u'
>>:

assurs de possder celui pour lequel

ils

versaient

sang, Jsus-Christ n'est pas assur de possder tous

le sien il est mme assur du meurt pour des rprouvs. Hlas il 'i| aussi que sa mort ne sera pas seulement inutile un ud nombre, mais encore qu'elle leur sera funeste, que juifs seront scandaliss de sa croix, que les gentils n'y ont que de la folie, que les mauvais chrtiens prendront ision de sa charit pour lui faire de plus grands outrapour vivre dans Timpnitence. Tous les mchants feront si servir leur damnation le principe de leur salut, et Miller la mort mme de la source de la vie*. \ IIL Rassemblez toutes les tortures des martyrs, joignez-y lit ce que notre nature a jamais endur de plus cuisants

pour lesquels
il

il

verse

Il

traire,

sait qu'il

le

plus vifs sentiments de douleur: ce ne sont que des

Mittes

'Uc ineffable agonie


iert

de l'ocan d'amertume o Jsus est plong. Dans il souffre, non-seulement tout ce qu'ont
tous les justes, non-seulement tout ce qu'ont souffert

l'Mis les
jM.iir

pcheurs, mais tout ce qu'ils auraient d souffrir

expier tous leurs crimes.

vii'iiine

du pch,

c'est

Venu au monde pour tre la proprement, c'est du moins plus

-iM'cialement ce
i<Mis les
l'

moment qu'il se charge de tous ceux de hommes; c'est proprement, du moins plus spciamont ce moment que, commenant l'office de rparail

teur,

veut les expier tous, et les expier d'une manire

qui satisfasse pleinement la plus rigoureuse justice.

On

avu

des pnitents saisis tout coup d'une

telle

horreur

i. Guillaume de Saint-Martin, Sermons pour tous les jours de carme. Le triomphe de lu justice et de la misricorde pour le vendredi saint,

i" point.

200

L AGONIE DE JESUS.
:

la vue de leurs crimes, qu'ils en expiraient de douleur


et

cependant on ne peut dire que cette douleur quivalt

la malice

du pch. Jsus gale

la sienne Tnormit,
forfaits

non
et

pas d'un crime, mais de tous les

de l'univers;

Jsus ne succombe pas. Tout ce qu'avaient mrit, suivant

une exacte

justice, tous ces

crimes qui ne purent tre


;

suffi-

samment

lavs par

un dluge universel

tout ce qu'avaient

mrit, suivant une exacte justice, toutes ces abominations

trop imparfaitement expies par une pluie de feu; tout ce

qu'avaient mrit, suivant une exacte justice, tant de prvarications que le Seigneur n'avait punies que dans sa mis-

ricorde ipar la dispersion d'Isral, par la dvastation de la

Jude

et le sac

meurtrier de Sion, Jsus

le souffre

dans son

Cur,

et mille fois

davantage

tout ce qu'ont mrit

mes
sont

forfaits, tout ce

qu'ont mrit les vtres, tous ceux de chacun

d'entre nous, et mille fois davantage. Tous les


alors prsents son esprit, et pas

hommes

un

seul

homme

qui ne

porte son

Cur mille coups


moi? Les
justes,

meurtriers.

est l'innocent?

o est vous?

celui dont la
est-ce

main l'pargna? Qui de nous?

est-ce

mmes

il

les voit perscuts;

et toutes
traits qui

les perscutions qu'ils

endurent sont autant de


il

percent son Cur. Dans les endurcis,


:

voit tous

ses mrites inutiles

quel surcrot, quel comble, quel excs


!

de supplice pour son amour Dans le prsent, dans le pass, dans l'avenir, rien qui ne le tourmente. Dans le pass, tant d'horribles forfaits dont l'expiation demande sa mort. Dans
le prsent, le

plus horrible de tous les crimes, qui doit tre

l'instrument et l'occasion de la rparation


l'avenir, l'inutilit

du monde. Dans

de cette rparation pour tant d'ingrats,

pour lesquels

il

expire.

Au

ciel,

sur la terre, pas un seul


:

appui. Sur la terre, tout est conjur contre lui

les

grands

s'unissent avec le peuple, le pharisien s'accorde avec le publicain, le juif et le

avec Hrode pour

le

romain conspirent, Dilate se rconcilie tourmenter. Au ciel, un juge inexorable

LIVRE
lui

II,

CHAPITRE Y.
dette,

201

redemande jusqu' la dernire obole del


volontairement charg
'.

dont

il

s'est

En un mme temps, Jsus


les injures et
Il

reoit Timpression de toutes

de tous les pchs qu'il voit dans ces injures.


il

reoit l'impression des injures passes,


il

reoit l'impres-

sion des injures prsentes,


futures. Aussi a-t-on dit

reoit l'impression des injures


fut

que ce

dans

le

temps de sa

prire au jardin des Olives, qu'il souffrit plus que dans au-

cun autre moment de sa passion, parce qu'alors toutes les horreurs de cette passion se prsentrent ensemble son esprit il en vil la cause dans le pch, les effets dans ses
:

tourments, la continuation et
infidlits

le

renouvellement dans

les

des

hommes
nous
le

*.

IX. Jsus-Christ
P. Lafitau, si

a-l-il

donc trop souffert

Oui, rpond le

considrons en lui-mme. Impeccable

par nature,

il

n'a jamais mrit ni

pu mriter que

les plus

tendres complaisances de son Pre. Mais, considr par

rapport nous et regard

humain,

comme

la victime, a-t-il

comme la ranon de tout le genre comme la solde et le payement


il

du pch, Jsus
racheter et
il

trop souffert?
la vrit,

rpondre hardiment.
aurait

A
pu

aurait

Non, pouvons-nous pu ne pas nous

laisser le

pch sans rparation;

mais ds

qu'il a'pris

sur lui de l'expier en sa propre per-

sonne, sur sa personne

mme,

tout adorable qu'elle est,

il

ne saurait plus y avoir nul excs dans la vengeance que Dieu en tire. Ds qu'il est devenu l'homme du pch, tout
Dieu
et,

qu'il est,

il

d devenir aussi l'homme de douleurs;


il

en cette qualit,

n'y a ni peines, ni humiliations, ni

outrages, ni supplices, ni clous, ni croix, qui ne lui conviennent. Bien plus, ce n'est que dans la personne de JsusChrist seul que la peine

du pch

se trouve en toute justice

1.

Clt^nient,

Sermons pour

le

carCme, scrm. sur


le

la

Passion, r* partie.

2.

Dom

Jrme, Sermon pour

vemlredi saint, ire partie.

202

l'agonie de Jsus.

exactement proportionne Toifense du pch. Quelque


rigoureux que soient les chtiments dont Dieu punit
les

rprouvs dans

l'enfer, les

tourments des damns, quoique

ternels dans leur dure, sont toujours finis en


et finis ft

eux-mmes
la peine
le

dans ceux qui

les endurent. Or, afin


il

que

proportionne l'offense,

fallait

que,

comme

pch
;

dans son objet, la peine ft infinie dans son sujet et c'est ce qui ne pouvait se rencontrer qu'en Jsus-Christ '. Mais plus mon Sauveur s'appauvrit et se dpouille en souffrant universellement et violemment pour moi, plus il
est infini
,

me

revt et m'enrichit.

Nous ne sommes

riches,

nous ne

sommes

puissants, nous ne

sommes

forts,

nous ne sommes
dettes et grossir

grands, que par ses anantissements. Tout ce que Dieu


lui enlve
le trsor

nous

est

donn pour payer nos

de nos esprances.
interprte,
si

Je tremblerais, je l'avoue,

dit

un savant

je voyais

que mes dettes eussi je

sent t acquittes avec poids et avec mesure, et


vais que la ranon

sa-

mnage de la que tout ce qui est limit ne me suffit pas, et que mes dettes sont immenses. J'ai besoin, pour tre rassur, que mon Sauveur n'pargne rien pour moi et quoique je ne puisse douter que la moindre douleur, la moindre larme, le moindre soupir du Fils de Dieu ne surpasse mes iniquits,
;
;

commune pour les pcheurs et t part de mon librateur car je sens bien

il

faut,

pour soutenir la faiblesse de


conscience, que je sois

ma foi contre les alarmes


qu'il ne

de

ma

moi-mme tmoin

rserve rien, qu'il prodigue tout, et qu'il demeure, aprs


avoir tout puis,

comme un

Dieu prt expirer, sans pouls,


terre,

sans mouvement, sans avoir la force de se relever de

nageant dans son sang,


celui qu'il a rsolu
et

et n'en

retenant en ses veines que


la flagellation

de rpandre pour moi dans

sur la croix. Alors toutes

mes

dfiances se convertissent

1.

Lafitau, Carme,

sermon XXIII, Passion, ire partie.

^B
dans vos veines
:

LIVRE

II,

CHAPITRE V.
Jsus, je vois encore

203

en actions de grces*.

du sang

vous n'tes donc pas entirement rduit,

comme vous
mour;
il

n'avoir plus que la grce et Tavous reste donc encore quelque chose, quoi vous pourriez renoncer pour affermir mon esprance? mon fils,
le dsiriez,

me

rpondez-vous, ce que je garde, c'est pour

toi

que

je le

garde, c'est pour te le donner au Prtoire, c'est pour te le

donner au Calvaire. Ce qui


qu'

me

reste de vie n'est destin

me

permettre une mort plus ignominieuse et plus

cruelle,

pour t'assurer plus de gloire

et

de

flicit.

1.

Duguet, Explication du mystre de la Passion, 7e partie, chap. XVI,


II,

nl,

LIVRE

III

CAUSES ET

FIWS.

CHAPITRE PREMIER
Premire cause de l'agonie de Jsus, nos pchs.

I.

Divinit de l'vangile prouve par son silence sur les causes de cette

agonie.

II.

La premire cause

est le

pch de l'homme.
Il

III. J-

sus charg de tous nos crimes.

IV.

expie tous les dsordres du

pch.

V.

Effets

plicatives.

VII. Sachons souffrir

VI. Comparaisons exdu pch dans son me. pour expier le pch.

ment

Aprs avoir vu quel' Homme-Dieu a pu souffrir et comil a souffert, il nous faut entrer plus avant dans ce
les causes qui

mystre de douleur, pour dcouvrir


en
les

amen-

rent ces souffrances, et les fins que le Sauveur se proposait

endurant.
le

I.

Ni

matre ni les disciples ne nous ont rvl les cau-

ses de l'agonie mystrieuse

du jardin des

Olives.

Ce

silence,

qui n'a t interrompu que par les Pres de l'glise, par les
interprtes et les orateurs venus dans la suite des temps, es'

une des preuves


Evanglistes
et

les plus loquentes


la divinit

de l'inspiration des
aimable

de

de

Jsus-Clirist. Cet

Sauveur, habitu cacher nos intrts sous les siens, a re-

command

ses disciples de veiller et de prier,

comme

si

LIVRE

III,

CHAPITRE
et
il

I.

205

lui-mme avait besoin de secours,


crainte, son ennui, sa tristesse,

leur a dcouvert sa
si

comme

pouvait les diminuer. Mais


I

il

n'a pas dit

leur compassion un mot qui leur


la

permette de souponner qu'eux-mmes sont


souffrir. Son humilit couvre sa charit,

cause de ses

pnibles motions, et que c'est leur sujet qu'il


et

commence

son exemple

nous apprend laisser dans l'ombre ce que nous faisons ou souffrons pour Dieu et le prochain. Mais les hommes croient
i

perdu ce qui n'est pas connu,


tir

et ils

ont soin de faire ressor-

leur dsintressement. Ils s'affligeraient

mme

si

ceux

qu'ils obligent

pouvaient les souponner d'avoir eu, en ren-

dant un service,

quelques vues personnelles.

Combien

Notre-Seigneur agit diffremment! sa charit ^st ingnieuse


se cacher, et le voile qu'il prfre tous les autres est l'ap-

parence de son propre intrt.

Les vanglistes ne dchirent pas ce


frances intrieures de l'Homme-Dieu,

voile, ils

ne nous

aident pas pntrer dans les causes profondes des soufils

laissent planer

un

soupon qui s'oppose leur dessein


le

d'attirer Jsus-Christ

respect et l'admiration de tous les

hommes. Pourquoi ne
gales ou

pas reprsenter ses dispositons

comme

mme

suprieures h celles qu'ils veulent inspirer aux autres et


qu'ils ont

sur

le

eux-mmes? pourquoi ne pas peindre son courage modle du leur? pourquoi le montrer plus faible
ne sont eux-mmes? pourquoi mler son sacrifice

qu'ils

ils dsirent que le leur soit exempt, eux qui sont rsolusdonnerleur vie pour lui sans balancer, sans trembler? s'il y a quelque mystre dans sa crainte, dans son dgot, dans son affliction, pourquoi ne pas nous

des circonstances dont

cacher ce mystre en nous cachant aussi des faiblesses qui


[ j

honneur? pourquoi du moins, s'ils veulent nous parler de ce mystre, ne pas nous en dvoiler les motifs afin de justifier des sentiments qui paraissent si humiternissent son
liants? Dieu l'a

permis pour

faire briller

d'un plus vif clat


42

206
la divinit

l'agonie de Jsus.

de Jsus et de son vangile. Pour moi qui admire tout avec raison dansTvangile, a ditTabb Duguet, je n'y admire rien tant que la manire simple et naturelle
dont les choses les plus surprenantes, et les plus contraires en apparence au dessein des vanglistes, y sont rapportes,
sans rflexions, sans prparations, sans correctifs, parce

que rien

n'est plus au-dessus de

l'homme que

cette

manire
et

d'crire l'histoire d'un Dieu fait


cl conduit

homme,

et qu'il faut avoir

par un esprit suprieur toutes

les

penses

toutes les vues humaines, pour avoir dit ce qu'aucun disciple zl n'et dit, et pour n'avoir jamais dit ce qu'un disci-

ple zl n'et jamais

manqu de

dire.

Il

faut n'avoir rien

espr de la vraisemblance, et avoir tout attendu de la vrit. Il faut avoir t persuad que la foi surmonterait tout ce qui paraissait y tre un obstacle, et que celui dont

on
foi

crivait l'histoire serait assez puissant

pour donner

la

qui

il

lui plairait, et

pour

faire

adorer dans sa personne

ce que la sagesse humaine traitait de folie, et ce que l'orgueil humain ne jugeait digne que de mpris*.
II.

Les causes de l'agonie de Jsus se peuvent diviser en


les

quatre classes ou ramener quatre chefs, qui sont tous

pchs des hommes,


les

la

compassion pour

les

maux

d'autrui,

tourments extrieurs de la passion, et la rage du dmon. Seigneur, s'criait saint Ambroise, si vous tes dans

l'affliction et la faiblesse, c'est

pour nos pchs vous ne


:

les

avez pas reues de votre Pre, mais vous les avez prises pour

moi*. Parmi les causes de la douleur intrieure de Jsus,


saint

Thomas range d'abord tous les pchs du genre humain,


il

pour lesquels
le

satisfaisait

en souffrant, de sorte que dans

psaume

xxi^

il

se les attribue

comme

s'ils lui

taient pro-

1.

Duguet, Explication du mystre de

la Passion,

7e partie, cliap. V,

art. VIII, n 3, A.
2.

Saint Ambroise, inLuCy

lib.

X, n" 57.

LIVRE

III,

CHAPITRE

I.

207

La premire cause de prs'. Louis de l'extrme douleur de Jsus en son agonie fut le nombre
Blois disait aussi:

etrnormitc de nos pchs.


devoir ses propres pchs,
tt cet
lir

Si

Dieu permettait quelqu'un


les voit, bien-

comme lui-mme

homme sentirait son cur


et

se briser et ses sens dfaillui tous

par l'excs de sa douleur. Or Jsus avait pris sur

pour eux il imposa librement son Cur autant de douleur que si lui-mme les avait comNous ne saurions concevoir jusqu'o allait cette doufis. ur. Elle tait aussi violente que l'Homme-Dieu pouvait la ipporter sans mourir. Le poids de cette affliction et de cette iristesse tait mme plus grand que le poids des pchs du nonde entier. tres borns, crivait le cardinal del Luerne, nous ne pouvons pas connatre pleinement la diffornil du pch; pcheurs, nous sommes incapables de la senir convenablement: il n'y a que Dieu qui puisse savoir ombien le pch mrite d'tre dtest il n'y a que Dieu
les
'

pchs du monde,

[ui

puisse le dtester

comme

il

le mrite.

En

considrant

infinie saintet
las la

deFIIomme-Dieu, ce qui m'tonne ce n'est violence des angoisses qu'il prouve, c'est que son
il

lumanit puisse y rsister, et que l'horreur extrme dont


st

pntr, la souffrance intrieure qu'il ressent, ne con l'instant son sacrifice ^


le

somme pas
III.
lit

Sur

pch cause de

la

passion de Jsus, Bossuet a


parler de ses gran-

des considrations qui conviennent spcialement h l'agon'appartient

ie: 11

quDieu de nous

eurs;

il

n'appartient qu' Dieu de nous parler aussi de ses

pssesses.

Pour parler des grandeurs de Dieu, nous ne pouons jamais avoir des conceptions assez hautes; pour parler
es humiliations,

nous n'oserions jamais en avoir des

Saint

Thomas, Summ.

III p. q.

xlvi, art. 6.
III,

Louis de Blois, Margaritum spiritvale, pars

cap.

il,

n* 5, 6, 7.

De

la

Luzerne, Considrt, sur

la

Passion, 3* considrt.

208

l'agonie de JSUS.
:

penses assez basses

et dans Tune et dans Tautre de ces deux choses, il faut que Dieu nous prescrive jusqu'o nous devons porter la hardiesse de nos expressions. C'est en suivant celte rgle que je considre aujourd'hui le divin Jsus comme charg et convaincu de plus de crimes que les plus grands criminels du monde. Nous Pavons vu, dit le prophte Isae, comme un lpreux (lui, 4); c'est--dire non-seulement comme un homme tout couvert de plaies, mais encore comme un homme tout couvert de crimes, dont la lpre saint et divin Lpreux! juste et innocent tait la figure. accabl de crimes? Je vous regarderai dans tout ce discours

courb
t

et

humili sous ce poids honteux, dont vous n'avez


la

dcharg qu'en portant

pcheur a mrit par son crime d'tre


trois

tait due. Le aux mains de sortes d'ennemis. Le premier ennemi, c'est lui-mme;

peine qui leur


livr

son premier bourreau,


dit saint Augustin,

c'est sa conscience. Il est ncessaire,


le

que

pcheur

soit

tourment, en se

servant lui-mme de bourreau: torqueatur necesse estsibi

Ce n'est pas assez de lui-mme; il faut en second lieu que les autres cratures soient employes pour venger l'injure de leur crateur. Mais le comble de sa misre,
seipso tormentoK

que Dieu arme contre lui sa main vengeresse, et brise une me criminelle sous le poids intolrable de sa vengeance, Jsus! Jsus! que je n'oserais plus nommer innocent,
c'est

puisque je vous vois charg de plus de crimes que

les plus

grands malfaiteurs

on vous va

traiter selon

vos mrites.

Au jardin

des Olives, votre Pre vous abandonne vous-

mme

supplice; je vous

vous y tes tout seul, mais c'est assez pour votre y vois suer sang et eau. De ce triste jardin

o vous vous tes si bien tourment vous-mme, vous tomberez dans les mains des juifs, qui soulveront contre vous toute la nature. Enfin vous serez attach en croix, o Dieu
Saint Augustin, Enarr. in Psalm.

I.

XXXVI, Sermo

ii,

n" 10.

CHAPITRE

I.

209

VOUS montrant sa face irrite viendra lui-mme contre vous avec les terreurs de sa justice et fera passer sur vous tous
ses
flots.

tion,

Baissez, baissez la tte vous avez voulu tre cauvous avez pris sur vous nos iniquits, vous en porterez
:

tout le poids, vous payerez tout du long la dette, sans remise,

sans misricorde*.

IV. Mais ne retrouvons-nous pas


trois

en quelque manire ces


l'esprit
;

chtiments dans la seule agonie? Le pch, dit Massil:

lon, renferme trois dsordres

un dsordre dans
l'action

par ride fausse que

le

pcheur attache

dfendue
la loi et

un dsordre dans

le

cur, qui se rvolte contre

ne

veut plus tre soumis son Dieu ; un dsordre dans les sens,
qui sortent de leur usage naturel et entranent la raison
qu'ils auraient

suivre. Or, le Sauveur,

dans son agonie,


:

expie ces trois dsordres par des peines proportionnes

premirement

la justice

de son Pre s'applique h contrister

son esprit en y retraant les plus vives horreurs du pch; secondement, humilier son me en la couvrant de toute la

honte du pch

enfin, jeter son corps

dans
la

la dernire

dfaillance en lui faisant sentir d'avance toutes les douleurs

dues au pch. Et pour mieux approfondir


d'ordinaire en nous l'horreur
:

premire cir-

constance de son agonie, remarquez que ce qui diminue

du pch, c'est premirement un dfaut de lumire hlas notre me, toute plonge dans les sens, n'est presque frappe que des choses sensibles on est peu touch de l'horreur du pch, qui tue l'Ame et qui la spare ternellement de Dieu. Mais l'Ame sainte du
1

Sauveur, pleine de grAce, de vrit


voit le

elle et de lumire, ah pch dans toute son liorreur. Depuis le sang d'Aboi
!

jusqu' la dernire consommation, elle voit une tradition

non interrompue de crimes sur

la terre. Si elle se

tourne

Bossuct, Premier sermon sur


inll

le

mystre de

la

Passion, exordc et di-

210

L'AGONIE DE JSUS.

vers les sicles chrtiens, elle y dcouvre les

maux

futurs

de son Eglise,
tablies
toire

et les

moeurs corrompues du paganisme r-

parmi ses disciples. Elle rappelle en particulier l'his-

de chaque pcheur. Elle voit cette passion honteuse

qui vous a suivi de tous les ges, et qui a infect tout le

cours de votre vie. Voil toutes les horreurs dont celte


sainte se trouve charge devant son Pre
;

me
:

tous les crimes,

de tous

parte un

hommes, deviennent ses crimes propres elle monde d'iniquits. Le dfaut de zle est la seconde cause qui diminue en nous l'horreur du pch. Nous sommes
les

peu touchs des outrages qu'on fait Dieu, parce que nous l'aimons peu car l'amour est la mesure de la douleur. Mais l'me sainte du Sauveur, qui ne cherche que la gloire de
;

son Pre,

et qui l'aime d'un

amour immense
!

et plus

ardent

que celui de tous

les chrubins,

les outrages qu'on fait

aime, plus elle souffre

ah elle sent vivement tous sa grandeur suprme. Plus elle et comme on ne peut rien ajouter

l'excs de son amour, rien ne

manque
si l'on

aussi l'excs de
s'il

sa douleur et de son martyre. Personne ne sait

est

digne d'amour ou de haine mais


;

pouvait s'en assu-

rer en cette vie, ce serait en nous


si les

demandant nous-mmes
tous les jours tmoins,

scandales, dont nous


affligent et

sommes

nous

Dieu, on est

nous percent de douleur. Quand on aime et l'amour, touch des intrts de sa gloire
;

qui ne sent pas les outrages

faits

ce qu'on aime, n'est plus


la

qu'une indiffrence criminelle, qui ressemble plus

haine

qu' l'amour. La dernire cause qui diminue en nous l'hor-

reur du pch, est le dfaut de saintet. Nous regardons

le

pch avec des yeux pcheurs, pour ainsi dire

et

il

nous

parat moins hideux, parce qu'on n'est jamais trop effray

de ce qui nous ressemble. Mais l'me sainte du Sauveur dans son agonie, ah elle ne trouve rien en elle qui puisse la rassurer contre l'horreur du crime. Avec les yeux d'une pudeur divine, elle voit sur elle-mme les plus honteuses
!

LIVRE

III,

CHAPITRE

211

impudicits des pcheurs


elle se voit noircie

avec les yeux de la clmence,


et

de leurs haines

de leurs fureurs

avec

les

yeux de

la plus vive religion, elle se voit fltrie


;

de leurs
les

impits et de leurs blasphmes

en un mot, avec

yeux

de la

vertu mme,

elle se voit souille

de tous leurs vices.

Ah

c'est alors qu'elle

ne se regarde plus qu'avec des hor-

reurs indicibles; c'est alors qu'elle ne peut plus soutenir la

vue d'elle-mme,
faillance et
est le

et qu'elle

commence
;

tomber dans la d-

dans une

tristesse

de mort. Jsus, en son agonie,

modle des pnitents


le

et

cependant nous vous verrons


tranquille, plus sensible
et

approcher les yeux secs, la honte d'un aveu qu'


V.

cur

la

multitude

l'normit des

chutes que vous viendrez avouer \

Gaspard Terrasson rendait ainsi compte des


:

effets

du

pch dans l'me de Jsus agonisant


timent de crainte et de frmissement.
duire
la

C'est d'abord

un
?

sen-

qu'aurait pu prole

vue d'un monstre aussi norme que


il

pch

Mais

montra? Ce ne sont pas ici de ces dehors suborneurs qu'il emploie pour surprendre et pour attirer; ce ne sont pas ces caresses sduisantes dont il se sert pour gagner les curs, ni ces belles apparences sous lesquelles il cache, pour l'ordinaire, son injustice et son dsordre ce ne sont pas non plus ces prtextes controuvs, ce langage menteur, cet extrieur hypocrite avec lequel il osa tenter autrefois le Sauveur mme dans le dsert. Le pch se dpouille de ce masque enchanteur, il parat dcouvert, et comme pour se venger de la guerre que l'Homme-Dieu est venu lui dclarer, il dcharge sur lui tous ses traits meurtriers. Ne pouvant corrompre son me, il y insinue toutes ses amertumes, il s'arme et se hrisse de toutes ses pointes pour la percer de toutes parts, iUla pntre jusqu' la moelle, et il la rduit cet tat que le
aussi qui pourrait dire sous quels traits
se
;

1.

Alassillon,

Sermon sur

la

Passion,

partie.

212

L'aCzONIE

de JSUS.
dit
:

prophte a exprim lorsqu'il a

Mes

entrailles sont
i,

mues,

mon cur est renvers


si

dans moi-mme (Thren.


si

20).

m de Jsus,
donc alors dans

sainte et

divine, qu'envisagiez-vous
je re-

le

pch

Pourquoi ces frayeurs que


vous (Joan.
xiv, 30), et

marque en vous? Vous veniez de

dire que ce prince

du

monde n'avait aucun

droit sur

cepen-

dant vous paraissez tremblante ds qu'il se montre. Ah! c'est son empire sur moi que vous redoutiez, c'est pour moi

que vous frmissiez,


toutes ces alarmes.

c'est mon pch mme qui vous donnait Mon pch puis-je le nommer sans fr!

mir avec vous

Mon pch

c'est--dire

mes

attentats contre

ma dsobissance envers mon souverain, ma rvolte contre mon roi, mon ingratitude l'gard de mon bienfaiteur, ma perfidie envers celui qui m'a aim. Mon
mon
Dieu,

pch

c'est--dire

que j'ai prfr


j'ai

la crature
l'est

que

j'ai fait

mon

Dieu de ce qui ne

pas, que

tre Dieu

moi-mme, que

asservi
suis

ma

au Crateur, j'ai voulu vanit ce qui ne


l'arbitre

m'appartenait point, que je


sort,

me

rendu

de

mon

que j'ai mis ma confiance en moi-mme, que je. n'ai fait que ma volont. Mon pch c'est--dire que j'ai bless la justice par mon dsordre, la vrit par mon mensonge, la saintet par mes noirceurs, la sagesse par mes gare!

ments, la misricorde par mes indignes mpris.

Ah

mon

pch

si tu

fus

si

cruel

mon
la

Sauveur, que durent tre


fois? cette multitude d'hor-

son me tous

les

pchs

reurs qui inondent la terre, ce dtail de dbordements et de


sacrilges qui couvrent sa surface, tous ces monstres qui se

conoivent successivement dans les curs jusqu' la


sicles, ce

fin

des

joug insupportable d'iniquits dont


et qui lui faisait

il

parle lui-

mme

dans ses critures

sentir tout son

poids, ces chanes multiplies qui serraient son cou et meurtrissaient son dos (Thren.
i,

14)

il

n'y avait qu'un


le

Hommele

Dieu qui
est infini

ft

capable de tous les sentiments que


et

pch, qui

en normit

en nombre, devait produire dans

LIVRE in, CHAPITRE


[iateiir.

I.

213

Aussi, par sa puissance divine, s'abandonne-t-il


la crainte
il

toutes ses impressions. De

passe Tennui, de

Tennui une

Son Cur se plie, se replie, se transforme, se fond et se dissout la vue de cette multitude d'objets il en a une ide distincte, il les voit dans
tristesse mortelle.
;

toutes leurs formes,

chacun se

fait sentir

lui, et

il

vrifie

ce qu'il avait prdit par son prophte, qu'il agiterait, qu'il

bouleverserait son propre esprit (Ps. lxxvi,

7).

vous qui craignez de trop connatre votre


doutez vos propres remords,
tes subites

tat,

qui re-

qui traitez d'illusions ces crain-

que vous sentez quelquefois au dedans de vous,


le

qui ludez toujours l'examen de votre propre cur, qui

cherchez dans

tumulte vous tourdir sur ces reproches

intrieurs de votre conscience, vous encore qui en

demeu-

rez toujours au simple remords, qui avouez vos frayeurs

sans en chercher
seuls les
rir

le

remde,
le

et qui

aimez mieux soutenir

pch vous cause, que de recou celui qui pourrait vous consoler et vous gurir, venez
ici

amertumes que

vous instruire
componction,
utile.

et

du soin qu'on doit avoir de nourrir sa du moyen qu'il faut prendre pour la rendre

Pcheurs, voil votre modle, puisque ce sont vos

pchs

mmes

qui causent cette agonie.

Au

lieu

de vous

dfendre de vos remords, au lieu d'touffer vos propres


sentiments, votre premier soin devrait tre de les couter,

de

les

fomenter, de chercher des motifs pour les rveiller


ils

quand
VI.
faire

vous chappent
s'est servi

*.

On

de diffrentes comparaisons pour nous


tout ce

mieux comprendre

que

le divin

Rparateur

souffrait

de nos pchs. Lessius nous

le

reprsente tout en-

velopp de nos iniquits,


et souille qui le serre

comme

d'une robe ignominieuse


et qui le

de trs-prs,

remplit d'hor-

reur quand

il

se voit oblig de paratre en cet tat devant la

i.

Gaspard TerrassoD, Sermons, vendredi

saint, la Passion,

1"

point.

214
justice de son

l'agonie de Jsus.
Pre
et

de rpondre pour nous

*.

Voir, dit

La

Pesse, un grand monarque, le plus beau, le plus aimable, le plus accompli des hommes, ml parmi des malheu-

reux, couvert de haillons dchirs et puants, charg d'or-

dure

et

de boue,
les traces

le

visage affreux, portant sur toute sa

personne

et de la faim, ce spectacle nous surprendrait trangement. Si l'on nous disait que ce monarque ne s'abaisse, d'une manire si indigne de sa grandeur, que parce qu'il hait extrmement l'tat humiliant o il se met, de sorte que la raison mme qui l'oblige se comdpouiller de sa gloire devrait l'obliger la retenir bien ce langage augmenterait-il notre surprise ? Jsus agonisant est un Dieu ml parmi les pcheurs, plus infme en apparence que tous les pcheurs ensemble, revtu de toutes les horreurs du pch, parce qu'il n'est rien de si contraire
:

de Tindigence

son essence et ses infinies perfections.

S'il

a fallu qu'il

en vnt l pour effacer le pch, combien le hassait-il ? combien devrions-nous le har que devons-nous croire de son
'^

normit

et

de ses suites ?

Un

roi d'Isral,

pour chapper au
il

pril d'une bataille,

combat les lui-mme dans marques de sa royaut mais de un vtement sous sret l'esprance d'une plus grande particulier (ni Reg. xxn, 30). Notre aimable Sauveur a tenu
conseilla au roi de Juda, son alli, de porter au
;

les quitta

une conduite bien oppose il a quitt ses habits royaux, il a emprunt les marques d'un criminel, pourquoi ? pour tre trait sans piti, pour mourir sur une croix infme. C'est l
;

ce mystre incomprhensible l'infidlit, et qui oblige


l'impie
(IV

Reg.

IX,

demander au fidle Quid venit insanus iste ad te M)? Jhu avait t sacr roi d'Isral par un ser:

viteur

du prophte

Elise, et celui qui l'avait oint pour l'le-

ver la royaut fut trait d'insens par les amis de Jhu^


De perfeciionibus dmnis,
XII, cap. xviii, n" 131.

1. Lessius,

lib.

LIVRE

111,

CHAPITRE

I.

215

Un

Dieu, sous la figure de pcheur pour dtruire notre pch,


le

pour abolir
faire enfants

dcret de notre condamnation, pour nous


et hritiers

de Dieu

de son royaume

vrit

qui passe tous les efforts de fimagination humaine, vrit


qui met dans la bouche de Timpie et de l'idoltre cette

question

aurait-il si

Quid venit insantis iste ad te' Quoi! un Dieu peu de sagesse que de dtourner sur lui la honte
qui en est outrag, lui qui le

du pch,

lui

condamne

et

qui

ou sa dignit, criminel passer lui-mme Vouloir pour ou notre misre? Quid venit insanus iste ad tel afin de rparer le crime Ainsi, un chtif esclave qui verrait aborder, k Tunis, le fils unique du premier monarque du monde, pour se faire esclave
doit le punir?
faudrait-il

Ne

pas

qu'il ignort

lui-mme

et subir

sa place toutes les rigueurs d'un tyran

cruel, aurait peine

s'empccher de croire ou que

le

prince

qui ne craint pas l'ignominie de la servitude, ou que lui-

mme

qui espre- en sortir pour monter sur le trne, est


J'ai

tomb en dmence.
tiendra

pch, et le Fils unique de Dieu

pour cette raison mme qu'il ne la devrait pas tenir. Le Verbe ternel descend sur la terre, se fait homme. Pourquoi ? pour souffrir et pour mourir. Mais

ma

place

c'est

comment

peut-il tre expos aux coups de la justice de son Pre? n'est-ce pas le coupable qui doit tre le malheureux? En prenant notre humanit, le Fils de Dieu a pris toutes les

horreurs du crime, et sous ce voile infme

il

a attir sur sa

personne sacre toute


pourquoi

la

vengeance de son Pre. Mais encore

le roi sera-t-il trait

comme
il

le

criminel, Dieu

comme le rebelle, k crateur comme le pcheur? Il hait le pch,


que de
le souffrir
il

ne veut pas

qu'il subsiste, et plutt

se

rsout tre considr


aiguisez vos traits
satisfaction

comme son

auteur. Justice divine,


la

armez vos excuteurs, vous aurez , que vous souhaitez .


dit le P.

Pour moi j'avoue,


1.

de
la

la

Colombire, ((ue je ne

La Pesse, Sermon LXVIl, bur

Passiou, i" partie.

216

L AGONIE DE JESUS.

trouve ni comparaison, ni figure, ni expression, ni terme


qui puisse vous faire entendre ce que je pense de la situation

douloureuse o
roi qui

est rduit le Fils

de Dieu. La douleur de ce
servir

durant sa captivit voyait, des fentres de sa prison,

ses favoris

demander l'aumne, sa
fils

fille

comme une

vile esclave, et ses

expirer dans le plus infamant sup-

plice; la douleur

de cet autre prince que son propre frre


la chair

obligea de

manger

de ses enfants gorgs,

et

de

boire leur sang dans leur crne; la douleur d'une jeune

pouse qui, prcisment au jour de son mariage, verrait


percer de mille coups Tpoux qu'elle aurait dsir avec des

empressements incroyables toutes ces espces de douleurs ne sont rien, je dis rien, compares la douleur qu'imprime dans l'me de Jsus-Christ, ds l'entre de sa passion, un seul des pchs que j'ai commis et qu'il doit expier par sa mort. Madeleine prouve sans doute un cruel supplice en voyant expirer sur une croix l'objet de son amour; Marie a
;

le

cur perc des mmes clous qui dchiraient

les

mains de
les

son Fils unique; son martyre surpasse les tourments de tous


les

martyrs ensemble, sa douleur partage entre tous


suffirait

hommes,

pour

les faire tous

mourir de douleur;

cependant,

mon

frre, cette

douleur excessive n'approche

pas des sentiments amers que versa dans le Cur du Fils de Dieu la premire infidlit qui vous a ravi l'innocence du

baptme. On a vu des hommes, des femmes touffs par l'excs d'un amoureux repentir la vue de leurs dsordres
passs. Jsus a t plus touch d'un seul pch vniel

com-

mis contre Dieu, que ces pnitents clbres n'ont t affligs


de leurs plus grands crimes. Il a eu autant de contrition que chaque pcheur en devrait avoir pour ses fautes particulires; plus pour chaque pch en particulier, que tous les

hommes ensemble
chs*.
1.

n'en peuvent avoir pour tous leurs p-

La Colombirc, Sermon pour

le

jour de la Passion, 1" partie.

LIVRE

III,

CHAPITRE

I.

217

Imaginez-vous, dit un pieux auteur, un homme qui est tom-

b dans un abme et qui veut s'en retirer, mais qui chaque pas s'enfonce davantage dans les tnbres, faute de guide, de
secours et de lumire. Reprsentez-vous un autre

homme

qui se voit poursuivi par un ennemi, dont le glaive va infail-

liblement
il

le

percer: ce ne sont que frayeurs et convulsions,


il

ne

sait

presque plus o

va

et ce qu'il fait,

il

est si troubl
le

et si agit qu'il

s'imagine tout

moment qu'on

perce:

pour une mort

il

en souffre mille. Voil quelques figures des


le

peines intrieures endures par


faisant notre caution par

Sauveur du monde. En se
par misricorde,
il

amour

et
;

il

s'est

engag dans un abme de douleurs


les
tte

voit les pchs de tous

hommes comme des fardeaux normes qui tombent sur


pour l'craser
sait
;

sa

plus

il

fait

rflexion plus

il

entre dans

expier par la mort et par les queses douleurs doivent tre proportionnes aux plaisirs infmes que gotent les hommes lorsqu'ils conoivent de mauvais desseins. Ce sont des tnbres ou
la peine. Il sait qu'il doit les

opprobres,

il

plutt des bourreaux qui l'affligent, qui le tourmentent, qui


le

dchirent. Envelopp dans ces nuits obscures qui s'pais^


il

sissent l'une l'autre,

marche d'abme en abme en


il

rfl-

chissant nos pchs:

ne voit presque autre chose, de


peine est d'autant plus
et plus

quelque ct

qu'il se tourne, et sa

grande que nos crimes paraissent plus affreux


vantables celui qui est
la

pousont

saintet
le

mme. Nos pchs


lui

autant d'pines etd'pes, qui

poursuivent pour

donlui

ner

le

coup mortel;

les reprsentations

que son amour


le

en
est

fait

sont autant de pas vers la mort; son imagination en


;

remplie

il

croit h tout

moment qu'on va
il

percer,

le

dchirer, le crucifier. Ce sont,

est vrai,

des

maux

encore

en ide, mais cependant

dt\j rels

par les cruelles impres-

sions qu'ils font sur son esprit.

Les tyrans, dsesprant de vaincre


trent

les confesseurs, invenfoi


:

un horrible supplice pour branler leur

ils

les

13

218

l'agonie de JSUS.

de sorte que ces innomille fois mouraient pour une. Car autant ceates victimes frappait cadavre leur rdeur du odorat, autant de fois de
faisaient attacher des corps morts,
fois la

mort passait dans leur

esprit, autant

de

fois elle fai-

sait

impression sur leur cur. C'est ce que Jsus agonisant a souffert tout le premier, d'une manire encore plus vio-

lente.

Dans son oraison au jardin des


il

Olives,

il

voit tous les

hommes morts en Adam,


seconde
fois

les voit

presque tous morts une


il

par leurs fautes personnelles,

se reprsente

tous ces misrables infects du pch, et son

amour
Il

le lie

tous ces cadavres, rattache tous ces morts.

les consi-

dre attentivement, et sait qu'il va verser son sang pour des


ingrats.

Tous ces monstres se prsentent


;

so"n esprit et le

blessent

ce sont autant de glaives qui frappent son Cur.

La mort

entre autant de fois dans son


il

me

qu'il voit
il

de

pchs. Autant de fois

l'accepte et autant de fois

la subit,

parce qu'il veut expier tous nos crimes, parce qu'il veut

mme mourir, du moins

intrieurement, autant de fois que

chacun de nous meurt h Dieu et la grce soit par le pch Qriginel, soit par le pch actuel. Il a mis dans son Cur les clous et les pines, ou du moins les impressions de douleur que lui devaient causer ces cruels instruments, autant

de

fois qu'il

voyait de pchs dans tous les

hommes.

N'est-il

donc

pas juste

que

le

pnitent se reprsente en particulier

tous les pchs qu'il a lui-mme commis, et qu'il tende sa

douleur chacun d'eux pour


VII. Hlas
1

le dtester

'

?
il

souvent

le

pnitent limite sa douleur, et


il

e^^cepte de son repentir certains pchs favoris;


la

repousse

douleur universelle

et

souveraine, lors

mme

qu'elle s'ap-

pelle contrition;
visite

et, si la

souffrance physique ou morale le


il

au

nom du
si

Seigneur,

rpte ses amis

Puisque

Dieu est
i. scet.

bon, puisque son Fils a tant souffert pour moi,


les

Boucat, Le vrai repos en Dieu par

Hats de Jsus-Christ, chap. XI.

n.

219

comment se
pourraient

fait-il

que j'aie tant


:

souffrir

encore? Ses amis


le juste

lui

rpondre Vous souffrez

comme

parce

que Dieu

est

bon, et que sa bont

mme

Tincline vous

prouver plus d'amour en vous donnant l'occasion d'acqurir


plus de mrites. Vous souffrez

Dieu est juste,

et

comme le pcheur parce que qu'un seul de vos pchs, votre pch

d'origine, explique surabondamment toutes vos douLe moindre pch mrite un plus grand chtiment que ne sont toutes les souffrances, que vous pourriez endurer en ce monde. Ne dites donc plus jamais Quels pchs ai-je commis pour souffrir de la sorte? J'ai toujours servi Dieu
leurs.
:

mme

et

rempli les devoirs de

mon

tat: est-il juste

que

je

sois

ainsi malade, afflig, calomni, dlaiss, perscut,

manpas

quant de tout?

Ma

vie pauvre et laborieuse

n'est-elle

une expiation continuelle? Pourquoi encore la maladie? Dieu en vous l'envoyant vous accorde de nombreuses faveurs
:

il

achve de vous

faire faire votre purgatoire sur la terre,

il

achve de vous rendre semblable ses lus et h ses saints,


il

Fils

vous donne une plus large part aux satisfactions que son unique a offertes pour vous, il vous permet de satisfaire
les

vous-mme pour
pour
les

pchs de vos parents


entier. Plus

et

de vos amis,

pchs des morts, pour les pchs des vivants, pour

les pchs

du monde

vous considrerez combien


sa qualit

Jsus a souffert pour expier des crimes qu'il n'avait point

commis, plus vous vous rjouirez d'avoir part


victime expiatoire.

de

220

l'agonie de JSUS.

CHAPITRE

II

La vue de nos pchs.


.

Nos pchs cause de


en avait.

l'agonie de Jsus par la connaissance que Dieu

II.

Par

la

connaissance distincte qu'en avaitrme de Jsus.

III.

Cette connaissance et cette douleur exposes par les orateurs

chrtiens.

IV. Jsus voyait et portait les crimes


ville.

communs

toute

une nation, toute une que sicle.

V.

Il

voyait les pchs propres cha-

I.

Nos pchs

taient la premire cause de l'agonie de

Jsus non-seulement par leur existence, mais encore par la

connaissance que Dieu en avait. Le Pre ternel ne reconnaissait plus son Fils sous la figure
lui tous les
lui, dit

du pcheur,

il

voyait en
Il

crimes

et tous les criminels

ensemble.

voit

en

et

un prdicateur. Gain qui a vers le sang de son frre, c'est lui que sa justice attendait pour en tre venge. Il
et c'est lui

voit en lui Joseph vendu, Mose perscut, Zacharie lapid,

Jhu mis mort,


tre venge.
il 11

que sa

justice attendait
fois

pour en
profan,

voit

en

lui le

temple saint cent

les

y voit des,victimes cent fois offertes avec des mains souilil y voit le veau d'or ador. Dliai encens, les tables de la loi brises, et c'est lui que sa justice attendait pour en
;

tre venge.

Il

voit en lui les rois et les peuples

dans le dsor-

y voit Sal rebelle, David adultre, Salomon idoltre. Jroboam usurpateur, Achab homicide, Dalthazar sacrilge,
dre,
il

Anliochus impie, tout l'univers coupable,


justice attendait

et c'est lui

que sa

pour

tre

venge de tout l'univers jus-

qu'alors impuni. Si Dieu avait quelquefois tir punition

du
il

pch, c'taient des vengeances peu dignes de sa colre:


fallait

un Dieu pour apaiser

et

venger un Dieu,

et

quand

le

monde

entier n'et t qu'un autel et


ils

que tous

les

hommes

eussent t autant de victimes,

n'auraient jamais pu

LIVRE
offrir

III,

CHAPITRE

II.

221

Dieu

ce sacrifice

de propitiation que sa justice atten-

dait'.
II.

Mais

divinit
claire

afin que Jsus-Christ ft cette victime dsire, sa communiquait son humanit une connaissance et distincte de nos pchs riIomme-Dieu voyait sans
:

obscurit ni confusion tous les crimes passs, prsents et


futurs*.
neille

Une des causes de


la Pierre, fut la

sa tristesse mortelle, selon Coret

de

vue de tous

de chacun des pchs

du monde, depuis Adam jusqu'au dernier des jours. Son me humaine voyait, la lumire du Verbe divin, tous les sacrilges, tous les homicides, tous les adultres, les

blasphmes,

lesvols, lescalomnies, les impurets, et touslesautrescrimes

normes. Elle voyait combien grande

tait et la gravit

de

chacun de ces pchs


tionne,
et

et Toffense faite la

majest divine.

Aussi prouva-t-elle une douleur en quelque sorte propor-

du moins autant

qu'il tait possible, cette offense

cette gravit ^ Quel supplice, s'criait saint Liguori, quel

supplice ne devait pas tre pour le


les

Cur de Jsus la vue de tous


les

pchs du monde,
les

la

vue de tous

crimes qui seraient

commis par
vint alors,

hommes aprs son trpas, et dont chacun comme une bote froce, lui dchirer le Cur par
particulier
!

un tourment
affliction,

C'est pourquoi,

dans l'excs de son

Noire-Seigneur en agonie disait


reconnaissance que vous
!

aux hommes:
i\

Est-ce donc l toute la compensation que vous avez

me

donner, toute

la

me

tmoignez

pour mon immense amour? Ah si je voyais que vous dussiez cesser de pcher et commencer m'aimer, avec quelle
joie j'irais

maintenant mourir pour vous Mais aprs tant d'amour rencontrer tant d'ingratitude, voil ce qui m'afflige,
!

1.

Mongin, Sermons, sermon IV,


Mainibourg, Sermo/i

la Passion,
le

1"

point.

2. Cf.

XXXVII, pour

vendredi saint. Impartie.


point.

Barulcl,

mon XXIV,
3.

Sermon XIII, sur la Passion, 1" la Passion, 1" point.

P.

Richard, Ser-

Cornlius Lapide, in Matth

XXVI,

37.

222
voil ce qui
fait

L'AGONIE DE JSUS.

me

rend

triste

jusqu' la mort, voil ce qui

me

suer du sang*.

du Sauveur!

Quel affreux spectacle, en effet, se droulait sous les yeux C'tait, par anticipation, tout le jugement der-

de toutes les consciences, seulement en ce qu'elles ont d'horrible. Jsus voyait tous les hommes de tous les temps, plus clairement que nous ne nous voyons ici-bas les uns les autres nous nous voyons la faible lueur de flambeaux plissants, et il voyait tout, jusqu'aux plus profonds et plus tortueux replis des curs, la lumire de son ternit. La puissance que le soleil a reue pour
nier, la manifestation
:

clairer d'autres astres a

une

limite,

mais

la science divine

n'a de limite ni sa splendeur ni sa pntration.

cette
dif-

lumire, dont rien ne peut arrter le rayonnement ou la


fusion,

THomme-Dieu nous
:

voyait tous pendant les heures


il

tnbreuses de son agonie


blic

ou pchant dans l'ombre,

il

nous voyait pchant en punous voyait imitant Judas


le

la table sainte ou dans ce sanctuaire du cur que nous

changeons en cloaque,
III.

il

nous voyait promenant

scan-

dale et affichant notre impit jusque devant les enfants.

Les orateurs chrtiens ont souvent dvelopp ces


le

considrations. Le P. Lechapelain montrait Jsus remplis-

sant dignement, par son agonie,

grand

nom

de Sauveur:

Son Cur, dit-il, son Cur divin devenu pnitent pour tous les curs coupables, ne doit-il pas tre la premire victime de la justice de son Pre? C'est, en effet, dans le cur de l'homme, devenu rebelle son Dieu, que s'taient forms, que se forment encore, et que se formeront dans la suite des sicles tous les pchs dont Jsus-Christ devait rpondre la justice divine. C'tait du cur humain, comme d'une
source empoisonne, qu'taient sortis depuis l'origine des

temps tous
1.

les

blasphmes,

les

homicides, les adultres,


capitolo vi, n* 7.

les

Saint Liguori.

Ymore deUe amime,

LIVRE TU, CHAPITRE


sacrilges, les scandales, tout ce qu'il

II.

523

y avait eu de penses,
le

de dsirs

et d'actions

coupables irritant leciel et souillant

la terre (Mattli. xv, 19). C'tait

donc sur
les

Cur de l'Hommetraits

Dieu, destin venger la divinit de tant de crimes et les


rparer, que devaient
<le

tomber

premiers

du Dieu

justice. C'tait

dans ce Cur divin que

la justice devait

chercher, pour se satisfaire, ce qu'il tait seul en tat de

produire, ces regrets amers, ces douleurs ineffables,


tristesses
infinies,

-ces

dont

la force et la vivacit sans

bornes

lissent enfin har et

dtester le pch trop

peu connu des

hommes, autant

qu'il est

odieux et dtestable en lui-mme.

Jsus s'tait engag dtester, lui seul, les pchs de tous,


dtester non-seulement la multitude de ces pchs, plus

nombreux que
mais
les
le

les toiles

du

ciel et les sables


la

de

la

mer,

genre

et l'espce,

mais

malice etTnormit, mais

circonstances et les suites de chacun de ces pchs,


il

dont

tait

responsable en qualit de Sauveur.

Il

fallait

donc

qu'il considrt,

avec toute
infini

la

lumire de son enten-

dement

divin, cet

amas
11

de crimes qui, depuis la naiset

sance du monde, n'ont cess d'outrager le ciel

ne cesseront

de l'outrager encore.
clairement
et

fallait

donc
et

qu'il se reprsentt,

sans nuage, ce vaste

abominable tableau,

de l'iniquit humaine. Chacun de ces diffrents crimes, quoique runis pour former le torrent d'iniquits ^ont parle
le prophte, devait

donc faire son impression distincte et manpie dans l'me de Jsus-Christ. Semblables ces fleula

ves rapides qui se dchargent dans

mer, sans confondre

leurs eaux avec celles de l'abme qui les absorbe, tous les

pchs divers entrant dans l'me de l'ITomme-Dieu, par


l'affreuse

image

qu'il s'en formait

ncessairement lui-mme,
mortelles
qui
se

devaient lui porter


fissent sentir

autant d'atteintes
force, sans

dans toute leur

mlange

et sans

confusion.

Que ne devait donc pas

souffrir le

Cur

pni-

tent de l'Homme-Dieu, ouvert

de toutes parts Tinondation

224

L*AGONIE DE JSUS.
il

de tant de crimes, dont proportion de son innocence


devait sentir
s'il

si

vivement Tnormit? Et

faut-il tre surpris

parat plus faible nos


*

succombe d'abord sous le seul poids de sa douleur, et yeux que Thumanit seule abandonne elle-mme ? Jsus-Glirist, qui voyait la laideur du pch d'une mal'a

nire infiniment plus distincte qu'aucun saint ne


vue, aurait d mourir mille et mille fois,

jamais

quand il ne se serait vu charg, aux yeux de son Pre, que du moindre pch. Et peut-il y avoir pour une me, qui a une horreur infinie de la moindre faute, une situation plus triste que celle de se voir charge de tous les crimes qui ont t commis et qui se commettront ? David, cet homme selon le cur
de Dieu, ce saint
roi qui avait

presque toujours vcu dans

la grce, se plaignait

de ce que ses pchs taient


et

comme

un pesant fardeau qui l'accablait,


si les

de ce que leur nombre surpassait celui des cheveux de sa tte (Ps. xxxix, 13). Mais
pchs d'un des plus grands saints de
la loi

ancienne

que devons-nous penser de la multitude de ceux dont taient coupables ces hommes que l'Ecriture nous reprsente comme des impies de profession les
taient si multiplis,
:

Jroboam, les Manasss, les Ochosias, et tant d'autres dont presque tous les moments taient marqus par de nouveaux crimes? En quel nombre devaient tre ceux d'une ville,
d'une province, d'un royaume?
tre

En

quel nombre devaient

ceux du monde

entier,

par exemple ceux qui se com-

mettaient sur la terre, lorsque Dieu crut devoir laver toutes


ses horreurs dans les eaux

du dluge

Leur multitude

tait

dj en quelque sorte innombrable. Cependant, que

de

crimes ne furent pas commis depuis ce temps-l jusqu'


Jsus-Christ
!

Combien de nations, dont chacune contenait


l'ido-

des millions d'habitants, taient infectes du vice de


Lechapelain, Carme, Sermon XIX, la Passion, 1" partie.

i.

LIVRE
latrie
!

III,

CHAPITRE

II.

225

Parmi

les juifs

mmes, qui

seuls de tous les peuples

de

la terre

avaient conserv la connaissance du vrai Dieu,

combien d'abominations ne se commirent pas dans tous les temps Ce ne fut cependant l qu'une partie du supplice de Jsus-Christ, puisqu'il prvit encore un nombre prodigieux
!

de pchs qui devaient tre commis jusqu'

la fin

du monde.

En

effet,

pour ne plus parler ni de


juifs, qu'il

l'idoltrie

des paens, ni

de l'obstination des

prvoyait devoir durer en-

core tant de sicles, combien ne prvit-il pas de crimes

ses disciples

parmi ceux-mmes qui feraient un jour profession d'tre U les vit dans toute leur noirceur et dans
I

toutes leurs circonstances

'.

Le Verbe divin appelle les choses qui ne sont pas aussi aisment que celles qui sont (Rom. iv, i7) il s'est servi de
:

ce droit contre lui-mme. Bien loin de rappeler les joies et


les plaisirs

d'Adam dans

l'tat

de son innocence,

il

rassem-

ble les peines dues ce coupable et ses descendants.

Le

jardin des Oliviers est


les

comme le grand thtre o paraissent


infortun, ta dsobissance conta-

crimes passs

prsents et futurs. Viens, malheureux

Adam, apporte, pre

gieuse et dcharge-t-en sur la tte d'un Homme-Dieu. David,


viens promptement mettre ton homicide et ton adultre sur
la

personne de Jsus-Christ. Inventeurs des crimes aussi

bien que des arts, misrables pcheurs qui avez prcd ou


suivi le dluge, venez lever sur

son dos

l'difice fatal

de

vos iniquits, supra dorsum meuni fabricaverunt peccatores


(Ps. cxxviii, 3). Et toi, tratre

Judas, injuste Pilate, peuple

acharn, qui machinez tous la perte de l'innocent, prvenez


le

temps de votre fureur, commencez dj l'opprimer de

vos trahisons, de vos envies, de vos injustices. Mais ce n'est


pas assez dupasse et du prsent, pcheurs qui natrez dans
la suite

des sicles, sortez du nant pour venir aussi acca-

i.

Beurrier, Carme,

Sermon VU,

l Passion,

1"

point.

43.

226

L'AGONIE DE JESUS.

hier de vos infmes dsordres le Dieu qui doit vous en


purifier. Avares insatiables, scandaleux impudiques, blasphmateurs impies, dont les concussions, les adultres et
les sacrilges

inonderont

le

monde jusqu'

la fin

des sicles,
confu-

prcipitez la personne d'un Dieu dans cette


sion, et l'enfoncez
si si

mer de

avant dans ces gouffres affreux, que


injurieux son innocence et sa joie,
:

charg d'un poids


il

s'crie

par la bouche d'un prophte


^

infixus

sum

in limo

profundi^ veni in altitudinem maris et tempestas demersit

me

(Ps.

Lxviii,

3J.

Tout cela s'excute dans

le

jardin des

de Dieu y est tellement charg du pch, pntr du pch, tellement abm dans le pch, tellement quoique cependant ce ne soit que l'image et l'apparence du pch, que saint Paul, le considrant en cet tat, ne craint point de dire (ii Cor. v, 21 qu'il s'y est fait pch pour nous *.
Olives.

Le

Fils

Le

P. Texier dveloppait ainsi cette


:

mme

cause de
le

l'a-

gonie de Notre-Seigneur

Un

ancien disait que

pcheur,

dans l'exercice de la pnitence, semble vouloir se travestir et se dguiser aux yeux de Dieu, en se couvrant d'un sac, en mettant des cendres sur sa tte, en dfigurant son visage
force de pleurer, pour se rendre,
s'il

tait possible,
le

m-

connaissable aux yeux de la colre divine qui

pousuit.

Nous voyons, dans le jardin des Olives, un dguisement bien


plus trange, puisque
le saint

parat en posture de coupable.

des saints y est dfigur et A voir ces grosses larmes

qui baignent le visage de Jsus-Christ, entendre ces soupirs qui sortent en foule de son

Cur, our ces

tristes

lamentations qu'il
la

fait

redire aux chos et aux rochers de

montagne, vous

le

prendriez pour quelque grand pcheur


:

qui soupire au souvenir de ses fautes


le saint

et

nanmoins

c'est

des saints, c'est l'impeccable par nature. Souvenezd'isae


:

vous des paroles

Dieu, par

un

secret incomprhen-

1.

De Fromontires,

II

Sermon pour le vendredi

saint.

LIVRE
sible, a

III,

CHAPITRE
des

II.

227
sur la tte de
:

mis toutes
(lui, 6)
;

les iniquits

hommes

son Fils

souvenez-vous des paroles de l'vangile


sicles,

la

consommation des

Dieu commandera ses


40).

anges

d'assembler tous les pcheurs, et d'en faire des

faisceaux pour les jeter au feu (Matth. xin, 30,

Dans

le

jardin des Olives ce ne sont pas les anges, c'est le Dieu des

anges qui assemble, non pas


Il fait

les

pcheurs, mais les pchs.

un faisceau de tous

faisceau de toutes les

blasphmes excrables, un impudicits honteuses, un faisceau


les
et
il

de toutes les injustices, de toutes les vexations et de toutes


les oppressions

imaginables
11

met

tout cela sur les


il

paules de son

Fils.

rappelle tous les sicles passs,

arrte les prsents,


il

il fait

avancer

les futurs

dans sa pense
il

tire

du nant tous

les

hommes qui

seront jamais, et

les

fait

venir dcharger leurs crimes sur les paules de son

Fils.

l'instant

mme
mon

tous ces spectres affreux apparais:

sent.

Venez, Adam, venez

sur les paules de

Fils innocent. Venez, Can,

dchargez votre dsobissance venez :

chargez-le de votre

fratricide.

Venez, idoltres, maholes

mtans, hrtiques, incrdules, impies. Allons tous, entrons


tous dans ce Jardin pour

y dcharger, sur

paules de

Jsus agonisant,

le

fardeau de nos mchancets et la pesan*.

teur de nos crimes

L'tonnant spectacle que celui qui est dcrit par FEspritSaint au livre de Josu (vu, 24, 25)
!

Il

nous

fait

voir neuf

cent mille personnes occupes h lapider le pauvre Achan.


Il

n'est

dans cette multitude

ni

femme,

ni enfant qui n'aille

son tour lui jeter une pierre et ne lui dise en

mme

temps

une

injure.

La
il

foi

nous prsente dans Gethsmani un specIl

tacle bien plus touchant.

ne

s'agit

pas de neuf cent mille

personnes,
les

s'agit

de toute la postrit d'Adam, de tous


:

hommes
Cf.

qui ont jamais t, qui sont et qui seront

ils

I.

De Marolles, Sermon X/K,

la Passion, impartie, iii* sulidivision.

28

L AGONIE DE JESUS.
ils

entrent tous dans le jardin,

environnent

et ils investis-

sent Jsus-Christ,
jette

ils

Taffligent et Faccablent.

Chacun

lui

mais autant de pierres qu'il a commis de pchs. Jsus-Christ prend ces pchs, il les regarde
pierre,
et
il

non pas une


en parle

comme

s'ils

taient ses propres crimes

Mes

iniquits se sont leves jusqu'au-dessus de

ma tte,

et elles

moi comme un fardeau insuppordu Trs-Haut et le ToutPuissant; nanmoins il gmit sous ce fardeau, il tombe le visage abattu et le cur pm Je suis tomb en dfaillance pour les pcheurs (Ps. cxvni, 53) K
se sont appesanties sur
5). Il

table (Ps. XXXVII,

est la vertu

Ainsi

le Fils

de Dieu appelle

lui

tous les pchs de tous


Il

les sicles passs, prsents et h venir.

ramasse

cette

masse

hideuse de toutes les iniquits des hommes, non pas dans

une vue gnrale

et confuse,

et spciale. Il porte les

mais dans une vue distincte yeux sur chaque pch en particulier,
et toutes les circonstances. Il

afin d'en pntrer la

malice

commande

son apptit sensitif de concevoir la tristesse la


il

plus grande dont

soit

capable;

il

commande
la

sa volont

de concevoir pour tous ces pchs

douleur la plus forte

qui puisse tre. Chaque pch mortel, depuis celui

jusqu'au dernier qui clora les sicles,


torrent de
fiel et

fait

une source

d'Adam et un
vont se

d'amertume;
le sein

et tous ces torrents

dcharger dans
douleurs ^

de Jsus, pour y former un ocan de

Hlas mes frres, s'criait Asselin, comment jugeons-nous du pch et le connaissons-nous? Nous le voyons pour la
!

plupart, avec ce voile d'ignorance qui le dguise, avec cet


intrt

de

la passion qui le dissimule, avec ces prtextes

de

rage

du temprament qui l'excusent, avec ce penchant du cur qui le justifie, avec ce malheureux esprit du monde
et
1. Cf.

Hubert, Sermon pour


2* point.

le

vendredi saint, 2* point.

2. Texier,

Sermons pour tous

les

jours de carme

sermon pour

le

jour

de la Passion,

LIVRE
qui Tautorise et le

III,

CHAPITRE

II.

229
voit
la
la

consacre. Mais

THomme-Dieu en
Dans
il

tous les caractres et toute l'indignit.

le

mpris de

majest suprme,

il

en voit l'orgueil
loi

et la rvolte;

dans
le

sagesse et l'quit de la

qui l'interdit,

en voit

d-

sordre et

la

tmrit

dans
il

les

lumires que lui opposent la


et la

conscience et la raison,
gnit;

en voit l'aveuglement
la religion
;

mali-

nous prsente dans le sang d'un il en voit l'ingratitude et la corruption Dieu que nous mprisons et foulons aux pieds, il en voit
l'abomination et l'impit. Ses lumires sur la nature

dans l'abus des grces que

du
est

pch sont infinies

la tristesse

qui

le saisit cette
!

vue

une

tristesse infinie, et

son supplice est extrme.

Eh conce-

vez-vous tout ce qu'a d souffrir l'me du Sauveur, en parcourant l'histoire du genre humain, cet effrayant tableau

o viennent se runir les pchs de tous les tats, les pchs de tous les ges, les pchs de tous les sicles? Concevezvous tout ce qu'a d produire dans cette me divine cet

amas

d'iniquits, dont elle se voit oblige d'envisager toutes

les espces,

d'analyser tous les dtails, de pntrer toutes

les circonstances'^

Quelle affliction pour cette


les

me

si

claire de voir, avec

yeux du
et

zle et toutes les lumires d'un Dieu, l'ternel

mconnu

dshonor

des nations entires assises l'om-

bre de la mort, et dont les yeux, ferms pour toujours la

connaissance du vrai Dieu, ne s'ouvriront qu' la lueur des


brasiers ternels i des tyrans suscits par l'enfer, conjurer

contre
et

le

Seigneur

et

son Christ, perscuter jusqu' son

nom

rougir la terre du sang de ses martyrs; l'hrsie ravager

son hritage, et d'une main audacieuse menacer le trne et


l'autel
(l'art
;

la

philosophie faire du talent de penser et d'crire,

de blasphmer et de corrompre! Quelle douleur pour

jcette

me,

la plus

noble

et la

plus droite, de voir avec les

lyeux de la vrit la chicane et ses dtours, la cupidit et ses


larlifices, le

mensonge

et ses

dguisements, l'adulation et ses

^0
me,

L*AGONIE DE JSUS.

bassesses, la perfidie et ses complots, la calomnie et ses noirceurs, l'hypocrisie et ses impostures! Quel tourment

pour

cette

la

plus sensible et la plus tendre, de voir


et l'animosit

avec les yeux de la charit l'aigreur

de vos

ressentiments, la division jusque dans vos familles, et le

sang arm contre


vent hrditaires;
l'inimiti et

le

sang, des haines irrconciliables et sou-

le fer, le feu, le
!

poison dans les mains de

de la vengeance

Quel supplice pour cette me si pure de voir, avec les yeux de la saintet, vos penses licencieuses, vos attachements profanes, vos intrigues criminelles, et tout ce qui vous

a ports au crime
l'idoltrie

le/isir

de plaire,

le

got de la parure,

d'une vaine figure dans vous ou dans autrui, la

fureur des spectacles, l'oisivet, la curiosit, la dissipation,


la mollesse! Quelle dsolation

pour

cette

me

divine, qui

connat seule tout

le

prix de la grce, de voir dans le sein


et

de

la religion tant

de justes se dmentir
l'iniquit
;

tomber du
la

fate

de

la vertu
et

dans l'abme de
de

tant de personnes de

Tun

de l'autre sexe, appeles une vie sainte,

per-

fection

mme

la saintet, prostituer
et s'garer

au monde leurs
de cet
affli-

plus beaux jours


duit la mort
!

dans

cette voie large qui conftes partie

Vous-mme, vous
sainte, fut

geant tableau,
frir cette

et

l'garement de vos murs, qui vint

s'of-

me

une des causes de son supplice,


de son agonie. Elle
vit le jour,

et des frayeurs mortelles

l'instant

o vous perdtes

la grce et votre

premire inno-

cence; elle vous vit avili et dgrad, devenu un objet d'ana-

thme, dchu de tous vos droits au cleste hritage. Eutelle

du moins, pour

se consoler

dans son accablement,

le

spectacle de votre pnitence? Vit-elle l'abondance de vos

larmes effacer vos taches


belle, elle vit ce

et

rparer vos pertes? Pcheur reet asservi

cur coupable

sous Tempire de

l'habitude, se prcipiter de dsordre en dsordre, accumuler

des trsors de colre. Elle

vit tous les attraits

d'un Dieu

LIVRE

III,

CHAPiTl

II.

231

mpriss, ses grces rejetes, ses instances inutiles, sa patience insulte; hlas! peut-tre votre obstination, votre en-

durcissement, votre
IV.

fin

malheureuse dans Ttat du pch

'.

Le

Fils

de Dieu se voyait aussi charg de tous ces cri-

mes, qui ne sont pas le pch d'un seul mais le pch d'une multitude, et que pour cela mme chaque particulier se
reproche peu. Chacun ne
couvert sous le
croit-il

pas sa responsabilit
lui,

nombre de ceux qui ont vot avec

d-

sert avec lui, trahi avec lui, apostasie avec lui,

pch avec

Nous n'prouvons d'ordinaire presque aucun remords commun, des crimes commis par tout un corps, par toute une compagnie, par toute une assemble, par toute une ville, par toute une nation. Cepenlui?

des fautes commises en

dant, la justice de Dieu exige qu'ils soient expis. Elle est


satisfaite

en deux manires. Elle envoie des flaux qui


succder les empires' aux empires, et

chtient les cits et les peuples coupables, elle renverse les

dynasties

elle fait

multiplie ces grandes ruines qui annoncent aux gnrations

suivantes que leurs crimes ne resteront pas plus impunis

justice

que ceux de leurs anctres. Partout o le crime a pass, la de Dieu passe tt ou tard, et, comme il a laiss les traces de son passage, elle laisse les traces du sien. Toutefois cette

expiation est plutt une leon donne aux hommes,


la vraie

qu'une satisfaction offerte h Dieu. O donc sera


satisfaction

que

le

Seigneur demande pour les fautes na-

tionales,

pour

les

crimes communs, pour les iniquits pu-

bliques? Elle sera dans Jsus-Christ, seul digne d'offrir

Dieu ce sacrifice expiatoire. N'a-t-on pas remarqu qu'un roi vertueux est choisi de prfrence, pour porter la peine mrite par ses prdcesseurs? Dieu l'honore en le prenant pour victime. N'est-ce pns ainsi que sous l'ancienne loi on
choisissait ce qu'il

y avait de mieux dans

le

troupeau pour
t, 1" partie.

I.

Asselin, Discourt de religion et de moraJe, aiscoiirs

232

l'agonie de Jsus.
le juste, l'innocent,

rimmoler au Seigneur? Jsus-Christ est


le saint des saints, et ce

que

les autres n'expient pas suffi-

samment,

il

l'expie en toute rigueur de justice.

Comme

il

reprsente en soi l'humanit en gnral et chacun de nous

en particulier,
villes, les

il

reprsente aussi en soi les nations, les


le

assembles, et

prophte nous
et

le

montre charg
et

de tous

les

crimes des cits


l'instruction

des peuples. Ces nations

ces villes ont reu ou recevront en elles-mmes leur chti-

ment pour
Dieu
les
et

de l'humanit

il

faut qu'elles le

reoivent en Jsus-Christ, pour apaiser la juste colre de

rparer l'outrage qui lui fut

fait.

Isae

met donc sur


(xin, 1), le
(xv, 4),

paules du Rdempteur tous les fardeaux des peuples


les

ou
le

crimes de tous les tats

onus Babylotiis

fardeau de Babylone et de ses impurets, onus Moab


fardeau de Moab fardeau de
et

de son orgueil, onus Damasci


et

(xvii, 1),

le

Damas

et

de son oubli de Dieu, onus JEgypti


de son idoltrie, onus defardeau
et
et

(xix, 1), le

fardeau de l'Egypte
{xx\, 1), le

serti

maris

fardeau de l'Idume et de l'Arabie,


4),

onus

vallis visionis (xxii,


et

onus Tyri

(xxiii, i),

le

de Jrusalem de toutes

de Tyr,

le

fardeau de toutes les cruauts

les impits, le

fardeau de toutes les discordes


les paroles

de toutes les ambitions.

Le

P. Griffet a

comment
tait

du prophte, en
les villes

prouvant que Jsus


et

charg du pch de toutes les na-

tions et de tous les royaumes,

du pch de toutes
Il

de toutes

les familles

en particulier.

tait

charg de
les trois

toutes ces impurets abominables, qui

damneront

quarts du genre humain, malgr tout ce qu'il a pu faire

pour nous donner, dans son sang, un remde


il

infaillible;

tait

charg des impurets de Sodome

et

de Gomorrhe,

et

de toutes celles qui se sont commises

tront encore dans d'autres villes


tait

et qui se commetnon moins criminelles; il

charg de toutes ces paroles lascives, de tous ces regards dissolus, de toutes ces penses impures, de tous ces

LIVRE

III,

CHAPITRE

II.

233

dsirs effrns, de toutes ces actions lionteuses auxquelles


se livrent, tous les jours, ces

hommes

impies qui boivent

longs

coupe empoisonne de Babylone et qui, dans rivresse que leur cause ce funeste poison, ne connaissent plus le frein de la loi de Dieu, ni quelquefois le frein de la
traits la
loi

naturelle
tait

Onus Babylonis.

charg de ces idoltries monstrueuses, dont les paisses tnbres ont aveugl, durant si longtemps, presque toutes les nations de la terre, qui se sont fait et se font enIl

core des dieux imaginaires, des dieux fauteurs de leurs vices et de leurs passions, des dieux qui ne sont autre chose

que
tait

le

dmon mme

divinis par l'aveuglement

humain.

11

charg de ces idohtries plus spcieuses et moins horribles en apparence, qui subsistent encore parmi nous lors-

que nous sacrifions l'ambition, Tinlrt, l'avarice, h la vanit, un cur qui ne devrait brler que pour le vrai Dieu;
lorsque nous ngligeons de le servir avec
le zle et

l'amour

qui lui est d, parce que notre intrt s'y oppose, parce que

nous voulons tre au monde et vivre pour le monde lorsque nous prfrons les jugements du monde ceux de Dieu, le service du monde celui du souverain Matre, les maxi;

mes du monde

celles de Jsus-Christ

idoltrie

abomina-

ble et pourtant ordinaire, idoltrie qui ne laisse presque

apercevoir aucune diffrence entre les peuples chrtiens et


les

peuples infidles
tait

Omis /Egypti.

Il

charg de toutes ces haines, de toutes ces divi-

sions, de toutes ces guerres qu'allume entre les chrtiens

l'amour des richesses, qui


ces

les fait vivre entre eux comme animaux farouches, toujours prts s'entre-dchirer
:

pour s'arracher la proie qu'ils ne veulent point partager Onus Tyri. Il tait charg de ces attentats contre la religion, de ces railleries et de ces doutes sur ses mystres, de ce
mpris ouvert du Seigneur
faire le caractre

et

de son Christ, qui semblent


de notre
sicle, qui le

propre

et distinclif

234

l'agonie de Jsus.
et qui feront voir

rendront l'opprobre des sicles venir,

qu'emport par un esprit de vertige, il a pris l'ombre de la vrit pour la vrit mme, puisque toutes ses recherches
n'ont abouti qu' mettre

du faux dans les


'.

esprits,

du dsor-

dre dans les curs, de l'excs dans les vices et de l'hypocrisie

dans

la vertu

Omis Damasci

V. Les prdicateurs ont plusieurs fois prsent ainsi les

pchs de leur
le

sicle, comme l'objet dont la vue affligeait Cur agonisant du Sauveur. Sous Louis XIV, l'abb Boi-

leau, aprs avoir parl des pchs que voyait Jsus, ajoutait: J'en oublie

beaucoup, mais aucun d'eux n'a chapp


l

ses lumires infinies, et de

vient ce triste tat o

il

se

trouve dans

le jardin. Je

ne puis cependant m'empcher de

vous dire que ce qui contribua beaucoup sa douleur, fut de voir que plus les sicles seraient loigns du temps de sa passion, plus le dluge des crimes se dborderait et inonderait toute la terre; que les derniers chrtiens
traient des abominations, auparavant inoues

commet-

ou trs-rares

hez leurs pres. N'est-ce pas de nos jours que la profanation des biens ecclsiastiques passe pour un accommode-

ment

lgitime, qui facilite le

commerce des bnfices?


il

N'est-ce pas de nos jours que les usures les plus criantes

sont regardes

comme
si

des intrts permis, dont

n'y a que

les simples et les ignorants qui se fassent

quelque scrupule?

Adorable Sauveur,

terre, qu'y verriez-vous?

vous reveniez encore une fois sur la Des crimes que la mmoire des

mme conserver, et qui se sont prdes empoisonneurs, des parricides, des profanateurs de vos plus redoutables mystres. Vous y verveut pas
;

hommes ne

sents la vtre

riez, hlas

trop souvent votre glise, enrichie par vos pieux


;

enfants, dpouille par vos indignes ministres


-ecclsiastiques

des dignits

demandes par

avarice, remplies par ambi-

1.

Gviffet,

Carme, sermon XXTX,

la Passion,

partie.

LIVRE
tioi,
Il

III,

CHAPITRE

II.

235

avilies et
fallait

n'en
Il

dshonores par une vie sensuelle et molle. pas tant pour vous livrer vous-mme la tris*.

tesse,

Tennui, h la crainte

Sous Louis XV, le P. de MaroUes disait Jsus voit en particulier Taudacieusc impit de notre sicle, sa prtendue
:

sagesse et sa profonde corruption, ses fausses dlicatesses

le

dans les manires et son impudence effrne dans les murs libertinage hardi du sexe faible et timide, et la honteuse
; ;

mollesse du sexe fort et courageux


les conditions

les

mariages

souills,

grands gts par l'opulence, lespetils incorrigibles la.misre; Tvangile mpris des uns, ignor des autres. Quel spectacle! Vous ne le trouvez
confondues
;

les

peut-tre pas

si dsagrable, vous, qui le voyez avec des yeux criminels, avec des yeux pleins de passions, avec des
;

yeux avides de tout ce qui peut les allumer et les nourrir qui les cherchez, ces images du vice, dans les assembles profanes; qui les dterrez dans les livres licencieux; qui les exposez dans vos appartements, traces sur la toile par le plus immodeste pinceau qui les faites roulei: avec vous sur
;

le

char de votre mollesse; qui les trouvez peut-tre votre

rveil disposes autour

du

lit

de votre repos, pour recevoir


Fossard disait avec autant de

vos premiers regards

Dans ce mme
vrit
:

xvni'' sicle,

Jsus voit son glise, aprs qu'elle aura triomph


et

de quinze perscutions

de cent hrsies, dfigure, presdpravation de presque tous ses

que mconnaissable par

la

membres; chaque

sicle enchrissant sur le

prcdent par

de plus grands scandales; chaciue sicle grossissant par


degrs Tocan d'abominations qui est enfin venu submerger
le ntre.

Le ntre, notre sicle seul, quel point de vue pour l'Homme-Dieu, condamn expirer dans les tortures pour
Boilcau, Sermon XXIV, la Passion, 1" point. Do Marolles, Sermon XIV, la Passion, 1" partie, ire subdivision.

1.
'

236

L*AGONIE DE JSUS.
tous
!

Tamour de nous
tram contre
le

Ce

sicle,

qui nous

fait'

regretter

mille gards ceux de l'ancien paganisme, qui semble avoir

Seigneur

et

son Christ une conspiration


encore.

gnrale, avoir projet de susciter son glise une guerre

universelle, en feignant de la respecter

Et ce

royaume, appel le royaume trs-clirtien, qui fourmille aujourd'hui d'ennemis du nom de Jsus-Christ, non plus timides et cachs, mais publics et audacieux son culle hautement abjur, son baptme renonc, son vangile mis au rang des fables, une philosophie infernale substitue ses dogmes clestes, lui-mme trait d'imposteur. Tous ces blasphmes publis, dbits, impunis; et de l tout prin;

cipe

ananti.
;

Plus de frein qui retienne, toute pudeur


foi,

teinte

plus de

plus de

murs
si

l'infamie et la lubricit

qui marchent tte leve; la prostitution qui s'offre jusque

dans nos places


tel

des forfaits

atroces que les arrts qui

les foudroient n'osent plus les

nommer un dbordement
;

que

l'irrligion

elle-mme

est

honteuse de ses succs,

effraye de ses progrs. Voil les chrtiens et le christia-

nisme nous voil. Quel spectacle pour Jsus-Christ prt mourir pour nous sauver! Que dis-je, quel spectacle Ah!
:
I

s'il

n'tait ici

que

triste

spectateur

Mais, sanction redou-

table de la divine justice! ce dluge

de crimes dont

la

vue

seule est pour lui le martyre, ce dluge de crimes grossi de


toutes les horreurs qui ont
fait et

feront rougir la nature,


le

Jsus-Christ en devient devant Dieu non-seulement

ga-

rant et le comptable, mais en un sens l'auteur et le cou-

pable ^

Au

xix sicle, cet effrayant


;

tableau n'est devenu que plus

horrible

car Jsus voit, Jsus porte les pchs des villes et

des nations d'aujourd'hui qui, sans avoir les

que
1.

celles d'autrefois, ont encore les

mmes noms mmes vices. Il gmit

Fossard, Sermon

AT,

la Passion,

V* partie.

LIVRE
le

111,

CHAPITRE

II.

237

poids intolrable des crimes de la Babylone mola nouvelle Tyr ou de la nouvelle Garlhage. Perde derne, sonne parmi nous ne pourrait supporter la vue de toutes les abominations commises en un seul jour dans ce qu'OH
est

convenu d'appeler

les capitales

de

la civilisation,

dans
en

Paris ou dans Londres.

Que

serait-ce

donc

s'il

fallait

subir le fardeau et la responsabilit,

s'il fallait

les expier

en satisfaisant rigoureusement
les voit,

la justice

divine ? Et Jsus

non sur autrui mais sur lui-mme, et Jsus les porte pour les expier en toute rigueur Mais cette auguste victime est innocente, et c'est moi qui suis le coupable. Pourtant hlas! je ne veux pas voir mes propres pchs, je ne veux pas les examiner, en connatre le nombre et la gravit. Je me les cache moi-mme, tandis que je devrais prier Dieu de me dcouvrir ceux que je n'aperois pas. Que c suis donc loigne de partager les sentiments du prophte
!

M[u'il disait:

Seigneur, purifiez-moi de

mes pchs
!

ca-

cus, ab occultis mets

munda me

(Ps. xviii, 13)

Purifiez-moi
soit

des fautes qui


aie

me

sont caches

moi-mme,

que

j'en

perdu

le

souvenir, soit qu'elles n'aient

fait

sur moi au-

|cune impression.

Ah! que

n'ai-je les

yeux de Jsus pour

voir l'horreur de

pour

les dlester

mes crimes! Que n'ai-je le cur de Jsus Que n'ai-je aussi des larmes et du sang

rpandre pour les expier!

238

l'agonie de Jsus.

CHAPITRE ni
Visions douloureuses, selon Catherine Emmerich.

I.

Effrayant tableau de tous les pchs.

II.

chs des prtres, pchs des ennemis de l'glise.


l'Eucharistie.

Pchs des chrtiens, pIII. Pchs contre

IV. Jsus ne portait que la peine du pch, ses repr-

sentants en portent quelquefois la coulpe.

V. Prire.

Cette vue de tous les crimes

du monde

est

un des

points

que Catherine Emmerich aie plus dvelopps dans ses rvlations, o elle divise Tagonie du jardin des Olives en trois phases successives, qu'elle appelle trois agonies.
I.

Au moment o

Jsus quitta les disciples, dit-elle, je


cercle de fantmes pouvantables

vis autour de lui

un large

qui se resserrait de plus en plus. Sa tristesse et son angoisse


allaient toujours croissant.
grotte, afin d'y prier,
Il

se retira, tout abattu, dans la

semblable un
lui,

homme

qui cherche

un abri contre

l'orage qui le poursuit;


et

mais ces hideux

fantmes y pntrrent avec

devinrent de plus en

plus distincts. Hlas! cette troite caverne semblait renfer-

mer

l'horrible et effrayant tableau de tous les


la chute

pchs comla

mis depuis du monde,


Ananti
front.

de nos premiers parents jusqu'

fm

celui

des chtiments qui doivent les expier.

et livr

sa nature humaine, Jsus tomba sur son

Tous

les

pchs du
et

monde

lui

apparurent sous des


il

formes sans nombre


tous sur

dans toute leur laideur;


la justice

les prit

de son Pre cleste afin d'expier par sa passion toutes ces offenses. Mais son Cur, ce Cur qui seul aime Dieu et les hommes du
lui, et s'offrit

dans sa prire h

pur

et parfait

amour,

sentit

dans ce dsert de dsolation

l'horrible fardeau de ces pchs sans

nombre
!

il

en

fut

accabl d'pouvante et de douleur. Hlas

j'en vis tant de

LIVRE

III,

CHAPITRE

III.

239

ces crimes, qu'une anne ne suffirait pas pour les numrer.

Cet ocan de pchs et d'offenses passa tout entier devant

l'me du Sauveur. Parmi les pchs dont Jsus se chargea,


je vis aussi les

miens

et,

du

cercle de tentations qui l'en-

tourait

il

sortit et vint

sur moi

comme un
offenses'.

fleuve, o, je vis

avec

effroi

mes innombrables

II. a

Lorsque Dieu, dans l'Eden, eut envoy


il

Adam,
il

ouvrit son ct et prit

Eve, la premire femme, la


la

le sommeil une de ses ctes, dont il fit mre de tous les vivants puis
,
:

mena devant Adam,

et celui-ci dit
:

Voil

l'os

de mes

os et la chair de

ma
fut

mre pour

s'attacher sa

seule chair.

Ce

ment
le

est grand, je

l'homme quittera son pre et sa femme, et ils seront deux en une l le mariage dont il est crit Ce sacredis en Jsus-Christ et en l'glise. Le
chair
:

Christ, le nouvel

Adam,
la

voulait aussi laisser venir sur lui

mort sur la croix; il voulait aussi laisser ouvrir son ct pour que la nouvelle Eve, sa fiance virginale, l'glise, la mre de tous les vivants, en ft forme; il voulait lui donner le sang de la rdemption, l'eau de la
purification et son Esprit, les trois choses qui rendent tmoi-

sommeil, celui de

;jgnage sur la terre;


qu'elle ft

il voulait lui donner les sacrements, afin une fiance pure, sainte et sans tache il voulait tre sa tte, nous devions tre ses membres soumis la tte, l'os de ses os, la chair de sa chair. En prenant la nature humaine afin de mourir pour nous, lui-mme avait quitt
;

son Pre
il

et sa

Mre

afin

de s'attacher sa fiance, l'glise;

devenu une seule chair avec elle, en la nourrissant du sacrement de l'autel, o il s'unit incessamment nous. Il
est

voulait

demeurer sur
il

la terre

avec l'glise, sa fiance, jus-

qu' ce que nous fussions tous unis intimement lui dans le


ciel, et

a dit

Les portes de l'enfer ne prvaudront point

lire elle.

Atin de manifester son

immense amour pour

1 .

Culiciine Emmcrich, Visiont^ IV partie, chap, n, premire agouic.

240
les pcheurs, et

l'agonie de Jsus.

pour prendre sur


11

lui les
fait

peines dues tous

leurs crimes, Jsus-Christ s'tait

ces

mmes

pcheurs.

avait
et

et frre de vu avec une douleur mortelle

homme

rnormit de

cette dette,

Timmense tendue des


il

soufs'tait
;

frances expiatoires qu'il devait endurer, et pourtant

abandonn comme victime la volont de son Pre cleste mais prsent il voyait les tentations, les outrages, les souffrances venir de l'glise, sa fiance, qu'il allait racheter
au prix de son sang. Devant l'me de Jsus parut
gratitude des
le triste spectacle

de

l'in-

hommes,

ainsi

que toutes

les souffrances
Il vit

de ses

aptres, de ses disciples et de ses amis.


si

rglise d'abord

peu nombreuse, puis, ds qu'elle se


les

fut accrue,

envahie

par

schismes
la

et les hrsies, suites

des vices qui avaient


la vanit, la tideur,

occasionn

premire chute, savoir: l'orgueil,

la dsobissance et l'idoltrie de
la perversit, la malice d'un

soi-mme.
infini

Il vit

nombre

de chrtiens, les
suites

mensonges

et les

vaines subtilits des docteurs orgueilleux,

les excrables sacrilges des

mauvais prtres,
le

les

funestes de tous ces actes

l'abomination de la dsolation
sanctuaire de cette

dans

le

royaume de Dieu, dans

huma-

nit ingrate qu'il voulait racheter de son

sang au prix de

souffrances indicibles.

Je vis les scandales de tous les sicles, depuis la fonda-

tion de l'glise jusqu' la fin

du monde, passer devant l'me


de tableaux,
et

de Jsus dans une suite

infinie

sous les foret d'esprit,

mes

les plus diverses:

garement d'imagination

exaltation fanatique, folie des faux prophtes, opinitret

des hrtiques. Les apostats, les prsomptueux, les docteurs


htrodoxes, les rformateurs hypocrites, les corrupteurs
et les

corrompus l'oulrageaient

et le

tourmentaient

comme
le

ayant t mal
leuses.

crucifi, et n'ayant

pas souffert ainsi qu'ils

voulaient et l'entendaient dans leurs interprtations orgueil-

Tous dchiraient

et se partageaient entre

eux

la robe

LIVRE

III,

CHAPITRE

III.

241
le

sans couture de son glise

chacun voulait avoir

Sauveur
il

sous une forme diffrente de celle sous laquelle

s'est

donn nous par amour. Beaucoup


taient, le reniaient;

le maltraitaient, Tinsul-

beaucoup, secouant

la tte et

haussant

les paules, passaient ddaigneusement devant lui qui leur

Tabme une infinit d'autres qui n'osaient pas le renier hautement, mais qui, semblables au lvite mentionn dans la parabole de Tvangile, s'loitendait les bras pour les sauver, et s'en allaient vers

ils

taient engloutis.

Il

en

vit

gnaient avec dgot des plaies de l'glise, dont

ils

taient

en partie

les auteurs. Ils s'loignaient

de son pouse blesse,

comme des enfants lches et tratres abandonnent leur mre au moment de la nuit, quand viennent les brigands et les
meurtriers, auxquels leur inconduite a laiss la porte ouver-

Tous emportaient dans le dsert leur butin, les vases ornements prcieux. Spars de la vraie vigne, ils campaient au milieu des raisins sauvages, et semblables des troupeaux gars conduits par des mercenaires dans de mauvais pturages et livrs en proie aux loups, ils refusaient d'entrer dans le bercail du bon Pasteur qui donne sa vie pour ses brebis. Ils erraient sans patrie dans le dsert, et dtournaient les yeux de la ville qui, btie sur la montagne, ne peut rester cache. Ils taient emports par des tourbillons de sable, et ne voulaient pas voir la maison de sa
te.

d'or et les

fiance, son glise, btie sur le roc, et auprs de laquelle

il

a promis de demeurer jusqu'

la fin

des sicles.

Ils

refusaient

d'entrer par la porte basse afin de ne pas baisser leur tte


altire
;

ils

btissaient sur le sable des huttes mobiles


;

il

n'y avait ni autel ni sacrifice

ils

avaient des girouettes sur

leurs toits, et leurs doctrines changeaient au gr des vents;


ils

ne pouvaient s'entendre entre eux, et n'avaient jamais


position fixe;
ils

(le

dtruisaient parfois leurs cabanes, et en

lanaient les dbris contre la pierre angulaire de Tglise,


I

mais sans pouvoir l'branler.

Ils

refusaient,

malgr

les tn-

44

242

l'agonik de Jsus.
la

bres qui rgnaient autour d'eux, d'aller vers


erraient les yeux ferms autour

lumire
ils

place sur le chandelier dans la maison de l'pouse; et

du jardin clos de

l'glise,

dont les parfums seuls leur conservaient encore un reste de


vie. Ils tendaient les

bras vers des fantmes^ et suivaient


;

des comtes qui les conduisaient des puits sans eau


vs au bord de l'abme, qui les appelait, et
ils

arri-

ils

ddaignaient la voix de l'pouse

riaient avec

une
car

piti

arrogante des
Ils

serviteurs qui les invitaient au festin nuptial.


laient pas entrer

ne vou-

dans

le jardin,

ils

craignaient

les-

pines de la haie; infatus d'eux-mmes, n'ayant ni vin ni


froment,
ils

taient dvors de soif et

consums par
ils

la faim;

aveugls par leur orgueilleuse raison,


sible l'glise

dclaraient inviil

du Verbe

fait chair.

Jsus les vit tous et

pleura
d'ou-

sur eux.

Tous ces tableaux pouvantables d'ingratitude

et

trages envers la mort douloureuse de

mon

cleste

poux,

passaient devant son


vis Satan,

me avec une
les

effrayante rapidit. Je

sous les formes

plus hideuses et les plus

varies, entraner dans l'abme des

mes rachetes par

le

sang de Jsus-Christ, et qui mme avaient reul'extme-onclion. Le Sauveur vit avec une profonde douleur toute l'ingratitude, toute la corruption des

premiers chrtiens, de ceux


Voil les
Fils de

qui vinrent ensuite, de ceux de notre poque et de ceux de


l'avenir.

La voix du tentateur

rptait sans cesse

ingrats pour lesquels tu veux souffrir! Et l'me

du

l'homme, h l'aspect de ces terribles apparitions,


les

tait acca-

ble sous le poids d'une indicible angoisse. Jsus se tordait

mains

souvent

il

tombait

comme

cras sur ses genoux,


la
la

et sa volont

humaine

luttait

avec tant de force contre


cette race ingrate,

rpugnance tant
terre.

souffrir

pour

que

sueur, en larges gouttes de sang, coulait de son corps jusqu'

Dans sa dtresse,

il

regardait autour de lui


et il

comme
ciel, la

pour chercher du secours,

semblait prendre le

LIVRE
f^rre'et les astres

m,

CHAPITRE

III.

'243

du firmament tmoins de ses souffrances.


:

Je crus

mme

l'entendre s'crier

Est-il possible

de sup-

porter une telle ingratitude? rpondez-moi, je vous prends


tmoin.

Alors la lune et les toiles parurent s'approcher,

et je vis Tinstant la clart

augmenter autour de

lui

*.

Ainsi ce qui frappa le plus les regards et attrista le plus

l'me du Sauveur,

ce n'est pas le

mal commis par


loi

les

hommes
la loi
lui

qui l'avaient prcd sous la

de nature

et

sous

de Mose, ni le mal commis par les


les chrtiens,

hommes
:

qui, aprs

comme

avant, ont vcu dans l'idoltrie

c'est le

pch

commis par

par

les

prtres, et spcialement
a-t-il

par les ennemis de l'glise. Car alors n'y

pas de plus

grandes grces reues,


grces? Par
la

et

un plus coupable abus de ces

mme

raison ce qui aftligea le plus Notre-

Seigneur fut la connaissance de toutes les fautes, dont nous

nous rendrions coupables envers l'adorable Eucharistie,


source do toutes les grces. C'est une vrit que dveloppe
parfaitement encore la religieuse augustine
111.
:

J'appris que cette multitude de furieux se


les

compo-

sait

de tous

impies qui, chacun sa manire, prodiguent

leurs outrages Jsus-Christ, rellement prsent sous les

espces du pain et du vin dans la trs-sainte Eucharistie,

avec son corps, son sang, son me et sa divinit. Je reconnus parmi ces ennemis du Sauveur, toutes les espces de profanateurs du trs-saint Sacrement, o il demeure personnelle-

ment prsent au
P0iice, l'omission,

sein de

l'glise catholique. Je vis avec


la ngligence,

horreur tous ces outrages, depuis

l'indiff-

jusqu'au mpris, l'abus et au sacrilge;

depuis l'adoration des idoles du monde, l'orgueil de la


lison et lu fausse science, jusqu' l'hrsie, Fincrdulit,

lanatisme, la haine et la perscution. Je vis parmi ces


iiimes des aveugles, ds perclus, des sourds, des

muets

Catlieriue

mmerich.

ibid.t chap.

m,

seconde agonie.

244
et

L*AGONIE DE JSUS.
des enfants
:

mme

des aveugles qui ne voulaient pas


ses avertissements, des

voir la vrit, des perclus qui refusaient de la suivre, des

sourds qui fermaient

l'oreille

muets qui ne voulaient pas combattre pour elle avec le glaive de la parole, des enfants gars par des parents et des matres mondains et impies, des enfants dj tout remplis de
dsirs terrestres, enivrs d'une vaine science et insensibles

aux choses divines. Je remarquai beaucoup d'enfants de chur qui n'honoraient pas le Christ pendant la sainte messe, et je vis avec effroi que beaucoup de prtres de tout
rang, dont quelques-uns
pleins de
foi et

mme

se considraient

comme
le

de pit, maltraitaient aussi Jsus dans

La plupart croyaient la prsence relle, et enseignaient ce mystre au peuple; mais ils se souciaient trop peu de l'honneur de son culte ils ngligeaient de soigner le palais, le trne, le sige du Dieu vivant, c'est--dire
saint Sacrement.
:

l'glise, l'autel, le tabernacle, le calice, l'ostensoir, les

vases

et les

ornements sacrs.^lls laissaient tout se dtriorer dans

la poussire et la rouille, et le culte divin tait sinon profan

intrieurement, du moins dshonor l'extrieur. Tout cela

ne venait pas de

la pauvret,

mais de l'insouciance, de

la

paresse, de l'attachement aux choses de la terre, et parfois


aussi de l'gosme et de la mort de l'me. Je vis en

mme
rem-

temps des glises o un luxe mondain


plus pieuse. Je vis que souvent les

et ridicule avait

plac les ornements prcieux et vnrables d'une poque

plus pauvres taient

mieux logs dans leurs cabanes que le Matre du ciel et de la terre dans son glise. Ah combien cette inhospitalit contristait Jsus, qui s'est donn en nourriture tous les
!

hommes!

Certes,

il

n'est pas besoin d'tre riche

pour recen'a-t-il

voir celui qui rcompense au centuple le verre d'eau donn

au pauvre altr
lieu

mais

lui,

qui a soif de nous,

pas

de se plaindre quand

le verre est souill et l'eau

corrom-

pue? Par

suite de toutes ces ngligences, les faibles taient

W
les prtres

LIVRE

III,

CHAPITRE

III.

245

scandaliss, le sanctuaire dshonor, l'glise abandonne,

mpriss; bientt la malpropret passait

l'in-

trieur

ils

ne prenaient pas plus de soin pour purifier

le

tabernacle de leur

cur

qu'ils n'en prenaient

pour

le taber-

nacle de l'autel. J'ai vu des prtres et des vques s'agiter

pour plaire aux princes

et

aux grands du monde,

et

pour
Roi

satisfaire tous leurs caprices, tandis qu'ils laissaient le

du

ciel et

de

la terre leur porte,

comme un

Lazare

sollici-

tant les miettes de leur


velles blessures.

amour,

et

ne recevant que de nouentire, je

Quand
je

je parlerais

une anne

ne pourrais

dire tous les affronts faits Jsus, dans la sainte Eucharistie,

que

connus de

cette manire. Je vis des clercs irrvren-

cieux, des prtres lgers


tides

ou sacrilges, des communiants ou indignes, et beaucoup d'mes pour lesquelles le mystre du Dieu vivant, source de toute bndiction, s'tait chang en maldiction. Je vis des guerriers furieux, serviteurs du dmon, qui souillaient les vases sacrs, foulaient aux pieds la sainte hostie, ou la profanaient dans les mystres d'un culte infernal. Je vis un nombre infini de personnes sduites par le mauvais exemple et l'enseignement perfide des hrsiarques, cesser de croire h la prsence relle du Seigneur et de l'adorer dans l'Eucharistie. C'tait un affreux spectacle que de voir ces hrsiarques arracher du Cur de Jsus une multitude innombrable de fidles pour lesquels il avait rpandu son sang je voyais l'glise comme
:

le

corps de Jsus,

et toutes ces familles, ces glises spares,

m'apparaissaient

comme

autant de lambeaux sanglants ar-

rachs de son corps vivant. Ah! de quels touchants regards


il

les suivait,

en gmissant sur leur perte! Lui qui, pour r-

unir en un seul corps, l'glise, les


s'tait
il

hommes
dans

diviss

l'infini,

donn en nourriture
fruits

tous

le saint
:

Sacrement.
tels taient

se voyait dchir dans le corps de son pouse

l's

mauvais

de l'arbre du schisme. La table de l'union,

2-^
le

l'agonie de Jsus.

^^

sacrement, gage suprme de sa tendresse et o il voulait demeurer jamais avec les hommes, sous Tinfluence des faux docteurs, tait devenu la borne de sparation, et les
enfants de Dieu taient obligs de se sparer des incrdules
et

des hrtiques pour ne point participer leurs pchs.


de Jsus, et renoncer au trsor de grces qu'il a con-

Je vis de cette manire des peuples entiers s'arracher au

Gur
fi

son glise.

A la fin,

je vis tous

ceux qui s'taient spale

rs de Tglise plongs dans Tincrdulit, la superstition,

rhrsie, la fausse science,


s'agitait

et,

pousss par

serpent qui

au milieu d'eux, se runir


l'glise
:

et se prcipiter tous
s'ils

en-

semble sur
entrailles

c'tait

comme

eussent dchir les


il

du Seigneur lui-mme. Dans son angoisse,

voyait l'arbre du schisme, avec toutes ses branches et tous


ses fruits, se multiplier l'infini jusqu' la

consommation

des sicles, lorsque


mais.

le bl

sera recueilli dans les greniers

clestes, et la paille brle

dans

le

feu qui ne s'teint ja-

Cette vision fut si horrible, si pouvantable,

que

mon

fianc cleste daigna m'apparatre, et mettre misricordieu-

sement sa main sur


je

mon cur
et

en

me

disant

Personne n'a

encore vu ces choses,

ton

cur

se briserait de douleur si

ne

le fortifiais*.

'-m

rv. Quels ne furent

donc pas l'horreur

et l'effroi

de Jet

sus lui-mme, puisque ce n'est l qu'une esquisse ple

incomplte des hideux tableaux qui se droulrent devant


lui,

quelques heures aprs

qu'il

eut institu la divine Eucha-

ristie! On comprend que les saints auxquels il fut donn de voir la malice du pch, et de sonder la profondeur de l'abme qu'il creuse sous nos pas, aient chang leurs yeux en deux sources de larmes, et ressenti dans leur cur quelque chose de l'agonie du Fils de Dieu, leur modle et leur

1.

Catherine mmerich,

/6i<!.

On comprend toute la douleur des ministres zls du sanctuaire, quand ils apprennent un scandale ou voient une profanation. Leur tristesse, leur agonie, est d'autant plus lgitime que le Sauveur portait seulement la peine de nos pchs, tandis que ses reprsentants en portent quelmatre.

quefois lacoulpe. Jsus tait innocent de toutes nos fautes

mais

les prtres,

nos suprieurs, nos parents sont parfois


et

coupables de nos ngligences

de nos

infidlits.

De

vient qu'ils mritent de participer, par la souffrance et Thumiliation, la douloureuse passion

du Rdempteur. Un
est plus

re-

ligieux honor de la pourpre, en prchant devant la cour

romaine, osait dire

La passion des prlats

dure

et

plus terrible que la passion de Jsus-Christ.

Pourquoi?

parce que Jsus-Christ ne portait que la peine des pchs du

monde, tandis que


quant
la peine.

les prlats

devront porter sur eux les


fois

pchs de leurs infrieurs tout la

quant
la part

la

coulpe

et

Jsus-Christ tait incapable de ngligence

dans son
et

office

de rdempteur; mais de

des pontifes

des prtres que de ngligences, que d'omissions, que de dissimulations dans le ministre de sauveurs! Jsus-Christ
rien son devoir de sauveur, cun danger de se perdre lui-mme; mais

procurait le salut des peuples, et parce qu'il ne pouvait

manquer en

il

ne courait aungligent
le

s'ils

salut de leurs troupeaux, les pasteurs seront

perdus. Aussi n'cst-il pas dans

la vie

eux-mmes d'un bon prtre un seul


charge d'mes,
et

moment
vant

qui soit exempt d'une douloureuse passion*. El


fidles ont pareillement

combien do
fants,

de-

la justice

de Dieu rpondront des fautes de leurs en-

de leurs serviteurs, de tous ceux ([ui furent en quelque manire soumis leur induencc! A notre dernire
heure, une des causes de notre agonie sera certainement la

vue de nos pchs,


1.

le

nombre de nos omissions,

et

noti^

Francesco Maria d'Arczzo, Prcdiche dette nel Palatxo apostolicOy

piedica 78, n* 18.

248

l'agonie de JSUS.

responsabilit des fautes d'autrui. Disons donc tous ds

maintenant, disons avec David

Seigneur,

pardonnez
fait

votre serviteur les fautes d'autrui, les fautes qu'il a

commettre son prochain ou dont


ab alienis parce servo tuo
gieux dominicain

il

devait le prserver,

(Ps. xviii, 14).

V. Mettons-nous en tat de rciter cette prire d'un reli:

Ah Seigneur,
!

je le vois

de mes

tristes

yeux, vos douleurs

intrieures forment

comme une

vaste

vous vous noyez profondment, et ce l'enflent, en soulevant les flots qui vous submergent. Oui,

mer dans laquelle sont mes pchs qui

mon

Dieu, j'en fais l'humiliant aveu, le


ciel et

la face du
majest.

de

la terre, ce sont
si

rduisent cet tat d'accablement

cur perc de regret, mes pchs qui vous peu assorti la suprme

Mais aussi ce sont mes pchs qui m'affligent,

m'attristent,

me

percent des traits cuisants d'une componc-

tion que je porterai jusqu'au tombeau. Non, rien ne pourra

me consoler sur la terre, et la douleur affectera tristement mon me jusqu' la mort Tristis est anima mea usque ad mortem. Oui, grand Dieu, que mon me est triste la vue
:

de mes propres pchs,

et

de cette chane immense de crimes

du genre humain

tout entier qui vous accable.

Que

j'ai

de

regret de vous avoir tant offens!

Pardonnez, Seigneur,

pardonnez un pcheur humili, contrit, pnitent et bris de douleur, qui implore votre bont en dtestant les crimes qui ont provoqu votre justice. Pardonnez un pcheur qui voudrait expirer sous vos yeux par la force de sa contrition, et qui brle d'arroser de ses larmes tous les lieux tmoins
de ses scandales,

on sache aussi de ses larmes,


pnitence
*.

qu'il a pleur,
la

que partout o l'on a su qu'il a pch, en y voyant, dans les tranes chane de ses regrets et les marques de sa
afin

4. P.

Richard, Sermon

XXIV,

la Passion,

1" point.

249

CHAPITRE lY
Deuxime cause de l'agonie de Jsus, la compassion de nos misres.
Tout concourait rendre extrme
la

compassion de Jsus pour nous.


lui.

IH.

H. Elle tait plus grande que la compassion de Marie pour


Il

Il

endurait toutes nos douleurs.


Il

IV. Sa
faits

compassion pour sa

Mre.

V.

tait sensible

aux outrages
Il

k son Pre.

VI.

Il

com-

patissait ses amis.


s'attristait
.

VII.

ressentait

mme

nos maladies.

VIII.

pour

les

pcheurs.

IX,

Il

s*attristait

pour

les les

rprouvs.
malheureux.

Compassion chrtienne que nous devons avoir pour XI. Compassion pour Jsus agonisant.

I
fin

La deuxime cause de

l'agonie de Jsus fut sa


lit

compas:

sion pour les

maux d'autrui. On

dans Denys le Chartreux

Quelques auteurs disent que la tristesse et la crainte du Fils de Dieu venaient de ce qu'il prvoyait les tribulations

que tous ses lus endureraient pour lui jusqu' la du monde dans le sicle prsent. Elles venaient aussi de ce qu'il ressentit intimement leur douleur, en tant que ces tribulations sont des peines ou des chtiments*. Auprs
futures,

du tombeau de Lazare,
il

il

avait frmi,

il

s'tait

troubl,

il

avait pleur. Les Juifs alors s'taient cris: Voil


!

comment

l'aimait (Joan. xi, 36) A la vue du Sauveur qui se rduit pour nous l'agonie dans lejardin des Olives, ne pouvons-

nous pas dire aussi: Voil comment


jusqu'o
c'est
il

il

nous aimait

Voil

nous a aims! C'est lui-mme qui se trouble, lui-mme qui lire de ses yeux et de tout son corps des

larmes de sang. Et pourquoi pleure-t-il? parce qu'il a compassion de nous, parce qu'il veut par sa divine commisration

nous consoler

et

nous soulager dans nos souffrances.

1.

Denys

le

Chartreux, in

Luc

enarr., ari. 48.

250

L AGONIE DE JESUS.

La compassion, la condolance est elle-mme une certaine


douleur, que nous prouvons volontairement en face des
afflictions et

des preuves d'autrui. Compatir c'est souffrir


l'indique, et

avec,

comme le mot

nous souffrons ainsi avec


lui. Cette

quelqu'un parla sympathie que nous avons pour

compassion suppose

Tamour, la connaissance des maux de la personne afflige et un grand amour pour elle. L'Aptre remplissait ces conditions quand il s'criait: Qui est faible sans que je m'affaiblisse avec lui (IL Cor. XI, 29)? La commisration de Jsus pour nous tait
la

connaissance

et

une compassion transcendante; car tout concourait


dre surminente
:

la ren-

la

sympathie, puisqu'il avait pris notre

nature, la connaissance la plus parfaite qui puisse tre, et

l'amour
15),

le

plus ardent.

Nous avons,

dit saint

Paul (Hebr.

ly,

un

pontife qui peut compatir nos infirmits, ayant t

lui-mme prouv en toutes manires ^ IL Qui pourrait nous dpeindre la commisration du Fils de Dieu pour les misres de l'humanit? Qui pourrait concevoir la douleur qu'il en ressentait et les plaies profondes
faites

son

Cur? On

lui avait

entendu dire:

J'ai

compas-

sion de

cette foule, et cette

pauvre femme

me
:

fait piti.

On

l'avait vu pleurer tantt sur la ville de Jrusalem tantt sur Lazare. Mieux que Job, il pouvait rpter La misricorde est sortie avec moi du sein de ma mre, et depuis mon

enfance

elle n'a cess

de crotre avec moi (Job.


degr qui
lui

xxxi, 18).
et d'en

Mais

il

tait libre

d'prouver cette commisration


le

manifester les mouvements, dans


propos, selon les temps et lieux.
qu'ailleurs
il

semblait

Au

jardin des Oliviers plus

la laissa matresse. Elle ouvrit alors

son

Cur
ne
fut

avec une extrme violence. Le glaive de douleur qui transpera l'me de


la

Vierge Mre, au pied de

la croix,

pas plus

terrible.

Marie serait morte,

si

Dieu n'et

fait

un

3.

Mansi, Ifith'ofAcca wiora^ts, tract. LX, discursus XjU" 4,

8.

LIVRE

m, CHAPITRE

IV.

251

miracle pour lui donner la force de supporter un tourment,


qui n'tait autre que la compassion pour les souffrance de

son Fils unique. Or,

la

compassion deNotre-Seigneurpour

nos misres pouvait-elle tre moins douloureuse? Ce qui rendait si poignante la douleur de Marie, c'tait un amour
tout la fois maternel et virginal, c'tait la grandeur des

tourments de Jsus. Mais combien Jsus aimait-il

les

hom-

mes?

autant pour le moins qu'il tait lui-mme aim de

Marie. Et ne se reprsentait-il pas plus clairement et plus

vivement nos misres, que

la trs-sainte

Vierge ne pouvait pas plus lamenta-

voir de ses propres yeux le supplice- de son Fils? L'tat

mme
III.

d'une

me en pch mortel
*

n'est-il

ble que celui de Jsus en croix

Non-seulement THomme-Dieu avait compassion de

tous nos maux, plus que Marie

ne pouvait avoir des douleurs

de son Fils; mais encore


il

il

avait pris tous ces

maux sur

lui,

les sentait tous

en lui-mme,

comme
s'il

la tte sent la

douet

leur des

membres, autant que


et

avait t

lui-mme
Il

coupable de nos pchs et sujet nos malheurs.

avait

pour nous, en son me,

une

parfaite sympathie et

un

amour

infini, avec la plus


Il

entire connaissance de nos


tait

fautes et de nos peines.

nous

uni par des liens plus


son ami, un poux
11

intimes et plus

forts,

qu'un ami ne

l'est

son pouse, une mre son eniant.

faisait sien tout ce


il

qui tait ntre, et

il

sentait,

il

gotait,

savourait toutes

nos peines,
leur
*.

les supplices, les pnitences, les afflictions, les


la

maladies, depuis

plus grande jusqu'i\ la plus petite dou-

Le

dtail des douleurs

de chacun,
lui,

la

somme

des douleurs

de tous, Jsus a tout pris sur

a tout endur spirituelte-

1. lnyneufvo, Mililalions, ii* partie,

mercredi de

la prenritrc

semaine

de carine, l" point.


2. Piaiti, rallalo dlia Passione, cousidccat.. U, cap
i.

252
ment. Tout
ce qu'il

L*AGONIE DE JSUS.
y avait eu, tout ce
qu'il devait

y avoir

encore -de peines dans le monde, Jsus Ta souffert, afin


d'obtenir chacun de nous la force de supporter la parf qui
lui

en revient.
il

Il

avait sous les

yeux

le

vaste ocan de nos

douleurs,

y voyait voguer pniblement, au milieu des


:

cueils, le vaisseau qui porte l'glise et nos destines

sur

ce vaisseau

il

distinguait tous les justes, qui sont ses amis


et

par excellence

avec lesquels

il

ne

fait

qu'un.

Il

prouvait

leurs tristesses, leurs craintes, leurs perscutions, leurs


fatigues, leurs angoisses et jusqu' leurs tentations.
Il

pou

vait dire chacun,

il

disait

moi-mme

Je souffre en ton
j'ai

cur, en ton me, en ton corps, en ton honneur,


ts.

mal

toutes tes plaies et je reois tous les coups qui te sont por-

Je

demande

souffrir tout ce qui t'est rserv

dans

l'a^

venir,

comme une mre

qui oublie ses propres douleurs, et

qui voudrait les aggraver encore de toutes celles que son


fils

ami,
le

endure ou doit endurer. mon poux et mon pre,

Jsus,
je

mon

matre,
et

mon
par

voudrais en retour,

mme
Ah
!

sentiment d'unit, souffrir tout ce que


je souffre

vous souf-

frez.

en

effet

vos mains et vos pieds per-

cs, je souffre votre ct entr'ouvert, je souffre votre tte

couronne d'pines, je souffre en votre me qui est plonge dans un abme de tristesse, de crainte, de trouble et d'ennui. Mais donnez-moi la grce de souffrir encore plus, par une plus vive et plus entire compassion pour votre agonie On peut, on doit mme appliquer Jsus agonisant dans
!

le jardin des Olives, ce

que saint Laurent Justinien


:

disait

de Jsus crucifi sur le Calvaire Gomme il l'emportait sur toutes les cratures en connaissance, il l'emportait sur toutes

en

affliction. Il s'affligeait

de l'offense de Dieu, du ms'affligeait

pris des grces, des perscutions de son corps mystique, de


la rprobation
s'affligeait

du peuple
tous.
11

juif.

Il

en chacun,

il

pour

souffrait ainsi d'une


les

manire ineffaIl

ble,

dans tous ses lus, tous

genres de peines.

tait

LIVRE

III,
il

CHAPITRE

IV,

253

perscut dans les aptres,


il

tait lapid
il

dans saint Etienne,


en ciiacun des

tait

brl dans saint Laurent, et

tait

martyrs, en chacun des justes, endurant leurs tourments;

comme aucun des prdestins n'est frustr du fruit de son sang, de mme personne n'est tranger sa tristesse *. A
tous
il

donn son sang,

et

il

a pris les douleurs de tous.

Une des causes de la tristesse de Jsus agonisant, a dit le vnrable Louis du Pont, est la vue des peines et des outrages que les gens de bien souffriront pour sa gloire dans
ls sicles venir.

Non-seulement

il

les JDrvoit,

a un sentiment aussi vif que

s'il les

souffrait

mais lui-mme

il
;

en
car

l'amour

qu'il porte

aux justes
le

l'unit si troitement

eux

qu'en les touchant on


II, 8).

touche la prunelle de l'il (Zach.

Aussi peut-on dire qu'ils sont dans son cur ce que


l'il. Il

la

prunelle est dans

endure donc tout

la fois tou-

tes les

croix des aptres, tous les tourments des martyrs,

toutes les peines des docteurs et des ministres de l'vangile,

toutes les mortifications des confesseurs et des vierges, toutes les afflictions

des justes perscuts.


et

Il

se reprsente
et

mes

douleurs,

mes peines

mes
il

tristesses,

par un tendre

sentiment de compassion

en est tellement touch que,


il

pour m'obligcr de compatir ses souffrances, point de prendre sur lui toutes les miennes .
IV.
suivait

ne craint

Parmi ces justes prouvs etcompatissants, que Jsus du cur et de la pense, on met au premier rang
Il s'affligeait

Marie, sa More.

en voyant son affliction pr-

sente, et surtout en

prvoyant ce qu'elle souffrirait bientt

lorsqu'elle se tiendrait
lies

debout au pied de

la croix.

Car alors

douleurs du Fils furent des glaives qui transpercrent

f'me de la Mre, et qui de la Mre retournrent leur pointe plus aigu contre le Fils '. Le vnrable Louis de Grenade
1.

Saint Laurent Justinien,

De triumphali

Chrisii agone, cap. XIX.

2.
;t.

Louis du Pont, Mditations, iv" p. , XX" mdit., Coruelius a Lapide, In Mallh, xxvi, 37.

m*

p.

45

254

L*AG0N1E DE JSUS.
cette

met
de

compassion du Fils pour


Il

la

Mre parmi
que
cette

les causes

la

douleur de Jsus agonisant,

et

en particulier parmi les

causes de sa sueur de sang.

dit

douleur fut
Fils

aussi grande qu'tait grand l'amour du divin

pour sa

Mre

virginale. Or, Jsus l'aimait, sans doute au-dessous de

Dieu, mais au-dessus de toutes les cratures qui sont au


ciel et

sur la terre

*.

Sainte Angle de Foligny parle gale-

ment de

cette prodigieuse

compassion du Sauveur pour

Marie, qu'il aimait plus que toute autre crature parce qu'il
avait tir d'elle seule sa chair trs-sainte, et parce qu'elle

avait aussi plus de compassion pour lui que tout autre tre
cr.

La merveilleuse excellence de

la

Vierge la rendait

incomparablement plus capable de cette compassion. Le Fils de Dieu voyait donc son auguste Mre se lamenter et s'affliger souverainement en son corps, en son cur, en son me. Il prouvait pour elle une extrme commisration,
en sorte
qu'il faisait siennes toutes les

douleurs de Marie

et

qu'il les portait

en lui-mme.

amour une affreuse douleur. D'une part il voyait combien ce Pre cleste avait eu compassion des hommes, puisqu'il avait aim le monde jusqu' donner son Fils unique ; d'autre part il voyait combien ce Pre compatissant
V. Mais
il

aimait encore plus son divin Pre, et cet

lui occasionnait

tait

cruellement offens par les hommes, qui allaient met-

tre mort,
et

dans
ait

les plus horribles

tourments, leur Crateur

Seigneur,

le Fils qu'il

leur avait donn. Le plus grand


c'est le

pch qui

jamais t ou qui sera jamais commis,

crucifiement du Fils unique de Dieu. Impossible d'expliquer

ou de concevoir la douleur que cette vue de l'amour de Dieu pour les hommes, amour immense, mais amour froiss,
produisait en Jsus-Christ. Sa divinit tait une lumire

1.

Louis de Grenade, Conciona de tempore, ferla VI in parasceve, coapar. 2,

cio

I,

nM.

LIVRE

III,

CHAPITRE

IV.

255

ineffable qui clairait son


ineffable.

me d'une manire galement


et

Son me pouvait ainsi prouver une peine

une

dsolation intime, que nulle intelligence cre ne saurait

comprendre. Cette peine, cette douleur spirituelle fut d'autant plus aigu et d'autant plus intense, que l'me qui l'prouvait tait plus parfaite et plus unie la divinit.
elle savait

Comme
est aula

que l'amour de Dieu pour

les

hommes

dessus de toute comprhension, la douleur, qui en tait

suite et qui tait proportionne, surpassait toute expression.

Nous sommes trop borns en connaissance,


est

et plus
;

encore
il

en sentiment, pour nous en faire une juste ide

mais

n'en

pas moins certain que la douleur, cause dans l'me de

Jsus-Christ par la connaissance de l'amour du Pre cleste

pour

les

hommes,

surpassait infiniment tous les autres

genres de douleurs \
VI. Sensible

aux outrages
fut

faits

les cieux, sensible l'aftliction

son Pre qui tait dans de sa Mre qui tait sur la

terre, le

Sauveur

encore compatissant pour tous ses amis.


il
:

Durant son agonie,

pensait ses aptres, ses disciples,


il

aux saintes femmes


tait

voyait leur dispersion, leur trouble,


il

leurs angoisses, leur extrme douleur;

savait qu'il en
:

lui-mme tendrement donc pour son Cur un surcrot de tristesse que de


aim, et
il

les aimait

c'tait

les voir
et

tant souffrir
fut

i\

son occasion
Il

*.

Il

pensa aussi Madeleine

touch de sa douleur.

ples

de

la

consoler

car

il

recommanda mme aux discisavait que son amour tait le plus


il

jrand aprs celui de sa Mre, et


pait

avait

vu

qu'elle soulfri-

encore beaucoup pour

lui, et qu'elle

ne
,

l'offenserait
le

ilus

jamais

Ainsi,

pour notre consolation

repentir

I.
^-,
^2.

Ada
187.

sanclorumy

jauuar. Vita autore Arnaldo, cap. XVI,

n"

185,

Ibid.,

nM88. La douloureuse P(Won,


n" 1.

\.

Catherine Emmcrich,

256

L AGONIE DE JESUS.
l'innocence occupait une place privilgie dans la
est proportionne

comme

sollicllude de Jsus agonisant.

VU. La compassion
connaissance
qui connt
frit

l'amour,

la

et la sensibilit.

Qui sentit
et plus

comme

Jsus?
Il

comme

Jsus? qni aima

comme Jsus?

souf-

de toutes nos souffrances autant


Il

que nous-mIl

mes.

n'est pas

une de nos maladies, de nos douleurs, de


il

nos preuves, dont

n'ait ressenti le contre-coup.

voulut

goter ce qu'il y a de plus amer en tous nos ennuis, en tous

nos dgots, en toutes nos

tristesses,

en toutes nos agonies.

Pauvre mre, qui pleurez en voyant mourir autour de vous, la fleur de l'ge, ces chers enfants que Dieu vous donna comme une bndiction, Jsus pensait vous en son agonie, et son Cur souffrait plus que le vtre de toutes ces
morts prmatures.
l'est-il

Si voire

cur

est

aimant, le sien ne

pas davantage? Quand donc vous ressentez cette

le Fils
le,

agonie du cur maternel, demandez-vous ce qu'tait dans de Dieu cette douleur qui est si vive en vous priez:

par

la

douleur

mme

qu'il sentit alors, d'avoir piti


piti

de

vous maintenant en ayant

de vos enfants.

L'exprience personnelle des maux que nous voyons en ceux que nous aimons, contribue quelquefois nous rendre plus compatissants. L'Homme-Dieu n'a point prouv son corps fut toujours sain et intgre *. nos maladies
;

Cependant on peut
sur
Il

dire,

mme

en parlant de nos infirmits


:

corporelles, ce qu'avait dit le prophte


lui

Il

a vraiment pris
ilsa. lui, 4).

nos langueurs

et

port nos douleurs

les a portes
le

par une compassion active

et
Il

gnreuse,

qui

poussait les diminuer et les gurir.

les a portes

par expiation, puisqu'il expiait


N'a-t-il pas

le pch qui en est la cause. lui-mme souffert en son corps, n'esl-il pas mort, pour que nous devenions, par la rsurrection glo-

1.

Suarez, De incarnatione,

! p.

Disput. XXXII, sccto

ii.

LIVRE
lieuse, impassibles et

III,

CHAPITRE

IV.

257

immortels? Les souffrances du corps


la

en

cette vie

comme

en l'autre taient une dette, que nous


divine justice
:

avions contracte envers

Jsus-Christ s'est

charg de
passion.

cette dette,

il l'a

acquitte en son agonie, en sa

On peut donc

croire

que nos maladies

et

nos lanFils

gueurs corporelles, peines du pch originel, ajoutrent


quelque chose aux douleurs
Dieu
;

et

aux tourments du

de

on peut croire que, pour les gurir et les enlever, il souffrit quelques peines particulires ou endura une certaine augmentation de peines. Toutes les douleurs qu'ont

endures ou qu'endureront les lus, passrent par son adorable Humanit, et en y passant elles sont devenues pour

nous douces

et

aimables,

comme
*.

l'avouait

une sainte

fille

atteinte d'une grave

maladie

Par tous ces motifs, Notre-Seigneur, au jardin des Oliviers,


ne pouvait manquer d'avoir une compassion toute spciale

pour les agonisants et les moribonds. N'ont-ils pas avec lui une ressemblance particulire? Que de fois mme ils sont
attrists

par

les

plus sombres prvisions pour ceux qui leur


:

sont chers!

Ils

pensent k leur famille

que vont devenir

les

enfants? que de prils et de souffrances environneront la

mre?

S'ils

connaissaient l'avenir avec certitude, leur douParfois elle est


le

leur serait souvent plus grande encore.

diminue par une douce

illusion.
:

Mais pour
est par

monde pas
le

d'illusion possible

il

avance

Sauveur du le tmoin

plus clairvoyant de toutes les lchets et de tous les

malheurs.

VilL

II

est

tmoin de

la lchet

de ses disciples.

Il

voit

Judas qui

le trahit,
*.

Pierre qui
tait triste

le renie, et

tous les autres qui

rabandonnenl

Il

cause, de notre dispersion,

1. 2.

Cornclius a Lapide, in Isaam, LUI, l. Paschase Ralbcrl, in Matlh.y lib. XII, BibL max. vct. PP.,

t.

XIV,

p. 673, F.

258
dit saint

L AGONIE DE JESUS.
Ambroise. Car lui-mme avait rappel ses ap:

tres qu'il tait crit

Je frapperai le pasteur, et les brebis


31). Il tait triste enfin

seront disperses (Malth. xxvi,


qu'il

parce
petits

nous
*.

quittait,
Il

quand nous n'tions encore que de


de
la vrit, ajoute le

enfants

est le

tmoin des naalheurs de ses bourreaux.

Ce

n'est pas s'carter

mme

saint

docteur, que de croire qu'il tait triste pour ses perscuteurs,

dont

il

connaissait les calamits futures, chtiment de leur


Il
*.

affreux sacrilge.

n'aurait pas voulu que les

mchants euxpas
attrist

mmes

prissent

Et

comment ne

se-serait-il

spcialement cause des Juifs, qu'il avait choisis pour son


peuple, qu'il avait nourris avec une
si

douce tendresse,

et

sur lesquels
ple, disait
et

il

avait dj vers des larmes 3? Paul, son disci:

lui-mme

Je suis saisi d'une tristesse profonde,

mon cur

est press sans cesse

d'une vive douleur,


2).

cause de mes frres qui sont les Isralites (Rom. IX,


N'est-il

pas vraisemblable, crit saint

Augustin, que

le

divin Matre s'est aussi attrist pour eux, l'approche de

sa passion o

ils

allaient se souiller

du plus norme crime

''

'

IX. Jsus agonisant tait tmoin et de la faute de ceux qui

meurent dans l'impnitence,


table? au chevet d'un

et

des chtiments qu'ils subischri, auquel

sent aussitt aprs en enfer. N'est-il pas

malade

un mdecin chariil donne les

meilleurs remdes,

il s'attriste de l'indocilit de ce malheureux qui rend tous les remdes inutiles. N'est-il pas une mre compatissante? ct de son enfant coupable, con-

damn mais
et jaloux?

impnitent,

il

se dsole doublement, et cause


N'est-il pas

du crime et cause du supplice.


dont
il

un poux tendre

en face de nos mes, ses pouses bien-aimes,

voit toutes les fautes, toutes les infidlits, tous les


Ambroise, in Luc,
lib.

1. Saint
2.

X, n 61.
G.
n 3.

mdn&1.
Paschase Ratbert, endroit
Psalm.
cit,

3.

4. Saint Augustin, in

LXXXVU,

LIVRE

III,

CHAPITRE
il

IV.

259
de dgot pour

adultres, toutes les turpitudes,


le

est rempli

prsent et de crainte pour l'avenir. Le Seigneur, selon

Marie d'Agrda, permit que sa tristesse arrivt au plus haut


degr, auquel ellepouvait naturellement et miraculeusement
arriver, suivant la condition passible

de sa trs-sainte Hula partie infrieure

manit.

Il

s'attrista,

non-seulement en

de son me par
encore en
sa mort.

le dsir

naturel qu'il avait de la vie, mais


il

la partie

suprieure par laquelle

considrait la

rprobation de tant de personnes qu'il devait racheter par


Il

voyait cette rprobation dans les jugements et

les dcrets impntrables

de

la justice divine.

Ce
:

fut la

cause
est

de sa plus grande
triste

tristesse. Il
il

ne
:

dit point

Mon me

pour
:

la

mort; mais

dit

Mon me

est triste jusqu'

la

mort parce que la tristesse qu'il ressentait des approches du trpas, cause du dsir naturel de la vie, fut moindre que la tristesse cause par la connaissance de la rprobation d'innombrables mes *. Sur la croix il dira Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'avez-vous abandonn (Matth. xxvii,
:

46)? Celte plainte natra de la charit

immense

qu'il

avait
fut

pour

les

hommes. Car

cet

abandon, ce dlaissement

celui des rprouvs. Jsus se plaignait des

damns

la der-

nire heure de sa vie,


qu'il
fit

comme
le

il

s'en tait plaint en la prire

dans
dans

le

jardin des Olives. La rdemption abondante

qu'il offrait

pour tout

genre humain, ne devait point tre

efficace

en sera dlaiss ou abandonn dans ce bonheur ternel pour lequel il les avait crs et rachets. Comme c'tait l un dcret de son divin Pre, il se plaignit lui amoureusement et avec douleur que les damns abandonnassent sa compagnie. Pour mieux exles rprouvs, puisqu'il

primer
28).

cette vrit,

il

ajouta aussitt
le

J'ai soif (Joan.

xix,

Le Sauveur mourant,
11

Sauveur agonisant avait

soif du

salut de tous.

souhaitait

que tous rpondissent ses soins


liv.

1.

Marie d'Agrda, La

cit

mystique, 2* p.,

VI, chap xii, n'IlO.

260

L'AGONIE DE JSUS.

etparPamour; il souhaitait qu'aucun de nous ne perdt la flicit ternelle quMl nous laissait tous pour hritage, si nous voulions la recevoir et la mcharitables par la foi
riter*.

Ainsi les

damns eux-mmes ont


Il

excit la

compassion de

Jsus en son agonie.


aller loin

voyait ces enfants prodigues s'en

de

lui, et

mettre l'un aprs l'autre les deux pieds


Il

dans

le prcipice,

qui aboutit au gouffre bant de l'enfer.


il

avait piti de leur imprudence,

avait piti de leur enduril

cissement
la croix
il

il

voulait les rappeler,

voulait les sauver. Sur


il

leur tendait les bras, et dans le jardin


Il

priait

pour eux.

leur parlait par la voix de ses larmes et de son

sang, et sa compassion les suivait dans tous leurs garements

pour
tie

les

souffert,

ramener Dieu. Ah que Jsus n'a-t-il pas fait et pour diminuer le nombre des rprouvs! Une par!

de leur supplice vient de ce qu'ils ont sans cesse devant

les

yeux
:

cette parole

de saint Paul, dont-ils voient toute


ii,

la

vrit

Jsus m'a aim et s'est livr pour moi (Gai.

20),

Jsus s'est trahi lui-mme par

amour pour moi. Us

n'ont

point rpondu tant de bont, ils en ont la conviction et le remords et c'est ce premier amour, amour mconnu, amour mpris, qui fait l'enfer du cur. X. Peut-tre notre me est-elle vide de compassion, ou n'at-elle plus que celte compassion philanthropique qui compte pour rien les misres de l'autre vie, et qui mme, pour secourir les misres de ce monde, s'arrte aux paroles, s'arrte l'argent, ne va pas jusqu'au sacrifice du temps, jusqu'au sacrifice de la sant, jusqu'au sacrifice de la fortune
;

et des

honneurs, jusqu'au sacrifice des plaisirs lgitimes

et

de

la libert.

Approchons-nous du Cur agonisant de Jsus,


toujours dbordant, et rece-

comme d'un vase toujours plein,


vons dans
1.

le

vase troit de notre pauvre cur les effusions


i396.

IMd., chap. XXII, n" 1395

et

LIVRE

m, CHAPITRE

IV.

261

du plus grand, du plus riche, du plus misricordieux et du plus compatissant de tous les curs. Alors une compassion vraiment chrtienne nous fera secourir efficacement,

par

la prire, la

souffrance et l'action, Jsus-Christ lui-mme


le petit cercle

dans tous

les

malheureux, par-del
cit,

de notre

famille, de notre

de notre patrie. Elle nous fera

mme

recomposer en quelque sorte Jsus-Christ tout entier. C'est sa tcte que nous reconnatrons et honorerons dans le chef
visible de son corps

mystique

nous aurons pour

le

Pontife

suprme, tant qu'il sera couronn d'pines, une respectueuse et filiale compassion. Les simples tidles qui se tranent dans
l'indigence nous rappelleront les pieds nus

du Sauveur marMadeleine, nous

chant sur

la terre et

dans

la

boue

comme

arroserons de nos larmes ces pieds divins, et nous les essuie-

rons de nos cheveux, c'est--dire, de notre superflu, en

rpandant nos aumnes sur


ristie et

les

pauvres. Les mains de Jsus


sa bouche s'ouvre

sont reprsentes par les prtres, qui consacrent l'Eucha-

administrent les sacrements

encore pour nous instruire, nous reprendre et nous consoler,

dans tous ceux qui nous font entendre


fiel

la parole

de

Dieu. Mais cette bouche est abreuve de

et

de vinaigre;

mais ces mains sont cloues


tres saints sont entravs

la croix,

parce que les miniset rassasis d'ou-

en mille manires

trages; nous prierons Dieu de sauvegarder leur

honneur

et

de protger leur
le

libert.

Le Cur de Jsus se retrouve dans

tous les curs qui souffrent en silence et avec amour.

Que

grand Nous aurons piti de tous les affligs, nous aurons piti du Cur de Jsus agonisant de nouveau dans les Ames qui endurent des peines intrieures et
est
!

nombre en

mystiques.

Ah

Seigneur,
la terre,

j'ai

eu compassion de tous
les

les

malheureux de
rabme, de tous
offert

de tous

pcheurs qui vont

les pauvres captifs du purgatoire, et j'ai pour eux toutes mes souffrances voil pourquoi mon
:

cur fut

si

souvent l'agonie. Mais encore plus, Seigneur,

262

l'agonie de Jsus.

encore plus d'agonie dans


souffrent
!

mon cur, pourvu que

les autres

moins XL Mais la compassion de Jsus pour nous ne nous inspirera-t-elle rien pour lui-mme considr en sa propre personne? La compassion chrtienne ne doit-elle pas tout d'abord se porter sur le corps rel du Christ? Suivant le P. de Neuville, les peines intrieures de Jsus dans le jardin des Olives doivent nous inspirer une douleur de repentir et de confusion, parce que nous les continuons; une douleur de reconnaissance, parce que nous en sommes la cause; une
douleur de compassion, parce qu'elles sont trs-grandes.
Attachons-nous
ici

ce dernier sentiment, et rendons

Notre-Seigneur,en son agonie, compassion pour compassion.

Car quel
enfant,

est-il

cet

homme
si

de douleurs?
je les voyais

Un

pre,

un

dans cet tat, je n'aurais point assez de larmes pour pleurer leurs malheurs :
c'est

un poux, un ami,
c'est

mon Dieu,

mon matre, mon poux, mon pre, mon


les enfants

Sauveur,
celui qui

le plus

aimable d'entre
le

des hommes,
fois,

et

m'aime de l'amour
entendu

plus tendre. Vingt

cent

fois peut-tre, j'ai

le rcit

de ses douleurs,

et

mon

cur

n'a point eu de soupirs,


J'ai

larmes!

mes yeux n'ont point eu de pleur les disgrces des hommes, j'ai pleur des

chagrins qui n'taient rien, je ne pleure pas


et dsol
!

mon

Dieu

afflig

Cur

trop sensible et trop tendre pour la crature,

cur

insensible et indiffrent pour le Crateur!

Quand me

donnerez-vous,

mon

Dieu, ce

cur de

chair que vous avez

promis vos enfants? quand m'terez-vous ce cur de pierre et de bronze que rien ne touche et n'attendrit? Oh!

que deviendrai-je devant vous, quand vous opposerez mon cur au Cur de Jsus, ce Cur plein d'amour et de tendresse ce cur dur et inflexible Sensibilit de cur pour Jsus-Christ, amour pour Jsus-Christ, vertu prcieuse qui anime, qui vivifie toutes les autres vertus, gage de la prdes!

tination, caractre

de tous

les saints, qui

ont t d'autant

LIVRE

III,

CHAPITRE V.

263

plus saints qu'ils ont eu un


Christ. Mais quel

amour plus tendre pour Jsusamour pour Jsus-Christ qu un amour

qui ne sait ni gmir, ni s'attendrir, ni pleurer? Non,

mon

Sauveur, rien ne pourra effacer de


spectacle que je vois aujourd'hui. Si

mon
j'ai

souvenir

le triste

des larmes don-

ner, ce sera principalement pour vous qu'elles couleront.

Vous
rai

souffrez encore aujourd'hui, vous gmissez, vous pleu:

rez dans les pauvres

je sentirai leurs peines, je m'efforceles soulager'.

de les consoler, de

CHAPITRE V
Troisime cause de l'agonie de Jsus,
sa passion.

I,

Prvision de toutes les circonstances de la Passion.


attriste.

II,

Jsus s'en

III.

Peine excessive en son me.

IV. L'agonie de Jsus

compare au purgatoire,
ces.

V. Jsus prvoit l'inutilit de ses souffran-

VI. Ce fut peut-tre son plus cruel tourment. VII. U s'en plaint. VIII. Comparaisons qui nous donnent quelque ide de cette douleur. IX. Les damns, cause d'agonie. X. Trois classes d'mes
faisaient spcialement souffrir Jsus.

XI.

Consolation pour les per-

sonnes que leur imagination tourmente.

La troisime cause des souffrances


fut sa

intrieures de Jsus
il

mort

et sa

passion elle-mme, dont

prvoyait toutes

Le troisime motif de sa douleur, a dit saint Thomas, fut la perte de sa propre vie corporelle. Car la vie corporelle du Christ tait d'une dignit
les circonstances douloureuses.
si

haute, surtout cause de l'union avec la divinit, que la

perte de celte vie, seulement pour une heure, tait un sujet

de plus grande douleur que


1. A.-J.-C.

la perte

de

la vie

d'un autre

de Neuville, Retraite spirituelle, VI* jour, 1" mditation,

1"

point.

264

L AGONIE DE JESUS.

homme pour le temps le plus long. L'homme vertueux estime d'autant plus sa vie qu'il la sait meilleure, et nanmoins il l'expose pour le bien de la vertu. De mme Jsus aimait
extrmement sa vie,
et toutefois
il

l'exposa pour le bien de


(xii,

la charit, selon cette parole

de Jrmie

7j

J'ai

livr

mon me
1.

bien-aime aux mains de ses ennemis*.


pieuse rvlatrice nous fournit les dtails suivants

Une

sur cette prvision de la passion, pendant l'agonie du jardin :

Je sentis clairement que Jsus, en s'offrant la justice

divine

comme

victime de satisfaction pour les pchs du

monde,

faisait rentrer

en quelque sorte sa divinit dans

le

sein de la trs-sainte Trinit; et que, soutenu seulement par

l'amour de son

Cur humain,
si

il

dvouait, pour expier les


et

pchs du monde, toutes


souffrances, son humanit

les angoisses

toutes les

sainte,

si

relle, si pleine d'in-

nocence

et

de sensibilit. Voulant que l'expiation s'tendt


et

jusqu'aux moindres dsirs, qui sont la racine du mal,


tous les crimes qu'ils font germer,
Jsus, par
le

trs-misricordieux

trer jusqu'au fond

amour pour nous, daigna de son me la

recevoir et faire pnsatisfaction

entire et
Il

toutes les pnitences qui devaient rgnrer l'humanit.

voulut que sa passion ft infinie pour expier

de nos fautes,

et

nombre infini que d'innombrables souffrances, rameaux


le

de l'arbre de Texpiation, se rpandissent dans toutes les puissances de son me divine, et dans tous les membres de
son corps sacr
ver,
*.

Lorsque

le

Rdempteur voulut bien proula

comme un homme ordinaire,

rpugnance de

la nature

humaine contre la douleur et la mort, lorsqu'il de surmonter ce dgot qui fait partie de toute
il

se chargea souffrance,

fut

permis au tentateur de procder avec

lui

comme

avec

tout

homme

qui veut se sacrifier pour une sainte cause.

1. Saint

Thomas, Summ.

III', p. q.

46, art. vi, ad 4.

9, Catherine

Emmeri.h, Visions., IV'p., chap. n.

265
montr avec un du pch qu'il voulait acquitter, et mme il avait os prtendre que la vie de Jsus n'tait pas sans tache. Dans la seconde agonie, les anges lui reprsentrent dans toute leur tendue les souffrances expiatoires qu'il devait endurer car il n'appartient pas Satan de montrer que l'expiation est possible le pre du mensonge et du dsespoir ne fait point connatre les uvres de la misricorde divine. Jsus ayant rsist victo-

Dans

la

premire agonie, Satan

lui avait

insultant mpris toute l'normit de la dette

rieusement tous ces combats par son entier abandon


la volont

de son Pre cleste, un nouveau cercle


l'assaillir.
11

d'effra-

yantes images vint

se

fit

cette question poi-

gnante que se pose, avani

le sacrifice, tout

homme

qui se

dvoue

Quel sera

le fruit

de ce sacrifice?

et le

tableau

du

plus terrible avenir accabla son

Cur

plein d'amour'. Les

anges droulrent devant


depuis
croix.
le

lui

tous les dtails de sa passion,

baiser de Judas jusqu'aux dernires paroles sur la


la fuite

La trahison de Judas,

des disciples, les outrale

ges prodigus chez


le

Anne

et

Caphe,

reniemont de Pierre,

jugement de Pilate, les drisions d'Hrode, la flagellation et le couronnement d'pines, la condamnation ii mort, les chutes sous le fardeau de la croix, la rencontre de la
sainte Vierge, le suaire de Vronique, le crucifiement, les

outrages des pharisiens,

la

douleur de Marie, de Madeleine,


le ct, ses souffrances,

de Jean,

le

coup de lance dans

en

un mot, jusqu'aux moindres dtails passrent successivement sous ses yeux. Le Seigneur, dans son agonie, voyait
tous les gestes, pntrait tous les sentiments et entendait toutes les paroles

de ceux qui devaient l'enlourer pendant sa

passion. Cependant, par

amour pour riiomme, ilsesoumit


le

subir tout cela. Ce qui l'affligeait


la nudit

plus cruellement, c'tait

dans laquelle

il

devait paratre en expiation des

1.

Ibid., chai), l".

2tK>

l'agonie de Jsus.
il

impurets de l'homme;
plice, et
il

demanda
vis,

d'tre dlivr de ce sup-

fut

exauc car je
;

mais un homme dont il se couvrit'. IL Quelquefois, de peur que l'Homme-Dieu ne part plus timide que plusieurs de ses martyrs, on a prtendu qu'il ne
s'tait point attrist

non pas un des bourreaux, compatissant, lui apporter une ceinture

par la prvision de sa passion et de sa

mort.

Il

fallait

dire seulement que cette prvision ne fut ni

l'unique cause ni la principale; nanmoins. Corneille de


la Pierre n'hsite pas regarder

comme

la

cause premire

de sa
et

tristesse mortelle, la vive

apprhension des tortures

des ignominies de sa passion et de sa mort, qui ne pouIl

vaient plus tarder*.

fallait

dire encore

que Jsus

prit

librement cette crainte du trpas et des tourments, et qu'il

comme un moyen d'atteindre plusieurs buts d'un coup prouver son humanit, tromper le dmon, montrer sa condescendance et sa misricorde pour nous, mriter ses fidles serviteurs la grce de vaincre en euxmmes cette crainte de la mort et des supplices. Ds lors,
la prit

mme

Maldonat% que la crainte fut volontaire et libre, quoique vritable, en Jsus-Christ, on ne peut pas l'accuser d'avoir t plus craintif que beaucoup de martyrs, quand mme il paratrait redouter la mort plus qu'ils ne l'ont redoute. Car ce n'est pas tre timide, c'est plutt se montrer trs-courageux que de craindre seulement quand on le veut. Mais si le Sauveur a craint volontairement, pourquoi a-t-il
dit

voulu craindre? autant vaudrait demander pourquoi il a voulu mourir, puisque nous savons avec certitude qu'il est mort volontairement. Comme c'est pour nous qu'il a voulu
mourir,
c'est

pour nous

qu'il a soutert

la

souffrance, la

douleur, la tristesse et la sueur de sang taient les prludes


1. Ibid.,

chap. IV.

2. Cornlius a Lapide, in 3.

Matth. XXVI, 37.

Maldonat, in Matth. XXVI, 37.

LIVRE
de
la

III,

CHAPITRE

V.

267

mort.

Un

bienfait signal

du Sauveur notre gard,

c'est qu'il

n'a pas voulu mourir subitement et tout d'un

coup,

comme meurent ceux

qui l'improviste, sans s'en

douter, sont frapps de la hache, atteints d'une balle, ou

reoivent un autre coup mortel, soit la tte, soit au cur.

Jsus a voulu endurer pour nous une mort qui et un

nomla
la

breux cortge de circonstances douloureuses


de celles qui sont ordinaires,
tristesse et la crainte,

et terribles, et

et de celles qui sont rares, mais aussi la sueur sanglante et

flagellation, toutes les injures et les ignominies.

Personne

ne peut dire mieux que


environn. (Ps. cxiv,
III.
3.)

lui

Les douleurs de

la

mort m'ont
leur

On cache aux plus misrables les instruments de


les

supplice, le glaive qui leur doit trancher la tte, et on leur

met un bandeau sur


de
les faire

ce qui pourrait les effrayer

yeux pour leur ter la vue de tout la justice humaine se contente mourir une fois en effet, sans les faire mourir
:

plusieurs fois d'avance et en ide, par leurs craintes. Mais


voil le Fils de Dieu qui considre distinctement l'un aprs
l'autre tous les instruments

de son supplice,
les

afin

que son

Cur

soit

dchir plus

tt et

plus longtemps que son corps.

Les plus cruels tyrans, pour effrayer

martyrs, leur exfer,

posaient les roues, les chevalets, les ongles de

et les

autres prparatifs de leurs tourments. Mais Jsus n'attend

pas qu'on montre

la

mme

cruaut son gard


et, s'il est

il

prvient

ses plus barbares ennemis,

vrai

que

la

crainte est

souvent plus fcheuse que le mal, on peut dire qu'il s'inflige lui-mme un tourment plus sensible que celui qui lui est prpar par ses bourreaux, puisque
l'esprit

sur lequel

il

exerce sa rigueur est plus sensible que

la chair.

On

le voit

par l'me spare du corps


si elle tait

elle a le

sentiment plus

vif

que

encore engage dans


les supplices

la chair. Cette peine,

cause

de son agonie, est donc excessive en Notre-Seigneur. En

eux-mmes

de sa mort sont encore venir

il

268
les anticipe et les

L*AGONIE DE JSUS.
rend prsents sa pense. En eux-mmes

ses supplices sont spars par le temps, par les heures, et

ne seront endurs que Tun aprs l'autre il les assemble tous dans son esprit. En eux-mmes ses supplices ne seront endurs effectivement qu'une fois maintenant il les endure autant de fois qu'il y pense. Voil trois privilges de sa
:
:

connaissance, trois applications de son amour, qui font de son agonie l'image de l'ternit malheureuse, o les damns
voient, considrent et souffrent tout

due

et toute la

multitude de leurs

moment maux ^

toute l'ten-

V.

Un

religieux a
Il

compar plus longuement


fait, dit-il,

cette agonie

au purgatoire.

se

en Jsus agonisant un flux

et reflux des peines


:

de

l'esprit

au cur,

et

des peines du

cur l'esprit c'est un calice qui ment par les rflexions qu'il fait sur
rassasie de douleurs en

se remplit tout

mo-

sa passion, calice qu'il

boit aussi sans relche, calice qui le suit partout et qui le

mme temps
fait

que d'opprobres. Les

mes du purgatoire

souffrent beaucoup

du

feu, et les tho-

logiens enseignent que cela se

de plusieurs manires,

par pense, par alligation, par impression, par une action relle. Ces saintes mes souffrent par pense le feu leur
:

reprsente sans cesse les infidlits de leur vie passe, en


sorte

que

la

flamme

est

comme un

miroir o elles voient les

pchs qu'elles n'ont pas assez expis, leur amour-propre,


leur immortification et tous leurs dfauts. Elles souffrent

par alligation
prison, les

le

feu les

lie,

les enchane, leur sert de


ciel

empche de monter au

elles sont forte-

ment

attires; ce qui les

humilie au del de tout ce qu'on


taient lies et garrottes
si

peut s'imaginer, parce qu'elles se voient esclaves de la dernire des cratures,

comme

si elles

par

elle,

sans pouvoir s'en dfaire

ce n'est

quand Dieu

le

i. Hayneufve, Mditations, 2e p. Mardi de la premire semaine de carme, 1" point. Biroat;- Sermons sur les mystres de N,-S., la Passion,

i" partie.

CHAPITRE V.

269

voudra, et que le temps de leur pnitence sera fini. Elles souffrent par impression le feu fait sur elles des impres:

sions de douleur, et leur cause une espce d'ennui, de chagrin, de tristesse, et d'autres Elles souffrent par

maux

encore plus terribles.

une action

relle

du

feu

cet

lment

agit sur elles, dit saint Augustin, par des

nantes mais cependant vritables


l'me en

*.

manires surpreCar de mme que Dieu


et lave le

lve Teau dans le baptme, pour qu'elle purifie rellement

mme
le

temps qu'elle touche


il

corps

de

mme
ble,

avec proportion

lve le feu pour en faire, ce semjustice.

comme

sacrement de sa

Bien que ce feu du

purgatoire ne fasse aucune plaie aux mes, parce qu'elles


sont spirituelles et immortelles,
et leur
il

agit

nanmoins sur

elles

cause d'effroyables douleurs. Voil quelque image


le Fils

des peines intrieures que


jardin des Oliviers.
Il

de Dieu endure dans


:

le

souffre en pense

son esprit clair


qu'il doit

par son amour

lui

reprsente tous les

maux

pro-

chainement endurer. Ces maux sont autant d'ennemis, autant de soldats impitoyables, qui se relvent les uns les autres pour le frapper. II souffre par alligation la peine le
:

suit partout, elle est attache son esprit, et


qu'il se

de quelque ct

tourne

il
:

ne voit que sujets


les

d'affliction. 11 souffre

par impression
et
il

maux
le

sont en quelque sorte prsents,


le lie

lui

semble que dj on

avec des cordes, on

I3

charge d'injures, on
Il

frappe et on l'assomme de coups.


:

souffre rellement et vritablement


la

sa douleur est aussi

tendue que

mer,

et sa

peine est

si

violente qu'il en

tombe

en agonie; mais loin de s'abattre par faiblesse de courage,


c'est alors, suivant saint

Luc

(xxii, 43), qu'il

prie avec plus

d'application

'.

V. Pour augmenter encore cette souffrance intrieure,


1.

Saint Augustin, Decivitate Dei, lib. XXI, cap. x, n

1.

. Boucat,

minime, Le vrai repos en Dieu par Us


II.

ilats de Jsus-Chrisft

chop. XI, secl.

270

L*AGONIE DE JSUS.
tendit sa prvision jusqu'aux plus lointains

rHomme-Dieu
effets

de ses supplices. L'esprance d'un bien futur adoucit la peine qu'on prend pour russir dans quelque affaire. Mais, si celui qui s'engage dans une entreprise prvoit que l'vnement ne rpondra point son attente, ses soins, ses fatigues, l'inutilit de ses travaux les lui rend plus insupportables, et
lui

est plus

dure que

le travail
s'il

lui-mme.
savait qu'il
le

Le laboureur ne
feu, l'orage

cultiverait point son


s'il

champ

n'en recueillera rien,

prvoyait avec certitude que

ou l'ennemi

fera prir la moisson.

La mort de
,

Jsus-Christ tait cruelle dans ses circonstances

ses infa-

mies dans

et ses supplices;

mais

elle tait

plus cruelle encore

la certitude la gloire
S'il

qu'une partie de ses peines serait inutile


et inefficace

pour mes.

de Dieu,

pour

le salut

des

hom-

en voyait l'admirable fcondit pour un grand

nombre d'mes,
inutilit

il en voyait aussi clairement la complte pour un nombre d'mes plus grand encore, et il rptait la douloureuse parole du Psalmiste Qu utilitas in sanguine meo (Ps.xxix, 40)? quoi bon verser mon sang?
:

Par

l'effusion

de ce sang prcieux je prouve aux


et je leur mrite le ciel
;

hommes
!

mon amour,
m'aimeront
les
!

mais combien peu

pourquoi rpandre
attendris,

combien peu s'appliqueront mes mrites Et mon sang par d'horribles supplices, si

hommes le laissent couler sur leurs curs, sans en tre comme l'eau coule sur le plus dur rocher ? terre ingrate, champ strile de l'humanit, voil que je t'arrose de mes sueurs, de mes larmes et de mon sang pourtant
:

quelle pauvre moisson d'lus tu

me

donneras

VI. Quelques auteurs ont pens, en comparant les unes aux autres les douleurs de Jsus-Christ, que son plus cruel tourment fut la vue de l'inutilit de sa passion pour un

nombre immense d'mes.


profondment
le

C'est l ce qui lui pera le plus


le jardin

Cur dans

des Oliviers;

c'est l
la

ce qui le poussa le plus faire entendre cette plainte sur

LIVRE
croix:

III,

CHAPITKE

V.

271

Mon

Dieu,

mon

Dieu, pourquoi m'avez-vous aban:

lui

donn '? Jean Thaulre disait de Jsus Quelle douleur pour que d'avoir tant fait, et avec tant de travaux de n'avoir pas conquis plus dmes pour la gloire de son Pre! Ce qui
l'a fait

plus souffrir que toute autre affliction, c'est de voir


il

qu'aprs tant de combats

ne remporte pas une victoire


*.

plus acheve, c'est de voir qu'il ne retourne pas au sein de

son Pre avec de plus amples dpouilles


sait

Le Sauveur penjuifs,

non-seulement aux

infidles,

aux idoltres, aux

aux mahomtans, qui


point appliqus;
il

les mrites

de sa mort ne seraient

pensait aussi aux chrtiens qui, aprs

avoir t rgnrs dans son sang, souillent ce sang divin,


jettent ce

sang prcieux aux pourceaux, en s'abandonnant

Il pensait qu'il devrait un jour se faire lui-mme leur juge, et leur demander un compte svre du sang vers pour eux et profan par eux. Il s'est lev sur

leurs viles passions.

le

mont des

Olives
il

comme

sur un thtre,

comme

sur un

haut sommet, d'o

dcouvre tout l'univers

et l'histoire

de

tous les sicles, tous les lieux et tous les

cheurs, les paens et les

temps o les prprouvs ont rendu et rendront


Il

encore inutiles son sang et ses souffrances.


il

s'y prosterne,
le bruit

s'y

tend sur la terre

comme pour
les
lui

couter

qui se

fait

au loin,

comme pour compter


prendre.
11

pas de Judas

et

de ses
et

ennemis, qui trament contre


viennent
le

un horrible complot
les

qui

entend aussi

pas de tous ces bar-

bares conqurants qui ravageront Jrusalem et son glise,


il

entend les pas de l'injustice et de l'impit marchant au grand jour ou dans l'ombre, il entend les cris des damns, il entend les blasphmes des novateurs, il entend tous les

coups ports son corps mystique.

la

pense de ce cruci-

1.
2.

Mancinus, Passio nov-anliqua, lib. V, Dissert, Jean Thaulre, Mditations sur la vie et sur
XLVII.

iv, punct. 2.
la

Passion de J.-C.

chap..

272

L*AGONIE DE JESUS.

fiement sans cesse renouvel, de cette passion qui durera


autant que le monde,
il

se relve en rptant

in sanguine meo, quoi sert tout

Qu utilitas mon sang rpandu?


:

Saint Charles Borrome compare Jsus agonisant, sur le

mont des
38).

Olives, la

fille

de Jepht se retirant sur

les

monde

tagnes, avant de mourir, pour pleurer sa virginit (Judic. xi-

Une des causes de


;

l'agonie

du Sauveur

fut Tinutilit

ses souffrances

car

il

pensait toutes ces

mes pour

les-

quelles serait infructueuse sa trs-cruelle passion. Aussi,

avec la

fille

de Jepht, pleura-t-il sa virginit ou sa


qui donne aux autres la fcondit

strilit,

parce que

lui,

(sa. lxvi, 9),


*.

devait demeurer strile en


VII.

un grand nombre d'mes

bouche de David, le Seigneur se plaint de cette strilit: J'ai t, dit-il, rpandu comme l'eau, siatt aqua effusus sum (Ps. xxi, 15). Hlas reprend un pieux cardinal, il n'est pas mme rpandu comme l'eau. Car l'eau, si elle tombe des nuages, met fin l'aridit des prairies et des
Par
la
!

jardins, et rend les


si elle est

champs fconds en
toile,

pis et en moissons;
elle peut

recueillie

dans des vases ou des bassins,

encore servir laver la

blanchir ou purifier tout

ce qui est souill. Mais la passion de Jsus, les douleurs de

Jsus, le sang de Jsus, ne produisent pas toujours ces


effets,

fconder ou purifier. Combien d'mes, arroses par

les grces sorties

du Cur agonisant de Jsus, comme d'une

source intarissable de misricorde, demeurent striles,


couvertes de mauvaises herbes, et ne produisent pas une
plante,

une

fleur,

un

fruit

de vertus, de pieux sentiments,


?

d'uvres saintes ou chrtiennes

Combien d'mes, baignes


les

dans l'eau des fontaines du Sauveur, dans

ondes douces

du baptme ou dans

les

ondes amres de

la pnitence, ne

se conservent point immacules, ne laissent point la robe

de leur innocence reprendre toute sa blancheur, mais appai. Saint

Charles Borrome, Homili, homil. CVIII, in Parasceve,

1* p.

LIVRE

III,

CHAPITRE V.

273

raissent couvertes de vtements de plus en plus souills, de plus en plus uss, de plus en plus salis par toutes
sortes d'normits et de

sclratesses?

Le Rdempteur
tait

voyait tout cela, et son

me en
sa Mre
;

tait

plus navre que ne

pouvait rtre

Tme de

elle

en

transperce
le fut

d'un glaive de douleur plus cruellement que ne

Tme

de Marie.
trafic

Il

voyait combien de ministres sacrs feraient

de sa passion, feraient de Tautel un comptoir, feraient

et pour une lgre offrande, pour un vil profit, renouvelleraient la trahison de Judas. Il voyait combien de fidles et de pontifes se serviraient de son vtemont, pour cacher leur intrt sous le manteau de la religion. Il voyait combien le vendraient par de sacrilges simonies, combien l'assassineraient par un baiser, par le baiser d'une impudente hypocrisie. Il voyait combien de pr-

de sa croix une banque,

tres l'abandonneraient, le livreraient la violence des

ma-

gistrats sculiers
la
et

pour ne pas provoquer contre eux-mmes colre des grands. Il voyait combien de ministres de Dieu
de ministres des princes se chaufferaient au
Il

mme

feu,

dans l'incendie du sanctuaire.


gile

voyait en

un grand nombre
de chercher

de royaumes, par la ngligence des ecclsiastiques, l'vancder la place l'Alcoran,


et la croix force

un refuge en quelques provinces pendant que le croissant de Mahomet entrerait triomphant dans les plus vastes empires. Il voyait les saintes critures corrompues ou falsifies par la dissimulation ou la flatterie des thologiens; il voyait des diocses retomber dans la barbarie des murs, par l'absence ou par la somnolence des voques. Alors il sentait se dchirer ses entrailles, se briser son Cur, dfaillir son me et son esprit, et il s'criait avec David Quelle est l'utiJ'ai travaill en lit de mon sang? ou avec Isae (xlix, 4)
:
:

vain, sans cause et sans profit j'ai


1

consum mes

forces'.

Francesco Maria d'Arczzo, Prediche dette nelpalazzo aposlolico, prcXVII, n" 18.

dicu

274
la douleur, et

l'agonie de Jsus.
1

In vacuum laboravi. Quoi donc je vais


il

me consumer

dans

renatra encore ce pch pleur par tant de

larmes;

il

sera encore outrag ce Dieu que j'honore par


ils

tant d'humiliations;

priront encore ces


sacrifice.

hommes que
vcu dans

je
la

rachte par un

si

grand

Ah

j'ai

pauvret, dans les veilles, dans les larmes; je meurs dans

mpris, dans l'opprobre, dans les supplices tout cela pour sauver les hommes, et je ne les sauverai pas; pour les
le
:

toucher, et je ne les toucherai pas; pour les gagner, et je ne


les

gagnerai pas. hi vacuum laboravi. C'est donc en vain


je

que

m'immole Hlas
!

si

mes larmes n'teignent pas


si

les

feux de l'enfer, elles les rendront plus dvorants;

mon

sang rpandu ne change

les

hommes,
il

il

redoublera contre
et infortuns,

eux
je

la colre

de

mon

Pre.

Hommes

aveugles

pour savoir combien

je souffre,

faudrait savoir

combien

vous aime. Que la mort aurait pour moi de charmes, si elle vous tait aussi utile qu'elle me sera cruelle! Mourir
sans vous sauver, verser

du

sein de la terre qui l'aura reu,


1

mon sang pour vous, pour que, mon sang s'lve contre
!

vous

in

vacuum laboravi

Vlll. Quelle serait la tristesse d'un roi qui,

aimant des

sujets captifs jusqu'

donner ce

qu'il aurait

de plus prcieux

pour leur ranon,

les verrait s'obstiner rester

dans l'esclavage ? Quelle serait la

tristesse d'un

malgr lui mdecin qui,

aprs avoir employ tous les secrets de son art composer

un remde pour

la

gurison de ses malades, les verrait


l'afilic-

refuser opinitrement de s'en servir? Quelle serait


tion d'un pre qui, aprs avoir entrepris

un pnible voyage

pour ramener dans sa maison des enfants fugitifs, les verrait lui chapper encore et s'loigner de plus en plus? JsusChrist, le plus libral
les

de tous

les rois, se

prpare racheter
et
il

hommes de

l'enfer

un prix inestimable;

prvoit

1.

A.-J.-C. de Neuville, Carme, sermon XXIV, la Passion, 1" partie.

LIVRE

III,

CHAPITRE

V.

2T5
la

que plusieurs d'entre eux prfreront leur esclavage


sainte

libert qu'il vient leur offrir. Jsus-Christ, le plus


fait

charitable de tous les mdecins,

de son propre sang un


la

bain salutaire pour gurir les


ch; et
il

hommes de

maladie du p-

prvoit que plusieurs de ces malades,

non contents

de mpriser son remde, Taccableront d'injures d'autant


plus atroces qu'elles seront les suites d'une frnsie volontaire. Jsus-Christ, le

plus tendre de tous les pres, vient


et
il

chercher ses enfants gars dans ce monde;

prvoit que

plusieurs d'entre eux, insensibles ses dmarches, s'enfui-

ront de devant lui pour se perdre enfin sans ressource dans

de l'iniquit. Quand il n'et vu qu'une seule me chapper son amour, cette perte unique et fait une plaie profonde son Cur. Quelle fut donc sa dsolation lorsqu'il
les voies

prvit

que tant de millions d'hommes se perdraient ? Quel chagrin pour un pre passionn, s'crie Segaud,

quand, proportion de ses caresses, il sent crotre lesfureurs de ses enfants quand il les voit s'armer contre lui pour leur
!

perte

quand, malgr

les
il

sentiments de

la

nature qui parle

toujours en leur faveur,


justice,

est oblig d'couter la voix


:

de

la

de les abandonner leur mauvais sort


le

disons plus,

de devenir lui-mme

tmoin forc

et la

cause innocente

de leurs malheurs! David autrefois prouva ce supplice, le plus cruel de tous ceux auxquels l'ait livr le ciel dans sa
colre
:

pre infortun de plusieurs enfants criminels,

il

survcut leurs dsastres. Le combat se livre entre David

etAbsalon, David triomphe, Absalon meurt: Ah! funeste


victoire, s'crie-t-il, trop chre
fils!

vengeance qui

me cote mon

que ne puis-je mourir moimme pour te racheter la vie! Le torrent de Cdron et la montagne des Olives,qui l'avaient vu avant l'action traverfils!

mon

mon

cher

fils!

ser les dserts pieds nus, au milieu des ronces et des pines,

3.

Beurrier, Carme,

sermon VII,

la Passion, !' point.

276

l'agonie de Jsus.

la tte couverte de cendres et les


le distinguent pas

son retour,

leur roi vainqueur et

yeux baigns de pleurs, ne encore dans triomphant un roi fugitif et vaincu les
et croient voir
;

rives et les rochers d'alentour retentissent de ses cris lamen-

tables

lieux o se passe aujourd'hui

Nesont-ce pas les mmes une action encore plus touchante? Celui qui y parat n'y est-il pas dans un appareil peu prs semblable? n'entendez-vous pas sortir du creux de
:

mon

fils!

mon

cher

fils!

ces

mmes antres
enfants,
lui

les

mmes

plaintes et les

mmes

soupirs?

mes

mes

cliers enfants,
le

quoique vous

deviez tout

ennemis de ma croix droit que vous avez mon

hritage, profanateurs ou dserteurs de la pnitence, quoiqu'elle soit votre

m'offenser et jamais prts

unique esprance, toujours dtermins me satisfaire! Hlas aprs tant


!

de peines et de tourments, tant de douleurs et de souffrances, tant- de larmes et de sang, faut-il donc par votre faute vous perdre pour jamais? Que me servira d'tre mort pour vous
si

vous refusez de vivre pour moi? mon amour en vous rendant plus ingrats, ne vous rendra que plus misrables et plus dignes de chtiments. Non, je ne regrette point tout ce que
mille fois

je souffre

pour vous sauver davantage! Mais

que ne puis-je

souffrir encore

je

me

plains que vos ddains,

Yosdlais, vos refus, changeront en trsor de colre le trsor

de mes misricordes.
Jsus est Dieu, et

comme Dieu

il

est le pre

de toutes ses

cratures, mais surtout de celles qui par un privilge particulier portent son caractre et sa ressemblance. Jsus est

homme,

et

comme homme mme


lui

il

est le chef

de toutes

les

natures intelligentes; mais surtout de celles qu'il destine

former avec

un

mme

corps, une

mme

glise. Quelle douleur

mme socit, une pour un chef, quand, malgr

ses soins et sa vigilance former, nourrir, dfendre tout

ce qui tient de lui

mouvement et la vie, il se voit oblig de retrancher quelque membre gt, et de l'abandonner au


le

I
fer et

.,.;.
au
feu,

aux vers

et

la pourriture

Charitable pasteur,

aimable matre, vous ressenttes vivement autrefois, durant votre vie mortelle, des plaies bien plus lgres. Vous ne vous
montriez aux

gogue
intrt

et

juifs que comme faisant partie de leur synanon pas comme en tant le chef cependant quel ne preniez-vous pas aux malheurs de la patrie, et aux

maux de vos concitoyens?

quelle calamit publique ou parti-

culire ne reut pas de vifs tmoignages de votre compassion?

Ah! qu'est-ce que la ruine d'une ville, l'extinction d'une famille, la mort temporelle d'un corps prissable, au prix de jla mort ternelle de tant d'mes incorruptibles, de l'ananllissementtolaldetantd'adoptions divines, de la ruine entire
[de tant de colonies destines peupler le ciell Votre douleur
[idonc.

Seigneur, en ce triste moment, sur la perte de tant i'hommes rachets de votre sang, est autant au-dessus de outes vos autres douleurs que l'me surpasse le corps,
ternit le temps, et les peines de l'enfer tous les

maux de

a vie

*.

IX. Jean de Saint-Samson, simple frre lac dans l'Ordre

lu Carmel, mrite d'tre


>ien, dit-il,

cit

sur ce

mme

sujet:
le

Je sais

ma

chre vie, que ce qui vous a

plus grev
et et

l|ans ce

normes pchs,
uis celle
rofitcr

mystre angoisseux, ce sont nos innombrables la perte ternelle de Judas votre disciple,

de tous ceux qui votre passion ne devait jamais

par leur propre faute.

On

peut dire, au contraire,

Iue

ceux qui, par une forte prvention de votre grce, ont


de beaucoup pcher, et plus forte raison

k prservs

ipux qui n'ont point du tout pch, n'ont


ribu,
' I

comme

rien con-

en comparaison des autres enfants d'Adam criminels,

vos pressantes angoisses et au tout de votre passion. Nanoins elle leur est excellemment applique, et tout autrement

'

faux communs pcheurs, parce


1.

qu'ils sont

du nombre de

Segaud, Cartme, sermon XXVII, la Passion, 1" partie.

16

278

l'agonie de Jsus.

vos plus intimes, et que vous les avez dous de grces et d'une
saintet toute singulire.

plt votre Majest que je fusse

de ce nombre, pour vous avoir purement et excellemment aim toute ma vie Mais hlas! mon amour, il en est tout
!

le contraire,

et

ma

vie est toute pleine de pchs tels que

vous savez
ments,
et

seul, et qui ont cruellement contribu vos touret

spcialement votre douloureuse

amre ago-

nie K Quoique ces pchs vous arrachassent l'me par force,

nanmoins
de tant

il

vos douleurs

et

y a encore un autre sujet plus pressant de de votre tristesse. C'tait la reprsentation de milliers d'mes, auxquelles votre amoula perte qu'elles faisaient

et tant

reuse passion, votre sang prcieux et votre mort devaient


tre inutiles.

La considration de
tait

en toute votre ternit, vous


d'affliction

au del de toute douleur,


*.

une cause de douleur et et vous faisait mourir

au dedans de vous de mille morts

Par la rcompense qui en revient Jsus lui-mme, l'agonie du


toute votre ternit.

Remarquons cette expression en


par sa vertu

jardin est ternelle

et

son

efficacit

sur nous,

cette agonie est encore

rjouir en la

Le Sauveur pouvait se voyant ternellement fconde pour ses lus.


ternelle.

Mais
ns

il

voyait aussi chacune de ses larmes, chaque goutte de

sa sueur et de son sang, tomber ternellement sur les dam-

comme

sur un rocher qu'elle ne peut creuser,

comme
sur un

sur un incendie qu'elle ne peut teindre,

comme

champ

qu'elle

ne peut fconder,

comme

sur une tache

qu'elle ne peut effacer. ternelle strilit de l'ternelle vertu de l'agonie de mon Dieu, que tu tais dchirante pour son

Cur

si

tendre
le

et si

aimant!

X. Oui, dit
niment,
1.

P. Guillor, le

Cur de
le

Jsus souffrait

infi:

et trois objets

d'amour

tourmentaient ainsi
et

les

Jean de Saint-Samson, Les uvres spirituelles


contemplation 16. contemplation 23.

mystiques, tom.

I.

liv. VI,

2. Ibid.f

CHAPITRE V.

279
ses

mes

fidles teintes
et

de son sang,

les

mes devenues

pouses

consacres par les vux, les mes prvenues de


et

grces spciales

extraordinaires. Ces trois diffrents ca-

ractres faisaient qu'elles taient motifs

de souffrance autant

qu'objets d'amour, puisqu'il a souffert proportion qu'il a

aim. Qui donc peut comprendre ce que Jsus a souffert?

Car qui peut comprendre jusqu'o


premire plaie
devaient tre
tait faite

est all son

amour

La

Cur par les mes qui arroses de son sang et voici comment l'amour
son divin
;

le tyrannisait et

ces

Il lui reprsentait que mes devaient dshonorer son sang par leurs crimes;

en

faisait sa victime.

que, nonobstant l'effusion de ce sang et la teinture qu'elles

en recevraient, elles deviendraient des rprouves; qu'ter-

nellement dans l'enfer elles porteraient

la teinture

de son

sang, qui ne pourrait jamais s'effacer malgr les feux et les

flammes. Le second tourment tait caus par


qui devaient tre ses pouses.
(li

la

vue des mes

11

prvoyait celles qui pren-

aient le parti
Il

du monde

et

blmeraient les maximes de

ri:vangile.

prvoyait celles qui n'auraient

pas

moins

d'immortification, de vanit et de sensualit que les sculiers les

plus terrestres et les plus charnels.

Il

prvoyait celles

qui seraient des pouses adultres par


rication, profaneraient leurs

troisime plaie tait faite au

vux et Cur de

une horrible prvavioleraient leur foi. La


Jsus par celles de ses

pouses qui sont les privilgies de


ternels de saintet que Dieu a sur [pouses de choix et de prdilection,

la grce.

La grce

les

prvient d'une manire extraordinaire, selon les desseins


elles. Mais parmi ces combien seTvoltent et
Il

secouent

le trait
il

qui leur est port!

en voyait tant aprs


qui ne

esquelles
'jferaient

courait sans pouvoir les gagner, et

qu'chapper toujours ses poursuites sans vouloir peulement l'couter! N'en voit-on pas tous les jours que la
|grce poursuit et sollicite

'mais qui

par des attraits tout particuliers, ne veulent point cder et fatiguent en quelque

f8()

L AGONIE DE JESUS.
les

manire toutes

sollicitations

du Saint-Esprit? Jsus

savait que ses plus douces caresses n'auraient d'autre effet

que de rendre ces mes plus sensuelles, et non pas plus acquises son amour*. Insens que je suis, je ne vois pas qu' tous ces titres
j'tais

moi-mme

le

motif de l'agonie de

mon

Sauveur! Ce

qui

l'effrayait, c'tait

ma

ngligence profiter de son sang;

ce qui

l'attristait, c'tait

mon

pch. Je vais cherchant par-

tout les causes des souffrances intrieures de


et

mon poux

de mon Matre, comme si ces causes n'taient pas en moi, comme si ces causes n'taient pas moi-mme. C'est

moi qui
flige

l'attriste,

c'est

moi qui
le

le

dgote, c'est moi qui


il

l'ennuie, c'est

moi qui
il

trouble et qui l'effraye:

s'af-

de mes fautes,
!

a peur de

ma

duret. Car

moi-mme

Ne

pas un des instruments de son supplice? une des pines de sa tte, un des clous de ses mains, un des bourreaux qui le crucifient et la lance
hlas

ne

suis-je

suis-je pas

qui

lui

perce

le

Cur ? Je

suis la lance, je suis le bourreau,

je suis la croix, je suis les clous, je suis la

couronne d'pines
lance,

dmon

Jsus.

croix, clous,

couronne d'pines,

retournez-vous contre moi, blessez-moi, imprimez sur


chair et dans

ma

mon me

les stigmates

du

divin crqcifi, afin

que

le

souvenir de la passion de

mon

Sauveur, en

me

cau-

sant une salutaire agonie,

me

prserve de l'offenser dsor-

mais. Pour

me

laver de

mes

souillures passes et

me

corri-

ger de

mon

obstination prsente, quel

moyen

plus sr que
Jsus,
agit,
et et

de penser Jsus agonisant, de mditer l'agonie de de contempler Jsus dans le jardin des Olives, isol,

troubl, ennuy, dgot, tremblant, rempli de tristesse

d'angoisse, prostern la face contre terre et suant sang

eau de

En considrantattentivementma victime, j'aurai

honte

l'avoir tant

tourmente, j'aurai honte de la tourmenter

1. Guillor,

uvres

spirituelleSt

t. I, liv.

m, maxime

17, chap.

i.

41^
encore, je

LIVRE

III,

CHAPITRE V.

281
cesserai d'tre
:

me

repentirai de

mes

fautes,

je

puissance son bourreau, et tombant genoux je m'crierai bont infinie, c'est infinie, c'est moi de vous craindre!

moi de vous aimer

douleur

infinie, c'est

moi de vous

consoler et de vous secourir! ah! rendez-moi, rendez-moi


votre grce pour que je devienne
et

mon

tour votre victime,


!

que

je

m'immole moi-mme votre amour

XI. Le Fils de Dieu, rduit l'agonie par la vivacit de

son imagination qui prvient les vnements,


sibilit

et

par la sen-

de son Cur qui aime perdumentdes ennemis, des

rebelles et des ingrats, doit consoler et rassurer ces

mes

pieuses qui s'entendent reprocher souvent de porter dans


leur imagination et leur sensibilit la cause de leurs tour-

ments. Et ne portons-nous pas dans notre corps la cause de

nos maladies? Nos infirmits corporelles n'en peuvent pas

moins
vertu.

tre trs-mritoires, si

nous savons faire de ncessit


mauvaises
d'prouver
notre

Or

le

mme

Dieu qui a form notre temprament,

qui permet

aux humeurs

patience et de compromettre notre sant, n'est-il pas aussi


l'auteur de toutes les facults de notre me, et ne veut-il pas

que nous puissions acqurir des mrites pour

le

ciel

en

souffrant de leurs dfauts ou en corrigeant leurs carts,

comme en dveloppant ou en
qualits?

exerant leur puissance et leurs

Ne devons-nous pas tout d'abord avoir patience avec nous-mmes? Et pourquoi cette patience serait-elle moins salutaire que celle qu'il nous faut pratiquer avec les
autres? Lors donc qu'une me est torture par la orvision ou l'exagration de ses maux, par l'excs de sa d)ica;esse ou de sa sensibilit, qu'elle laisse mille personnes la charger de leurs reproches ou de leurs mpris, et qu'elle considre Jsus-Christ seul en son agonie. Jsuslui reste, etc'cst
assez; car
il

lui reste

avec

la force,

avec

la lumire,

avec

la

consolation de ses souffrances et de ses exemples.

Mais

vous qui accablez

celle

me de vos mpris ou de vos rcpro6.

^8^
ches,

l'agonie de Jsus.

considrez aussi l'Homme- Dieu en son agonie, et voyez si vos reproches et vos mpris n'atteignent point votre

Sauveur lui-mme. C'est exprs, tout exprs qu'il a voulu s'abandonnera l'excs de sa sensibilit, comme aux sombres prvisions de son imagination. A-t-il donc failli? non, il vous a sauv; car cette souffrance intrieure, bien que volontaire, bien que recherche dessein n'avait pas moins d'efficacit pour le salut de votre me, que les tortures extrieures qui vont tre infliges au Fils de Dieu par la malice des hommes. Laissez donc le Seigneur, dans son amour
,

pour

elles,

certaines

dans sa misricorde pour vous-mme, imposer mes une croix quotidienne, une agonie contiil

nuelle, par l'imagination etla sensibilit dont

les a doues.
: !

mes qui peuvent dire au Seigneur Ah vous m'tes un tyran, mais un tyran bien-aim; vous m'tes un bourreau, mais un bourreau ador. Les supplices extrieurs me manquent, je ne suis ni au temps ni au pays des martyrs,
Heureuses
les

etvraiment mes preuves seraientsans proportion avec mon amour, si vous-mme ne me procuriez le martyre du cur
et l'agonie

de l'me en
divin

me

crucifiant intrieurement. Ache-

vez,

mon

poux, de m'unir vous en me rendant

jouir, et qui ont regrett

semblable tous ces saints qui ont prfr souffrir que que la mort vnt trop tt terminer
leurs souffrances.

Pour nous,

si

aidons-les porter leur croix,

Dieu nous met en rapport avec ces mes, comme le Cyrnen aida

Jsus; confortons-les dans leur agonie,

comme

l'ange con-

solateur fortifia Jsus; cartons


les exagrations, le

mme, s'il y

a lieu, la vanit,

n'taient point craindre


le

dcouragement ou le dsespoir, qui du ct de Jsus. Mais laissons

Seigneur immoler lui-mme en paix ces privilgies de la souffrance, sur le calvaire du cur ou dans le jardin de
l'agonie.

LIVRE

III,

CHAPITRE

VI.

283

CHAPITRE YI
Quatrime cause de Tagonie de Jsus, le dmon.

1.

tenta le Sauveur sur la le tenta dans son agonie. IV. Lutte de Jsus et de Satan. V. Satan fatigue Jsus par des accusations et des fantmes. VI. excite ses ennemis et tourmente ses amis. VII. Jsus voyait le dmon s'acharner contre ses membres l'agonie. VIII. L'glise
Action mdiate et immdiate du dmon.
III.
Il

II. Il

croix.

Il

prie pour qu'ils chappent Satan.

1.

fut

La quatrime cause des souffrances intrieures de Jsus une certaine action immdiate des puissances infernales.
agit
les

mdiatement contre le Sauveur du monde, qu'il sduisit pour en faire ses bourreaux etses ennemis; mais agit-il aussi par lui-mme? Les hrtiques ont trangement exagr son action immdiate, lorsqu'ils ont os dire que Satan avait tourment Notre-Seigneur, durant la passion, comme il tourmente les damns dans
par

Le dmon

hommes

renier.

Non

certes, le divin Matre n'a point


la

endur

les

tourments intrieurs de l'enfer, c'est-k-dire

peine du
:

dam, ni
il

mme la moindre participation celle


irrit

peine

jamais
il

n'a

vu Dieu

contre lui personnellement, jamais

n'a craint d'tre pour toujours spar de Dieu. MaisSuarez,

en rfutant ces grossires erreurs,


sur les souffrances de Jsus
*?

n'a-l-il

pas t lui-mme

trop loin lorsqu'il a ni toute action immdiate des dnions

Nous

le

pensons, et nous ne voyons pas pourquoi l'esprit

tentateur se serait alors abstenu d'apparatre lui-mme sous

une forme hideuse ou terrible , et de faire passer sous les yeux du Fils de l'homme des visions effrayantes, afin d'aug1.

Suarcz, De incarnalione,

II p.,

Disput. xxxiii,scct.

i.

281
menter sa

l'agonie de Jsus.

crainte, sa tristesse, son trouble, son dgot et son ennui. Sans doute, le dmon ne pouvait tenter le nouvel Adam qu'extrieurement, comme il avait tent Eve et le

Adam par le serpent, selon la remarque de saint Jean Damascne \ Mais, ajoute le cardinal de Lugo, Satan pouvait par des paroles extrieures exciter en Jsus-Christ des imaginations qui lui donnassent quelque connaissance
premier
des objets terribles;
des visions que
esprit hostile
et cette

connaissance pouvait alors

s'appeler une tentation, parce qu'elle venait des paroles et


le

prince des tnbres employait dans un


aurait-il

^ D'ailleurs pourquoi

moins

assailli

Jsus dans
Calvaire
?

le

jardin des Oliviers, qu'il ne

l'assaillit

sur

le

Or n'est-il pas permis de croire que le dmon tenta le Sauveur mourant? II. Celte opinion, suivant Bossuet, a beaucoup de vraisemblance car cet esprit infernal remarquant tant de
:

sagesse, tant de courage, tant de saintet en Jsus-Christ

dans

le dsert,

dsespra pour lors de


;

le

vaincre et se retira^

mais ce ne fut que pour un temps. Si nous cherchons ce temps auquel Satan ranima toutes ses esprances et sa rage par de nouveaux efforts, nous l'apprenons du Sauveur mme. Car dans cet admirable discours, qu'il fit ses aptres dans le cnacle, immdiatement aprs
dit saint

Luc

(iv, 13)

l'institution

de

la

divine Eucharistie, et avant que de partir


il

pour

aller

au jardin des Olives,


et
il

leur dit

Voici le prince
lui

du monde qui va venir,


appartienne (Joan. xiv,

ne trouvera rien en moi qui


fut peut-tre

30).

Ce

pour

le

surprenet
:

dre d'une manire qui confondt davantage sa fausse

maligne prudence, que

le Fils

de Dieu s'cria sur

la croix

Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'avez- vous abandonn ? Le dmon n'en pntra ni le sens ni le mystre il crut, comme
:

i. Saint
2.

Jean Damascne, De

fide

orthodoxa,

lib. III,

cap. xx.
i,

De Lugo, De mysterio

incarnationiSf Disput. XXII, sect.

n IJ.

LIVRE
il

III,

CHAPITRE

VI.

285

Ta inspir depuis un hrsiarque, que c'tait un dseslui-mme au pige qu'il tendait au Sauveur, et qui lui fut un sujet d'aveuglement. Il se trouva donc vaincu par un triomphe d'amour, de puissance et de sagesse,
poir, tant pris

au moment

qu'il se croyait victorieux


,

*.

Eusbe de Csare
qu'il tait

expliquant le psaume xxi par la

passion de Jsus-Christ, croit que ce divin Sauveur, pendant

en croix, voyait les dmons voltiger autour de lui

dans

les airs,

comme

des oiseaux de proie s'apprtant le

dvorer, ou se prcipiter contre lui sur la terre pour l'assaillir,

comme

des taureaux affams et des lions rugissants

'.

Lorin rapporte cette opinion et avoue qu'elle est partage par quelques auteurs, qui l'appuient aussi sur ces paroles

d'Habacuc (m,
va venir,
et

5)

Le diable

sortira devant ses


:

pieds

et

sur ces paroles de Jsus lui-mme


il

Le prince de ce monde
en
effet,

n'a rien en

moi^

C'est,

de

la

passion

de l'Homme-Dieu que saint Basile le Grand entend ce dernier oracle Le Seigneur a dit de lui-mme vers l'heure de
:

sa passion

Maintenant
Il

le prince

de ce monde vient,

et

il

n'aura rien en moi.


tout au plus

pouvait parler ainsi celui qui ne


;

commit jamais aucun pch


:

mais chacun de nous peut dire Le prince de ce monde vient, et il n'a en moi
et lgres
*.

que des choses peu nombreuses


Rupert,

Suivant l'abb

le diable vint alors livrer

Jsus-Christ
:

un combat

mort. Car les paroles du Sauveur signifient ce

monde

vient,

non que
de

j'aie

Le prince de drob quelque chose ou

contract une juste dette qu'il doive


laisse venir cet usurier
la

me rclamer;
le

mais

je

mort, pour que

naisse que j'aime


le

prince de ce
1.
2.

mon Pre et que je lui obis monde vienne, c'est tmrit, c'est
lib.

monde conen tout. Que


folie

de

Bossuct, Rflexions sur l'agonie de J.-C,


Eusibc
lie

Csare, Demonstr. Evang.^

X, in Ps. xxi, 13, 14.

.3.

Lorin, t Psalm.

XXI,

13, 14.
1. 1,

i.

Saint Basile, llomil. in Psalm. VII, Paris 1638,

p. 119.

2^86

l'agonie de Jsus.

sa part; mais que moi je


-c'est

meure en repoussant

ses assauts,
le

un

sacrifice volontaire d'obissance

que j'offre pour

monde entier *.

m. De mme
nie sur le

plusieurs auteurs admettent une action des


le Fils

puissances infernales contre

de Dieu, dans son agol'attaqua point

mont des

Olives. Si le

dmon ne
Aprs

alors d'une manire visible, ne l'attaqua-t-il point d'une

maOr,
dit

nire cache, selon sa coutume


sert,
il

l'avoir tent
(

au d-

ne

s'tait retir

que pour un temps

Luc.

iv, 13).

quel temps

plus opportun pour revenir l'attaque,


tait

Mancinus, que ce temps de l'agonie o Jsus

plong

dans une
et

tristesse mortelle, qui abat d'ordinaire le courage,

le ciel

envoyait un ange pour le fortifier*? Selon Mansi,


cette tristesse

un des motifs de
livrant plus

du Sauveur
le petit

tait la

vue du
ceux
et

loup infernal dchan alors contre


qui taient venus pour le prendre
la puissance des tnbres

troupeau, et se
dit

que jamais toute sa frocit ^ Jsus


:

C'est ici votre


53).

heure

(Lucxxn,

Celte puissance des

tnbres n'aurait-elle donc point agi par elle-mme? Tous


les princes de l'abme
le

ne se

seraient-ils point runis contre

Seigneur

et contre son Christ? Saint Paschase Ratbert

pensait que peut-tre

PHomme-Dieu

vit alors,

selon son

humanit, ce

qu'il voyait toujours selon sa divinit, tous les

maux que
et les

ces puissances ariennes prparaient au

monde,
et

assembles qu'elles formaient contre lui-mme

con-

tre le

genre humain \

Un

interprte calviniste a t luiIl est

mme
Dieu
1.

plus explicite encore.

certain,

dit-il,

que dj

Jsus-Christ avait lutt contre le


l'avait

dmon

furieux et dchan.

permis, non par quelque sentiment d'indignalib.

Rupert, in Joann. comment.,

XL
punct. 3.
G.
t.

2.
3.

Mancinus, Passio nov-antiqua,

lib. II, Dissert, v,

Mansi, Bibliolheca moralis, tractt. LX, Discursus x, n

A. Saint

Paschase Ratbert, inMaith,,l\h. XII, Bib. max. vet.PP.

Xn

p. 673, G.

LIVRE
lion contre son
Fils,

III,

CHAPITRE

VI.

287

mais pour humilier par ce noble athlte


le dsert,

l'ennemi de tout bien. Fange rebelle qui se voyait ainsi

vaincu par un
le

homme. Dans
lui
;

Satan avait attaqu

Sauveur en
lui

apparaissant sous une forme visible qui

ne

convenait pas

dans
il

le

jardin des Olives, pour lui

livrer

un dernier

assaut,

apparat sous la forme qui lui

convient, c'est--dire, sous


afin

une forme horrible


le

et effrayante,

d'pouvanter Jsus. Dans

Jardin de dlices, cet an-

tique serpent n'avait-il pas tent le premier

Adam sous une forme visible? La parfaite correspondance demandait donc que, dans le Jardin de l'agonie, il tentt aussi le second Adam sous une forme sensible. Dans le dsert, il avait
revtu une apparence paisible et agrable,

comme
:

celle

d'un bon ange, afin de tromper le Fils de l'homme


tenant
il

mainla

revt une forme terrible pour l'effrayer.


;

La dou-

ceur a chou
terreur
?

que

lui reste-t-il, si ce n'est

de recourir

Or, Satan n'a pas

frayer l'esprit, que de se


son horrible forme
IV. Saint
*.

un moyen plus puissant d'efmontrer lui-mme aux yeux dans

le diable, pendant du Jardin, revenant auprs de Jsus pour le surveiller et lui tendre des piges. 11 essayait de tous les moyens pour savoir si ce thaumaturge tait vraiment le Sauveur promis au monde. Mais ce divin Sauveur voulait tre pris par le dmon pour un homme mortel, afin de le provoquer. C'est pourquoi, aux approches de la mort, il commena montrer de la crainte et de l'anxit, prier

Athanase nous reprsente

l'agonie

son Pre d'loigner de


l'esprit est

lui ce calice,

dire bien haut que

prompt mais que


il

la chair est faible.

ces dehors, Satan s'approcha

Tromp par du Seigneur. Mais ayant rel'infirmit


fut
;

connu sa

force,
il

frissonna

de nouveau, voyant
puis encore
il

de son corps,
Lighfool,

reprit de l'audace

mis en

1.

Hor

hebraic, in Evangelium Luc, XXII, 43.

288
fuite

L'AGONIE DE JSUS.
avec toute son arme, ses principauts et ses puissanil

ces, et

fut

beau devoir

le

Seigneur poursuivant

la

troupe

diabolique avec les armes de son humanit. Enfin, couvert

Jsus-Christ,
le

de confusion, Satan mit tout en uvre par lui-mme contre il excita les juifs tramer sa mort, Pilate

condamner,

les soldats le

bafouer

il

ignorait que tout

ce qu'il faisait ainsi tournerait contre lui-mme \

Dans un discours prononc devant


le P. Sacchini mettait

le

en vidence cette
:

lutte

pape Clment de Jsus


et

VIII,
et

de

Satan durant la passion


le

Jsus laisse au prince des tnbres

pouvoir de svir contre lui; alors un admirable

nou-

veau combat se

livre entre le plus cruel exacteur et notre

charitable caution. Si le

combat s'engage, ce

n'est pas
,

que

notre caution hsite payer les dettes d'autrui


:

ou qu'on

exige de lui plus que nous ne devons la lutte s'engage pour qu'on sache si Satan est plus empress de demander que Jsus-Christ n'est prompt livrer. Satan peut-il plus tourmenter Jsus, que Jsus ne peut nous aimer? L est le combat. Tous deux taient enflamms, l'un de cruaut, l'autre d'amour. Mais l'amour l'emporte prodigieusement sur la
cruaut. Satan eut beau faire, sa cruaut ne fut ni aussi astucieuse ni aussi froce
,

que

la charit

de Jsus-Christ fut

envers nous ingnieuse et vhmente. L'une ameuta les hommes, l'autre soutint les anges; l'une alluma les flam-

beaux

et les lanternes, l'autre


,

fit

cder la force la faiblesse

l'une accusa l'innocence

que le Verbe de Dieu restt muet. Celle-l dfigura l'homme, celle-ci obscurcit la divinit; celle-l ne pouvait se rassasier d'une seule mort, celle-ci se servait de la puissance divine pour pouvoir suffire des morts nombreuses. La premire dsirait par tous les moyens puiser le sang, la seconde devana
l'autre souffrit

pour

le

rpandre

le

ministre des verges , des pines


cruce Dominij n"
15.

et

des

1. Saint

Athanase, De Passione

et

1 i,

LIVRE
clous. Afin

III,

CHAPITRE

VI.
ft

289

qu'aucune partie du corps de Jsus ne

exempte

de blessure, exempte de donner du sang, tous les pores de ce corps sacr devinrent autant de plaies, et sa sueur fut du
sang. Salut, fleur de notre ranon, dbordement des ri-

chesses de notre Rdenjpleur, avant-courrire du ngociateur qui se


liile,

soulagement

et consolaiion

d'une cliaritc

impatiente, ingnieux ouvrage d'un

des choses, baptftie

amour qui fait de grande sang, commencement de Texpiation


la

des nations, enfin triomphe de la charit sur


V.
cette

cruaut

'

Personne n'a plus dvelopp que Callierinc Emmerich


quatrime cause de l'agonie de Jsus. Satan,
d'une manire effrayante
et

dit-elle,

s'agitait

avec autant de ddain

que de colre, au milieu de toutes ces abominations. Sa


fureur allait toujours croissant contre Jsus;
il

faisait

passer

devant son
son

me

des tableaux toujours p'us affreux, et criait


toi?

humanit: Prendras-tu donc encore celui-ci sur


satisferas-tu

Comment
tait
et

pour tant de crimes V La grotte


le

toujours remplie des effrayantes visions de nos fautes,

des mauvais esprits qui tentaient

Seigneur

et le rail-

laient.

Car Satan

lui suscita,

comme
il

autrefois dans ledsert,

des tentations sans nombre;

osa

mme

former une suite

d'accusations contre Jsus, l'Agneau sans tache.


lui dit-il, tu

Gomment!
n'es pas
il

veux prendre tout cela sur

loi, et lu

pur toi-mme!

et alors,
lui

avec une impuflence infernale,

droula devant

comme un acte d'accusation,


Il

et iuiiujputa

une foule de
crimes tous

griefs imaginaires.

lui

reprocha

comme

des

les

manquements de ses
le
le

disciples, les scandales

qu'ils avaient

donns,

trouble et les dsordres qu'il avait

apports dans

monde en
l'et
:

abolissant les anciens usages.

Satan parlait

comme

pu

faire

le

pharisien

le

plus

subtil et le plus rus

il

accusait Jsus d'avoir occasionn

1. Orationes quinqtiaginta de Christi Domini morte habitin diesancto Nrusccvea a Putribiis Socictatis Jesu in Pontificio Sacello, orut. XVIl
I I

Rome

tCil, in-12, p.

20ii-^2(>8.

47

290
le

i/agonie de Jsus.
les

massacre des Innocents, ainsi que

peines et les soul-

frances de ses parents en Egypte; de n'avoir

pas sauv

Jean-Baptiste de la mort, d'avoir dsuni des familles, d'avoir

protg des

hommes

dcris, de n'avoir pas guri plusieurs

malades, d'avoir

fait tort

aux habitants de Gergera en or-

donnant aux possds de renverser leurs cuves, et en permettant aux dmons de prcipiter leurs porcs dans la mer il l'accusait encore de n'avoirpas empch la nouvelle chute de Marie-Madeleine d'avoir abandonn sa propre famille,
;

et dilapid

le

bien d'autrui

en un mot, Satan prsenta


afin

devant l'me agonisante de Jsus,


un

de l'branler, tout
la

ce que le tentateur et reproch, au

moment de

mort,

homme
de Dieu,

ordinaire qui et

fait

toutes ces actions sans

l'inspiration d'en haut;


Fils
et
il

car

il

ignorait que Jsus ft le

le tentait

seulement

comme

le

plus juste

des hommes. Notre divin Sauveur laissa tellement prdo-

miner en
assaillis

lui sa sainte

humanit,

qu'il

voulut souffrir

la

tentation dont les justes, l'heure de la mort, sont souvent

au sujet du mrite de leurs actions.

Il

permit,

pour vider tout le calice de cette premire agonie, que


Satan lui reprsentt ses bonnes uvres

comme

autant de

dettes contractes envers la grce de Dieu, et


acquittes.

non encore
les

Le tentateur

lui

reprocha de vouloir effacer


lui avait

pchs d'autrui, lorsqu'il


rites et

tait

lui-mme dpourvu de maccord


la

encore redevable Dieu, qui

grce de faire ses prtendues bonnes uvres. Le Fils de

Dieu permit au dmon de tenter son humanit,


et

comme

il

pu

tenter

un homme qui voudrait

attribuer ses actes

une valeur propre, en dehors de celle qu'ils peuvent avoir par leur union aux mrites de notre Rdempteur. Satan donc lui fit voir ses uvres comme autant de dettes contractes envers Dieu
,

et lui

reprsenta qu'elles n'avaient

aucun mrite sans


et n'taient

l'entier

accomplissement de sa passion,
la

nullement en proportion de

grce que Dieu

LIVRE
lui avait

III,

CHAPITRE

VI.

291

accorde; et

il

lui dit

Tu

vois bien

que

tu es en-

core redevable envers Dieu pour toutes ces choses! Enfin il lui reprocha d'avoir reu de Lazare et dpens le prix du
bien de Marie-Madeleine, vendu Magdalum.
lui dit-il, as-tu
la famille

Comment,
toutes

pu dpenser

le

bien d'autrui, et en priver

qui en tait propritaire?

En entendant
lorsqu'il

ces accusations de Satan contre l'Agneau sans tache, j'avais

grand'peine retenir
parler
Je

ma
et,

colre; mais

vint

du prix du bien de Magdalum qui

avait t dissip,
lui
:

ne

me

contins plus,

m'approchant de
porter
si

reux! lui dis-je,

comment peux-tu

loin ton

Malheuimpu-

dence! N'ai-je pas vu

le Seigneur employer cette somme, donne par Lazare, dlivrer vingt-sept prisonniers qui gisaient hirza dans le plus extrme abandon *?

Au

milieu de toutes les offenses envers la misricorde

divine, je voyais Satan s'agiter sous des formes qui variaient

selon l'espce du pch.

Il

apparaissait tantt
la

comme un

grand liomme noir ou sous


pent.

figure d'un tigre; tantt

sous celles d'un loup, d'un renard, d'un dragon, d'un ser-

Ce

n'tait

pas la forme

mme
,

de ces animaux, mais


:

seulement
destruction

le trait saillant
,

de leur nature

des types de
,

d'abomination

de contradiction

de pch,

enfin les formes

mmes du dmon.

Jsus voyait toutes ces


et

images diaboliques tenter, sduire

dvorer ces mes


la croix, dlivrer

sans nombre qu'il voulait, en mourant sur

du pouvoir de Satan. Au commencement, je vis plus rarement le serpent; mais ensuite je le vis s'lancer sur Jsus et l'attaquer avec une extrme violence, la tte d'une nombreuse arme d'hommes et de femmes appartenant toutes les classes de la socit. Munis de toutes sortes d'armes et d'instruments, ils luttaient quelquefois les uns contre les autres, puis revenaient sur le Sauveur avec un acharI.

Catherine Emmerich, Visions, IV' partie, cliap.

ii.

292

L AGONIE DE JESUS.
;

nement pouvantable
\isage et
ves,
le

c'tait

un horrible

spectacle.

Ils

l'insultaient, le frappaient, le peraient, lui crachaient

au
les

couvraient d'ordures. Leurs armes, leurs glai-

leurs pieux s'levaient et

retombaient

comme

flaux d'une

immense
est

foule de batteurs en grange; et tous

ces

hommes

se dchanaient contre le grain

de froment

cleste qui

tomb sur

la

terre,

nourrir lernellement les

hommes

y est mort afin de dn^ pain de la vie. Au


et

milieu de tous ces furieux, dont quehjues-uns me paraissaient


aveugles,

Jsus tait tout meurtri

comme

si

les

coups

l'eussent rellement bless. Je le vis chanceler de ct et

d'autre; peine relev,

il

retombait de nouveau. Le seret dvorait tous

pent, qui ne cessait d'exciter les siens contre Jsus, frappait

de sa queue, dchirait, gorgeait


avait renverss
'.

ceux

qu'il

VL Marie d'Agrda a vu aussi Satan contribuer h l'agonie du Sauveur, en excitant contre lui ses ennemis et en tourmentant ses amis. Aprs que le dragon infernal eut t chass du cnacle, et fut rest quelque temps terrass au
fond de l'abme,
le

Seigneur

lui

permit d'en

sortir,

parce

que sa malice devait servir l'excution des dcrets du Trs-Haut. A l'instant une multitude de dmons circonvinrent Judas, pour l'empcher de vendre son Matre. Mais ils
ne parvinrent pas le dtourner de son projet sacrilge. Alors Lucifer changea lui-mme de rsolution par une nouvelle malice, et poussa les Juifs exercer les plus

grandes

cruauts sur la personne sacre du Seigneur. Cet esprit


rebelle souponnait fort que cet
tait le

homme

si

extraordinaire
il

Messie et Dieu vritable. Pour s'en assurer,

vou-

lait faire

un nouvel

essai

au moyen des injures

les

plus sanet

glantes, qu'il suggrait contre le

Sauveur aux

Juifs
et

leurs satellites, en leur

communiquant son orgueil

son

1.

IHd., chap.

III.

LIVRE
effroyable envie.
Sa{jfpsse
(il,

III,

CHAPITRE

VI.

293

Ce que Salomon avait crit au livre de la donc la lettre dans cette occasion. Car il parut Satan que si Jsus-Christ n'tait point Dieu, mais un simple nioriel, il se laisserait abattre par la perscution et par les tourments, et qu'ainsi il en triompherait; et que s'il tait Dieu, il le prouverait assez en se tirant des mains de ses ennemis et en oprant de nouvelles merveilles. Quand les bourreaux juifs et idoltres entrrent dans le jardin des Olives, pour excuter la trahison avec la plus grande cruaut, Lucifer se trouva parmi eux avec des milliers de dmons, excitant Judas et ses compa^nions porter hardiment leurs mains sacrilges sur leur
17-2") s'accomplit

Crateur. Mais lorsque Jsus terrassa d'un

mot

tous ses

ennemis,

mauvais anges se sentirent accabls d'une nouvelle confusion et dchirs par de nouveaux tourments. Auparavant ils avaient tourn leur rage contre tous les amis du Sauveur. Us souponnaiont les aptres d'avoir reu quelque grande faveur de leur Matre dans le cnacle, et
les

Lucifer tenait en dcouvrir la nature pour tcher d'en prvenir les


effets.

Noire-Seigneur connut ce cruel acharne-

ment du prince des tnbres et de ses ministres. Comme un pre charitable et un prlat vigilant, il alla trouver ses
enfants encore faibles, ses disciples encore novices, c'est-din ses aptres;
et
il les rveilla et leur recommanda de prier de se tenir sur leurs gardes, afin de ne point s'exposer

la tentation et d'viter les

surprises de leurs ennemis, qui les

meiiar aient dans l'ombre et leur tendaient des piges sans


qu'ils s'en doutassent. La trs-sainte Vierge,

dans l'agonie
encourager:

qu'elle prouvait en

mme temps que son

divin Fils, se raples

])rocha galement des saintes


elle connaissait la

femmes pour

rage que Pinfernal dragon avait aussi

contre ces
1.

Ames

toutes dvoues au Sauveur'.

Marie (lAgrc,ia, La cil mystique, 15-20. Xm, I2i3, li28, 1229.

p., liv. V!,

chap.

xii,

n 1t7,

294

l'agOxNie

de Jsus.

Vil. Jsus ne voyait pas seulement le prsent, mais Favenir, et

son agonie se prolongeait ainsi dans tous

les sicles

et s'tendait tous ses

membres mystiques.
tous les pays,
il

Car, dans tous

les

temps

comme dans
les

voyait le

dmon

sV

mourants pour ravir leurs mes Dieu. Par Teffet de sa compassion pour nous et de son union avec nous, il en souffrait autant que si les esprits rebelles s'taient acharns contre lui-mme. Sous les poursuites et les treintes de Satan, la tte agonisait dans tous les membres, et notre divin chef endurait, sur la froide terre de Gethsmani, ce que chacun de nous endurera sur son lit de mort. De celte manire encore, indirectement quoique trs-rellement, les
charner contre

dmons

taient la cause de l'agonie de Jsus. Qui produit aussi en nous tant de souffrances, d'angoisses, de luttes et d'agonies? le dmon. Homicide ds le commenil

cement,

continue de tuer l'homme; quand


il

il

ne peut

lui

arracher la vie,

lui te la joie, et s'il

ne peut perdre son


cette action

me,
est

il

la tourmente.

Aujourd'hui l'on ne veut plus croire


et

l'action

du prince des tnbres,

nanmoins
et

partout sensible, en dehors de nous

comme

au dedans

de nous. Mais on est facilement surpris

vaincu par un

ennemi dont on ne souponne pas


veut reconnatre ni
les esprits

l'existence,

ou dont on ne
c'est

la force ni l'adresse.

Lorsqu'en voquant

nous croyons

les avoir

mis notre service,


le jouet.

nous-mmes qui en sommes devenus


aveugles esclaves de Satan,

Tous ceux

qui sans dfiance interrogent ou rhabilitent Satan, sont les

mme dans

nos contres catho-

liques o son inlluence est pourtant combattue par les sacre-

ments

et

surtout par l'Eucharistie. Les agonisants, les

mou-

rants, sont spcialement exposs

la fureur des dmons,

qui souvent leur ont apparu,

comme
pour
les

Jsus-Christ, sous des

formes hideuses
les

et terribles

accabler de reproches,
le dsespoir.

remplir d'effroi

et les jeter

dans

Saint Liguori en cite

un exemple qui

doit

nous tranquil-

29o
liser et

nous

faire trembler,

nous tranquilliser sur le sort de

certains justes que nous voyons tourments la mort, nous


faire

trembler pour nous-mmes et pour les autres la penangoisses des pauvres mourants, lorsconscience, la crainte du jugement qui

se des combats qu'il nous faudra soutenir. Qu'elles sont


affreuses,
dit-il, les

que

le

remords de

la

s'approche, et l'incertitude

du

salut ternel, se runissent


et

pour remplir leur me de trouble


rage et
fait

de frayeur! L'enfer,
xii, 12,)

qui n'a plus qu'un peu de temps (Apoc.

redouble sa
cette

un

effort

suprme, pour

saisir

au passage
le

proie qui va

lui

chapper. Pour ce dernier combat

dmon

qui d'ordinaire tendait des embches l'me pendant son


plerinage, ne se contente point de venir seul la charge'

mais

il

appelle son aide des lgions innombrables d'esprits

infernaux.

On

raconte de saint Andr Avellin qu'au


lit

moment

de sa mort son
et

tait

entour de plus de dix mille dmons,

tenir contre l'enfer,

que pendant son agonie il eut un combalsi terrible h souque tous les religieux qui l'assistaient

en furent saisisd'pouvante.

On

vit le visage

du saint se d-

prendre une couleur livide; il tremblait de tous ses membres; des larmes coulaient en abondance de ses
et

composer

yeux: tous indices du violent assaut qu'il avait h soutenir.

Un

pareil spectacle arrachait des larmes tous les assis-

tants;

chacun redoublait de prires,

et tremblait
la sorte.

pour

lui-

mme

en voyant qu'un saint mourait de

Une

seule

chose consolait ces religieux, c'est que le moribond tournait

souvent ses regards vers une image de

la trs-sainte

Vierge,

comme pour

lui

demander du secours. On
plus d'une
fois,

se souvenait
vie,

le saint avait dit

durant sa

que que Marie

serait son refuge l'heure

de la mort *. VUI. L'glise a donc bien raison de convoquer ses fidles


d'appeler

et SCS ministres,

mme

les

anges du

ciel,

auprs

1.

Saint Liguori, Paraphrase

du Salve Hegina, chap.

Il, S

-5

296

l'agonie de JSUS.
terre,

du plus humble agonisant qui va quitter la

pour oppo-

ser les saintes phalanges de la lumire et de l'amour aux


infernales phalanges des tnbres et de la haine Secondons

de tous nos

efforts les

pieux desseins de notre mre,

et

procurons au pauvre mourant ce qu'elle dsire le plus pour lui, le saint Viatique, o Jsus est, comme dans son agonie,
vaincueurdu dmon. Le prtre, en communiant
le

mori-

bond, ne

lui dit-il

pas

Recevez,

mon

frre, le Viatique

du

corps de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui vous garde de

Tennemi perfide

? Si

nous ne pouvons
et le

lui

faire recevoir

l'Eucharistie, ne ngligeons pas de lui procurer

temps

le

sacrement de l'Extrme-Onction

prtre en entrant
fuient loin de

dans

la
-

maison dira encore


!

Que

les

dmons

nous ne pouvons y russir, soyons du moins pour tout chrtien qui est rag;pnie, les prires de la sainte pouse de Jsus agonisant De la puissance du diable dlivrez-le. Seigneur mon frre, que le
ce lieu
Si

fidles rciter,

noir Satan avec ses satellites recule devant vous, et qu'

votre arrive, vous voyant environn des saints anges,

il
!

tremble,

il

s'enfuie

dans

l'affreux

chaos de

la

nuit ternelle

Que

toutes les lgions infernales soient confondues et cou-

vertes de honte, et que les ministres de Satan n'aient pas

l'audace d'entraver voire marche

^ ?i nous ne pouvons nous runir pour faire la recommandation de l'me, nous pouvons entrer dans l'association du Cur agonisant o l'on prie, chaciue jour, pour les mourants de chaque jour nous pouvons rpter la salutation anglique o l'on prie Marie

pour l'heure o nous ne la prierons plus, pour celte heure de notre mort qui nous verra peut-tre privs de nos facults et assaillis

par tous les dmons; nous pouvons redire


:

au Sauveur lui-mme
1.

Ritiiale

Romanum, De communione

infirmoruin.

2. Ibid.f 3. Ibid.,

De sacramento Extrcmae-Unclionis. Ordo commendationis anime.


J.IVRE

III,

CHAPITHE

VII.

297

Seigneur Jsus-Clirist, par votre trs-sainte Agonie, et par l;j prire que vous ftes pour nous sur le mont des Oliviers,

quand

il

vous vint une sueur

comme des gouttes de sang cou-

rant jusqu' terre :JG!*vous en supplie, daignezoffrir et reprsenter Dieu


le

Pre toui-puissant, cette abondance de votre


si
:

sueur sanglante, rpandue


les

angoissas de

la

crainte

offrez-la

gnreusement pour nous dans en expiation de la mulles peines et an*.

titude de tous les pchs de votre serviteur, et cette heure

de son trpas dlivrez son me de toutes

goisses, qu'il craint d'avoir mrites par ses fautes

CHAPITRE

YII

Premire fin de l'agonie de Jsus, prouver son humanit.

on agonie prouve la vrit de sa nature humaine.


d'avance les hrsies.
tion.

II.

Pour rfuter

III.

IV. Sa sensibilit

Pour tahlir tout humaine.

la ralit

de notre rdemp-

V. Elle nous console.

VI. Elle

nous

instruit.

Nous avons vu d'o venait


caust's la produisirent
allait,
:

l'agonie

de Jsus, quelles
elle

il

nous faut voir malmenant o

quel but elle atteignit. A quelles fins

PHomme-Dieu
([ui iait

voului-il endurer et avouer toutes ses souffrances intrieu-

res? Nous ne larious pas de ce but gnral

la

r-

demption du monde, et que les affronts et les supplices exirirurs de Jrusalem et du Calvaire atteignaient galement. Nous demandons
i\

quelles lins particulires le divin

i.

IbiiL,

Onlo commendalionis.

tm
des Oliviers.

l'agonie de Jsus.
le

Matre souffrit et manifesta ses peines intimes dans

jardin
allons

On en

cite

un grand nombre, que nous


titres
:

grouper sous ces quatre

Prouver son humanit, com-

plter notre rdemption, faire

un change de

sa force et de

notre faiblesse, allger nos douleurs.


I.

le

Par les souffrances spirituelles endures Gethsmani, Sauveur voulait prouver qu'il tait vraiment homme, et
parfait,

homme
l'autre
II

ayant une

me comme un corps

passibles. Saint Justin en faisait la

et Tun et remarque au

sicle s et saint Athanase au iv^ *. Au xi sicle, saint Bruno de Signy l'enseigne encore', et Thophylacte crit, en rsumant saint Jean Chrysostome Par sa tristesse et
:

son

affliction,

Jsus-Christ voulait nous faire croire la


;

vrit de sa nature
est naturel

humaine. Sa crainte la prouvait car il l'homme de craindre la mort, puisque c'est contre la nature que la mort est entre dans le monde, et que pour cela mme la nature la fuit \ Ce qu'il prouva
et ce qu'il dit, plusieurs autres circonstances et paroles de

sa vie, montrrent qu'il tait


esprit cr,

une crature,
et qu'il tait

qu'il avait un,

une chair mortelle,

vraiment sen-

sible tout ce qu'il endurait.

Comme

il

apparut
il

homme

semblable nous en mourant sur

la croix,

prouva son
la mort.

humanit en souffrant sous


rpugnances

les Oliviers ces terreurs, ces

et ces angoisses qui sont

une partie de
il

Comme
la

crature,

comme homme,

il

s'humilia,

s'abaissa

devant son divin Pre en obissant non-seulement jusqu'

mort de la croix, mais encore jusqu' l'agonie des OliSur le Calvaire c'est l'homme seul qui meurt, dans le Jardin c'est l'homme seul qui souffre.
viers.
1.

Saint Justin, Dialog.

cum Tryphone,

Bib. max. vet. PP.

t. II,

2* par.,

p. 94, H, 96, D.
2. Saint
3. Saint

Athanase, Contra Arianos oratio IV.

Bruno de Signy, in Psalm. CVIII,

22,

4.

Thophylacte, in Matlh.XXVI.

LIVRE

III,

CHAPITRE
le

VII.

,2^9

Le prophte avait annonc que


nous
qu'il ait
?

Sauveur chercherait des

consolations et n'en trouverait pas (Ps. lxviii,21).

O voyons-

cherch un consolateur,

si

ce n'est dans son

agonie

C'est l, c'est l

seulement

qu'il

prend part ses

trois disciples les plus

ces intrieures, qu'il


les visite trois fois

aims pour leur rvler ses souffranles conjure de veiller avec lui, et qu'il
il

en rptant cette invitation. Mais


le

ne

trouve point parmi eux


.

consolateur qu'il parat chercher,


tristes et que le somSauveur veut-il accomplir en

parce que

les

aptres

eux-mmes sont
le

meil les accable. Pourquoi

cela les critures, ou plutt pourquoi le prophte avait-^il

prdit cette circonstance? pour nous convaincre de plus n

plus qu'il est

homme

en

mme

temps que Dieu.


il

Comme
est
il

homme

il

a besoin d'un consolateur, et

nous apprend par

sa conduite ce que nous devons faire

quand notre me

prouve parla tristesse

et la tribulation.

Comme
si

Dieu

donne

ses souffrances intrieures des motifs


si

secrets, si

sublimes,

tonnants que ses disciples, n'en comprenant

ni les causes ni les fins,

elles-mmes

et

ne peuvent comprendre ces peines moins encore l'en consoler.


dire, avec saint

On peut mme
presque toutes
la ralit

Jean Chrysostome, que


de sa passion, qui
fin

les autres circonstances

avaient t galement prdites, eurent pour

de prouver de
faire

de sa nature humaine.

Il tait si difficile

aux hommes l'incarnation de Dieu, un pareil acte de condescendance et de clmence tait quelque chose de si excellent, de si grand, de si surprenant que, pour le faire
croire

admettre,

il

fallait

ment

croire,

en

effet,

y prparer longuement les mes. Comque le Dieu ineffable, incorruptible,


fait

incomprhensible, invisible, qui d'un regard


la terre, qui n'a qu'

trembler

toucher les montagnes pour les faire


les

aller

en fume, devant qui

chrubins se voilent

la face

de

leurs ailes, est descendu plus bas que les archanges, plus

bas que les anges, plus bas que tous les esprits clesteSt a

300
daign se faire

l'agonie de Jsus.

homme,
fait si

habiter neufmoisdansle sein d'une

Vierge, et se soumettre toutes les misres de notre pauvre

naturel C'tait un

merveilleux que,

mme

aprs son

accomplissement, un grand nombre d'hommes refusrent


d'y croire. C'est pourquoi les prophtes eurent pour mission

de prparer
enfants: Je
il

les esprits h ce
fit

grand vnement. Celui qui

devait s'incarner se
l'ai

prcder de Jacob qui dit ses

tait puissant

vu dormir, mais jusque dans son sommeil comme un lion (Gen. xux, 9,. 11 se fit prcle Fils

der d'isae qui chanta l'Emmanuel,


fils

de

la

Vierge,

le

qui nous est donn,

la fleur

qui s'panouit sur la tige de

Jess, et le petit enfant aussi pur

dans sa conception

et sa

naissance que
44 -IX, 6-xi,
I

la

racine qui sort d'une terre dessche (vu,


2...). Il

-LUI,

se

fit

prcder par Baruch qui


la terre, je Pal

put dire

Je

l'ai

vu apparatre sur
38).
11

vu condescenla

verser avec les

hommes (m,

se

fit

prcder par David


:

qui salua son avnement en la chair et s'cria

Il

dra sans bruit


rose sur
faire dire ainsi

comme

la

pluie sur une toison,

comme

la terre (Ps. lxxi, o).

Mais

il

ne
Il

lui suffit

pas de

par tous les prophtes:


il

sera

un homme!
il

Lui-mme, quand

fut

venu,

fit

en sorte qu'on ne prit pas


et

son incarnation pour un fantme;

pendant longtemps
la

travailla tablir la foi en sa nature

humaine, en passant
concepla
Il

par toutes

les

phases de notre formation, depuis

tion jusqu' la plnitude

de

l'ge.

ne se contenta pas
chair

encore de cette preuve; mais en se montrant dans


il

permit que cette chair ressentt tout ce qui est de notre


la

nature,

faim, la soif,

le

sommeil,

la

fatigue

et

enfin

qu'rllti fut

attache

la

croix pour y souffrir ce que la chair

peut

souffrir. C'est aussi


la

pour cela

qu'il veut

que dans son


qu'un ange
qu'il s'at-

agonie

sueur dcoule de ses membres,

et

vienne conforter son humanit; c'est pour cela


Iriste, c'est

pour cela
est

Mon

Pre,

s'il

Car avant de dire: possible, que ce calice passe loin de moi;


qu'il s'afflige.

LIVRE
il

III,

CHAPITRE

VII.
xir,

:J01

avait dj dit

Mon

rae est trouble (Joan.

27),

mon

me
II.

est triste jusqu' la mort*.

Mais pourquoi

t;iii-il

si

important que Jsus nous

prouvt, par des sentiments et des souffrances, que son


iiumatiii tait relle?

La premire raison
endroit
le

est celle

que dveloppe au
:

mme

grand archevqu'de Coustautinople

la rfutation

anticipe de plusieurs hrsies qui n'ont voulu admettre

l'apparence de rincarnalion. Car

Sauveur a

dit et fait, la

que malgr tout ce que le malice du dmon a pu encore, par


si,

laboucliedeMarcion, de Valentin, de Mans,


autres hrsiarques, renverser autant
la doctrine
lu'il

et

de plusieurs
le

dpc-ndait d'eux

de rincarnalion
ne

si

Satan a os dire que

Verbe

ne

s'est point incarn,

s'est point revtu

de chair, mais

n'en a pris que l'apparence, et que ce n'tait qu'un fantme,

une imitation, une

rdamaiions que fiimort et son spulcre combien l'esprit infernal n'auraii-il pas dissmin davantage ces erreurs pernicieuses et impies, si l'Homme-Dieu
feint,

malgr

les

saient entendre ses souffrances, sa

n'et

donn aucune de ces preuves?


tristess, s'il

S'il

n'avait point parl

de sa

n'avait point pri son Pre d'loigner de

lui le calice

de

la

mort, l'hrsie aurait pu dire:


tait vritable

S'il tait

homm*,
lant

il

fallait qu'il souffrt

ce qui est de l'homme. Vou-

donc nous montrer combien


la foi

son vtement
le

de chair, voulant asseoir

en son incarnation,
et

Verbe

de Dieu a mis ses souffrances nu en beaucoup de manires.

nous

les a

manifestes

m.
qu'il

La seconde raison est que Jsus voulait nous prouver

nous avait vraiment rachets. Car toutes ses souffran-

ces intrieuies sont des rtMudes nos maux, et ces remdes

contribuent notre parfaite gurison, ou du moins emp1.

Sailli

Jean Olirysoslome, Ilomilia in illud

Pater,

si

possibilc est,

irnnsoat a
.

me

c:ilix islc,
l.

n* 3, 4.

Ibid., n-

302

l'agonie de Jsus.

chent nos dfauts de devenir des fautes, nos faiblesses de


devenir des pchs, et nos preuves de nous faire perdre
justice
la

ou

la

grce sanctifiante. Or

il

fallait

un homme pour

souffrir, et il fallait un Dieu pour donner ses souffrances un mrite qui non-seulement satisft pour nos fautes com-

mises, mais encore qui nous obtnt la grce de ne pas en

commettre de nouvelles. La rdemption


ralit

n'est pas vraie

si

l'incarnation n'est pas relle, la vrit de l'une

dpend de

la

de

l'autre. Si le Fils

unique de Dieu ne

s'est

pas rel-

lement uni notre nature, cette nature humaine qui avait


offens Dieu et encouru la damnation ternelle,
il

s'ensuit

que

cette nature

coupable n'a point rpar sa faute, n'a ni

pri, ni souffert, ni aim, ni satisfait

dans

le

Verbe

divin,

qu'elle n'est point la victime de son sacrifice, qu'elle n

mme aucune part


pas rachete. Si

son immolation, en

un mot qu'elle n'est


et

le Fils

de Dieun'a revtu notre nature qu'en


la

apparence, sa rdemption n'est qu'illusoire,

nature

humaine

reste sous le poids de la coulpe et de la peine.


la divinit de Jsusgrand des hommes,

Aujourd'hui l'impit attaque seulement


Christ, elle consent voir en lui le plus

pourvu

qu'il

ne

soit

qu'un homme. Mais l'erreur tourne dans

un

cercle, et elle n'est arrive l qu'aprs avoir,

pendant
la
le

plusieurs sicles, attaqu Thumanit du Sauveur, qui nous

importe autant que sa divinit. Car

la vrit

de

nature
chris-

humaine en Jsus-Christ
tianisme.
Il

est le

fondement de tout
le

faut

que

la

victime immole sur

Calvaire,

que l'agneau de Dieu qui efface les pchs du monde, sorte du troupeau dont nous faisons partie, que le mme sang
coule dans ses veines, que
afin
la

mme chair recouvre

ses os,

que nous soyons vraiment lavs dans ce sang et vraiment nourris de cette chair, en signe de notre participation aux fruits de son sacrifice. Voil pourquoi nous trouvons les Pres de l'glise toujours attentifs nous montrer nonseulement la vrit du corps et la vrit de l'me humaine

LIVRE

ill,

CHAIMTIU-

Vl.

303

dans

le

Sauveur, mais encore la vrit de ces sentiments

humains qui sont la plus claire manifestation de notre nature. Nous aurons souvent lieu de citer ces textes dans le
cours de cet ouvrage.
IV. Citons seulement ici quelques lignes de saint

Am-

lui-mme obissant pour nous transmettre Tobissance, Jsus-Christ convainc d'une grande erreur ceux qui disent que le Verbe a pris la chair de l'homme, mais qu'il n'en a pas pris les sentiments. Cette erreur te l'homme de l'homme, puisque l'homme ne peut pas tre sans les affections de l'homme. Et une chair qui
broise
:

En

se faisant

n'aurait point de sentiment, ne serait-elle pas aussi incapa-

que de pcher? Aujourd'hui quel signe le Seigneur Jsus est vraiment un homme, puisque je ne vois pas sa chair, si je ne lisais qu'il a eu mes sentiments? Oui, je le demande, quel signe reconnatrais-je en lui un homme, s'il n'avait eu faim, s'il n'avait eu soif, s'il n'avait pleur, s'il n'avait dit I\on me est triste jusqu' la mort? N'est-ce pas ces sentiments qu'on reconnat pour homme celui que ses uvres divines
ble de mriter

reconnatrais-je que

font estimer suprieur

l'homme? Le

Fils

de Dieu en deve-

nant Fils de
il

la

Vierge n'a pas pris seulement notre chair,


infirmits. C'est ce qui faisait dire

Mre nos sentiments, afm de porter au prophte Il s'afflige, il souffre pour nous (Isa, un, 4). Or comment souffrait-il de ma douleur, s'il n'avait pris aucun de mes sentiments? C'est, dit le mme prophte, un
a pris aussi de sa

lui-mme nos
:

homme
mit

qui est dans la souffrance et qui sait porter


3),

l'infir-

(i.iii,

C'est

donc comme

homme

qu'il a

des infirmi-

ts, c'est

comme homme

qu'il souffre, et c'est

comme homme