Vous êtes sur la page 1sur 508

u>~^^H^

u.

o m S H== o
X
:

LU-i_ <^ ^

^^

-d-

CD
t^ ^~

>-^=
1

oc i^^m UJ= >

co

^"~"~~

1 1

:^K

JOHN

M. KELLY

LIBRADY

Donated by

The Redemptorists of
the Toronto Province

from the Library Collection of

Holy Redeemer Collge, Windsor

University of
St.

Michael's Collge, Toronto

^^-N^

xVk

rkinA

L'AGONIE DE JSUS

Hil lEBKMEK

UIMM.^DSOR

A LA MME LIBRAIRIE

MOIS DE SAINT PIERRE

MDITATIONS
SUR

L'GLISE ET SUR LA PAPAUT


PAR

M. Fabb C.-A.

OZANAM

Missionnaire apostolique, Chanoine honoraire de Troyes, d'Evreux et de

Saiht-Jean-de-Maurienne.

Ouvcage hom d'an bref de PIE IX


l

et

de

six lellres

d'Evques.

Un Keau

vol. in-lS Jsus. Prix

fr.

par

la poste.

Vl,-^Di yjLS.ro N du livre


lo Trente et

une Mditations

et lvations

sur l'glise.

2o Neuvaine en l'honneur de saint Pierre.

3o Vie de saint

Pierre et des Aptres.

4 Vies des Papes canoniss.

5 Vie

de Pie IX.

6 Chronologie des Papes.

Culte rendu aux

saints Papes.

Litanies des saints Papes.


fait l'lection

Conclave, ou

manire dont se
exaltation

du Pape.

du nouveau chef de

Couronnement et l'glise. ~ Funrailles des

Souverains Pontifes.

PARIS.

IMP, V. fiOUPY ET C*,

RUE

f:,VP.AKCIRE, 5.

L'AGONE DE JSUS
TRAITE

DE LA SOUFFRANCE MORALE
Par
Auteur d'Au Ciel on

le R. P.
et

BLOT

se reconnat

des Auxiliatrices du Purgatoire.

TOME SECOND

PARIS

PALM, LIBRAIRE-DITEUR
22, rue Saint-Sulpice

1865
Tons
droits rservs.

HLY RroKMER IIIRARY^NDSOR

02aH!i?/

,mH8IJ ?3B0^ Ylf ff

L'AGONIE DE JSUS
LIYRE Y
IjES P^IBIiElS SIOTIOIVS.

CHAPITRE PREMIER
la crainte

Nature de

en Jsus agonisant.

I.

Jsus manifeste un changement subit.


faiblesse

pour nous prouver

sa divinit.

est le

II. Il

nous

fait

connatre sa

III. Il craint.

lY. Diffla

rence entre la crainte


les thologiens.
et

et la tristesse.

V. Explications donnes par

YI.

La crainte

commencement de

sagesse

de l'amour.

Ordinairement

les

hommes de

condition,

s'ils

ont de la

sagesse ou du courage, ne tmoignent pas leurs afflictions

devant des infrieurs, parce qu'elles sont jusqu' un certain


point une

marque de

faiblesse, lors

mme

qu'elles sont raisi

sonnables. Si quelque larme tombe de leurs yeux, soupir s'chappe de leur cur,
ils

quelque

se cachent

pour n'tre
prend des
leur rvle

pas Yus en cet

tat.

Jsus pourrait tout cacher la faveur


:

de

la nuit et

de

la solitude et

il

fait le

contraire,

il
il

tmoins de sa douleur

de son abattement,

bouche qui leur avait annonc sa divinit. En ce deuxime volume, nous ne nous occuperons pas des tmoins, toute notre attention
ses tristesses et ses craintes avec celte
H.
1

mme

l'agonie de Jsus.

se portera sur Jsus seul, sur les sentiments qu'il prouve


et qu'il

manifeste

sur la prire qu'il adresse son divin

Pre.
I.

Qael changement vient de s'oprer en


le

lui

11

a clbr

laPque, institu
tres et

sacrement d'amour, distribu aux aupris lui-mme cette communion qui fait la force des
il

martyrs,

vient de tenir le plus admirable discours et de

faire la plus

sublime prire;

et tout

coup, sans qu'il soit

rien arriv de

nouveau

il

laisse voir ses disciples ce qui

semble

le

rabaisser au rang du vulgaire, non-seulement la

tristesse et l'ennui qui n'humilient pas,

mais encore

cette

crainte que Topinion des

hommes

regarde

comme

indigne

d'un hros, d'un grand cur. N'est-ce pas lui qui exhortait
tout l'heure ses aptres ne point se troubler, et croire

en

lui

comme

ils

croyaient en Dieu (Joan., xiv, 1)? N'est-ce

pas

lui

qui leur disait: Tout ce que vous demanderez

mon

Pre, en

mon nom,

je le ferai [ibid. 13)? N'est-ce


:

pas

lui qui,

en priant son Pre, venait de dire


puissance sur tous les

Vous m'avez donn


que
il

hommes

(Joan., xvii, 2)? Et voici


le motif,

maintenant, sans qu'on en sache

tremble

comme
:

un homme

ordinaire, et

mme comme un

enfant. Ses disci-

ples viennent d'entendre ces paroles sortir de sa bouche

Je vous ai dit ceci afin que vous trouviez la paix en moi.


afflictions
le

Vous aurez des


fiance, j'ai

dans

le

monde, mais ayez con

vaincu

monde

(Joan.,xvi, 33).

Et voici que ces

mmes
mme,

disciples s'aperoivent qu'il n'a plus la paix en luiqu'il est troubl, effray, aUaltu,

plus aucune confiance dans l'avenir, et

comme s'il n'avait comme s'il tait dj

sous le poids d'une dfaite.

sagesse de Dieu, quel nuage


folie

vous drobe nos regards!


le contraste subit entre les

de la croix, combien

vous tes empresse de vous mettre en vidence! En voyant


paroles et les actes, entre les

promesses
voir

et les

exemples, les aptres ne vont-ils pas rece-

une premire impression dfavorable, qui excusera

LIVRE V, CHAPITRE
leur lciiel
,

I.

3
diffi-

prparera leur dserlion, et s'effacera

cilement? Pourquoi ne pas leur pargner la tentation, en


leur cachant des faiblesses qu'il faudra qu'ils oublient un

jour?
II.

Voil pour le Matre au dbut de son agonie; mais


les disciples

pour

eux-mmes, aprs

sa mort, sa rsurrec-

tion et son triomphe,

comment
ils

ont-ils

pu

se dcider

nous
si

retracer le tableau de ces infirmits?

Comment

ont-ils os

nous peindre celui dont

voulaient nous donner une

haute ide, sous des couleurs qui ne conviennent pas un

bon nombre de martyrs? Un


rebuter les

tel

contraste ne devait-il pas

hommes

toujours amis du grand et du mer-

veilleux? La prudence ne demandait-elle pas qu'on cacht


ces dtails aux gentils, et

mme aux

nouveaux, chrtiens, et

qu'on se contentt de les rvler aux plus parfaits par une


tradition orale? Mais la passion

commence,

et dj

nous
:

devons y voir toute la vrit de ces paroles de saint Paul Ce qui parat en Dieu une folie est plus sage que la sagesse
de tous les hommes, et ce qui parat en
est plus fort
lui

une
I,

faiblesse
2o}. C'est

que

la force

de nous tous

(1

Cor.,

en

effet le

Dieu qui nous est rvl en Jsus-Christ par ces


allier

folies et ces faiblesses

aurait

pu

mmes. Car quel autre qu'un Dieu de pompeuses promesses d'incroyables


promesses par ses infirmits

infirmits, et accomplir ses

mmes,

si

sa faiblesse n'et t emprunte par


et si la

amour

une nature trangre,

puissance et la sagesse n'eus-

sent t les proprits de son essence?


interprte, qu'un Dieu fait

homme
l'galit

un qui pt joindre ces deux


Il

n'y avait, dit

extrmits, la source

du courage

et la crainte, la toute-puis-

sance

et la

compassion,

avec

le

Pre cleste
11 fallait

et

l'galit

avec le plus faible d'entre les lus.

tre le
et

matre de la vie et de la mort, pour promettre fune


craindre l'autre.
11 fallait

tre l'arbitre des volonts

des

hommes, pour

les assujettir croire

du

mme

objet, qu'il

4
tait

l'agonie de Jsus.
Tauteur d'une paix invincible,
et
et

capable en

mme
de
les

temps de crainte mains leur esprit


tourner
oii
il

de trouble.

Il fallait

avoir dans ses

et leur
11

cur, pour
fallait

tre certain

voudrait.

n'avoir besoin d'aucun


la raison

moyen, pour n'employer aucun de ceux que


gre.
Il fallait

sug-

tre assez puissant


et

les obstacles
le

mmes,

pour faire

pour convertir en moyens choix de ce qui paraissait


tre la

plus oppos ses desseins.

11 fallait

grandeur

et

la

majest

mme, pour rendre


fait

les

humiliations et les fai-

blesses dignes du culte des anges et des


III.

hommes*.
de sa passion,
de frayeur

Le Dieu
il

homme
il

n'est qu' l'entre


il

et

dj

tremble,

a peur,

est tellement saisi

qu'il

en reste presque immobile,

et qu'il est atteint et pris

aisment par ses ennemis.

On

dit

que

le lion,

par ses rugis-

sements, consterne les autres animaux au point qu'ils ne

peuvent plus

fuir,

mais sont bientt pris


,

et dvors. Ici

nous

voyons
tern,

lui-mme le lion de la tribu de Juda, consretenu et comme enchan par la crainte, tant les rule lion

gissements de

la justice

vengeresse

et

de tous

les

excuteurs

de ses arrts,

hommes ou dmons,

retentissent en son
est ce

me

et arrtent l'essor

de ses facults. Quel

mystre?
il

Celui de toute l'agonie de Jsus.


le lion

En

acceptant nos craintes,


5)
;

de la tribu de Juda a vaincu (Apoc, v,


et les

a vaincu

les

dmons

hommes,

il

a vaincu les curs les plus

endurcis et les a remplis d'amour. Parlons donc de cette

du Sauveur, tudions en la nature, les motifs et nous nous bornerons l'utilit. Dans ce premier chapitre
crainte
,

considrer la nature de la crainte en Jsus agonisant.


Il

commena

craindre, cpit yavere (Marc, xiv, 33).

La crainte, dit Prusseau, ne fait pas dans une me une moindre impression de douleur que la tristesse c'est par
;

1.

Duguet, ExplicaHon du mystre de


n"" 3, 4.

la

Passion,

ViF

partie, chap.

t,

fert. II,

LIVRE V, CHAPITRE
la crainte

I.

qu'on s'abaisse, qu'on se prosterne, qu'on s'hu-

milie, et l'on a

vu plus d'une
le

fois

mourir de frayeur. Je sais


;

que
Fils

c'est

une faiblesse dans l'homme

et,

si je

considre

le

de Dieu dans

jardin des Olives, prostern, la face

contre terre, dans la posture d'un suppliant,

demandant
qui,

grce son Pre,


si la foi

comme un

criminel
c'est le

je

ne pourrais croire,

ne m'en assurait, que


le

mme Verbe

dans

le ciel, est assis

la droite du Trs-Haut, qui lui est gal

suprme dispensateur des bienfeits et des misricordes que c'est le mme objet qui remplit les dmons de frayeur, les hommes de consolation, les bienheureux de joie; que c'est lui qui doit venir sur une nue avec majest, puissance et terreur, pour juger souverainement les vivants et les morts. Cependant c'est lui-mme qui
en puissance, qui est
;

plit et qui tremble, qui sent rvolter la chair contre l'esprit,


et qui, effray de

l'amertume d'un breuvage compos du

fiel

de tant d'iniquits, s'crie: ah!


loignez de moi ce calice
IV. Saint
'.

mon

Pre,

s'il

est possible,

Thomas d'Aquin pense que la

crainte est cause


la tristesse est
11

par l'apprhension d'un mal futur,


Arislole, qu'il n'y a

comme

cause par l'apprhension d'un mal prsent.

ajoute, aprs

de crainte que l o se trouve quelque esprance d'chapper au mal futur. Quand cet espoir est
nul,

quand

la certitude existe

sous tous les aspects,


il

le

mal

futur devient en quelque sorte prsent, et


tesse plutt

produit

la tris-

que

la crainte. Or, la passion tait certaine, et


il

Jsus-Christ
frir tait

le savait,
:

savait

mme que

le

temps de souf-

venu ce n'est donc pas sous ce rapport, dit saint Jean Damascne % que la crainte tait en lui. Mais elle y
tait
sitif

d'une autre manire. Car l'aversion que l'apptit sena naturellement pour la lsion du corps, est de la
AT,
1"

i.

Prusseau, Sermon

la Passion,
fuie

point.
lib. III,

2. Saint

Jean Damascne, De

ortJwdoxa,

cap. xxiii.

6
crainte

L AGONIE DE JSUS.
elle est

quand cette lsion est future, comme tristesse quand cette lsion est prsente K
La
tristesse et la crainte ont le

de

la

mme

objet, le

mal

mais

mal prsent, l'objet de l'autre est le mal absent. La tristesse est une passion de la partie concupiscible, la crainte est une passion de la partie irascible; la premire regarde simplement le mal, la seconde, le mal difficile supporter; la premire regarde le mal qui ne cortvient pas, la seconde, le mal qui met obstacle. La tristesse prcde !a crainte dans Tordre d'intention, la crainte prcde la tristesse dans l'ordre d'excution. Je crains une chose future, parce que je sais que sa prsence me rendra triste et ce qui m'attriste quand je l'ai, me fait peur quand je ne l'ai pas. La tristesse est mre de la colre, la crainte est fille du dsir ^ Mais comment expliquer que le mme mal cause la fois la tristesse et la crainte, soit en un mme temps prsent et futur, comme il arrive pour Notre-Seigneur en son agonie?
l'objet

de l'une est

le

On

peut bien dire, pour justifier Aristote


la

et saint

Thomas

Quand vous vous embarquez,


et le

tempte qui peut s'lever

naufrage que vous pouvez faire, ne produisent pas en


la tristesse,

vous

mais

la crainte

quand, au contraire, vous


la

avez une fivre ardente, ce n'est plus

peur, c'est la

tris-

tesse qui est en vous. L'accus, qui se doute qu'une sentence

de mort pourrait bien tre prononce contre lui, a peur


qu'on
le fasse
il

mourir; mais, quand

il

connat sa sentence,

quand
fois

sait

la crainte,

que son supplice est invitable, ce n'est plus c'est une horrible tristesse qu'il prouve. Toutec'tait

en Jsus-Christ ce n'tait pas successivement,


et

simultanment

par rapport un

mme

objet, qu'avaient

lieu la tristesse et la crainte.

Sa mort

n'tait

pas encore,

et

1. SEfint
3.

Thomas, Summ.

III, p. q. xv, art. 7.


I

Panigarola, Cenfo rafjionamenti,

p.

ragionam VI,

2* p.

LIVRE

V,

CHAPITRE

I.

pourtantelle tait dj rendue prsente par Tinfaillible certitude de sa connaissance.


la fois s'en attrister et la

Comment donc pouvait-il tout craindre? On fait deux rponses

cette question. D'abord, n'y avait-il


et la

pas dans rintelligence

volont du Sauveur deux parties? La partie suprieure

voyait la certitude de la mort dj annonce aux disciples

Que votre volont soit faite. La partie infrieure considrait la mort, non pas dans les dcrets immuables du Pre ternel, mais dans l'ordre des
(Mattli., XX, 18), et disait

Dieu

causes secondes; elle pouvait ainsi la regarder


certaine, et par l

comme

in-

mme

faire cette prire

loignez de moi

ce calice. Ensuite, la crainte

ne suppose pas toujours un

mal' futur, mais elle se prend quelquefois pour cette vive

horreur que nous prouvons en prsence d'un objet qui nous dplat grandement. Quand le condamn mort est en face de l'chafaud qui lui est prpar, et qu'il voit les
instruments de son supplice, sa premire impression est une impression d'effroi il tremble, il piit. 11 craint donc
:

une chose prsente

et certaine qui est

sous ses yeux. Cette

horreur, cet effroi, que produit en nous la vue ou la considration d'une chose nuisible, fut en Jsus-Christ qui prouva

pour
V.

le

mme

objet,

rendait prsent et

pour son supplice que sa science certain, une vraie tristesse \

lui

Pour connatre la nature de la crainte, qui agitait l'me du Sauveur en son agonie, nous n'avons pas seulement ces distinctions entre la tristesse et la peur, nous
avons encore
les diverses explications

qu'on a donnes de

l'opinion de saint

Thomas, gnralement admise.


la crainte est

Gajetan rpte que

l'apprhension d'un mal


s'il

futur, qui n'a pas toute

espce de certitude; car,


il

est

certain quant la substance,

peut tre incertain quant au

temps, quant au mode. Je suis certain de mourir, maijs je


i.

Panigarola, endroit

cit.

8
ne
sais ni o, ni

l'agonie de Jsus.

quand, ni comment. Plus


il

il

y a d'incerti-

tude dans ce mal, plus


rieure percevait le

peut en rsulter de crainte. Or,

ajoute ce clbre cardinal, en Jsus-Christ la raison inf-

mal

futur, en faisant abstraction de sa


le

certitude ou de son incertitude: elle

percevait

donc

comme

incertain ngativement ^
cette opinion, d'abord

Vasquez rfute

en suivant

le senti-

ment d'un ancien thologien qui distingue deux espces de crainte celle qui est cause par un vnement ncessaire,
:

dpendant de

la volont d'autrui, et alors

il

faut

que

l'v-

nement futur soit incertain; celle qui est cause par un vnement ou un mal futur, dpendant de la volont de
celui qui souffre, et alors l'vnement peut tre certain,

sans que la crainte en soit moins vraie. Par exemple celui


qui veut se faire une amputation ou une brlure, n'a aucun

doute, aucune hsitation, aucune incertitude, et pourtant

quand

il

songe
il

cette opration

comme

tant future

il

l'apprhende,

la

redoute,

il

la craint. Ainsi

l'Homme-

proprement la crainte de la mort, sans aucune ambigut, sans aucun espoir d'y chapper, parce qu'il s'offrit lui-mme librement ses ennemis, et que toujours il avait rsolu de s'offrir au supplice ^. Vasquez donne ensuite son propre sentiment. Selon lui,
Dieu prouva vritablement
et

l'incertitude

de l'vnement futur n'est jamais ncessaire

la crainte, dans aucun cas,

quand mme ce mal ou

cet

vnement ne dpend pas de celui qui craint. Aristole, dans sa dfinition, n'a parl que de la crainte oratoire, de celle que l'orateur veut inspirer son auditoire pour un vnement futur, sur lequel il est temps encore de dlibrer et de consulter. C'est en effet un texte de la Rhtorique du Philosophe % que cite saint Thomas. Vasquez montre dans Tme
i.

2.

Cajetan, in III, p. q. xv, art. 7. Vasquez, in III, p. q. xv, Disput. LXII, cap. 3. Aristote, Rhetor., lib. II, cap. v.

m,

n 23.

LIVRE V, CHAPITRE

I.

de Jsus-Christ, outre ce qu'on appelle pavoi\ la peur,


toutes les autres espces de craintes
:

segnities,

Tapprhenet

sion de Tacte qu'il nous faut accomplir prochainement

qui nous peine,

comme

celui de porter la croix au Calvaire;


:

pudor

Tapprhension du blme qu'on attend

le Saint

des

saints n'avait point

commis de

faute dont

il

pt tre blm,

mais combien de reproches, combien d'outrages ne devaitil pas recevoir verectmc/ifl, la crainte du dshonneur encouru que de fois Jsus-Christ fut dshonor dans l'opi!

nion des

hommes
:

imagination

une grande combien l'imagination du Sauveur ne fut-elle


!

stupor, la crainte cause par

pas frappe, en se reprsentant


sion
!

les circonstances

de

la pas-

terroi\ la crainte cause par la

vue ou

la

pense inac-

coutume d'une chose extraordinaire; agonia : si l'on entend par ce mot l'espce de crainte cause par un mal imprvu auquel on ne peut pourvoir, on ne saurait en trouver dans l'Homme-Dieu que les signes extrieurs; mais si l'on entend une crainte accompagne du tremblement des membres, Noire-Seigneur a pu en avoir la ralit '.
Suarez croit que
la

crainte ne fut pas en

Jsus-Christ

comme

acte efficace et absolu; car cet acte suppose l'igno-

rance, et le Fils de Dieu savait tout ce qui devait lui arriver


(Joan., xviii, 4), sans espoir d'y chapper.

La crainte fut donc

en

lui

un

acte simple et imparfait. Elle n'atteignit point

ce degr de passion, o elle dtourne


est raisonnable
;

mais

elle n'en fut

l'homme de ce qui pas moins une crainte


Car cette passion
L'incertitude
est
et

sensible, vritable et

proprement

dite.

naturelle

l'homme passible menac de quelque mal,


est innocente
et pnale.

cette affection

du

mal

futur,

ou l'esprance d'chapper ce mal,

n'est point

essentielle toute crainte vritable.

La

fuite,

l'apprhension,
n'existe pas

l'horreur d'un mal absent, ou d'un


i.

mal qui

Vasquez, ihid.,

n"

24, 2o, 26.

2.

10

l/AGONIE DK JSUS.
ralit,

encore en

mais qui pourtant doit venir,

est

une vdila

ritable crain ter,

quand mme

ce mal ne peut tre vit. Car

qu'il soit invitable, c'est

une circonstance qui, loin de

minuer

la crainte,

l'augmente. Alors la tristesse s'unit

crainte, et repose sur elle

comme

sur un fondement. De

mme un
toire ont

bien futur, quoiqu'on sache certainement qu'il est

inamissible, n'exclut pas l'esprance. Les

mes du purgah la batitude

une vritable esprance de parvenir

cleste, quoiqu'elles sachent

parfaitementque cette batitude

ne peut leur cliappcr \

Le cardinal de Lugo prtend que, dans la dfinition de la crainte, Aristote ne parle que des hommes qui, cause de
leur extrme

bonheur ou de leur extrme infortune, s'imaginent n'avoir plus rien craindre ou sont insensibles tout autre mal. Le Philosophe engage l'orateur h prouver
ses auditeurs qu'ils peuvent encore souffrir de quelque

mal. Mais en Jsus-Clirist

l'acte

de craindre

le

mal qui
la

le

menaait

fut antrieur,

d'une priorit de raison,

con-

naissance de ce

mme mal comme


x4ussi celte les

invitable et devant cer-

tainement arriver.

crainte poussa-t-elle Notre-

Seigneur dlibrer, choisir


dtourner de
lui le pril

moyens
l

d'viter le

mal
celte

qui le menaait, puisqu'elle le poussa prier son Pre de

de lamort. Par

mme, dans

prire, et selon la priorit draison,

Jsus-Christ pouvait

avoir quelque esprance d'chapper au mal qu'il craignait,


et

regarder

comme

possible de l'viter. Or cela suffit pour

que son acte de par Arislole ^

crainte^ait eu toutes les conditions exiges

VL
les

C'est

donc par

la crainte

que

le

Sauveur du monde a
a Dieu pour
la

voulucommencer
pchs des

la satisfaction, qu'il a faite


:

hommes
V

n'est-ce pas aussi

par

crainte

i.

Suarez, De incarnat.,

p. Disput.

XXXIV,

scct.

m,

art. 7.

2.

De Lugo, De myskrio

incarnationis, Disput. XXil, sect.

m,

n* 36,37.

LIVRE V, CHAPITRE

I.

Il

que doit commencer


contrit et pnitent?
11

la

douleur d'un cur vritablement

faut
il

premirement qu'on puisse dire


que
la

commence sa conversion. La crainte doit tre le commencement del pnitence, parce que la crainte est le commencement de la
de
lui
:

cpit pavere

faut

crainte

sagesse (Ps. ex, lo-Prov.

I,

7-ix,

10-EccIi.

i,

16),

et

le

com-

mencement de Tamour

Devenue en quelque manire toute charnelle ettoute matrielle, l'me du pcheur a besoin d'tre excite par une impression sensible et pro(Eccli. xxv, 16).

portionne
tre frappe

l'tat oii le

pch Ta rduite

elle a

besoin d'et

parla vue des redoutables jugements de Dieu


la crainte parat

des

effets

de sa justice.

Aujourd'hui

oppose au progrs,
le ciel

et

nom du progrson
l'amour.

bannilla crainte, qui devrait tre

au pour-

tant notre introductrice

dans

de

la

sagesse et de

Sommes-nous donc entrs dj dans ce paradis ? Nous en sommes hlas bien loin. En proscrivant la crainte des relations du sujet avec son souverain, de l'enfant avec ses parents, de l'homme avec son Dieu, on a mis le dsordre et l'instabilit dans la socit, on a augment la folie
!

et

diminu l'amour, on a ouvert

la

voie aux rvolutions,

aux dsobissances et l'endurcissement. A notre poque on parle d'amour et rien que d'amour, on oublie trop la crainte, surtout cette crainte filiale qui est le condiment
sacr de l'amour. Dims
le

commandement que Dieu nous

Mi (Thonorer

nos parents, on s'accoutume ne voir qu'une

invitation les aimer. Les pres et

craindre de leurs enfants, et

mres ne se font plus ceux-ci n'en sont que plus

enclins se dpartir de l'obissance et

du respect

qu'ils

doivent aux reprsentants de Dieu.


L'esprit d'indpendance qui souffle partout, en affaiblis-

sant en nous le respect et la crainte de l'autorit, nous a peu

peu familiariss avec Dieu


la terre, et

comme

avec les souverains de


la jus-

nous a

fait

croire

que nous chapperions

12
tice

l'agonie de Jsus.

du Matre du ciel presque aussi facilement qu' la justice des hommes, si mme nous ne renversions pas son trne comme nous renversons celui des rois. Les paens avaient pris leurs passions et, pour n'avoir rien craindre, ils les avaient divinises en les personnifiant dans une divinit mensongre, laquelle ils prodiguaient leurs hommages. Un sentiment tout semblable pousse un grand nombre de
chrtiens faire Dieu leur image, sans justice, sans principes, sans nergie, sans souci

du mal,

et plein

d'une
chair

excessive indulgence. Tenons-nous en garde contre ce dan-

gereux penchant,
phtes, nous

et

suivons l'exemple du Verbe

fait

qui, aprs avoir rduit l'amour toute la loi et les pro-

donna lui-mme une grande leon de crainte

en son agonie.

CHAPITRE

II

Motifs de cette crainte.


I.

Les maux dont Jsus se voyait menac.


passion.
crainte.

II.

Tous

les dtails

III.

V.

IV. Jsus prouve en mme temps dsir Le pch, VI. La colre de son Pre. VU. Le pcheur
La mort.
crainte prouve

de sa

et

doit craindre aussi.

Quelles furent les causes de la

par

Notre-Seigneur?

Pialli

en compte jusqu' neuf*, que nous

pouvons rduire une seule, deux au plus, la justice de Dieu place entre le pch qui l'irrite, et la mort qui la
venge. Jsus voyait cette inexorable justice l'accablant lui-

mme dans
hommes.
1.

sa passion,

pour

le

punir de tous les pchs des

Piatti, Trattato dlia Passione, Consider. II, cap.

m.

LIVRE V, CHAPITRE
1.

II.

13

Le Sauveur se reprsentait vivement les grands maux dont il tait menac, maux sans nombre qui l'entouraient,
Tassigeaient, le serraient de prs (Ps. xxxix,
acceptait,
s'il

13).

S'il

les

les

embrassait pour
et rsigne,

le salut

du monde, avec
la

une volont prompte


extrme,

l'me sensitive et

chair

n'en prouvaient pas moins

une rpugnance, une horreur


ressentie tout autre
l'esprit tait

comme celle qu'aurait


le

homme;
prompt,

cardans
mais
la
la

divin agonisant

lui-mme
Il

chair tait faible.

connaissait la dlicatesse exle

trme de son trs-saint corps, form du sang


Vierge Marie. Mais plus
il

plus pur de

connaissait sa dlicate

coml'at-

plexion,et en

mme temps la
11

violence des douleurs qui

tendaient, plus sa nature


et

humaine prouvait de rpugnance


sans gards, sans attentions, et
leur

de frayeur.

voyait que les ministres de la justice venpiti,

geresse seraient sans

qu'ils tourneraient contre lui toute leur barbarie et

cruaut. Plus
soif; plus

ils

boiraient de son sang, plus

ils

en auraient

longtemps leur vengeance avait


Il

t contenue,

plus elle serait exerce avec fureur.

comme

en serait de leur rage d'un fleuve imptueux arrt dans sa marche par
se trouve tout d'un
:

coup rompue l'inondation et les ravages n'en sont que plus terribles. Le Psalmiste avait reprsent ces bourreaux de Jsus acharns sur leur

une digue, qui

proie,

comme

des taureaux,

comme des
13).

chiens,

lions furieux (Ps. xvi, 12-xxi,

la fureur

comme des des hommes

ajoutez celle des dmons. Satan, son

ennemi
s'tait

capital, pouvait

enfin dployer la puissance qu'il avait reue contre lui, et

assouvir sur lui cette rage dont

il

senti transport

ds qu'il avait appris

le

connatre. Le Sauveur avait dit

que

le

prince des tnbres fut homicide ds le


:

ment

(Joan.,vni, 44); en d'autres termes


il

commenceDs le commenle

cement

dsira

ma mort
il

avec une extrme ardeur, ds

commencement

ne ngligea rien pour m'arracher

la vie.
il

Satan avait chou jusqu'ici dans de nombreux assauts;

U
tils,

L AGONIE DE JESUS.

voulait donc attaquer maintenant Jsus

par d'autres que


et

par lui-mme
perfidie,

il

allait Tassaillir

par les Juifs

par les gen-

sans toutefois ngliger de son ct aucune ruse, aucune

aucun moyen. Depuis son chec au dsert il attendait celte occasion et ces auxiliaires. Or Jsus connaissait
son habilet, sa haine et sa force,
il

connaissait tous ses

instruments, toutes ses machines de guerre, et lui-mme


Tavail appel
rait-il
le

fort

arm {Lnc.^

xi, 21).

Comment donc

n'au-

pas tremblen voyant dchaner contre son humanit

un
les

tel

monstre avec tous ses suppts!


dtails,

I.

L'Homme-Dieu connutaussi, en pntrant jusque dans


toute la suite de sa passion.
Il

moindres

en

voyait toutes les circonstances aggravantes, et savait ce que

chacune d'elles le ferait souffrir. Pourcomprendrecombien son humanit dut en tre effraye, reprsentons-nous l'pouvante d'un homme qui, condamn une mort cruelle, se verrait mettre sous les yeux, avant d'tre conduit au supplice, tous les

instruments de sa mort l'un aprs

l'autre, et

s'entendrait dire quelle sorte de douleur ou de peine cha-

cun d'eux va
allait

lui

causer. Jsus se reprsenta distinctement

tous les instruments de sa passion et tous les

maux
si

qu'il

endurer

cette

vue

lui

causa une

si

grande frayeur,
sa toutela vie,

qu'elle aurait suffi

pour

lui

donner

la
lui

mort

puissance n'tait intervenue. Mais, en


cette toute-puissance

conservant

ne

le livre

que mieux aux

faiblesses de

notre nature.

Le trouble,

la crainte, la frayeur

s'emparent

de son Cur et le dchirent tour tour. La mort, l'affreuse mort, se dpeint lui non-seulement avec toutes les horreurs
qu'elle renferme d'ordinaire,

mais accompagne d'une lgion


et

formidable de peines, de larmes, de supplices, de sang,


d'opprobres et d'ignominies
;

son imagination frappe

faisant Toffice de tous les bourreaux, lui fait essuyer

une

passion anticipe qui renferme tout ce qu'il doit souffrir


successivement. Point de tourment dont
il

n'essuie par

LIVRE V, CHAPITRE
avance toute la rigueur
quMl'n'envisage et qui ne
;

II.

15

point d'instrument de cruaut


frmir. Ces verges qui doiil

le fasse

vent se briser sur sa chair dchire,


pesantir sur lui
trires,
il
;

les

sent dj s'ap-

celte

couronne hrisse de pointes meur-

l'enfonce en esprit sur sa tte ; cette croix

norme

qu'on

lui
il

prpare,

il

la trane

avec

effort,

il

s'y attache lui-

mme,

y reoit le coup de lance, il y entend des blasphmes, il y gote du fiel, il s'y plaint, il y languit, il y expire mille fois avant de mourir pour la dernire '.

donn ces trois signes de crainte, qu'un prdicateur nous montre dans sa passion. Trois marques principales nous font connatre l'excs de
sa seule agonie Jsus a
la frayeur,

En

qu'un objet terrible peut jeter dans notre esprit


tre

en tre branls jusqu' mourir,

obligs d'implorer

une assistance que nous jugeons vaine et impossible, nous voir abandonns de ceux qui peuvent seuls nous secourir et qui le devraient faire plus que tous les autres. Or, tel est l'tat o se voit rduit le Fils de Dieu, au jardin mme
des Olives. N'est-il pas dlaiss de ses aptres endormis, et

son Pre ne s'abstient-il pas


isus
fait

de

le

protger? Cependant

entendre trois

fois la

mme prire, bien qu'il


mort,
le
il

sache

que

le calice
il

d'amertume ne s'loignera point de


frissonne

lui.

Mais

surtout

est triste jusqu' la

et frmit

d'effroi jusqu'

mourir. Voil

premier bourreau de son

martyre
la

l'apprhension de
le

le souffrir, le bruit et l'clat

de
de

son approche. Voil

premier tourbillon,

le

premier orage,
couvre
11

premire foudre qui clate du nuage qui

le

et

la nuit qui l'enveloppe


les

dans

le
il

sige de ses sens.


les

voit tous

maux qu'il

doit souffrir,

apprhende en
11

les voyant,

ils les

souffre tous en les craignant.

voit tantt l'un tantt

l'autre, et ils le travaillent

viennent tous en foule et


i.

chacun son tour. Tantt ils fondent sur lui tous la fois pour
la

Dora Sensaric, Carme, sermon X Vil,

Passion,

4-'

partie.

16

L AGONIE DE JESUS.
Il

acliever de Topprimer.

a dans le

cur
par

et la croix et le

Calvaire, et la synagogue et les Romains.

Il

sent aussi son

martyre redoubler parla tristesse


transporte
et

et

les

pleurs de sa

tendre Mre, qu'il a devant ses yeux tout perdue, toute

dvore de douleur.
sans
pili,

11

voit Dieu

mme. Dieu

son Pre qui

le livre

qui rpand sur lui tout le

feu de sa colre et tient la


triers. Tl se voit enfin

main la cruaut de ses meurexpirer abandonn de toutes parts,

succombant au dernier effort et h la dernire impression que font sur lui toutes les peines et toutes les calamits humaines *. III. Bien que cette mort ft prsente son esprit ds le premier moment de sa vie, et que l'amour lui reprsentt toujours les tourments qu'il devait endurer une fois, toutes
et

ces apprhensions n'taient point alors


le

si

violentes qu'elles

furent dans
loigne.

son

comme

La mort paraissait encore Jsus voyait combien il aurait, avant d'y


agonie.

arriver, de nobles emplois exercer,

de miracles

et

de

conversions

faire,

d'enseignements adonner, de bienfaits

rpandre. La pense de ce qu'il devait faire adoucissait


le

sentiment de ce qu'il devait souffrir. Mais au jardin

il il

se se

voit l'entre de la nuit qui sera la dernire de sa vie,

voit au dbut de sa passion.

Homme

vritable,

il

laisse sa
il

nature humaine son cours naturel,

et

par consquent

lui

permet de craindre cette mort cruelle et ignominieuse. La mort l'emporte sur tous les autres maux de cette vie, nous la
fuyons tous naturellement,
et elle est

presque toujours une

de nos craintes. On entend quelquefois une personne dire avec sincrit Je suis ge, aveugle, malade, seule, j'ai
:

toutes les misres de la vie, et pourtant je suis rduite h

dsirer la continuation de cet tat, tant la mort m'pouvante. D'autres fois on entendra dire avec

non moins de v-

1. Bourzeis,

Sermon X,

la Passion.

LIVRE V, CHAPITRE
rite
:

II.

17
ct, je

La

vie et la

mort m'effrayent galement. D'un

vois la misre et les tortures d'un longue maladie; mais

de

l'autre aussi je vois les tortures

du purgatoire,

et

mme

l'incertitude d'chapper l'enfer.

Saint piphane dit nettement que Jsus-Christ n'a point

du

tout craint la mort, qu'il n'a eu


'.

que l'apparence de

cette
ferait

crainte

Mais on ne peut admettre cette opinion qui

douter de l'incarnation

mme. Car Jsus-Christ

est la vrit,

aucune dissimulation ne lui convient, et si sa crainte n'a point t relle, pourquoi sa chair, pourquoi son humanit le serait-elle? pourquoi ne pas professer que l'une comnie l'autre n'est qu'apparente? Saint Hilaire semble penser que la crainte de la mort et des supplices n'a pu tre en NoireSeigneur, qui enlve celte crainte aux autres, qui les exhorte au martyre, et qui rend la vie quiconque meurt pour lui *. Mais on peut dire, avec saint Thomas, que ce grand docteur nie seulement la ncessit de la crainte. S'il prtendait que l'Homme-Dieu n'a craint que pour les autres, et non pas pour soi-mme, ce serait une opinion particulire. Il est vrai que l'vangile ne dit pas pourquoi le Sauveur a craint; mais la tradition range gnralement la mort parmi les motifs de cette libre crainte. Existant dans la chair, disait saint Cyrille d'Alexandrie, il permet la chair de souffrir ce qui est de la chair, et il lui laisse craindre la mort qui s'approche, afin d'apparatre vraiment homme*. Au temps de sa passion, a dit saint Jean Damascne, il a
craint volontairement la mort,
il

a ressenli celte crainte


se sparer

naturelle qui a lieu

quand l'me ne veut pas

corps, cause de l'affection qu'elle a reue pour lui

du du

1.

Saint piphane, AncoratuSfn" 34.


Saint Hilaire,

2. 3.
4.

De

Trinitate, lib. X, u" 10.


III, p. q. xv, aiH. vu, ad 2.
i.

Saint

Thomas, Summ.

Saint Cyrille, in Joan., lib. IV, cap.

18

L AGONIE DE JSUS.
'.

Crateur ds son origine

N'est-ce pas aussi


:

du Sauveur que
troubl,
et
la

le

roi-prophte avait dit

comme figure Mon cur s'est


THommelui
fit

crainte de la

mort
qui
fit

est

tombe sur moi

(Ps. Liv, 5) ?

Le

mme amour
le

prendre

Dieu sur ses paules

fardeau de tous nos pchs,

goter les fruits ou les peines du pch qui sont toutes

nos misres. Mais de


en dchargeait,
stratagme,
il il

mme

qu'en portant
:

le

pch

il

nous

en triomphait
la

ainsi par
la

un merveilleux
dit le

triomphait de

mort en

craignant relle-

ment. Les plus grands saints, saint Paul lui-mme,

cardinal de Lugo, ont eu la crainte naturelle de la mort,

mais une crainte

inefficace.

Car, par

une volont

efficace

mue
la

par

la raison suprieure, l'Aptre dsirait la

mort. De

mme

les

Pres qui disent que Jsus-Christ n'a pas craint

mort^parlent de celte crainte efficace qui l'aurait pouss


s'il

vouloir efficacement viter la mort,


crainte efficace ne fut pas en lui
et inefficace
;

avait

pu

-,

Cette

seule la crainte naturelle

y tait en ralit. IV. Nanmoins, si toute crainte et toute frayeur est une fuite et une aversion d'esprit, qui nous loigne du mal que nous craignons, le Fils de Dieu a-t-il pu craindre ses
souffrances sans dsirer en
a-t-il

mme

temps de

les viter? Et

pu souhaiter de les viter et de s'en dfendre, sans former une volont contraire la volont de son Pre qui
ordonnait de souffrir?
Il

lui

n'est pas malais,

rpond Houla crainte est

dry, de rsoudre cette difficult. Car,

comme

un mouvement compos de deux


dont l'une est
la

diffrentes impressions,
saisit la

douleur qui nous


prvenir

vue ou

la

pense de
le

l'objet
et

qui nous menace, et l'autre le dsir de


le
;

repousser

de

je dis

que

le Fils

de Dieu a

pu ressentir
1.

la crainte

de
De

la

mort l'gard du premier de


orthodoxa,
lib, III,

Saint Jean Damascne,

fide

cap. xxiii.
sect. ht, n" 32.

2.

De Lugo, Demysterio incarnationis,

Dispiit.

XXII,

LVRE V, CHAPITRE
ces

l.

19

mouvements, savoir, la douleur qui s'lve en nous la vue du mal qu'on nous a prpar; mais qu'il ne Ta pu ressentir quant au second, qui est le dsir d'loigner le mal que nous craignons. Ainsi le Sauveur a craint la mort en s'affligeant de l'avoir devant les yeux mais il ne Ta jamais
;

apprhende en s'efforant de l'viter. Car en mme temps qu'il est plong dans une dsolation extrme, et que tous ses sens paraissent troubls et comme abms dans la douleur, il ne souhaite rien plus passionnment que de mourir,
toute la pente et toute la force de son
l'objet

me

se portant vers
la

de son obissance

et

de sa rsignation

volont

de Dieu. De sorte que lorsqu'il donne les


dehors, et qu'il se sert du

mmes
si

signes au

mme
;

langage que

en

effet

il

souhaitait de ne point mourir

sachons

qu'il imite

en cette
si vio-

action notre faiblesse, et qu'il veut dire proprement par


l qu'il

endure tant de maux

et qu'il est

press de

lentes douleurs, qu'il n'est personne de

nous qui n'et cd


les derniers efforts
qu'il et
si

cette rude attaque, et qui n'et

fait

pour s'en dlivrer, quelque ordre de Dieu


souffrir.
il

de

les

Ainsi en agissant, en parlant


il

comme

vraiment

et souhait de s'en garantir,

a voulu nous en exprimer

la\iolence, par un effet qu'elle et produit infailliblement

en tout autre esprit que

le sien, et

en une outre ame moins

soumise que
gloire,

Quand donc nous voyons ce Roi de en posture de suppliant, fuir la mort et demander
la sienne.

grce

et

misricorde son Pre, ne doutons point qu'il ne


cet tat

se soit

lui-mme rduit
*.

pour exprimer

la violence

de ses douleurs, qui eussent lass toute autre palience'que


la

sienne

Les

hommes

naturellement rpugnent
ils

i\

souffrir les

maux

qui les menacent,

en loignent l'vnement autant qu'ils

1.

Houdry, La Bibliothque des prdicateurs,

II p., le

jardin des Oli-

ves, 4.

20

L AGONIE DE JESUS.

peuvent, par la crainte qu'ils en ont et par la douleur qu'ils

en ressentent par avance au contraire, le Fils de Dieu souhaite les siens de tout son pouvoir, quoiqu'il les pr:

voie avec douleur. Le fondement de cette diversit qui nous

distingue du Sauveur, est que les passions infrieures de

son me ayant un principe tout diffrent de celui des ntres, nous apprenons qu'il a dsir de souffrir le mal pour la

mme
le

cause qui nous meut

l'viter.

Nous essayons de
et

repousser parce qu'il nous trouble

nous effraye

il

a au contraire effray le Fils de Dieu, parce qu'il souhaitait'

de souffrir cet

effroi

mme.

C'est par infirmit


:

que

nous ressentons

la tristesse et la terreur
le Fils

c'est

au contraire
qu'au-

par puissance que

de Dieu les ressentait, puisque


lui

ces sortes de passions

humaines ne naissaient ep

tant qu'il agrait qu'elles s'y pussent lever. Et, en effet,

tout l'objet de sa mission tant renferm dans

le

dessein

de se sacrifier pour nous, plus


blaient durs, plus
il

les

tourments

lui

sem-

devait les rechercher


la

avec ardeur.

tant l'arbitre et
natre

le

Dieu de

douleur, la faisant son gr

ou cesser, selon
l'un des

les diverses occasions, elle

ne pou-

vait agir sur lui qu'autant qu'il voulait bien

en tre touch. de cette vie est


la

Et

comme
il

maux

les plus affligeants

l'pouvante et
ver,

l'effroi qu'ils

nous impriment avant d'arril'image de

voulut trembler

et s'effrayer

mort,

avant

le

temps de

la souffrir, et

pour prouver tout ce qu'elle


soit

avait de plus
soit

amer

de plus cuisant,

en elle-mme,

dans sa seule reprsentation ^

V.

Un

autre motif de la crainte de Jsus fut ce que nous


le

craignons
a craint
le

moins

peut-tre, le

pch. Jsus agonisant


qui nous
crailui

pch qui

irrite la justice ternelle, et


!

spare de Dieu ds celte vie. Nous, hlas

nous ne
lui,

gnons pas
1.

le

pch, nous allons au-devant de

nous

Bourzcis, Sermon X, la Passion,

LIVRE V, CHAPITRE
tendons
la

II.

21

main, nous l'embrassons, nous en faisons notre hte de tous les jours et de toutes les nuits, et nous le recevons dans le plus bel endroit de notre cur. Pourtant
le

pch

est

Tennemi de Dieu
et le ntre,
il

et le ntre,

il

est le

bourreau

de Jsus-Ghrit
le

fera peut-tre dans rternit

tourment de nos amis et le ntre. Toutes les peines de ce monde ne sont pas capables d'expier un seul pch
et

mortel, qui nous prive de la grce sanctifiante


rite

qui

m-

tous les
le

chtiments de la divine justice. Nous qui

moindre de ces chtiments, la plus faible de ces peines, la plus mince diminution de notre fortune ou de notre honneur, nous ne craignons pas le pch parce que les hommes n'en tiennent aucun compte, nous ne craignons pas le pch parce que Dieu ne le chtie pas toujours immdiatement, nous ne craignons pas le pch parce que le Seigneur est assez bon pour nous le pardonner facilement. Ce serait une raison de plus pour le craindre car cette facilit nous montre et combien Dieu le dteste, puiscraignons
;

qu'il est toujours prt le dtruire,

mme

dans ses enne-

mis, et combien notre aimable


l'expier.

Sauveur a souffert pour


cet autre Jsus,
fils

En son agonie

il

se voyait,

comme

de

Josdec, tout couvert de vtements souills, et Jsus erat


indutiis vestlbus sordidis (Zachar., ni,

Eusobe de Csare trouve dans ce grand-prtre une figure du IMessie, non-seulement cause de Tidentil de nom et de fonction, puisque tous deux s'appellent Jsus et tous deux sont grands-prtres, mais encore cause de leur ressemblance quant la mission et quant au vtement. Le fils de Josdec
3).

ramena

le

peuple juif de Babylone, o

il

tait

captif

le

Fils de l'ternel a t
libert, et

envoy pour rendre aux

captifs la

aux

exils

guide

et

notre chef,

une patrie. C'est lui qui est notre quand nous passons de la Babylone

terrestre la Jrusalem cleste, de la confusion et de la

l'agonie de Jsus.

servitude qui nous font gmir en la vie prsente, la libert


et

riiarmonie de la vie future. Notre-Seigneur porte aussi


il

des vtements souills; car dans sa passion

a pris, par

amour pour nous,


le
fils

toutes nos souillures et

il

a consenti

tre couvert d'ignominies

^ Saint Ambroise voit aussi dans


s'est

de Josdec une image du Sauveur, qui


et
*.

revtu

de nos pchs
tir

qui a pris nos vtements pour nous revQuelle ne fut donc

de la splendeur de Timmortalit

pas la crainte de Jsus-Christ lorsqu'il dut paratre, pour


plaider notre cause, tout couvert de nos abominations, de-

vant ce Dieu terrible qui ne peut supporter le moindre

pch
finie

D'une part

il

voyait la saintet, la majest et l'inil

bont de son Pre; d'autre part

voyait l'implacable
qu'il

haine dont ce

mme
Il

Pre poursuivait tous les pchs

portait sur lui.

comparait sa bont notre malice, sa lu-

mire nos tnbres, sa puret nos taches, et il considrait son visage emflamm d'indignation, son cur prt
tirer

vengeance de tant de sclratesses, comme

il

avait

dj svrement chti Lucifer,


pables.

Adam et

tant d'autres cou-

VI. Jsus agonisant ne voyait plus en son

divin Pre

qu'un juge svre

et irrit.

Il

connaissait toute la rigueur

de son ternelle justice, il savait que sa colre tait prte clater contre lui pour punir en sa personne tous les crimes

commis depuis

le

commencement du monde,
:

tous les
;

crimes qui se commettront jusqu'au dernier des jours


entendait son Pre lui adresser ces paroles
nerai aux

il

Je ne pardon-

hommes,
que

je n'effacerai
si tu

leurs fautes

du

livre

de

ma vengeance,
tions
et si

en portes

la peine, si tes satisfac-

compensent leur malice en toute rigueur de justice, tu donnes ta vie pour eux Le prophte Isae avait vu le
!

1. i.

Euscbe de Csare, Demonsir. Evang.,


Saint Ambroise, in Psalm.

lib.

IV, cap. xvii.

CXVIII,

serai.

Y, n' 4.

LIVRE V, CHAPITRE

II.

'23

Seigneur placer ainsi sur son Fils unique les iniquits de Je Tai frappe, je nous tous, et il Favail entendu s'crier
:

rai frapp pour le crime de


tat,

mon

peuple (un,

6, 8)

En

cet

comment
pas t

le

reprsentant de riiumanil coupable n'au-

rait-il

saisi

de crainte
le cri

et tout

tremblant?
le cri

Gomment
:

n'aurait-il

pas pouss

de David ou

de Job

Sei-

gneur, ne

me condamnez me

pas dans votre fureur, et ne

me

chtiez pas dans votre colre (Ps. xxxvii, 4)!

Qui m'accor-

dera que vous

protgiez dans la mort, et que vous

me

cachiez jusqu' ce que votre fureur soit passe :Job.

xiv, 13)

Arrte

ici,

chrtien, dit

un orateur,

et

considre dans

ces affres de la mort le mystre de la justice de Dieu; mais


n'oublie pas aussi la chute de

l'homme
et
il

et le

mystre de
Dieu

son iniquit. Apprends que


parce qu'il ne
le craignit

Thomme ne dsobit
;

que

pas

ne

le craignit

pas parce

qu'il n'avait point

encore

fait

l'preuve de sa redoutable

justice.

Dans

les

premiers moments du monde, l'homme


les effets

n'avait ressenti
pris plaisir le

que

de

la

bont de Dieu, qui avait

combler de faveurs. La douleur n'avait


;

point encore exerc de tortures sur son corps


vait point encore produit

la terre n'a-

de

fer

pour

le blesser, ni

d'pines

pour

le

dchirer, ni de bois pour le


le

crucifier.

Un

dluge
cou-

d'eau n'avait point encore inond


pluie de feu n'avait point encore
pables.

monde pcheur; une


les villes

consum

La faim,

la soif, le froid, la

pauvret, l'ignominie,

les maladies, la mort, et tous ces autres

tourments devenus
ce

communs
premier

sur la terre, taient des

noms inconnus dans

tat

de la justice. Et
si

c'est ce

qui porta l'homme


qu'il avait plu

transgresser

facilement le
Il

commandement
;

Dieu de lui faire.


et
il
;

toucha au
il

fruit

ne craignit pas les jugements divins, dfendu il ne trembla point, et il pL'insens

cha

s'imagina que Dieu ne punirait pas avec tant de


loi.

rigueur l'infraction de sa

commena

dire

24

l'agonie de Jsus.

dans son cur, et pour satisfaire les dsirs de son cur : Il n'y a point de Dieu pour venger les convoitises humaines. Or que fera Jsus-Christ, le second Adam, pour rparer la

monde par une trop grande scurit, il faut qu'il sorte du monde et qu'il soit dtruit par la crainte de la justice. Dans ce mofaute

du premier? Le pch

est entr

dans

le

ment
de
la

s'lvent

donc sur

la tte

innocente de Jsus les

flots

du Dieu tout-puissant; le pchparat avec toutes ses peines; les remords cuisants et les
colre inexorable

douleurs ternelles se manifestent au juste,


qui

et

il

porte le

poids de nos iniquits. Ce n'est pas seulement la crainte


le

trouble, c'est la tristesse qui l'accable

tristesse

sainte, qui est

un grand mystre; car

elle

expie nos

mau-

vaises joies, elle nous dlivre de la tristesse ternelle, elle

du bonheur, elle offre au chrtien dans ses frayeurs si justes un frein puissant pour rprimer ses cupidits. Le Seigneur, qui nous aime et qui s'affaiblit pour nous gurir, descend par nos pas jusqu'aux angoisses de la mort, pour nous faire monter par les siens
la fausse paix

condamne

jusqu'aux dlices de
rons
-

la vie

*.

VIT. Est-ce ainsi, s'crie Bourdaloue,


le

que nous considen peret

pch? En concevons-nous
le

la

mme horreur?

dons-nous
sols?
est-il

repos de l'me? en sommes-nous agits


l'ide

d-

Ce pch, par

que nous nous en formons, nous

un supplice comme
rduit-il,
le

Jsus-Christ? le craignons-nous,

comme
nous
Voil
et

Jsus-Christ, plus que tous les

maux du monde

par ses remords, dans une espce d'agonie? grand dsordre que nous avons nous reprocher,

pour lequel nous devons ternellement pleurer sur nous. Un Dieu se trouble la vue de notre pch, et nous sommes
tranquilles;

un Dieu

s'en afflige, et

nous nous en consolons;


la tte leve;

un Dieu en

est humili, et

nous marchons

un

1. J. de la Boissire,

Sermon XXVI, vendredi

saint,

1"

point.

LIVRE V, CHAPITRE

II.

25

Dieu en sue jusqu' l'effusion de son Sang, et nous n'en versons pas une larme
:

c'est ce qui doit

nous pouvanter. Nous

pchons, et bien loin d'en tre tristes jusqu' la mort, peuttre,

aprs

le

pch, insultons-nous encore la justice et la

providence de notre Dieu, et disons-nous intrieurement

comme Timpie
cheux
considre-t-on

J'ai

pch, et que m'en

est-il arriv

de

f-

(Eccli., V.

4)?

En

suis-je

moins dans le crdit et d'autorit? De l cette fausse paix, si directement oppose l'agonie du Fils de Dieu, cette paix dont on jouit dans l'tat le plus affreux, qui est l'tat du pch. Quoique ennemis de Dieu, nous ne laissons pas de paratre contents. Non -seulement nous affectons de le paratre, mais nous sommes capables de l'tre, jusqu' pouvoir nous dissiper, et nous rpandre dans les joies frivoles du sicle paix rprouve, qui ne peut venir que de la duret de nos curs; paix mille fois plus funeste que toutes les autres peines du pch, et, dans un sens, pire que le pch mme. De l celte vaine confiance, si contraire aux saintes frayeurs de Jsus-Christ; confiance prsomptueuse, qui nous rassure l o cet Homme-Dieu a trembl, qui nous fait tout esprer l o il a cru pour nous devoir tout craindre qui nous flatte d'une misricorde, et qui nous promet de la part de Dieu une patience sur lesquelles il ne compta point. Misricorde mal entendue, patience molle et chimrique, qui ne servirait et qui, en effet, par l'abus que nous en faisons, ne sert qu' fomenter en nous le pch. De l, cette hardiesse du pcheur, et, si j'ose user de ce
: ;

moins mon aise? m'en monde? en ai-je moins de

terme, cette effronterie qui ne rougit de rien, et qui parat


si

monstrueuse quand
fier

elle est

mise en parallle avec

la

con-

fusion de Jsus-Christ.

En pchant contre
les

Dieu, on n'en est


le

pas moins

devant
et,

hommes

on soutient

pch

avec hauteur,
rifie,

bien loin de s'en confondre, on s'en glos'en lve,

on s'en applaudit, on

on en triomphe.

te

l'agonie de JESUS.

Verbe divin s'anantir Tinsolence scandaleuse de certains pcheurs ne pouvait se rparer par d'autres humiliations que celles de Jsus-Christ; l'aveugle
C'est ce qui oblige le

tmrit de%tant de libertins ne pouvait tre expie par


d'autres craintes que celles de Jsus-Christ; l'indiffrence

de tant d'mes insensibles n'avait pas besoin d'un nfoindre remde que la sensibilit de Jsus-Christ *. Arrte-toi un peu ici, dit un autre prdicateur en s'adressant au pcheur. Entre
iroubier par cette
la justice

un peu au fond de ton me, pour la crainte si salutaire que donne la vue de
et

de Dieu,
ton

pour trembler

ici

avec ton Sauveur.

Eh

quoi

me

la tranquillit et

dans le pch, et en mme temps dans dans le calme! Toutes ces dbauches, ces
est
;

excs, ces impits et ces infamies de ta jeunesse

toutes ces

injustices, ces fraudes, ces usures, ces rapines, ces vanits,

ces ambitions, ces pchs d'un ge plus avanc, toutes ces

haines, ces vengeances, ces envies, ces jalousies, ces hypocrisies, ces

mdisances, ces calomnies, ces pchs de tous


sensuelle, paenne, qui
t'a

les ges; toute cette vie molle,


fait

commettre tant de crimes, et que tu as peut-tre toute passe dans l'oubli de Dieu et le mpris de sa loi tout cela te laisse dormir en repos, tu es au milieu de tout cela dans une pleine paix de ton esprit. Et ne penses-tu donc pas
:

un aussi puissant ennemi que le Dieu que tu as sur Ne fais-tu donc point de rflexion sur tout ce que
sa justice?
S'il

les

bras?

tu dois

arrive que lu sois press par quelqu'un de

les cranciers, ton repas

en

est

ml d'amertume, ton repos

en est troubl

tes dettes temporelles te rveillent, et cette

dette accablante de dix mille talents dont tu es redevable

la justice de ton Dieu, ne te

ne vois pas
ferment
l-

cette justice, tu

donne aucune inquitude! Tu ne la connais pas, tes yeux se

dessus, tu t'assoupis, tu t'endors avec les aptres,

1.

Bourdalouo, Mystres, sermon IV, la Passion, 1" partie.

LIVRE V, CHAPITRE
tu ne saurais veiller
ler

II.

t7
Pour veil-

une heure avec


il

Jsus-Clirist.

avec

lui

dans

le

jardin,

faut craindre avec lui la justice

de Dieu, son Pre,

irrit

contre les pclics des

hommes. Ah

tu as bien plus de sujet de

Tapprhendcr que lui. Car, bien que les douleurs qu'il souffre dans son me, et celles qu'il va souffrir dans son corps, soient les plus grandes que la
nature humaine puisse souffrir en cette vie; elles le cdent

nanmoins,
crimes.

et

de beaucoup, celles de

la vie future. Elles le

cdent surtout celles de Tenfer, qui sont prpares tes

Tu

sais

que
juste

si

Dieu t'appelait maintenant,

il

t'en-

verrait par

un
le

cependant,

jugement aux flammes ternelles; et flattant d'une fausse scurit, tu triomphes


il

dans

tes crimes, tu te glorifies

entre toi et l'enfer


fragile

n'y ait

dans tes iniquits, quoique que ta vie mortelle qui est plus

un moment, et qui finira dans celui que tu ne penses pas. Le divin Sauveur tremble aujourd'hui, son me est saisie de frayeur la vue de tes pchs et des peines dues tes pchs; pourquoi la tienne ne le serait-elle pas? Considre-le bien dans le jardin, ne retire point tes yeux de ce grand et de ce triste objet, vois comme il tremble pour toi, comme il agonise pour toi, comme il sue le sang pour toi, et tremble aprs cela de ta tranquillit; tremble de ce que tu ne trembles pas, et va,
le

que

verre, qui peut finir dans

par ce tremblement,

commencer

l'ouvrage de ton salut. \

i.

Chaut'hemer, Sermon IX, la Passion,

V partie.

28

l'agonie de Jsus.

CHAPITRE

III

utilit de cette crainte.

I,

Tromper
et

dmon, II. Gurir notre orgueil. III. Nous consoler nous sanctifier dans nos apprhensions. IV. Nous prparer la
le

mort.

V. Accrotre

notre courage et notre patience.

"VI,

Prire.

Rien n'est plus loign de Dieu que


se faisant

la crainte.

Mme

en

homme,

il

n'a pas cess d'tre la souveraine puis-

sance laquelle on ne peut nuire ni rsister. Cependant on

ne doit pas plus nier

la vrit

de

la crainte

en Jsus-Christ,

que

la vrit

de

la tristesse et

de Tennui. L'expression des

vanglistes ne laisse aucun doute. Sa crainte

mme

de

la

mort

fut vritable, et

il

doit

nous

tre d'autant plus cher

qu'il consentait paratre plus vil

par amour pour nous*.

mort ne drogeait en rien sa divinit, mais prouvait mieux son humanit. Elle ne drogeait point
Cette crainte de la

la perfection de sa charit, de son obissance et de son

enseignement; car

elle

ne

faisait

que mieux ressortir sa

condescendance pour nous, sa soumission son Pre, la sagesse et la modration de sa doctrine qui n'interdit que la crainte coupable". Aprs nous avoir enseign ne point
craindre la violence et
mis,
il

la

fureur de nos plus grands enne-

a voulu nous montrer par son exemple, aussi bien


qu'il n'y a

que par ses paroles,

que Dieu dont

la justice, la

colre et les chtiments soient redoutables. Aussi craint-il

pour nous qui nous en sommes attir les plus terribles effets, et c'est pour les dtourner de nous qu'il les prend sur

i.

Mancinus, Passio nov-antiqua,

lib. II, Dissert. III,

punclum

i.

3. IbicL, Dissert. I.

LIVRE V, CHAPITRE
lui.

III.

29

La crainte de Jsus agonisant nous est donc utile. Elle trompe le dmon, elle gurit notre orgueil, elle nous console et nous sanctifie dansnos apprhensions, elle nous prpare la mort, elle augmente notre courage et notre patience.
.

Cette crainte cachait au

et le

du Sauveur mystre de son amour. D'un ct Satan ne pouvait


la divinit
il

dmon

souffrir ni la haute vertu de Jsus-Christ ni sa doctrine;

de

l'autre,

qu'il

extrmement de perdre tous les droits avait usurps, s'il faisait mourir le Fils de Dieu. Jsus,
craignait

qui connaissait sa malice et ses perplexits, le trompait par

une humilit profonde qui paraissait d'autant moins suspecte, qu'elle tait accompagne de circonstances plus humiliantes. Il avait choisi pour lui-mme cette voie obscure et secrte de vaincre le dmon, et il rservait pour ses serviteurs la gloire d'en triompher hautement et visage dcouvert.
Il

cdait ses martyrs l'honneur de ne rien crain-

dre, d'insulter Satan et ses tourments; mais pour lui-

mme

il

se contentait de briser en secret la tte


vrifiait la

du serpent
prophtie

par l'infirmit de sa chair. Ainsi se

annonant
quel
cette
le

qu'il lui craserait la tte

par

le

talon

mme auIfj),

serpent aurait tendu des embches (Gen. m,

par

humanitque Satan aurait mise mort. Saint piphane compare Jsus un roi, un gnral qui, pour tromper l'ennemi,
feint d'tre troubl, d'avoir

peur

et

de

fuir, et

qui en

triomphe aisment par ce stratagme. Ainsi Notre-Seigneur, en paraissant craindre la mort, provoque son adversaire
qui s'imagine que Jsus craint rellement le trpas, et qui
n'hsite plus le
trait

mener au

supplice. Mais, par ce singulier

de sagesse, sont sauvs ceux qui doivent mourir '. Thophylacte pense que le Sauveur voulait enlever aux Juifs une
dernire excuse.
1.

S'il

avait couru h la

mort sans aucun

s*en-

Saint piphane, Ancoratu-^n" 34.

2.

50
aurait

L AGONIE DE JESUS.
il

timent pnible, sans aucune apparence de crainte,

leur
le

donn lieu de faisant mourir ^ Mais


dement, puisque
pass dans
le

croire qu'ils ne pchaient


cette explication

pas en

nous parat sans fon-

ne connurent pas ce qui s'tait jardin des Olives. Le mme auteur donne une
les Juifs

explication plus raisonnable


le diable reste

quand

il

dit

Jsus veut que

dans Tignorance,
de
le

qu'il

l'assaille
et

pur homme

afin

mettre mort,

que

le

comme un dmon lui-

mme

soit cras

par cette mort*.

Un

autre auteur grec ex-

plique la crainte de la passion et de la mort, que voulut

montrer Jsus-Christ, par le dsir de tromper Satan. C'tait un apptpour prendre le diable l'hameon. Cet hameon

que Jsus cache sous le ver de son corps timide et tremblant. Le dmon accourt tout joyeux pour dvorer le ver, l'humanit mais il est pris lui-mme par la divinit. Le loup ravissant dvore l'agneau mais dans l'aest la divinit
;
;

gneau
le

est le divin pasteur qui frappe et broie le loup


le

avec
fut

bton de la croix^ Ce dessein de tromper

dmon

aussi indiqu par les Pres de l'glise latine. Saint

Am-

broise disait que

Jsus-Christ voulut tromper en soi le

prince de ce monde, et en triompher en ses disciples*. Selon saint Bernard, le Sauveur s'est enfonc plus avant et

plus profondment dans la misre universelle des

hommes,
que dans
attri-

de peur que

l'il

pntrant du

dmon ne

dcouvrt ce grand

mystre de misricorde. C'est pour cela


tout son extrieur
il

mme

fut

semblable l'homme ^
est-elle

Pourquoi

la

mprise de Satan

spcialement

bue
1.

la crainte

de Jsus

Ce

n'est pas

seulement parce

Thophylacte, inMaith.

XXVI,

39.

2. Ibid.
3.

Inter opra sancti Chrysostomi,


:

t.

X,

p. 806-810. h\

magna parascalix
iste.

ceve, homilia in illud

Pater,

si

possibile est, transcat a

me

i. Saint Ambroise, in Psalm.


5.

CXVIII, sermon
n" 10.

III,

n 34.

Saint Bernard,

Sermo de Passione,

LIVRE V, CHAPITUE lU.

31
crainte
;

que

saint

Marc exprime tout d'abord

la

comme

la

premire des souffrances de Notre-Seigneur c'est encore parce que celte crainte est la plus humiliante des passions

mmaines, dont

le

Verbe incarn

ait

voulu ressentir

les

mou-

vements. Elle est plus humiliante que Tennui, elle est plus humiliante que la tristesse, et par consquent elle tait plus
capable d'induire

que Jsus

n'tait

dmon en erreur, et de lui faire croire qu'un homme. Satan, voyant en Jsus une
le

crainte trs-vive et une tristesse mortelle, ne leur attribuait

d'autre cause que la vue d'une mort prochaine, qui se tranait

dans Jrusalem. La fausset de son raisonnement venait de sa prcipitation; mais, tromp par les apparences, il crut qu'il ne risquait rien en faisant mourir un homme, rien qu'un homme, dont il lui semblait que la mort ne pouvait tre pris
lui

d'aucune

utilit

pour

le snlut

des autres.

Il fut

dans ses propres piges. Jsus lui montra l'appt et cacha Thamcon. Satan voyait s'agiter au fond des cou-

rants de la vie
prcipita

un
le

ver, vermis et

non homo

(Ps. xxi,

7)
le

il

se

pour

dvorer.

Il

entendait crier dans

jardin

de l'agonie un agneau, qui semblait abandonn du pasteur

pch du monde, Agnus qui toilit pcccatum mundi (Joan., i, 29) il accourut pour le mettre en
parce qu'il portait
le
:

pices. Mais le Dieu se cachait sous l'agneau


le ver,

comme
il

sous

pour djouer tous


tristesses, plus

les efforts

du dmon. Plus

aveu-

glait l'orgueil

de Satan, par l'adoption de nos craintes et


il

de nos

travaillait

rendre certaines cette

mort, ces ignominies, ces souffrances qu'il paraissait ap-

prhender,

qu'il

apprhendait rellement

sa nature, mais qu'il dsirait

comme contraires vivement comme moyens


pour
le juste

de sauver
Il

le

monde.

en est quelquefois de

mme

en butte

rinimiti des

quand

la

hommes. Quand la tristesse envahit son me, crainte agite ses membres, quand il est humili
et abattu, c'est

au dehors

pour que

les

hommes ne

sachent

32

l'agonie de Jsus.
le

pas sa vraie grandeur,


pris
rites

mprisent peut-tre

et

par ce m-

amnent deux

rsultats consolants: accrotre les

m-

de ce juste, tre vaincus eux-mmes par lui, non pas vaincus comme le dmon pour descendre Tabmo, mais
vaincus par les bndictions et les grces que la patience

du juste attire sur eux, pour leur permettre de monter plus srement au ciel. Combien cette leon ne nous est-elle pas
utile contre le

dmon lui-mme! Une apparente

dfaite est

quelquefois une victoire relle, et une humiliation peut devenir

une

exaltation. Job accabl par Tenfern^en tait


et toutes les

que plus

grand,

calamits que

le

dmon

fait

fondre sur

nous, pour nous dtacher de Dieu, peuvent contribuer notre

bonheur

et notre gloire,

en nous rattachant plus fortement

la croix du divin Sauveur. L'antique

de nous en soupirant,

comme

il

ennemi s'loigne alors s'loigna du Calvaire en

s'avouant vaincu par sa victime.


II.

Plus la crainte de Jsus agonisant parat humiliante,

plus elle sert combattre notre vanit. C'est ce qui faisait


dire au P. de
d'affecter ici

Mac Carthy
?

Convenait-il ce

Dieu-Homme

un courage stoque, de mettre sa gloire dans


lui

son insensibilit
il

qui venaitgurir tous nos vices, devait-

fortifier

en nous la plus dangereuse des passions, celle

qui est la source de presque tous nos garements, l'orgueil,

puisque
ce n'est

c'est ce vice qui a

perdu

les

dmons mmes?

Qu'estsi

ce que cette affectation des


l'effet

hommes

braver la crainte,

d'un orgueil dpit? Cette insensibilit n'est

que

le

dsespoir lui-mme. Et tandis que tant d'infortuns

se prcipitent dans les enfers

pour braver tout

pril, et se

mettre en apparence au-dessus d'une faiblesse qui n'en est

pas moins relle au fond de leur cur,


non.

il

faudrait que le

vritable mdiateur vnt, lui aussi, imiter cet orgueil? Non,


Il s'est

mis

la

place du genre humain,


et la

il

a pris sur

lui la tache, la

honte

peine de tous les crimes; et vous

voudriez qu'il n'prouvt pas la crainte, lorsqu'il parat en

LIVRE V, CHAPITRE
ce

III.

33

moment devant son Pre comme en la prsence d'un juge


devenu responsable de tout ce
il

irrit, lorsqu'il est

qu'il

y a

de plusinfme, de plus odieux, de plus rvoltant dans les

crimes des hommes? Ah


nous,
il

tremble pour nous,


et l'ennui

il

gmit pour
lui inspi-

prouve

le

dgot
il

que doivent
et

rer tant d'horreurs, dont

a daign se charger pour effacer


il

en nous

la

tache du pch; oui,

gmit
'.

il

pleure, et c'est l

notre remde et notre ressource notre orgueil,


et,

Gurissons-nous donc de
effet,

pour hter cet heureux

recourons

notre Matre, imitons ses exemples.

Ne rougissons pas de
l'tat

manifester les craintes, que nous inspirent

de notre

conscience

et les

jugements de Dieu. Montrons aux hommes

que
ts

dsavouons notre pass, que nous sommes dgode nos voies, effrays de notre avenir, et remplis d'une
nous,

sincre contrition. Jsus-Christ n'hsite pas laisser voir

pour des pchs qui sont les ntres. N'hsitons pas non plus dclarer que nous sommes repentants disons-le volontiers, disons-le hardiment pour rparer tous nos scandales, pour braver le respect humain, pour vaincre notre orgueil, pour ressemblera notre divin modle en son agonie.
ses disciples ce qu'il prouve
:

Si la
lui,

ressemblance de sa chair avec

la ntre a t

pour

qui est l'innocence

mme,

la

cause de tant de douleurs,

que ne devons-nous pas attendre, que ne devons-nous pas craindre, nous qui avons la ralit, nous qui portons une chair coupable, nous qui avons permis au pch de rgner en nous si longtemps et en tant de manires ? C'est afin d'obtenir

pour nous
lui
et qu'il a

la

bndiction de son Pre, c'est par

amour
:

pour

comme pour

nous, qu'il a pris la ressemblance


et

d'sa
le voil

couvert ses mains de peaux trangres

qui tremble

comme un

criminel, et qui va tre mis


28)!

au rang des sclrats (Marc, xv,


i.

Que
1"

sera-ce

donc de

De Mac Carthy, Sermons,

t.

IV, la Passion,

point.

34

l'agonie de Jsus.

nous qui avons les mains couvertes d'iniquits, et qui avons vendu pour un vil plaisir, pour un mince intrt, notre droit
riiritage cleste? Si le bois vert est ainsi trait, que serace

du bois sec (Luc,

xxiii, 31) ?

Jsus est la vigne vritable

(Joan., XV, 1);

mais avec

le

couteau de

cien auteur, on a retranch de cette

un anvigne tous ces rameaux


la crainte, dit
fait

qui sont les amis et les proches. Celte amputation

que

Jsus n'a plus avec


lui taient

lui,

pour le consoler, aucun de ceux qui

chers \ Si la crainte se
et les

communique du Matre
de nous

aux disciples

spare de

lui, qu'arrivera-t-il-

quand

la crainte

des terribles jugements de Dieu et des

peines ternelles aura pntr dans tout notre tre, quand

nous serons tombs par terre comme des sarments striles qui vont tre jets au feu? Par qui ne serons-nous pas abandonns ? En voyant Jsus innocent saisi de crainte devant

une

ne devraient pas tre notre frayeur et notre consternation, nous, qui avons si gravement offens la justice de Dieu? Il n'est pas si difficile de comprendre qu'tant venu pour satisfaire la justice de son Pre, Jsus-Christ ait voulu
justice qui est la sienne, quelles

mourir pour les hommes, que de le voir en son agonie plong dans la crainte, dans l'abattement et dans un affaiblissement si trange. Ah c'est qu'il se rabaisse jusqu'aux faibles, pour
!

tmoigner

qu'il est infiniment

humble comme

il

est infini-

ment fort. La plus grande vertu des forts, et la plus grande marque de leur force, est lorsqu'ils la cachent en tout ce qu'ils peuvent, et qu'ils se mettent au rang des faibles, non par faiblesse, mais par charit, non pour tomber avec eux,
mais pour les relever aprs
l'tat

s'tre abaisss jusqu' eux. Jsus-

Christ prvoyait que, lorsque nous nous trouverions

en

il

tait alors,

nous serions

saisis

d'une trs-grande

1.

Vitismystca,

seii

tractalus de Passione, cap.

ir,

n" 4. Inter opra

sancti Bernardi.

LIVRE V, CHAPITRE

III.

35

frayeur et d'un profond abattenienl d'esprit, au moins ceux


qui seraient encore

un peu

faibles

parmi ses membres.

Un

des desseins du Sauveur en son agonie volontaire fut de nous

apprendre

la diffrence qui existe entre la gnrosit

chr-

purement humaine. La gnrosit du chrtien commence par un abattement de rame devant Dieu, et par la reconnaissance de sa faiblesse au lieu que la gnrosit humaine commence toujours par une force audacieuse et superbe, ^t se termine souvent la
tienne que Dieu inspire, et la gnrosit
:

crainte et la faiblesse

*.

UI. Par sa faiblesse, par sa crainte, par son abattement,


notre gnreux Sauveur nous consolait dans nos apprhensions et les sanctifiait. Qui ne craindrait,dit Arnoul de Chartres,

qui ne craindrait, puisque celui qui est craint de tous

lui-mme sujet la crainte ? puisqu'il tremble celui devant lequel tout genou flchit? puisque celui qui est la mort
est

de

la

mort

et l'aiguillon
Il

de l'enfer, est effray aux approches

aux derniers moments une frayeur naturelle, qui saisit mme les plus forts; mais la frayeur des justes est bien diffrente de la crainte servile des pcheurs,

du trpas*?

est

qui sont pouvants par

le

souvenir de leurs crimes. La

crainte de Jsus agonisant rassure les justes.


s'est

Comme

il

mis notre place,

comme

il

s'est fait

notre reprsen-

nous pouvons esprer de n'tre jugs qu'avec lui et de partager son sort. Par cette crainte mme il a voulu nous mriter plus d'assurance et plus de courage.
tant et notre caution,

La crainte d'un mal temporel moindre que

la mortsuflisail

pour mettre obstacle l'accomplissement de nos devoirs; Jsus a pris ce qu'elle avait de lgitime, mais pour la mieux
soumettre
1.

la volont

de Dieu.

Il

s'est

approch de nous

le

De

S'iigVm, Instructions

chrtiennes sur les mystres de N. -S.,

meiopcra

redi saint, 1.
2.

Arnoul de Ctiartres, Sermo de 2Jassionc Christi,

initio,

iuier

sancti Cypriani.

36

L AGONIE DE JESUS.

plus qu'il pouvait sans prendre part notre pch, mais pour mieux nous dlivrer ou nous prserver de ce pch.
Si le trouble et la crainte en

eux-mmes
ne

taient

une

faute,

une imperfection coupable,


Il

il

les aurait

pas recherchs.

en

tait

exempt,

et puisqu'il s'y assujettit librement, c'est

qu'ils

peuvent s'accorder avec

la saintet, c'est qu'il

condamne mme. Ne vous


l'attache

pas, c'est qu'il les sanctifie et les

ne les divinise en luini de

inquitez donc point, dit


la

un pieux auteur,
la

que

nature vous inspire pour la vie, ni de l'horle

reur que lui cause

tombeau, ni de

rpugnance qu'elle
Il

a pour la sparation de l'med'avec son corps.

y a eu des
les

saints qui ont dsir leur dissolution, d'autres ont trembl

aux approches de

la mort. Je

ne vous propose ni
la

uns

ni les autres imiter, j'ai

un meilleur modle vous


il

offrir.

Votre Matre a craint la douleur, l'ignominie et


le

mort; sur
il

point de terminer sa course,


il

fut accabl
il

de

tristesse,

prouva l'agonie,

sua du sang,

demanda
faut-il

tre dlivr

du

calice de sa passion.

Vous en

davantage pour

excuser, pour justifier toutes vos aversions, vos peines et

vos rpugnances? Ainsi, que la nature en vous craigne,


tremble,

murmure,

s'effraye, se rvolte,

ne vous en inquitez
est seul

point; mais que votre cur, ce


disposition, s'unisse au

cur qui

en votre

Cur de

Jsus agonisant, et dise


:

gnreusement

amoureusement avec lui Pre cleste, que votre volont s'accomplisse et non la mienne *. IV. La crainte que Jsus daigna ressentir doit nous exciter h mieux nous prparer la mort, nous remplir nouset

mmes

d'une sainte frayeur pour ce redoutable passage, et

calmer nos craintes exagres

ou
la

serviles.

des Olives

il

est

aux prises avec

Dans le jardin mort. La vue de sa fin


si fortes qu'il

cruelle et prochaine lui fait des impressions


4.

Roissard,

La

consolation du chrlicn, chap.

XXXVI.

LIVRE V, CHAPITRE

III.

37

tombe en agonie. Il y porte nos faiblesses, il y exprime en lui-mme Textrme horreur que nous avons tous du trpas, pour nous apprendre que celte crainte ou cette horreur naturelle n'est pas un mal. Au contraire nous en pouvons faire un grand sujet de mrite, en l'unissant celle que ressentit
notre Sauveur, et en la rglant par une parfaite soumission

aux volonts de Dieu, qui


pch'.

l'a

ordonne comme une peine du

Jsus-Christ a craint la mort qui peut nous sparer de Dieu

pour
drait,

l'autre vie,
il

pour toujours.

Il

savait

quand
il

elle vien-

savait en quel tat elle le trouverait,


lui le
:

savait qu'elle

serait

pour

commencement de

nanmoins il si ce n'est que ma mort est certaine,' je suis sans inquitude Elle compromettra peut-tre le salut de plusieurs mes, elle
tous le salut
!

pour nous tremblait. Et moi qui ne sais rien,


la gloire et

me
vis

privera peut-tre d'une ternit de gloire, et cela ds de:

main, ds aujoud'hui

je

ne crains pas,

je n'y

pense pas,

je

aveuglement! folie! Mais Jsus craint sa mort, parce que je ne crains pas la mienne. Il craint la sienne qui ne durera que quelques heures,
parce que je ne crains pas assez la mienne qui peut tre
ternelle.
Il

comme si je nedevais jamais mourir.

veut par les mrites de sa crainte m'obtenir


salutaire.
la
fois

une crainte rarement


mourir une
la mort, par

Car comment celui qui ne songe que mort, pourra-t-il bien mourir? Pour bien
en
ralit,
il

faut

mourir plusieurs
et

fois

en

esprit, c'est--dire

par

le

frquent et srieux souvenir de

une crainte religieuse du trpas

du jugement
nous
fait

qui le suit.

Quant

cette crainte naturelle de la mort, qui

quelquefois

manquer
fortifier

nos devoirs envers Dieu, Jsus a

voulu nous

contre elle par son agonie


le Fils

mme. Peutparce

tre, dit saint

Ambroise,

de Dieu

tait-il triste

1.

De

sainte Croix, Jsus agonisant,

1" mditation, 1" point.

T.

II.

38

l'agonie de Jsus.
il

que, aprs la chute d'Adam,

nous faut sortir de ce monde

par un passage
rir.

si

redoutable qu'il est ncessaire de


fait la

mou-

Car Dieu n'a pas


la perte

mort, et
i,

il

ne se rjouit point
a-t-il

de

des vivants (Sap.


'

13).

Aussi

du dgot

pour ce qu'il n'a point fait Il veut par l nous instruire. Nous avions appris en Joseph ne pas craindre la prison nous apprenons en Jsus-Christ vaincre la mort, et, ce
:

qui plus est, nous apprenons la manire de vaincre la tristesse de notre

mort

future. Car,
si

comment vous

imiterions-

nous, Seigneur Jsus,

comme un homme,

si

nous ne vous suivions pas nous ne vous croyions pas mort, si

nous n'avions pas vu vos blessures? Comment vos disciples croiraient-ils que vous deviez mourir, s'ils n'taient pas tmoins de votre tristesse aux approches de la mort? Ce n'est pas pour vous-mme que vous vous affligez, c'est pour nous; ce n'est pas de vos plaies, mais des ntres ce n'est il nous imporpas de votre mort, mais de notre infirmit
;

tait

de trouver en vous notre paix,


'.

et

dans vos douleurs

la

gurison de nos blessures

Saint Cyrille

d'Alexandrie,

aprs avoir tabli que Jsus, par ses souffrances intrieures,

nous prouvait
de Dieu
lui, il

la vrit

de sa nature humaine qui seule pou:

vait avoir ces craintes et ces tristesses, ajoute


s'est fait

Le Verbe

homme pour que,

en mlant

et

en propor-

tionnant, en quelque sorte, nos infirmits tout ce qui est

affermisse la nature

Ce n'est mort, mais c'est


force.

humaine et l'lve sa propre pas comme Verbe de Dieu qu'il craignait la

comme homme, parce que la chair en a


quand
la ncessit

natu-

rellement horreur. Si nous voyons les saints mpriser le


trpas au point qu'ils pensent,
rir se prsente,

de mou-

passer de la rnort k la vie plutt que de la


s'ils

vie la mort, et

ont vraiment cette force d'me, c'est

1.

Saint Ambroise, in

Luc,

lib.

X, n" 58.

2. Ibid., n 57.

LIVRE V, CHAPITRE
qu'ils ont Jsus-Christ

III.

39

demeurant en eux-mmes ou dans rhorame intrieur. Comment donc pourrait-il craindre la mort, celui qui donne aux autres la force de la mpriser?

Ne

serait-ce pas absurde d'admirer le courage de ceux qui

ont pour hte le Verbe di\in, et d'attribuer ce Verbe lui-

mme

tant de faiblesse et de lchet qu'il soit abattu par la

du trpas? C'est donc comme homme qu'il a craint, et afin de nous dlivrer nous-mmes de cette crainte '. Cet change, dont nous avons dj parl, fut figur dans le paradis terrestre, lorsque Dieu mit au ct d'Adam de la
crainte
chair, qui est faible et molle, la place d'une cte, qui est

un os dur
dans
la

et fort,

dont

il fit

Eve. Cela ne

signifiait-il

pas que,

rparation de la nature humaine, un autre change

serait fait?

Le nouvel
;

Adam

aurait notre faiblesse, et nous

aurions sa force

il

prendrait pour lui notre crainte, et nous

donnerait son courage. Le divin Rparateur, a dit Euthymius, avait pris une chair timide; mais la faiblesse hu-

maine

il

joignit sa volont d'abolir celle


et fort

timidit

et

de

rendre l'homme courageux

pour affronter le trpas. Remarquez en effet une chose nouvelle, une chose admirable. Par sa crainte, il a rendu les hommes audacieux et intrpides. Car, cause de ce qu'il a dit et prouv, les bienheureux aptres et les autres saints martyrs ont telle-

ment mpris

mort qu'ils croyaient passer par elle la vie, plutt que subir un supplice. Dans le Sauveur le Dieu ne tremblait pas, mais il enlevait par la crainte de l'homme
la

notre propre crainte.

Comme

par sa mort

il

a dtruit la

mort,

comme
:

il

a par son humanit guri les infirmits hu-

maines ainsi par sa crainte il a dtruit notre crainte, et il a fait que les hommes ne redoutassent plus le trpas*.

Comme

le Fils

de Dieu prit une vritable humanit, disait

1. Saint Cyrille d'Alexandrie, T/iwat(n(s, assertio

XXIV.
p. 81,

2.

Euthymius, Panoplia, p.

1. Bibl.

mus.

vet.

PP. L XIX,

H.

40

L AGONIE DE JESUS.

Zacbarie, vque de Chrysopolis, de

mme

il

prit les infir-

mits humaines pour les clouer sa croix et nous rendre


forts. Il n'eut

point cette crainte qui submerge la raison, et

qui jette

Thomme dans
il

divin. Mais

pch au mpris du prcepte prouva cette crainte modre, qui est natule

rellement en l'homme,

un pch que la faim ou la soif: ce fut ainsi qu'il eut horreur de la mort '. Saint Ambroise avait dj dit La crainte de la mort est un
et

qui n'est pas plus

sentiment

commun

que Jsus a pris pour


il
*.

le crucifier,

comme

il

a crucifi sa chair elle-mme. Car

a lutt pour

moi, afin de vaincre pour noi


V. Plus prs de nous
,

un orateur chrtien

disait ses

auditeurs: La crainte de Jsus-Christ, loin d'autoriser la


vtre, la

condamne. C'est parce que le Sauveur du monde a apprhend la croix, que vous ne la devez pas craindre, puisqu'il a eu dessein de vous gurir de cette faiblesse en la prenant, et que comme il s'est charg de vos pchs pour vous en justifier il s'est de mme rendu sensible vos craintes pour vous en dlivrer. Mais je suppose, puisque la que vous puissiez crainte de Jsus-Christ a t vritable raisonnablement craindre: du moins, pour tre juste, la
,
,

crainte doit produire en vous, proportion de votre faiblesse,


les

mmes

effets

qu'en Jsus-Christ.

quoi la crainte lui

a-t-elle servi?

augmenter son courage


est celle qui,

et le faire paratre.

La vraie valeur
danger
et

aprs avoir apprhend le


le

considr toutes les justes causes de

craindre,

passe et s'lve au-dessus de tous ces obstacles pour les


affronter
:

et c'est l ce

que

la crainte a

produit dans l'me

de Jsus-Christ. Elle
les

lui fait voir toutes les

douleurs, tous
;

opprobres

et toutes les

ignominies de sa passion

mais

1. Zacliarie,
t.

In iinum ex quatnor,

lib.

IV, cap. clx. Bibl. max. vet. PP.

XIX,
2.

p. 929, F.

Saint Ambroise, in Psalm.

XXXIX,

n 18.

LIVRE y, CHAPITRE
cette

III.

41
,

connaissance n'a servi qu' l'animer et les


Si votre crainte

lui faire

embrasser avec plus de courage.


suivie d'une rsolution
si

peut tre
par-

gnreuse, la bonne heure, je


et je

vous pardonne cette espce de faiblesse;

vous
'.

la

donne avec d'autant plus de

facilit,

que

cette crainte des

souffrances n'est pas incompatible avec leur dsir

Cette augmentation de courage opre en nous par la

remarquer dans la vie spirituelle, o les Pres Hayneufve et Bourdaloue l'ont mise en vidence. Par elle nous triomphons de nos rpugnances, par elle nous marchons en avant sans couter nos frayeurs, soit
crainte
se fait
qu'il s'agisse

du Sauveur

simplement de

faire notre salut,

soit

qu'il

s'agisse

de tendre

la perfection religieuse.

Jsus voulut ressentir la crainte pour nous donner un

exemple de patience, en toutes les afflictions qui peuvent nous arriver. Quand on nous parle de ses souffrances extque nous avons en sa divinit, nous te une partie de l'tonnementque sa patience devrait nous causer. Il tait Dieu rpondons-nous , et c'est peine si nous nous
rieures, la foi
!

figurons qu'il sentit les coups, du moins nous croyons avoir

dans

l'ingalit

de nos forces une excuse lgitime

l'in-

galit

de notre patience. Mais dans son agonie, par ses


il

souffrances intrieures,
texte,

nous te toute excuse

tout pr-

nous prouve qu'il est homme; et puisque nous ne pouvons souponner sa crainte de n'tre pas raisonnable,
s'il

craint,

s'il
il

plit, s'il s'inquite, c'est

signe qu'il sentira

la peine.

d'une peine que nous ressentons nousmmes ordinairement, quand nous entreprenons quelque chose de difficile et mme trop souvent cette peine nous
s'agit
,

Or

empche de l'entreprendre ou de l'excuter. Par exemple, faut-il faire une srieuse conversion une confession gn,

1.

De Fromentires

carme, jeudi de la troisime semaine, Les afflic-

tions.

i2
raie
,

l'agonie de Jsus.
faut-il

renoncer entirement une habitude vicieuse,

faut-il entrer

en religion quand Dieu nous y appelle, faut-il seulement aller parler notre ennemi et nous rconcilier
avec lui, la crainte nous
fait diffrer

semaines, des mois entiers.

pendant des jours, des Lors mme que la conscience


lors

nous presse par ses

reproches,

mme

que

Dieu

nous

sollicite

par ses inspirations, de surmonter toutes ces

vaines frayeurs, que de peines, que d'anxits, que de r-

pugnances, que de dlais

suis-je oblig,
?

ne

le

Le ferais-je,ne leferais-je pas? suis-je point? ne puis-je me sauver


1

sans cela

qu'en disent les confesseurs, qu'en dit


et

le

monde?

Les inquitudes augmentent,

pourtant

il

faut prendre

une rsolution. C'est ici le grand coup, c'est l'agonie, c'est le fort du combat. Apprenons par l'exemple du Sauveur craindre, combattre, surmonter nos craintes apprenons ne nous point tonner si nous ressentons ces peines et puisque le Fils unique de Dieu les a ces contradictions lui-mme ressenties. Le mal n'est pas de les ressentir, c'est de nous y laisser aller au point qu'elles nous retirent du bien que nous entreprenions. Mais pour tenir ferme, contemplons notre Matre. Quelle honte au soldat de reculer, pendant que son capitaine est 'au combat cause de lui? quelle excuse pour une pareille lchet? Nous ne saurions avoir tant de dfaillances au cur, que Jsus n'en ait ressenti plus encore pour nous donner du courage. Et certes, il fallait qu'il nous voult bien courageux et rsolus, puisqu'il s'est fait si peureux et si craintif, lui qui pouvait ne pas craindre s'il et voulu, et qui ne l'a voulu que pour fortifier nos esprits et nous rendre plus constants dans nos
;

rsolutions*.

Bourdaloue
1.

fait

une application spciale au religieux:


partie,

Hayneufve, Mditations,
2* point.

ii=

mardi de

la

premire semaine

de carme,

LIVRE V, CHAPITRE

III.

43

Quand il se prsente pne occasion o j'ai me vaincre moimme, je ne puis d'abord arrter certains sentiments naturels qui s'lvent dans mon cur et certaines rpugnances
involontaires.
N'est-ce pas surtout ce
Il

que
si

l'on

prouve

dans une retraite?

n'y a point d'me

tide et si endoret

mie, qui ne se rveille en ce saint temps

ne se ranime.

Dieu parle au cur,


che ses garements,

la
et

grce claire l'esprit, on se repro-

on en dcouvre les principes. De l mme on voit de quels remdes on devrait user, et ce qu'il y aurait faire on sent qu'on n'est pas beaucoup prs
:

ce qu'on devrait tre, et l'on reconnat quoi

il

tient

qu'on

ne

le soit.

Mais on craint de
propose des

s'y

engager

et

de l'entrepren-

dre.

On

s'y

difficults infinies, et l'on se dfie

sur cela de ses forces.

On
,

dispute avec soi-mme

mais

tout le fruit de ces longs raisonnements est

l'on

ne conclut rien

et l'on
l'tat

ne se

une incertitude dtermine rien.

N'est-ce pas l peut-tre

ment? En vain je Dieu, malgr moi, ne me

o je me trouve prsentevoudrais me tromper et m'aveugler;


fait

que trop connatre ce qu'il faudrait changer et rformer dans ma vie pour la rendre plus religieuse. Certains exemples que j'ai devant les yeux,
les

remords secrets de
que
je fais

ma

conscience, les
tout cela ne

avis de

mes

suprieurs, les rflexions que j'ai faites dans le cours de


retraite et

ma
pas

encore

me permet

d'ignorer quoi je devrais mettre ordre, et tout cela m'inspire assez de bonnes vues et de bons sentiments.
qu'est-ce qui m'arrte? ce qui
:

Mais

vaine peur et

m'a cent fois arrt une une timidit que je n'ai pas la force de

surmonter,

et

qui

me
et

reprsente les choses

comme

insou-

tenables pour

moi

comme

impraticables.

Ces fausses
jusqu'

terreurs dont je

me

laisse

proccuper, vont
avant ni

mme

me

faire

imaginer mille raisons apparentes de


aller tout d'un

diffrer,

de

ne point

coup

si

si vite.

Jsus-Christ

ne diffra ni ne dlibra point de

la sorte. tait-il toute-

44
fois,

l'agonie de Jsus.
au fond de son cur, moins agit que moi?
sujet
et

avait-il

moins
prs
,

de Ttre? Cette passion


il

qu'il envisageait

de

si

dont

s'tait

si

vivement retrac dans Tesprit

moins lui coter, et avait-elle moins de quoi l'tonner? Ah! me laisserai-je toujours intimider et dconcerter aux moindres obstacles que ma faiblesse fait natre et qu'elle augmente dans mon ide?
toute l'horreur, devait-elle
,

Ou

si la

crainte

me

prvient, n'apprendrai-je jamais

raffermir contre ses premiers mouvements; et jamais


dirai-je aussi

me ne me

rsolument
ses

et aussi
:

efficacement que le dit


et

Jsus -Christ

disciples

Levons-nous

marchons

(Matth.,xxvi, 46)
VI.

Pour obtenir cette rsolution efficace, adressons-nous notre Sauveur tremblant de crainte en son agonie, disonslui aprs un interprte, disons-lui aprs sainte Catherine de
Sienne
:

Tout autre que vous,


trouble, et aurait jug

mon Dieu, aurait eu honte dmon ma crainte indigne non-seulement


et

de sa force, mais de sa vertu

de sa justice.

Il fallait

tre

aussi grand que vous tes, pour descendre jusqu' moi, sans

vous

avilir et

sans vous dgrader. Vous n'avez rien perdu,


,

en vous courbant jusqu' moi


n'aurais

qui tais par terre et qui

pu me relever de
la

la poussire, si

vous aviez refus

devenir jusqu'
t rebut

cabane o j'tais couch. Vous n'avez pas


la

vue d'un devoir qui m'tonnait. Vous n'avez pas condamn le mouvement que le frisson de ma livre me causait, mais qui ne m'empchait
pas de dsirer
la sant. et

de m'y voir tremblant

Vous m'avez
touchant
le

fortifi

par cette con-

descendance
affermi.

en

me

pouls vous

me
,

l'avez

Vous avez parl en secret mon cur et vous m'avez donn la confiance de m'appuyer sur vous; et j'ai prouv qu'en m'y appuyant, c'tait vous-mme qui me sou1.

Bourdaloue, Retraite

sjjiri^weiie,

septime jour,

ii"

mdit., 3 point.

LIVRE V, CHAPITRE
leviez, el qui vouliez bien

IV.

4o

me porter

en prenant sur vous ma

faiblesse'.

Hlas! Sauveur

du monde,

cette crainte n'est pas vtre,


,

mais ntre

cette tristesse

ne vient pas de vous

mais de
n'a pas

nous. L'homme, je dis ce premier

homme que
fruit
fait

vous aviez
,

menac de mort, s'il mangeait du craint votre menace et vous Dieu


: ,

dfendu

homme, vous
la crainte, et

avez

embrass
avait

la crainte

pour l'affranchir de

vous

avez voulu nous rendrepar votre frayeur l'assurance qu'Adam

perdue par sa prsomptueuse hardiesse. Donnez-nous

donc votre crainte, mon Dieu, et tez-nous la confiance humaine faites que de votre crainte procde notre assu:

rance*.

CHAPITRE IT
Le dgot et Tennui en Jsus lui-mme.
augmentrent ses souffrances.
autres causes.

I.

Ils

II.

Quatre causes.

III.

Sept

lY. L'effet produit.

V. Le but atteint.

Notre-Seigneur prouva dans

le jardin

des Oliviers, l'en-

nui, le dgot, cpit tdere (Marc.,xiv, 33). C'est


affliction

une certaine
cette vie,

qu'on ne peut mieux expliquer qu'en l'opposant

l'allgresse et
et

au got, que l'on sent quelquefois en


la

dont l'absence nous laisse dans

peine

et le

tourment.

Cette opposition ressort des paroles


,

que l'pouse de Raguel dit sa fille en la mariant au jeune Tobie: Aie bon courage, et que le Seigneur du ciel te donne la joie au lieu de
1.
art.

Duguet, Explication du mystre de


II,

la Passion, VII* partie,

chap. IV,

n"

5, 6.

2. Sainte

manche,

v mditt.

Catherine de Sienne, Mditations sur la Passion, pour

ie di-

3.

46

L AGONIE

DE JESUS.

rennui que tu as souffert (Tob., vu, 20). Cette opposition ressort encore de cette prire que David adresse Dieu
:

Mon me
I.

s'est

assoupie d'ennui

fortifiez-moi par vos pa-

roles (Ps. CXVIIl, 28).

Ce dgot augmente la souffrance qu'il accompagne. Il est, en effet, deux manires de souffrir. La premire est de souffrir avec allgresse et ferveur, comme il fut donn beaucoup de martyrs qui regardaient leurs tourments comme
des dlices, et qui se couchaient sur des charbons ardents

comme
lors

sur un

lit

de

fleurs. C'est ainsi

que Jsus pendant sa


et
c'tait

vie supporta les fatigues, qu'il

endura pour notre salut;


,

mme
la

qu'il parlait

de sa passion
est

en des termes

qui laissaient voir son empressement, son ardeur et sa joie.

Mais

seconde manire

de souffrir sans aucune conso-

aucun soulagement, sans tre ni encourag ni fortifi par personne, avec un suprme dgot, avec inquitude, anxit, abattement et crainte. Or, le Sauveur commena au jardin des Oliviers se trouver dans cet tat, et il y resta durant toute sa passion. Non-seulement il voulut se
lation, sans

reprsenter ses douleurs et ses supplices sous des couleurs


si

vives, qu'il

en

fut aussi afflig


il

que

s'il

les avait

endurs
il

rellement; mais encore

voulut aller au-devant d'eux,

voulut les supporter, non pas avec allgresse et entrain,

comme il

le

pouvait, mais sans aucune ardeur, sans aucun

entranement, avec un immense dgot, avec un accablant


ennui, avec frayeur et abattement. Selon le mot de l'Aptre
(Heb.,
XII, 2),

comment par

saint Jean

Chrysostome % Jsus
il

voyait s'taler devant lui toutes les joies, et


la croix
,

leur prfra

la

mort, l'ignominie

*.

Il

les prfra sans

aucun

adoucissement.

Tout
1. 2.

lui

devint insipide, dit Bourdaloue, et


hom. XXVIII,

il

ne prit plus

Saint, Jean Chrysostome, in Hehr.^

n" 2.

Piatti, Traitaio dlia Passione, consid. II, cap. iv.

LIVRE V, CHAPITRE
de got
rien.

IV.

47

Ces grands motifs qui Pavaient auparavant


lui

anim
Ils le

et si

sensiblement touch, sans rien perdre pour

de leur premire force, perdirent du reste toute leur pointe.


soutenaient toujours, mais sans aucun de ces senti-

ments, ni aucune de ces impressions secrtes, qui excitent

une me

et

Tencouragent. Tellement qu'il se trouvait

comme

abandonn

lui-mme

et la dsolation

de son Cur. tat

mille fois plus difficile porter que toute autre peine, quel-

que violente d'ailleurs qu'elle puisse


dvotes et religieuses
II.
*.

tre. tat

o se trou-

vent encore de temps en temps une infinit de personnes


Quelles causes produisirent en Jsus agonisant ce det cet

got
qui

ennui

La premire
lui faisait
s'il

fut

l'immense amour

qu'il

nous

portait, et

rechercher pour nous les plus cruels supavait souffert avec joie, avec got, avec plai-

plices. Or,
sir,

ses douleurs ne lui auraient pas t sensibles ou lui


Il

eussent paru n'tre rien.

voulut donc se priver de son al-

lgresse intrieure, afin que les peines et les tourments p-

ntrassent plus avant dans son me, et afin qu'ils l'affectassent d'autant plus qu'ils taient plus purs de tout mlange

de consolations ou de douceurs.

La seconde cause

fut

l'empressement de

souffrir.

crainte de son esprit se joignait l'ennui de son

A la Cur, comme

une victime agrable son Pre. Il n'est pas malais, dit Prusseau, de comprendre comment un homme plong dans la plus sensible tristesse, frapp de la plus vive crainte, tombe dans un ennui mortel. Notre cur est trop faible pour se soutenir
lui

une nouvelle circonstance qui prparait en

contre des attaques

si

violentes

et le

Sauveur, tout
et

immuade tom-

ble qu'il est, quoique toujours le


cissitudes

mme

au-dessus des vi-

humaines par sa

divinit,

ne

laisse pas

1.

Bourdaloue, Retraiie spirituelle, septime jour,

II'

md.

2' point.

48
ber dans Tennui
et et

l'agonie de Jsus.

dans

la dfaillance

en tant qu'homme

mais dfaillance
peut dire que,

ennui qui sont bien moins une marque

de faiblesse qu'un effort de charit dans Jsus-Christ.


s'il

On

parat se laisser abattre et vaincre la

douleur, c'est bien moins des

maux
il

intrieurs qu'il souffre

que de

la sainte

impatience o

est
il

de rpandre un sang
s'ennuie de ne rece-

qui lui pse dans les veines, et dont

voir pas assez tt le douloureux baptme. Oui,

mon

aima-

ble Sauveur, c'est le zle ardent que vous avez pour le salut

des mes, c'est le dsir insatiable^e vous rassasier d'opprobres, c'est l'empressement misricordieux de satisfaire

la justice de votre Pre, qui vous tent


tranquillit,

le

repos et la

qui vous plongent dans la consternation et


et qui,
le

dans l'ennui, vous percent

comme

autant de traits de votre amour,

Cur de

tous cts. Charit

immense de

mon
!

Dieu, que vous avez peu d'imitateurs parmi les chr-

tiens qui

vous tes venu donner de si louchants exemQu'il est rare de voir des pcheurs impatients de ples souffrir pour l'expiation de leurs pchs! Et s'il n'en estque

trop qui s'ennuient des plus courtes et des plus lgres


peines, en trouve-t-on

un

seul qui aille au-devant des souf-

frances et qui tombe dans la langueur ds qu'il n'a point

Sauveur s'ennuie en attendant la mort, c'est pour nous apprendre nous dtacher de la vie, et dsirer ardemment, comme saint Paul, de mouassez de tribulations?
!

Ah

si le

rir

pour tre runis

lui*.

La troisime cause, selon saint Liguori, fut l'horreur des supplices. Jsus ressentit un grand ennui, un grand dgot
des tourments qui lui taient prpars. Or, quand
got, ennui, les
dlices
il

y a d-

mmes
tel

deviennent des peines.

Quelles angoisses unies un

dgot ne devait donc pas


qu'il se

causera Jsus-Christ l'horrible appareil


Prusseau, Sermon

reprsen-

1.

XV)

la Passion,

i" point.

LIVRE V, CHAPITRE
tait alors

IV.
les

49
tourments ext-

en

esprit, l'appareil

de tous

peu qui lui restait vivre, allaient terriblement prouver son corps et son me bnie Alors vinrent distinctement au-devant de lui toutes les douleurs qu'il devait endurer, toutes les moqueries dont il devait tre l'objet de la part des Juifs et des Romains, toutes les injustices que les juges allaient commettre contre lui. Alors s'offrit spcialement sa pense cette mort
rieurs et intrieurs, qui, durant le
!

abandonn de tous, des hommes et de Dieu, plong dans une mer de douleurs et de mpris. Ce fut l ce qui lui causa un ennui si amer, un dgot si violent, qu'il fut oblig de demander du confort
cruelle qu'il devait subir, tant

son Pre ternel.


je

mon

Jsus, je vous porte compassion,

vous rends grce et je vous aime *. La quatrime cause fut l'amertume que ces peines

et ces

tourments communiquaient tout ce qui se prsentait en

mme

temps l'esprit du Sauveur. Quand quelqu'un est gravement malade, ou qu'il est en proie un noir chagrin,

tout ce qui de soi est agrable et rjouissant,

comme un
ne

harmonieux concert,
ne
lui
le

la visite
le

ou

la conversation des amis,


le divertit plus,

repose plus, ne

rcre plus, ne
lui

cause plus aucun plaisir, mais

apporte plutt fatigue

et tristesse, tant la

douleur a pris

les

devants

et s'est

em-

pare de son me. Ainsi l'Homme-Dieu


cts par des angoisses
si

.tait

assig de tous

cruelles,

parvenir jusqu' lui


qu'il voyait, faisait

si

ce n'est

que rien ne pouvait plus en leur compagnie tout ce


:

ou pensait, non-seulement n'avait plus aucun charme pour son me, mais encore lui causait une grande affliction et un extrme dgot. Belle me de mon Sauveur, s'criait un religieux, qui vous comparerai-je? Je vous comparerai un pilote surpris d'une furieuse tempte, au milieu de la nuit, n'ayant de lumire que celle des
i.

Saint Liguori, L'amore dlie anime, capitolo VI, n 2.

50

l'agonie de Jsus.

clairs entrecoups, d'o

pour

lui

ne sort de jour que ce qu'il faut dcouvrir son malheur: il voit le feu, les vents, les
il

vagues qui l'assigent pour l'abmer, tant toujours h deux doigts du naufrage il n'a plus de plaisir la vie, tout l'en;

nuie, tout le fche, tout l'importune, tout lui dplat. C'est

o vous vous tes trouv, la gloire des Sraphins. Rien du monde ne vous donnait de plaisir, ni les anges, ni
l'tat

les

hommes,

ni la beaut des vertus

que vous possdiez,


faire voir

ni
af-

les hroques actions


fliction,

que vous deviez


esprit avec

en votre

ni la gloire qui en reviendrait votre Pre.

Tout

amertume et chagrin. amoureuse cruaut de Jsus envers soi-mme Je voudrais


cela entrait en votre
!

me

plaindre de ce traitement, et je n'ose car


:

si je

me plains,
c'est

je suis

ennemi de mon propre bien, attendu que moi que vous vous affligez *.
TH.

pour

Un

auteur italien, tudiant cet ennui, a trouv sept

autres causes qui augmentrent notablement le dgot de

Noire-Seigneur, en son agonie au jardin des Olives

*.

La premire

fut

de se voir abandonn de son Pre cleste

qui, selon le dsir

mme du

Fils, avait retir la partie

infrieure de sa nature

humaine

tout confort et toute conso-

lation, et l'avait laisse

Aussi

la

dans les peines et les tourments. passion du Sauveur s'attribue-t-elle Dieu le Pre,
l'a livr

qui n'a pas pargn son propre Fils, mais


tous (Rom.
VIII, 32).

pour nous
il

Sans

le

tourmenter lui-mme,
il

a per-

mis

qu'il ft tu

par les

Juifs, et

l'a

priv des consolations

qui auraient pu adoucir et temprer ses douleurs.

La seconde
qu'il avait

fut

que Jsus- Christ se dpouilla du dsir


et
Il

si vit
il

auparavant de souffrir pour les hommes,


voyait que,

le

rsigna entre les mains de son Pre.

s'il

n'y

renonait pas parfaitement, ce dsir aurait allg ou dimi-

1.

Kagon, Le Calvaire,

III*

entretien, Impartie, affections, n" 4.

2. Piatti,

Trattato dellapassionejM' considrt., cap. iv.

LIVRE V, CHAPITRE

IV.

51

nu les douleurs de sa passion et de sa mort. Il se rsigna donc souffrir avec dgot, avec ennui, et cette conformit la volont de son Pre fut exprime par ces paroles Que votre volont soit faite et non la mienne^ c'est--dire, je veux souffrir, et, afin que ce vouloir ne soit pas mien, mais tout vtre, j'y renonce entre vos mains.
:

Troisimement, Jsus renona encore toutes


cres, qui auraient

les

choses

pu lui tre cette heure de quelque soulagement. Pendant sa vie son Cur avait toujours t si pur et si uni Dieu, qu'il n'avait eu en affection aucune proprit, aucun attachement un objet cr; mais ils se rapportait

lui-mme
:

et

rapportait tout le reste son divin Pre,

jusqu' dire

Ma

doctrine n'est pas


viii, 54),
il

ma

gloire n'est rien (Joan.,

mienne (Joan., vu, je ne cherche point

16),

ma

gloire [ibid.^ 50).

Nanmoins

conserva l'usage d'un petit

nombre de choses ncessaires au soutien de sa vie. Mais ds le commencement de sa passion, il y renona spontanment, il refusa d'en recevoir le moindre secours, la moindre consolation, qu'il auraitpu licitement et justement se permettre.
Si ce qui

nous cause ordinairement un grand


la varit

plaisir, la

vue

du

ciel,

des saisons, la diversit des plantes, la

beaut des fleurs, la conversation des hommes, ou quelque


autre chose, le rcrait auparavant rtoutcela maintenant ne
lui est plus agrable,

y a renonc, il n'y trouve que des sujets de peine, des motifs de tristesse, des instruments de
il

supplice, parce que chacune de ces choses lui retrace l'image

de sa passion
nent, ses

et

de sa mort. De quelque ct qu'ils se tourla croix et

yeux ne dcouvrent que

ne rencontrent

que

sujets d'horreur,

d'amertume, de souffrance, de dgot


les

et d'ennui.

Quatrimement, nagure
le servir (Matth., iv, 41)
:

anges

le rcraient
il

en venant

maintenant
53).

refuse leurs services

et leurs

secours (Matth., xxvi,


qu'il refusa d'tre

Quelques auteurs ont

mme

pens

consol par ces clestes es-

o2
prits, et

l'agonie de Jsus.

que l'ange qui

lui

apparut pour
il

le conforter fut

repouss

comme

les autres; d'o

rsulta que le Sauveur

entra dans une agonie plus cruelle, et ressentit un ennui,

un dgot

inexplicables.

Cinquimement, jusque-l Jsus avait got quelque consolation dans la compagnie de ses disciples et de ses amis,
et

lui-mme

disait

Mes

dlices sont d'tre avec les enfants

des

hommes

(Prov., viii, 31).


et

cette

heure

il

se prive de

permet que tous l'abandonnent, que tous s'loignent de lui, non-seulement de corps mais aussi de cur. Il permet que les uns se scandalisent, que les aucette

compagnie,

que ceux-ci par crainte, et ceux-l par quelque autre motif peu honorable, se dtournent de lui et le laissent sans aucun secours, comme un autre Job (VI, 13). Plong dans cette affliction, il s'est cri par la bouche du Prophte J'ai regard droite, et j'ai vu qu'il n'y avait personne qui me connt (Ps. cxli, 5) Quel surcrot de
tres l'oublient tout fait,
: !

dgot

et

de douleur!
qu'il se priva
lui

La sixime cause fut Mre bien-aime, qui

de la vue

mme
si

de sa

avait toujours t

agrable.

Quand

il

cessa de s'en priver, ce fut pour accrotre encore


le

plus sa douleur, en considrant Marie sous

poids de la

plus accablante affliction, et debout au pied de la croix o


il

allait

mourir.

Enfin son sang trs-pur en se portant vers le cur aurait

pu

le rjouir et le fortifier,

comme nous en

faisons nous-

mmes l'exprience dans nos


lemment
loin

abattements et nos tristesses.

Jsus refusa ce secours naturel, son sang fut repouss vio-

du cur vers

la surface

du corps,

et la

sueur

de sang qui coula jusqu' terre ne laissa au dedans qu'un


dgot, un ennui, un chagrin prodigieusement accrus.

Ces explications

si

diverses ne se contredisent pas relle-

ment; mais

elles

rpondent aux mouvements opposs, qui

agitrent l'me

du Sauveur pendant trois heures.

LIVRE V, CHAPITRE

IV.

53

IV. Jusqu' quel point toutes ces causes runies produisirent-elles leur effet? jusqu' l'extrme, jusqu' l'ineffable.

Toute entre tait ferme aux consolations et aux secours,


qui auraient

pu rjouir

et fortifier la partie infrieure

mais

tous les accs taient ouverts aux peines et aux douleurs qui

pouvaient l'prouver

temps toute permission tait donne pour que cette partie sentit aussi vivement que possible ces douleurs et ces peines. Au milieu de tant d'afflictions, l'me du Sauveur resta dsole, abandonne, pri:

en

mme

ve de tout secours, en sorte que


dgot, d'un
phte,
tel

le

cur

fut pris

d'un

tel

ennui, qu'il devint, selon la parole du Pro-

comme une cire fondue, et que sa force se desscha comme la terre cuite au feu (Ps. xxi, 15, 16). Or il est dans la
nature du dgot et de l'ennui de nous faire har et abhorrer,

un certain degr, non-seulement toutes les autres choses, mais encore notre propre vie. De l vient que le plus souvent dans la Sainte-Ecriture, quand il est question d'ennui, il est parl en mme temps du dgot de la vie Rbecca, Job et saint Paul en font l'aveu pour euxmmes (Gen., xxvii, 46. Job, x, 1 II Cor., i, 8). Combien
lorsqu'il atteint
:
.

plus ce terrible effet dut-il tre produit en Notre-Seigneur,

puisque les causes en taient sans comparaison plus grandes

que

celles qui

Comme
malice

peuvent agir sur l'me de tout autre homme* nous lisons dans la Gense que Dieu, la vue de la
!

et

des pchs des

hommes,
:

se repentit d'avoir cr

l'humanit (Gen.,

vi, 5, 6, 7)

ainsi l'on peut croire

que

le

Fils de Dieu se repentit de s'tre fait

homme,

d'avoir pris
et

une

vie mortelle, d'avoir subir

une mort ignominieuse

cruelle dont le prix infini ne servirait qu'au salut d'un petit

nombre d'mes.
engag, et o
rait
1.

Il

s'ennuya aussi du combat qu'il avait

il

devait remporter une victoire qui ne dlivrecaptifs

que peu de

^
Vib. II, dissertt, iv,

Piatti, endroit cit.

2.

Mancinus, Passio nov-antiqiia,

punct.

1.

54

I^'AGONIE

DE JSUS.

L'ennui est son comble lorsqu'on se trouve environn

de plusieurs maux, dont l'un ne peut tre vit sans qu'on tombe dans un autre. Rduit la ncessit de souffrir, et

ne sachant ni que choisir ni que

laisser,

on ressent de
qu'il se

cruelles inquitudes qui agitent l'esprit, sans qu'il puisse

prendre une rsolution, parce que, de quelque ct


tourne,
il

ne voit que dangers


Paul
:

et afflictions. C'est ce

qui

faisait dire saint

Les

maux
la vie

dont nous nous

sommes

trouvs accabls ont t excessifs et au-dessus de nos forces,

jusqu' nous rendre

mme

ennuyeuse. C'est ce qui

rduisait Jsus-Christ l'tat o nous le voyons dans le

jardin des Olives. Le disciple et le Matre nous font connatre leur ennui, parce qu'il faut accorder l'me oppres-

se quelque soulagement. Mais le Matre ne parle pas, pour

nous apprendre avec quelle discrtion


notre intrieur. Ce silence

et quelle

rserve

nous devons exprimer les motions pnibles qui sont en

mme, en privant
si

Jsus de la

consolation d'pancher sa douleur, augmentait son ennui.


Si

nous ne pouvons atteindre une

haute perfection, sou-

lageons-nous dans nos peines en parlant saintement


l'Aptre
;

comme

mais surtout la vue de nos pchs rptons le mot de Job Tdet animam meam vitce mece, mon me
:

est

ennuye de
que
tait

ma
je

vie,

de

ma
i

vie tide, de

ma

vie cou-

pable, de la vie voluptueuse, de la vie criminelle, de la vie


irrligieuse

V. Quel

mne, hlas depuis trop longtemps. le but de ce dgot et de cet ennui de


uns,

Jsus agonisant? Expier les coupables dgots des

consoler les autres dans leurs ennuis involontaires, et prin-

cipalement nous

fortifier

tous contre les dgots

et les

ennuis des choses de ce monde. Le Sauveur voulait nous

donner sa propre allgresse, sa promptitude, sa vivacit, son empressement prier, parler, agir, souffrir pour le bien il voulait que nous eussions du plaisir et du got
;

supporter les travaux, les fatigues et les peines de cette

LIVRE V, CHAPITRE
vie. N'est-ce

IV.

53

pas ainsi qu'aprs avoir longuement parl de


ajoutait

sa passion, ses disciples, dans le discours qui suivit la

dernire cne,

il

Je vous ai dit ces choses afin


et

que

ma joie demeure

en vous,

que votre

joie soit pleine

et parfaite (Joan., xv, il)?

En

d'autres termes, je vous ai

parl jusqu'ici de choses qui

un ennui suprme, afin que renonce par amour pour vous, passe en votre me, la remplisse et la fasse dborder de joie. La charit de saint Martin est clbre il ne donna pourtant que la moiti de son manteau un pauvre pour couvrir en lui Jsus-Christ. Combien doit tre plus clbre, combien fut plus grande la
;

me causent moi un dgot, mon allgresse, laquelle je

charit de Jsus-Christ

lui-mme
misrables

Il

se dpouilla entireflicit,

rement du vtement de sa gloire


revtir,

et

de sa

pour nous

pauvres
et

et
la

que nous sommes, de


vtement de notre
robe toute

l'abondance

de
Il

plnitude de ses contentements et de

ses allgresses.

prit

pour

lui le triste

humanit, habit tissu de misres

et d'infirmits,

pour moi qui ne fais rien, ne donne rien, ne souffre rien, dans le but d'pargner aux autres un peu d'ennui et de dgot Quel reproche pour moi qui m'enveloppe dans ma paresse, ma
souille et toute dchire \ Quel reproche
!

ngligence et
toutes

ma

torpeur,

mes
et

actions, en

comme dans un manteau En toutes les facults de mon me, en


!

tous les sens de

mon

corps, rgnent trop souvent la lan-

gueur

l'assoupissement qui enfouissent

rendent
faiblesse

mon
et

travail strile,

et

mes talents, mettent dans mes efforts

inconstance. Ce que Jsus se proposait, en


le

prouvant l'ennui

plus accablant qui lut jamais, c'tait

de

me

rveiller,

de secouer
et

mon

indolence, de changer

ma

lchet

en courage,

noble et

de rallumer dans mon me une gnreuse ardeur pour tout ce qui est grand et

4. ?i&\{i, endroit cit.

56
beau.

L AGONIE DE JESUS.

Cur agonisant de

Jsus, achevez votre uvre, en

triomphant par vos ennuis

mmes de
!

la torpeur et

de

Tengourdissement de

mon pauvre cur

CHAPITRE V
Le dgot et l'ennui dans les membres mystiques de Jsus.
accompagnent

I.

Ils

la pit.
Ils

II.

Ils

ont pour causes la curiosit et la

sensualit.
prire.

III.

pntrent dans la vie religieuse.

IV.

Dans

la

V.

Ils

sont plus frquents aujourd'hui.

VI. Invitables en
VIII.

cette vie.

VII.

Moins amers qu'on ne

se le figure.

Moins
les

IX. Ils ont des ressources que amers que ceux des mondains. X. Agonie du dgot et de l'ennui. autres n'ont pas.

Nous avons dit, en commenant cet ouvrage, que l'agonie du Chef se continue dans Fagonie des membres, et que nous nous proposions de retracer Tune comme l'autre. Or quel est le vrai disciple de Jsus, quel est le chrtien fidle qui n'ait prouv quelquefois l'agonie du dgot et
I.

de l'ennui? L'orateur

qui connut et dvoila peut-tre le


n'a-t-il

mieux
vie?

le

cur humain, Massillon,


les

pas

fait

tout

un

discours sur

dgots qui accompagnent la pit en cette

En
ceur,

entrant, dit-il, au service de Dieu, on ne doit point

se promettre qu'on

y trouvera toujours une certaine douil

un

certain got sensible, qui en te toute la peine

ou qui

la fait

aimer; au contraire,

est

presque certain

qu'on y prouvera des dgots, des amertumes, des rpugnances qui exerceront notre patience et qui mettront notre
fidlit

de frquentes preuves, qu'on sentira souvent la

pesanteur du joug, sans sentir l'onction de la grce qui le

LIVRE V, CHAPITRE V.

57

rend lger; parce que la pit contrarie essentiellement nos anciens gots et nos premiers penchants, pour lesquels
nous conservons toujours un reste malheureux de tendresse, et qu'on ne mortifie point sans que le cur en
souffre
;

que

d'ailleurs

nous aurons essuyer

les caprices

ternels d'un

cur inconstant

et lger, si difficile fixer,

qui propos de rien et sans aucun sujet, se dgote de ce


qu'il a le plus aim.
11.

Selon

le P. Guillor,

ces dgots et ces ennuis intIl

rieurs ont pour causes la curiosit et la sensualit.


voit

se

constamment que
les

souvent

commenants, et mme assez plus avancs dans la vertu, sont ports d'un
les
Il

esprit curieux connatre toutes les voies de Dieu.

leur

semble

qu'il se devrait toujours

passer des mystres dans

leurs consciences, que les lumires y devraient toujours


briller, et

clore et

connaissances les plus belles y devraient se multiplier tout moment. Cela fait que souvent
les

que

leur imagination tche, par de vains efforts, d'avoir plus que

Dieu ne leur veut accorder. En cette disposition ces personnes se persuadent elles-mmes que Dieu leur parle intrieurement, elles veulent confrer avec tous les esprits
clairs, et
il

n'est point de livre

mystique dont

elles

ne

recherchent vainement la lecture. La sensualit est une corruption


si

universelle qu'il ne se voit presque pas une

me

qui n'en soit souille. Car peine une personne se

donne-t-elle Dieu qu'aussitt elle cherche goter et


sentir. Si

humaines et charnelles, elle tche de se reprendre dans les spirituelles. C'est ce qui fait que nous en voyons plusieurs qui s'chauflui

on

te des satisfactions

fent le sang par des efforts intrieurs, qui font des aspirations et poussent des soupirs.
voil tout; et
ils

Ils

cherchent

le sensible,

ne sont jamais satisfaits qu'ils ne savourent agrablement les choses. Ces diffrents efforts ne sont que des moyens qu'ils prennent, pour goter et sentir ce

58
qui

L AGONTE
est

DE JESUS.

au-dessus des sens. Quel est celui qui se donne

purement en sacrifice, sans recevoir rien de la part de le beau et grand cur, d'autant plus digne de Dieu ? Dieu qu'il gote moins son Dieu de cette manire sensible
et sensuelle
II.
'
!

Bourdaloue a parl des dgots et des ennuis qu'on prouve dans la vie religieuse elle-mme. Il y a des temps, dil-il, o Ton tombe dans le dgot de tous les exercices de
pit et de religion.
est rebut

Rien n'affectionne, rien ne


la confession,

plat.

On
de

de Toraison, de

de

la

communion,
et

des lectures spirituelles, de toutes ses observances


toutes ses pratiques.

Peu

s'en faut qu'on

ne vienne quelet con-

quefois jusqu' se dgoter

mme

de sa vocation,

cevoir certains regrets de ce qu'on a quitt le

monde.

N'ai-je

point t bien des fois en de pareilles dispositions, et n'y


suis-je point encore assez

qui

me

suis rduit l

souvent? Si ce n'est point moi par un relchement volontaire, je ne

Ce sont alors des tentations qui me peuvent tre trs-salutaires, et dont il ne tient qu' moi de profiter au centuple, en donnant Dieu par ma constance la preuve la plus certaine de ma fidlit. Mais le mal est que ce dgot et cet ennui ne vient communment que de moi-mme, que de ma ngligence et de ma tideur. Je ne voudrais pas me faire la moindre violence pour me rveiller et pour m'lever Dieu. Est-il surprenant alors que
dois point
affliger.

m'en

le

poids de la nature m'entrane

et dois-je

m'tonner que
je m'at-

Dieu ne se communiquant plus moi, parce que


tache
si

peu lui, je ne fasse que languir dans sa maison, et que le temps que je passe auprs de lui me semble si long? Ah! les heures me paraissent bien plus courtes, partout o je satisfais mon inclination. Il est vrai nanmoins, il peut arriver quelquefois que
1.

Guillor, OEiivres spirihielles

tome

I", livre II

Maxime

v, chap.

r.

LIVRE V, CHAPITRE V.
ce ne soit pas par

59
cette lan-

ma

faute

que

je

tombe dans

gueur, et que je sens cet loignement des choses de Dieu.

Mais
peut

sais-je
tre*?

me

rendre cette preuve aussi

utile qu'elle le

Je pourrais sanctifier

mon

ennui

mme

et

mon
les

dgot. Je pourrais m'en faire

un moyen de pratiquer

plus excellentes vertus, la patience, la pnitence, la pers-

vrance. Ce n'est pas une petite perfection, que d'avancer


toujours,
t le

malgr l'ennui, dans

la voie

de
le

la

perfection. C'a

don des

saints, et ce n'est

gure

mien. Ds qu'un

exercice

me dplaire, ou je le laisse absolument, ou je ne m'en acquitte que trs-imparfaitement. Je me fais du dgot o je suis une raison de me relcher au lieu que
commence
:

je devrais,

avec la grce de Dieu qui m'prouve dans ce d-

got, recueillir toute

ma

force et m'lever au-dessus de moiglorifia plus

mme. Jamais David ne


Vous vous
i8). C'est

Dieu qu'en

lui

disant

tes retir de moi, Seigneur; et

moi je ne me
(Ps.

suis
xliii,

point retir de vous ni de vos

commandements

laque

je

donnerais Dieu plus de gloire. C'est

que j'amasserais des trsors infinis de mrites '. IV. Comment ne pas parler ici spcialement de
puisque nous expliquons
le

la prire,
lui-

dgot

et l'ennui

dont Jsus

mme

fut accabl

l'acte le

dans sa prire au jardin? Prier parait tre plus facile de la religion, et pourtant nous ne pou-

vons l'accomplir souvent sans nous exposer l'ennui. Un des plus grands dsordres du pch, dit Massillon, est sans
doute cet loignement et ce dgot naturel que nous avons

de

la prire.

L'homme innocent aurait

fait

toutes ses dlices

de s'entretenir avec Dieu. Maintenant nous portons presque tous dans le fond de notre nature ce dgot et cet loigne-

ment de

la prire;

et c'est le

prtexte le plus universel


si

qu'on oppose l'accomplissement de ce devoir


la pit chrtienne.

essentiel
la pratique

Les personnes mmes, qui

1.

Bourdaloue, Heiraite spirituelle, VII* jour, ir mdit.,

w point.

60
de
et

l'agonie de JSUS.
la vertu devrait avoir
et plus familier, se

rendu Tusage de

la prire

plus

doux

plaignent tous les jours des dgots

des garements ternels qu'elles prouvent dans ce saint

exercice.

Ces dgots

et ces

garements prennent leur peu d'usage que nous avons

source, premirement, ou dans notre tideur et nos infidlits


;

secondement, ou dans
;

le

de la prire troisimement enfin, ou dans la sagesse de Dieu mme qui nous prouve, et qui veut purifier notre cur,
en nous refusant pour quelque temps les consolations sensibles de la prire.

que nous puissions porter la prire un esprit serein et tranquille, une imagination calme et libre de tous les vains fantmes qui
C'est

en

effet

une

injustice de prtendre

l'agitent,

un cur touch

et

dispos goter la prsence de


vie,

son Dieu, tandis que toute notre

quoique d'ailleurs ver;

tueuse aux yeux des hommes, sera une dissipation ternelle

tandis que nous vivrons au milieu des objets les plus pro-

pres remuer l'imagination, faire en nous de ces impressions vives qui ne s'effacent plus.

Vous vous plaignez que


malgr vous-

votre

esprit,

incapable d'un instant d'attention dans la


trouver attentif et

prire, s'y gare sans cesse et vous chappe

mme. Mais comment voulez-vous


recueilli, si tout ce

l'y

que vous

faites le distrait et le dissipe?


la prire

Vous vous plaignez que votre cur insensible dans


dgot affreux qui
la lui

n'y sent rien de vif pour son Dieu, et ne trouve en lui qu'un

rend insupportable. .Mais comment voulez-vous que votre cur, tout occup des choses de la terre, plein d'attachements injustes, de got pour le monde,

d'amour de vous-mme, de projets d'lvation, de dsirs peut-tre de plaire, trouve encore en lui quelque sensibilit
pour

du ciel? On ne saurait goter en mme temps Dieu et le monde. Nous prions avec dgot parce que nous prions rarement. Car c'est l'usage de la prire tout seul qui calme peu peu
les choses

LIVRE V, CHAPITRE V.
Tesprit;
il

61

faut

demander longtemps avant


y
ait

d'obtenir; et

il

est ncessaire qu'il s'y trouve.

de

la familiarit, afin

que

le plaisir

Enfin vous devez regarder ces dgots

comme

la juste

peine de vos infidlits passes.

N'esl-il

pas raisonnable

que Dieu vous fasse expier


vie

les volupts criminelles

de votre

mondaine, par les dgots et les amertumes de la pil? Vous vous tes si longtemps refus Dieu les dlais et les retardements du Seigneur sont la juste peine des vtres. Il veut par l vous faire soupirer plus ardemment aprs
:

vue dcouveft, nous paratra toujours aimable, parce que nous la verrons toucette patrie ternelle

la vrit,

jours telle qu'elle

est.

Une

pit toute

soutient et

dgot ne va pas loin, si ne l'affermit. Il est dangereux de


le

la vrit
faire

ne

la

dpendre
n'est

sa fidlit des dispositions sensibles d'un

cur qui

jamais un instant

mme,

et

sur qui tous les objets font des

impressions nouvelles. Les devoirs qui ne plaisent que


lorsqu'ils consolent,

ne plaisent pas longtemps;

et la vertu

qui n'est que dans le got, ne saurait se soutenir, parce


qu'elle

ne lient qu' nous-mmes. Car, aprs

tout, si

vous ne

cherchez que Dieu seul dans vos prires, qu'il vous conduise par des dgots ou par des consolations, pourvu que la
voie par o
il

vous mne, vous conduise

lui,

comme

elle

est la plus sre

pour vous,
ciel

elle

doit

vous paratre prf-

rable toutes les autres. Si vous ne priez que pour attirer

survosbesoinset sur vos faiblesses; la foi vous apprenant que la prire, accompagne mme de ces dgots et de ces aridits, obtient les mmes grces,
produit les

plusdesecours du

mmes
?

effets,

et qu'elle

est

aussi agrable

Dieu que celle o se trouvent des consolations plus sensibles; que dis-je
qu'elle peut devenir

mme plus

agra-

ble au Seigneur par l'acceptation des peines


souffrez; la
foi

que vous y
4

vous l'apprenant, vous devez tre aussi

62
fidle la prire

l'agone de Jsus.

que

si elle

vous

offrait

des attraits sensi-

bles \

V.

En

notre sicle d'investigation et de critique, en mme


les

temps que de sensualisme,


Tennui dans
la pit.

membres mystiques de
les

Jsus-Christ sont particulirement exposs au dgot et

L'atmosphre qui

environne les
Dieu.

pntre toujours un peu, et dispose leurs mes tre plus


curieuses et sensuelles dans les choses

mmes de

Ils

n'ont plus cette extrme puret du cur, qui prpare


prit

l'esils

au spectacle des merveilles divines (Matth.,

v, 8);
16,)

n'ont pliis cette simplicit del colombe (Matth., x,


le

que

Seigneur rcompense par de douces et familires comIII,

munications (Prov.,

32)

maisla passion de jouir ou de

sentir les entrane trop souvent sur

jourd'hui qui ne se laisse


sicle fcond

une pente fatale. Aubranler parle tourbillon d'un


?

en rvolutions

Qui ne se laisse entraner

un peu par ce dsir de changement, qui fait que la stabilit nous ennuie et que la variabilit mme nous parat un progrs ? Et quand nous nous sommes attir par notre faute celte preuve du dgot et de l'ennui, comment nous y
conduisons-nous
?

Jsus-Christ, cause
:

mme

de ses d-

gots, prolongea sa prire et sa veille

geons que

le

plaisir, le

sommeil

et la

nous ne prolonparesse. Ou nous

dormons comme

les

aptres qui vont abandonner leur

matre, ou nous veillons comme Judas qui va le trahir.

En

permettant notre ennui. Dieu nous offrait l'occasion de pratiquer les vertus de patience, de force, de pnitence,
d'humilit et de persvrance
:

nous ne faisons aucun acte


et le seul le

de ces vertus, nous n'acqurons aucun mrite,


ffet

de nos ennuis est d'accrotre

nombre de nos pet plus

chs. Indulgents peut-tre pour tout le reste, nous pardon-

nons difficilement
i. Massillon,

un homme de nous ennuyer,


la prire, II* partie.

I" sermon sur

LIVRE V, CHAPITRE V.
difficilement encore de paratre

63

ennuy de nous. La peur mme du dgot et de Tennui nous rend volages, mobiles et inconstants, comme le papillon qui va caressant chaque nous courons de fleur et ne se fixe longtemps sur aucune crature en crature, mendiant partout, en change de nos flatteries, ue consolation, une joie, un plaisir. Qu'est-ce que la vie d'un mondain? un continuel soin de varier ses jouissances et de tourner dans un cercle de plaisirs, pour
:

chapper l'ennui. Qu'est-ce que


la tideur
?

la vie

d'un chrtien livr

une continuelle attention diminuer, abrger,


en-

viter toutes les pratiques gnantes, tous les exercices

nuyeux pour la nature. VI. Nanmoins les dgots qui accompagnent la vertu ne sont pas un motif, ou d'abandonner Dieu quand on a commenc le servir, ou de n'oser le servir quand on a commenc le connatre. Dans le discours que nous citions au commencement de ce chapitre, il en est donn quatre raisons: premirement les dgots sont invitables en cette vie, secondement ceux de la pit ne sont pas si amers qu'on se le figure, troisimement ils le sont moins que ceux du monde, quatrimement, quand ils le seraient autant, ils ont des ressources que ceux du monde n'ont pas. Les dgots sont une suite ncessaire de l'inquitude d'un cur qui n'est point sa place, et qui ne peut la trouver
sur la terre
:

qui cherche se fixer, et qui ne lesauraitdans


:

toutes les cratures qui l'environnent


le reste, s'attache

qui, dgot de tout

Dieu; mais qui, ne pouvant le possder

autant qu'il en est capable, sent toujours qu'il

manque

quelque chose son bonheur, s'agite pour y parvenir, et n'y parvient jamais pleinement ici-bas, trouvant presque

dans la vertu
avait trouvs

le

mme
le

vide et les
;

mmes

dgots qu'il

dans

crime

parce que, quelque degr


toujours bien du checette

de grce qu'il

soit lev, il lui reste

min

faire,

pour arriver

plnitude de justice et

64

L AGONIE DE JESUS.

d'amour, qui possdera tout notre cur, qni remplira tous nos dsirs, qui teindra toutes nos passions, qni occupera toutes nos penses, et que nous ne saurions jamais

,pi

Nul n'estheureux ici-bas, chacun se plaint, nul n'est sa place, chaque condition a ses dgots, chaque tat sont attaches des amertumes la terre est la patrie des mcontentements, et les dgots de la vertu sont bien plus une suite de la condition de cette vie mortelle, que les dfauts de la vertu mme. VII. La vertu n'a contre elle que les prjugs des sens
ciel.
;
.

trouver que dans le

et

des passions, elle n'a de triste que le premier coup d'il,

amertumes ne vont pas si loin qu'on doive la fuir comme une condition insoutenable et malheureuse. Les amertumes et les pines de la vertu ont toujours du moins une utilit prsente qui en ddommage en nous dgotant,
et ses
:

nous purifient en nous piquant, elles nous gurissent; en nous troublant, elles nous calment. Peut-tre est-ce le caractre particulier de notre cur qui rpand pour nous tant d'amertume sur tout le dtail de la vie chrtienne.
elles
j

N'ayant jamais ml rien de srieux dans toute notre vie,


est difficile

il

que

le srieux

de

la pit

ne nous dgote,

et

que nous trouvions Dieu de notre got, nous qui n'avons jamais got que le monde et sa fume. Quelle diffrence pour le repos mme et la seule tranquillit de nos annes,
entre des jours dont les prmices ont t pures, et ceux qui,
infects

dans leur source, ont senti couler de

tume

fatale qui a fltri toutes leurs joies, et


!

une amers'est rpandue


l
et les

sur tout le reste de la carrire

Les dgots

ennuis

ne doivent donc point nous loigner de la vertu, puisque, mesure que nous nous en loignons, nous les rendons plus
violents et plus insupportables. Mais est-ce nous repro-

cher Dieu qu'on s'ennuie dans son service?


claves et nos domestiques nous faisaient le
s'ils

Ah

si

nos

es-

mme

reproche,

se plaignaient de l'ennui qu'ils trouvent en

nous servant,

LIVRE V, CHAPITRE V.
ils

65

le

pourraient et
s'ils

ils

auraient droit de s'en plaindre. Ce-

pendant

osaient le dire, nous les regarderions

comme

des insenss, nous les trouverions trop heureux d'avoir


soutenir nos

humeurs

et

nos caprices, nous


paye-t-il

les croirions

trop honors d'tre auprs de nous, nous dirions qu'ils sont

pays pour s'ennuyer. Et Dieu ne

pas assez bien


dgots
et

ceux qui

le servent,

pour

qu'ils supportent les

les ennuis qui

peuvent se trouver dans son service? Et ne

sommes-nous pas trop heureux encore qu'il veuille accepter nos services malgr nos dgots, nos rpugnances qui les rendent tides et languissants? Est-il donc un matre semblable nous, bizarre, inquiet, indolent, tout occup de lui-

mme,

et qui

ne cherche qu' se rendre heureux aux d-

pens du repos de ceux qui le servent? Injustes que nous sommes nous osons faire Dieu des reproches que nous
!

regarderions

comme

des outrages pour nous dans la bouche


la pit sont infiniment

de nos esclaves.
VIII. Les dgols

de

que ceux du monde,


voies du

et la

moins amers propre exprience des mes monsi

daines tient lieu de preuve. Car,

vous suivez encore

les

monde
vous ne

et

des passions, qu'est-ce que votre vie

tout entire, qu'un ennui continuel, o en diversifiant vos


plaisirs
faites

que

diversifier vos dgots et vos

inquitudes? qu'est-ce que votre vie, qu'un vide ternel o vous tes charge vous-mmes? qu'est-ce que votre vie,

qu'une circulation fastidieuse de devoirs, de biensances, d'amusements, d'inutilits, qui, revenant sans cesse, n'ont
rien de plus

doux que de remplir dsagrablement des

moments
dsirs,

qui vous psent, et dont vous ne savez que faire?

qu'est-ce que votre vie, qu'un flux et reflux de haines, de

de chagrins, de jalousies, d'esprances, qui empoisonnent tous vos plaisirs, et qui font qu'au milieu de tout ce qui devrait vous rendre heureux, vous ne pouvez russir tre contents de vous-mmes?

Mon

Dieu! peut-on se
4.

66

L AGONIE DE JSUS.
le

plaindre de vous quand on a connu


peut-il paratre triste,

monde? Votre joug

du joug des passions? Et les pines de votre croix ne sont-elles pas des fleurs, compares celles dont les voies du monde et de l'iniquit sont semes? En effet, les violences qu'on se fait soi-mme sont bien plus douces que celles qui nous viennent du dehors et qui nous arrivent malgr nous. Or, les violences de la vertu sont du moins volontaires ce sont des croix que nous choisissons par raison et que nous nous imposons nous-mmes par devoir. Mais les dgots du monde sont des croix forces qui nous viennent sans nous consulter. Les dgots du monde arrivent h ceux qui le servent avec plus de fidlit il ne les traite pas mieux pour les voir plus dvous son parti et plus zls pour ses abus. Mais avec Dieu, nous ne devons craindre que notre tideur plus nous
au
sortir
; :

le

servons avec

fidlit,

plus nous trouvons d'attraits et de


si,

consolations dans son service; et


les

malgr notre

fidlit,

dgots continuent, alors ce sont des preuves


;

et

non

pas des punitions

ce ne sont pas des consolations qu'on

nous refuse, c'est un nouveau mrite qu'on nous mnage. IX. Le monde fait des plaies au cur, mais il ne fournit point de remdes; le monde a ses chagrins, mais il n'a rien
qui les console
;

le

monde

est plein

de dgots

et

d'amer-

tumes

mais on n'y trouve point de ressources. Dans la vertu, il n'est point de peine qui n'ait sa consolation; et s'il s'y trouve des rpugnances et des dgots, il s'y trouve aussi mille ressources qui les adoucissent la paix du cur
, :

et le

tmoignage de

la conscience, la certitude

que nos

peines ne sont pas perdues, la soumission aux ordres de


Dieu, dont la sagesse ne fait rien qui n'ait ses causes dans
les grces

notre propre utilit

dont

il

accompagne nos dles

gots

les secours extrieurs

de la pit,

mystres o
'

Jsus lui-mme vient consoler notre cur, les vrits des


divines critures, la lecture de l'histoire des saints que

LIVRE V, CHAPITRE V.
nous voyons exercs par
les

67
et

mmes

dgots

par les

mmes

preuves. Quelle disproportion entre les peines de

la vertu et celles

du crime

C'est

pour nous en
le

faire sentir

la diffrence

que Dieu permet souvent que

monde nous

possde un certain temps, que nous nous livrions durant


les

premires annes de Tge aux garements des passions,

afin que,

nous rappelantensuite lui, nous connaissions par notre propre exprience combien son joug est plus doux

que celui du monde.


X. Ainsi, de gr ou de force, soit que nous suivions les
sentiers de la vertu et de la perfection, soit

que nous mar-

chions avec la foule dans la voie large de Tindiffrence et

du

nous passerons par l'agonie du dgot et de l'ennui. Pour les justes, c'est une agonie triomphante, qui a
vice,

des consolations dans

le

prsent et la ferme esprance d'un

bonheur gonie de

infini

dans

l'avenir.
,

Pour

les

mondains,

c'est l'a-

damnation qui commence sur la terre et se continue dans l'enfer sans finir jamais. ternels ennuis,
la

ternels dgots des

damns,

c'est

de vous que Jsus agoni-

sant voulait nous prserver en acceptant le dgot etl'ennui,

en s'efforant

mme de l'augmenter. N'tait-ce


aux joie
en foule

pas pour

l'ac-

crotre qu'il renonait librement

les plus innocentes,


et

que

le

ciel et la terre lui offraient

auxquelles

son me avait droit? Ah! ce n'est pas ainsi que nous nous

acheminons vers

le Calvaire,

en nous servant de tout ce qui

pour rendre notre croix plus pesante et nos douleurs plus amres. Nous sommes avides d'adoucissements et nous nous empressons d'acse prsente droite et gauche,
,

cepter tous les secours offerts notre faible nature. N'est-il

pas vrai que nous renonons bien rarement ces mille


choses, qui rendent notre vie et nos occupations moins en-

nuyeuses?

N'est-il

pas vrai que nous ne savons pas pratiquer

cette mortification,

que

les

hommes ne

voient point et dont


le re-

les occasions sont si frquentes?

Nous ne pratiquons

68

l'agonie de Jsus.

noncementque quand il y a ncessit, ou que nous y sommes contraints. Encore alors dsirons-nous que ce renoncement soit connu et apprci des hommes tandis qu'ils ne surent
,

Sauveur se privait pour nous. Si nous aimions vritablement ce Sauveur et les hommes, il en serait autrepas ce dont
le

ment. Une mre ne s'ennuie pas de prodiguer les soins les


plus minutieux son petit enfant; elle serait bientt d-

gote peut-tre de rendre les

mmes

services Tenfant

d'une autre
le sien,

mais son cur

et

son amour l'entranent vers

par-dessus tous les ennuis, par-dessus tous les d-

Ah! Seigneur Jsus, si je vous aimais, avec quel empressement et quelle ardeur je vous servirais en vous-mme et dans les mes! Ne me dgots, par-dessus tous les prils.
laissez pas

pour cet ennui que j'prouve m'acquitter de mes devoirs envers vous et envers vos membres mais par
;

votre ennui pardonnez-moi le mien, par votre dgot par-

donnez-moi tous mes dgots de


tion,

la prire,

de

la mortifica-

de

la charit active et

de mes devoirs

d'tat.

CHAPITRE TI
Mon me
I.

est triste.

Objet ou motif de la tristesse.


tesse. m.

II.

Pourquoi Jsus parle de sa


humaine.

tris-

La

tristesse envahit sa volont

IV.

Sa royaut
tn-

et sa tristesse. V. La tristesse de Jsus-Christ compare aux bres d'Egypte. VI. Les tnbres d'Egypte en notre sicle.

I.

L'objet ou le motif de la douleur sensible est une lsion


le

du corps perue par

sens du

tact,

comme quand

quel-

qu'un reoit une blessure. L'objet ou le motif de la tristesse est quelque chose de nuisible, est un mal peru intrieure-

ment,

soit

par la raison,

soit

par l'imagination,

comme

LIVRE V, CHAPITRE VI.

69
la

quand quelqu'un
chose

s'attriste d'avoir

perdu

grce ou sa

fortune. Or, l'me de Jsus-Christ a

pu percevoir quelque
lui-mme,

comme

tant nuisible, nuisible

par

exemple sa passion et sa mort, nuisible aux autres, par exemple le pch de ses disciples et le pch des Juifs qui vont le crucifier. Il a donc pu y avoir en lui une vritable
tristesse, aussi bien

qu'une vritable douleur, aussi bien


la tristesse est

qu'une vritable crainte. La crainte est cause par Tap-

prhension d'un mal futur, tandis que


se par l'apprhension d'un

cau-

mal prsent. Ainsi

l'cole,

par la bouche de saint Thomas % nous apprend la diffrence de ces trois affections Mais nous avons dj parl de
la crainte,

nous n'avons pas parler de physique en cet ouvrage considrons donc dans l'me de Jsus.
et
:

la

douleur

la tristesse

II.

Mon me

est triste

jusqu' la mort,
;

dit-il

aux

trois dis-

ciples choisis (Matth, , xxvi, 37


:

Marc.

xiv, 33), tandis qu'il

ne leur dit jamais Mon me a peur, mon me s'ennuie. Cet aveu de sa tristesse, cette ouverture de cur, selon Marie d'Agrda, fut un acte de charit envers les trois
aptres qui taient prsents, et qui se troublaient en voyant

approcher l'heure o
rir,

le

divin Matre devait souffrir et

mouet la

comme

il

l'avait plusieurs fois prdit.

Le trouble

crainte qu'ils prouvaient, leur donnaient intrieurement

une confusion qu'ils n'osaient dcouvrir. Mais notre doux Sauveur les encouragea en leur manifestant sa propre tristesse, et

en leur faisant connatre qu'il

la garderait
afflig ils

jusqu'

la mort,

afm qu'en

le

voyant lui-mme

n'eussent

plus honte de sentir les peines et les craintes o ils se trouvaient K Par l Jsus nous enseignait aussi tous que l'ouverture de

cur

est

un remde

la tristesse, et qu'on est

1.
2.

Saint

Thomas, Summ.

III, p. q.

xv, art. 6, 7.
II

Marie d'Agrda, La

cit

mystique,

p. lir. VI, chap. xii, n"

1211,

70

l'agonie de Jsus.
triste

moins
dans

ds qu'on a

le sein

de Dieu,

commenc pancher son me dans le cur d'un suprieur, d'un


S'il

ne parle que de sa tristesse, c'est que cette affliction occupe dans notre vie une place beaucoup plus large que la crainte et l'ennui. De tous les vanglistes saint

directeur ou d'un ami.

Marc

est

mme

le seul

qui nous apprenne le

dgot

et la

frayeur de l'Homme-Dieu (xiv,a3). Enfin, les


la tristesse

termes qui nous rvlent

de Notre-Seigneur sont

incomparablement plus forts et plus tendus, que les paroles qui nous expriment sa crainte et son ennui Mon me
:

est triste jusqu' la


III.

mort.

Sauveur qui est triste la tristesse a envahi ce qu'il y a de plus intime et de plus lev dans son tre humain. Cette passion ne domine point
C'est

donc l'me

mme du

sa raison, n'aveugle point son intelligence; mais elle ne


reste pas

non plus dans

le seul apptit sensitif, et


:

pour ainsi
et,

dire dans la partie animale

elle

monte plus haut


,

par

l'union intime des trois apptits de l'me

elle atteint la

volont. Cette volont s'attriste donc, et pour ce qui r-

pugne l'apptit sensitif qui lui est uni, et pour ce qui rpugne immdiatement elle-mme par des motifs suprieurs que la raison lui prsente. Aussi saint Ambroise et saint Augustin se sont-ils servis de cet aveu du Matre, pour rfuter les hrtiques qui prtendaient que le Verbe ne
*

s'tait

uni

que

la chair,

et

qu'en Jsus-Christ

c'tait

la

divinit qui remplissait l'office de l'me.


faire partie

La

divinit

ne peut

d'aucun compos humain

la divinit

ne peut

tre sujette ni ces passions qui sont

dans l'me seule, ni

ces passions qui sont dans l'me et le corps runis. L'-

vque de Milan fait remarquer que le Sauveur ne dit pas Je suis triste, mais seulement Mon me est triste. Ce qui
: :

1.
"

Saint Ambroise,

De incarnationis Dominic sacramento,

cap. vu,

63.

Saint

Augustin, Liber de divinis qtistionibus octoginta tribus,

q..80, n^a.

LIVRE V, CHAPITRE

VJ.

71

est triste, ce n'est pas celui qui a pris, c'est celle qui a t

prise

ce n'est pas le Verbe, c'est

rame

ce n'est pas la di-

vine sagesse, ce n'est pas la divine substance, c'est l'me

humaine. Et

comme

le

Verbe en prenant

mon

corps ne m'a
:

point tromp, mais est vraiment ce qu'il parat


si

de mme,

rilomme-Dieu parat
IV. Sainte Madeleine

triste, c'est qu'ill est

rellement*.

de Pazzi rapprochait cette tristesse de Jsus agonisant, de l'empire ternel que l'ange Sa royaut n'aura point de avait annonc par ces paroles
:

fin

(Luc

I,

33).

Et comment^s'criait-elle,
avait dit Marie

comment
:

vois-je

se vrifier ce
le Fils

que Gabriel

Il

sera appel
la force
,

du Trs-Haut

{ibid.^ 32), le Fils qui,

par

de
si

sa seule parole, porte et soutient l'univers (Hebr.


je le vois

i,

3),

maintenant teudu par terre (Marc,


sera vrifie cette autre promesse
:

xiv, 35)? Et
Il

comment
de Dieu
tenant
:

recevra

le

trne de David (Luc,

i,

32), si

lui-mme

dit

main-

mort? O est votre trne. Seigneur, si vous attendez la mort? Ah je comprends comment on devait vous donner l'empire et la royaut de David votre pre. David eut deux rgnes, l'un, aprs qu'il eut t couronn dans Jrusalem, rgne pacifique et tranquille qu'il laissa Salomon; l'autre, pendant que vcut Sal, rgne plein d'angoisses o il fuyait et se cachait dans les cavernes, o cependant accoururent

Mon me

est triste jusqu' la

lui tous ceux qui taient dans l'embarras et l'affliction

pour le faire leur chef. C'est vous, mon Jsus, que cette premire royaut de David a t laisse. Vous en prenez
possession par votre tristesse, et bientt vous serez cou-

ronn

couronne d'pines trs-aigus. Ce royaume des douleurs vous tait d comme fils de David, et personne autre que vous ne l'aurait accept. C'est pourquoi je ne m'tonne plus que votre me soit triste jusqu'
roi
1. Saint rabroise, in

avec une

Luc,

lib.

X, n 61.

721

L AGONIE DE JESUS.

Ce qui m'tonne bien davantage, c'est que l'ange dise que votre rgne n'aura pas de fin car voil que, d'aprs votre propre aveu, vous vous prparez la mort, qui est la fin de tout rgne. Il est vrai pourtant, oui, il est vrai que votre rgne n'aura point de fin, parce que votre rgne commence par la mort et s'accrot par la mort, selon
la mort.
;

du prophte S'il donne sa vie pour l'expiation du pch, il verra une longue postrit (Isa., lui, 4 0). Et n'tes-vous pas le grain de bl qui ne crot et ne porte beaucoup de fruit, qu'aprs tre tomb gi terre et pourri par l'action de l'humidit ou de l'eau (Joan., xii, 24) ? Ce n'estpas avec de
cette parole
:

l'eau, c'est

avec votre propre sang,

c'est

en

le

rpandant sur

notre terre, c'est en mourant, que vous avez grandi et attir


tout vous (Joan., XII, 32). Cela s'est galement vrifi pour vos

membres, pour vos martyrs, qui furent les parfaits imitateurs de votre patience. Leur sang a t une semence, puisque par
ce

moyen les bourreaux mmes


firent chrtiens,

furent convertis, et non-seu-

mais encore coururent aussi recevoir la palme du martyre. Nous-mmes, comment porteronsnous du fruit, si nous ne commenons pas par mortifier
lement se
entirement nos passions, nos dsirs
d'o vient qu'il se
fait si

et

nos apptits? Hlas!


si

peu de fruit dans les mes,


le

ce n'est

du peu de mortification de
V.
Si la joie est

celui qui veut les attirer Dieu' ?

comme

jour de l'me, la tristesse en est


les

comme

la nuit.

Les motions de Jsus, durant

sombres

tnbres de son agonie au jardin, ne furent point isoles ni


successives. Ce fut en

mme temps

et

par un retour frquent

que la crainte, le dgot, l'ennui, la tristesse et toutes les rpugnances agitrent son me. Nous croyons tre gnreux en acceptant les douleurs et les preuves sparment
Jsus les voulut ressentir toutes en ou successivement mme temps et plusieurs fois de suite. Celte remarque peut
:

i.

Sainte Madeleine de Pazzi, Vila e UatU, parte IV, capitolo

i.

LIVRE V, CHAPITRE

VI.

73

servir justifipr la longue comparaison fnite par Antoine

Anselme, abb de Saint-Sever, entre


Christ et les tnbres d'Egypte.
Il

la

tristesse

de Jsus-

ne s'agit pas

ici

des tnbres naturelles que Dieu spara

de

la

lumire en crant
il

puissance, mais

les

monde. Il ne les fit point par sa ordonna par sa sagesse. Il ne s'agit


le

pas non plus ces tnbres des passions humaines, qui offus(iuent la lumire de la raison.

Comme elles

sont

la

cause

du pch, Dieu n'en peut tre l'auteur. Celles qui se rpandent dans l'me de Jsus agonisant sont des tnbres positives, parce que ce sont des peines relles; et ce sont des peines relles parce qu'elles consistent en une tristesse vritable. Or, il est certain que Dieu peut produire celles-ci, puisqu'il met an nombre de ses titres d'honninir celui de
former
Il

la

lumire
la

et

de crer

les

tnbres

(Isa., xi.v, 7).


il

forme
il

lumire des mes justes quand

les console,

et

cre leurs tnbres


la

quand
et

il

les atflige.

Celles qui se

rpandent sur
les

partie infrieure de l'me de Jsus-Christ,

viennent du Pre ternel


paissit par son

de lui-mme. Le Pre ternel

produit par sa justice, et Jsus-Christ lui-mme les

amour. Dieu est le premier auteur de cette obscurit dame, qui fait d.ins le jardin des Olives la tristesse mortelle dont se plaint son Fils, et dont il avait dit longtemps auparavant par le Prophte Mon me est pntre d'obscuriis sem:

blables

morts qui sont enferms dans leurs spulcresdepuis un sicle; tant mon Pre a creus l'abme de tristesse oii il m'a plong (Ps cxLn,3). Encore y a-t-il
celles des
cette cruelle diffrence entre

mon

sort et celui des morts

enterrs, qu'au
lieu

moins

que

je vois les

ne voient pas leurs tnbres, au miennes Je vois 'es ennuis et les inils

quitudes de
tions de

mon

esprit, je vois les troubles et les agitaiblcl.,

mon cur

).Pourn'lfep.issnrps que Jsus

voie les tnbres de sa tristesse, outre qu'elles sont volon-

74
taires,

l'agonie de Jsus.

souvenez-vous qu'elles sont produites par la justice de Dieu, qui en fit autrefois un essai dans celles dont il frappa rgyple. Nous en avons une horrible description dans le livre de la Sagesse (xvii), o Dieu semble avoir
figur en la personne des pcheurs Celui qui devait porter
la peine de tous les pchs.

Comme

une partie de ce royaume

tait

habite par le

peuple de Dieu, cette partie

tait claire

du plus beau jour

qui ft jamais. Mais, parce que Taulre partie tait occupe

parlesgyptiens,lavengeance que Dieu voulaittirer de leurs crimes couvrait celle-ci de la nuit la plus obscure et la plus
sombre. Image
la mort.
fidle

de

Tme de

Jsus-Christ, triste jusqu'

La

partie suprieure de cette


fait le

me

est claire

beau jour de sa batitude. Mais, comme il est charg de tous les pchs du monde, la justice du Pre ternel rpand sur la partie infrieure des tnbres qui forment la nuit de la tristesse dont il se plaint.
d'une lumire qui

Les tnbres d'Egypte taient


point de feu
et
si

si

paisses, qu'il n'y avait

ardent qui pt leur donner la moindre clart,


soleil et
:

que

les

flammes toutes pures du

des toiles ne

pouvaient dissiper cette horrible nuit

sans pourtant qu'elle

pt empcher qu travers une telle paisseur, les gyptiens ne vissent des visages ples et tristes, des spectres

monstrueux qui les remplissaient d'pouvante, person tristes illls apparentes pavorem illis prstabant (Sap., xvii, 4). C'est peu prs de cette sorte que la
effroyables et
partie infrieure de l'me de Jsus-Christ est environne

d'une tristesse, que la lumire d'aucune consolation ne peut pntrer. C'est en vain, adorable Jsus, que vous regardez
vers le
ciel, l'toile

qui claira votre berceau n'y brille plus.

Inutilement portez-vous la vue sur vous-mme, votre visage n'a plus la splendeur du soleil, comme il l'avait sur le

Thabor.

Qui se montre son me

afflige travers ces tnbres


f,
V.

LIVRE V, CHAPITRE M.
impntrables? Person tristes:
avait eu la
il

75

voit tout ce qui va ar;

river durant le cours de sa passion


vie,
il

car,

pendant toute sa
et,

mort devant

les

yeux,

aux approches

de cette mort, tout ce qu'elle a d'objets affreux se redouble. Person tristes : il voit ses aptres effrays prendre la fuite
et le laisser seul, et ce spectacle l'afflige. 11 voit

Judas ds-

espr,
tacle

le

sein ouvert, les entrailles rpandues, et ce specIl

rpouvante.

voit Pierre versant des larmes amres,


le

aprs ravoir lchement reni, et ce spectacle


voit sa

louche.

Il

Mre dsole soutenant, debout,

le

poids de la dou-

leur dont le glaive perce son me, et ce spectacle l'attendrit.


Il

lui-mme au milieu de ce nuage tnbreux, tantt couvert d'opprobres devant Caphe, tantt noy dans son sang devant Pilate, tantt perc de clous sur le Calvaire;
se voit

de sorte que, transform en tant de diverses figures,


tant que les divers tats par

il

se

regarde lui-mme avec des frayeurs qui se mul'iplient au-

il

passe

Person

tristes

pavorem prstabant.
Cependant,

comme

si

les tnbres

de

la tristesse,

le

Pre plonge son Fils par sa justice, n'taient pas suffisantes

pour

Taffliger, le Fils

lui-mme

les

redouble

et les paissit

par son amour. Les vanglistes disent qu'il commena


d'tre saisi d'ennui,
faire

de tristesse

et

de crainte, pour nous


tait le

entendre par cette expression qu'il

matre des

agitations de son me, et qu'au lieu

sions qui nous remuent, c'tait lui


nait

que ce sont nos pasqui remuait ce qui teIl

dans son me
il

le lieu

de nos passions.

s'ennuya,

il

s'attrista,

tous

quand il voulut; et ces mouvements en lui-mme qu'il


craignit
la tristesse

c'est

en excitant

levait le

nuage

sombre, qui augmentait

de son me.

Les gyptiens voyaient, travers ces tnbres palpables,


tantt des serpents qui sifflaient sous leurs pieds, tantt des

oiseaux de proie qui volaient sur leurs ttes, tantt des bles

sauvages qui s'arrtaient laurs cts et qui les faisaient

76

l'agonie de Jsus.
(Sap., xvii,
9).

mourir de frayeur
frayanls;
ribles

Et Jsus, dans

le

jardin
ef-

des Olives, est frapp de plusieurs objets encore plus


il

voit nos
lui

mdisances

et

nos calomnies, plus hordes serpents;


il

pour

que

le siffltnnent

voit cet

excs d'ambition et d'orgueil qui nous lve au dessus de

nous-mmes; il voit cet attachement aux bierjs temporels, qui nous rend plus avides que des oiseaux de proie; il voit, en un mot, tous nos crimes qui, comme des monstres affreux, l'obsdent et l'environnent. Hlas! adorable Sauveur, c'est vous qui l'avez voulu. C'est

vous-mme

qui, par

un excs d'amour pour nous, avez


ont obscurci cette
triste nuit,

paissi les tnbres qui

o tous nos pchs, comme des btes farouches, ont pass devant vous pour vous effrayer (Ps. cm, 20). Et quelle honte pour nous que la frayeur
qu'ils

vous ont cause ne saisisse pas nos curs, et que


fait

ce qui a

la

peine d'un Dieu fasse encore

le plaisir

de
les

l'homme!
Les gyptiens
dont
taient tellement

renferms
tait

dans

tnbres, que le Dieu vengeur leur en avait


ils

une prison,

ne pouvaient sortir;
il

et si

quelqu'un

faisait effort
:

pour s'en dlivrer,

s'y trouvait

retenu sans autre chane

custodiebatur in caixere sine ferro recliisus (Sap., xvii,

15).

Ce
11

n'est pourtant

qu'un faible crayon de ce que


la

fait le

Sau-

veur, combattu par

crainte et par les horreurs de la mort.

sent en lui-mme une volont de sortir des tnbres qui


lui
fait

tiennent lieu de prison, et c'est cette volont qui


dire son Pre
:

Que ce

calice passe et s'loigne de


et

moi!
Jsus
sa

Mais

il

ne passe point, ce calice d'amertume,


*.

demeure comme enchan au milieu des tnbres de


tristesse

Les gyptiens furent enferms sous leurs

toits

par

les

1.
II'

Anselme, Sermons pour


la

la

semaine sainte

et

le

temps de Pques,

sermon de

Passion, l" partie.

LIVRE V, CHAPITRE

VI.

77

liens des tnbres et par les entraves d'une


(Snp., xvii, 2); tous

longue nuit

ensemble taient
,

lis

par une seule et


de ses

mme

chane de tnbres {ibid

17).

Quelle chane retenait


et

Jsus agonisant dans la prison de ses tristesses


ennuis,

comme
et

sous

la

main de ses perscuteurs


et

et

de ses
rendait

bourreaux? une chane de justice

d'amour,

jui le

humble
Dieu
et

obissant jusqu' la mort, afin de satisfaire


les

de sauver
et

hommes.

VI. Notre sicle, qui se glorifie d'tre le sicle des lu-

mires

du progrs, n'aurait-il pas quelque droit d'tre trait comme Ttgyple? Dieu a dj paissi sur lui les tnbres de l'intelligence, pour le confondre dans ses orgueilleuses prtentions
tier
;

qui sait

s'il

n achvera pas de le
les

ch-

par des tnbres mairiellps, o

mchants mourSeigneur,
ils

ront de frayeur? Ne mritent-ils pas qu'on leur applique ce


qui est dit des gyptiens dans Tcrilure
taient dignes d'tre privs de
la
:

lumire et de souffrir la
tenaient captifs vos enla
loi

prison des tnbres,


fants,

puisqu'ils

par qui

la

lumire incorruptible de

commende

ait tre

donne au monde?

(Sa p., xviii, 4.) Hritiers

Pharaon, les gyptiens de notre ge gardent, dans un


cercle qu'ils rtrcissent sans cesse, les enfants de Dieu,
les ministres

de Jsus-Christ.

Ils s'efforcent

surtout d'ar-

rter, par les entraves

d'une lgislation impie, ceux qui ont

mission de donner au
la
loi

monde

la

lumire incorruptible de
sicle

divine. Mais les enfants

du

ne sont que des

enfants de tnbres, leurs lumires tant vantes ne sont

que des lumires corruptibles et corrompues, ils s'emprisonnent eux-mmes dans une obscurit o l'on ne voit plus aucun principe sauveur. Au contraire, parmi les enfants de Dieu,
cette

parmi

les

disciples
le

de Jsus-Christ, dans
veut tenir captive,

glise catholique que

sicle

brillent

du plus

vif clat la vrit, la justice et l'amour.

Mose, par ses preuves et ses douleurs, mrita et obtint

78

l'agonie de Jsus.

la dlivrance d'Isral. Jsus, le

librateur, par les


tesse,

nouveau Mose, le grand tnbres de son agonie et de sa tris-

fait

briller sur le

monde

entier les

splendeurs

de

la divine

lumire. Aujourd'lmi, le chef du vrai peule

ple de Dieu,

conducteur du nouvel

Isral, le vicaire

de

Jsus-Christ, prouve la tristesse de

Tme

et l'agonie

du

cur; mais

les

amertumes dont on Tabreuve

ne l'em la

pchent point de travailler, avec courage

et succs,

conservation de cette lumire vanglique qui dirige les

peuples dans leurs voies temporelles, aussi bien qu'elle

montre aux individus

le

chemin du

ciel et

de

l'ternil.

CHAPITRE

YII

Jusqu' la mort.

Mon me

est triste h cause de la mort.


la

II.

Elle sera triste jusqu' ce


III.

que j'entre dans


tarde de mourir.
tristesse serait

mort ou que
Aussi

j'en sorte.

Triste parce qu'il

IV.

triste

que

si je

mourais dj.

V.

me

Cette

mme

capable de nie donner la mort.


VII.

YI. Elle est la

plus grande

douleur de la vie prsente.

Moindre en un sens
les

que

la

douleur des damns.

YIII.

Mais on peut

comparer.

Dans

cet

aveu de Notre-Seigneur

Mon me

est

triste

jusqu' la mort, les dernires paroles, usque ad mortern^


s'expliquent de quatre manires
I.
:
:

Premirement Mon me est triste cause de la mort, parce que je dois souffrir tant de maux, parce queje dois mourir d'une faon si honteuse et si cruelle. N'est-ce pas pour
cela

que

le

Fils de Dieu priera son

Pre d'loigner de
?

lui

ce

calice? N'est-ce pas pour cela qu'il entrera en agonie? N'est-

ce pas pour cela qu'il suera du sang

Souvent, en

effet, cette

expression jusqu' signifie la principale chose de

toutes

LIVRE y, CHAPITRE
celles

VII.

79

que nous voulons

faire

comprendre,
si

mme

en les

sous-entendant. Par exemple

je dis:

crains jusqu' la mort; cela signifie:

Dans ce voyage je J'y crains beaucoup


vajusqu'lamort,

d'incommodits
j'y

et

de prils,

et

ma crainte

crains la mort elle-mme. L'criture sainte nous fournit


:

un autre exemple remarquable dans ces parobs Il s'est fait obissant jusqu' la mort (Philip., ii, 8). Que veut dire TAptre? Veut-il dire que Jsus a obi jusqu' ce que l'heure de sa mort ft arrive, ensuite qu'il a cess d'obir? non, certes. Veut-il dire que Jsus a t obissant jusqu' ce qu'il
ft ressuscit, jusqu' ce qu'il ft sorti des
qu'il le

bras de

la

mort, et

ne

l'a

plus t ensuite? non, encore. Veut-il dire que

Sauveur obit en souffrant ou jusqu' souffiir que sa mort ft diffre? pas davantage. Mais veut-il dire que le
toute espce d'ignominies et de
?

Christ obit en souffrant

douleurs, et la mort

mme

oui,
:

certainement, et l'Acrncis^
il

ptre nous le dclare en ajoutant


s'est fait

mortem autem

obissant jusqu' la mort, et jusqu' la mort de la


triste

croix.

Pourquoi

jusqu' la mort n'aurait-il

pas

le

mme

sens, et n'exprimerait-il pas le principal objet de la

tristesse

de l'Homme-Dieu'? Son me
'.

s'attrista

parce qu'il

devait endurer mille affronts, mille tourments, et jusqu'


la

mort
II.

mme

Saint Hilaire, qui n'admet pas ce premier sens, en


le

admet

un second qui exprime Jsus. La mort finira la


Ambroise
cause de
dit
la

temps ou

la

dure de la ti'islessede
des croyants-. Saint
triste,

tristesse

de son me, parce que sa rla foi

surrection affermira, aprs sa mort,

galement: Le Seigneur est


le

mort, mais jusqu' la

non pas mort. En l'avouant il nous

montre que, dans


corps est le

combat de la passion, la mort de son terme mis son anxit, et non pas le com-

1. 2.

Panigarola, Cento ragionamcnii

I' p.,

vagiou. vi, II* p.

Saint Hilaire, inMatth., cap. xxxi, n" 5.

80

L AGONIE DE JESUS.
'.

ble iwis sa douleur


Cette tristesse tinira

Bruno de Signy pense de mme. bientt, dit-il, parce que la mort est
Sainl

prociie. Jsus est triste jusqu' la mort; ce qui veut dire

qu'aprs

la

mort

il

ne sera plus sujet aucune semblable

souftVatice. Les saints, aprs leur rsurrection,

ne sont plus
ils

soumis

ni la tristesse

la

douleur

autrement

n'au-

raient pas la batitude*. Saint Dernardin de Sienne croit


aussi que les paroles de Jsus agonisant peuvent signifier
la

dure de

la

douleur,

m'atiriste jusqu'au

comme s'il avait dit 11 faut que je terme de ma mort. Le terme assign
:

cette tristesse fournit notre esprit

une belle considration.

Le Sauveur dii jusqu' la morU pour que nous croyions que la mort ternelle de tous Cbt vaincue par la mort temporelle d'un seul. Car entre la mort et la mort s'est engag un duel la mort du Christ a t victorieuse, et la mort de terrible
:

tous a succomb.

aimable parole!

parole pleine de lar!

mes!
il

parole qui excite la compassion

jusqu' la mort. D'o vient qu'elle


briller de divines s^^lendeucs et

Mon me est est triste V Comment

triste

peut-

tre clips par la tristesse, ce soleil invisible, qui fait

surabonder de joies ineffaet qu'elle

bles toute

me

qui s'attache lui? c'est qu'il avait lui-mme

appel

la tiistesse, qu'il lui

avaitordonn de venir,
la

ne

lui tait

point importune. C'est qu'il nous aimait Celte

tristesse de Jsus-Christ
elle

grandeur de son amour; nous apprend que nous somme> tant aims que la joie
prouve
s'attriste

mme

pour nous. On

s'attriste

de ce qui est dsa-

vantageux celui qu'on aime, et dans l'me des hommes le poids de la douleur est gal au poids de l'amour, pour un

mme

objet qui excite l'amour


il

quand

il

est prsent, et la

douleur quand
1. Saint
2.

est

absent ^
,

Ambroise, in Luc

lib. VII,

n" 133.

Saint Bruno de Signy, in Matth., xxvr, 38.

3. Saint

Bernardin de Sienne, Sermo Ll, de Passione Domini,

art. i,

cap.

I.

LIVRE V, CHAPITRE
Uci\s jusqu' la mort^

Vil.

81

entendu de
Je serai

la

dure, signifie que la

mort

est le

terme de

la tristesse,
:

soit

exclusivement, soit

inclusivement. Si je dis
cela signifie

lch jusqu' demain,

que ma colre cessera, ou ds que le lendemain commencera, ou seulement quand le lendemain Unira. De mme Mon me est triste jusqu' la mort exclusivement,
:

veut dire

Ds que

la

mort viendra

ma
le

tristesse cessera,
et

parce qu' cette heure-l je sauverai


rjouirai de cette rdemption.

monde,

que je

me

mort inclusivement,

signifie

Mon me est triste jusqu' la Ma tristesse ne finira qu'aprs

ma

mort, quand je ressusciterai, quand je reviendrai auprs

de vous, mes chers disciples, pour vous confirmer dans la foi, de manire que vous n'prouviez plus jamais mon occasion ces scandales qui
tesse.

me

causent maintenant lant de

tiis-

Le terme exclusif fut prfr par Vigile, vque de Tapse, pour combattre l'hrtique Pli(iien qui prtendait que

Tme de
avait

Jsus-Christ, aprs sa sparation d'avec le corps,

avait t mise en garde

endur
le

la

ou en dpt dans les enfers, et en peine pendant trois jours, jusqu' sa ruil

nion avec

corps. Cet hrtique appuyait son opinion sur

cesparolesdeNotre-Seigneur,qu

entendait inclusivement:

Mon me
rponse
:

est triste jusqu' la mort.

Quel autre,

s'ecriait-il,

a gmi ainsi aux approches de sa passion

? Vi^^ile lui fit

cette
;

Oui, jusqu' la mort, mais non pas aprs la mort

jusqu' la mort, cause de l'motion de la chair ou de la nature humaine qu'il a prise; mais non pas aprs la mort, cause de la batitude que lui promet pour le jour mme
la divinit qui lui est unie. Cette mort-l n'est pas le
;

commen*

cement de l'affliction, elle en est la fin les justes aprs leur mort ne commencent pas, ils cessent d'tre flagells
Contra FeUcianum arianum, cap. xv, inter Opra saucli Augustini,

1.

tom. Vill.
6.

82

L AGONIE DE JESUS.

Mais, sans tomber dans aucune hrsie, saint Paschase

Radbert a pu entendre pisqu'


manifeste par
la

la

mort inclusivement. Jsus


empreinte sur son visage.
les apollinaristes qui

voix

la tristesse

Cetie tristesse de son

me condamne

soutenaient qu'il n'avait point d'me, et les autres hrtiques


qui
le

souponnaient de n'avoir pris qu'une me prive de


si

raison. Car,

les

animaux

|)araissent attrists,

du moins

ne savent-ils ni la dure de leur tristesse, ni la cause de leur douleur. Or Jsus annonce jusqu' quel moment il doit tre
triste, et
il

rvle par un grand

de son
de
la

affliction. Il
il

ne

dit

pas

nombre d'indices la cause Mon me est triste cause


jusqu' la mort. Nanla vrit, puisqu'il tait

mort;

dit

Mon me est

triste

moins on ne

s'carterait pas

de

homme et qu'il
l'homme

avait pris toutes les infirmits de notre na-

ture, si l'on disait qu'il a craint la mort.


est toujours

Car

le

propre de
la

de ne pas vouloir souffrir


dit
:

douleur.
est triste

Et peut-tre est-ce pour cela qu'il

Mon me
triste

jusqu' la mort, parce que la mort n'aura plus d'empire sur


lui

(Rom.,

VI, 9);

ce qui signifie:

Mon me est

jusqu' ce

que la mort commence, ou bien jusqu' ce que la mort finisse; en d'autres termes, jusqu ce que je meure, ou bien jusqu' ce que je ressuscite. C'est ce second sens, ce terme plein et
parfait,
:

que nous eitendons d'ordinaire dans ces expressions Jusqu' tel endroit, jusqu' telle heure. L'Aptre emploie cette mme locution quand il dit La mort a rgn de:

puis Adam jusqu' Mose, sur ceux

mmesqui n'ont pas pch


loi;

(Rom.,

V,

4).

Celle phrase ne signifie pas que le rgne de la


le

mort, qui est

pch, a t aboli par Mose ou par la

mais
a t

elle signifie

que Mose ou
loi

la loi a

dur jusqu' Jsus:

Christ. Dire jusqu' Mose, c'est


lu,
:

donc dire
ait

Tant que Mose

jusqu' ce que la
est triste

de Mose

eu son terme. De

mme Mon me

pour tous jusqu' la mort, signifie -.jusqu' ce que par ma mort toute mort et tout chagrin soient abolis. En effet, par la mort, par la rsurrection du

LIVRE Y, CHAPITRE

VII.

83

Sauveur, toute corruption est gurie, tout guiisseffient cesse, et la tristesse de tous est dissipe '. Entin, par la mort dont parle xNotre-Seigneur on peut entendre, outre tout ce que nous venons de dire, la
Tapplit, la

mort de

mort de la nature, la mortification complte de la volont dans la partie infrieure Mon me est triste, mon me sera triste jusqu ce que j'aie vaincu ma rpugnance naturelle, jusqu' ce que ma volont soit morte elle mme et ne vive plus qu' Dieu, qui elle dise Non pas ce que je veux, mais ce que vous voulez! (Marc.,xiv, 3(3.) De fait, aprs
:
:

sa prire et son agonie, Jsus-Christ parut sans tristesse et

sans crainte,

montra mme vif et hardi Levez- vous, s'cria-t-il, et marchons^ (Marc.,xiv, 42.) Ce sens moral n'est pas le moins iustruclif pour nous il nous apprend que la vraie joie ne se trouve ici-bas que dans la morlification comil

se

plte des apptits et des passions.


III.

La troisime explication de ces mots jusqu'


retardement de
la

la

mort^

est le

mort,

retardement qui devenait

pour notre aimable Sauveur une cause d'anxit, d'impatience et de tristesse. Jsus s'affligeait, non pas de ce que sa
dernire heure approchait, mais de ce qu'elle tardait encore
trop venir. Cedsirde la mort tait en
et
il

lui

depuis longtemps,
pas dit tous

l'avait plusieurs fois maniffst. N'avait-il


:

ses aptres
je

J'ai

recevoir un baptme, et combien ne suisxii, 50.)

pas press jusqu' ce que je l'aie^reu? (Luc, pas dit au tratre Judas
xiii, 27.)
:

N'a-

vait-il

Fais au plus

tt

ce que tu

mdites? (Joan.,
Jouas aurait dit
:

Ne

serait-ce point en ce sens


(iv, 9),

que

Irascor ego usque ad morletn

je suis

fch jusqu' la mort, je suis irrit de ce que la mort ne vient

pas? N'est-ce point encore en ce sens que nous crivons un

1.
t.

Saint Puschase Radbert, in Matth., lib. XII, Bib. max.


p. 674,

xeU PP.

XIV,

DH,675,A.
Cento ragionamenti,
l

2. Panigarola,

p. ragion. vi,

IP

p.

84 ami
:

l'agonie de Jsus.
Je serai triste jusqu' votre retour;
lui

son retour nousdplat. mais pour

non pour dire que faire entendre combien

nous dsirons vivement son retour? N'est-ce pas ainsi qu'un vaillant soldat s'inquite avant la bataille, non pas qu'il la craigne, mais parce qu'il la dsire, et qu'il s'afflige d'en voir si longtemps retarder le signal? Car, comme dit un proverbe
(Prov.,xiii, 12), l'espranci^ diffre afflige l'me
'.

Ce sens a i admis par saint Ambroise. Si grande fut, dit-il, la condescendance du Seigneur, qu'il nous tmoigna son ardt'ut dsir de mettre en nous la dvotion, de consom-

mer

notre perfection

et

de hter pour nous sa propre


l'affliger,
il

passion.

N'ayant rien en lui-mme qui pt

s'inquitait

de noscbagrins,

et

aux approches de

la

mort il
l

manifestait une tristesse qui ne venait pas de la crainte de

sa mort, mais du retardement de notre rdemption.

tait

sans inquitude pour l'achvement de ce grand ouvrage,

du retard mis sa perfection *. Nous verrons sainte Catherine de Sienne donner le mme sens Que ce calice ces autres aroles du Sauveur en agonie passe loin de moi c'est--dire, que je boive promptement en etfet ce calice de la mort, que j'ai bu jusqu'ici en dsir ^ Nous trouvons encore la mme explication dans ces quelmais
il

s'inquitait

ques lignes de Thomas de Jsus

La passion du Sauveur commena, comme sa vie, parle sentiment de la mort cruelle qu'il devait souffrir, et des pchs du monde qu'il devait expier. Ainsi, quand il vit
approcher
souffrir la
tisfaire
le

moment

oia il

avait rsolu de mourir,

il

voulut
sa-

mort de

telle sorte qu'il

pt en

mme temps
et exciter

en toute rigueur

la justice

de Dieu,

nos

i. 'Pnn\gaTo]3i, endroit cit. 2. Saint Amliroise, in 3.

Luc,

lib. VII,

n433.

La Vie

spirituelle de la sraphique sainte Catherine de Sienne, Ira*


liv. II,

duite par Blancone,

chap. xxviii.

LIVRE V, CHAPITRE

Vil.

85

Car en cela consistait tout le fruit qu'il prtendait recueillir de ses travaux. 11 n'attendit doue pas que ses bourreaux vinssent rpandre son sang; mais, ne pouvant plus souffrir de retar-

curs

l'aimer

comme

nos esprits

le

connatre.

dement, il s'abandonna lui-mme une si profonde tristesse que tous les efforts de ses ennemis n'eussent jamais pu lui en causer une pareille, parce que la haine qu'ils
avaient pour
lui

ne pouvait galer l'amour

qu'il avait
le

pour

nous.

Il

voulait nous faire

comprendre, ds
de
la

commence*.

ment de
et

sa passion, qu'elle tait plutt


l'effet

l'effet

de son choix

de son amour que

violence des Juifs

IV. Plus accrdite

que

les

prcdentes, la quatrime
ce qui peut s'enten:

explication veut que Jsus-Ghiist ait expos l'intensit de

sa tristesse, la violence de sa douleur

dre encore de deux manires


triste

d'abord

que

si

je

mourais dj

ensuite:

Mon me est Mon me est si

aussi
triste

que

cette tristesse

serait capable

de

me donner

la mort.

Saint Bernardin de Sienne, qui

admet

l'explication par la

dure, parat admettre galement l'explication par la res-

semblance

et

par
la

l'intensit. Cette faon

de parler, de
la

dit-il,

peut signifier

grandeur de

la

tristesse,

mme

manire que ceux qui sont beaucoup troubls ont coutume de dire Je suis troubl jusqu' la mort; en d'autres ter:

mes

Le trouble o je suis est


la

si

grand
le

qu'il est

comme

mort.

On peut donner
la

mme

pour moi sens aux paroles

de Jouas: Je suis fch jusqu'


en mourir
*.

mort, je suis fch jusqu'

Le premier sens
leurs que
si

Je suis saisi d'une tristesse semblable

cel e qu'on prouve la mort, je souffre les


j'expirais, est

mmes dou:

donn par Euthymius

11

est

1.

Thomas de
iiaiui

Jsus, Souffrances de N.-S.,

XXVP

souffrance, sa tris-

tesse dans le jardin des Olives.


2.

Bernardin de Sienne, Sermo

U de Passione,

art. i, cap.

i.

86

L AGONIE DE JESUS.
la tristesse

propre la nature humaine d'prouver de

cause de la mort, surtout cause d'une mort violente.

Lorsque
il

le

Sauveur

dit

Mon me est triste

jusqu'

la

mort,

manifeste

pisqu' la

comme homme Tinfirmit de sa mort signifie comme dans la mort^

nature, et

Mais cette

interprtation ne nous satisfait pas compltement, parce

que Jsus-Christ, tant pleinement libre dans son sacrifice, n'a sans doute point prouv une tristesse semblable ou seulement gale celle que nous prouvons en mourant.
Bien suprieure la ntre en ses causes, sa tristesse dut
l'tre aussi

en intensit.
le

V.

Nous prfrons donc


de m'ter

second sens
si

Ma

tristesse

serait capable

la vie,

je

ne faisais un miracle
vie,

de toute-puissance poursoutenir cette

jusqu' ce qu'il

me
Ne

plaise de la sacrifier au milieu des tourments extrieurs


effet,

sur leCalvaire. La tristesse, en


produit-elle pas la

peut devenir mortelle.

mort en resserrant le cur, en causant une espce de froid dans l'intrieur, en paississant les humeurs ou causant des pesanteurs, en mettant le dsordre dans l'conomi-e du corps, en faisant dominer la mlancolie qui trouble ou entrave la digestion, altre le sang, cause la fivre et fait mourir? Le froid gagne l'me de Jsus agonisant, par la reprsentation qu'il se fait de nos pchs, et

son esprit

afflig fait

des impressions mortelles sur son


et

corps % parce que son temprament est dlicat


le

que, selon
les

mot de

l'criture,

un

esprit triste

dessche

os

(Prov.,xvii,22).

Ne savons-nous pas que

plusieurs personnes

sont mortes de tristesse ou de chagrin, la suite de grands

malheurs? Et

mme quelques-unes
:

sont mortes de douleur

ou de repentir d'un pch commis


1.

Kearney

cite plusieurs
vet.

Euthymius, Comment, in quatuor Evang., cap. lxiv, Bib. max.


t.

PP.
2.

XIX,

p. 581,

A.
les tats

Boucat, Le vrai repos en Dieu par


II.

de

J.-C, chap,

xr,

sec-

tion

LIVRE V, CHAPITRE VU.

87

exemples de pnitents morts de contrition ' Jusqu' lamort serait donc un hbrasme, pass dans notre langue comme

malade mort. VI. Ce second sens est d'ailleurs une consquence de renseignement des thologiens sur Timmensit des souffrances morales de Jsus-Christ. Saint Thomas prouve que latristpsse de THomme-Dieu fut la plus grande entre toutes
celui qui

nous

fait

dire

les

douleurs de
la

la vie

prsente

11

en donne quatre raisons

D'abord

cause, qui fut tous les pchs du genre


il

humain
les
et la

pour lesquels
pchs des
jerte

satisfaisait

en souftrant, spcialement
et

Juifs,

de ses bourreaux

de ses disciples,

mme

de sa vie corporelle. Ensuite

la sensibilit

du

patient, dont

Tme par

ses forces intrieures saisissait le

plus efficacement toutes les causes de tristesse. Troisime-

ment

la

puret sans mlange de cette douleur, qu'aucune

considration de la raison n'adoucissait, et que les forces de


la partie

suprieure ne soulageaient point. Quatrimement

la quantit

de douleur

tait

proportionne
fin
,

la

grandeur

du

fruit, la

sublimit de la

qui tait de dlivrer les

hommes du

pch. Or, il voulait les dlivrer en sa ti> faisant

pour eux selon toute la rigueur de la justice. Snns doute il souffrait innocemment; mais, si la douleur du coupable est plus grande quant l'extension, parce qu'il souffre de deux
choses, de la coulpe

comme

de

la peine, la

douleur de

l'in-

nocent est plus glande quant l'intensit, parce qu'il voit

que

le

mat qu'on

lui fait est

plus injuste ^

Cette tristesse de Jsus-Christ, ne dpendant que de sa

toute-puissance et de sa volont, allait aussi loin qu'il lui


plaisait, et fi'tait limite

que par lui-mme. Et parce


pour ainsi
iv, n 8.

qu'il
il

voulait la faire servir l'expiation de nos pchs,

la

poussait jusqu' Texcs

et,

dire, jusqu' l'infini.

1. 2.

Kearney, Heliotrophim, cap.


Saint

Thomas, Summ. HI,

p. q. 46, art.rr.

88

L*AGONIE DE JESUS.
lui

Ce sentiment n'tait donc plus en

compatible avec
les

la

vie

naturelle, et dpassait tout ce que

forces
la

humaines

peuvent porter Un miracle secret soulenait


et sans ce mirac'e

nature faible,

THomme-Dieu

aurait expir au

moment

mme,

il

suspendait Teffet de ce sentiment par rapport sa


le

vie, sans

suspendre pour Tamertume et Taffliction. Il excltaU en lui toute la tristesse que nous mritionsde sentir, et il s'en pntrait au del de ce qu'ont jamais pu prouver
tous les pnitents.

Comme
il

si

ce n'tait pas encore assez

pour son amour,


tristesse
,

voulut porter longtemps ce poids de

et l'ajouter

au poids de

la croix

qui allait tre

mise sur ses paules. SaintLaurent Justinien pense que les seules douleurs corporelles, endures par Jsus dans sa
passion, taient suprieures tout ce qu'aurait pu supporter

un autre

homme,

et qu'il fallait

surnalurellement sa vie, pour tre

que lui-mme soutnt capable de souffrir tant


les souffrances

de supplices en sa chair'. Pourtant


racle sa charit ne
dut-elle pas faire

de

l'me taient incomparablement plus violentes. Quel mi,

pour

qu'il

sup-

portt toutes ces douleurs la fois, au

dedans

et

au de-

hors!

Aussi

est-ce notre croix

qu'il

nous invite porter


la

(Malth., xvi, 24.


les

Luc, ix, 23), et non pas la sienne; car tous


double croix de
:

hommes
11

runis ne pourraient porter


fallu qu'il

Jsuh.

mme

du malheur
le frayer

est si

chemin le sentier pre qu'aucun de nous n'tait capable de


nous frayt
le

aux autres, en portant sur ses paules ou dans son cur sa propre croix. Jsus, charg de sa double croix, a pass le premier, est all plus loin que nous tous dans la
souffrance
:

nous de

le

suivre.

S'il

a rendu

le

sentier plus

large et plus facile, c'estpar son agonieet par ses lourments.

nous d'avancer par


i.

le

mme moyen,

en rptant pour

Saint Laurent Justinien,

De iriumphali

Christi agone, cap. xix.

LIVRE V, CHAPITI
:

VII.
! !

89

nous encourager Le Fils dp Dieu a pass par l Ah quelle longue suite de justes et de saints, femmes et liomnies, enfants et vieiHnrds. ont pass par ce rude sentier aprs
leur divin Matre! Ne pourrais-je ce qu'ils ont
frirnis-je

pu? Ne
pchs

souf-

pas ce qu'ils ont souffert?


est cei'tain

VU.

Il

que

la

douleur de tous

les

fut

en

Jsus-Christ plus intense, que toute autre douleur cause

par quelque objet que ce soit dans les hommes ou dans les anges. Car loules les autres douh urs sont bonnes ou mauvaises, naturelles ou surnaturelles. Or, ni les unes ni les
autres n'approchent de la douleur de Jsus Christ. La douleur vicieuse et naturelle que les pcheurs peuvent concevoir, n'a pour objet qu'un mal de peine qui est
la
le

mal de
l'of-

crature; mais le motif de la douleur de Jsus est


le

fense de Dieu, qui est

plus grand de tous les maux. La


les saints
la

douleur surnaturelle que

peuvent avoir du pch,


grce et de
la charit

ne saurait excder

la

mesure de
le

ou

des autres vertus, qui en sont


,

principe. Mais tout ce qu'ils


et

ont jamais reu de grce d'amour

de vertus infuses, n'est qu'une parlicij>ation de la grce de Jsus-Christ qui en possde la plnitude, et qui a ressenti l'offense de son Pre
avec toute
la force

de cette grce

et toute l'tendue

de son

amour. Ces deux raisons, dont Tune est prise du motif de


sa douleur, et l'autre de son principe, prouvent videnjment

que

cette

douleur n'admet point de comparaison

et qu'il n'y

en eut jamais de pareille.


M;iis la tristesse intrieure

que Jsus ressentit cause des

maux

qu'il endurait,

cause de ses propres


qui vient aux

maux,

fut- elle

aussi vhmente, de la part de son objet ou suivant son

espce, que
et

la tristesse

damns de
:

leur tat

de leur perdition? Les avis sont partags, comme on le voit par ces paroles du Pre de la Colombire Jsus a
souffert
11

pour nous pargner

les souffrances

de l'autre

vie.

y a des docteurs qui, dans cette vue, ont os avancer que

90
les peines

l'agonie de Jsus.

de sa passion ont gal celles des enfers. Je n'oserais souscrire celte pense. Mais il est certain qu'elles ont d rpondre en quelque sorte aux supplices des damns,
puisqu'elles nous doivent exempter de ces supplices.
est trs-sr

Or

il

que, dans

les enfers, la

peine

oii

Tme

sera

plonge surpassera de beaucoup celle des sens. Ce ne sera

on nous exagre tant les ternelles ardeurs, en comparaison du regret d'avoir perdu Dieu, et du dsespoir o l'on sera de le recouvrer. Par consquent,
il

rien que ce feu, dont

est

probable que Jsus, souffrant pour nous affranchir

des peines de l'autre vie, a ressenti dans son


leurs auxquelles celles

me des doutre

du corps ne peuvent

compa-

res

*.

Saint

Edmond, archevque de Cantorbry,

soute'iait l'af-

firmative. Si toutes les maladies et toutes les douleurs de

ce monde, dit-il, taient dans le corps d'un seul


et si cet

homme,
et

homme

pouvait porter autant d'angoisses

de

douleurs que tous les

hommes

en ce monde, ce serait peu,

ce ne serait rien en comparaison de la douleur que JsusChrist supporta pour nous en une seule heure

du

jour.

Par consquent, si je pouvais vivre pendant cent mille ans, et chaque jour mourir mille fois pour lui du mme supplice dont il est mort une fois pour moi, ce ne serait rien comparativement
la

douleur

qu'il ressentit

en lui-mme. Alors,

dira-t-on, la peine supporte pour nous par le

croix fut plus grande que la peine de l'enfer


gal. Cela est vritable
,

Sauveur en dans un temps


Saint

et c'est

mme

pour cela qu'aucune

crature n'a pu souffrir autant que Jsus-Christ*.

Bernardin de Sienne disait aussi que Notre-Seigneur souffrit

autant, en son me, pour ceux qui devaient tretour-

i.

2.
t.

Del Colombire, " sermon pour le jour de la Passion, 1" point. Saint Edmond, Spculum Ecclesi, cap. xxiii, Bibl. max. vet. PP.
325, AB.

XXV, p.

LIVRE V, CHAPITRE
menls, qu'taient grands
ternellement endurer
'.

VII.

91
qu'ils

les

tourments

devaient

Ce sentiment nous parat exagr. En disant que


tesse

la tris-

du Sauveur a
la

t la plus grande,

nous ne

la

comparons
vie,

pas

douleur des mes qui ne sont plus en cette

qui

sont spares du corps, et qui subissent les clitiments de


la

damnation. Suivant saint Thomas,


la vie prsente,

la

douleur des damns


la gloire

excde tout mal de


est

comme

des

saints excde tout bien de cette vie

*.

La peine des damns

un plus grand mal que toutes

les

douleurs qu'un

homme

mortel puisse endurer, puisqu'elle est la perte d'un bien souverain et infini; elle est un mal plus irrmdiable,

parce que celte perte ne peut se rparer; elle est un mal


plus durable, puisqu'elle est ternelle, et que tous les

maux

de

cette vie finissent avec le temps.


le

On

peut dire seulement

que
l'un

Sauveur, mourant pour les rprouvs eux-mmes,

a ressenti la perte de chacun d'eux en particulier

comme de

conu une excessive tristesse de son malheur ternel. Mais, puisque noire prservation de l'ternel enfer est due aux horribles souffrances de Jsuset a

de ses membres,

Christ, peut-on dire aussi qu'il a subi la peine que nous

aurions d endurer en enfer

nous y tions lombes? La ngative parat viaisemblable l'un des plus grands
si

thologiens de Tglise, Suarez, dont les paroles mritent


d'tre rapportes.

La

tristesse

compare
le

la tristesse
si

du Sauveur ne peut tre des dmons, ni pour l'espce ni pour

degr. Car,
les

sonne,
la

Ton ne considre pas la dignit de la perdouleurs du Fils de Dieu ne sont point gales
si

peine ternelle; mais

l'on considre la dignit

del

personne, ses douleurs l'emportent infiniment sur la peine

1.

Saint Rernardin, tom.


II.

II,

Sermo LVI, De Passione,


p. q. 16, art. vi,

p., art.

ir,

cap.

2. Saint

Thomas, Summ.III,

ad

3.

92

L AGONIE DE JSUS.

moindre souffrance d'une personne divine est d'une plus grande valeur, que ne pourrait tre l'ternel tourment de tous les hommes et de tous les anges.
Il

ternelle, puisque la

est

probable galement que

le

corps des damns, aprs

la rsurrection,

n'prouva

le

prouvera une douleur plus grande que corps de Jsus- Christ dans la passion. C'est

par

les
les

peines de cette vie que l'Homme-Dieu a saiisfait

pour

peines de l'autre vie.

La
de

digniti^

de
;

c<'tte

satisfac-

tion ne vient pas d( l'identit

la

peine

autrement Jsus
:

d subir ladamnation, la peine du feu, du dam elle vient de la proportion de la peine, elle vient plus encore
aurait

de

la

dignit de

la

personne

et

de

la perfection

de

la charit.

Quant aux mes du purgatoire, on a cru quelquefois qu'elles souffrent moins que Jsus Christ et certains hommes n'ont souffert. Cependant, pour le genre de la peine, elles souffrent
plus. Mais, sous le rapport de la violence ou de l'intensit,

y a probablement en purgatoire quelque peine qui est moins grande. Que si l'on runit toutes les peines tempoil

relles,

par le>quelles

les

pchs des

hommes
il

sont punis ou

dans celte vie ou dans

le

purgatoire,

n'est pas croyable


elles-

que

les

douleurs du Fils de Dieu, considres en

mmes, sans gard la dignit de la personne, leur soient gales. Saint Thomas ne parle point d'galit entre les
souffrances du Sauveur
la (mission
.

ei les

peines dont

il

nous obtenait
Jsus,
dit-il,

il

ne parle que de proportion


ft

pris une quantit de douleur qui

proportionne

la

grandeur du
les plus

fruit

'.

Mais en quoi consiste

celte proportion?

Elle peut consister en ce que, de

mme

qu'il satisfaisait

pour

grandes coulpes
vie. Elle

et les plus

grandes peines,
la

ainsi J-

sus satisfai>ait par la plus grande douleur et

plus grande

peine de cette

peut consister en ce que,

comme

le

pch renferme ladleclation cherche en un bien muable,le


i.

Saint Thomas,

Summ.

III, p. q. 46, art. vi.

LIVRE V, CHAPITRE
Sauveur opposait

VIT.

93

celle dlectation sa souveraine douleur.

que par sa mort il a triomph de notre raori.Tout ce qu'on pourrait dire pieusement, sans pouvoir le prouver, c'e&l que celte galit exista entre les
Elle peut consister en ce

douleurs de Jcsus-Clirist et les peines temporelles, qui de


fait

devaient tre reuiises aux hommes'.

Vlli. Toutefois,

eniendue d'une simple proportion


la

et

non

pas d'une iigoureu.se gnlil,


faite eutre
les

comparaison

fut

souvent

souffrances de Jsus et les souffrances dos


est triste

dauins.
ainsi,

Mon me
dans
la

jusqu' la mort
tait triste,

signifierait

que l'me du Rdempteur

presque

comme

on
le

est Iriste

mort ternelle ou dans Tenfer. L'rapprochement, puisque


:

criture sainte invitait h faire ce

prophte royal a dit en


est remplie
l'enfer (Ps. lxxxvii,
l'enfer (Ps. xyii,6).

la

personne de Jsus agonisant


et

Mon me
de de

de maux,
4)
;

ma

vie s'est

approche

j'ai t

assig par les douleurs

Un

prdicateur franais, Biroat, a

fait

de ce parallle
:

le

sujet d'un discours entier, dont voici la division

L'enfer
les r-

comprend
prouvs,

trois sortes

de douleurs qui lourmenient

remords de la conscience, la peine du sens et la peine du d:im. Le remords s'attache au cur des dan^ns, la peine du sens s'applique au corps, et la peine du dam tourmente l'esprit par la privation de Dieu. Telles
le

ver on

le

sont les trois sortes de tourments par lesquels

la justice

de

Dieu exerce sa colre


corps et sur l'esprit

cur, sur le du damn. Jsus prend la place du


,

dans

l'enfer, sur le

pcheur,

il

s'est fait sa caution,

il

payera sa dette,

et la jus-

lice divine infligera ces trois sortes

de tourments son

cur, son corps, son


tion toutes les peines

esprit.

Il

prouvera avec propor-

de

l'enfer. Il souffre dj

dans son

Suarez,

De incarnatione,

I* p.,

Disput. IV, sectio iv.

n p.. Disputt.

XXXIII.

94

l'agonie de JSUS.
ver de la conscience ou du remords, par

Cur rimage du

les peines intrieures

dont son amour

le

tourmente.

Il

en-

durera dans tout son corps la peine du sens, par


des supplices que la malice des bourreaux
Il

la diversit

lui fera souffrir.

endure ds maintenant et il endurera plus encore sur croix la peine du dam, par l'abandon de son Pre, par
refuse
*.

la
la

privation des consolations intrieures que sa justice lui

En Espagne, le V. Louis de Grenade disait que non-seulement la peine des damns est sans aucune consolation, mais encore qu'elle pntre toutes les parties de l'homme
pour
le faire souffrir

tout entier, en sorte qu'aucune facult

de son Ame, aucun sens de son corps n'est sans douleur. C'est pourquoi Jsus-Christ daigna se soumettre des peines
si

nombreuses et si varies, pour nous dlivrer des chtiments que nous avions mrits ^ En Italie, le B. Lonard de Port-Maurice faisait observer que le Sauveur avait pourtant une consolation qui est refuse aux damns, celle de mourir et de mourir bientt. Il n'en pouvait pas moins dire Mes douleurs sont des douleurs d'enfer. Mais les souffrances des damns dans l'enfer sont un peu plus grandes sans doute, parce qu'ils dsirent mourir, et que cette consolation ne leur sera jamais accorde ils ont beau courir aprs la mort, la mort leur chappe toujours. Les souffrances de
:
:

Jsus-Christ furent adoucies et soulages par le trpas. Ses

grandesque l'extrmit de tous les maux, la mort, lui devenait une consolation ^ La mort ne l'affranchit-elle pas pour toujours de toute anxit, de toute trisdouleurs taient
si

tesse,

de toute souffrance intrieure? Et

les

tourments

extrieurs ne furent-ils pas un soulagement pour son amour,


1. Biroat,
*

Sermons sur

les

mystres deN.-S., la Passion.

2.

Louis de Grenade, Conciones de tempore, feria VI, in Parasceve,


II,

omtio
3.

n" 3.

B. Lonard, Prediche Quaresimai, predica dlia Passione, n" 9.

LlVftE V,
si

CHAPITRE

VITI.

95

impatient de nous rconcilier avec Dieu par la mort et la


la

mort de

croix? Or mettez l'amour de Dieu en enter,


si

il

n*y aura plus d'enfer, et

liqueur tombait du ciel

auraient la fracheur et

le

une seule goutte de celte divine sur ces immenses brasiers, ils parfum des roses. Car, lorsqu'on
la fatigue ni la souf-

aime divinement, on ne sent plus ni france pour l'objet aim *.

CHAPITRE

TIII

Motifs de la tristesse de Jsus.

i.

Diffrentes causes de cette tristesse.

circonstances de sa mort.

III.

La prvision de toutes les La vue de tous nos pchs IV. DouII.

leur de prfrence et douleur sensible

V. Imitons cette pnitence de

Jsus-Christ.

I.

11

Pourquoi Jsus agonisant est-il accabl de tristesse ? est triste, rpond un orateur, parce qu'il veut expier nos
pnitence qui, selon saint Paul
Il

pchs, et nous enseigner les expier par celte tristesse de


la
(II

Cor., vu, 10), opre le

salut.

est triste
et

pour

faire voir qu'il est vritablement

homme,
ces.

que ses souffrances sont de vritables souffrans'est

Car,

s'il

trouv des hrtiques qui ont soutenu


et
;

qu'il n'avait
il

qu'un corps fantastique,

que, dans sa Passion,

n'avait souffert qu'en

apparence

quel fondement n'aus'il

raient-ils point cru avoir

de leur erreur,
parce qu'il

n'avait point

eu de tristesse?

Il

est triste,

s'est

voulu charger

de nos faiblesses, afin de nous communiquer sa force, et prendre la tristesse et rabattement pour lui, afin de donner

aux martyrs
i.

cette joie avec laquelle ils courront

aux sup-

Cf.

Imitation de Jsus-Christ,

liv. III,

chap. v.

96
plices.
Il

L*AGONIE DE JSUS.
est triste

aux approches de la mort, pour consoler ceux de ses fidles qui, dans cet tat, se trouveront aussi saisis de tristesse. Il est triste dans le jardin, parce que c'e>t l qu il commence nous enfanter au salut, et que s'iant rendu maldiction pour nous, il porte la peine de
celle

que Dieu

a lance contre les enfaniemenls, qui est


et
la

une maldiction de douleur avec douleur (Gen.^ m, 16);


est pleine
Il

de tristesse

Tu entanteras
dis-je ici?

femme,

lorsqu'clh^ enfante,

de tristesse (Joan.,

xvi, 2I).

Mais que

est

tri.>te,

au contraire, parce

qu'il n'en enfante pa& assez

pour le salut: parce que plusieurs rejetteront sa grce et aimeront mieux se perdre que de recevoir le salut qu'il' leur prsente; parce qu'il voit que son sang, quoique r-

pandu pour tous, sera

inutile plusieurs, sera foul

aux
la

pieds par plusieurs, sera

mme innocemment
*.

la

cause de

perte et de la ruine de plusieurs

Nous avons dj vu qu'un des motifs de


telle

la tristesse

mor-

du Sauveur fut le retardement de sa mort, njort tant dsire par son amour, mort si mile la gloire de Dieu et
au salut du monde. C'est
ce chapitre.
l

un motif hroque, qui excite

notie admiration, et sur lequel nous ne reviendrons pas en

Nous avons dj dit aussi qu'un autre motif de cette tristesse fut la mort elle-mme, avec toutes ses circonstances ignominieuses ou barbares. Ce motif humain est pour nous tous une consolation, pui>qu'il nous montre le Kils de Dieu se proportionnant notre faiblesse. Nous allons donc lui donner ici quelque dveloppement. 11. Ce n'e^t pas un pressentiment de mort, tel que l'prouvent quelquefois des

hommes

ordinaires. Jsus voit clairelui

ment
il

toutes les circonstances

du >upplice qu'on

prpare

voit les

complota que forment en ce

moment contre

sa vie

1.

Chauchcmer, Sermon LY,

la Passion, I' partie.

LIVRE V, CHAPITRE
les

VIII.
il

97

pharisiens et les docteurs de

la loi;

voit les snateurs

et les princf^s

des prtres s'assembler, et dlibrer ^ecl lse saisir de sa personne adroitement

ment sur les moyens de


et

sans tumulte

il

voit le plus ingrat

de tous

les

liommes, un
baiser

de ses aptres, devenu apostat

et l'esclave

de Salan, vendre
le

sa tte plus bus prix, que celle d'un esclave. Depuis

perfide qu'il va recevoir jusqu'au coup de luni-e qui doit le

percer sur
ses yeux.

la
la

croix, tout ce qu'il va soulfrir e^t prsent

vue de ces

tristes obj^ts

Mon me,

dit-il
*.

ci

ses disciples, est plonge


11

dans une

tristesse mortt^lle

voyait rin^raiiiude et la perlidie des Juifs, faisant re-

tomber son sang


sur leurs enfiints:

comme une
il

maldiction sur

eux-mmes

et

voyait la ruine totale, spirituelle et tem-

porelle, de ce peuple choisi qui fut lon^^temps combl de


bienfaits
il fit
:

si

donc

il

pleura sur Jrusalem,

le

jour

mme o

son entre trioinphale {Luc,


cette ville,

xix, 41), quelle

dut tre sa

tristesse

quehtues heures avant qu'on rentranl garrott

dans
le

condamner mort! Il voyait aussi dsespoir de Judas, damnant cette me qu'il tait venu
pour
l'y

sauver, et qu'il avait instruite avec tant de patience;

la

s-

paration de ses bien-aims disciples, qu'il chrissait plus

qu'une mre ne chrit ses enfants,

er,

qu'il allait laisser,


la tentation et

comme

des brebis sans pasteur, exposs


la triple

au

scandale;

ngation de Simon, prince des aptres^

chef de l'glise, et pierre fondamentale de l'ditice lev

avec tant de fatigues et de sacritices;

la

douleur de

la Vierge

Marie, sa trs-sainte mre, douleur qui venait de


et

la

sienne^

qui pourtant refluait vers son Gotur pour l'augmenter

encore.

Tous
qu'ils

les

hommes attachent le plus grand


la

prix la conserle sacrifice

vation de leur propre vie, et, lors

mme que

en font est glorieux,

nature ne l'accomplit pas sans.

1.

Tornc, Sermon

F//, la Passion, commencement.

98

L AGONIE DE JESUS.

rpugnance. Leur tristesse augmente quand ce sacrifice


est sans gloire,

prmatur, cruel, dshonorant,

comme

il

arrive pour

un jeune

homme

qui doit mourir de la main


il

du

}30urreau. Or, Jsus tait la fleur de Tge,

savait le prix
il

de sa vie,

il

savait Tignominie de sa mort, et dj

voyait,

comme
que
ne

s'ils

taient prsents, tous les outrages qu'on allait

faire sa divine
lui le droit

personne. Qui donc pourrait avoir autant

de dire

Mon me

est

triste, et elle est

triste

jusqu' la mort? Et ce qui rend sa tristesse lgitime,

justifie-t-il

pas aussi

la

ntre en prsence du trpas?

Ne pouvons-nous sans pch nous attrister de notre propre mort, ou de la mort de nos parents et de nos amis, soit violente, soit naturelle? Nous le pouvons certainement,
rpond un grave commentateur qui s'appuie sur cet exemple du divin Matre '. Mais il faut nous attrister bien plus de la

mort d'une me

qui s'est laisse tuer par

le

pch. Car

notre tristesse et nos larmes n'obtiendront pas que Dieu


ressuscite maintenant le corps, tandis qu'elles peuvent obte-

nir qu'il ressuscite cette

me par

le

repentir et une sincre

conversion. Jsus-Christ, par choix et par raison, a t


triste

pour nous,

afin

que notre

tristesse et le

pouvoir de

satisfaire la justice divine et d'attirer la misricorde.

TOUS qui assistez l'agonie d'un parent ou d'un ami,


vous pouvez donc vous
der quelque chose
nagesl'ont
fait

attrister

Dieu vous permet d'accorplus saints person-

la

nature,

comme les
(I

eux-mmes. Mais ne vous attristez pas comme


Thessal.,
iv, 12). Attris-

ceux qui n'ont point d'esprance


tez-vous plutt

comme

Jsus-Christ au jardin des Olives,

pour contribuer au salut d'une me qui vous est chre. Si vous la supposez captive du pch, attristez-vous pour obtenir sa dlivrance par le mrite de votre pieuse affliction,

par vos prires accompagnes de larmes. Lorsque cette


1.

Salmeron, Comment,

ip,

Evang.

histor.,

t.

X^

tractt, xi.

LIVRE V, CHAPITRE

VII.

90
les

me

est rentre

en grce avec son Dieu, levez


la foi,

yeux au

ciel et, la

lumire de
lui

contemplez
:

la

gloire et la ba-

titude qui
flicitez-la

sont destines
la fin

rjouissez-vous pour elle,


et

de

de ses tentations, de ses pchs

de

ses peines, en vous attristant pour

vous-mme qui

n'tes pas

encore admis la suivre, et qui peut-tre souffrirez de cette


sparation.
ll.

Mais

le

principal motif de la tristesse mortelle


fut le

du

Sauveur en son agonie,


pchs. Tel est aussi
le

nombre

et

Tnormit de nos

motif que les orateurs chrtiens ont

dvelopp

le

plus, parce qu'il est le plus capable

de

faire

produire cette divine tristesse son plus beau fruit dans

nos mes,

fruit

de contrition,

fruit

de conversion,

fruit

de

ceux qui ont parl dans notre langue, nous ne craindrons pas de citer quelques-uns de ces loquents prdicateurs, prcisment parce que cette
sanctification.

En nous bornant

vue de tous nos pchs que Jsus recherchait pour


ter, est

s'attris-

ce que le pcheur redoute

le

plus lors
Il

mme

qu'il

commence

h vouloir changer de vie.

ne peut se rsoudre
le

descendre, le

ambeau

la

main, dans

fond de sa consle

cience criminelle, pour y reconnatre les plaies que

pch

a faites son me, pour y sonder l'abme de ses iniquits,

pour y dmler le chaos de ses ngligences et de ses omissions. Ce retour douloureux sur lui-mme, cet examen dtaill, est

un obstacle qui s'oppose son

salut, et qu'il

ne

surmonte quelquefois qu'en se dchargeant de ce soin sur


la patience et les

lumires d'un ministre de Dieu.


lire ici

Il

peut

lui

tre utile,

il

peut nous tre utile tous, de

comment un Dieu lui-mme a fait ce retour, a fait cet examen, et comment tous les pchs du monde lui ont apparu pour accabler son me d'une mortelle tristesse.
Quelle est, en
effet, la

du moins pour nous

source de cette tristesse profonde?

qui a pu inonder d'un fleuve d'amertume ce


enivr de la joie

Cur

toujours

du

ciel? la

vue de nos pchs qui, se con-

100

L*AG0N1E DE JSUS.
joie criminelle,

sommant par une

ne pouvaient tre expis

que par l'ennui et la tristesse. Tout ce qui s'est commis et se commettra de crimes, depuis que le premier lininme enfanta rini(|uit jusqu'au jour o rAntechri>t l'ensevelira par

sa mort, se prsente

la fois

son

esprit afflig. Oui, ce


,

corps de prli, corpus peccati (Rom

vi,

6),

qui doit sa

naissance au prince de l'enfer, et qui devra sa consommation

au chef des rprouvs; ce mystre d'ini(juit (jui, oprant de jour autre, s'tend tous les sicles, mais qui ne se forme que peu peu, et ne sort que par parties du sein des tnbres o il a t conu, se dveloppe tout entier aux yeux de Jsus ajonisant, et frappe dans tout son jour son me pntre d'horreur. Le temps dans toute son tendue s'arrte devant lui, et lui ouvre le

nations, qui n'est autre que le

grand livre de l'histoire des livre du rgne du pch. Le


y voit

pass ne

lui

retrace que l'image des impudicits les plus


Il

affreuses, et des superstitions les plus sacrilges.


le

dmon, immoler la crature, transfrer aux plus vils animaux les honneurs divins dus l'ternel. 11 y voit les sages mmes, les philosophes du paganisme abandonns leur sens rprouv, se prostituer aux passions les plus honteuses, dshoentier livr l'esprit d'erreur, sacrifier au

monde

norer leur propre corps par

la brutalit,
II

comme

ils

dshol'tat

noraient leur Dieu par l'impit

n'apercevait dans

prsent de la Jude qu'un aveuglement prodigieux joint

l'endurcissement

le

plus incomprhensible, que traditions,


les

que

lois

humaines, que maximes criminelles ieves sur


la loi

dbris de

de Dieu, soutenues de l'infraction des ordon-

nances lesplussolennelles. Il ne dcouvre dans la Synagogue qu'une pouse infidle, souille de mille adultres, sur le point d'tre rpudie de sou poux; dans les prtres et les
docteurs de
la loi

qu'ambition, avarice, envie, hypocrisie,

emportement, fureur. La vue

mme

de son glise
la

qu'il va
la

engendrer par sa mort, perce son Cur de

douleur

LIVRE V, CHAPITRE

VIII.

101

plus amre. Cette nouvelle pouse, qui lui cote tant de sueurs et tant de larmes, qu'il achte au prix de ses opprobres et de ses souffrances, qu'il va doter de tout son
et

amour
en
.

de tout son sang, cette bien-aime Racbel, proie la fureur de l'hrsie, la barbarie de
la
lui

il

la voit

l'idoltrie,

rage des dmons,

la perfidie

de ses propres enfants qui de leurs guerres intes-

dchirent les entrailles par

le fer

tines,

dshonorent
par

la religion

par l'incrdulit de leur cur,

et sa saintet

la

dpravation de leurs murs, rvlent

sa honte aux nations infidles par le scandale de leur vie,


et la

donnent, ainsi outrage, en spectacle ses

fiers

enne-

mis qui ne cesseront d'insulter sa douleur jusqu' la consommation du monde. Dans ce tableau raccourci de la corruption de tous les sicles, rien n'chappe la pntration
des regards ni l'tendue des lumires du Sauveur. Les
crimes secrets renferms dans les tnbres
,

envelopps

mme dans les

replis de la conscience

du pcheur, sont aussi

prsents ses yeux que les crimes scandaleux qui crient

vengeance au soleil qui les claire de ses rayons. Du mme il dont il aperoit les impudicils d'Absalon commises la
face d'Isral,
il

dcouvre

les soupii s adultres

que poussaient

en secret
la

les

infmes vieillards en dtournant leurs yeux de


Cette irrligion, cette apostasie cache, cette

vue du

ciel.

ambition sourde, cet orgueil, cette envie, cette dissimula-

que vous nourrissez peut-tre sans les connatre, ne peuvent se drober sa vue. Cette vue emtion, cette hypocrisie

brasse tous les temps, porte dans tous les lieux, pntre tous

curs, dvoile toutes les consciences, rassemble tous les crimes dans le mme tableau. C'est cette image, qui
les

consterne, qui abatl'me deJsus-Christ; quelque

immense

chaos de crimes que lui offre cette image,aucun ne se mle, ne se confond sa vue. Cette sainte me les pleure tous,
s'afflige

sur tous. Chacun lui porte son trait sparment, et

tous la fuis l'accablent de mille plaies mortelles.

Ce
6.

n'est

102
pas
ici

l'agonie de Jsus.

une douleur de tendresse qui se dcliarge par des larmes comme au tombeau de Lazare ceslarmes sont absor:

bes par

la

Yiolence de la douleur, et son

me abattue tombe

dans un accablement de mort. Mon me, dit-il lui-mme, est triste jusqu' la mort. La vue de nos pchs est si funeste notre Dieu que, lui tenant lieu de bourreau, elle immole
son me avant que lui-mme sacrifie son corps \
Jsus est Dieu pour sentir toute Tnormit du pch,
et

homme pour en souffrir comme tel infiniment clair;


il

est

toute la peine.
il

Il

est

Dieu

et

voit d'un

coup d'il, dans

la vaste

tendue des
Il

sicles,
et

tous les crimes


tel
il

commis

et

commettre.

est

homme

comme

capable de pnitence,

non pour

lui,

mais pour les autres;

en prouve toutes les

rigueurs, et en puise les cruauts innocentes. Emportements


et fureurs,

fraudes et injustices, souillures et impurets,

haines et vengeances, abominations et impits des pcheurs,

vous tes en dtail prsents son esprit; nul genre, nulle


espce, nulle circonstance ne lui chappe. Honte et confusion, reproches et

remords, troubles

et perplexits, regrets

cuisants et amre tristesse des pnitents, vous dchirez son

Cur

et

vous en

faites

tour tour votre dplorable victime.

Depuis
la

le

pch d'Adam jusqu'au dernier attentat de l'Ant-

christ, tout ce funeste

enchanement d'iniquits, qui en fait malheureuse succession parmi les hommes, le charge de
le

leur poids accablant et tombe sur sa tte; et depuis

pre-

mier sanglot que poussa

la pnitence

au sortir du paradis

terrestre, jusqu'au dernier soupir qui doit flchir leciel irrit,

toujours ouvert au sincre repentir, tout ce mortifiant appareil d'austrits,

qu'une sainte haine de soi-mme a invent


artifices,

par mille pieux

dploie sur le Sauveur ses ing-

nieuses tortures et en essaye encore de nouvelles. Figurezvous donc et, s'il se peut, runissez dans vos esprits, d'une

1.

Dutreul, Mystres, sermon VI, la Passion, I" partie.

LIVRE

V,

CHAPITRE

VIII.

lit

part, les animosits sanguinaires des Gains,

les

plaisirs

effmins des Salomons, les sacrilges normes des Achabs,


les

horreurs d'une Jrusalem dicide, les impudicits d'une

infme Sodome, les forfaits d'un


crimes
et les

monde

entier idoltre, vos

miens, les pchs de tous les temps, de tous


les races

les ges,

de toutes

pcheresses

voil l'affreux

spectacle que la pnitence offre Jsus au jardin des Olives.


Et, d'autre pari, reprsentez-vous et rassemblez, si

vous pou-

vez, les plaintifs soupirs d'un triste Jrmie, les svrits

tonnantes d'un Jean-Baptiste innocent,

les

larmes conti-

nuelles d'une Madeleine contrite, les pnibles preuves des

Antoines

et

des Hilarions, les rigueurs incroyables des d-

serts de la Thbade, les humiliations des pnitents

de

la

primitive glise, les macrations des clotres et des soli-

tudes
la

voil l'abrg ou plutt


fait souffrir

un

faible

crayon de ce que

pnitence

Jsus au jardin des Olives. De l


!

concevez quel

fut l'excs

de sa douleur. Ah

si la

mmoire

d'une seule passion criminelle dans un roi repentant put

avancer ses jours


qu'il le

et

abrger

le

cours de ses annes, ainsi souvenir d'un

tmoigne lui-mme

(Ps. xxxi, 3): si le

seul pch remis dans saint Pierre pnitent creusa sur ses

joues extnues deux sillons, routes ordinairesde sespleurs;


si la

pense de quelque drglement pass a dessch


a fait

les

corps ples et dfigurs de tant de pcheurs rentrs en eux-

mmes, et en
tincte

autantde cadavres vivants, quelleimj)res-

sion ne fait pas sur Jsus-Christ la vue actuelle, vive et dis-

du monde ? Le Sauveur est abattu, il succombe, il est triste jusqu' la mort. La tristesse qui vient du ciel est-elle donc comme la tristesse du sicle qui donne la mort? Oui, puisque le
de toutes
les iniquits
'

bras qui

le

frappe est

le

bras d'un Dieu infineuient juste.

Le Cur de Jsus-Christ
1.

fut crucifi

dans le ja.-din des Olives

Se^and, Carme, sermon XXVIJ,

la

Passion, 1" partie.

104

l'agonie de Jsus.
la

avant que son corps ft crucifi sur


et la croix

montagne du Calvaire,

du jardin fut plus rigoureuse pour lui que celle de la montagne. Le poids de toutes nos iniquits n'tait-il pas un assez grand sujet de tristessepourson me? Pouvait-il
se sentir couvert de tant de crimes, sans se regarder

comme
m,
13.)

Tanailimeet
qu'il s'tait

la

maldiction pour les hommes:' (Gai.,

Pouvait-il penser qu'il tait la caution de tous les pcheurs,

charg d'acquitter leurs dettes, sans entrer en


tristesse
il

mme
et

temps dans une

proportionne

la

multitude

Texcs des crimes dont


tristesse,

se croyait accabl?

augmente sa

c'est

de voir

qu'il

Ce qui souffro pour

expier des pchs qu'on ne rougira pas de commettre,

malgr toute l'horreur qu'il en a, et qu'il tche d'inspirer tous les hommes. Quoi de plus affligeant pour ce tendre Sauveur, que devoir qu'il souffre pour expier le crime du perfide Cau qui trempa ses mains dans le sang de son frre, et que des cnrlieiis qui doivent tre unis par les liens de la mme charit, tons membres d'un nouveau chef, nourris dans la mme religion, levs dans le sein de l'glise
catholique, seront encore diviss par
le

feu de la discorde,
qu'il souffre
et

de

la

haine, de

la

vengeance; de voir
le

pour

expier l'adultre et

meurtre de David,

que des chrtiens


la

lavs et purifis dans les eaux

du baptme, par

vertu de

son sang prcieux, se livrent encore l'impuret, aux dbauches,


la

mollesse, la sensualit; de voir qu'il souffre


pilla
et
le

pour expier Timpit d'Antiochus qui


Jrusalem, en profana les vases sacrs,

temple de

que des chrtiens oseront encore commettre mille irrvenccs dans nos glises, n'y garder pas plus de respect pour le Saint des
saints

que s'ils taient dans les places publiques, et insulter jusque dans son temple la suprme Majest; devoir qu'il
s'attriste [)our

expier

pour monter

et

crime d'un Hrode, qui sacrifie tout se maintenir sur le trne de la Jude, et que
le

des chrtiens ne tendront qu' s'lever, qu' se distinguer

LIVRE V, CHAPITRE VIIL dans


le

105

monde, qu'
livre le

se pousser dos postes et des dignits


qu'il souffre

minentps; de voir

pour expier

la

trahison de
et

Judas qui

sang du juste pour un peu d'argent,

que des chrtiens, avec une connaissance plus parfaitede

la

divinit de Jsus-Christ, oseront encore le sacrifier tous les

jours leur insatiable cupidit! Quels objets! quel triste


spectacle aux yeux d'un Dieu qui ne s'assujettit aux souf-

frances que pour expier tant de pchs! Ses forces l'aban-

donnent, son esprit se trouble, ses membres frissonnent,


son imagination se remplit d'ides effrayantes,
le dsole, le
le

pass

prsent

le

tourmente,

l'avenir

l'afflige; il

prvoit que sa passion sera non-seulement inutile, mais


sujet

un

de scandale
il
*.

mme
:

la plupart des

hommes pour

les-

quels

s'immole

Mon Ame

est triste jusqu' la mort,

s'crie-t-il

y a un double amour de Dieu, amour de prfrence t amour sensible. Qu'est-ce que l'amour de prfrence?
IV.
II

c'est

une disposition de notre cur qui nous met en

tat

de

que de rien faire contre Dieu, et de perdre sa grce que nous estimons plu s que tous les autres biens. Qu'est-ce que l'amour sensible? c'est, outre cette estime, un sentiment du cur tout particulierqui le dilate, le comble et le remplit , et qui passe mme jusque sur les
sacrifier tout, plutt

sens (Ps. Lxxxiii,

3).

Par

mme

il

y a deux sortes de

douleurs: douleur de prfience qui nous met dans une

que nous choisirions plutt tout autre mal que le pch, que nous dtestons plus que tous les autres maux de la vie douleur sensible qui outre celte dtestatelle situation
: ,

tion,

donne au cur un mouvement


qui se produit

qui. le

resserre, qui
la tristesse et

l'afflige,

mme

au dehors par
le

par

les

soupirs, et parat sur

visage par les larmes qui

coulent des yeux. Or la douleur du Fils de Dieu a t soui.

Prusscau, Sermon

XV,

la Passiou,

!*

point.

106

l'agonie de Jsus.
:

veraine en ces deux faons. Douleur de prfrence

J'aime

mon

Pre, dit

le

Sauveur

et

ma

nourriture est de faire sa

volont, de lui obir et d'excuter ses ordres (J()an.,iv,


XIV, 31).

30,

Comme

il

l'aimait par-dessus tout,


le

il

a par cons-

quent ha par-dessus tout


coutez-en la preuve,
li,

pch contraire sa gloire.

et regardez-le,

dans

le jardin,
ciel.

humiLu, se

prostern, osant peine lever les yeux au

disposant souffrir pour le pch, quelle triste image se


prsente son esprit!
Il

voit tous les indignes traitements

qu'on
tiront

lui

prpare

il

voit la perte

de tant d'mes qui ananle

pour elles-mmes, autant qu'elles


:

pourront, sa

passion et ses souffrances


n'est pas

quel spectacle

Aussi sa douleur
,

seulement souveraine dans l'estime


le

elle

l'est
il

encore dans

sentiment. Pour nous en


et le

convaincre,

ne faut que l'couter


dans une
leur*.
V.
Il

considrer.

Que

dit-il? Je suis
n'ait

tristesse mortelle! Il

semble que l'vangile

point de termes assez forts pour nous peindre cette dou-

est

deux jours o nous devons spcialement


le

partici-

per cette tristesse de Jsus-Christ,

jour anniversaire de

sa mort, et le jour de notre sincre conversion. Si nous

vouions,

du Jarry, profiter de la pnitence publique du Sauveur, il faut que nous en fassions une particulire sur le modle de la sienne. Entrez donc, autant
dit

Juillard

qu'il

vous
;

est possible,

dans

les sentiments

de Jsus mou-

rant

reprsentez-vous cet adorable Sauveur au jardin des

Olives, accabl d'une tristesse mortelle, prostern la face

contre terre,

comme

abattu par le pesant fardeau de nos

iniquits, pleurant le
la disposition et la

pch avec des larmes de sang. Voil posture o vous devez vous mettre en
la tristesse

esprit devant Dieu dans ce jour de deuil et de pnitence.


11

est bien juste

que nous participions


le

du

1. Fallu,

Mditations pour

carme sur

la

Passion,

II'

mdit., 1" p.

LIVRE V, CHAPITRE

VIII.

{7

Sauveur du monde, puisque nous avons tant de part aux motifs qui la causrent. Si noire me tait aussi grande que
la sienne,

notre contrition devrait tre plus amre, puisque


les vritables

nous sommes

auteurs du pch dont


les taches

il

fut le

rparateur. C'est notreme, et non pas la sienne, qui devrait


tre triste jusqu' la

mort, en voyant
;

du pch

dont

elle est souille

c'est

nous qui devrions verser des

pour nous laver de cette lpre honteuse du pch dont nous sommes tous couverts c'est nous qui devrions nous prosterner la face contre terre, comme des
torrents de larmes,
;

criminels de lse-majest divine qui n'osent lever les yeux


vers le
ciel,

comme

des victimes justement condamnes

mort qui n'attendent plus que le coup de la main de Dieu, coup que sa misricorde suspend la vue de celte victime innocente, qui s'immole volontairement pour sauver les coupables. Or, remarquez que le Sauveur, pour laisser une libert entire aux impressions de celte tristesse accablante,
suspendit la douceur de la vision balitique dont
il

jouit

toujours dans la partie suprieure de son entendement, de

aucune effusion dans son Cur, qui demeura entirement livr aux atteintes de celte agonie
telle sorte qu'il

ne s'en

fit

mortelle.

Il

souffrit

par puissance,

comme

les autres souf-

frent par infirmit.


cette circonstance

Pour imiter
il

le

de sa passion,

Sauveur du monde en faut que nous renoncions,

autant qu'il nous est possible, toutes les consolations intrieures et extrieures, spirituelles et temporelles, pour ne
laisser agir
et

dans nos curs que


faut

les

sentiments de douleur
le

de contrition qu'y doit faire natre


il

souvenir de nos

pchs;

que, parcourant toutes les annes de nos dsordres dans l'amertume de notre me, nous examinions le nombre, les circonstances, la malice, l'normii de tant
de pchs que nous avons commis depuis que nous avons atteint l'usage de raison il faut que, nous voyant si cou;

pables, nous nous prparions sincrement recevoir, dans

108

L AGONIE DE JESUS.
esprit de satisfaction, tous les chtiments
et la

un

de Dieu nous prpare,


justement mrite*.

mort

mme

que la justice que nous avons si

CHAPITRE IX
La tristesse du
I.

disciple.

La

tristesse est partout.

II.

Causos

d'affliction

parmi

les

hommes.
tris-

III. Trislt'sse

dfendue, tristesse recommande.

IV.

La sainte

tesse dure jusqu' la mort, pas au del.

V. Tristesse naturelle.

YI. Tristesse spiritut


tenir

lie.

Vil. Tristesse divine.

dans

la tristesse.

Vlil. Couduite

il

IX. Prire.

Le lien qui unit la tte au corps, le chef ses membres, ne permet pas la tristesse de s'arrter en Jsus-Christ sans passer dans le chrtien ne permet pas au chrtien de
I.
,

ne point ressentir quelquefois la tristesse de Jsus-Christ. La tristesse nous poursuit partout, elle atteignit les disciples choi>is dans
XXII,
le

jardin des Oliviers et les endormit (Luc,


atteint

45); elle
et

nous

dans

le clotre

comme dans

le

monde
la

nous appesantit. Quelque exempte que semble profession religieuse des chagrins de la vie, disait Bouril

y a dans la religion, aussi bien qu'ailleurs, des jours pnibles et des temps de tristesse. On a partout de
daloue,

mauvais moments et j'ai les miens comme les autres. Nous sommes mme tellement ns que, si nous n'avons pas de vrais sujets de chagrin, nous nous en fai>ons d'imaginaires. Sans examiner ce qui attrista le Fils de Dieu au point o il le fut, o il tmoigna l'tre, nous ne pouvons douter que sa douleur n'ait t aussi vritable dans son princ pe et aussi raisonnable, qu'elle tait amre et sen,

t.

Du

Jarry,

Sermon LXXIl^ pour

jour de la Passion, IP partie.

LIVRE V, CHAPITRE
sible

IX.
fait

109

dans ses

effets;

au lieu que ce qui

rencontres toute

ma
que

peine, ce n'est

en mille qu'une ide et qu'un


extrme, que

fantme

ce n'est que

ma
mon

dlicatesse
orgueil, que

mon

humeur
Car

inquite,

mon

amour-propre.

veux bien rentrer en moi-mme et sonder le fonds de mon cur, je trouverai que c'est l communment ce qui le remplit d'amertume. Pourquoi tes-vous triste^mon me^ et pourquoi vous troublez-vousl (Ps. xui,5.) C'est que vous tes ingnieuse vous tourmenter, souvent
si je

sans raison,
II.
11

et

mme

contre toute raison

*.

Notre-Seigneur disait lui-mme une humble


trois

fille

y a

causes d'affliction parmi les

hommes mais
;

s'ils

les examinaient, bien souvent,

au

lieu

de
:

s'affliger, ils se

rjouiraient et raliseraient cette parole

Bienheureux ceux
!

qui pleurent

bienheureux ceux qui souffrent perscution

(Matth., V, 5, 10.)
qu'il

Pourquoi l'homme
?

s'afflige-t-il?

parce

a perdu sa fortune, sa position, une partie de ses


,

biens

parce qu'il est dlaiss

Est-ce donc l
s'il

d'affliction

ou de rjouissance? Ah!

un motif comprenait que

Dieu, en agissant ainsi, veut le dtacher des biens passa-

gers de la terre pour l'unir lui et tre son souverain bien,


loin de
s'affliger,
il

se rjouirait. Pourquoi
,

flige-t-il?

parce qu'il

une mre.
ternelle?

Mais

la

l'homme s'afa perdu un ami un frre, un pre, mort est -elle donc une sparation

Ne reverrez-vous pas cet ami, ce frre, ce pre, cette mre? Ne les retrouverez- vous pas dans la patrie ternelle? Pourquoi donc pleurer? Ne devriez -vous pas
plutt vous rjouir de ce qu'ils ont quitt le lieu

do

l'exil

pour

aller se reposer
s'il

en Dieu? Non,

il

ne faut point pleurer


est

un mort
justes;

est en tat

de grce

s'il

en tat de pch
lui, pleurez

mortel, alors pleurez, pleure/: encore, vos larmes sont

mais ne pleurez pas seulement sur

1.

Bourdaloue, Befraite spiriheUe, Vil' jour, iv mditt., 1" point.

'

110

l'agonie de Jsus.
,

aussi sur vous qui tes pcheur

el

craignez d'avoir un

jour un sort pareil au sien,


le pcli.

si

vous continuez vivre dans


s'afflige-t-il ?

Pourquoi riiomme

parce qu'il est

dans

la

souffrance, parce que son corps


,

prouve des
par

douleurs immenses
les tentations, le

parce que son


et

me

est torture

dgot

Fennui. Et cependant ne vous

ai-je

pas dit que tous ces maux, toutes ces afflictions taient

un bien? Il n'y a qu'un seul mal sur la terre, c'est le pch. Tout le reste est bien ou source de bien, tout le reste est
utile et mritoire, tout le reste
III.
11

porte Dieu et unit lui

*.

Noire-Seigneur disait encore la


tristesse, l'une

mme

personne

y a deux sortes de

expressment dfendue,
de mauvais

et l'autre

fortement recommande.

La

tristesse

dfendue

est celle qui produit

effets. Cette tristesse

abat l'me, lui inspire un dgot de

toutes choses, lui enlve sa force, sa ferveur, la rend craintive,

pusillanime et incapable d'oprer


et,

inspire cette tristesse,


il

quand

il l'a

Le dmon assise dans une me,


le bien.

suggre de mauvaises penses, la retire de Dieu, en amortissant l'amour qu'elle a pour lui. Que de ravages
lui

dans une me! Tous peuvent y tre soumis, mais tous doivent la rejeter, la repousser, elle ne vaut rien, elle est mauvaise, car ses fruits sont mauvais,
cette tristesse produit
et,

comme un

arbre qui ne produit pas de bons

fruits,

il

faut la draciner et la jeter

au
l'a

feu, c'est--dire la

renvoyer
et qui

o l'abandonner Satan qui Il y a une autre sorte de


produit de bons
elle la relve; elle

inspire.

tristesse qui est

bonne

fruits. Cette tristesse

n'abat point l'me,

ne

la spare

point de Dieu, elle l'unit

lui, elle n'excite point le dgot, mais l'amour pour Dieu.

donne une sainte confusion de l'tat malheureux dans lequel on a t ou dans lequel on se trouve, tat
Cette tristesse

%
1.

Marie Lataste,

t.

II, liv.

VII, Des preuves et des mortifications

n"

LIVRE V, CHAPITRE

IX.

111

de pch ou de sparation de Dieu. Elle fait verser des elle remplit de larmes de douleur et de componction sainte tristesse Heuforce, de courage et de confiance.
;
!

reuses les mes qui ont cette tristesse et qui sont tristes
jusqu' la mort, c'est--dire jusqu' la sparation de toutes
choses. Cette tristesse convient aux
qu'elles quittent leur tat
;

mes pcheresses afin de pch elle convient aux mes


je

justes afin qu'elles gmissent sur leur exil et soupirent

aprs la patrie. Cette tristesse est bonne

vous

la

recomvous

mande
IV.

elle

vous prservera des joies de

la terre, et

fera obtenir celles

du

ciel

On

vient de voir que la sainte tristesse doit durer,

pour les
pour
vous
lui,

fidles disciples

comme pour

le Matre,

jusqu' la

mort. Seulement alors elle se changera, pour eux

comme

en une joie qui ne sera plus jamais interrompue.


ses aptres
et
:

Lui-mme l'annonait
le dis,
;

En

vrit,

en vrit je

vous pleurerez

vous gmirez,
tristesse,

et le

monde

se

rjouira

vous serez dans la

mais votre

tristesse

se changera en joie.

Une femme,

lorsqu'elle enfante, est

dans la douleur, parce que son heure est venue; mais aprs qu'elle a enfant un fils, elle ne se souvient plus de
tous ses maux, dans la joie qu'elle a d'avoir mis

un homme

au monde. C'est donc ainsi que vous tes maintenant dans


la tristesse;

mais je vous verrai de nouveau, et votre cur se rjouira, et personne ne vous ravira votre joie (Joan., xvi, 20-22). Le regard de Jsus tombant sur les saints du ciel
remplira ternellement d'une joie innarrable. Mais
la

les

tristesse des
vie, elle ira

pcheurs obstins ne
la

finira point
et

avec leur

au del de

mort temporelle,

durera autant

que

la

mort

ternelle. Aussi l'criture nous*fait-elle enten-

dre les cris de surprise, de dsenchantement et de douleur

de ceux qui sont dans l'enfer (Sap.


conclusions
1.
:

v,

3-U). De l deux

Marie Lataste,t.

II, liv.

VII, Des preuves et des morUficaHons, n 8.

112

l'agonie de Jsus.
le juste

D'abord
vieil

doit

s'attrister

jusqu' la mort

du

homme,

et

non pas seulement jusqu' sa mutilation,


:

jusqu' sa mortification. Jsus agonisant n'a pas dit

Mon

me

et triste jusqu' la mortification;


le

mort. Que

mais bien jusqu' la juste ne se contente donc pas de mortifier ou

de chtier
mort,
vie,

le vieil

homme

qu'il

le tue,

qu'il

le

mette

et qu'il

sache que sa tristesse durera autant que sa


finira

mais aussi qu'elle

avec sa vie terrestre, et se


et

changera en une joie immuable

cleste.

Ensuite

le

pcheur doit s'attrister en son me jusqu' la mort du pch, se repentir de ses fautes, les effacer par ses larmes et surtout par le sang de Jsus-Christ, afin de vivre Dieu et pour Dieu, afin dfaire produire sa tristesse un fruit de salut,
selon ce que l'Aptre crivait aux Corinthiens
:

Bien que je

vous aie

attrists

par

ma

lettre, je

n'en suis plus tch

nanmoins, quoiquejel'aie t auparavant, en voyantqu'elle vous avait attrists pour un peu de temps. Mais maintenant j'ai de la joie, non de ce que vous avez eu de la tristesse,

mais de ce que votre tristesse vous a ports la pnitence. La tristesse que vous avez eue a t selon Dieu et ainsi la peine que nous vous avons cause ne vous a t nullement dsavantageuse. Car la tristesse qui est selon Dieu produit pour le salut une pnitence stable; mais la tristesse de ce
;

monde

produit la mort. Considrez combien cette tristesse

selon Dieu, que vous avez ressentie, a produit en vous non-

seulement de soin
de
la colre

et

de vigilance

mais de satisfaction

envers nous, d'indignation contre cet incestueux, de crainte

de Dieu, de dsir de nous revoir, de zle pour nous dfendre, d'ardeur venger ce crime (Il Cor., vn, 8-1 1).
Quels sont
ce de rjouir
les effets
lcs

ou les

fruits

de notre

tristesse ? est-

aptres, les saints, les amis de Jsus-Christ?

est-ce d'augmenter en

nous

la crainte

reur du crime

et l'aversion

pour

les

du Seigneur, l'hormchants? est-ce de


et

nous donner de

la

constance dans notre repentir

nos

LIVRE V, CHAPITRE

IX.

113

bonnes rsolutions, en distinguant notre pnitence de la foule de ces pnitences instables, qui se dmentent sans
cesse et qui sont
si

frquentes aujourd'iiui
tristesse,
le

Hlas

tandis

que Jsus employa sa


glorifier
effet

comme

toute sa passion,

Dieu

et

sauver

monde,

la ntre a

souvent pour
le

mal qui est en nous, et de nous faire omettre la pratique du bien. Pourtant cette tristesse laquelle nous nous abandonnons, ne peut remdier rien, tandis que, si oous savions la combattre ou la sanctifier, elle remdierait nos fautes en les
d'outrager Dieu par
le

pch, d'augmenter

expiant, l'injure faite Dieu en la rparant.

On peut encore
une

distinguer trois espces de tristesses mri-

toires, auxquelles sont

exposs

les

membres de

Jsus-Christ

tristesse naturelle

provenant de l'adversit, une

tris-

tesse spirituelle cause par l'action

divine produite par le

du dmon, une retardement de la mort ou

tristesse
le dsir

de voir Dieu face face.


V. L'adversit nous afflige tous naturellement, et notre

pauvre humanit
rjouir dans le
tristesse

est toujours

sensible aux coups qui la

frappent. Mais, quoiqu'il semble plus excellent en soi de se

malheur que de s'attrister, cependant la dans l'adversit ne diminue en rien le mrite.


de leur propre
tristesse,

Cette vrit devrait rassurer tant de personnes pieuses, qui


s'attristent

parce qu'elles se per-

suadent qu'on se rend crimimel en


fois

lui

donnant entre dans

son cur. Elles s'imaginent faire injure Dieu, toutes les

que la violence du coup qui les atteint leur fait verser des larmes ou pousser des gmissements. Nanmoins cette
tristesse naturelle n'est

qu'une de ces imperfections hu-

maines, que Jsus-Christ a voulu prendre sur lui par amour pour nous. N'avons-nous pas vu qu'une des causes de sa

mort elle-mme, sa passion, son dshonneur, son supplice, en un mot l'adversit qui allait fondre sur lui dans Jrusalem? En s'attristant ainsi de ses
tristesse mortelle fut sa

114

l'agonie de Jsus.

souffrances et de ses ignominies, cessa-l-il d'tre le Saint

des saints, ou commit-il quelque faute qui

le rendt

agrable son divin Pre? Cette tristesse

moins humaine n'a

donc en

soi rien
le

de vicieux.

Il

n'est pas plus imparfait de

pourvu qu'on reste dans les limites de la patience, que de le supporter avec joie. Car l'objet de la tolrance est gal dans les deux cas. Seusupporter
tristesse,

mal avec

lement

la tristesse

abat la nature, tandis que la joie la sou-

lage et la relve. Mais en soi, qu'on regarde ce mal

comme

ne nous convenant pas, ou qu'on s'efforce d'en dtourner sa pense, il n'y a l proprement ni bont ni malice morale. Aussi faut-il avouer que le Sauveur ne se conduisit pas plus imparfaitement dans sa passion, lorsqu'il dit Mon me est triste jusqu' la ni07% que les aptres dans la circonstance o l'on a dit Ils sortirent du conseil tout remplis de joie, de ce qu'ils avaient t jugs dignes de souffrir un outrage pour le nom de Jsus (Act., v, 41).
: :

Il

est

cependant

trs-utile

de nous exciter h

la joie

au

temps de

l'affliction, et

d'imiter

du moins

le

divin Matre

en parlant peu de nos preuves.

aboutissent des plaintes

rpandues partout? augmenter notre impatience plutt que nos consolations. Jsus manifesta sa tristesse trois
disciples choisis,

mais une

fols

seulement.

Il

ne dpassa
et

point la mesure,

il

ne rpta point ses plaintes,


la

pourtant

son me

tait

plonge dans un ocan d'amertume. Et nous,


plus lgre offense, nous

pour

la

moindre douleur, pour

fatiguons les oreilles de tous nos amis du bruit de nos

lamentations, de nos gmissements, peut-tre de nos

mursecret

mures. Nous publions partout un chagrin dont


devrait rester dans notre
VI.

le

cur

*.

Le P. Guillor nous a

laiss

une instruction sur

la

1.

Mancinus, Passio nov-antiqua,


I,

lib. II, dissert, ii,

punct. iv.

Dis-

sert. VI, punct.

moralis doctrina,

m.

LIVRE V, CHAPITRE IX.


tristesse spirituelle;

^^h

nous en extrayons ce qui se rapporte


:

noire sujet et nous montre en Jsus agonisant notre modle


II

temprament elle est basse et terrestre, elle passe dans une disposition habituelle qui fait que l'esprit n'en sort point, pas plus que le temprament n'est chang. Il est une seconde tristesse spirituelle qui est cause par certains incidents ou des saisons, ou des maladies, ou des disgrces elle n'est pas plus libre que la
est

une

tristesse

fonde sur

le

premire, mais elle n'est pas ordinairement


si

si terrestre et

grossire.

Il

est

une troisime

tristesse spirituelle, extr-

mement douloureuse,

qui est cause par une permission de

Dieu toute particulire. C'est lorsqu'il donne pouvoir au d-

mon de

faire

des impressions dans l'me par


si

le

moyen des
en de-

fantmes, impressions

sombres

et si noires qu'elle

vient insupportable elle-mme. Rien alors n'est capable

de
la

donner un point de joie, ni la lecture, ni retraite. Tout cela augmente son mal, et plus
lui

l'oraison, ni
elle est

dans

ces saints exercices, qui sembleraient devoir faire son re-

mde, plus sa
la

tristesse

en est morne et abattante. Si l'me

n'est point exprimente, elle se

tourmente pour en chercher

cause, qu'elle pense venir de quelque infidlit. Mais

comme sa
cette

recherche est fort inutile, n'ayant aucun jour dans

sombre nuit pour trouver ce qu'elle veut, elle est oblige de souffrir son mal sans en connatre le principe. Ce lui est donc un redoublement de dgot ennuyant, ne sachant o se prendre dans cette ignorance, et tant elle-mme son
propre supplice. Son mal
cher
la solitude
;

la fait fuir les

cratures et cher-

or, elle trouve

dans

l'un et

dans

l'autre ce

qui favorise sa maladie, s'abmant toujours par l davantage

dans sa

tristesse. L'excs
oii

passe quelquefois une manire

d'agonie,

l'me ne demanderait que la mort, qu'elle ne

peut obtenir. Car n'ayant point alors de plus dur ennemi

qu'elle-mme, la mort lui serait bien plus douce que la vie,


qui est son martyre le plus cruel.

Ah que
!

cette

pauvre me

M6
est plaindre et

L'AGONIE DE JSUS.
qu'on
la plaint

peu, parce qu'il n'est per^


!

sonne qui entre avec

elle

dans sa nuit obscure

C'est en ce

temps que
de

le

dmon

inspire des penses de dsespoir et

toutes les plus funestes ides, prenant ainsi son avantage


la nuit tnbreuse et

de l'horrible dgot o l'me se

trouve.
Si

vous tes dans


la tristesse

cette douleur, je

ne

sais

que vous renIl

voyer

de Jsus dans son oraison.

devint en-

nuyeux
dans
alliez

et

insupportable lui-mme, assez pour en mourir

cet effroyable

combat. Mais aussi je dsire que vous


et

au jardin des Olives,

que

vous ne fassiez simple-

ment que vous

tenir proche de la disposition de votre Matre.

Car, ou vous y puiserez du soulagement et de la force; ou, si votre tat n'en est pas plus adouci, vous ferez au moins

comme

ce divin Jsus,

n'ayant pas pis que lui; ou enfin

votre tat en sera tout sanctifi, et vous apprendrez son

exemple supporter votre tristesse en agonisant. C'est, je vous l'avoue, tout ce que j'estime que vous pouvez faire judicieusement et fructueusement dans ces mauvais temps ; toutes les autres industries tant fort peu de saison, compares ce divin moyen que je vous prsente '. VII. La tristesse divine est cette sainte impatience de mourir, pour prendre possession de Dieu, que tant de justes ont ressentie. Le retardement de la mort ne fut-il pas aussi pour Jsus agonisant une cause de mortelle tristesse? David
s'criait
:

Que

je suis
5.]

longl (Ps. cxix,

malheureux de ce que mon exil est si Tous les saints ont connu ces tristesses
le ciel

de

l'exil, et

ont soupir aprs

comme aprs

leur seule

patrie; tous les saints ont

gmi

d'tre enferms

dans cette

prison de chair, et

ont dsir qu'elle se dissolve pour tre avec Jsus-Christ dans la gloire (Philip., i, 23). Mais pour
ils

i.

Guillor,

uvres

spirituelles,

t.

III, liv. II, tat


I, 1.

de l'me purifie

par les peiues intrieures, instruction

LIVRE V, CHAPITRE
nous
tif

IX.

117

affliger

des retards de

la

mort, outre ce motif noble et


tre conduits par

spirituel,

nous sommes exposs

un mola souflui-

terrestre et grossier,

comme
que
Il

ces lches pcheurs qui ne

cherchent dans

le trpas

la fin

du

travail,

de

france et de rhumiliation.

a, disait

Notre-Seigneur

mme, deux
bons
de

sortes de dgots de la vie,

comme
:

il

sortes de tristesse. Leurs effets sont diffrents


et les autres

les

y a deux uns sont


le

mauvais. Vous devez repousser


effets,

dgot
d-

la vie qui

produit de mauvais

mais vous devez ac-

cepter l'autre et chercher l'exciter en vous.

Quand
il

le

got de

la vie

produit en vous l'accablement, le dcouragele

ment, l'affaiblissement dans


cipe.

service de Dieu,

faut le

rejeter et le combattre, parce qu'il vient d'un

mauvais prin-

Quand

le

dgot de la vie vous rend plus fervente,


il

plus fidle, plus attache Dieu,

faut l'entretenir et l'ali-

menter en votre me, parce

qu'il vient

d'un bon principe.

Ne soyez jamais dgote de


porter
;

la vie

cause de ses misres,

de ses souffrances ou des tentations que vous devez supce dgot accablerait votre

me

et

finirait

par

l'a-

battre. Si,

au contraire,
et

le

dgot que vous prouvez vient


la

du dsir devoir Dieu


vigilante

de l'aimer plus parfaitement, de


s'il

crainte de lui dplaire et de l'offenser;

vous rend plus

pour viter
le

le

mal

plus attentive et plus avise

pour oprer
la vie

bien, acceptez-le, recevez -le, et ne supportez

que pour prouver la souffrance de ce dgot'. Que nous sommes loin d'avoir celte divine tristesse Que nous sommes loin de ressembler notre modle! Il tardait

Jsus de verser tout son sang pour la cause de Dieu


accepter.
Il fallait

ce

qui nous afflige, ce sont les sacrifices faire et les privations

que
:

le

Christ souffrt pour entrer dans

sa gloire (Luc, xxiv, 26)

comme
qu'il

de timides soldais, nous


livrer avant d'en-

nous attristons du combat


Marie Lataste,

nous faut

1.

t.

II,.liv.

VII, Des preuves et des mortificaUons, n 9.

8.

118
trer

L AGONIE DE JSUS.

dans un glorieux repos. Le divin Rparateur s'affligeait des retards mis la gloire, que sa mort ignominieuse devait procurer son Pre nous n'avons peut-tre aucun souci de
:

la gloire

de Dieu, nous ne cherchons que la ntre, et s<is dlais nous attristent. Et quelle gloire cherchons-nous pour

nous-mmes? est-ce celle qui Dieu nous a prpare dans le


lui sur la terre?

s'unit la gloire
ciel, et

de Dieu, que

qui est la rcompense

des humiliations, des peines, des souffrances endures pour

Non, nous ne cherchons pas


;

cette gloire

qui claire les immenses horizons de l'ternit

notre

am-

bition se borne cette ple lueur de l'opinion qui entoure

notre
cit,

nom

d'un clat passager, sur

l'troit

horizon d'une
la gloire

d'une province, d'un empire. Cette gloire de la terre

ne nous semble jamais achete trop cher, tandis que

du

ciel

nous parat toujours mise trop haut


s'attristait

prix. Jsus
le

agonisant

de voir retarder encore un peu

bap-

tme de sang, qu'il brlait de recevoir pour le sulut des hommes que nous importe nous le bonheur de l'humanit entire? Nos dsirs ne vont pas plus loin que notre amiti, que notre parent, peut-tre mme que notre gosme individuel. Encore le bonheur dsir n'est-il pas le salut et la sanctification des mes nos efforts ne poursuivent qu'une flicit terrestre, mondaine, qui consiste dans les plaisirs des sens autant que dans les joies de l'esprit. Le retard de
:

humaine nous attriste, mais le retard de la batitude cleste nous laisse indiffrents. Vin. Quand nous n'aurions pas d'autre sujet de tristesse, ne serait-ce pas assez que cette norme distance qui spare le disciple du Matre? Pouvons-nous contempler un instant
cette flicit

notre modle, et abaisser ensuite nos regards sur nousmmes, sans que nos yeux se remplissent de larmes et notre

cur de

tristesse? Lors

mme que

nous sommes

affligs

comme

lui,

notre conduite dans

l'affliction n'est-elle

pas

toute diffrente de la sienne? Jsus agonisant lve les

yeux

LIVRE V, CHAPITRE
vers
le ciel et

IX.

119

vers son divin Pre

nous attachons tellement

notre esprit l'objet qui nous irrite, aux causes secondes qui sont l'instrument ou l'occasion de notre douleur, que
toutes nos penses sont

comme

englouties dans le sentiment


la

de

la tristesse, qu'elles

ne s'lvent plus vers

Providence

pour considrer ses desseins de justice ou de misricorde, et que nous n'adorons pas la main qui nous frappe pour nous chtier ou nous bnir. Jsus se recueille combat et
,

nous cherchons des remdes nos inquitudes o il ne s'en trouve point, et nous ne faisons pas ce qui est en notre puissance et de notre devoir. Loin de nous recueillir,
prie
:

nous nous dissipons de plus en plus, pour mendier auprs des cratures un peu de consolation. Loin de combattre, nous nous abandonnons au courant de l'affliction, et nous
restons sans nerf et sans courage. Loin de parler davantage
Dieu par la prire, nous parlons davantage aux

hommes
tris-

par nos plaintes. Jsus pourtant ne se plaint pas en sa


tesse mortelle
:

nous ne supportons point notre mal dans un paisible silence, nous faisons retentir tout de nos cris et de nos murmures, notre visage mme trahit notre mcontente-

ment et notre impatience. Nous multiplions des confidences o clate notre mauvais esprit, o la charit pour le prochain est mconnue, o notre vanit est mise jour, o tous
nos dfauts se produisent en
liser et

libert,

au risque de scanda-

de perdre

les

personnes qui entendent ces sortes de


et

rvlations.

coutons du moins
expriment
cite la
:

suivons le conseil d'un religieux

Quand

la tristesse

vous surprend, vous

solli-

quelques mauvaises actions, ou vous fait languir dans poursuite du bien, vous devriez dire en vous-mme Que
:

ferais-je si j'avais le

cur plus au large? Est-il temps de faire oraison? Est-ce l'heure de la lecture, du repos, de l'entretien,

du

travail? allons-y

comme si

rien de triste ne
le

nous

ft

arriv,

ou

comme

si

nous en avions perdu

sentiment.

120

L AGONIE DE JESUS.
le

Dieu

veut, quelque ressentiment qui nous serre le cur,

ne nous dmentons point, agissons comme auparavant, ne changeons pas de rsolution, puisque les affaires et les occupations qui nous appellent ne changent pas de condition.
C'est ainsi

que notre Matre


au
fort

et

Sauveur redoublait ses

fer-

de ses plus violentes agonies, pour relever notre courage par son exemple, et pour nous
veurs
et ses prires,

graver bien avant dans l'esprit cette vrit


conserver une parfaite galit d'me entre
la joie et celui

Nous devons
sentiment de

le

de

la tristesse,

sans jamais rien relcher de

ce que la raison et la grce

demandent de nous, non plus


consolation
'.

dans
nos

l'affliclion

que dans

la

Non content de nous


tristesses, et
il

instruire, Jsus

nous console dans

les sanctifie

en

les unissant k la sienne.

Que mes chagrins soient bien ou mal fonds, dit Bourdaloue, comment est-ce que je les supporte? Combien de rflexions galement inutiles et affligeantes, dont je

me

ronge

en secret? Combien de vaines distractions que je tche de me procurer, et au dedans, et au dehors, sous le spcieux
prtexte de gurir

mon

imagination, et de la dtourner des

objets dont elle est frappe?


et et

Combien quelquefois de dpit

d'animosil contre les personnes qui j'attribue

ma peine
de ceux

que j'en crois tre

les

auteurs?

l'gard

mme

qui, constamment, et de

ma

propre connaissance, n'y ont

nulle part,combienra'chappe-t-ild'impaliences et de termes


offensants,

comme

si

en

droit,

parce que je

m'en prenais eux, et que je fusse souffre, de les faire souffrir? Oh que ne
je
Si je savais
;

suis-je

soumis

comme Jsus-Christ!

me

tenir

tirais

dans un silence chrtien dans l'intrieur de mon me,


si

et religieux

me taire, et si je me re-

et si j'y

renfermais toutes
n'allais qu'

mes peines;

pour rpandre

mon

cur, je

1.

Hayneufve, Mditations,
3* point.

11* p.

Lundi de

la

premire semaine de

t;a-

rme,

LIVRE V, CHAPITRE

IX.

121

Dieu, et je ne voulais point d'autre consolation que celle

qu'on gote dans la prire et avec Dieu, que de fautes j'vi-

Que d'inquitudes et d'agitations je m'pargnerais! L'ange du Seigneur viendrait, ^t il me conforterait; ou


terais!

plutt, le

Seigneur descendrait lui-mme avec toute l'onc11

tion de sa grce.

me

servirait

de conseil, d'ami, de confiet, s'il

dent.

Il

appliquerait le

remde mon mal;

ne

lui

plaisait pas
il

de m'en accorder l'entire gurison, du moins

l'adoucirait, et

me le

rendrait non-seulement plus tolra-

ble,

mais salutaire

et profitable*. 11 unirait
affliction

ma

tristesse

sa tristesse, et

mon

son

affliction,

pour commu-

niquer ainsi la mienne plus de valeur et de mrite devant


Dieu, en la rendant plus semblable la sienne. Voil pour-

quoi un commentateur, Simon de Cassia, appelait


tesse de Jsus agonisant

la tris-

une

tristesse christiforme, parce

qu'elle

nous donne, en se communiquant nous, la forme du Christ. L'aveu que le Sauveur en fait est la parole d'un
chef qui attire soi ses

membres en

les transformant.

En

nous donnant part sa tristesse, il nous transforme en lui, et nous fait trouver la joie ternelle aprs la mort du
corps
'-.

Faisons donc tous cette prire d'un pieux prdicateur


IX.
tes si
tristesse

mortelle de
et si

mon

Sauveur, puisque vous

admirable

aimable, vous serez l'abme heureux

ou

je plongerai

dsormais toutes mes peines.

me de

J-

sus triste jusqu' la mort, faites-moi participant d'une


tesse,

tris-

que je dois prfrer toutes les joies de ce monde. Puisque c'est pour l'amour de moi que vous la souffrez, et que ce sont mes pchs qui vous l'ont cause, il est bien juste que je la souffre mon tour. Chassez de mon cur la tristesse

du

sicle qui

opre

la

mort

(Il

Cor., vu, 10). Mettez-y

1.

Bourdaloue, Retraite spirituelle, VII* jour,

ii'

mdit., 1" point.

2.

Simon de Cassia,

in

quatuor Evangelia,

lib.

XIII.

122

l'agonie de JSUS.

celle qui est selon Dieu, et qui produit la pnitence


salut, afin qu' force

pour
et

le

de m'affliger de mes pchs, je


la joie
'.

me
de

rende digne d'entrer dans

de

mon

Seigneur

mon
1.

Matre. (Matlh., xxv, 21)

Antoine Anselme, Sermons pour

la

semaine sainte

et le

temps de

P-

ques,

i" sermon de

la Passion,

1"

partie.

LlYRE 71
IaJL

SOIiITi:E

ET

liE

PROSTER!VElIE!lT

CHAPITRE PREMIER
Jsus s'loigne des disciples.
Jsus entre seul dans la grotte de l'agonie.
disciples.

I.

II.

Par charit pour ses

III.

Les moindres circonstances mritent d'tre remar-

ques.

lui-mme pour se sparer de ses disciples. V. En s'arrachant aux hommes, il faut s'unir k Dieu. VI. A la distance d'un jet de pierre. VI. Jsus s'avance im peu.
IV. Jsus se fait violence a

I.

Aprs avoir

dit

aux

trois seuls disciples qu'il et intro:

duits dans le jardin des Olives


la mort, Jsus ajouta
:

Mon me

est triste jusqu'

Restez

ici

et veillez.

Pour

lui, il

s'avana un peu
(Mailh., XXVI, 38,

et s'loigna
."^9
;

la distance d'un jet de pierre


;

Marc, xiv, 34, 35 Luc, xxii,


lui

41).

Selon Catherine Emmerich, Jean


entrant dans le jardin,

avait

demand, en
si

comment

il

pouvait tre

abattu.
il

Mon me

est triste jusqu' la

mort, avait-il rpondu; car

voyait de tous cts l'angoisse et la tentation s'approcher,

comme

des nuages chargs de figures terribles. Ce

fut alors

qu'il dit

aux

trois aptres: Restez-l

et

veillez avec

moi;

priez aussi afin que vous ne tombiez pas en tentation (Luc,


XXII, 40}. Jsus descendit

un peu

gauche

et se

cacha sous

124

l'agonie de Jsus.

un

roclier,

dans un enfoncement d'environ

six pieds

de pro-

fondeur. Le terrain s'y abaissait doucement, et les plantes

suspendues au rocher formaient un rideau devant

l'entre,

en sorte qu'on ne pouvait y tre vu. Mais la grotte o il pria ce soir-l, n'tait pas celle o il avait coutume de prier sur
le

mont des
il

Olives.

Il

allait

ordinairement dans une caverne


le figuier st-

plus loigne o, un jour, aprs avoir maudit


rile,

avait pri

dus, et

dans une grande affliction, les bras tenappuy contre un rocher. Les traces de son corps et
et furent

de ses mains restrent imprimes sur la pierre,


honores plus tard*.
IL En s'loignant
ainsi, le

Sauveur pouvait avoir un but

de charit pour
et Jean.
Il

les trois

disciples choisis, Pierre, Jacques

voulait sans doute leur pargner l'accablement

et l'humiliation,

ils

seraient tombs en s'endormant par

faiblesse en sa prsence
le

mme, en

se sentant incapables de

consoler dans son indicible tristesse, et


lui et

mme

de prier

ne savaient pas ce qu'il fallait demander; ils eussent t un obstacle pour leur Matre en s'opposant son gnreux dessein, comme ils l'avaient dj fait le jour o Jsus dit leur chef: Retirez-vous de moi,
avec

pour

lui.

Ils

Satan, parce que vous n'avez point de got pour les choses

de Dieu, mais seulement pour celles de la terre (Marc, viii, enfin leur propre tristesse, leur faiblesse mme, se 33]
;

serait

accrue par
rien, ils

le spectacle

de

la sieime. Ils

ne virent

donc
ment.

purent seulement entendre quelque gmisseJsus eucharistique, en venant nous, voile

Comme

sa majest de peur de nous blouir par sa splendeur ou de

nous effrayer par sa puissance Jsus agonisant s'loigna de ses disciples pour ne pas exciter en eux une trop vive compassion. N'est-ce pas ainsi qu'une mre malheureuse
:

cache souvent ses pleurs ses enfants

N'est-ce pas ainsi

1.

Catherine Emmerich,

La douloureuse Passion,

n* 1.

LIVRE VI, CHAPITRE

I.

12o

qu'un tendre ami voudrait drober ses douleurs la connaissance de son ami, pour lui en pargner le sentiment?
III.

Toutes les expressions que Tvangile emploie, pour


faire connatre cet

nous

loignement de Jsus, mritent


rcrivait

d'tre peses. Car,

comme

un pieux auteur,

il

y a

deux sicles, c'est merveille de voirie soin des vanglistes remarquer les circonstances des actions du Fils de Dieu, en faisant ce que les orfvres font de Tor, dont ils ramassent la moindre poussire. Cette curieuse diligence parat surtout o ils traitent de la passion. Car rien de cela n'est omis, rien nglig. Le Saint-Esprit a vu les grands profits qui reviendraient aux mes en imitant Jsus crucifi: c'est pourquoi nous voyons combien soigneusement les crivains qu'il a conduits remarquent les moindres choses qui concernent ce mystre,
sujet et le succs
esprits

comme

le lieu,

la posture, les paroles, le

de l'oraison de Jsus. Recueillons nos


cette divine confrence

du Fils avec son Pre. Quand on lit dans l'histoire romaine l'abouchement de Scipion et d'Annibal, la vue de leurs armes ranges en bataille, tous sont attentifs, on remarque les dmarpour assister
ches de l'un et de l'autre, les moindres gestes sont tudis,
tous attendentquelle en sera l'issue. Considrons donc Jsus,

ce grand Matre, pour apprendre la manire de faire oraison'.

Le terme grec, qui a t bien traduit par l'interprte latin, signifie que Notre- Seigneur se spara de ses disciples avec une espce
IV. Avulsus^
il

s'arracha (Luc,

xxii, 41).

d'effort et

de violence,

quelque consolation,
son affliction,

comme comme s'il


s'il

s'il

trouvait auprs d'eux

craignait d'tre seul dans


sacrifice

comme

faisait

un

en s'arrachant

d'auprs de ses amis.

Il

imitait en cela tous les sentiments

1.

Ragon, Le Calvaire, IV* entretien,

ii

p., n" 1.

126

l'agonie de Jsus.

lgitimes d'une tristesse humaine, pour les sanctifier et

pour
le

les lever

un degr plus

parfait en les adoptant.

Il

consolait ceux qui ne sont pas assez forts pour porter seuls

poids de leurs dplaisirs et de leurs douleurs.


les prparait

Il

leur

mritait la grce de trouver de solides et fidles amis dans

leurs afflictions.

Il

renoncer cette sorte


;

d'appui, lorsque la divine Providence le leur refuse


obtenait la force d'en faire le sacrifice,

il

leur

sans se laisser

amollir par la douceur de l'amiti, et sans se laisser vaincre par la perte ou par l'abandon de leurs amis.

Mais J-

sus-Christ joignait encore tous ces sentiments des vues

qui regardaient ses aptres.

Il

les quittait

avec peine dans


les accafai-

un temps, o
blesse, et
tentation.

la tristesse et le

sommeil devaient
les ferait

bler. Il prvoyait

que leurs prires cderaient leur

que leur faiblesse h son tour


Il

cder

la

tait oblig

de s'arracher d'auprs d'eux pour

obir son Pre. Mais le besoin qu'ils avaient de lui et de

son exemple

le

touchait

et

comme un bon
*.

pasteur,

il

s'loignait avec peine de ses brebis, quoiqu'il

ne s'en

loi-

gnt qu'afin de s'immoler pour elles

Le mot avulsus ne porte rigoureusement que sur les trois disciples choisis, mais on peut l'tendre aux huit qui furent laisss hors du jardin des Olives. Jsus s'loigna des uns comme des autres pour prier, Jsus s'loigna des uns comme des autres en se faisant lui-mme une sorte de
violence.

Son amour tait si vif pour tous ses aptres qu'il ne s'en carte un peu qu'avec beaucoup de peine, comme une vigne qui se laisse difficilement arracher du sol o elle a pouss ses racines. Vigne mystique et vritable, le Fils
de Dieu n'avait-il pas pouss les profondes racines de son amour dans le cur de tous ses disciples? Sa nature hu-

maine
1.
art.

souffrait

donc de

cette sparation
la

car naturelle-

Duguet, Explication du mystre de


II,

Passion, VII* partie, cliap. v,

n"

1, 2.

LIVRE VI, CHAPITRE

I.

127

ment nous aimons dans nos peines


dont
la parole,

la

prsence de nos amis,

vue seule calme notre douleur, dissipe notre ennui, nous soulage et nous console. Si nousmmes nous ne sentons pas l'absence de Jsus, c'est signe que nous Tairaons peu car un cur qui aime tendrement
dont
la
;

souffre de Tloignement d'un ami. Mais la dvotion doit

l'emporter sur

le

contentement,

et la pit

sur

le plaisir.

Le got de

la vraie consolation et

de

la parfaite

oraison
les plus
les

nous

fait

carter les consolations humaines,

mme

permises, que nous pourrions attendre des


plus chers. Le

compagnons

mme

Esprit de Dieu, qui avait conduit le

Sauveur au dsert pour qu'il y fi\t tent par Satan (Matth., IV, -1), le pousse maintenant agir contre sa tendance naturelle, s'carter

des

hommes

qu'il chrit le plus,

pour

confidemment avec son divin Pre, et pour mieux loigner par cette solitude toute occasion de distracs'entretenir plus
tion.

que Jsus agonisant fut contraint, par la violence mme de sa douleur, s'carter de ses aptres pour aller chercher un peu de secours dans
V. Mais on peut dire aussi
l'asile

de la prire.

les avait entretenus

de sa Passion,

il

leur avait manifest sa tristesse mortelle, et son angoisse


tait

devenue
le sein

telle

que force

lui tait

de chercher un refuge

dans

de Dieu. C'est l que doit galement nous pous-

ser le chagrin

ou

la tristesse, qui

s'empare quelquefois de

de nous. La douleur qui ne ferait que nous arracher aux

personnes
des

les plus chres, serait strile


Il

ou ne produirait

qu'un isolement dangereux.

faut qu'en
;

nous sparant

nous unisse Dieu il faut que tout renoncement au monde nous jette dans le sein de notre Pre cleste, non-seulement pour que nous retrempions notre courage dans son cur, mais encore pour que nous lui
elle

hommes

exposions nos besoins et ceux des personnes que nous

aimons.

128
C'est ce double
les

l'agonie de Jsus.

mouvement qui est si sensible dans toutes vocations privilgies. En suivant les conseils vang:

liques on s'arrache, oui, mais pour s'unir

on s'arrache

aux hommes pour s'unir Dieu, on s'arrache aux amis, aux parents, aux embrassements d'un pre et d'une mre,

aux plus douces sollicitations, aux plus brillantes esprances, pour s'unir Jsus comme une vierge chaste son unique poux (II Cor., xi, 2), pour suivre Jsus dans les douleurs de sa Passion,

comme

les vierges suivent

l'Agneau

du paradis (Apoc, xiv, 4), pour accompagner Jsus dans le clotre comme dans un jardin des Olives, o l'on veillera et priera avec lui, o l'on partagera son agonie, o l'on s'efforcera de devenir son ange consolateur. Combien sont nombreux et touchants les traits de ressemblance entre une communaut religieuse et Gethsmani Des deux cts l'huile coule en abondance, mais sous le pressoir de la douleur ou du sacrifice. L'me religieuse, plus que toute autre, est un olivier fcond (Ps. li, 10), dont Dieu presse le fruit, pour nous enrichir de ses trsors intrieurs, pour adoucir nos peines, pour consoler les malheureux et
dans
les dlices
fortifier les faibles

par son onction. Parents aveugles, vous

croyez que votre

fille

vous oublie

regardez-donc Jsus
qu'il souffre, c'est

agonisant. C'est pour le salut du

monde

pour
la

le salut

des

hommes

qu'il prie, et

spcialement pour
il

persvrance de ces disciples dont


qui pense votre
fille

s'est loign.

De

mme

en offrant son sacrifice?

vous. Pour qui souffre-t-elle, et pour qui prie-t-elle? pour


vous. Son calice d'amertume, c'est l'impit ou l'indiff-

rence de son pre ou de son frre; son calice d'amertume,


c'est la

c'est

maladie de sa pauvre mre; son calice d'amertume, l'opprobre ou le malheur de sa famille. Cependant
qui sera l'ange consolateur des affligs, c'est elle

c'est elle

qui rveillera les endormis, c'est elle qui tous les jours
dira
:

Levons-nous

et

marchons

Elle se lve,

en

effet,

LIVRE

VI,
les

CHAPITRE
traces de

I.

129

marche sur toutes monde.


et
retraite,

Jsus Sauveur du
d'une

Les personnes qui vont

faire les saints exercices

dans une maison religieuse, imitent elles-mmes elles s'arrachent pour quelques cet aimable Sauveur jours leurs parents, amis et enfants. Par cette violence
:

faite

leur cur, elles se prparent ravir le


et faire
il

royaume
la vertu.
:

des cieux

de plus rapides progrs dans


s'avana (Matth., xxvi, 39)

VL

Progressus,
le

ce

mot

exprime
pas
la

cratures,

mouvement en avant, le progrs. S'arracher aux c'est avancer, faire du progrs, lorsque ce n'est

misanthropie, mais la charit qui nous pousse, et que

nous tendons rellement nous rapprocher du Crateur. Nous devrions toujours avancer ainsi, malgr les menaces
de l'antique ennemi, malgr

malgr
est

les

sductions de la

promesses du monde, chair, malgr les tentations de


les

toute sorte. Caria tentation laquelle

nous ne cdons pas,

Toccasion d'un vritable progrs. Pour qui sait rsister,

tre souvent tent c'est tre souvent victorieux; tre plus

fortement tent, c'est dvelopper sa victoire, multiplier ses

triomphes, tendre ses progrs. De

mme

encore aimer

l'oraison, la prire, la retraite, la solitude, c'est

avancer

dans l'union avec Dieu


nisant.

la suite et

l'exemple de Jsus ago-

Pusillum^ pauluhim^ un peu (Matth., xxvi,


Xiv, 35).

39; Marc,

Le bon Matre ne s'loigna qu'un peu de ses chers


il

disciples, dont
tentations.
Il

connaissait la faiblesse et prvoyait les

ne demeura ni trop prs ni trop loin de Pierre, Jacques et Jean. Il en tait assez loin pour avoir la
de dire
et

libert

de faire, dans sa prire, tout ce qui con-

viendrait aux
11

saints

mouvements dont

il
,

tait

pntr.
les faire

en

tait assez
lui,

prs pour leur tre prsent

pour

souvenir de

etenir dans le

pour leur servir d'exemple et pour les devoir. Car la nuit tait claire par la lu-

130
:
,

L AGONIE DE JESUS.

mire d la lune qui tait alors dans son quatorzime jour et par consquent dans sa force \ De mme quand le chef, le
pasteur, le pontife s'loigne de son troupeau, ce doit tre

une
afin

petite distance,

de manire

le surveiller toujours,

agneaux ne prissent ni ne s'garent. En retour, quand un suprieur religieux se tient ses infrieurs doivent l'cart pour se livrer la prire respecter le temps de sa retraite comme les aptres resque
les brebis et les
,

pectrent la solitude de Jsus-Christ.


d'tre
,

En

restant porte

vu ou du moins entendu il voulait leur enseigner la dfiance d'eux-mmes et l'humilit, par son propre exemple
et

son assiduit

la prire.

Cependant, dit Origne, cette petite distance, ce peu^ suffira pour que les disciples s'endorment, tant il importe .que le divin Matre ne soit pas du tout loign de nous, mais demeure avec nous, pour que nous ne dormions pas dans sa grce et son amour le lourd sommeil de la tideur. Par consquent prions pour que le Sauveur ne s'loigne pas de nous, mme un peu, mais accomplisse en nous sa promesse Voici que je suis avec vous tous les jours jusqu' la consommation des sicles (Matth., xxviii, 20). Car alors nous veillerons, puisque lui-mme chassera de notre me le sommeil ^ aimable Jsus, s'crie un orateur, il est donc vrai que, si nous sommes en tat de grce, si nous nous montrons vos vrais disciples, vous trouvez vos dlices demeurer avec nous il est donc vrai que ce n'est qu'avec un regret amer que vous vous sparez de nous, lorsque
:

notre tideur, notre ingratitude, nos pchs vous obligent


vous en loigner. Mais, mystre de tendre misricorde
!

mme

dans ce

cas, Jsus

ne s'loigne qu' une

petite dis-

tance, et de telle manire que nous puissions le voir et en

i.
"2.

bnguet, endroit

cil, io 3.

Origne, in Matth. comment, sries, n 93, alias traetat.

XXXV.

LIVRE VI, CHAPITRE

1.

131
Il

tre VUS, l'entendre et en tre entendus.

ne se

tient

que

trs-peu l'cart, afin de pouvoir, en laissant

tomber sur

nous son amoureux regard, nous convertir et venir reprendre sa place au milieu de nous \ Saint Charles Borrome ne comparait-il pas Jsus une mre qui, quand elle veut prier, ne s'loigne pas beaucoup de ses enfants, mais tche de les avoir encore sous ses yeux pendant sa prire ? Ainsi
les entrailles maternelles

du Sauveur

le

retiennent auprs
les

de ses chers disciples


apercevoir
*.

de faon

qu'il puisse toujours

doux une pieuse mre d'embrasser dans un mme regard, comme dans un mme amour,
Il

est

Dieu

La vue de ces innocents objets de sa tendresse excite son me s'lever plus courageusement qui peut seul leur assurer un heuvers le Pre cleste
et ses enfants.
,

reux avenir. Ainsi Jsus

s'excite,

par

le

voisinage

mme
comme

de ses

disciples,

prier
et

plus instamment le Pre des

misricordes

peureux

pour nous,

qu'il

chrit

ses enfants et qu'il a

promis de ne point
est lapidis,

laisser orphelins

(Joan.,xiv, 18).
VII.

Quantum j a ctus
ils

la distance d'un jet de

pierre (Luc, xxii, 41). Ces mots sont l'explication


dent, dont

prcisent davantage

le

du prcsens^ Saint Bonavende l'autre d'un


jet

ture prtend que les trois prires de Jsus-Christ se firent

en

trois endroits diffrents, loigns l'un


,

de pierre. Ce jet de pierre, ajoute-t-il ne mesure pas la distance que parcourrait une pierre lance avec toute la force d'un bras vigoureusement dploy, mais seulement la distance que parcourt une pierre jete sans grand effort, peut-tre une distance pas plus grande que la longueur de nos maisons. Ainsi l'ai-je appris d'un de nos Frres qui a
t sur les lieux.
1.

Aux mmes

endroits sont encore les


III

Ventura, Confrences sur la Passion,

confr., I" partie.


I

2. Saint Charles
3. Patrizi,

Borrome, Homil. CVlll,


lib. II,

in Parasceve,

p.

De

Evan<jelns,

n 173.

i;

132

L AGONIE DE JESUS.

vestiges des glises qu'on y avait leves ^ Selon le saint

docteur, l'expression employe par Tvangliste signifie

que Jsus, notre pierre angulaire, allait tre spar pour un peu de temps de ses disciples et que bientt il reviendrait.
C'est aussi ce qu'on veut faire entendre en cachant la patne

pendant
de

la

messe.

Du moins
la nuit
il

cela signifie certainement


faut s'arracher

que

pour prier pendant


la chair; et l'on

ne peut

s'y

aux affections arracher que par une certaine


violent*.

imptuosit, par

un mouvement
il

Le Seigneur,
pour se

dit saint

huit de ses disciples,

Bernardin de Sienne, avait renvoy renvoie encore les trois qui restaient,
en lui-mme
et se

recueillir tout entier

sparer de

corps des autres

hommes, mais seulement

aussi loin qu'on

peut jeter une pierre. Ce n'est pas sans une inspiration de l'Esprit de Dieu que l'vangliste indique la distance de
cette

manire. Car une pierre peut tre lance plus ou moins

loin, selon

que

la force

de celui qui

la jette est plus

on moins
la pierre.

grande, ainsi que

la

dimension

et la

pesanteur de

Quel en
le

est le sens
si

mystique? que jamais durant


le

cette vie

Sauveur n'est

loign de personne, que

pcheur au

cur de
profonde

pierre ne puisse,
,

quand
se

il

voudra, se tourner en-

tirement vers lui


,

et

prendre part cette prire trsil

soumet la volont de son Pre, jusqu' boire pour nous le calice de la passion ^, Quelques pchs que j'aie commis contre le ciel et contre vous, mon Jsus, je puis donc toujours vous atteindre avec un jet de pierre, toujours vous retrouver avec un soupir, avec un gmissement, avec un peccavi, comme l'enpar laquelle
fant prodigue (Luc, xv, 21).

Remarquez,
expression
1. Saint 2.
:

dit

un prdicateur,
d'un
jet

cette belle et mystrieuse

la distance

de pierre. Tout

le

monde,

Bonaventure, Meditationes vit Christi, cap. LXXV.

Exposiiio in

Luc XXII,

41.
art. 1, cap.
ir.

3. Sainl

Bernardin de Sienne, Sermo LI, De Passione,

LIVRE
l'enfant aussi bien

VI,

CHAPITRE

I.

133

que Tliomme, peut lancer une pierre une distance plus ou moins grande, selon le degr de sa force. Donc, en signalant cette circonstance, rvanglisle a voulu nous avertir que, si notre lchet, notre insensibilit,
noire sommeil, nos fautes, contraignent Jsus s'loigner

de nous,

il

le

fait

de manire qu'avec un lger

effort

de

notre part, un peu de violence sur nos passions, une inten-

une prire fervente, nous pouvons tous lancer vers lui notre cur, que sa duret, a rendu semblable une toute volont pierre. Tout bras est pour cela assez fort
tion droite,
,

peut arriver sans peine jusqu'au divin Jsus, tout dsir


sincre va frapper

amoureusement son Cur,

et l'oblige

s'ouvrir la misricorde. C'est pourquoi rcriture


crie
:

nous

Jetez tous vos soucis dans le sein de Dieu,


(

lui-mme

vous nourrira Ps.

liv, 23), et

il

accomplira sa promesse en

changeant

la pierre
et

en chair, c'est--dire en enlevant votre

cur endurci,

en vous donnant la place un cur amolli


xi,

par l'onction de sa grce (Ezech.,

19;

xxxvi,

26)*.

Selon saint Augustin, en n'allant pas au del d'un jet de


pierre, le Seigneur avertit ses aptres de diriger sur lui la
pierre, c'est--dire de faire aller jusqu' lui la loi qui fut
crite sur la pierre (Douter., ix,
9).

Car cette pierre peut par-

venir jusqu'

pour justifier tous ceux qui croient en lui (Rom., x, 4)*. Mose, premier lgislateur et librateur du peuple- d'Isral, tait mont sur
lui,

puisqu'il est la fin de la loi

le

Sina

il

perdit le peuple de vue, et le peuple rest au

pied de la montagne devint idoltre. Jsus, suprme lgislateur et librateur

du monde

entier,

s'lve sur le

mont

des Olives
l'glise,

et s'entretient

avec Dieu, mais sans perdre de vue

son pouse, que ce voisinage, que ce regard emet

pche d'aller l'erreur

de

faillir.

1.

Vcnlura, Confrences sur

la

Passion, III* confr,, I" partie.


lib. II, q. 50.

2. Saint Aiigustin,

Qustiones evangeliorum,

134

l'agonie de Jsus.

Le Sauveur n'est-il pas appel lui-mme par Tcriture une pierre (I Cor., x, 1), et la pierre angulaire de Fdifice? (I Petr., II, 7) n'est-il pas cette pierre que le prophte vit se dtacher de la montagne et briser la statue ? (Dan., ii, 45.)

Du mont

des Oliviers cette pierre mystique

commence

et

prendre cet lan imptueux, qui brisera toutes les idoles


les statues des fausses divinits, et qui renversera

Tempire
le
ait

de Satan. La passion, dont nous voyons le prlude, est martyre de l'Homme-Dieu mais le premier chrtien qui
;

subi le martyre, saint Etienne, ne

fut-il

pas cras sous les

pierres qu'on jeta sur lui? (Act., vu, 58.) Jetons aussi des

pierres Jsus-Christ

lesquelles

celles qu'il

demande de

nous, nos pauvres curs, qui sont peut-tre, hlas! durs


et froids

comme

des pierres. Jeter une pierre un peu loin

exige un effort; jeter son


lence, et qu'il sache par

cur aux pieds de Dieu par une


effort se

sincre conversion exige aussi que le pcheur se fasse vio-

un gnreux
le

vaincre
:

lui-

mme.
lui

Jsus est le but, Jsus est

point de mire

c'est

sur
l'in-

qu'il

faut jeter toutes les pierres.

On

a compar

tention une fronde, la volont au bras qui la manie, et


les

penses
le

et les affections

aux pierres

qu'elle envoie. Puis-

Sauveur n'est jamais plus loin de nous qu'un jet de pierre, nous pouvons donc toujours le viser et l'atteindre, lui faire une blessure toute d'amour, si nous avons droite intention et bonne volont*. Mais aussi tous les pchs,
toutes les ngligences, toutes les omissions, toutes les of-

que

fenses sont

comme autant de

pierres qui atteignent toujours

Jsus et lui font une douloureuse blessure. Dans son agonie

au jardin des Olives, tous les pchs du monde, commis avant ou aprs sa mort, viennent l'assaillir comme de lourdes pierres lances par des mains qu'il reconnat, par des mains
qu'il avait

remplies de ses dons. Ces pierres maudites


ragion vu,

et

1.

Paiigarola, Cenfo ragionamenti,

p.,

I* p.

LIVRE
innombrables
le

VI,

CHAPITRE

II.

13o
jaillir

l'abattent,

retendant sur la terre, font

sang de toutes les parties de son corps, plus qu'aucun martyr ne fut jamais tortur.

et le torturent

CHAPITRE

II

La solitude de Jsus agonisant.


I,

Jsus-Christ fut toujours solitaire.


trieure ou l'abandon.

II.

La solitude intrieure
passion.

et

ex-

III.

Trois manires de considrer l'me de

Notre-Seigneur.
solitude
il

IV. Sa solitude durant sa

V.
prie

Par cette

expie mieux les pchs du monde.

VI.

Il

mieux son

Pre.

1,

Le

Fils de

Dieu

fait

homme aima
il

toujours l'isolement

pour prier. 11 a mme dit, pour le temps qu'il passa parmi nous J'ai eu trois solitudes la solitude de ma demeure de Nazareth,
et la retraite, et

souvent

chercha

la solitude

la solitude

du monde, qui

tait le

temple dans lequel j'ado-

rais Dieu,

mon

Pre, la solitude de

quelle, depuis le

mon Cur, dans lacommencement de ma vie jusqu' mon


Ma
vie tout entire a

dernier soupir sur la croix, je lui offrais le sacrifice de rparation pour


t
le

pch de l'homme.

une vie dans

la solitude. J'ai t solitaire, c'est--dire

spar des
c''est--dire

hommes dans ma

naissance. J'ai t solitaire,

loign et repouss par les

hommes dans ma fuite


inconnu des hommes,

engypte.

J'ai t solitaire, c'est--dire

dtach de toutes les choses du

de Nazareth.

J'ai t solitaire

monde dans ma vie cache au milieu de mes aptres, qui

ne comprenaient point les choses de Dieu, qui m'abandonnaient en face de mes ennemis. J'ai vcu quarante jours

dans

la solitude

du

dsert.

Je

me

retirais

souvent dans la
Pre.

solitude pour rendre

mes

devoirs Dieu

mon

Quand

136
je regardais

L'AGONIE DE JSUS.

rhumanit charge de crimes

et rvolte contre

mon

Pre, je

me

trouvais solitaire, c'est--dire seul cala justice

pable de donner

divine rparation suffisante.


;

Le monde entier

tait

dit le Prophte, le

une immense solitude j'tais, comme plican de celte solitude*.


s'appliqua le plus cette rparation et

IL Le jour o
considra
le

il

mieux tous ces crimes de l'humanit, ce divin


et,

plican voulut rendre sa solitude encore plus profonde,

pendant les tnbres, dans un jardin cart, entra seul dans une troite caverne. Voil le corps du mystre que nous tudions. L'me de ce mystre est la solitude intrieure qui
s'loigna des trois disciples qu'il avait choisis,

correspond cette solitude extrieure, et qui la vivifie, qui la sanctifie, qui la rend utile et fconde pour nous. Jsus
sent qu'il est dlaiss des

hommes,
et

et

dj

il

peut dire

J'tais seul fouler le pressoir (Isa., lxiii, 3), j'ai

cherch

quelqu'un qui
(Ps. Lxviii, 21).

me

consolt,

je

ne

l'ai

point trouv

Jsus sent qu'il est dlaiss de son divin


pourrait lui dire
:

Pre, et dj

il

Mon

Dieu,

mon

Dieu,

pourquoi m'avez-vous abandonn? (Matth., xxvn, 46.) Pour nous la solitude de l'me en cette vie ne va jamais jusqu'au point, o nous serions rellement abandonns de Dieu et des hommes. L'glise n'abandonne personne, et si

ne peut rien faire pour nous, elle nous offre du moinb le secours de ses prires. Dieu n'abandonne personne, et sa grce nous enveloppe de toutes parts, mieux que le soleil ne nous environne de ses rayons. Nanmoins les saints ont prouv quelquefois un tat assez semblable celui
elle

de leur chef en son agonie ils ont senti une sorte d'absence ou d'loignement de Dieu. Mais en ralit le Dieu qui les soumettait cette rude preuve, tait prsent, tait au milieu de leur cur. Saint Jean de la Croix, qui en fit l'ex:

1.

Marie Lataste, Lettre IV".

LIVRE
prience, disait
:

V,

CHAPITRE

II.

137
la

Il

vaut mieux tre charg de peines en

compagnie de celui qui a de grandes forces, que dcharg de souffrances en la compagnie de celui qui a beaucoup de faiblesse. Lorsque vous souffrez, vous tes proche de Dieu, qui est votre force; car il est auprs de ceux qui
ont
le

cur

afflig (Ps. xxxiii, 19).

Mais lorsque vous tes

vous tes trs-proche de vous-mme, qui tes voire propre faiblesse*. C'est pour obtenir que son divin Pre et son Esprit consolateur soient ainsi auprs

exempt de

croix,

de nous, dans toutes nos peines, que Jsus va volontairement supporter Tloignement de Dieu pendant toute sa
passion.
III.

Pour comprendre

cette espce d'isolement,

rappe-

lons-nous qu'il y a trois manires de considrer l'me de Notre-Seigneur d'abord comme jouissant dj de la vision
:

batifique, ensuite
fin

comme

instrument uni la divinit, enle

comme abandonne
tat, elle jouissait

elle-mme par Dieu. Dans

pre-

mier
dans
elle

des dlices de la batitude cleste;


le troisime,

le

second, elle faisait des miracles; dans

prouvait l'agonie. Le premier tat nous apparat en

toute sa beaut sur le Thabor, o l'me transfigure le corps

en

lui

communiquant
brille

la gloire qu'elle reoit

de

la divinit.

Le second
fit

de tout son clat quand.Jsus ressuscite les

morts, en leur parlant, en leur prenant la main,

comme
La

il

pour

la fille

de Jare. Le troisime se montre dans toute


et

son horreur au jardin des Olives


nit s'y cache

sur

le Calvaire.

divi-

pour laisser souffrir l'humanit. On

le voit

par tout ce qui se passe au dehors. Mais on se tromperait en croyant qu'elle ne se cache ainsi que pour les tourments
extrieurs. Elle se cache galement

pour abandonner l'me du bon Matre aux peines intrieures, et pour la laisser sous le poids de la tristesse, de la crainte, du dgot et de
1.

Saint Jean de la Croix, Sentences spirituelles, n 4.

8.

138
Tennui. Le

L*AGONIE DE JSUS.

de celte

mmes aptres furent tmoins des trois tats me ils virent sa gloire sur le Thabor dans la
:

transfiguration,

ils

virent sa puissance chez Jare dans

une

rsurrection,

ils

ont pu juger de son abandon par son agonie


fut

moins pour leur pargner en partie la douleur de ce triste spectacle, que pour rendre luimme sa peine plus sensible, et pour mieux goter l'amertume de sa position, que le Sauveur s'loigna dre ces trois
disciples privilgis et s'isola

au jardin des Oliviers. Ce

compltement des hommes. IV. Les orateurs chrtiens ont fait remarquer plusieurs fois aux fidles cette solitude du Fils de Dieu en sa pas:

sion
Tl

faut, disait

Anselme, distinguer en Jsus-Christ deux

solitudes entirement opposes

sa batitude; l'autre
ses

Tune divine, o il trouve humaine, et celle-ci fait le comble de


:

maux.
et
il

Comme

il

est Dieu,

il

possde

la

plnitude de

l'tre,

trouve dans la plnitude de l'tre la plnitude

de tout bien. Le Pre trouve tout en son Fils, parce qu'il met tout en son Fils dans sa gnration ternelle. Le Fils
trouve tout en son Pre, parce que
ce qu'il
le

Pre ne perd rien de

communique
la

son Fils; et le Saint-Esprit trouve

tout dans le Pre et dans le Fils, parce que ces

sonnes sont
sime. Dieu

source unique de tout ce qui est

deux perdans la troi-

suffit
il

donc lui-mme, parce qu'il trouve tout en

nom d'idowa, parce qu'il n'a besoin de personne. Heureuse solitude Mais comme le Fils de Dieu,
lui-mme,
et

porte le

en se faisant homme,
sion de saint Paul;

s'est

ananti lui-mme, suivant l'express'est

comme il

puis lui-mme, suivant

l'expression deTertullien; au lieu que dans sa solitude divine


il

n'avait besoin de rien, dans sa solitude


:

humaine
lait,

il

a eu

besoin de tout

de Marie pour sucer son

de Joseph

pour
dans

tre transport
le

dsert; et

en Egypte, des anges pour tre servi comme il s'tait fait pauvre pour l'amour en propre sur
la terre, il a fallu

de nous,

et qu'il n'avait rien

LIVRE

VI,

CHAPITRE

II.

139

que des personnes pieuses Talent assist de leurs Biens. Mais dans ce grand jour o tout se dclare contre lui, il a plus besoin de secours que jamais, et c'est dans le temps prcis de sa ncessit extrme que tout fuit, que tout se retire

pour

le laisser

seul en proie toutes les douleurs qui


il

raccableni. Dans le temps qu'il a besoin de tout,

est

Le secours le plus naturel qu'il pouiv rait attendre serait celui de ses disciples, et ses disciples commencent par l'abandonner. Priv de ce secours extrieur, il devrait en chercher en lui-mme, et lui-mme s'a-

abandonn de

tout.

bandonne. Son Pre, qui a tant de


devrait, ce semble, la confirmer

fois autoris sa

mission,

maintenant avec plus d'clat, et son propre Pre le livre la fureur de ses ennemis. Sa doctrine et ses miracles devraient l'avoir assez fait connatre pour ce qu'il est; mais sa doctrine est traite de sditieuse, ses miracles passent

pour des

illusions, et
;

il

est

mconnu ou mpris de
bandonnement
complte qui
le

tout ce qui l'environne


il

si

bien
l'a-

qu'au milieu d'une foule innombrable


fut jamais.

se trouve

dans

plus gnral, et dans la solitude la plus

Qui pourrait nous dire combien

cette solitude affreuse pntre son

Cur,

et

par rapport

ses disciples, et par rapport tant d'imitateurs de leur

lchet?

Comme l'effet
il

de sa passion devait s'tendre tous


qu'il s'arrtt

les sicles,

ne faut pas croire


tait

au seul ext-

rieur.

Son me y

frappe d'une infinit d'autres objets,

qui contribuaient lui rendre cette passion plus sensible.


Il

voyait donc ds lors votre conduite dplorable, chrtiens

lches, qui, aprs avoir reu le sceau vnrable de sa croix

dans
honte

le
;

baptme,
il

l'effacez

par timidit, par intrt ou par

voyait que vous deviez mille et mille fois l'aban-

donner par respect humain ou par la crainte d'une mortification, comme si vous pouviez marcher sur les traces de l'homme de douleurs sans souffrir. Il n'est donc que trop
vrai que Jsus-Christ se trouve encore seul au milieu de

140
nous*,

L AGONIE DE JSUS.
encore abandonn de ceux-mmes qui se font gloire

Soyons en d'autant plus pntrs de reconnaissance et d'amour pour lui, qu'il n'a voulu tre ainsi abandonn de toutes les cratures que pour mriter que Dieu ne nous abandonne point \
d'tre ses disciples.

Jsus-Christ, a dit Mongin, fut sacrifi dans le jardin des

Olives avant de l'tre sur


attach dans
le

le

Calvaire; mais la croix o

il

fui

jardin lui fut plus sensible et plus douleuil

expira sur le Calvaire, parce qu'il y fut attach par bien plus de mains et par des mains plus

reuse, que celle o

chres

mains de tous les hommes en gnral, secondement par les mains de ses aptres, ensuite par les mains de son Pre, et enfin par les mains mmes de son amour par les mains de tous les hommes dont il porta tous les pchs, par les mains de ses aptres dont il prouva la trahison et l'infidlit, par les mains de son Pre dont il sentit toute la rigueur, et parles mains de son amour dont la force fut aussi grande que celle de la mort. Reprsentez-vous donc Jsus-Christ dans ce jardin comme au milieu d'une solitude affreuse, parmi
et plus

aimes

premirement par

les

les

horreurs de
tristesse,

la nuit,

sans consolateurs, sans tmoins

de sa

seul avec tous les pchs

du monde. L

tous les criminels qui ont rempli les sicles passs, et ceux
qui doivent remplir encore les sicles venir, se prsentent

en

foule;

et,

comme

il

le dit

lui-mme, tous

les

pcheurs

rassembls viennent lever sur son dos

de leurs iniquits (Ps. cxxviii, 3). L tout ce qu'il y eut jamais de blasphmes vomis contre le ciel, tout ce qu'il y eut de disl'difice

solutions et d'impurets rpandues sur la face de la terre,

se ramasse
trition

comme
13).

des eaux courantes, qui font de la con-

de Jsus une contrition grande


ii,

comme

la

mer.

(Thren.,

Et tels qu'on voit les fleuves et les torrents


la Passion, II* partie.

i.

Anselme, Sermon L, sur

LIVRE VI, CHAPITRE


se prcipiter
la

II.

U1
on Yoil
les

mer pour

grossir ses

flots, tels

fleuves d'iniquits,

plus rapides que les torrents, entrer

dans

le

Cur de
:

Jsus pour grossir celte

mer de douleurs
et les tor-

(Ps. XVII, 5)

avec cette diffrence que les fleuves


et se
et la qualit

rents, se

mlant

confondant ensemble dans la mer,


de leurs eaux, au lieu que ces

perdent

le

nom

eaux impures du pch qui enflent et qui noient le Cur de Jsus-Christ, y demeurent sen siblement distingues pchs des rois, dsordres des peufleuves d'iniquits, ces
:

ples, trahisons, impostures, impits, scandales, athisme,

libertinage, dbordements, abominations, tout cela

est

marqu de sa laideur
mit
'.

particulire et de sa propre diffor-

Ainsi le pch seul peuple la solitude de Jsus agonisant.

De
le

l cette tristesse mortelle


l le pressoir qu'il

lui. C'est

que personne ne partage avec foule tout seul personne ne


:

console ni ne l'accompagne dans son

affliction.

Mais quoi
Ils

ces trois aptres qu'il a

mens avec

lui

dans

le

jardin ne

l'accompagnent-ils pas aussi dans sa tristesse?

s'endor-

ment

la vrit

mais l'vangliste

n'a-t-il

pas remarqu

que ce sommeil leur venait d'un accablement de tristesse? Quoi! les filles de Jrusalem ne s'attrislent-elles pas avec lui, et les larmes qu'elles rpandent ne sont-elles pas des marques et des preuves de leur tristesse? Ne leur dit-il pas lui-mme: Pleurez sur vous et non sur moi ? Ces filles de
,

Jrusalem pleurent sur


lui, c'est--dire

Sauveur, mais non pas avec le Sauveur. Ces aptres s'attristent sur lui, mais non pas avec
le

non pas dans


,

les

mmes vues que


;

lui.

Leurs larmes
qu'il
s'attriste

leur tristesse
et qu'il

regardent cette vie naturelle


mais, pour
lui, il

va perdre

veut bien perdre

sur celte vie de la grce que tant de pcheurs ou

ne voudront point recevoir, ou perdront volontairement


1.

Mongin, Sermons, sermon IV,

la Passion,

1"

point.

142

L AGONIE DE JSUS.
fallait

aprs l'avoir reue. Voil ce qu'il avec lui '.

pleurer pour pleurer

V. Et que prtend-il par cette solitude, par cet abandon? mieux expier les pchs du monde, comme pnitent univer,sel
;

mieux prier son divin Pre, comme notre intercesseur

u notre modle. D'abord quelle affligeante peinture nous fait l'vangile de Jsus pnitent au jardin des Olives? Ce n'est plus, dit le P. Segaud, ce matre si sociable qui se familiarisait avec
ses disciples, qui les charmait par ses discours, qui les

honorait de ses caresses, qui les animait par sa prsence


c'est

un

triste solitaire

qui ne cherche plus que la retraite

va cacher l'excs de sa douleur dans les ombres paisses de la nuit, qui ne veut d'autres confidents
et le silence, qui

que

les antres et les

rochers les plus sombres, d'autre spec-

tacle

qu'un dsert affreux, d'autre exercice que Toraison,

d'autre

commerce qu'avec
le

le ciel irrit, ni

d'autre entretien
si

qu'avec

Dieu des vengeances. Ce n'est plus cet ami


le sein

tendre dont

charitable tait
et

le

dpositaire des secrets


Il
Il

de saint Jean son ami


l'cart

son confident.

laisse ce favori

avec deux de ses aptres choisis.

s'loigne gale;

ment et d'eux et de lui et de tous ses autres disciples il les abandonne dsormais la garde del vigilance, tandis
aux soins fervents de la prire. Ce n'est plus ce zl pasteur qui, dans un repas miraculeux, vient de nourrir son cher troupeau de son corps et de son sang prcieux; c'est une innocente victime qui marche seule et
qu'il se livre

sans suite l'autel

qui perd de vue ses compagnes fidles

et insparables, et qui,

dans leur loignement

et leur

spa-

coup de la mort qu'on lui prpare. D'o peut venir un changement si subit et si triste? Ah! c'est que Jsus-Christ est maintenant le pnitent
ration, ressent par avance le
1.

Chauchemer, Sermon IX,

la Passion, Ire partie.

'

LIVRE

VI,

CHAPITRE

IT.

U3
comme
le
;

public, et qu'il est de Tordre de la sagesse que le pnitent


fasse la volont divine contre sa propre volont,

pcheur a
c'est

fait

sa propre volont contre la volont divine

que

le pnitent doit s'arracher la crature


,

runir son Dieu

comme
tait

le

pcheur

s'est

pour se spar de son


toutes vos

Dieu par attachement

la crature.

Ce changement, divin

Sauveur, ne vous
vos amitis pures
violence votre

pas facile; car

comme

inclinations taient saintes, vos attachements innocents,

que pouvait-on en retrancher sans une extrme rigueur, sans faire une extrme
et parfaites,

Cur?

Hlas! tous vos biens sur la terre

mais vos disciples plus que votre vie. Vous le disiez vous-mme; ils vous tenaient ici-bas lieu de tout, de parents, d'amis et de frres (Matth., XII, 49). Cependant la pnitence vous en demande le retranchement et le sacrifice, et vous le lui faites tout
taient votre vie et vos chers disciples,

entier sur l'heure.

Premier

effort

de Jsus pnitent

T-

loignement volontaire de tout ce


pcheurs, contre tout ce qui vous

qu'il avait

au monde de

plus cher. Quelle violence, mais quel arrt de sparation,


flatte et

qui vous perd

Ce
la

premier degr d'abngation o pnitence rduit notre modle. Des consolations extn'est pourtant l
le

que

trieures dont elle le prive, elle passe ses joies les plus

intimes dont elle arrte la source, ou plutt qu'elle mle

un torrent d'amertumes pour expier dans ce pnitent universel,

par des

dsolations sensibles,

les

'

satisfactions

criminelles des pcheurs. Victorieuse donc au dehors et

matresse de tout ce qui l'environne, elle pntre au dedans


et attaque

tout ce qu'il est.


le

Il

est Dieu,

il

est*homme;

homme
fait

dans

temps, Dieu de toute ternit; la divinit

son bonheur et l'humanit est sa conqute. Mais bomicur

qui va faire son plus cruel tourment, conqute qui va lui coter bien des larmes. Dieu offens dans sa personne divine
,

et

l'homme coupable dans

celle

de ses frres

Dieu

144

L AGONIE DE JESUS.

qui veut sauver l'homme par sa bont, et

Thomme

qui veut

se perdre par sa malice. Offense de Dieu, perte de Tliomme,

voil ce qui afflige, ce qui dsole, ce qui crucifie par avance

un Dieu

fait

hommes
Jsus-Christ, et en sa personne tous les
;

Au
rable

jardin des Oliviers, dit le P.Dutreul, la justice inexo-

condamne

pcheurs, la retraite

elle l'oblige se

sparer de ce qu'il

a de plus cher, renoncer la douceur que trouvait son

compagnie de ses bien-aims disciples, s'loigner de leur vue s'arracher de leur personne, pour
la
,

me dans

livrer cette

me

de plus cruelles douleurs et la rpandre

en de plus ferventes prires. Quelle leon pour le pnitent qui ne craint point de se replonger dans le commerce du

monde Quand son me encore faible serait l'preuve des traits empoisonns de ce monde corrompu, quand il ne
!

moralement certain que dans ce commerce contagieux son cur reprendrait ses premiers engagements, et ses passions leur premier cours, ne serait-ce pas pour lui
serait pas

un

devoir indispensable d'expier ses attaches criminelles

par une sparation douloureuse, d'apaiser Dieu en quittant le monde pour lui, comme il l'a offens en le quittant pour le monde, et dpasser au moins quelque temps de l'embarras tumultueux des affaires dans le religieux silence de
la

solitude et de la prire? Sedebit solitarius et tacebit

(Thrcn.,

m,

28).

Voil l'image du vrai pnitent. Sedebit

il

s'arrte, fixe ses garements,

ne se fatigue plus courir

aprs un faux honneur, de vains plaisirs, des richesses prissables. Solitarius : il se tient l'cart, loigne les ap-

proches des
si-,^ 3

hommes

craint
le

mme

que

le

monde

le
:

plus
il

innocent ne corrompe
projets, et

repos de sa solitude. Tacebit

se

de lui-mme, impose silence ses passions

et ses

ne permet son cur de s'entretenir qu'avec son


la Passion,

1.

Scgaud, Carme, Sermon XXVII,

l" partie.

LIVRE YI, CHAPITRE

II.

145

Dieu. D'abord cette sparation gnrale parat insupportable

la nature

mais

le

Seigneur, par des consolations surnala rigueur.


le

turelles, sait

en adoucir

Les anges s'empressent

de servir Jsus-Christ dans

dsert, et de le consoler au

jardin des Oliviers. Jsus-Christ, la force de Dieu et la joie

du

ciel, n'avait

besoin pour lui ni du secours ni de la conso;

lation des anges

mais

il

en avaitbesoin pour vous, pnitents,

pour vous apprendre que plus .vous vous loignerez des

hommes, plus

les

anges s'approcheront de vous; que plus


la terre,

vous svrerez votre cur des plaisirs de


l'enivrera des joies

plus Dieu

du ciel; qu'il mesurera son assistance au degr de votre abandonnement, et proportionnera les
consolations divines la privation
des consolations humaines'.
VI. Si par sa solitude Jsus agonisant
faire pnitence,
il

oii

vous vous serez mis

nous enseigne nous apprend aussi nous entretenir avec

Dieu seul.

La

retraite

de Jsus-Christ, avec trois seulement de ses

disciples, a dit le cardinal de la Luzerne,

nous apprenait, dj n'admettre au secret de nos prires de nos bonnes uvres, de nos tentations, de nos faiblesses, de tout ce qui a rapport notre conscience, que peu de confidents et
,
;

choisir entre ceux qui en sont dignes, ceux qui le sont le


plus. C'est toujours

un sentiment de vanit qui anime certaines mes dvotes, ou du moins prtendant l'tre, que l'on voit faire part tout le monde de ce qui se passe dans leur intrieur, du bien qu'elles font, qu'elles ne manquent pas d'exagrer; de leurs imperfections qu'elles ont grand soin de diminuer. N'y et-il que le dsir d'occuper les autres de soi, ce serait encore un sentiment contraire l'esprU de fvangile. Ne craignons pas que nos bonnes actions i^anquent de tmoins. Il en est un devant qui aucune n'est
1.

Dulreul, Mystres,
T.
II.

Sermon

YI, la Passion, Impartie.

i46

l'agonie de Jsus.
c'est

perdue;

de celui-l seul que nous devons dsirer qu'elles soient connues. Plus notre humilit les cachera aux

autres yeux, plus elles

acquerront de prix aux siens*. Cette leon commence par Jsus-Christ entrant au jardin,
est

acheve par

lui

lorsqu'il s'carte

mme

de ses

trois

disciples choisis
et

pour mieux

faire sa prire.

Loin du monde
auteur, l'orai-

dans l'isolement de

la retraite, dit le

mme

communication avec Dieu plus intime. Au milieu des hommes, il est difficile de ne pas tre dissip par leurs discours et par leurs actions, de ne pas se laisser entraner aux ides trangres que prsentent tous les objets qui environnent. Dans la retraite l'esprit se recueille, rien ne le dtourne, rien ne vient se placer entre lui et Dieu. C'est aussi dans la retraite que Dieu aime descendre dans l'me fidle. C'est dans la retraite qu'il la conduit, pour se communiquer elle et pour parler son cur^ Jsus lui-mme n'avait-il pas dit aux huit aptres laisss en dehors du jardin des Olives, qu'il s'loignait d'eux pour
son
est plus fervente et la
,

prier, dojiec

orem? (Marc,
Il

xiv, 32.) Il aurait

pu

tenir parole

et s'appliquer la prire,

en compagnie des
et
il

trois disciples

privilgis.

ne
il

le

veut pas,

s'loigne aussi de Pierre,


dit

Jacques
et

et Jean. Il s'en

va seul pour prier,

Euthymius,

nous enseigne qu'il faut, si l'on veut prier avec ferveur, prier dans la solitude -. A son exemple choisissons pour la prire des lieux o nous ne puissions tre
par
l

mme

ni troubls par le tumulte

ni distraits par le bruit des


est

hommes

et
:

du monde. Ce choix

une

fidlit

au prcepte

du Matre Lorsque vous voudrez prier, entrez dans votre chambre et, la porte en tant ferme, priez votre Pre dans le secret (Matth., vi, 6). D'ailleurs la convenance et la modestie
1.

ne demandent-elles pas souvent que nous soyons


la

De
t.

Luzerne, Considrations sur

la Passion, III* consid.

2.

Ihid.

2. Euthymius,

Comm.
D.

in quatuor Evang., cap. Lxiv, Bibl. max. vet.

PP.,

XX,

p. 581,

LIVRE VI, CHAPITRE


seuls, durant Toraison

II.

147

ou la prire? Nous y faisons ou disons beaucoup de choses, nous y donnons parfois des signes de notre motion intrieure qui rendent lgitime notre dsir d'tre sans tmoins. Il est rare que la prsence mme d'un ami ne nous gne pas, lorsque nous sommes vivement tou,

chs de quelque sentiment pieux

et divin;

il

est rare qu'elle

ne mette pas obstacle aux effusions dont notre me sent le besoin, aux gmissements, aux transports, aux actes extrieurs par lesquels elle voud^^ait se rpandre. Mais le plus
souvent
elle

ne

l'ose, tant

que

la solitude

ne

l'a

pas mise en

pleine libert.

celte solitude

du corps,
et

il

faut joindre la solitude

du

du monde, objet de sa prire, fin de son agonie et de sa passion. On lit dans l'criture que le vase qui n'aura point de couvercle ou qui ne sera point li par-dessus, sera impur (Num., xix, 15).. Nous

cur. Pendant que Jsus que de la gloire de Dieu

tait seul,

son

Cur

n'tait

occup

du

salut

sommes des

vases, selon saint Paul, et des vases destins

des usages soit honntes soit honteux, des vases de misricorde ou des vases de colre (Rom.,
ix, 21, 22, 23).

Les pre-

miers sont pleins de

la

grce du

ciel, les

seconds sont pleins

de l'amour du monde. Une des diffrences de ces vases, c'est que ceux de Dieu sont toujours couverts le voile qui
:

les

couvre est l'humilit

et le silence.

Les vases du monde,


:

au contraire, sont toujours dcouverts


prts recevoir des louanges fausses
,

ils

sont toujours

et se

rpandre en

des paroles indiscrtes. Les premiers ne sont ouverts qu' l'gard de Dieu, et ils tchent de demeurer ferms l'gard

d'eux-mmes
abaisse
,

et

du monde. Us sont amis de

tout ce qui
l'clat.
Ils

ils

sont ennemis de tout ce qui a de

regardent

le silence

comme

le lit

des vertus, o se reposent


'.

et se gurissent
i.

peu peu

les

mes malades

Qu'est notre

tiu

Le Matre de Sacy, Les Nombres traduits en franais, avec l'explicadu sens littral et du sens spirituel, XIX, 15.

U8
cur
ses
? est-il,

l'agonie de Jsus.

comme

le

Cur de

Jsus,

un vase de Dieu^

ferm aux choses de

la terre,

ouvert aux grces et aux pen-

Lorsque nous nous prparons la prire, imposons-nous silence nos affections et nos souvenirscomme nos sens? Du moins dans le lieu saint, au pied du
ciel?

du

tabernacle de Jsus-Christ, gardons-nous la solitude du

cur?

Il

faut, a-t-on dit, s'loigner tout la lois et

du

tu-

multe des

mme
est

du murmure des passions. Or, de que rmehumble, pure etdtache des choses vaines,

hommes

et

en quelque sorte solitaire


bruit

et recueillie

au milieu

mme

du

du monde

ainsi l'ame, agite par les vaines solli-

citudes de rintrt et de Tambilion, ou par les honteux


dsirs de la volupt, est dans la dissipation et au sein d'une

compagnie funeste, mme quand elle est seule et silencieuse. Roulant d'inutiles penses ou de coupables dsirs dans son cur, au moment o sa langue balbutie machinalement
quelques prires, loin de trouver Dieu dans son temple,
elle

ne peut pas se retrouver elle-mme. Combien de chrtiens assistent ainsi dans nos glises au redoutable
sacrifice
!

Leurs yeux,

il

est vrai, sont tourns vers l'autel,


:

bouche seule articule quelques prires auxquelles ni le cur ni l'esprit ne prennent part, et qui par cela mme demeurent
leur
,

mais leur me vagabonde erre au dehors

sans

fruit et

sans succs \
sur
la

i. Ventura, Coi^frences

Passion, IV confr.

LIVRE YT, CHAPITRE

III.

l-iO

CHAPITRE

III

Ce que la solitude est pour nous.

I.

Utilit
III.

de

la retraite.

II.

L'me
la vie

solitaire

compare au ver k

soie.

La solitude du cur. V. A Dieu en lui-mme.

IV. Elle nous fait participer la vie de

de Notre-Seigneur en son agonie.

VI.

Nous avons
nous

les

mmes

motifs que lui de chercher la solitude.

VII. Elle
tions.

fait

participer la vie des saints en leurs contempla-

t.

Quoique Dieu

ait

dit

avant de crer Eve


ii,

Il

n'est

pas bon que


retraite,

Thomme

soit seul (Gen.,

18), la solitude, la

Tisolement est toujours utile


les chrtiens.

et parfois

ncessaire

la prparation des grandes choses. Les paens l'ont re-

connu,

comme

Ovide en

faisait l'aveu

pour
des
soli-

la posie, et Pline

pour

la philosophie.

Pour

crire
'.

vers, disait l'un,

il

faut la solitude et le loisir

La

tude elle silence, disait l'autre, inspirent de grandes penses


et
2.

Cela est plus vrai encore dans les choses de Dieu

de

la perfection chrtienne. C'est

dans

le dsert

que

le

Seigneur daigna parler Mose

et

dans le recueillement et la relraile mnerai l'me dans la solitude, nous


rai

aux prophtes, c'est qu'il nous parle Je


:

dit-il, et l je

parle-

son cur (Ose,

ii,

14).

Sans doute

la

grce ne dpend
elle

pas plus du lieu que du temps, mais

ne multiplie

point les miracles sans motif, et elle fait concourir la nature ses triomphes. Le silence, l'obscurit, la solitude
recueillent nos penses, nourrissent nos sentiments, ai-

dent notre esprit

et

notre

cur

se dgager de la terre,

1.

Ovide, Tristium,

lib. I, cleg. i,
I,

i.

Pline le Jeune, Epistol, lib.

epist. vi.

150

L AGONIE DE JESUS.

s'lever au-dessus de la nature,

monter vers

le ciel

et

vers Dieu.

pieux auteur, pour nous rendre cette vrit plus sensible, employait cette comparaison Voyez lever soie,
II.
:

Un

quand

il

s'enferme dans sa coque


et sa retraite,

et se
il

pendant son silence


portent vers le
ciel.

drobe nos yeux : se fait des ailes qui le

Merveilleux

effet

de

la solitude

D'un

ver rampant

il

devient en quelque faon un oiseau, qui vole

campagnes et les forts avec libert. Ah! mon pauvre cur, que ne deviens-tu ce ver prcieux, et que ne prends-tu des ailes pour voler au-dessus des grandeurs et des plaisirs du monde, en jouissant d'une sainte libert et de l'air du paradis C'est dans le recueillement et la retraite que tu prendras ces ailes de l'amour *. Sainte Thrse avait dj donn avec plus de dveloppements la mme comparaison, pour nous faire comprendre les heureux effets que produit sur l'me fidle cette
par
les
!

solitude intrieure, qu'on peut trouver au sein

mme

d'une

nombreuse communaut. Ce qui


elle, est

arrive au ver soie, dit-

l'image de ce qui arrive l'ame. Morte par la nle

gligence de son salut, par


ch, elle
la

pch

et les occasions

du p-

commence

recevoir la vie, quand, chauffe par

chaleur de l'Esprit saint, elle profite du secours gnral que Dieu donne tous, et use des remdes dont il a laiss

la dispensation son glise, tels

que

la frquentation des

sacrements, la lecture des bons livres et les prdications. Ainsi rendue la vie, nourrie par les sacrements et par les
saintes mditations, elle se fortifie et grandit jusqu' l'ge
parfait. Or, ds

que

le

ver est devenu grand,


il

il

commence

filer la soie, et

construire la maison o

doit mourir.

Pour l'me
de former
1.

cette

le

maison est Jsus-Christ. Htons-nous tissu de cette coque mystrieuse, en tant


1, 2.

Ragon, Le Calvaire, IV entretien, ir partie, n

LIVRE VI, CHAPITRE

III.

151

de nous Tamour-propre, notre volont, tout attacliement aux choses de la terre, en faisant des uvres de mortification et de pnitence, en nous occupant Toraison, en pra-

un mot en nous acquittant de tous les devoirs de notre tat. Qu'au plus tt notre travail s'achve, et puis, mourons, mourons,
tiquant l'obissance et toutes les autres vertus, en
ainsi

que

fait le

ver soie aprs avoir accompli l'ouvrage

pour lequel il a t cr. Celte mort nous fera voir Dieu, et nous nous trouverons comme abms dans sa grandeur, de mme que ce ver est cach et comme enseveli dans sa coque. A peine le ver mystique est-il entr dans une si haute
oraison, qu'il

meurt entirement au monde,

et se convertit

en un beau papillon blanc. Mais qui pourrait peindre Tinquitude et le trouble de ce mystique papillon, quoiqu'il
n'ait
II

jamais got un calme plus pur, ni un plus doux repos?

regarde maintenant
ailes lui sont

comme
:

mprisable son travail d'aule tissu

trefois, qui consistait

former peu peu

de sa coque.

comment, pouvant voler, se contenterait-il d'aller pas pas! Tout ce que l'me, dans ce nouvel tat, fait pour Dieu, ne lui semble rien, en compaDes

venues

raison de ce qu'elle voudrait faire. Elle ne s'tonne plus de

l'admirable patience des saints, sachant par exprience que

Dieu assiste

et

transforme de
les

telle sorte les

mes, qu'elles

ne paraissent plus tre

mmes,

tant leur faiblesse, en ce

qui regarde la pnitence, est change en force. Elle se voit

pleinement libre de rattachement aux parents, aux amis,

aux biens de que


dis-je ?

la terre.

Auparavant, ni ses
elle se sentait

efforts, ni ses r-

solutions, ni ses dsirs, n'avaient

pu briser

cette chane;

par

le

combat

en quelque sorte

plus captive, et maintenant elle se sent tellement leve au-

dessus de tout ce qui est d'ici-bas, qu'elle trouve une peine jusque dans les rapports qu'elle doit avoir avec le prochain.

donc s'tonner que ce bienheureux papillon, qui se trouve tout dpays au milieu des choses de la terre, et ne
Faut-il

132
sait

L AGONIE DE JESUS.

en quel lieu s'arrter, cherche se reposer ailleurs? Dgote de ce monde, rmc souhaite ardemment d'en sortir;

et

si

quelque chose adoucit


i'

les rigueurs

de son

exil,

e'est

de peu se
*.

qu'elle

est

retenue par la volont de

Dieu

Ainsi dans la vie spirituelle nous


litude

pour arriver

la solitude,

commenons par la sonous commenons par la

pour arriver au recueillement intrieur, par le corps pour parvenir l'me. Le but de ces pieux exercices qu'on nomme une retraite, n'est-il pas de faire la solitude autour de nous pour la faire au dedans de nous, de nous faire mourir au monde par notre propre travail, comme le ver soie, pour nous faire vivre Dieu et envoler Ters le ciel, comme un beau papillon ? Solitude signifie un Meu et un tat un lieu loign du commerce, de la vue, de
letraite extrieure
;

la frquentation des
vit seule,

qui est

hommes; l'tat d'une personne qui retire du commerce du monde. Le lieu

nous servir de passage pour arriver l'tat. Il n'est pas solitaire, dans le sens chrtien du mot, celui qui, vivant
doit

en un lieu cart, porte dans son cur tout un monde profane. Si

nous ne sommes pas isols de telle sorte que personne ne s'intresse nous, que nous ne soyons en contact avec personne nous devons, du moins si nous voulons
;

devenir parfaits, tre isols de


tenions rien de ce qui est

manire que nous ne cr, que nous vivions sans autelle

cun attachement aux relations de parent, d'affection ou de socit, que notre position nous oblige de conserver. IIL Notre-Seigneur daigna lui-mme enseigner ces vrits

une pauvre

fille,

qui vivait alors sous l'humble toit de

ses parents.

Je vous ai choisi, lui

est la

La premire demeure de votre famille situe dans uq petit vildit-il, trois

solitudes.

1.

Sainte Thrse,

Le chteau

intrieur, Y" demeure, chap.

ii.

LIVRE VI, CHAPITRE


lagc, loigne

III.

183
par cons-

du tumulte des grandes

cits, et

quent solitude vritable, puisque vous y vivez inconnue et sous l'il de Dieu. La seconde est Tglise de votre paroisse, dans laquelle vous venez vous sparer de tout ce
qui n'est pas Dieu, pour l'adorer, pour le prier, pour recevoir ses grces et ses dons.

La troisime,

c'est votre

cur,

solitude intrieure, dont nul n'aura jamais l'accs,


la

si

vous

conservez tout entire votre Sauveur, qui seul veut en

tre le matre et le souverain. Les

deux premires sont exque


les

trieures; celle-ci est seule intrieure, cache, voile tous


les regards; elle est aussi plus parfaite

deux pre-

du cur sans avoir la premire solitude, sans tre retir dans un dsert, sans tre enferm dans un clotre ou dans un lieu cart. On peut avoir la solitude du cur sans tre dans le lieu saint, sans se trouver devant le sanctuaire sacr; mais on ne peut avoir les deux premires solitudes, sans avoir la solitude du cur. Vainement, en effet, vous enfermeriez-vous nuit et jour dans mes temples, si vous n'aviez point la solitude du cur, vous ne seriez point solitaire; vainement vousretireriez-vous dans un profond dsert, loin des hommes et du monde entier, si vous n'aviez point la solitude du cur, c'est--dire si votre cur n'tait point spar de ce qui se passe dans le monde, des ftes, des plaisirs et des folies du monde, si votre cur tait tout proccup des choses de la terre qui passent et disparaissent rapidement, vous
mires.
avoir la solitude

On peut

ne seriez point

solitaire.

Tandis que,

si

vous viviez dans


la vie

le

monde, si vous

tiez

mle au commerce de

humaine,

vous pourriez tre et seriez vraiment solitaire, si votre cur tait dans le monde comme n'y tant pas, parce qu'il serait

compltement dtach de tout


vritable solitude consiste

et

troitement

li

Dieu.

La

donc dans l'loignement de tout


et

ce qui est de la terre,

du monde
de Dieu.

des hommes, et

le

rap-

prochement du

ciel et

9.

154

l'agonie de Jsus.

Une me

solitaire a

constamment
l'oeil

l'il sur

elle-mme,

sur ses ennemis, sur Dieu. Elle a

sur elle-mme: elle


Dieu, pleine
si

examine toujours
de fermet;
si elle

si

sa vie est une

mardi vers
en voit
les

correspond aux dons de Dieu,


elle

sa fer-

veur augmente ou se relche;

causes et les

motifs, elle avise les loigner. Elle a l'il sur ses en-

nemis;
cette

ils

ne

la

surprennent jamais. La solitude


lieu lev d'o
est
elle

est

pour

me comme un
fidle

domine tous

les alentours.

La solitude

pour

celle

me comme
es-

un cho

qui lui apporte les pas de l'ennemi qui

s'avance; la solitude est pour cette

me comme un

pion habile, qui


les

lui

indique tous les mouvements, toutes

embches, tous

les prparatifs

du dmon, du monde
difficile

et

des passions. Aussi la victoire n'est-elle point


cette

me. Les ennemis se voyant dcouverts,

le

plus sou-

vent ne cherchent point combattre


et confus. Elle a l'il

et s'enfuient

honteux

sur Dieu pour excuter ses moindres

volonts. Dieu lui parle, et parce qu'elle est solitaire elle

entend sa voix qui pntre dans son cur; Dieu

lui

donne

ses grces, et parce qu'elle est solitaire elle est prte les recevoir, h les mettre profit, remercier celui qui les lui

donne. Dieu s'approche

d'elle, elle le reoit


il

avec empresseCrateur
et la

ment
et

et

sans dlai,

et

s'tablit entre le

crature une familiarit intime qui faille bonheur de l'me

qui rjouit le

cur de Dieu, pre de

cette

me.

Tous les plus grands saints du ciel ont vcu dans la solitude du cur. Cette solitude faisant leurs dlices, ils y trouvaient force et courage dans les luttes de la vie, consolation dans leurs peines et leurs tribulations, lumires

dans leurs travaux

et leur

apostolat, abri contre tous les


flicit.

dangers, ascension sre et certaine vers l'ternelle

La solitude du cur est une chose qui j'aime au-dessus de toute chose. Pendant

me

plat

et

que

rlernil,j'ai re-

pos, je repose et je reposerai ternellement dans le sein

LIVRE VI, CHAPITRE


de

III.

155

mon Pre, spar de tout pour ne vivre que de la vie de mon Pre et ne recevoir d'autre vie que sa vie. La solitude
du cur dans la vie des mes est l'image de cette solitude ternelle que je trouve dans le sein de Dieu, parce que je suis son Verbe, et voil pourquoi j'ainie tant la solitude du

cur
la
nie,

IV. Cette solitude est

pour nous un moyen de participer vie de Dieu en lui-mme, la vie de Jsus en son ago
la vie

des saints en leurs contemplations.


fait

La sainte solitude du cur nous


de Dieu. Les
trois

participer la vie
sont-elles pas

personnes divines ne

comme

en eux-mmes, et qui ne peuvent trouver hors d'eux-mmes ni repos ni flicit? Ils ont produit le monde, ils le controis
solitaires, qui s'occupent ternellement

servent,

ils le

gouvernent sans interrompre


ils

ni ralentir leur

occupation intrieure. Quelles beauts

contemplent l'un
ils

dans de
les

l'autre!

Quelles

complaisances infinies
infinies!

mettent

dans leurs perfections


taires, fussent-ils

Rien de cr n'est capable


soli-

en distraire ou de les contenter. Ainsi les vrais

au milieu d'un monde bruyant, contemlui et

plent Dieu dans la solitude de leur cur, ne se reposent

qu'en

lui,

ne se plaisent qu'en
est loin

ne jouissent que de
et

lui, tant ils

sont spars d'eux-mmes

de toutes

les cra-

tures.
rait
:

Au dehors Dieu
c'est

de faire tout ce

qu'il

pour-

seulement au dedans que son action gale sa puissance. Notre plus grand dsir ne doit pas tre non
plus de faire beaucoup au dehors, mais de contenter Dieu.

Or le Seigneur se contente parfois de peu de chose, pourvu que nous marchions dans la voie o il nous a mis, et que nous laissions les autres courir paisiblement dans celle o
il

les veut. L'ami de la solitude doit


faire

de

peu de chose, quand

tel est

donc pour

tre fort content


lui l'ordre

de

la

Providence, et se tenir en garde contre cette fivre d'acti1.

Marie Lataste, Lettre IV'.

ioQ

L AGONIE DE JESUS.

vite extrieure et naturelle, qui

empche

tant

d'hommes

d'tre parfaits

comme

notre Pre cleste est parfait. Mais

au dedans Faction de Dieu est infinie, action de Tintelligence par la connaissance, action de la volont par Famour
;

ie connatre et s'aimer lui-mme, c'est sa vie. L'me solitaire

ne

vit

non plus que de

cette

connaissance

et

de cet

amour de

Dieu. Elle le connat d'autant mieux, elle l'aime

d'autant plus, qu'elle se soustrait davantage ces occupations extrieures qui dissmineraient ses forces, obscurci-

raient son entendcm.ent


Jie

ou refroidiraient sa volont.
divine,

Elle

cesse de penser Dieu, elle ne cesse de faire des actes


cette vie

d'amour pour Dieu;


dans

terre, s'accrot continuellement et


le ciel. D'ailleurs n'est-ce

commence sur la ne sera consomme que


n'a fait

pas assez faire que de con-

natre et d'aimer Dieu? Dieu

mme

que cela pen-

dant une ternit.

On ne peut donc
strile.

accuser le vrai solitaire d'tre oisif et


est fconde,

Sa connaissance

son amour est fcond.

Peut tre a-t-il peu de talents pour servir directement le prochain; mais, en l'admettant dans son intimit, le Seigneur
lui fait

une grande grce qui palais d'un roi, ceux qui

est utile toute l'glise.

Dans
les

s'agitent le

plus,

comme

valets qui travaillent et qui suent, ne sont pas les sujets

qu'on estime les plus honors

et les

plus utiles tout le

royaume. On estime davantage ceux qui se tiennent aux cts du monarque et conversent familirement avec lui.

De mme dans la maison de Dieu, les mes contemplatives, les mes solitaires s'agitent m^oins et font plus pour le bien du monde, parce qu'elles sont plus aimes et ont ainsi plus d'empire sur le cur de Dieu, soit pour dtourner sa colre, soit pour nous obtenir ses bndictions. Que les
autres fassent donc

au dehors ce

que
est

le

Matre leur

demande

pour moi

mon

travail

de connatre,
vie est de

mon
con-

emploi est de brler d'amour, toute

ma

me

LIVRE VI, CHAPITRE

III.

157

sumer en honorant Dieu et en clairant les hommes, comme la lampe du sanctuaire, comme le cierge bni qui est sur Taulel. Mais pour se consumer et brler, ne faut-il pas que mon cur soit comme un bois bien sec? ne faut-il pas
qu'il soit
lui,

dgag de toutes

les cratures, qui pntrent

en

pour Tempcher de s'enflammer? Le dsir de brler me donne le dsir de m'purer. Or n'est-ce pas Tagonie du cur qui pure le cur ? n'est-

comme Teau dans

le bois,

ce pas elle qui le presse et en

fait sortir

toutes les cratures?

n'est-ce pas elle.qui le dpouille

de tous ces attachements,

qui mettent obstacle la connaissance, l'amour, la vie

de Dieu en nous

V. La sainte solitude nous

fait

participer k la vie de Jsus

agonisant. Tous les mystres du Sauveur sont distincte-

ment honors, parce que mes un attrait spcial et

donne aux varie pour s'appliquer, les unes aux mystres de l'enfance et de la vie cache ou publique, les autres aux mystres de la passion et de la mort de leur divin poux. On honore, on tudie, on contemple ses rapl'Esprit sanctificateur

ports avec Joseph et Marie, avec Madeleine, avec les aptres,

avec la Samaritaine. N'y aurait-il d'exception que pour

ses rapports avec l'auguste Trinit? que pour ses entretiens

avec son cleste Pre

que pour

les continuels lai^s

de

son

me

vers Dieu? Pourtant c'est ce qu'il y eut de plus


et ce fut

adorable en Jsus-Christ,
tion

sa plus noble occupales

pendant

qu'il habita

parmi nous. Heureuses

mes

qui ont reu une vocation particulire pour participer plus

abondamment

cette vie

du Sauveur
Voil

Il

avait des
il

moments

choisis pour converser ainsi avec Dieu, et

se retirait alors

dans quelque endroit

comment nous le contemplons dans le jardin des Olives. Ne pouvons-nous pas avoir aussi, quelle que soit notre vocation, des moments rgls
isol.

pour nous occuper de Dieu, pour vaquer l'oraison, la


lecture, la mditation ?

158

l'agonie de Jsus.
Dieu
tait

Comme

en Jsus-Christ pour se rconcilier

le

monde, il tait en lui pour nous donner un exemple suivre dans ses diffrents mystres, et mme pour produire en nous cette ressemblance. Les tats par lesquels le Sauveur a pass, ne sont pas seulement le modle des tats de notre me, ils en sont aussi la cause. Jsus souffrant ne nous invite pas seulement Timiter, il nous mrite et nous donne encore la grce de souffrir comme lui, avec lui, pour lui. De mme, en son agonie, il ne se borne pas nous offrir l'exemple de la retraite et de la prire, il nous donne l'esprit d'oraison,

l'amour de

la solitude

et

une part ses

souffrances morales. Car la solitude a ses peines, la retraite a ses

heures d'angoisses,
cherchant

et les

mes contemplatives
et

sont les plus exposes l'agonie. Mais, lorsque nous sommes

vraiment

solitaires,

la

retraite

conservant

l'union avec Dieu, c'est Jsus lui-mme qui souffre, qui

nous il est l'me de notre me, et nous sommes en quelque sorte possds de lui. Aussi est-ce dans son Cur que nous trouvons toujours cette solitude, que nous cherchons quelquefois vainement en nous-mmes. Le
agit et qui prie en
:

don de recueillement
de Jsus
contre ce
envahit.
retir

et

de prire est un
qu'il faut

effet

de l'oraison
c'est l, c'est

dans

la grotte

de Gelhsmani:

dans son Cur agonisant,

chercher un refuge

monde de

distractions qui nous assige et nous

Le Cur de Jsus, a dit d'Argentan, est le centre des hommes quand notre pauvre me sera distraite, il la faudra mener doucement au Cur de Jsus-Christ, pour offrir
;

au Pre ternel
rable,

les saintes dispositions


le

de ce

Cur ado-

peu que nous faisons avec Tinfini que fait Jsus. Ainsi en ne faisant rien, nous faisons beaucoup par Jsus. Ce divin Cur de Jsus sera donc dsormais votre oratoire, mon me c'est en lui et par lui que vous

pour unir

offrirez toutes vos oraisons

Dieu

le

Pre, afin qu'elles lui

LIVRE
soient plus agrables.

VI,

CHAPITIIE

III.

59

Ce sera voire

cole,

o vous

irez

surmincnte science de Dieu, toute contraire aux opinions du monde et vous trouverez que toutes ses

apprendre

la

maximes sont
trsor,

trs-pures et trs -sublimes. Ce sera votre


qu'il

o vous irez prendre tout ce


la puret, et

vous faut pour


;

vous enrichir,

y a de plus prcieux
L'amour
qu'il
et l'estime

Tamour, la fidlit mais ce qu'il de plus abondant dans ce trsor,


si

ce sont les humiliations, les souffrances et les pauvrets.

de ces choses est un joyau


et

prcieux

ne se trouve originairement
le

principalement que
autres curs, quel-

dans

Cur du

Dieu

fait

homme. Les

que nobles

qu'ils soient,

en ont plus ou moins selon qu'ils

en vont puiser plus ou moins dans ce trsor \

VL

N'tait-ce pas

pour achever de se dpouiller

et

de

s'appauvrir, que Jsus agonisant cherchait la solitude et


s'arrachait tout ce qu'il aimait le plus? Rien n'est capable

de favoriser
cent choses,
et

le

dpouillement de l'me, a dit un religieux,

autant que la solitude, et vous avez beau vous dfaire de

vous aimez vous produire. Car ces sorties ces panchements hors de soi font qu'on se reprend aussisi

tt;

de

mme

que

la retraite

conserve l'me dans son dlaissi

sement

et sa nudit.

Vivez donc tout spar,

vous voulez

vivre tout dpouill. Savez-vous bien ce que c'est que le

commerce de
qu'il entre

la

crature? c'est un air contagieux qui porte

invitablement le poison au cur. Ce poison est

par tous les sens,

et si subtil qu'il
l'esprit.

rpandu pntre dans


si

le plus

intime de la substance et de

Sparez-vous

donc grandement de la crature, pour trouver Dieu dans votre retraite. Abhorrez les conversations humaines comme recueil de la grce, et aimez la solitude comme l'asile de la
saintet.

Aimez-la encore

comme

la

demeure de Dieu o
IV, chap. vu, second jour,

1.

D'Argentan, Le chrtien intrieur,

liv.

n" 3.

1G0

l'agonie de Jsus.
trouvez infuilliblemeut, et

vous

le

divin trsor se dcouvre et se


N'lait-ce par pour

comme montre Tme

l'abme o oc
*.

mieux Ty trouver, par une prire


la solitude? Si

plu-

sieurs fois rpte et prolonge pendant plusieurs heures,

que Jsus agonisant cherchait


taire; car la solitude est

vous ne savez
l'art

point parler avec Dieu, a dit le

mme
l'cole

auteur, soyez soli-

comme

o s'apprend

Vous ne savez pas souvent dire un mot h Dieu, ni la manire dont il faut vous y prendre et comment le sauriez-vous vous qui ne faites que parler aux
de
faire oraison.
:

cratures?

Cne

sont pas les paysans et les gens de prol'air

vince qui savent

dont on parle au roi

mais

les

gens

de cour qui sont toujours auprs de sa personne. Soyez assidu dans la solitude, o l'me se trouve toute proche
vous apprendrez bientt ce langage. Car l'homme est n pour la conversation , et, comme dans la

de son Dieu,
retraite

et

il

n'en a point avec les cratures, son inclination

naturelle prend facilement son penchant vers Dieu, avec

qui

il

entre dans des familiarits ineffables^

Jsus agonisant cherchait la solitude pour considrer en


dtail tous

nos pchs,

et

peser chacun d'eux

mme

le

plus

petit. N'est-ce

pas encore dans la solitude que notre


dlicate dans les petites choses ?

me apprend tre toute Car, comme les occasions

des grands dfauts ne s'y trou-

vent pas, sa dlicatesse ne va qu'aux petits sujets qui s'y


rencontrent. Aussi l'esprit y est-il bien plus clair et plus

net pour les dcouvrir, n'tant point offusqu

et touff

par

que cause le commerce des cratures. C'est encore pour cela que l'me ressent davantage les fautes qu'elle commet dans une vie retire, parce que le calme de sa conscience la rend susceptible des reproches
les obscurits
1.

Guillor,

uvres

spirituelles,

t.

HT,

liv. I,

tat de l'me attire par

la solitude, instruction 1".


2.

Ibid.^

1.

LIVRE
les plus lgers.

YI,

CHAPITRE

III.

161

nous voyons que dans le calma de Tair, dans le silence et dans le dsert, le moindre bruit se fait entendre pareillement, parce qu'une personne so:

Comme

litaire est

dans

la tranquillit et

en est environne de tous

cts, elle est

touche aussitt de la voix du reproche le

plus dlicat'.

Jsus agonisant cherchait la solitude pour y souffrir in-

trieurement davantage, en expiation de tous les pchs

y fut comme abandonn et repouss de Dieu, qui dchargeait sur lui sa colre. Notre Pre cleste nous

du monde

il

prouve aussi de temps en temps dans

la solitude, afin

que

notre patience soit une satisfaction pour nos pchs. Plus

nous nous retirons des cratures, plus il semble prendre plaisir se retirer lui-mme de nous. Il ne nous tient plus
sensiblement compagnie, nous ne sentons plus sa lumi-

neuse prsence,
de nous,
la

la nuit se fait
et

autour de nous et au dedans


soulve des montagnes de

tempte clate

tentations ou de difficults dans notre solitude,

comme un
le dsert.

vent violent soulve des montagnes de sable dans

Lorsque Dieu met quelquefois Tme intrieurement en solitude et dans un triste dsert, il lui fait sentir son absence

comme
les

s'il

en

tait

infiniment loign. Elle ressent les der-

nires scheresses de toutes les roses

du

ciel,

et tous

monstres des tentations y abondent. Faites comme Job, dans cette retraite intrieure, vous levant au-dessus de

vous-mme, sans vous arrter votre disposition. Soyez assur que Dieu est d'autant plus proche d'un cur solitaire,

que la solitude en est plus grande. Et la compagnie des monstres qui s'y font voir, vous doit tre alors plus
la

chre que

compagnie des anges*.

Ces moments d'orage

spirituel sont prcieux,

quelques heures d'agonie rparent

1.

GuiUor, ibid., 1.
Ibid., Rflexion sur la solitude intrieure.

2.

162

l'agonie de Jsus.
fidlit

des annes de pdi, et notre

Jsus-Christ sur

le

mont des

Olives nous acquiert le droit de le suivre dans

sa transfiguration sur le Thabor.

pour nous un moyen de participer la vie des saints en leurs contemplations. La vie des saints tait une continuelle prire, parce qu'ils taient conVII. Enfin la solitude est

tinuellement recueillis et unis h Dieu.

Ils

veillaient avec
et toutes

un soin extrme sur tous


les facults

les sens

de leur corps
Ils

de leur me, pour empcher que rien ne vnt de l'unique objet de leur amour.
ils

les distraire

ne se plai-

ne se plaisaient qu' parler de sa bont. Ils ne cherchaient qu' se remplir de lui, en se vidant des cratures. Chacun d'eux aurait pu dire avec d'Argentan J'ai pens que je devais garder une solitude gnrale, non-seulement de mon me, mais de tous
saient qu' contempler sa beaut,
:

quand mme je serai oblig de converser avec mes amis; et voici comment je le conois. La solitude consiste tre seul avec Dieu seul,

mes sens

intrieurs et extrieurs,

hors de l'occupation des cratures


point Dieu.
Il

et

de tout ce qui n'est

semble donc que quand nous ne parlons que de Dieu et de ses affaires, nous rendons notre langue solitaire et la mettons en ermitage que quand nous ne voulons our que des discours de Dieu, ou de ce qui concerne son
;

service,

nous mettons nos

oreilles

en ermitage; que quand

nous ne voulons voir aucune chose qui ne soit agrable Dieu, nous mettons nos yeux en ermitage. Pareillement
de notre mmoire, qui ne voudra se souvenir que de Dieu;

de notre entendement
nos sens en solitude*.

et

de notre volont, qui ne conna-

Iront et n'affectionneront

que Dieu. Mettons donc souvent

En

s'isolant ainsi
utiles

moins
1.

du monde, les saints n'en taient pas au monde. On a mme remarqu que les
liv.

D'Argentan, Le chrtien infrieur ,

IV, chap. v.

LIVRE

VI,

CHAPITRE

III.

163

grands hommes qui ont le plus agi ou le plus crit pour la sanctification des mes, furent ceux qui puisrent le zle
et la

lumire dans Tabondance de leurs contemplations,

c'est--dire

ceux qui donnrent

le

plus de temps la prire

ou h
s'ils

la solitude.

Aprs avoir got Dieu dans l'oraison,


il

entendaient parler d'affaires et de nouvelles,

leur
ils

semblait qu'on leur jetait de la poussire aux yeux, et

avaient hte d'ter cette poussire pour recouvrer la prcieuse libert d'apercevoir et de contempler la beaut infinie. Mais,

quand

c'tait

par ordre de Dieu qu'ils rentraient


la

dans

la vie active, ils se sentaient disposs

pratique

des plus hroques vertus, la patience, la douceur, au


plus gnreux dvomentet la plus aimable condescen-

dance, aussi bien qu' l'humilit, la mortification, au plus


parfait

mpris des richesses, des plaisirs

et

des honneurs.

Dans le sein de Marie, Jsus se prpara la vie cache, et du sein de la mort il passa la vie glorieuse. Il voulut se
retirer
et
il

dans

le dsert

avant de commencer sa vie publique,

se retira dans la grotte de

Gethsmani avant d'entrer

dans Jrusalem pour y souffrir l'opprobre et la douleur. Qui donc a pratiqu autant que lui les vertus utiles au

monde! Qui donc


Dieu!
Si

a aim

comme

lui la solitude

agrable

nous ne pouvons avoir la solitude extrieure, nous pouvons obtenir la solitude du cur, qui est un don que le Seigneur accorde aux mes de bonne volont. Sans elle on ne peut devenir saint, parce qu'on ne peut montrer une

aux grces qui se prsentent. Faute de recueillement l'me ne s'aperoit pas mme de certaines touches de Dieu et ne remarque pas plusieurs sentiments trs-dlicats qu'il produit dans son intrieur. Ce sont de
entire fidlit
, ,

grandes grces qui sont offertes, mais qui ne sont point reues ou ne sont point mises profit, parce qu'on n'y fait pas
attention.

La

solitude

du cur nous rend

attentifs toutes

364
les grces, et

l'agonie de Jsus.

dveloppe tous les germes de bien. Elle est mme pour nous une nouvelle arche de No, o nouscliappons la mer orageuse du monde et au dluge de la corruption.

Dieu daigne diriger cette arche de salut, et il ne lui permet de s'arrter que sur la montagne de la bndiction,
,

au sommet du bonheur et de la perfection l o crot l'olivier, l o Jsus tombe en agonie, mais aussi l o Jsus monte vers les cieux.

CHAPITRE IV
Pourquoi Jsus se prosterne.

Diffrents motifs.

II. Il

se prosterne par affliction,


et

pour cxpi'imcr sa

douleur.
quet.

III. II fait la
Il

moisson de myrrhe
les

nous en laisse un bou-

IV.

se prosterne par humilit,

V. Pour prier.

VI.

pour exprimer sa honte.


terre.

Il

met

deux genoux en

Le divin Matre
et

s'est retir

dans une

grotte, afin

que ses

disciples ne voient pas tous les tourments de son agonie,

ne sachent pas combien


qu'il l'ait

la

mort

est quelquefois horrible,

avant
ait la lion

vaincue

et
:

tue en lui-mme, avant qu'il les


ce ne sera qu'aprs avoir terrass

remplis de son Esprit

de

la

mort, qu'il

le

leur donnera fouler aux pieds.

du jardin des Olives, Jsus se prosterne, il se met genoux, il tombe la face contre terre (Matth., XXV], 39. Marc, XIV, 35. Luc, xxii, 41). I. Que veut-il par ce proslernement ? Il veut exprimer son horreur du pch. Le spectacle de toutes les iniquits du monde s'offre sa vue, spectacle lugubre, hideux, pouvantable. Jsus en a horreur, il ne peut ni ne veut le contempler plus longtemps, et il aimerait mieux se cacher sous
la grotte

Seul dans

LIVRE VI, CHAPITRE


terre
:

IV.
Il

165

du moins

il
,

cache son visage

'.

veut montrer son

donner un insigne exemple dlramilitt\ tmoigner Dieu le Pre un suprme respect, reprsenter
extrme
affliction

rnorme poids de nos pchs, qu'il a pris et charg sur ses paules et sous lequel il tombe la face contre terre car qui ne plierait sous un pareil fardeau? Il se prsente donc son Pre comme un coupable et un pnitent, en notre lieu
, ;

et place, et

il

s'offre lui tout entier

pour recevoir

le

ch-

timent. Je suis prpar souffrir, lui

dit-il (Ps. xxxvii, 18)

Voici

mes
;

paules, flagellez-moi; voici


voici

ma tte, couronnez-la

d'pines
clous
;

mes mains

et

mes pieds, attachez-les par des

voici tout

mon
,

corps, crucifiez-le. Tout en moi est

prt subir la peine mrite parle pch: que je sois donc

seul tre flagell

seul tre couronn d'pines, seul

tre transperc, seul h tre

mis en

croix.

En considration

de mes supplices, pargnez tous

les autres

hommes

et rece-

vez-les en votre grces Ainsi le divin mdiateur, prostern

sur le mont des Olives, s'interpose entre le ciel et la terre

pour mettre un terme leurs


se plaant entre

hostilits.

On

dirait

un ami

mais qui sont ennemis, et faisant au plus faible un rempart de son corps. La terre tait expose aux foudres du ciel, aux coups de la
qu'il chrit,

deux hommes

justice divine

Jsus agonisant lui

fait
il

de son corps un
le ciel,
le

bouclier. Mais en

mme temps
des

aussi

voudrait empcher

qu'elle ne continue irriter,

provoquer

en lanant

tous ses pchs

comme

traits

qui blessent

cur de

Dieu.
II.

Nous nous bornerons prouver


la

ici

que

le

Sauveur se

prosterne par affliction et par humilit, deux sentiments qui

rpondent
attire

douleur

et

la

honte que chaque pch

aprs soi

comme

ses suites naturelles, a

La honte
m.

lui

i.

Mancinus, Passio nov-aniiqua,


Cornlius a Lapide, in Matth.,

lib. II, Dissert. IV,

punct.

2.

XXYI,

39.

166

L AGONIE DE JESUS.

est duc, parce qu'il s'est lev

draisonnablement;
il

leur lui est due, parce qu'il s'est plu o


voici l'innocent Jsus qui, transportant

ne

fallait

doupas et
la
:

en

lui

nos pchs,

a pris aussi

ces

deux sentiments dans toute leur vhl'affliction

mence ^

Thaulre parle en ces termes de


Seigneur prostern en son agonie
qui a serr
le
:

de Notre-

C'est la vue de nos pchs

Cur de
et

Jsus et excit sa douleur. Nous en-

tendons dire,
tous,

notre propre exprience nous l'apprend

que

s]

Dieu permettait qu'une crature pt voir tous

ses pchs et les connatre

comme

Dieu les connat, son


,

cur

se briserait de douleur sur l'heure

et ses

sens tomqu'elle

beraient en dfaillance

par cette vue du mpris

aurait fait de son Dieu, et de l'tat infme auquel elle aurait

rduit son
tant

me, qui tait auparavant si noble et orne de de beauts. Or Jsus-Christ s'tait charg des pchs
entier, et ils lui causaient autant

du monde
s'il

de douleur que

en et t coupable. Et parce que sa sagesse, par laquelle toutes choses lui sont connues, voyait clairement les pchs
les plus horribles qui devaient tre

commis

et le

mpris

que son Pre en souffrirait, son Cur en tait pntr. Ce Dieu tout-puissant, la vue duquel tremblent les anges, devant qui tout genou flchit, a paru, non comme un Dieu, mais comme l'homme du monde le plus pauvre et le plus

Le voil le visage contre terre, tout baign de sang, abandonn de son Pre et de tous les hommes. Il est prostern, il prie, non comme un Dieu ni comme un homme juste, mais comme un criminel, comme un grand pcheur, comme n'tant pas digne d'tre cout de son Pre, ou comme ayant honte d'lever ses yeux vers le ciel. Il parat comme un homme rejet de Dieu, afin que nous devinssions ses amis, d'ennemis que nous tions ^
abject.
1. 2.

Bossuet, 1" sermon sur la Passion, 1" point.

Thaulre, Exercices sur

la vie et

sur

la

Passion de J.-C, chap. vu.

LIVRE VI, CHAPITRE

IV.

167

Bossuet a galement parl de cette affliction de Jsus ago Douleur si tuante et si accablante, qu'elle passe nisant
:

infiniment Timagination.

Nous ne sentons
est

pas, pcheurs

misrables et endormis dans nos crimes, hlas! nous ne

sentons pas combien

le

pch

amer. Pour vous en former


de la passion, regar-

quelque ide, sans sortir de


dez
le torrent

l'histoire

de larmes amres qui se dborde imptueuseseul crime d'infidlit.

ment par les yeux de Pierre, pour un


de Pierre,
et

Et Jsus est couvert de tous les crimes, et du crime

mme

du crime

mme du

tratre Judas, et

du crime

mme du
Qu'on

lche Pilate, et

du crime mme de

tout ce peuple
:

qui se rend coupable de dicide, en criant furieusement


le crucifie
I

Jsus, charg de tous les pchs, dus-

siez-vous VOUS fondre en eau tout entier, vous n'avez pas


assez de larmes pour fournir ce qu'il en faut tant de

crimes. La douleur du
elle

Cur y

supple, et c'est pourquoi


regrette tous nos pchs
qu'il

s'augmente jusqu'
s'il

l'infini. Il

comme

les avait

commis lui-mme, parce


:

en

est

charg devant son Pre

il

en particulier, parce
lice particulire
:

qu'il

compte et les regrette tous n'y en a aucun qui n'ait sa males

il

les regrette autant qu'ils le mritent,

parce qu'il en doit faire le payement

goureux;
l'et

et la

douleur

fait partie

un payement ride ce payement nulle


et
:

consolation dans cette douleur, parce que la consolation

diminue,

e elle tait
!

due

tout entire. Jugez, jugez

de

l'accablement.
saisi

Ah

disait autrefois David,


le

mes pches m'ont

de toutes parts;

nombre
et

s'en est accru par-dessus

les

cheveux de

ma

tte,

mon cur m'a abandonn

donc maintenant de vous, Cur du divin Jsus, accabl par l'infinit de nos pchs? Pauvre Cur, o avez-vous pu trouver place tant de
dirai-je

(Ps. xxxix, 16, 47).

Que

douleurs qui vous percent, tant de regrets qui vous dchirent


1.

? V

Bossuet, i" sermon sur la Passion, 1" point.

168

l'agonie de Jsus.

Or, dans raccablement de Taflliction, on prouve une

prostration des forces physiques aussi bien que des forces

morales, on est abattu, on s'tendrait


la terre,
(Job,
(11
I,

mme

volontiers sur

comme
xii, 16.

fit

Job

la

nouvelle de tous ses malheurs


la

20), et

David en apprenant

mort de ses enfants

Reg.,

XIII, 31).

111.

Ainsi tendu le divin Rparateur cueillait pour luitoute

mme

une moisson de myrrhe,

c'est--dire d'afflic-

tions et d'preuves, afin qu'il n'en restt plus pour

qu'un bouquet, qu'une poigne.

Comme

le

nous moissonneur

se baisse pour couper les pis plus prs de terre, Jsus se

prosterne pour faire cette moisson de myrrhe dont parle


le

Cantique des Cantiques, moisson d'eamertumes, moisson


tristesses,

moisson de tourments. Et toutes ces gerbes de douleurs, si grosses que les gerbes des martyrs sont comparativement fort petites, Jsus les embrasse, Jsus les
de
treint, Jsus lespresse sur
il

son Cur, Jsus les baise

comme

baisera Judas \

Que sont

toutes nos mortifications et nos

souffrances, compares celles de Jsus dans le jardin des


Oliviers? une poigne d'pis

compare

toute

L'poux est venu dans son jardin, et il de myrrhe (Cant., v, i). L'pouse, l'glise, l'assemble des fidles n'a plus qu'un bouquet de myrrhe qui repose sur son sein (Cant i, 12). La colre des Csars, la rage des ty,

une moisson. a fait une moisson

rans, la fureur des idoltres, le glaive des perscuteurs, les


exils, les

massacres, les spoliations, les fleuves de sang

et

montagnes de cadavres ne sont qu'un bouquet, qu'une poigne de myrrhe, si on les compare aux atrocits de la
les

passion de Jsus-Christ.

Un
j'ai

loquent prdicateur lui prte


fait

ce langage

une grande moisson de myrrhe, de toutes les herbes amres et vnneuses, de toutes les ronces et de toutes les pines, que la terre mau:

Moi seul,

4.

Valderama, Sermons

et sanis

exerckesyt.

II, p,

842, sermon pour

l'Oraison du Jardin.

LIVRE VI, CHAPITRE


dite

IV.

169

du cur humain produit avec la semence pestilentielle de ses pchs. Mais en faisant celte moisson, j'ai laiss dessein quelques restes, quelques pis glaner, pour tous
les fidles et

pour vous-mmes, pontifes de


vinaigre et de

mon

glise.

Oui,

vous-mmes une part de mon

calice,

vous une

goutte de

mon

mes

pines. Si les

une piqre de grands vous perscutent, si les mchants


fiel,

mon

vous

vous tendent des piges,


ptuellement sur
irritez glise,

si les

peuples vous tiennent per-

la croix et

dans une dure agonie, ne vous


le salut

pas, ne vous emportez pas, n'abandonnez pas l'-

mais offrez moi-mme votre passion pour


je

des

moi qui ai moissonn grosses gerbes, messui mijrrham : vous j'en ai laiss par grande faveur une poigne, seulement une ]}^\gne, fasciciilus myrrh. Rjouissez-vous de ce bouquet en souvenir de moi, par amour pour moi, et consolez-vous par la pense qu'il se changera un jour en un poids immense de gloire ^ IV. Le prosternement du Sauveur en son agonie n'exprime pas moins son humilit que son affliction. Le reprsentant de l'humanit coupable tombe sous le fardeau de sa honte comme de sa douleur. Par la posture de son corps
mes que la myrrhe
vous
ai confies. C'est
il

montra,

dit saint

Jrme, l'humilit de son


les

me^

Oblig

de

satisfaire

pour tous

pchs du monde,

dit saint Li-

guori, Jsus se prosterna la face contre terre, afin de prier

pour les hommes, comme s'il avait eu honte de lever les yeux au ciel en se voyant charg de tant d'iniquits'.

Reprsentez-vous, s'crie

le

grand vque de Meaux, ce


et les perfidies;

divin Sauveur sur lequel tombent tout coup les iniquits

de toute
4.

la terre;

d'un ct les trahisons

Krancesco 3Iaria d'Arezzo, Prediche dette nel Paazzo apostoUcOy prcdica LXXVIII, n" 19.
2. Saint 3.

Jrme, in Malth., XXVI, 30.

Saint Liguori, L'amore dlie anime, capit. vi, n" 9.

40

170

l'agonie de Jsus.
impurets
et les adultres
;

de

l'autre, les

de

l'autre, les

pits et les sacrilges, les imprcations et les

imblasphmes,

enfin tout ce qu'il

y a de corruption dans une nature aussi

dprave que

la ntre.

Amas pouvantable

tout cela vient

inonder sur Jsus-Christ; de quelque ct qu'il tourne les yeux, il ne voit que des torrents de pchs qui viennent
fondre sur sa personne
:

Torrentes iniquitatis conturbavela chute


ils

runt
rents

me
;

(Ps. xvii, 5).

Un homme
ils le

de plusieurs torl'accablent
:

ils le

poussent,

renversent,

con-

turbaverunt me. Le voil pi'ostern

et abattu,

gmissant
le ciel;

sous ce poids honteux, n'osant seulement regarder

tant sa tcte est charge et appesantie par la multitude de

ses crimes, c'est--dire des ntres qui sont vritablement

Pcheur superbe et opinitre, regarde Jsus-Christ en cette posture parce que tu marches la tte leve, Jsus-Christ a la face contre terre; parce que tu secoues le joug de la discipline, et que tu trouves la charge du pch lgre, voil Jsus-Christ accabl sous sa pesanteur parce que tu te rjouis en pchant, voil Jsus-Christ
les siens.
:

devenus

que

le

pch met dans l'agonie. La honte vient couvrir sa


honte l'abat contre terre
;

face, la

mais ce qui est plus remarquable, la honte le rend tremblant devant son Pre il ne lui parle plus avec cette douce familiarit, avec cette
;

confiance d'un Fils unique qui s'assure sur la bont de

son Pre.

Ne voyez-vous pas
il

qu'il

parle en tremblant,

comme
V.

charg des pchs des


est couvert

hommes? La honte
cette libert filiale
'.

des

crimes dont

combat

temps les hommes se sont prosterns devant un autre homme, pour obtenir de lui une grce laquelle ils attacliaient un trs-grand prix, lorsqu'ils ne croyaient pas qu'elle ft accorde facilement. La prosternation signifie l'infriorit de celui qui demande, et l'excellence ou la

De

tout

1.

Bossuet, endroit

cit.

LIVRE VI, CHAPITRE

IV.

171

supriorit de celui qui est pri. Cet usage,

comme beau-

coup d'autres, a t transport dans nos relations avec Dieu pour riionorer. On se meta genoux devant lui, on se prosterne, pour exprimer et accrotre par cet extrieur les sentiments de soumission et d'humilit dont le
pli.

cur Jsus nous en a donn l'exemple, quand il


les humiliations

est

rem-

a voulu

intercder pour nous auprs de Dieu, et nous obtenir le

pardon de nos pchs par


agonie.
Il

mmes de son
s'humilie,
il

se prosterne, dit
la

un orateur,

il

se

confond avec
lve son
il

cendre

et la poussire, et,

de cet tat d'ales pcheurs,


il

baissement auquel
il

la justice

condamne tous

Cur

vers le

ciel, il offre

sa prire,

sent que

dsarmais

peut tre exauc'.

Reprsentez-vous Esther dpouille de tous les ornements

de sa gloire, abattue aux pieds d'Assurus,

et,

dans celte
le salut

posture humiliante, fondant en larmes pour obtenir

de son peuple.

Il

s'agissait

pour

elle

de s'exposer videmarrt de
;

ment

prir, pour faire rvoquer

un

mort qui avait

t port contre tous

ceux de sa nation

et elle s'offre g-

nreusement h mourir pour eux. Oui, grand roi, dit-elle, vous pouvez m'ter la vie, et je fais actuellement vos pieds une dmarche qui me soumet la perdre; mais c'est me donner la vie que de la donner mon peuple. Sauvez-le donc en faveur d'une reine qui s'anantit devant vous, et
qui veut mourir pour lui (Esther, vu,
3).

Telle, et mille fois

plus vive encore, tait aux pieds de son Pre, l'humiliation

de Jsus Christ dans le jardin des Oliviers. Avec une seule larme il aurait pu racheter mille mondes; et le mrite d'un
seul de ses soupirs aurait excd la

Cependant, quoiqu'il se prsente d'un pcheur, sous l'apparence et les dehors d'un criminel, en posture de suppliant, les genoux contre terre, tout son
1.

mesure de nos pchs. son Pre sous la forme

G. Terrasson,

Sermon potir

le

vendredi saint, 1" point.

n2
tat d'humiliation

L AGONIE DE JESUS.

corps prostern, les yeux baisss et baigns de larmes, cet

ne

suffit plus.

Du

sein de la gloire

il

est

descendu dans

le sein

d'une vierge. De cet tat d'anantis-

sement
traite
;

dans la red'une solitude de dix-huit ans un jene de quarante


il

a pass dans

une table; de

la crche,

jours; de cette vie pnitente

une vie vanglique. Au bout de trente-trois ans, tous couls dans les souffrances, il s'humilie aux yeux de son Pre, il s'anantit en sa prsence, il prie, il sue sang et eau. Avec tout cela son Pre est-il content? Non il veut encore que son Fils soit traduit devant les juges, accus, insult, outrag dans tous les tribunaux, expos nu sur un gibet, mis mort entre deux sclrats avec la dernire ignominie, et tout cela mme ne suffit pas. Il veut encore que le ciel et la terre viennent
:

tre tmoins

de sa profonde humiliation. Je ne dis pas


le ciel et la terre s'unissent

assez,

il

veut que

pour concou-

rir l'humilier. C'est

pour cela

qu'il envoie

un ange qui

vient tre le spectateur de son abaissement, qui lui pr-

sente le calice de sa passion

qui l'encourage le boire

jusqu' la

lie,

et qui,

en

place pour ainsi dire la

donnant de nouvelles forces, crature au-dessus de son propre


lui

Crateur ^
VI.

Pour mieux manifester son abaissement volontaire,

Jsus
sol,

commence par
Il

s'agenouiller

puis

il

s'tendra sur le

parce que cette prosternation est

le

signe d'une plus

met non-seulement un genou, mais les deux genoux en terre^ posltis genibus (Luc, xxii, 41). Baronius raconte que le Sauveur s'agenouilla sur une pierre nue,
grande humilit.
qui devint molle

comme

de

la cire, reut l'empreinte

de ses

genoux et l'a toujours conserve. On gardait cette pierre dans l'glise leve au lieu mme o Jsus-Christ pria -.
1.

Lafitau,

Carme, sermon XXIII,


Annales
ecclesiastici,

la

Passion, 1" partie.

2. Laronius,

anno Christi 31, n 66.

LIVRE VI, CHAPITRE

IV.

173

Cet exemple d'humilit, donn par le Fils de Dieu dans

son agonie mme, ne fat jamais oubli des saints.


voulait placer sous leurs

Ils

imi-

trent souvent leur divin Matre, en repoussant tout ce qu'on

genoux pour leur rendre

cette

posture moins pnible. Franoise de Chantai, se trouvant

Besanon, entendait la messe dans la chapelle du prince

de Cantecroix. On lui avait fait prparer de grands tapis et de riches carreaux pour se mettre genoux; mais elle ne voulut point s'en servir, et dit la princesse Madame, ne me commandez point, s'il vous plat, de me mettre sur cet agenouilloir, j'y serais trop mal mon aise. Une reli:

gieuse a toujours son agenouilloir prpar en tous lieux,

savoir,

la terre,

qui est le carreau dont Notre-Seigneur

se servit dans sa prire au jardin des Oliviers, et


passait la nuit en oraison sur la

quand

il

montagne

*.

S'agenouiller ainsi signifie que par le pch nous

sommes
de
la

tombs jusqu'

terre.

Se relever reprsente

l'effet

grce obtenue, qui est de nous gurir, nous relever, nous fortifier, pour nous reconduire au ciel. De l vient que le

dimanche,
tecte,

et tous

les jours

depuis Paque jusqu' la Penles

genoux en terre, dans l'office de l'glise, parce que ces jours-l nous clbrons la rsurrection, qui nous lve avec Jsus-Christ et nous fait monter la gloire, tal cleste et permanent -.
i.

nous ne mettons pas

Mmoires de

la

Mre de Chaugy sur


chap. xvii.

la vie et les

vertus de sainte

J.-F. de Chantai,
2.

II" p.,

Corderius, Cafcna in Luc., XXII, il, n 58, 59.

40.

174

L*AGONIE DE JSUS.

CHAPITRE T
Jsus tombe la face contre terre.

I.

tombe sous le poids de nos iniquits, et pour nous dtourner du pch. II. Tout est cliute dans notre rparation, mais pour nous reIV. II lever. III, C'est sur la terre que tombe Jsus agonisant. tombe sur sa face. V. Seuls dans l'critUre les bons tombent par deIl

vant.

YI. Le juste abattu.

Saint Matthieu nous apprend que Jsus tomba sur sa


face (XXVI, 39), et saint Marc, qu'il
I.

tomba sur
lui

la terre (xiv, 35).

Procidlt

ce

mot indique toujours dans


:

les critures,
les thio-

la plus

profonde vnration Devant

tomberont

ennemis lcheront la terre (Ps. lxxi, 9); le lpreux guri tomba aux pieds de Jsus (Luc, xvii, 16),
piens, et ses

comme Jare (Luc,


Mages
devant
(Matth.,
ii,

viii, 41),
),

comme Marie

(Joan., xi, 32); les


v, 33), le

rhmorrosse(Marc.,

dmo-

niaque (Luc,
lui;

VIII, 28),

tombrent aussi ou se prosternrent


encore Cornlius tomba aux pieds de

de
le

mme

saint Pierre (Act., x, 25), et les vingt-quatre vieillards tom-

bent devant
Il

Seigneur (Apoc,

iv, 10).
:

est vrai, saint

rant en esprit

ParcouJrme a mis cette opinion toute l'criture ( moins cependant que la


fasse dfaut), je
ait

mmoire ne me
conque adore

ne trouve nulle part que


choses dfenle

quelqu'un des saints


les

ador Dieu en tombant. Mais quiles idoles et les

dmons,

voyons plusieurs fois dans le chapitre de Daniel o Nabuchodonosor ordonne de tomber pour adorer la statue d'or, cadentes adorate. Dans l'vangile le diable dit aussi Notre-Seigneur Je vous donnerai toutes ces choses, si vous
dues, est dit adorer en tombant,
, :

comme nous

tombez par

terre

pour m'adorer,

si

cadens adoraveris

me

LIVRE VI, CHAPITRE V.


(Malth.;, IV, 9).

175

Ajoutons encore que tous les hrtiques qui,


autant qu'il est en eux,

avec rclat d'une loquence mondaine, forgent quelque


faux dogme, font une statue d'or
contraignent les
et,

hommes parleurs
,

discours tomber pour

du mensonge ^ Quoi qu'il en soit de cette pense du grand docteur ce n'est pas comme saint que Jsus tombe et se prosterne en son agonie, c'est comme
adorer
l'idole

pcheur, c'est
c'est

comme

reprsentant de tous les criminels,

comme

charg de toutes les iniquits du monde. Le


le

poids l'accable, l'crase et

renverse par terre.

Hlas! s'crie le P. de Lingendes, comparez le pcheur et


Jsus-Christ pour l'extrieur. Jsus est tendu sur la terre,

plong dans

l'affliction et

dpourvu de forces
si le

le

pcheur

se tient debout, se redresse, et parat vivre sans avoir con-

science de son tat, ou


le

comme

fardeau de ses fautes ne


lui.

regardait pas, ne pesait

aucunement sur
il

Le pcheur
la

repentant se rapproche de Jsus-Christ,


baisse, et

marche

tte

mme

il

peut dire

Mon me

s'est colle

au pav

Le pcheur impnitent montre une audace et une impudence intolrables, il affecte de la scurit au mi(Ps. cxYiii, 25).

lieu des plus

grands prils pour son


se

salut.

Et cependant que

veut Jsus en tendant tout son corps sur la terre? arrter

met en quelque sorte en travers sur la route du crime oh nous courons, afin de nous faire reculer plutt que de lui passer sur le corps par une horrible impit. L'histoire romaine nous parle d'une fille
Il

notre marche dans l'iniquit.

qui

fit

passer sa voiture par-dessus

le

corps inanim de son

pre. Le pcheur l'imite et la surpasse. Toutes les fois qu'il

veut entrer dans une maison pour commettre le pch, Jsus-Christ n'est-il pas la porte, prostern, gisant sur la
terre, et voulant l'empcher

de passer outre? Mais le pcheur

ne

fait

attention ni la dignit, ni h l'autorit de Jsus-

Saint Jrme, in Daniel,

III, 5.

176
Christ, ni

L AGONIE DE JESUS.

au respect qui lui est d, ni l'tat si cligne de compassion auquel il s'est rduit il ne voit en lui ni le Dieu,
:

ni le roi, ni le pre, ni

mme l'homme

abattu,

il

se fait de

son corps un degr pour atteindre un but criminel, et, selon l'expression de l'Aptre (Hebr., x, 29), il foule aux pieds le Fils de Dieu^
11.

Jsus tomb sur la terre en son agonie ne doit pas seuil

lement nous dtourner du crime;

doit encore nous porter

la vertu, l'humilit et la charit runies. Tout est chute dans notre rparation, mais tout est chute pour nous relever.
L'iiistoire

des lvations de l'homme n'est que l'histoire des

chutes du Verbe de Dieu* Cela tient l'conomie gnrale

de notre rdemption, qui semble


thse.

tre

une continuelle

anti-

Dans l'glise grecque, au iv^ sicle, saint thanase disait du Verbe Il s'est revtu des infirmits humaines, et il a offert par lui-mme son Pre ce qui tait ntre; il a souffert
:

pour que
qui

la souffrance

ne nous blesst plus,

et

il

a pris ce

pour nous donner ce qui est grand. Le Christ est descendu pour nous prparer une ascension il a voulu natre pour nous rconcilier avec un Pre qui n'a point eu de naissance il a t faible pour nous, afin de nous remplir
tait petit
;
;

de force

et

de nous faire dire avec saint Paul

Je puis tout

en celui qui me fortifie. Il a pris un corps corruptible, pour donner l'incorruptibilit celui qui tait corruptible il s'est
;

couvert d'une chair mortelle, pour revtir d'immortalit


celle qui tait mortelle; enfin,
il

s'est fait

homme, il

est

mort

pour que nous autres hommes prissables nous devinssions des dieux, et ne fussions plus soumis l'empire de la mort -. car, suivant sa 11 est aussi descendu pour monter lui-mme promesse, quiconque s'humilie sera exalt (Matth., xxiii, 12).
;

1.

Lingendes, Conciones in Quadragesimam, feria vi hebdom. sancl,


conclusion, n"
1, 2.

II* p.,

2. Saint

Athanase, in Passionem

et crucei

Domini,n'' il.

LIVRE VI, CHAPITRE V.

177

Sur le mont des Olives il s'abaisse autant que possible, puissur cette mme montagne il sera qu'il tombe sur la terre exalt le plus haut possible, puisqu'il montera sur le plus
:

beau trne du ciel. Plus il est descendu au-dessous de Tesclave en se prosternant ainsi, plus il sera lev au-dessus des rois et des empereurs dans un royaume sans fin, sans
fin

selon la dure, sans tin selon Fespace.


latine,

Dans rglise
comparait
les

au xv^

sicle, saint

Laurent Justinien

martyrs, levs par la grce au-dessus des

supplices et provoquant leurs bourreaux, Jsus-Christ sentant toute la faiblesse de la nature.


il,

Une vertu

cleste, disait

leva au-dessus des limites de la nature les confesseurs


la foi, tandis

de

que

le

Mdiateur abandonn lui-mme


s'est

voulut prouver la crainte et l'ennui. Reconnais donc,

homme,
jusqu'
toi, afin

la
toi

condescendance de ton Sauveur.

Il

courb

pour

t'lever jusqu' lui


il

il

s'est

humili pour

de t'exalter en soi;

s'est

dprim lui-mme, pour


*.

te

rendre ternellement heureux. Confesse donc sa tristesse,

chris sa crainte et vnre son ennui

Bossuet n'a pas exprim cette antithse avec moins de


grce et de force, lorsqu'il a dit du Sauveur
:

Toute sa f-

condit fut dans ses souffrances. C'est lui-mme qui nous


l'apprend, lorsqu'il se compare, dans son vangile, ce

merveilleux grain de froment, qui se multiplie en tombant par terre, et devient fcond par samort(Joan., xii, 24). En
effer,

tous les mystres


Il

continuelle.

est
;

du Sauveur Jsus sont une chute tomb du ciel en la terre, de son trne

dans une crche de la bassesse de sa naissance il est tomb, par divers degrs, aux misres qui ont afflig sa vie de l
;

il il

a t abaiss jusqu' l'ignominie de la croix; de la croix


est

tomb au spulcre,

et c'est l

que

finit

sa chute, parce

qu'il

ne pouvait descendre plus bas. Aussi


Saint Laurent Justinien,

n'est-il

pas plutt

1.

De tr'mmphali

Christi agone, cap. vi.

178

L^AGONIE DE JSUS.

arriv ce dernier anantissement, qu'il a

commenc de
qu'il tenait ca-

montrer sa force

et ce

germe d'immortalit,

ch en lui-mme, sous l'infirmit de sa chair, s'tant dvelopp par sa mort, on a vu ce grain de froment se multiplier
avec abondance, et donner partout des enfants Dieu^

Saint

Augustin
time, est

l'avait dit

en un mot

Jsus, compatissante vic-

tomb seul pour tous, afm de nous relever tous-. Combien de personnes, combien de familles, combien de dynasties, combien d'institutions sont tombes et tombent encore dans le monde, non en levant, mais en crasant les autres sous leurs ruines A chaque rvolution correspondent des chutes sans nombre, causes presque toujours par la passion de monter, soit dans ceux qui tombent, soit dans ceux qui aspirent les remplacer. Jisus-Christ seul a la passion de tomber. Il tombe sur la terre dans son agonie, et semble se placer sous l'humanit comme un levier puissant pour soulever notre grossire nature jusqu'au ciel, jusqu' Dieu. Cette passion de tomber est mme devenue contagieuse comme les autres. Dans l'glise de Jsus-Christ que de chutes volontaires Tous les disciples qui veulent se signaler la suite du divin Matre, aspirent comme lui tomber. Ils tombent de l'opulence dans la pauvret, ils tombent de la libert, du pouvoir peut-tre et du commandement, dans la soumission et l'obissance, ils tombent du plaisir et des honneurs dans une pnitence humble et austre. Mais comme
! !

Jsus ils lvent les autres en les soulageant, en portant leurs


fardeaux, en les consolant dans leurs malheurs, en les servant dans leurs infirmits, en les instruisant dans leur ignorance. Voyez-vous ces prtres, ces religieux, ces lvites, prosterns la face contre terre pour prier ou pour se pr-

parer recevoir les saints ordres

? Ils

lveront les autres

1.

Bossuet, Sermon pour la fte

du Rosaire,

2'^

point.

2. Saint

Augustin, Brv. romain,

commemor.

Passionis, lectio iv.

LIVRE VI, CHAPITRE V.

179

par leur sacerdoce, par leurs prires, par leur saintet, par leurs exemples, par leurs actions et leurs paroles. La mission d'lever c'est la mission de tomber, et tout appel de Dieu lever les autres est un appel descendre soi-mme.
III.

Super- terram

Ce

fut sur la terre

que

le
le

Sauveur du
considrant
:

monde tomba,

se prosterna, s'tendit.

En

dans cet abaissement,


soit attach la croix

le P. Drexellius s'criait

Voyez

le

Matre du ciel attach par lui-mme la terre, avant qu'il

par les autres. Voyez Elise se faisant


couverte d'pines, et la

lui-mme

petit sur la terre strile et

fcondant par une rose de sang, pour qu'elle ne produise


plus dsormais ni pines ni chardons, mais qu'elle abonde

en bons

fruits'. Elise

s'tait

tendu sur un enfant mort

pour

le ressusciter,
il

la prire d'une mre aftlige mais

confiante;

lui avait

rendu

la vie,

en mettant

la

bouche

sur sa bouche, les yeux sur ses yeux, et les mains sur ses

mains

(IV Reg., iv, 34).

misricorde, et

de nous retirer

Nous sommes tous les enfants de la cette tendre mre a conjur le Fils de Dieu de la mort du pch. Il envoya d'abord ses
ou
le

serviteurs avec la verge

bton de sa puissance; mais

l'humanit ne sortit point des bras de la mort. Cependant


la misricorde, notre

mre, ne cessait de dire au Verbe di-

vin

Je ne vous laisserai point jusqu' ce que vous soyez

venu vous-mme. Il se leva donc, il la suivit, il vint en la pauvre demeure o nous gisions ensevelis dans le sommeil de la mort. Il s'y enferma avec nous, il pria le Seigneur,
s'tendit sur la terre, se
fit

notre mesure, mit sa parole

dans notre bouche, sa lumire dans nos yeux, sa force dans nos mains, sa vie dans tout notre tre, de telle sorte qu'il a

pu

dire

Je suis

venu

afin

que

les

miens aient

la vie et

qu'ils raient plus

abondamment

(Joan., x, 10).

Mais en venant ainsi nous ressusciter, o tombe Jsus?

1.

Drexellius,

De Chrisio morienie,

p. II, cap.

ii,

1.

180
Il

l'agonie de Jsus.
le

tombe sous

fardeau de nos pchs,


il

il

tombe dans

le

gouffre creus par nos pchs,


cette terre dsigne

tombe sur

la terre, et

nos pchs. Et pourquoi. Seigneur, tom?

bez-vous
ciel

sur la terre

Parce que vous tes tomb du

quand vous tes venu pour vous incarner; parce que, quand vous tes entr dans le sein de la Bienheureuse Vierge Marie, vous tes tomb en terre, mais dans
en
terre,

une
il

terre trs-pure

parce que

la terre

ayant t maudite,
^

convenait que vous la bnissiez par votre saint corps

parce que votre volont tant d'lever la terre jusqu'au ciel, de porter la terre jusque dans le ciel, il tait raisonnable que vous vous jetassiez sur elle pour Tembrasser; parce qu'tant, comme Dieu, en guerre avec la terre, il convenait que,
lui

comme homme, vous

baisassiez la terre,

pour

donner un signe de rconciliation, de paix et de concorde; parce qu'tant notre Pre commun, il tait raisonnable que vous vous unissiez notre commune Mre; parce que la terre devant bientt boire votre sang, donner passage
votre me, recevoir votre corps et avec lui votre divinit, il convenait que votre corps, votre sang, votre me et
votre divinit se jetassent ensemble sur cette terre.
Christ,

vous voil donc agenouill, prostern, sur la terre nue! Christ prostern, teChrist agenouill, soulevez-moi
;

nez-moi debout; Christ sur la terre, donnez-moi le^ciel^ Mais hlas! que fais-je pour mriter d'tre exauc? Au
lieu

devons relever de

terre par

ma compassion

pour vous,

au lieu de vous dcharger du poids de mes pchs par mon repentir, au lieu de vous consoler en vous tenant compagnie par mon humilit, je vous accable, je vous abats, je vous heurte, je vous foule mes pieds par de nouveaux crimes. Comme vos bourreaux, je justifie les plaintes que vous adressez la terre sur laquelle vous tes tendu dans
votre agonie
1.
:

Panigarola, Cento ragionamenti,

p.,

ragionam, VII, 2' p.

LiVRE

Vf,

CHAPITRE V.

181

terre ingrate, terre mprisable,


t'avais

de tout ce que je

donn pour ton utilit ou pour ta beaut, tu as fait pour moi un instrument de supplice. Tu tais nue je te fis une robe de verdure et un manteau de fleurs mais toi tu. as pris ces herbes pour en faire les liens qui vont nVattacher, le bandeau qui va voiler mes yeux, et la robe blanche qui va me livrer comme un fou la rise publique. Je te donnai pour ornement une infinie varit d'arbustes: tu en as tir le roseau qu'on mettra dans ma main en guise de sceptre, les pines qui formeront la couronne de la royaut
:

qu'on m'attribuera par moquerie,


flagellera. Je t'avais enrichie

et les

verges dont on

me
ne

de toutes ces espces d'arbres


et

qu'on admire dans les forts

dans

les

champs
faire

tu

me donnes que le bois dur et pesant qui va ou mon gibet. De la mer je fais sortir l'eau
te

ma

croix

qui t'arrose et

rend de

fertile

tu

en as

tir

pour moi
roi

la

mettra sur les paules


tir

comme au

pourpre qu'on me des douleurs. Tu as

tes
le

vendu,

propres entrailles l'argent pour lequel je suis fer qui va m'atlacher la croix et m'ouvrir le

donn les animaux ta en as recueilli lellel pour me faire un breuvage. Pour tous ces crimes, tu mriterais d'tre anantie; mais je suis le Dieu de la misricorde et du pardon, je m'incline vers toi pour te donner le baiser de paix, je rpands mme sur toi une rose de sang pour que dsormais tu produises de meilct. Outre les

minraux,

je t'avais

leurs fruits'.
IV. In faciem

suam

C'est sur son auguste visage

que

tombe Jsus agonisant. En appliquant la terre son front, sa bouche, ses bras tendus, il change en bndiction l'antique maldiction dont cette terre tait frappe.

La

terre

reprsentait
1.

l'homme qui en

est tir et qui doit

y retourValderama,

Reina, Quadragesimale, concio XXXVll,! p,n9.


et saints exercices,

Cf.

Sermons
Jardiu.

tom.

II,

p. 856,

sermon pour l'Oraison du


11

T.

II.

182 ner (Gen., m,

l'agonie de Jsus.
49). C'tait

penchait, c'tait

pour mettre
lui

fin

Sauveur se l'homme qu'il embrassait, pour le relever, ses maldictions, pour l'emporter avec
vers
le

Thomme que

jusqu'au

ciel.

On peut encore

se rappeler ici

un

trait

de

l'histoire

romaine.

Un

oracle ayant dclar que le premier


aurait l'autorit dans

qui baiserait sa

mre

Erutus baisa aussitt la terre parce qu'elle

Rome, Junius est notre mre

commune '.

Jsus aussi baise la terre pour y tablir son rgne, pour en chasser les tyrans qui sont les idoles et les

dmons, pour y mettre le culte du seul vrai Dieu la place de la superstition ^. Sur le point de mourir, il fait ses adieux au monde, et il donne la terre le baiser d'adieu, comme un ami donne un baiser son ami dont il se spare pour longtemps. Il tombe sans mouvement, la face contre terre
et les bras tendus,

comme

s'il

et pris par avance le plan


l'tat

o vous avez rduit votre Dieu. Combien de fois, pour vous arrter sur le bord du prcipice, ne s'est-il pas jet sur votre chemin, dans la mme posture o il est en son agonie'? Il s'tait tendu sur la terre, pour indiquer que la mort allait biende sa croix. Pcheurs endurcis, voyez
tt le

coucher ainsi dans la poussire,

et qu'il allait tre

aux pieds comme un ver. Maintenant il tombe sur sa face comme pour cacher aux astres du ciel la vue de son visage troubl, et comme pour cacher tous la honte que lui causent nos pchs. Il rougit de lever les yeux vers son
foul

divin Pre, depuis qu'il s'est charg de toutes nos iniquits,

et

il

rpte ce qu'Esdras disait en voyant les pchs


:

Mon Dieu, je suis confus et je rougis d'lever vers vous mon visage, parce que nos iniquits se sont muldes Juifs
tiplies sur
1.

nos

ttes, et

nos crimes se sont entasss jusfactorumque memoraUlium


,

Valre Maxime, Dictorum


III,

lib.

VIT,

cap.
2.
[

n" 2.

Mansi, Bibliotheca moralis, tractt. LX, discursus xii, n 5, 7,


D'Algre, Carme, sermon XXIII, la Passion, 1" point.

3.

LIVRE
qu'au
ciel
(I

VI,

CHAPITRE V.

183

Esdr.,

ix, 6). Il

s'abaisse jusqu' la poussire,

pour faire amende honorable son Pre et pour l'apaiser. Mais la colre de Dieu le presse de toutes parts; sa justice vengeresse le poursuit de tous cts. Ah il voudrait bien,
!

en se prosternant la face contre terre, se faire comme un bandeau de toute l'paisseur de la terre, pour se drober la vue de toute cette justice si terrible; mais il n'y a pas moyen. Elle a bientt perc toute l'paisseur de la terre pour se reprsenter ses yeux. Dans cet tat il prie et prie par trois fois et, par un mouvement emprunt de la
,
,

volont de ceux dont

il

a emprunt la nature,

son Pre que,


s'loigne de lui

s'il

est possible, ce calice si

demande amer passe et


il

Enfin, Jsus agonisant baisait la terre pour effacer la

marque imprime sur elle par le pch, et pour la refaire son image; car cette terre, c'est tout homme coupable. La ressemblance, lui disait-il, est cause d'amour. Aussi,
ds
la cration, avais-je fait les

hommes

semblables moi,

pour les aimer davantage. Cette ressemblance fut efface par la corruption du pch, et l'amiti de Dieu pour les hommes fut interrompue. Je veux maintenant renouer amiti avec les habitants de la terre, et pour rendre ce lien durable jamais, je veux rformer l'image que j'avais faite, je veux imprimer de nouveau ma ressemblance sur la terre.
terre, je

l'embrasse

terre, j'applique
traits;

mon
te

front sur ta

face pour t'imprimer

mes

terre, je

baise en signe
te

de paix

et d'amiti. Je et

me

prosterne,

comme pour

deman-

der pardon,
prsence
et

nanmoins
j'ai

je n'ai fait

que t'honorer par


il

ma

mes

pas. J'ai sanctifi et bni tes rivires, j'ai

guri tes malades,

ressuscit tes morts, et

n'est

enta

vaste tendue personne qui se puisse plaindre de moi. N'hsite

donc point accepter

la rconciliation

que

je t'offre,

1.

Chaucliemer, Sermon IX, la PassioU; r partie.

184

L'AGONIE DE JSUS.

embrassons-nous de bon cur, que le pass soit oubli, et que la paix soit faite entre mon Pre et loi. Car c'est pour
cela

descendu du ciel, c'est pour cela que je m'abaisse jusqu' toi, c'est pour cela que je vais te donner mon sang boire'. V. Jsus tombe sur la face; or, saint Jrme a remarqu

que

je suis

que dans Fcriture il n'y a que les bons tomber ainsi par devant, les mchants tombent par derrire*. Abraham

tomba sur sa face, quand le Seigneur lui apparut et lui promit une postrit (Gen., xvii, 3, 47). Le grand prtre Hli tomba en arrire, quand on lui annona la triste fin de
ses
fils

criminels et la perte de l'arche

Reg.,

iv, 18).

Les

aptres, tmoins de la transfiguration de leur Matre sur le

Thabor, tombrent par devant(Matth.


qui s'emparrent de
lui,

xvii, 6) ;

mais les soldats

sur le
6).

mont des

Oliviers,

tombrent
fait

la renverse (Joan., xviii,


la

Saint Grgoire le

Grand a
:

mme
;

remarque, qui

lui

a suggr ces rflexions

Les

lus tombent par devant, et les rprouvs tombent par derrire

qu'est-ce dire, sinon que quiconque


il

renverse tombe o

ne voit
il

tombe la pas, tandis que celui qui tombe


Les mchants, parce qu'ils

sur sa face tombe o

voit.

tombent dans
derrire, et
ils

les

choses invisibles, sont dits tombet* par

tombent, en
est

maintenant ce qui leur

o ils ne peuvent voir rserv pour plus tard. Mais les


effet, l

justes, parce qu'ils s'abaissent volontairement

eux-mmes

dans

choses visibles pour s'lever dans les choses invisibles, sont dits tomber sur leur face, puisque pntrs de crainte ils sont humilis avec pleine connaissance, viden^
les
tes

humiliantnr".

Tomber sur
chacun ses
et saints

la face, c'est

encore recon-

natre en cette vie


1.

fautes, et les pleurer en se


p. S55,

Valderama, Sermons

exercices,

t.

II,

sermon pour

l'Oraison du Jardin.
2. Saint 3. Saint

Jrme, in Ezechiel,
Grgoire
le

II, 1.

Grand, u E^.echiel, homil. IX, n*

5."

LIVRE

VI,

CHAPITRE V.

185

repentant. Mais tomber par derrire o les yeux ne peuvent


voir, c'est sortir

subitement de cette vie

et

ignorer quels

supplices on est conduit'.

lumire, bonheur du repentir et de rhumilit! Le


juste sait

il

va, le juste voit


:

il

tence et rhumiliallon

sa chute est
il

tombe par un progrs,

la pni-

sa chute

st une lvation. Par elle

monte en
il

vertu, en perfection,
la

en gloire, en
terre,
il

flicit;

car

sait

qu'en s'abaissant sur


ciel.

mrite d'tre exalt dans le

Mais l'orgueilleux
regard audale juste,

et l'impnitent, qui

marchent

le front lev, le

cieux, qui semblent mpriser ou

menacer

tombent

dans

tombent dans l'aveuglement, dans tous les piges du dmon pour le prsent, et se font une cruelle illusion pour l'avenir. Car ils ne savent o ils vont, ils s'imales tnbres,

ginent monter et grandir; mais en ralit


et se dgradent, ils

ils

descendent

tombent dans

la nuit

de

la

mort ter-

nelle et dans le feu de l'enfer.

VI.

Un

pote paen a reprsent

l'homme

juste et cons-

tant debout au milieu des ruines de l'univers, qui le frap-

pent sans l'effrayer

'.

Combien plus j'aime

et

j'admire le

Sauveur du monde abattu, prostern, tendu la face contre terre sous les ruines amonceles par nos pchs! Il n'est ni moins juste, ni moins constant, mais il est plus sensible
et plus dvou.

L'amour

l'a

rduit en cet tat, l'amour

met

sa toute-puissance au service de nos misres, et relve par


ses abaissements Tdifice de notre grandeur. Jsus prostern sur la terre, dans ce

mme

lieu d'o bientt

il

mon-

tera triomphant et glorieux vers le ciel, et prs duquel plus

tard

il

reviendra plein de gloire et de majest juger les vi:

vants et les morts

quel spectacle quelle leon


!

De la

grotte

il

gmit abattu, levez les yeux vers

le

rocher sur lequel

1.

Moral,

lib.

XXXI,

n 43.

2.

Horace, Carm.,

lib. III,

carm. ni.

186
il

l'agonie de Jsus.

Tempreinte de ses pieds au jour de son ascension; tournez les yeux vers cette valle de Josapbat o il
laissera

nous rassemblera tous pour rendre chacun selon ses uvres puis regardez le juste expirant, tendu sur son lit de douleur comme Jsus en agonie sur la terre nue, et dites;

vous
et

Bientt son

au dernier
les

me va faire son ascension dans les cieux, jour elle jugera avec Jsus les hommes et
(I Cor., vi, 3)
!

mme

anges

Ainsi tout prit pour devenir

plus beau, et ce qui s'abaisse sous la main de Dieu sera


exalt. Si

vous considriez
il

le

grain de bl pourrissant dans

la terre,

n'aurait rien d'agrable

pour vos yeux

c'est

l'image du Sauveur abattu en son agonie, c'est l'image du

pieux moribond sur sa couche funbre. Mais bientt ce


grain de bl aura pouss une tige verte qui deviendra
pi dor
:

un
res-

ainsi Jsus agonisant, ainsi le juste

mourant

plendira bientt devant Dieu et les

hommes. douce esprance! merveilleux changement! Tombons, tombons


avec Jsus, pour nous relever avec Jsus, pour ressusciter avec Jsus, pour monter au ciel avec Jsus, pour juger avec
Jsus les vivants et les morts.

CHAPITRE TI
Notre maintien dans la prire.
Harmonie du corps
d'humilit.

I.

et

de l'me dans l'oraison.

II.

Signe extrieur
salutaire.

III.

Signe toujours usit.

IV. Signe

V. Accord entre

le culte extrieur et l'intrieur.

Le prosternement de l'Homme-Dieu, durant son oraison au jardin des Olives, nous apprend mettre, dans la prire, la posture de notre corps en harmonie avec les sentiments de notre me. Comme Rdempteur, il nous fait voir
I.

LIVRE VI, CHAPITRE


en lui-mme
l'troite liaison qu'il a
Il

VI.

187

mise,

comme

Crateur,
il

entre l'esprit et la matire.

nous montre comment


et

veut

qu'un tre sans intelligence


tresse

sans aucun sentiment, s'in-

aux actions les plus spirituelles de l'me. Nos mouvements intrieurs et secrets se fortifient par le concours de ceux qui en sont l'expression extrieure et l'image. Le
maintien du corps rveille en notre
dormi,
l'excite,

me

le

sentiment en-

le

rend plus vif

et plus durable, et

nous
l'-

prserve en partie de ces distractions qui pourraient


touffer. N'est-il

pas juste que nous honorions Dieu avec tout


lui,

ce qui est en nous, avec tout ce que nous tenons de

par

consquent avec notre chair


N'est-il

comme

avec notre esprit?


le

pas ncessaire quelquefois, quand

sentiment in-

trieur est trop ardent, la dvotion trop enflamme, la pas-

sion trop imptueuse, que nous lui donnions quelque sou-

lagement en la laissant se rpandre dans notre lment


matriel, et se manifester par les poses des

membres

aussi

bien que par les larmes, les gmissements et les plaintes?

Un

matre de la \ie spirituelle va nous dire l'importance


:

particulire de cet accord pour la prire

Lorsque

les

ennuis et le dgots pntrent notre

me

pendant

l'oraison, l'esprit se relche souvent, et le corps

perd sa contenance par un changement continuel de pos-

empcher son abattement; le corps en ce temps ayant coutume de suivre la disposition de l'esprit. Mais avez-vous remarqu que, quand vous retenez les abattements de votre corps, parmi les ennuis de
ture, si l'on n'est pas attentif

l'me et les extravagances de l'imagination, et que vous le redressez en lui donnant la posture la plus modeste et la
plus respectueuse,

comme

si

vous aviez de grands senticette

ments del prsence de Dieu,


tranquille

modestie extrieure et

communique

enfin

peu peu sa disposition

l'me, qui en devient toute

corps? Soit que par l

modeste et paisible comme le Dieu rcompense la fidlit de la per-

t88

l'agonie de Jsus.
fait

sonne qui

ce qui

dpend

d'elle

pour Textrieur, tandis

qu'elle souffre

humblement

les

ennuis intrieurs qui n'en

dpendent pas. Soit que peu peu celte modestie du corps fasse impression sur l'me, par une communication naturelle

de biens. Soit que l'me, par une douce ncessit


attrait, entre

et

par un secret
tion

dans

la

posture

et

dans

la situa-

modeste du corps. Prenez donc toujours, au temps de

l'oraison, la modestie extrieure la plus respectueuse et la

plus anantissante qu'il vous sera possible. Car alors au

moins, si votre esprit n'obit pas pour tre uni Dieu


votre

comme

cur

le souhaite, votre

corps

lui

rend par l'hommage


lui

de sa modestie tout ce
son,
faut

qu'il est

capable de

rendre.

Je sais bien qu'on dit ordinairement que, pendant l'oraiil

donner au corps

la

posture qui peut davantage

favoriser l'opration de l'esprit; mais


t-il

combien

s'en trouve-

qui se flattent sur ce principe, prenant des postures

aises, naturelles,

peu respectueuses? Ne

les imitez

pas;

car le plus souvent ce n'est qu'une lchet grossire et


trielle,

ma-

qui leur

fait

perdre toute modestie, se remuant et

se retournant en cent manires pour trouver la situation du

corps la plus commode,

pour soulager par ce moyen les ennuis que sent l'esprit dans l'oraison. Ils devraient plutt suivre cet autre avis que c'est une adresse trs-sainte et trs-utile, quand on ne peut se dfaire pendant l'oraison des folies de l'esprit, d'en compenser au moins les misres par la modestie extrieure la plus profonde que l'on puisse donner au corps; aprs quoi il ne manque jamais gure
et

d'arriver que l'intrieur se trouve enfin dans le


l

mme repos
mo-

dans
II.

le

mme

respect que l'extrieur \


n'tait-il

Le prosternement

pas

la

posture la plus

deste et la plus respectueuse que Jsus pouvait prendre

dans sa prire au jardin? Cette prire


Guillor,

fut

longue

le

Sauveur
chap. n.

1.

uvres

spirituelles,

tome

II, livre II

Maxime

i,

LIVRE VI, CHAPITRE


la

VI.

i89

recommena

gotlts,

y fut prouv par tous les dpar tous les ennuis, par toutes les tristesses, par
trois fois, et
:

tous les dlaissements, par toutes les rpugnances

nan-

moins
irrit.

il

ne changea pas de posture,

il

resta

constamment

prostern

comme un

criminel devant la majest d'un Dieu

Quelle condamnation de nos maintiens, qui favorisent


!

toujours et les sens du corps et la mobilit de Tesprit Quelle


rfutation

mme

des sopbismes rpandus contre certaines qu'on reprsente

crmonies de

l'glise,

comme

des obser-

vances hypocrites ou vaines, tandis qu'elles sont en ralit

ou des moyens d'acqurir la soumission de l'esprit, ou des signes de cette soumission dj existante? Car, si la soumission profonde de l'esprit existe, la soumission du corps
s'ensuit ncessairement, surtout lorsque la prire se fait

par chacun dans un

lieu secret

ou cart, ou par toute une


de Dieu, ou pour
orateur clbre,
:

multitude runie dans le lieu saint. Et qui donc serait assez


tmraire pour blmer ce que
fait le Fils

dsapprouver

les disciples qui l'imitent?

Un

parlant sur l'agonie de Jsus, ne craignait pas de dire


reliques et de scapulaires.

Adonnez-vous des pratiques de dvotion, munissez-vous de

Vous

traitez peut-tre ces

moyens

d'inepties et ces objets d'amulettes,


les

bonnes tout au plus pour

mais tout cela appartient au fond la plus haute philosophie. Ces pratiques, en mme temps qu'elles sont des actes de foi, d'esprance et de religion, sont aussi des actes d'humilit sincre. Par elles vous commencerez affaiblir le nerf de votre cuisse (Gen., xxxii,
et les esprits faibles;
25), funeste

femmes

rceptacle de l'amour-propre. Par elles vous vous

rduirez l'vanglique simplicit des enfants, vous deviendrez petits, et cette premire victoire, remporte sur l'orgueil
qui vous a perdus, vous obtiendra la grce qui vous sauve
*.

m.
i.

Ces signes extrieurs furent toujours usits. Mose et

Ventura, Confrences sur la Patsion, VI* confrence,

ii'

partie.

4^

190

l'agonie de Jsus.
la terre

Aaron prirent tendus sur


les

(Num., xx,

6).

Salomo

pria le Seigneur en mettant les

genoux en

terre et en levant

mains vers

le ciel (II Paralip., vi, 13).

Daniel Babylone

se tournait vers Jrusalem et s'agenouillait trois fois le jour,

pouradorerlevraiDieu{Dan.,vi,40). Esdras plia les genoux et tendit les mains devant le Seigneur (I Esdr., ix, 5).
Saint Pierre se jeta aux pieds de Jsus (Luc, v,
8).

Saint

Paul a

dit

de lui-mme

Je flchis les genoux devant le

Pre de Notre-Seigneur Jsus-Christ (Ephes., m, U). Enfin n'est-il pas crit que tout genou flchira devant Dieu (Rom.,
XIV, 11), et

au

nom

de Jsus dans

le ciel,

sur la terre et

dans

les enfers (Philip., II, 10) ?

L'criture sainte parle

mme

plusieurs fois du prosterxxxviii, 36,

nement de nos prires (Jerem.,


Dan.,
IX, 18, 20).

xur, 9;

Prosterner ses prires devant Dieu est une expression tout la fois nergique et naturelle, qui associe

l'esprit

au 'corps,

signifie

que

l'esprit doit tre aussi pros-

tern que le corps, et que la prire doit tre aussi

humble

que

l'un et l'autre.

Cette expression indique avec quelle


le

humilit les pcheurs devraient prier


C'est

Dieu qui

les jugera.

eux que parle Isae sous

le

nom

de Jrusalem accace sera

ble de

maux

Vous serez humilie, vous parlerez comme


vos paroles paratront en sortir
;

de dessous

terre, et

comme du
peu
fois

sein de la terre que le son de votre voix faible et


4).

articule se fera entendre (Isa., xxix,

Or Jsus-

Christ

prend

la place des pcheurs, et


et sa prire.
il

il

prosterne tout la
loin Jrmie l'a-

son corps, son esprit

De
:

percevait en cet tat,

quand

disait

Il

mettra sa bouche

dans la poussire, s'il y a quelque espoir (Thren., m, 29), en attendant le succs de sa demande. Paraissant oublier sa qualit de Fils de Dieu, il prend l'attitude du dernier des

hommes, du
lever les

publicain,
ciel,

du pcheur qui n'ose pas


il

mme
Il

yeux au

tant

est couvert
et le

de confusion.

nous enseigne

ainsi

que l'me

corps doivent s'associer

LIVRE VI, CHAPITRE

VI.

191

pour commettre le pch. 11 nous apprend que, pour invoquer Dieu, noire esprit doit plus s'humilier que notre corps, et notre prire se [montrer plus humble que Tun et l'autre. Quel
pour obtenir
le
ils

pardon,

comme

se runissent

de nant remplis de vices, on voit de misrables femmes charges de pchs, des jeucontraste
!

On

voit des

hommes

nes gens lgers et dissolus, des jeunes

filles

affichant l'im-

pudeur, entrer effrontment dans nos glises, se tenir debout devant la majest infinie de Dieu, et assister ses redoutables mystres sans baisser jamais le regard, sans

Ce n'est point l adresser une prire Dieu, c'est lui faire une insulte ce n'est point solliciter le pardon pour les pchs commis, c'est
incliner le front, sans flchir le genou.
;

en commettre de nouveaux.
IV.
les

ne consiste pas principalement dans signes extrieurs, cependant le salut est augment par

Quoique

le salut

ces signes,

comme

le dit

Hugues de
*

Saint-Victor, en tant

qu'ils exercent la dvotion


qu'ils

et,

peut-on ajouter, en tant

nous font pratiquer l'humilit. La dvotion est comme un vhicule qui porte nos prires jusque dans le ciel, ou

bien

comme un
les

feu qui en les chauffant, en les enflam-

mant,

rend plus lgres elles

facilement. L'humilit est

monter vers Dieu plus un ornement si agrable au Seifait

gneur que la prire qui en


le rpte

es^ revtue lui plat,

presque

toujours, ds qu'elle se prsente devant lui. L'criture nous

souvent

La prire de

celui qui s'humilie pnle

trera

les

cieux (Eccli., xxxv, 21);

Seigneur a daign
il

abaisser ses regards sur la prire des humbles, et

ne

l'a

point mprise. (Ps.

ci, 18)

la prire

des humbles

lui fut

toujours agrable (Judith,

ix, 16).

Aussi voyons-nous dans

l'vangile que le centurion, la chananenne, et plusieurs

i.

Hugues de Saint-Victor, De Sacramentis chnstian


i.

fdel,

lib. Il,

part. IX, cap.

192

l'agOxNie

de Jsus.
que
cette

autres, sont exaucs cause de leur humilit, et


i^erlu distingue la prire

du publicain de celle du pharisien. Ce fut Toccasion de leurs prires que le Sauveur dit ces paroles Quiconque s'lve sera abaiss, et quiconque s'humilie sera exalt (Luc, xviii, 14). La prire doit nous unir Dieu: il faut donc qu'il descende vers nous ou que nous montions vers lui. L'humilit le fait descendre, et l'humilit nous fait monter Dieu est attir vers les humbles, et les ^humbles sont attirs vers Dieu. Une humble prire met en quelque sorte toutes ses grces noire disposition, ou nous prpare les recevoir avec plus d'abondance. C'est ce que saint Csaire, vque d'Arles, enseignait aux fidles de son temps, lorsqu'il condamnait leur tenue dans les glises comme trop peu conforme l'humilit de Jsus dans la
:
:

grotte de Gethsmani.

Ce

n'est pas ainsi, disait-il, qu'en usaient les prophtes

lie et Elise, ni les autres saints dont nous lisons que,

prosterns jusqu' terre,

ils

adressaient Dieu leurs prires

en toute humilit. Nous lisons de mme dans l'vangile que Notre-Seigneur, s'tant prostern en terre, pria si humblement et si instamment que des gouttes

avec douleur

et

de sang coulaient de son corps. Qu'avait-il besoin de prier ainsi ? Assurment il n'en avait aucun besoin pour lui-

mais par son exemple il nous apprenait la bonne manire de prier. Eh! quoi, la souveraine misricorde prie,
ffime,
et la

souveraine misre ne prierait pas

la charit prie, et

l'iniquit

ne prierait pas
prier, et le

le

mdecin se prosterne jusqu'


s'incliner;
;

terre

pour

malade ne daignerait pas

l'innocence prie, et la perversit

mme

ne prierait pas

il

prie, celui qui n'a point fait le pch, et

dans

la

bouche

duquel

la fourberie

ne

s'est

pas trouve,
faillible et

et l'on

ne verrait

pas se prosterner celui qui est

charg d'une foule

de pchs;

le

juge prie

et

souhaite de pardonner, et le coului

pable ne prie pas pour mriter qu'on

pardonne

celui

LIVRE VI, CHAPITRE VI.

93

qui doit bientt nous juger prie, et celui qui bienttdoit tre jug n'a pas soin de prier N'iisitons donc pas, moins
!

que quelque infirmit ne nous en empche, nous abaisser, nous prosterner jusqu' terre pour prier. Nous devons nous assembler Tglise comme auprs d'un fleuve
spirituel, et

d'une fontaine d'eau vive, afin d'y puiser cette

eau dont
boive
croit
;

le

Seigneur a dit

Que
38)

celui qui a soif vienne et

il

sortira des fleuves d'eau vive


;

du cur de
:

celui qui

en moi (Joan., vu, 37,


lui

et

encore

Celui qui boira


soif,

de l'eau que je
deviendra en

donnerai, n'aura jamais

mais

elle

lui

une source d'eau qui

rejaillira jusqu' la

vie ternelle (Joan., iv, 13, U). Venir fidlement l'glise,


c'est courir heureusement la source.

Mais

comme on ne
ne pourrait

peut puiser de l'eau dans une fontaine terrestre, ou dans un


fleuve matriel, sans se baisser: de

mme on

rien puiser dans la source vive de Jsus-Christ et dans le


fleuve deTEsprit-Saint, si l'on ne s'inclinait profondment;

car

il

est crit:

Dieu rsiste aux superbes

et

donne sa grce

aux humbles (Jacob., iv, 6). Je vous avertis encore de vous mettre dans une posture humble et de baisser la tte, toutes les fois que le diacre vous crie de vous humilier pour recevoir la bndiction; parce que, quoique ce soit un homme
qui vous la donne, ce n'est pas cependant la bndiction de

l'homme.
est

Il

ne faut pas prendre garde

si

celui qui la

donne

peu propre s'acquitter de ce ministore, mais avoir devant les yeux le ^Seigneur mme qui nous envoie, par les mains de son ministre, cette bndiction, comme une rose
et

une pluie qui nous vient du ciel. Lorsque la pluie tombe sur une montagne trop droite ou pic, elle descend rapidement dans la valle ceux qui s'inclinent humblement pour
;

recevoir la bndiction, font

comme

autant de valles et
'.

reoivent la pluie de la grce divine


i.

fntcr

sermones

saiicti

Augustini, Appendix, sermo 285, n*^ 3, 4,5.


classe,

Sermons de

saint Csaire,

iV

sermon

85.

194

l'agonie de Jsus.
ciel

L'eau qui tombe du


embellit et fconde

ne

s'arrte pas sur les

cime&

orgueilleuses, mais se prcipite dans l'humble vallon qu'elle


:

l'homme qui devant Dieu, dans


genou, ni baisser la
tte,

la prire,

ne daigne
ces
striles

ni flchir le

ressemble

sommets
;

altiers qui

ne gardent pas

la pluie et demeurent

mais celui qui se prosterne recueille en lui-mme,

comme dans une valle, la pluie fcondante des bndictions


clestes. Jsus agonisant s'est prostern sous la

Dieu, qui semblait leve sur lui pour le chtier et


le

main de non pour


et

bnir

nanmoins

il

a reu en son

me

et

en son corps
h la

cette rose, cette pluie qui fait

produire l'opprobre

mort la gloire et l'immortalit. Il s'est pench jusqu' terre pour boire longs traits les eaux de la tribulation et de la
douleur, qui coulent par torrents sur cette terre coupable

ou qui en

jaillissent

comme

d'une source empoisonne

il

tanche la soif brlante de son Cur, toujours altr d'amer-

tumes pour que nous ayons de chtiments


V.
Il

les

douceurs, toujours altr


les bndic-

et

de peines pour que nous ayons

tions et les grces.

unit rhumiliation

du corps

h celle de l'me, l'anan-

tissement extrieur l'intrieur, l'image de ses sentiments


la vrit de ces
tonner,

mmes

sentiments.

Comment peut-on

s'en

quand on

sait qu'il se

mettra bientt devant les

hommes
comment
est son

sous les livres d'un malfaiteur condamn, d'un


11

criminel crucifi?

accepte cet tat devant ses ennemis,

rougirait-il
le

de se prosterner devant

le

Dieu qui

Pre? Nous

voyons tous

les jours sur

nos autels,

mettant le

mme accord

entre l'extrieur et l'intrieur, avoir

tous les dehors d'une victime parce qu'il en a toujours les sentiments, avoir l'apparence d'une parcelle de pain parcequ'il a le vif dsir

de nous nourrir, sparer son corps

et

son

sang parce

qu'il a toujours la

volont de s'immoler pour la

gloire de son Pre et notre salut.

trouver une harmonie


la croix, entre le culte^

plus parfaite que sur

l'autel,

que sur

LIVRE VI, CHAPITRE

VI.

19a

extrieur et le culte intrieur? Jsus prludait ce merveil-

leux accord par son prosternement, qui faisait de

la terre

comme un immense
il

autel,

comme une immense

croix,

s'tendait

lui-mme pour victime en conformant

les sen-

timents de son

me

l'tat de son corps.

spectacle capable d'attendrir les


s'criait

les

un prdicateur. Quoi! le habitants du ciel, de la terre


le

curs les plus durs! voil genoux celui dont


et

des enfers ne peuvent


le

entendre prononcer

nom

sans flchir

genou
le

Le Fils
par

de Dieu adore

et prie

son divin Pre

comme

dernier des

hommes Ah
!

c'est que,

en m-me temps
et

qu'il lui a plu,

cet

humble maintien, par cet Dieu son Pre un culte parfait

acte d'adoration, de rendre

digne de

lui,

il

a voulu nous

enseigner aussi avec quelle humilit, quel recueillement et


quel respect nous devons adorer et prier la Majest infinie

de Dieu.

Il

a voulu

ncessit o est

nous instruire, par son exemple, de la l'homme, quand il offre Dieu l'hommage
et

de son adoration

de sa prire, d'associer toutes

les parties

de son corps aux sentiments de l'me, afin que ce soit l'homme tout entier qui prie et qui adore. Prvoyant qu'un
jour des hrtiques oseraient contester l'importance des
actes extrieurs

du

culte,

il

a voulu nous enseigner lui-mme

que

les gnuflexions, les inclinations, l'lvation

ou

la jonc-

tion des mains, l'usage

de frapper sa poitrine,
si

les signes

de croix, toutes les crmonies de l'glise, en un mot, sont


loin d'tre des choses indiffrentes ; que,
elles n'obtiennent

pas

la

grce par elles-mmes, elles concourent cependant

l'obtenir, puisquelles

humilient
la

l'esprit, invitent
*.

au recueil-

lement
1.

et

augmentent

dvotion
la

Ventura, Confrences sur

Passion,

III* confr.,

1" partie.

LIVRE
liA

YII

prire:.

CHAPITRE PREMIER
utilit de la prire

dans l'agonie.

I.

La prire

est la dernire expression de la charit.

agonisants et pour les agonisants.


fut vritable
et ncessaire.

IV.

La prire des III. La prire de l'Homme-Dieu Pourquoi priait-il? V. Il priait


II.

comme homme, mais


vent pri.

d'une manire digne d'un Dieu.

VI.

Il

a sou-

VU. La

prire nous est utile et facile dans l'agonie de la

souffrance morale.

VIII.

Dans l'agonie du

travail.

nie de la sparation de l'me et du

corps. X.

IX. Dans

l'ago-

Prire.

La
et

sainte prire, lvation de l'me vers Dieu, est


et

un acte
temps

sublime

fcond, qui
et

demande

le

concours de Tintelligence

de la volont,

qui nous

fait

pratiquer en

mme

un grand nombre de vertus. Elle occupa une large place dans l'agonie du Sauveur. Il ne cessa presque pas de prier,
depuis
le

moment o
il

il

se prosterna la face contre terre,

jusqu' celui o

se leva

pour

aller

au-devant de Judas.

Il

priera encore sur la croix, et ce sera

comme

le

dernier effort

de son amour pour des pcheurs aveugles


I.

et obstins.

La prire n'est-elle pas le moyen suprme de rendre la sant aux malades et la vie aux morts! Voyez-vous cet

homme

en dlire se dbattant sur son

lit

de douleur? ne

LIVRE
lui parlez

VII,

CHAPITRE
la raison,
il

I.

197
le

pas

le

langage de

ne

comprendrait

plus; mais que la

essuyer ses

main secourable de la charit vienne sueurs, humecter ses lvres, panser ses plaies,
douce
et

prparer

la

potion calmante, faire et refaire le pauvre gra-

bat, elle sera

agrable au malade. De

mme

quel

langage parler notre sicle, emport par


sions de Tesprit et de la chair,

le dlire

des paset

de Tindpcndance
et

du

matrialisme?
jugs,

le

langage de

la foi, cette raison divine?

mais

son esprit est proccup d'autres penses


il

rempli de pr-

n'entend plus rien la


il

foi

chrtienne. Le langage

de l'esprance? mais

ne rve que des biens matriels, des

jouissances sensuelles, et son cur ne peut s'lever jusqu'au

une vie future et cleste. Il n'est qu'un langage qu'il puisse ou veuille encore entendre, celui de la charit. C'est pourquoi dans nos temples, dans nos runions, dans nos livres, partout, nous ferons retentir son oreille le nom de la charit; partout nous lui en mondsir de biens spirituels dans

trerons les uvres, nous l'amnerons y prendre part et s*y complaire, et les anges du dvoment se feront bien

venir dans les hpitaux et sur les champs de bataille. Mais

encore arrive-t-il un

moment o

la charit

mme, sous
:

sa

forme humaine
qu'il a

la plus suave, n'est plus comprise,

n'est

plus apprcie, n'est plus sentie par le malade

c'est signe

beaucoup baiss

et qu'il est

descendu vers

la mort,

c'est signe

que son cur

et

son esprit ne sont plus libres


la terre, cette

dans leurs fonctions. Que fera cet ange de

femme hroque? ce que font


de leurs enfants, dont
les

mres chrtiennes spares dsordres les affligent ce que fait


les
;

Jsus, dans le jardin des Olives, en face de ces

hommes assis

l'ombre de la mort qui ont t sourds sa voix et insensibles ses miracles


:

elle

aura recours

la

dernire expres-

sion de la charit, au

moyen suprme
mconnu,

qu'elle

nous fournit,

c'est--dire la prire. Oui, la prire est la dernire exprs

sion de l'amour rebut,

insult, impuissant

pour

498
tout le reste. Oui,

l'agonie de Jsus.

quand la main mme de la charit est trop dure, quand le cur qui nous aime ne peut plus, sans nous troubler, faire sentir notre cur ses battements sympathiques, la prire demeure encore comme une ressource suprme on prie des lvres, on prie du cur, on prie par la voix loquente des bonnes uvres et du travail, par la
:

voix plaintive de la souffrance et de la mortification volontaire.

Qui pourrait dire combien

les socits et les individus

sont redevables aux prires des

mes
doit

saintes, dont le

dvoment ne peut plus pourrait dire tout ce que


faites
II.

se manifester qu'en priant?


le

Qui

monde

aux longues prires


disci-

par Jsus dans son agonie?


Cette prire

du Matre a du moins obtenu aux


de prier encore
et d'tre assists

ples, qui partagent son agonie et qui sont sur le point de

mourir,

la grce

par les

prires d'autrui. Quand, aprs une vie agite, le chrtien est

parvenu au bout de sa carrire,


fuir

lors

mme

qu'il

chercha

Dieu par mille garements,

il

se prcipite souvent entre

ses bras pour trouver dans sa misricorde


sajustice.

un refuge contre

La vitalit de la prire
et

est tellement inextinguible

que, malgr les efforts de toute une vie pour l'teindre, elle
se ranime dans l'agonie

sous les treintes de la mort.

Des soupirs, des regrets,


qui ruisselle sur le visage

les signes des


,

yeux

et

de

la

main,

jusqu'aux cheveux qui se dressent


,

jusqu' la sueur froide

jusqu' ce trouble et cette agita-

tion qui ne se calment qu' la

vue du ministre saint de

la

rconciliation, tout

montre la prire, si ce n'est sur les lvres, du moins dans le cur du moribond. La prire est, en effet, selon saint Thomas, une certaine explication des dsirs*. Or les dsirs ne se pressent-ils pas en foule dans la poitrine du mourant, et combien ne font-ils pas d'efforts impuissants pour s'exprimer au dehors? Que de fois on a vu des hommes
1.

Saint

Thomas, In Bom., VIII,lectio

v.

LIVRE VII, CHAPITRE


qui avaient

19^

demand au

suicide

gots et les tristesses de la

un remde contre les dvie, donner avant d'expirer


de religion, s'agenouiller,

quelque signe de repentir

et

joindre les mains, et diriger encore une prire vers le ciel

Jsus agonisant tait seul prier, puisque ses aptres


Toubliaient pour dormir; mais Tglise entoure le chrtien

mourant de

ses pieux fidles et de ses ministres zls, qui

veillent et prient

pour

lui et
fruit

avec

lui.

Les touchantes ^r^r^s

des agonisants sont

un

de Toraison de Notre-Seigneur

dans

le

jardin des Olives, et les soins empresss de l'glise

pour

moribonds nous ont t mrits par son dlaissement. Grce ti l'agonie du Sauveur, la sainte prire se tient debout au chevet du fidle agonisant, non comme un ami pour recevoir vainement son dernier soupir, mais comme un bon ange pour le consoler et le fortifier pour pntrer dans ce cur qui bientt n'aura plus un battement, pour s'en exhaler sous la forme mme du rle de la mort, et pour faire du dernier soupir un cri qui appelle la misricorde divine. III. La prire de l'Homme-Dieu, tandis qu'il tait voyageur
les
,

sur la terre, c'est--dire avant sa rsurrection glorieuse, fut

proprement dite. Ne convenait-il pas qu'il prit comme homme, puisque la prire est un culte rendu Dieu? N'tait-il pas expdient qu'il nous donnt l'exemple de travailler notre salut par nos prires, et qu'il nous rachett, non-seulement en mritant et en satisfaisant, mais aussi en priant? Beaucoup de choses avaient t dis-

une prire

vritable et

poses et prdtermines de

telle sorte

par

la divine

Provi-

dence, qu'elles devaient tre obtenues par Jsus-Christ, comme homme, au moyen de la prire, et qu'elles n'eussent
point eu lieu sans ses instances. Car de mme qu'il n'et point rachet le monde, s'il n'avait souffert pour nous, parce

que Dieu

ordonn d'avance de mme, s'il ne les avait demandes, il n'aurait pas obtenu plusieurs faveurs que Dieu avait rsolu de n'accorder qu'
l'avait ainsi prescrit et
:

200
la prire.

L AGONIE DE JESUS.

Comme

il

lui fut

ncessaire de souffrir pour entrer


:

dans

nous y introduire ainsi lui fut-il ncessaire de prier pour obtenir de nombreuses grces. Mais la
la gloire et

ncessit de sa passion sanglante pour notre salut, ne pro-

venait point d'un dfaut de sa personne, elle ne provenait

pas non plus de quelque incapacit o


d'accomplir notre rdemption

il

se serait trouv
infinit

par une

d'autres

moyens: elle provenait de la disposition de Dieu, qui avait ordonn la souffrance comme moyen ncessaire pour celte fin. De mme, si la prire fut ncessaire, ce n'est pas que l'humanit du Verbe ne pt faire sans prier tout ce qu'elle a fait en priant; mais c'est que l'ternel l'avait ainsi ordonn pour de justes raisons, qui se rapportent sa gloire
et notre utilit
*.

pour accomplir son office de mdiateur, pour nous enseigner prier, pour ne point exasprer ceux qui ne croyaient pas encore sa divinit.
Il

IV. Et pourquoi Jsus priait-il?

priait

pour implanter dans

le

monde

l'humilit

il

priait

pour nous rendre la prire plus recommandable, il priait pour s'unir nous dans nos prires, pour nous confondre avec lui dans les siennes, pour ajouter ainsi la prire une dignit en quelque sorte infinie, comme pour nous rendre son Pre plus propice et plus favorable. Il priait pour nous servir de matre et de modle. Il priait pour nous rvler l'conomie de la divinit, pour se montrer nous comme Fils de Dieu et par suite pour nous faire connatre qu'il tait envoy de Dieu, un avec Dieu, gal son Pre qui est
,

le principe et la

source de toute

la Trinit.

V. Nous ne lisons pas qu'il ait jamais ador son Pre,

mais nous lisons souvent qu'il l'a pri la prire est quelque chose de si grand et de si auguste qu'elle ne messirait pas la divinit mme. Cependant, dit l'ange de l'cole, c'est
:

i.

Suarez, De Incarnatione,

I* p.,

Disput.

XLV,

seclio

i.

LIVRE

VII,

CHAPITRE
et

I.

20

uniquement comme

homme
*.

comme

ayant une volont


il

humaine

qu'il a pri

Mais quand
il

mme
un

aurait pri selon


qu'il n'est

sa nature la plus noble,

ne s'en suivrait pas

point Dieu, puisqu'on voit souvent

gal prier un gal, et

que deux rois se peuvent prier mutuellement sans nuire leur galit. Jsus priait comme homme, mais d'une manire digne d'un Dieu;
il

priait

comme
;

esclave, mais en

ayant la conscience de sa dignit

mais en se montrant gal son un tre humili et ananti, mais sans arrter quelquefois
les

comme infrieur, suprieur; il priait comme


il

priait

rayons de sa majest naturelle, sans les empcher de


de la di-

briller travers sa chair, sans interdire l'clair

vinit de percer de

nuage pais de l'humanit. La prire humiliait donc moins le Verbe jusqu' la crature, qu'elle n'levait l'homme jusqu'au Crateur; l'hutemps autre
le

milit de la prire ne doit pas tant voiler la divinit de Jsus-

Christ, que la gloire de cette prire ne doit attirer nos

regards

et fixer

notre admiration sur la grandeur du Verbe

incarn, sur la splendeur de la divinit revtue d'un corps.


VI.
telle,

L'Homme-Dieu pria beaucoup pendant


puisque, selon saint Luc,
VI, 12).
Il
il

sa vie

mor-

passait les nuits en prire

(Luc,
il

pria pour tous les fidles (Joan., xvii, 20),

pria pour ses aptres (Joan., xiv, 16 pria

xvi, 26

xvii,
pria

9)

il

nommment pour

Pierre (Luc,

xxii, 32);
,

il

ennemis et ses bourreaux (Luc, xxiii 2i); il lui-mme aprs la dernire cne lorsqu'il dit, en levant les yeux au ciel Mon Pre, l'heure est venue, glorifiez votre
ses
:

pour pria pour

que votre Fils vous glorifie (Joan., xvii, i). Rien de plus magnifique que cette prire le Fils demande, mais il promet en retour; il demande une gloire gale celle de
Fils, afin
:

son Pre, mais

il

glorifiera son

Pre au

mme

degr.

Il

pria

encore pour lui-mme durant son agonie, en se tenant pros1. Saint

Thomas, Summ. III,

p. q.

xxi,

art. 1.

202

l'agonie de Jsus.
:

terne la face contre terre, et en rptant


voulez, loignez de
qu'il eut

Mon

Pre,

si

vous

moi ce

calice (Luc, xxii, 42).


et humilit,
,

Ce soin
nous-

deprier^avec ardeur
lutte

avant d'engager

la

grande

de sa Passion

nous

invite prier
:

mmes avant de commencer une entreprise srieuse comme Mose pria avant de combattre Amalec comme Josu, G;

don, Jepht, Samson prirent avant de combattre Gabaon,

Moab, Amon,

les Philistins

comme
,

tous les saints ont pri


et surtout le

avant d'affronter de graves prils

redoutable

passage du temps Fternit. Car la prire est une arme


tout la fois dfensive et offensive. Mais en priant pour lui-

mme,
,

avant sa mort, Jsus ne


qui sont

priait-il

pas pour tous ses

membres

dans l'unit par la grce ou qui en sont spars par le pch ? Oui , le chef priait pour tous ses membres, et le Matre pour tous ses disciples. Aux prires qu'il fit en sa longue et cruelle agonie, nous devrons, ou la facilit de prier nous-mmes, quand
lui

consomms avec

nous serons l'agonie, ou le bonheur que d'autres prient pour nous. N'est-ce pas le Cur agonisant de Jsus qui a suscit cette association charitable, o l'on s'engage prier pour les nombreux agonisants, que chaque jour voit expirer
sur toute la surface de la terre ?

VIL La

prire nous est utile dans l'agonie del souffrance

morale, dans la tentation ou le malheur. Elle nous relve


alors vers le ciel, soutient nos esprances, fait notre force et

notre consolation. Elle coule alors de notre

cur comme

d'une source naturelle, toute notre me y est attentive, et les distractions, si ordinaires et si importunes en d'autres
temps, ne s'offrent plus notre imagination pour la troubler. Prier
tre

nous

est toujours facile,

mais jamais plus peut-

que dans l'preuve. La prire, a dit Massillon, n'est pas un effort de l'esprit, un arrangement d'ides, une pntration profonde des mystres et des conseils de Dieu
:

c'est

un simple mouvement du cur;

c'est

un gmissement de

LIVRE Vil, CHAPITRE

I.

203
;

rme vivement touche


sentiment vif
et
et secret

la vue de ses misres


et

c'est

un

de nos besoins

de notre faiblesse,

une humble confiance qui Texpose son Seigneur pour en obtenir la dlivrance et le remde. La prire ne suppose pas dans l'me qui prie de grandes lumires , des connaissances rares

des autres

un esprit plus lev et plus cultiv que celui hommes; elle suppose seulement plus de foi,
,

plus de componction, plus de dsir d'tre dlivr de ses


tentations et de ses misres.

Une me simple

et innocente,
sait

qui est pntre de la grandeur de Dieu, qui ne

presque

que s'anantir en sa prsence, adorer


providence sur
elle
,

les ordres

de sa
qui ne

accepter devant lui les crois, et les


;

peines que la sagesse de ses conseils lui impose

connat pas de prire plus sublime que de sentir devant

Dieu toute

la corruption

de son cur

gmir sur sa duret

ex sur son opposition tout bien, lui


foi vive qu'il la convertisse, est

demander avec une

mille fois plus instruite sur

la science

del prire que

les

matres et les docteurs eux:

Super omnes docen(Ps. cxviii, 99). Dans le temps mme que son esprit s'gare son cur veille et parle pour elle ses dgots mmes deviennent une prire par les sentiments qui se forment alors dans son cur elle s'attendrit elle
dire avec le Prophte
, ;
:

mmes, et peut tesme intellexi

soupire, elle se dplat, elle est charge elle-mme, elle

sent la pesanteur de ses liens, elle se ranime


s'en dgager et les

comme pour

rompre,

elle

renouvelle mille fois ses

protestations de fidlit, elle rougit et se confond de promettre toujours, et

de se retrouver toujours infidle.

Ne

trouve-t-on pas, dans le sentiment seul des


,

maux qu'on
persuasifs,

endure, cette loquence vive

ces

mouvements

ces remontrances pressantes qui en sollicitent le

remde?

Un cur
comment

qui souffre
il

a-t-il

besoin de matre pour savoir

faut se plaindre ?

Tout parle en

lui,

tout exprime

sa douleur, tout

annonce sa peine, tout

sollicite

son soula-

204

l'agonie de Jsus.

gement: son silence mme est loquent. Vous-mme, qui vous plaignez que vous ne savez comment vous y prendre pour prier dans vos afflictions temporelles, vous levez les mains au ciel, vous y faites monter des gmissements et des prires. Ah si nous sentions les misres de notre me, comme nous sentons celles de notre corps; si notre salut ternel nous intressait autant qu'une fortune de boue, ou une sant fragile et prissable, nous serions habiles dans
:
!

Fart divin de la prire

nos

maux

parleraient tout seuls,


saintes

notre

cur s'chapperait malgr nous-mmes en de

effusions. Si

vous nous disiez que plus vous approfondissez


et

votre cur, plus vos plaies se dveloppent, plus vous d-

couvrez en vous de corruption

de dsordre;

et

que,

dsesprant de pouvoir raconter au Seigneur

le dtail infini

de vos faiblesses, vous

lui

prsentez votre cur tout entier,


faites

vous laissez parler vos

maux pour vous-mme, vous


;

de votre confusion, de votre humiliation et de votre silence, tout l'art de votre prire vous parleriez le langage de la foi
'

Et Jsus agonisant parlait-il un autre langage?


autre chose?

faisait-il

comme
!

tout est simple,

comme
de

tout est

grand
y

dans sa prire

Rien n'y sent

le travail

l'esprit, tout

annonce
aime.

le facile

panchement d'un cur qui

souffre et qui

Ame

agonisante, dites

comme

lui,

priez

comme

lui,

en commenant par honorer

la paternit

de Dieu dans vos

preuves, en exprimant ensuite toutes les rpugnances de


votre nature, en concluant enfin par

un

acte de rsignation.

Quels que soient voire malheur

et votre

accablement, enfant

de Dieu, ne pouvez-vous aimer votre Pre? ne pouvez-vous

Ne pouvez-vous ajouter Mon Pre, votre volont, non la mienne car ce que vous voulez est le meilleur pour moi, votre amour m'en est un sr garant: vous m'aimez plus que je ne m'aime moi-mme!
lui dire
:
!

Ah que

je souffre

1. Massillon,

l" sermon sur la prire,

partie.

LIVRE VU, CHAPITRE


Voil toute la prire

I.

'205
,

du Matre en son agonie voil toute la prire du disciple en ses preuves. La prire de Jsus n'est qu'un cri du cur; qui de nous, quand il est abattu sus les coups de l'infortune, ne peut laisser son cur crier
vers le Pre qu'il a dans les cieux
sible, et tout
:

Pre

Pre,

s'il

est pos-

donc vous le voulez, que ce calice passe loin de moi! Le Sauveur vit venir lui l'ange de la consolation; nous serons aussi consols. 11 entre en prire, dit le cardinal de la Luzerne. Vous le savez, mes fidles, c'est dans l'oraison que se trouvent
vous
est possible, si les

grandes, les seules solides consolations. Tandis que,

pour calmer leur douleur, les mondains se livrent la dissipation, au plaisir, souvent la dissolution, c'est dans le sein de Dieu que vous allez chercher le soulagement
vos maux. Que ne pouvez-vous, faisant passer dans eux la
foi

qui vous anime, leur faire comparer le vide que leurs

frivoles

cur, avec l'onction dont la grce remplit votre me! Leurs plaisirs peuvent distraire, et faire oublier quelques moments l'ide du malheur, mais pour la faire revenir ensuite plus cuisante et plus amre. La religion seule a la force de l'effacer entirement, parce qu'elle seule peut faire un bien du m.al qui
laissent

amusements

dans

le

nous

afflige.

Vous vous dsolez d'une privation, d'une perte,


que
c'est
;

d'une maladie, d'une souffrance, d'une disgrce, d'une humiliation. Pensez

Dieu qui vous

l'a

prpare, pour
,

vous procurer un mrite

songez qu'offert Dieu


,

que reu

de sa main avec rsignation

qu'uni aux souffrances de

Jsus-Christ, ce qui vous dsespre va devenir le principe

de votre suprme bonheur. Peut-il y avoir une pense, non-seulement plus salutaire pour la vie future, mais
plus consolante pour la vie prsente, que celle de l'immense

ddommagement des
nitence
1.

tribulations reues en esprit de p-

?
la

De

Luzerne, Considrations sur la Passion, IIP considr.

42

206
VIII.

L AGONIE DE JESUS.
La prire nous
est utile

dans cette agonie du

travail,

Sauveur connut ds sa jeunesse, et qui est souvent pour nous accompagne de dgots, d'ennuis, de rpugnances, de tristesse et de crainte, d'accablement et de

que

le

sueur,

comme
si

il

eil^

prouve lui-mme en son agonie du

jardin. Mais,

toute sa vie fut

un

travail,

une

fatigue,

une

agonie, toute sa vie fut galement une prire, et la prire

temprait la fatigue, fcondait


Soit

le travail, sanctifiait l'agonie.

que nous soyons rduits


la

la ncessit soit

de gagner notre

pain matriel

sueur de notre front,

que nous

culti-

vions les vastes champs du savoir et de la pense, pour


nourrir les mes du pain de la saine doctrine, nous ressentons parfois une agonie qui n'est gure moins pnible que
celle

de

la tristesse, et qui

ne peut tre calme que par une

prire toute semblable celle de Jsus agonisant.


Jsus-Christ,

ajoute l'minent auteur que nous citions

tout l'heure, ne se rpand pas en

beaucoup de paroles
!

mais que de choses renferment celles qu'il emploie D'abord, il expose son Pre le dsir d'tre dlivr des tourments prts fondre sur lui. Quelle prire, grand Dieu si
!

elle n'est

pas exauce, que

va-t-il

devenir?

si elle l'est,

que

devenons-nous? Mais rassurons-nous sur notre

sort.

Notre

Sauveur se trouble l'approche de sa passion, mais il ne l'vite pas il sent toute l'amertume du calice, mais il ne le refuse pas il se soumet au contraire immdiatement
; ;

aprs

le

boire tout entier,

si c'est

l'ordre suprme. Ainsi

dans nos peines de l'ordre temporel, il nous est permis de dsirer d'en tre dlivrs et de le demander Dieu. C'est un
sentiment naturel,
et celui

qui est l'auteur de la nature et


l'autre.

de

la religion n'a

pas oppos l'une

qui est toujours assiste

Voyez l'glise, par son divin poux, recourir lui


implorer par

dans
des

les calamits qui affligent les rgions,

vux

publics la cessation des maladies, des intempet

ries,

des guerres,

de tous les autres

maux

qui dsolent

LIVRE

VII,

CHAPITRE

I.

207
fertilit

rhumanit
rains.

demander
les

la salubrit

de Tair, la

de la

terre, la prosprit

des empires, la conservation des souvebiens spirituels, infiniment plus impor-

Sans doute

tants

que

les

temporels, doivent tre l'objet principal de

nos souhaits

ne nous est pas ordonn de nous en occuper uniquement. Nous devons leur donner la prfrence rien ne nous oblige donner aux
et
;

de nos demandes

mais

il

autres l'exclusion. Mais c'est Dieu qu'il faut les


tous.

demander

pour nous procurer les biens de la terre, puisque tel est l'ordre de Dieu, et que notre travail est le moyen qu'il emploie pour nous les donner, pntrons-nous de deux vrits, pour qu'elles dirigent notre conduite la
travaillant
:

En

premire, que nos travaux seront toujours infructueux,

si

Dieu ne les
attirer

fait russir, et

que nous devons en consquence


;

sur eux par nos prires sa bndiction

la

seconde,

que

s'il

ne

lui plat

pas de bnir nos

efforts, c'est qu'il a

dans sa sagesse d'autres vues plus utiles pour notre bien ; et que nous devons en consquence recevoir avec rsignation ses refus,

comme nous

aurions reu avec reconnaislui

sance ses faveurs. Ainsi les prires que nous


nelles, et

adressons,

surtout celles de l'ordre temporel, doivent tre condition-

subordonnes sa volont suprme

*.

La prire nous est utile dans l'agonie de la sparation de l'me et du corps. Les vivants qui prient pour le moribond obtiennent l'application de ces grces puissantes, que
IX.
lui

mrita

le

Sauveur par son agonie, grces de conversion


de sanctification pour
les justes.

pour

les pcheurs, grces

Le moribond qui recourt lui-mme Dieu en cette extrmit, conforme les sentiments de son cur aux sentiments du Cur agonisant de Jsus et le disciple achve de se
;

purifier

en rptant

les paroles

du Matre, avec

toute l'ar-

1.

De

la

Luzerne, endroit

cit.

208 deur
et la sincrit

L*AGONIE DE JSUS.
dont
et
il

est capable.

La prire du divin
11

Matre en son agonie fut tout la fois brve et longue, courte

quant aux paroles


plusieurs fois le

prolonge quant au temps.


discours
;

rpta

mme

mais on peut croire aussi


qu'il

que
dit

les vanglistes

ne nous ont pas transmis tout ce

dans sa prire vocale, et mme qu'il se livra Toraison mentale ou la mditation. Quoi qu'il en soit, ce que nous
connnaissons de sa prire convient merveilleusement aux
agonisants.
Ils

ne peuvent prier que brivement

or, quelle

oraison jaculatoire plus convenable et plus utile alors que


celle

de Jsus agonisant
il

Pendant

la vie, lorsqu'on est

en

sant,

est

encore

utile

de rappeler ce doux Sauveur son

pour obtenir son assistance au moment du trpas. Le V. Louis de Grenade le faisait et nous enseignait le faire, dans l'oraison suivante qu'il a compose X. Seigneur Jsus, Fils du Dieu vivant, par les amres angoisses que votre me prouva sur le mont des Oliviers, et par l'horrible tremblement dont votre chair trs-sainte fut saisie, lorsque vous ftes rduit dire Mon me est
agonie
et sa prire,
: :

triste

jusqu' la mort, nous vous conjurons, l'me humilie

et le corps prostern

en terre, nous vous supplions qu'

la

dernire heure de notre sortie de ce monde, dans cette dou-

loureuse extrmit o la crainte s'emparera de notre cur


et

de notre entendement, vous veniez notre secours, vous


fortifiiez

nous

dans

cette triste agonie, et

nous donniez

la

confiance en votre misricorde.

trs-doux Matre, ne nous


;

abandonnez pas dans ce terrible moment mais comme votre Pre envoya un ange du ciel pour vous consoler, ainsi, Seigneur, ordonnez votre saint ange de venir et de nous accompagner cette heure, pour nous fortifier contre tous les assauts de l'ennemi, pour nous aider en toutes choses, pour empcher l'arme des mchants de prvaloir
i.

Mancinus, Passio nov-antiqiia,

lib, II, dissertt, vi, piinct. 2.

LIVRE

VII,

CHAPITRE

I.

209

contre nous par ses tentations, ou de nous tromper par ses


inspirations mensongres.

Armez
si

aussi et fortifiez notre

cur par
adversit,
soit,

la

vertu de vos souffrances, pour qu'aucune

aucune douleur,

longue

et si violente qu'elle

ne nous entrane l'impatience, au dgot, au murmure. Mais qu'en toute chose et pour toute chose notre me
soit
la

soumise

et

rsigne votre volont, par exemple, pour


la sant,
la

maladie

comme pour
pour

pour

la prosprit,

pour l'adversit comme mort comme pour la vie de la


;

mme
dtes:

manire que vous. Seigneur, vous soumtes votre

volont naturelle la volont de votre Pre, quand vous lui

Que votre volont soit faite, et non la mienne. Nous ne vous supplions pas de nous donner une douce mort, de faibles douleurs, de lgres infirmits nous abandonnons tout cela votre bont, pour que vous en disposiez, non suivant notre dsir, mais suivant notre besoin et notre utilit. La faveur que nous vous demandons c'est que, dans
:

tout ce qui peut arriver, vous nous donniez

une telle force qu'aucun fardeau ne nous accable, mais que nous nous
tenions fermes et inbranlables jusqu'au dernier

moment

de notre

vie, afin
et

qu'aprs avoir vcu sur la terre dans votre

compagnie

dans l'union avec vous par la grce, nous mritions de passer la compagnie et l'union que les saints
ont avec vous dans le
ciel

par

la gloire

*.

1.

Louis de Grenade, Addiciones a mmorial, raeditaciones, cap.

xvm,

?2.

42.

11*

l'agonie de Jsus.

CHAPITRE
Remde
.

II

la tristesse.

L&

prire console et fortifie.

II.

Prions davantage dans la tristesse.

m. Pratique
patience
agonisant.
Christ.

tablie par saint Charles P>orrome.

IV.

Attendons avec

l'effet

de

notre prire. Y. Paraphrase de la prire de Jsus

VI. Prire pour unir nos souffrances celles de Jsus-

1.

Ce qui tonne

le plus

dans la puissance de

la prire, ce

ne sont pas

les miracles, c'est cette influence intime qu'elle

exerce sur tous les besoins et toutes les maladies de l'homme,


c'est cette force

pntrante qui s'insinue au fond des curs

les plus endurcis et les plus ulcrs

suavit, la paix

et

pour y ramener la l'amour. Quelqu'un est-il triste parmi


,

vous, disait l'aptre saint Jacques, qu'il prie (Jacob., v,

13).

Jsus-Christ nous en offre le plus mmorable exemple dans


sa passion
:

par

trois fois

il

se livre la prire, et
il

mesure

que

la tristesse s'appesantit sur lui,

prie avec plus de perxxii, 43).

svrance^et d'instances, prolixius (Luc,

Aussi un

ange du

ciel lui est-il

envoy pour
fait

le

consoler
cet

et le fortifier.
:

Un

protestant clbre a
la valeur

lui-mme

aveu

Personne
objet.

ne mconnat

morale

et intrieure

de la prire,

indpendamment de son

efficacit

quant son

Par

cela seul qu'elle prie, l'me se soulage, se relve, s'apaise^

se fortifie; elle prouve, en se tournant vers Dieu, ce senti-

ment de retour la sant et au repos qui se rpand dans le corps quand il passe d'un air orageux et lourd dans une
atmosphre sereine
l'implorent,
cera.
1.

et pure.

Dieu vient en aide ceux qui


s'il

avant et sans qu'ils sachent

les

exau-

Guizot, L'glisG et la socit chrtiennes en 1861, chap. iv.

LIVRE
II.

VII,

CHAPITRE

II.

21 f

Pour

les religieux

comme pour les hommes du monde,


le sicle, le souffle

dans

le clotre

comme dans

de

la prire

dissipe les nuages de la tristesse. Les matres de la vie spirituelle

nous ont souvent recommand de prier pour nous^

rjouir.

En son agonie,

disait le V. Louis
et

veur nous enseigne par ses paroles


le

du Pont, le Saupar son exemple que


pas de s'entretenir

grand remde contre


le

la tristesse n'est

monde, lequel n'a que de vaines consolations donner; mais que c'est de recourir l'oraison et de s'adresser Dieu, comme au principal consolateur qui peut ou dissiper tout fait ou modrer notre tristesse, selon qu'il le juge plus convenable pour notre bien. Ayons donc soin, lorsqu'il nous arrive quelque disgrce, de n'attendre notre consolation, ni de l'entretien des hommes, ni des divertissements profanes, mais de la misricorde du Seigneur qui chacun la doit demander, pour pouvoir dire avec David Mon me tait inconsolable; je me suis souvenu de Dieu, et il m'a rendu ma joie (Ps. lxxvi, 3, 4). Mais il est bon de remarquer la diffrence qui existe entre les parfaits et les imparfaits. Dans les imparfaits, comme dans les aptres, la
avec
:

tristesse produit le

sommeil,

le

dcouragement,
ils

le

dgot

succombent la tentation, comme les disciples qui abandonnrent leur Matre. Dans les parfaits, la tristesse est un aiguillon qui
;

de l'oraison

et

parce qu'ils cessent de prier,

les pique, les rveille, les excite la prire


tristes,

et plus ils sont

plus

ils

prient avec ferveur, l'exemple de Jsus-

Christ. Aussi, bien loin de se laisser vaincre par la tentation,

en recueillent-ils de la gloires Saint Charles Borrome faisait la

mme recommanda-

tion.

Le Seigneur, disait-il, aux approches de sa mort, au temps et l'heure mme o il allait mourir, ne s'est point dparti de sa louable coutume; mais il est sorti pour
.

Du

Pont, Mditations, IV* partie, mdit, xxi, 1" et 3 points.

212
aller

L AGONIE DE JSUS.
vaquer
la prire,

selon

son habitude. Apprenez

par

l,

lorsque l'adversit fond sur vous, lorsque vous tes

presss par des tribulations plus violentes, ne pas vous


loigner de la prire, ni de vos autres exercices de pit,
ni de vos

louables pratiques. Mais, au contraire, c'est

alors qu'il faut garder toutes ces saintes habitudes avec

plus de tnacit que jamais.


sit,

Plus grande est la nces-

plus grande aussi doit tre la diligence recourir aux


*.

remdes
III.

Le saint archevque de Milan

tablit

dans son diocse,


soirs,
la

l'an 1572, le

pieux usage de prier tous les

aprs la

premire heure de nuit, au signal donn par


l'glise.

cloche de

Les personnes de

la

mme maison

taient invites

se runir, et prier ensemble pendant


1^'illustre

un quart d'heure.

cardinal enseigna lui-mme la manire de s'ocet obtint

cuper pendant cette oraison,

des indulgences du

Souverain Pontife Grgoire XIII, pour toutes les personnes


qui prendraient cette pieuse habitude*. Dans son homlie sur la Passion, le saint rappelait ses ouailles qu'il avait
tabli cette pratique

en mmoire de la prire de Jsus-Christ


:

au jardin des Olives


Milanais,

Ce

fut selon sa
le

coutume que Jsus

alla,

aprs la cne, prier sur

mont des

Oliviers (Luc, xxii, 39).

mes chers

fils,

qu'elle est belle Tinstitution

dont vous jouissez, lorsque


nuit,

le soir, la

ou peu prs, au son de la celte trs-sainte coutume du Fils de Dieu, vous tes invits prier Certes ceux qui veulent prouver qu'ils sont enfants
!

seconde heure de la cloche, en mmoire de

de Dieu,
Christ,

et qui dsirent avoir

un mme
s'ils

esprit avec Jsus-

manquent leur devoir


s'ils

n'adoptent pas cette

sainte pratique ou

l'abandonnent ^

IV. Bourdaloue a
1. Saint Charles
2.

donn plus de dveloppement l'instrucin parasceve, 1* p.

Borromc, homil. CVIII,


Ecdesi,

Adorum

S. Mediolanensis

p. VII, p.

lOOo-lOOS.

3. Saint Charles

Borrome, homil, CVIII,

1* p.

f^
tion qui ressort

LIVRE

VII,

CHAPITRE
la prire

II.

213

pour nous de

dant son agonie.

Dieu,

dit-il,

a ses
le

du divin Matre penmoments, et ce n'est

pas toujours sur l'heure ni ds


tempte, et qu'il remet une
lit.

jour

mme

qu'il

calme

la

me dans

sa premire tranquil-

Mais au bout de quelques heures, de quelques jours,

ou extrieurement il la console par quelque vnement auquel elle ne s'attendait pas, et qui lui prsente une scne toute nouvelle et plus agrable, ou il la fortifie intrieurement par quelque rflexion qui lui fait envisager les choses sous des ides moins tristes et moins fcheuses. Car, comme la plupart de nos chagrins ne viennent que d'une imagination blesse,
il

ne faut assez communment qu'une vue,


l'es-

qu'une rflexion pour dissiper le nuage qui enveloppait


prit et qui le plongeait

dans une noire mlancolie. Dans un

instant on ne se reconnat plus, on n'est plus le

mme

ce

qui semblait un monstre ne parat plus qu'un vain fantme;

on
est

a honte de sa faiblesse passe, et

de l'abattement o l'on
la paix.

tomb; on se relve,

et

on rentre dans

Qui

fait

tout cela? c'est qu'on n'a pas oubli Dieu, et qu'on s'est

tourn vers Dieu. Peut-tre Dieu tardera-t-il un peu venir


et

ramener

la srnit
la

prire,

comme

mais ne cessons point de prier. La parole de Dieu, produit son fruit dans la
;

patience (Luc,
C'est

viii, 15).
,

de quoi nous avons, sinon un exemple

du moins

une

figure,

dans

la

personne de Jsus-Christ. Ce divin Saul'avait

veur, se voyant la veille de cette sanglante passion o la


justice de son

condamn, et sentant le trouble et les agitations de son ame, ne cherche point ailleurs de soulagement sa peine que dans la prire. S'il et suivi
sentiment naturel,
il

Pre

l'attrait et le

se ft arrt avec ses apil

tres,

il

leur et dcharg son cur,

leur et reprsent

l'extrmit des

maux

qui lui pendaient sur la tte, et la ri-

gueur du supplice

qu'il allait subir. C'et t

pour

lui

une

espce d'adoucissement, de les entretenir, de les couter,

214

L AGONIE DE JESUS.

de recevoir les tmoignages de leur zle , de leur attachement sa personne, de leur compassion. Mais il connaissait trop combien il y a peu de fond faire sur les hommes, et

combien peu Ton en peut attendre de solides secours dans les adversits de la vie. Il l'prouvait mme sur Theure h
:

peine ses aptres faisaient-ils quelque attention ce qu'il


leur disait, peine l'coutaient-ils;

dans

le

sommeil,

et

ne

lui

demeuraient plongs rpondaient pas une parole. Que


ils

lui restait-il

donc? la prire; mais une prire humble et soumise, mais une prire continue et prolonge pendant les heures entires, mais une prire frquente et ritre jusqu' trois fois sur le
ture. Et

mme

sujet et dans la

mme

conjonc-

en quoi

consistait-elle, cette prire? quoi se r;

duisait-elle? Elle ne consistait point en de longs discours

mais, selon le rapport des vanglistes, elle se rduisait

quelques mots entrecoups,

qu'il
il

prononait

et qu'il rptait

de temps en temps.
son Pre,
et
il

Du

reste,

se tenait prostern devant


il

se soumettait ses ordres,

acceptait ses ar-

rts, il attendait

dans le silence que ce Pre tout-puissant tout misricordieux jett sur lui un regard favorable,
calme. Chose admirable, et merveilleux effet
!

qu'il le rassurt, qu'il le fortifit, qu'il lui rendt la tran-

quillit et le

de la prire

Il

semblait que le ciel ft insensible aux gIl

missements
priait,
il

et

aux vux redoubls de ce Dieu sauveur.


il

se remettait prier, et, sans se rebuter,

recom-

menait encore, tout de nouveau; mais ses inquitudes, ses alarmes, ses ennuis, ses combats intrieurs, bien loin de lui

donner quelque relche, croissaient au contraire jusqu' le faire tomber en dfaillance, et lui causer une sueur de sang. Tout cela est vrai, mais tout cela n'tait point une
preuve de
l'inutilit

de sa prire

elle

devait agir dans

peu

et le
Il

cace.

moment approchait o il en devait sentir l'effila prire, ou, pour mieux dire vint, ce moment
:

la grce d'en haut, fruit ordinaire

de

la prire, eut bientt

LIVRE

VII,

CHAPITRE

II.

fo
fait

dissip ses frayeurs, relev son courage, et

succder

dans son me, aux plus violents orages, la srnit la plus parfaite. Quelle heureuse et quelle subite rvolution dans les sentiments et les dispositions de son Cur!
Avant que de
il

prier, et jusque

dans l'exercice de
tout dsol;

la prire,

tait tout interdit,

tout abattu,

mais sa

prire finie, ce fut tout coup, pour ainsi dire,

comme un

autre

homme. Plus

rien qui Ftonnt, plus

rien qui le

dconcertt, plus rien qui pt altrer sa fermet dsor-

mais inbranlable,
revtu.

et cette

nouvelle force dont

il

se trouva

D'o nous pouvons juger quelle est l'illusion, nonseulement de tant de mondains, mais de tant de chrtiens

mme et

de personnes pieuses, qui, par l'aveuglement

le

plus

dplorable, quittent le remde, lorsqu'ils en ont

un besoin
se retirent

plus pressant je veux dire qui, dans l'affliction


;

de

la prire et la ngligent,

lorsque la prire leur est plus


;

ncessaire, et qu'ils en peuvent tirer plus d'avantage


voil l'erreur
:

car

on

est rempli

d'amertume, on a dans

l'esprit

mille penses qui l'attristent et qui le tourmentent, ou dans


le

mouvements qui le saisissent, qui l'irritent, qui le soulvent. Que faire en cette situation pnible et douloureuse ? On se persuade pouvoir alors se distraire avec
cur
mille

plus de libert; on se croit en droit de s'manciper, et de


laisser ainsi,

pendant quelque temps, mrir la plaie et se fermer; on retranche de ses pratiques journalires, on
abrge ses prires
les

plus

communes, bien

loin d'en ajouter

de nouvelles, c'est--dire qu'on se prive de la plus sre et mme de l'unique ressource qu'on puisse avoir, et que, par un garement pitoyable, on cherche sa consolation o
elle n'est pas,

sans la chercher o elle est et o tant d'autres

l'ont trouve

avant nous.

On

la trouverait

un

autel,

on

la

trouverait trouverait

un oratoire et aux pieds du crucifix, on la dans une mditation, dans une communion on
;

216

L AGONIE DE JESUS.
et le

la trouverait partout, ds

que l'me s'lverait Dieu, rclamerait en implorant son assistance'.

V. Prions donc, prions dans nos tristesses et nos preuves.

Une des prires que nous pouvons faire alors le plus utilement est la prire mme de notre Sauveur en son agonie,
comprendre et nous rappliquer. Le P. Fallu invitait chacun de ses auditeurs la paraphraser ainsi, lorsqu'il se voyait menac de quelque flau
si

nous savons

la

Seigneur, qui tes plus sensible


le

mes

intrts,

que

le

meilleur et

plus tendre des pres ne Test ceux de ses

enfants, Patei\ Pre plein de bont, vous voyez la tempte

horrible qui se prpare, puisque l'orage ne se forme sur


tte

ma

que parce que vous

le

permettez.

J'ai tout

apprhender
fidle.

d'un ennemi puissant, d'un ami perfide, d'un enfant dnatur,

d'un pre insensible, d'un domestique peu


je suis

Vous connaissez tout ce que


soit

sur

le

point de souffrir,

mon honneur, soit dans mes biens, soit dans mon repos, dans ma rputation, dans ma sant. Patei\ mon Dieu, mon Pre, si possibile est, transeat a me calix iste. Cette croix. Seigneur, me parat au-dessus de mes forces. Ah s'il est possible, faites que ce calice passe et s'loigne
dans
!

de moi. Or, ne
T^osaihle,

le

pouvez-vous pas, puisque tout vous est

omnia tibipossibilia sunt? Aprs tout, Seigneur, ayez moins d'gard ma volont qu' la vtre, verumtamen non sicut ego volo^ sed sicui tu. Est-ce moi, mon Dieu, vous marquer ce que vous avez faire? ou plutt, n'est-ce pas seulement moi adorer dans le silence tout ce que vous ordonnez? Vous tes le matre, commandez. Je serais fch de me soustraire en rien aux ordres de votre Providence. Quelque rigoureux qu'ils

me

paraissent, ce sont

cependant

les ordres

d'un Pre, et d'un Pre qui m'aime.

lion sicut ego volo. Non,


i.

mon

Dieu, ne prenez point garde

Bourdaloue, Penses, Del prire, Recours la prire dans les af-

iUctions de la ye.

LIVRE

VII,

CHAPITRE

II.

217

h tout ce que je pourrais souhaiter. C'est la voix de la nature que je viens de vous faire entendre
;

c'est elle qui

m'a
ne
:

arrach, presque malgr moi,


la foi et votre grce

ma premire prire. La raison,


dsavouer prsent.
11

me

la font

m'appartient pas, ver de terre que je suis, de

me plaindre

quel droit
justice

ai-je

vos grces

et

vos faveurs? Et quelle in-

me faites-vous, quand vous me les refusez ? Non sicut


mieux
tre attach

ego volo^ sed sicut tu. J'aime beaucoup


la croix par vos ordres,

que de vivre dans

le plaisir

par

un pcheur, et un pcheur de tant d'annes, et un si grand pcheur, heureux de ce que vous voulez bien me chtier dans ce monde, et me donner lieu de satisfaire votre justice par une adversit temporelle. Et quand je ne serais pas un si grand pcheur, quelle plus sensible consolation puis-je avoir dans la vie; que de mourir en quelque sorte conforme vous ? Frappez, Seigneur, punissez-moi. Vous m'aimez trop pour m'abandonner dans l'affliction vous connaissez trop ma faiblesse, pour n'y pas proportionner les souffrances que vous me prparez. Aprs tout, je trouverai toujours dans votre grce la force que je ne pourrais jamais trouver en moi. Faites donc tout ce qu'il vous plaira. Mon Dieu, vous n'oublierez jamais que je suis votre fils: heureux si dans mes afflictions je n'oublie jamais que vous tes mon Pre*. VI. Du moins dans nos douleurs tournons-nous vers le jardin des Olives, et rptons une prire compose par
choix. Je suis
;

mon

Bossuet pour unir nos souffrances h


Christ

celles

de Jsus-

Mon

Dieu, je m'unis de tout

mon cur

votre saint Fils

Jsus, qui, dans la sueur de son agonie, vous a prsent la


prire de tous ses

membres

infirmes.

Dieu, vous l'avez

livr la tristesse, l'ennui, la frayeur; et le calice

que

1.

Fallu, Mditations sur la Passion, III* mt'dit., 1" point.

T.

II.

43

218

L AGONIE DE JESUS.
lui

VOUS

avez donn boire tait

si

amer
Dieu
;

et si plein

d'hor-

reur, qu'il vous pria de le dtourner de lui.

En union avec

sa sainte me, je vous le dis,

mon

et

mon

Pre

d-

que votre volont soit faite et non pas la mienne. Je mle ce calice avec celui que votre Fils notre Sauveur a aval par votre ordre. Il ne me fallait pas un moindre remde, mon
calice horrible

tournez de moi ce

toutefois

Dieu

je le reois

de votre main avec une ferme


salut, et

vous Tavez prpar pour mon


blable Jsus-Christ

pour me

que rendre semfoi

mon

Sauveur. Mais, Seigneur, qui

avez promis de ne nous mettre pas des preuves qui


passent nos forces, vous tes fidle et vritable
votre parole, et je vous prie par votre Fils, de
:

je crois

en

me donner
de grce, je

de

la force

ou d'pargner
Sauveur,

Jsus

mon

ma faiblesse. nom de misricorde

et

m'unis la sainte prire du Jardin, vos sueurs, votre


agonie, votre accablante tristesse, l'agitation effroyable

de votre sainte me, aux ennuis auxquels vous avez t


livr, la

pesanteur de vos immenses douleurs, votre

dlaissement, votre abandon, au spectacle affreux qui vous


fit

voir la justice de votre Pre arme contre vous, aux

com-

bats que vous avez livrs aux

dmons dans

ce temps de vos

dlaissements, et la victoire que vous avez remporte sur


ces noirs et malicieux ennemis, votre anantissement, et

aux profondeurs de vos humiliations, qui font flchir le genou devant vous toutes cratures, dans le ciel, dans la en un mot, je m'unis votre croix, terre, et dans les enfers et tout ce que vous choisissez pour crucifier l'homme. Ayez piti de tous les pcheurs, et de moi qui suis le pre:

mier de tous

consolez-moi, convertissez-moi, ananlissez-j

moi, rendez-moi digne de porter votre livre.

Amen

'.

1.

Bossuet, dition de Versailles, 181G, tome X,p.603, 604.

LIVRE

VII,

CHAPITRE

III.

219

CHAPITRE

III

Oraison de Notre-Seigneur sur le

mont des

Oliviers.

I.

Perfection de la prire de Jsus agonisant.

l'agonie. IV.
enseigne.

III.

Vertus qu'il nous y Rapports entre l'oraison dominicale et la prire de


II.

Prire simple et ritre dans les

mmes

termes.

V.

Humble

et tendre.

YI. Strile

en apparence.

VII. Fte de l'O-

raison de Notre-Seigueur.

I.

En

runissant les deux parties de la prire de Jsus

agonisant, on voit combien tout


est juste,

est vrai,

combien tout y est sa place et parfait. Tous les degrs des justes et tous leurs sentiments les forts ne s'y trouvent les faibles y sont avec les forts mprisent pas les faibles, et les faibles ne sont point un obstacle au courage des forts. Tous les biens y sont communs. Les besoins de tous y sont reprsents par une mme bouche. L'unit du corps est rendue sensible par l'unit de la prire du chef. Et jamais on ne priera ni plus humble;
;

combien tout y dans un ordre

ment, ni plus universellement, ni plus efficacement qu'en


imitant une prire
oii l'humilit, la

charit et la vertu toute-

puissante de la divinit

du

Fils

de Dieu clatent gale-

ment*.
Quelle dignit, s'crie un orateur, quelle grandeur brille

humble Que de choses elle renferme Que de mystres elle nous dcouvre Combien de vrits elle nous rvle Jsus dit d'abord Que ce calice passe loin de moi, voil la nature humaine qui souffre, voil
dans cette prire
!

si

simple

et si

la faiblesse qui s'intimide

devant la mort, voil l'esclave

1.

Duguet, Explication du mystre de la Passion, VIP partie, chap.vm,

art. II, n" 6, 7.

220

l'agonie de Jsus.
le chti:

qui dcline les tortures, voil le coupable qui fuit

ment, voil

le

pcheur, voil

Que votre
premier

volo7it se fasse^ et

Thomme. Mais Jsus ajoute non la mienne^ voil que le


nouveau
se

montre dans tout son clat, voil le langage de la faiblesse remplac par le sublime accent de la force, de la saintet, du devoir, voil la victime qui s'offre elle-mme Dieu, voil le sacrifice auguste qui commence, voil le mdiateur compatissant qui intercde, voil le Rdempteur, voil Dieu *. sublime
prire
!

Adam

disparait et que le

Elle reprsente toutes les misres et

promet tous

les

secours.
faiblesse

En

elle,

l'amertume trouve un adoucissement,


et l'affliction

la

un soutien
y sont

un soulagement. Toutes
y sont rpatience pendant la vie,
et

les passions

crucifies, et toutes les vertus

compenses. Elle est la source de la comme celle de la rsignation, de la confiance

de

la

paix

l'heure de la mort. Elle suffit elle seule pour nous con-

vaincre, d'une manire sensible, que celui qui parut en son

agonie prier

comme

le

dernier des

hommes,
:

est vritable-

ment Dieu

et elle est
si

en ralit l'accomplissement de cet


Accedet

oracle prophtique,

adcor altum^ et 7, 8), Thomme aura un cur lev et Dieu sera glorifi, Fhomme s'lvera au fate du cur et Dieu sera exalt. Car, par elle, l'homme s'lve une grande hauteur d'me, de sentiment et de vertus, et par suite Dieu est admirablement connu et glorifi ^ Combien la rsignation des martyrs, combien la patience des chrtiens dans leurs preuves, rsignation et patience qui taient un fruit de la prire dite par Jsus agonisant et rpte par eux-mmes, n'ont-elles pas fait connatre, aimer et servir le vrai Dieu et le Christ son envoy!
Ventura, Confrences sur
Impartie.

on l'entend du juste exaltabitur Deus (Ps. Lxiii,

homo

1.
2.

la

Passion,

III* confr.,

Ibid., V confr., I" partie.

LIVRE

VII,

CHAPITRE
fait

III.

221

une homlie sur la prire du jardin des Olives, et aprs avoir prouv que le Sauveur rfute les hrtiques, en montrant la vrit de sa nature humaine, il prouve que le mme Sauveur enseigne aux pieux fidles pratiquer toutes les vertus, prier dans
IL Saint Jean Chrysostome a
la tentation, et

conformer leur volont

la volont

de

Dieu

En venant en ce monde, Jsus-Christ voulait enseigner aux hommes toutes les vertus mais celui qui enseigne ne
;

se contente pas d'instruire par des paroles,

il

instruit aussi

par des actions,


seigner d'un

et c'est l

de toutes

les

manires d'en-

bon matre la plus excellente. Ainsi le pilote qui veut former un disciple lui montre comment il doit manuvrer le gouvernail, mais l'action il ajoute la parole,
et
il

ne se contente ni de parler seulement, ni d'agir seule-

ment
tecte
truit

deux mthodes. De mme encore l'archiqui veut apprendre quelqu'un lever un mur, l'ins:

il

unit les

par l'exemple,
:

et l'instruit

de vive voix.

Il

en est ainsi

pour tous les arts l'enseignement oral s'y unit la pratique. Le Fils de Dieu tant donc venu sur la terre pour nous former toutes les vertus, ne se borne pas nous dire ce
qu'il faut faire,
dit, celui
il

le fait

qui fera et

lui-mme devant nous. Car, avait-il enseignera, sera grand dans le royaume
19). Il avait

des cieux (Matlh., v,


il

recommand

l'humilit, et

en donna l'exemple en lavant

les pieds h ses disciples. Il

avait

recommand la patience, et* il en donna l'exemple quand il fut frapp par le serviteur du grand-prtre et rpondit avec douceur. Il nous avait recommand de prier
pour nos ennemis, et il pria pour ses bourreaux sur la croix. Il avait lui-mme le pouvoir de leur pardonner, pourquoi donc demanda-t-il leur pardon, si ce n'est pour nous apprennous avait ordonn de faire du bien ceux qui nous hassent et nous calomnient lui-mme est pass en faisant le bien au milieu des Juifs ses calomniateurs et ses
Il
:

dre prier?

222
perscuteurs.
Il

L AGONIE DE JESUS.
avait conseill ses disciples la pauvret
:

lui-mme
dre aux

se

fit

pauvre, non par ncessit, mais pour appren suivre ce chemin.

hommes

De

mme

par ses exemples

comme

par ses paroles

il

nous apprit prier, et mme il nous enseigna la manire de prier, puisqu'il nous donna un modle dans Toraison
dominicale. Or, dans cette oraison,
il

nous apprend dire


tentation.

en finissant

nous

a-t-il

Ne nous induisez point en donn l'exemple d'adresser


:

Quand
s'il

Dieu cette de-

mande? dans son


possible,

agonie, lorsqu'il a dit

Mon

Pre,

est

que ce calice passe loin de moi. En priant ainsi il enseigne tous les saints ne point s'exposer aux dangers, ne point s'y prcipiter d'eux-mmes, mais attendre que leurs ennemis les attaquent, et se montrer fermes et courageux, sans toutefois commencer l'assaut
et courir les pre-

miers au-devant des preuves. Pourquoi? pour leur ap-

prendre l'humilit
gloire. C'est

et les

prserver

du pch de vaine
il

par ce motif que lui-mme maintenant se re la prire, et qu'aprs avoir pri


ses disciples la vigilance et la prire
si l'esprit est
il

tire l'cart et se livre

recommande

ne pas entrer en tentation, parce que


la chair est faible.

pour prompt

En

parlant ainsi

voulait chasser de

leur

me
il

toute vanit, les dlivrer de l'orgueil, les rendre


et

humbles
faire,

modestes. Mais la prire qu'il leur enseignait

lui-mme devant eux, en parlant selon son humanit, et non pas selon sa divinit; car, comme Dieu, il est exempt de toute souffrance. Il priait donc pour nous apprendre prier, et demander toujours la dlivrance de nos maux. Mais si nous n'en pouvons tre dlivrs, parce qu'il plat Dieu de nous, les laisser, Jsus nous enseignait aussi nous montrer contents. C'est dans ce but qu'il ajouta Non comme je veux, mais comme vous voulez. Ce n'est pas qu'il et une autre volont que son Pre; mais
la faisait
:

c'est qu'il voulait

apprendre aux hommes prfrer leur

LIVRE

VII,

CHAPITRE

III.

223

volont propre la volont de Dieu, quelles que soient leurs

preuves, quelles que soient leurs craintes, quels que soient


les prils qui les

menacent, quelle que

soit leur

rpugnance

quitter cette vie. Instruit cette cole, Paul pria le Seigneur d'loigner de lui les tentations; mais ayant connu

bon plaisir de Dieu, il soumit entirement sa volont celle du Seigneur. Voil donc deux choses que le Matre nous enseigne par la prire de son agonie d'abord ne point nous exposer aux prils et demander de n'y point succomber; ensuite, s'ils nous envahissent, supporquel
tait le
:

ter l'preuve avec patience, et


celle
s'il

conformer notre volont


et,

de Dieu. Prions pour n'entrer jamais en tentation,

nous arrive quelquefois d'y entrer, prions encore pour que le Seigneur nous accorde, avec la patience et le courage, la grce de prfrer toujours sa volont la ntre \
III.

Ainsi, selon saint Jean Chrysostome, Jsus agonisant


les dernires de-

nous donne l'exemple d'adresser Dieu

mandes de
elles

la prire qu'il

nous enseigna lui-mme. L'orai-

son dominicale

et l'oraison

du mont des

Oliviers ont entre


t plusieurs fois
:

beaucoup d'autres rapports, qui ont


les disciples dsirrent
il

signals. Saint Jean de la Croix en a indiqu quelques-uns

Quand
ni

que

le divin

Matre leur en-

seignt prier,

ne leur prescrivit ni beaucoup de paroles,


;

beaucoup de crmonies mais dans les sept demandes d'une prire trs-courte, il renferma toutes nos ncessits spirituelles et temporelles. Il ne nous enseigna point varier les demandes, mais rpter bien des fois les mmes demandes. C'est pourquoi, durant son agonie, en sa prire, alors que sa majest s'adressa par trois fois au Pre ternel, lui-mme rpta chaque fois la parole mme du Pater :

Mon
1.

Pre,

si

ce calice ne peut passer sans que je le boive,

Saint Jean Chrysostome, Homilia in illud

Pater, sipossihileest....

L'AGONIE DE JSUS.

que votre volonl soit faite, fit voluntas tua (Matth., xxvi^ 42). Et si, en enseignant Foraison dominicale, il nous recommandait de nous retirer pour prier dans le secret (Matlli., VI, 6), ne nous en donna-t-il pas l'exemple en se retirant

lui-mme jusque dans un

lieu solitaire, et cela durant

le meilleur et le plus tranquille

temps de

la nuit*? Aussi,

de toutes nos prires, est-ce Foraison dominicale que nous devrions rciter le plus dans le mme esprit et avec les

mmes
nie.

sentiments, que Jsus

fit

sa prire durant son ago-

Ayons la mme confiance en la paternit de Dieu, le mme abandon sa volont, la mme subordination dans
nos dsirs de grces temporelles.
Jsus, puisque vous

m'avez appris vous-mme encore m'apprendre prier


votre Pre ternel
faites
:

manire de prier, daignez comme il faut. Aidez-moi dire


la

Notre Pre, gui tes aux deux; mais

que je le dise avec une vraie humilit, qui me concentre dans la bassesse de mon nant. Donnez mon cur cette affection, ces sentiments de tendresse, cette soumission parfaite que vous etes dans le jardin des Oliviers,
rendez

ma

prire semblable en tout la vtre

-.

De toutes les demandes de Foraison dominicale, celle o nous devons le plus avoir les sentiments de Jsus agonisant, Que votre volont soit faite, Fiat volunest la troisime tas tua. On s'imagine quelquefois, disait un prdicateur, surtout quand on commence se convertir, que pour prier utilement il faut beaucoup penser, se rpandre en beau:

coup de paroles, puiser son esprit en rflexions, pour former dans son cur des dsirs qu'on puisse prsenter Dieu. Eii il n'y a qu'une bonne parole dire, une bonne
!

prire faire

Non

sicut ego volo, sed sicut tu. Jsus-Christ

a\ait dit autrefois qu'il fallait parler


1. Saint
2.

peu en priant, parce


lib. III,

Jean de

la Croix,

Snhidadel monte Carmeo,


la

cap. xliii.

Penses

et affections

sur

Passion de J.-C. pour tous

les

jours de

Vanne,

LXXVIP

jour.

LIVRE

VI,

CHAPITRE

III.

225

que notre Pre cleste connat tous nos besoins (Mattli., vi, ici il nous en donne l'exemple et dans un temps o le 7)
:

secours de Dieu tait plus ncessaire, o


tout le genre

il

fallait prier

pour

humain, offrir une satisfaction proportionne tous les pchs du monde, dans un temps enfin o il ne s'agissait de rien moins que d'obtenir une rdemption complte, il ne dit que deux mots Fiat voluntas tua^ il les dit
:

plusieurs fois,

eumdem sermonem
longue
et la

dicens (Matth., xxvi, 44),

et sa prire la plus

plus fervente se rduit ce


voluntas^ sed tua
la volont
fiat.

seul point

Verumtamen non mea


et

C'est qu'en effet, ds qu'on est

soumis

de Dieu,

tout est dit, tout est accord

dsormais on peut tout esfini

prer, ou peut tout entreprendre, on est capable de tout


souffrir.

C'est

pourquoi Jsus avait toujours

sa prire

par ces paroles, qui expriment toute


et

la religion

de son me

qui devaient un jour faire le caractre essentiel de la

marque dcisive de la vraie contrition, le point fixe o l'on doit ramener toute la pnitence, l'unique moyen de satisfaire Dieu Que votre volont se fasse et non pas la mienne MJn pieux auteur faisait de cette disposition l'objet de tous ses vux, et s'accusait de ne l'antre, paroles qui sont la
:

voir jamais assez. Rflchis,

mon me,
S'il t'est

disait-il, rflchis

sur l'exemple de Jsus-Christ.

permis, en exposant

Dieu tes besoins temporels, de

le prier

de

te dlivrer

des

peines de ce monde, garde-loi bien de lui demander unique-

ment

ce qui t'est suggr par les sens.

Tu ne
et

dois souhai-

ter autre

chose que ce que Dieu veut,


:

et ajouter toujours

non la mienne. Est-ce ainsi que je vous prie, mon Dieu? uniquement occup de mon corps, je ne vous demande que ce qui peut le
ta prire

Que votre volont s'accomplisse

que des prosprits temporelles. Ces paroles pleines de dowcem^Fiat voluntas fwa, que votre volont soit
satisfaire,
1. G.

Terrasson, Sermons, vendredi saint, la Passion, 1" point.

i3.

226
faite, les ai-je

L AGONIE DE JESUS.
jamais prononces en rcitant

mon

oraison

dominicale, a^ec cette ferveur d'esprit dont Jsus-Christ


votre Fils m'a

donn l'exemple? Je

les rpte

souvent ces

paroles, je dis tous les jours dans

ma

prire

lont soit faite^

mon

Dieu! mais je

Que votre vone le dis que de


:

bouche,

le

cur n'y

a point de part, cause de

mon

at-

tachement excessif

ma

propre volont. Je voudrais bien

que

la vtre ft accomplie,

l'accomplissement de la
IV. Prier dans les
et

mais je souhaiterais encore plus mienne ^


termes, souvent,

mmes

ardemment, sans toutefois tre apparence, voil ce que Notre-Seigneur a fait dans son oraison sur le mont des Oliviers, pour nous prouver sa divinit, comme pour nous apprendre prier nous-mmes. Les
auteurs catholiques en ont
et l'on
et
fait le sujet

humblement exauc, du moins en

de leurs rflexions,

peut citer utilement ici un interprte, un prdicateur


qui nous feront participer chacun aux senti-

un

saint,

ments de son me. Qui se serait content de mettre, crivait Duguet, une prire &i simple dans la bouche de Jsus-Christ, et de la lui
faire ritrer jusqu' trois fois, et

dans des intervalles


s'il

diff-

rents, sans en
la sagesse

changer

les termes,

avait suivi ce

que

duit

humaine lui et suggr, et s'il n'avait t conpar une rvlation infiniment suprieure toutes les

penses des

hommes ? Qui

aurait cru sans cela que la sagesse

suprme, revtue de notre chair, n'et rien de plus dire son Pre, dans le temps qu'elle s'immolait lui pour notre
salut? Pourquoi se bornait-elle des termes
si

simples?

Pourquoi

affectait-elle

de n'y rien changer

Ne

pouvait-elle

pas diversifier en mille manires sa prire, y mler diffrents motifs, y joindre de sublimes rflexions, nous oublier

un moment pour parler un langage digne

d'elle

rappeler

1.

Penses

et affections..,,

LXXVIII' jour.

LIVRE
au moins

VII,

CHAPITRE

III.

227

les anciens sacrifices, qui n'taient

que

la figure

du sien, et rpter ce qu'elle avait dit en entrant dans le monde, que, puisque les holocaustes et les hosties pour le pch ne plaisaient pas son Pre, elle tait venue pour en tenir lieu, et pour s'oftrir lui comme une hostie digne de La Sagesse incarne pouvait mler tout cela, et une infinit de choses qui nous passent dans sa prire. Mais quelle dignit n'y a-t-il pas dans une prire si simple, si humble, si semblable elle-mme en chacune de ses rptitions que celui qui parle ainsi
sa justice et de sa saintet.
!

son Pre en connat bien la grandeur qu'il est bien instruit de ce qu'il faut lui dire et de ce qui peut lui plaire Qu'il
! !

est

grand, pour le Fils unique du Pre et pour sa sagesse

ternelle,
telle

de supprimer tout en sa prsence


si

Combien une
doit
tre
et

humilit prouve-t-elle qu'il est Dieu lui-mme, puis-

qu'il

connat
!

parfaitement

comment Dieu
si

ador
si

Combien une prire conue en


!

peu de termes

conformes, nous donne-t-elle de leons, et dissipe-t-eile nos fausses ides

Nous croyons souvent, comme Jsus-Christ


paens (Matth.,
les
vi, 7),

le

disait des

qu'en multipliant nos prires nous

rendrons plus
et

efficaces,
le
Il

que nous persuaderons Dieu par


toucherons par une vive reprles connat avant

nos raisons,

que nous

sentation de nos besoins.

que nous. Nos longs discours ne lui raisonnements et nos rflexions le touchent peu. Il demande seulement que nous soyons vivement touchs, que notre

nous et mieux apprennent rien. Nos

cur

que nos dsirs soient ardents, que notre volont soit soumise, que nous soyons pleins de confiance en sa misricorde, et nanmoins profondment pntrs du sentiment de notre indignit. Alors nous pouvons prier longtemps sans tomber dans le dfaut de grands parieurs, condamn dans l'vangile. Alors peu
de paroles nous
suffisent. Alors

se fonde et s'coule devant lui,

une

seule, rpte avec de

228

L AGONIE DE JESUS.

grands sentiments, peut tout obtenir. Jsus-Christ en est un grand exemple, et nos prires auraient souvent plus d'effet et plus promptement, si nous avions soin de les unir
celles qu'il ritra
si

longtemps

la dernire nuit de sa vie.

En

priant son Pre dans les

mmes

termes,

il

condamna

la

ridicule affectation d'esprit dans les prires. Tout ce qui est

contraire l'humilit et une noble simplicit lui dplat.

Les penses ingnieuses, qui ne sont que cela

et

qui n'ins-

pirent point une tendre pit, sont indcentes devant Dieu,


aussi bien que les expressions o l'art est trop marqu, des

tours qui ne sont propres qu' ramener l'auteur et

dtourner de Dieu ceux qui prient. Ce qui est vrai, ce qui


est solide, ce qui porte la

componction

et la pnitence,

ce qui est simple et pur, noble et naturel tout ensemble, convient la prire*.

Rien ne
rflexions,

me
que

parat plus admirable, plus digne de nos


la simplicit

de

la prire

de Jsus-Christ,

'sa

persvrance h rpter les

mmes

termes,

et l'ordre qu'il

donn ses vanglistes de nous en conserver le souvenir. Je ne puis me lasser de considrer la Sagesse ternelle rduite ce peu de mots Mon Pre, si ce calice ne peut
:

passer sans que je


rptant

le boive,

que votre volont

soit faite

les

leon qui lui est prescrite, n'osant y rien changer, et ne paraissant capable 'd'y rien ajouter de

comme une

Sauveur des hommes, que vous avez bien connu notre orgueil, et le remde qui pouvait le gurir Que nous serions indignes d'tre couts, si nos prires n'taient formes sur le modle de la vtre Donnez-moi des
son propre fond.
!

paroles semblables aux vtres, simples, humbles, soumises,


ferventes,
soit
1.

o tout vienne de vous ncessaire et rien de superflu


Duguet, Explication du mystre de
chap. XII. art.
la

et rien
-.

de moi, o tout

Passion,

VIP

partie, chap. XI,

art. II.
2. Ibid.,
ii.

LIVRE VU, CHAPITRE

III.

229

V. Jsus, a dit Andr Terrasson, n'oublie rien de tout ce qui peut contribuer flchir et attendrir son Pre. Quoique
gal lui en toutes choses par sa nature divine,
il
;

prend en
se pros-

sa prsence la posture d'un esclave

condamn

il

terne le visage contre terre devant sa majest,

il

reconnat

qu'il est juste d'obir ses volonts les plus rigoureuses;

mais
Sur

il

le

conjure de ne point vouloir

si

rigoureusement.
l'appelle son
le fl-

la croix, lorsqu'il

ne

s'agit plus

de recourir sa tenil

dresse, et que sa vengeance est

consomme,
le

Dieu, Deus meus. Mais


chir,
il

ici qu'il est

temps encore de
Il

le

nomme

son Pre, qualit dont

souvenir doit

rveiller toute sa tendresse, Pater mi.

intresse sa toute-

puissance, qui, sans droger aux droits de sa justice, peut

absolument se contenter d'une moindre

satisfaction. Je
ils

ne

me

dfends pas de racheter les hommes,


;

me

sont trop

chers

d'expier leurs pchs,


;

ils

font trop d'outrage votre


infinis,
il

saintet

mais

les mrites

de votre Fils tant

peut

oprer l'un
pir,

et l'autre

par une seule larme, par un seul sou-

par un seul acte de sa volont. Cependant,


ai

mon

Pre,
vie

j'en

dj bien plus

fait

tous les travaux de


;

ma

auraient rachet mille


drait ;du

quand mme il vous fausang, ne comptez-vous pour rien celui que j'ai

mondes

et

vers dans

ma circoncision,
donc
satisfaite,

tout celui

que je viens de rpan?

dre en votre prsence dans

mon
et

agonie

Que

votre ven-

geance

soit

dispensez-moi de cet autre

calice. Il ajoute enfin tous ces motifs la

soumission avec

laquelle
ts
;

il

se rendra,

s'il

le faut, ses

plus svres volon-

et rien, ce

semble, n'tait plus capable d'achever de


cette

gagner son Pre, que


ajoute-t-il,

soumission

si

humble. Car enfin,

que votre volont

soit faite et

non pas la mienne.


!

VI.

Une

prire, si ardente et ritre jusqu' la troisime

fois, n'aura-t-elle

point son effet

Quoi
ils

le

mdiateur des

hommes,

celui par les mrites

duquel

obtiennent toutes

les grces, et

au

nom

duquel aucune ne leur peut tre refu-

230
se, serait-il refus

L AGONIE DE JESUS.

lui-mme

Ne Tentendions-nous

pas,

il

n'y a encore que quelques jours, Foccasion de Lazare


qu'il ressuscitait,

rendre tmoignage son Pre


xr, 42.) Il est vrai,

qu'il l'exau-

ait

toujours? (Joan.,

mais

c'est qu'alors

Jsus-Christ demandait des grces dues aux mrites antici-

ps de ses souffrances et de sa mort, au lieu qu'il demande


aujourd'hui d'tre dispens de cette mort et de ces souffrances, qui pouvaient seules nous les mriter
priait alors
et qu'il prie
:

c'est qu'il

en qualit de mdiateur digne de tout obtenir,

maintenant en qualit de pcheur indigne de

toute grce. Quel est aussi le succs de sa prire ?

un

refus

plus humiliant de la part ;de son Pre, une svrit plus


inflexible,

un abandon plus persvrant. Comme


le

il

ne voit

plus en lui que

pch dont

il

s'est

charg,

il

ne forme plus

sur sa personne que des penses de vengeance et de chti-

ment.

Un

seul de ses soupirs,

il

est vrai, pourrait expier le

pch, mais un seul de ses soupirs ne signalerait que le


prix infini de sa mdiation, et ne marquerait pas assez tout ce que le pch doit de peines la justice divine.
Il

faut

que Jsus-Christ en instruise dpens. Chti pour le pch,


toute sa passion,
il

les
il

hommes

ses propres

n'y aura rien de trop dans

n'y aura point d'outrages qu'il ne doive


il

essuyer, point de plaies dont

ne doive tre perc, point de gouttes de sang dans ses veines qu'il ne doive rpandre et
;

n>ille fois

plus de souffrances ne suffiraient pas encore


si

la

vengeance divine,

celui qui souffre n'tait Dieu lui-

mme*.
Ainsi nos crimes empchent le Sauveur d'tre exauc, et
le refus

une manire de les expier. Pre juste, Pre saint, s'crie-t-il, vous voulez que je meure mais quel fruit retirera-t-on de mon sang ? Tant d'infidles
auquel
il

se rsigne est

priront sans

me

connatre

tant d'hrtiques nieront la

Andr Terrasson, Sermon pour

le

vendredi saint, i" point.

LIVRE VU, CHAPITRE


vrit de
;

II.

231

mes mystres tant de chrtiens abuseront de ma mort et de mes mrites, que ce sera inutilement que je mourrai pour la plupart des hommes, et que j'emploierai
en leur faveur. Faites donc que la mort ignominieuse que vous me prparez s'loigne de moi. Nos pres

ma force

vous ont invoqu dans leur tribulation,


exaucs
;

et

vous

les avez

faites

donc de

mme

l'gard de votre Fils, et


lui.

permettez que ce calice s'loigne de


touffe la voix de sa prire

Vains efforts! La

voix de ses pchs, car nos pchs sont devenus les siens,
;

toutes ces paroles de tendresse,

de soumission et de respect, sont surmontes par les cris tumultueux de rvolte, de haine, d'alination que les iniquits dont il est charg poussent vers le ciel, en lui attirant un nouvel abandon et de nouveaux refus, plus rudes encore que les premiers *. Mais ces refus sont pour nous une lumire, une force et une consolation. Qu'y a-t-il, crivait saint Franois de Borgia, qu'y a-t-il

de plus indigne, je ne dis pas du soldat

chrtien, mais d'un

homme

de cur seulement, que de


le calice

s'loigner, par dfection, d'un prince si sublime et si bienveillant, qui voulut

de lui-mme boire

de

la

pas-

sion pour que l'esclave et la crature et ternellement le

Nectar et l'Ambroisie des Bienheureux, et qui supporta

mme volontiers que sa prire ft rejete ?

Ce refus avait t annonc d'avance par David (Ps. xxi, 2] et par Jrmie (Thren., m, 8). Leurs prophties se ralisrent dans le jardin des Olives, quand Jsus, s'tant un peu mis l'cart, tomba la face contre terre et s'cria Mon Pre, s'il est
:

possible, que ce calice passe loin de

moi
!

cependant non

comme

mais comme vous voulez Car ce calice est si amer que, selon ma nature humaine, je voudrais l'viter, s'il n'en avait t ordonn autrement par votre divine volont
je veux,
1.

Dom

Sensaric, Carme,

Sermon XVII,

la Passion, Impartie.

232
qui nous est

L AGONIE DE JESUS.

commune. Que
ne
soit

cette volont divine soit tou-

jours accomplie, et que cette vellit de la partie infrieure


le souffre et

pas exauce

Ainsi la trs-sainte

huma-

nit
la

de Jsus-Christ demande chapper aux tourments de passion, elle qui est plus pure de toute faute que les cieux

eux-mmes; nanmoins elle n'est pas exauce, et cela pour que des hommes coupables, plus souills que Tenfer mme,
puissent tre exaucs. Mditez-le et recueillez en ce fruit
s'il
:

vous arrive quelquefois d'essuyer un refus dans vos prires et vos oraisons, ne perdez pas courage, mais persuadez-vous que ce refus est pour votre bien, et que vous en recevrez la rcompense dans la gloire future. Mais,

vous n'obtenez pas de suite ce que vous demandez, ou vous omettez tout fait la prire, ou vous perdez la confiance que vous devriez avoir, ou vous vous troublez, ou votre dvotion se refroidit. Quelle en est la cause, si ce n'est cette extrme ignorance de rternelle vrit qui dshonore votre esprit? Si vous mditiez plus souvent le rejet de la prire de Jsus-Christ, dans une chose d'aussi grande
douleur
!

si

importance que l'assujettissement la plus cruelle tyrannie et la mort, il ne vous semblerait plus si tonnant que la misricorde de Dieu tarde tant exaucer votre demande *.

nous avons tant besoin de recourir la prire, Tglise a voulu honorer par une fte spciale l'oraison de Notre-Seigneur sur le mont des Oliviers. Au comVII.
sicle oii

Dans ce

mencement du mois
messe composs
les

d'aot de l'anne 4828,

un

office et

une

cet effet taient remis

au pape Lon XII.

C'tait l'archevque

deBahia ou San-Salvador, au Brsil, qui envoyait Rome. Ce prlat demandait qu'on pt les dire
le

dans son diocse, avec

rite

double-majeur,
le

le

premier

premier vendredi aprs les Cendres. Le Souverain Pontife fit examiner et reviser
vendredi de carme, c'est--dire
1. Saint

Franois de Borgia, Oper.,

\ih. Il,

cap. ni,

n"

118, 119, super

Threnis tractatus.

LIVRE
avec soin cet

VII,

CHAPITRE
messe, par

III.

233
de

office et cette

le cardinal prfet

la congrgation des Rites,

comme par le secrtaire et Tasses-

seur. Aprs quelques corrections tout fut approuv, et, par

un dcret du 29 aot de la mme anne, Lon XII accorda ce qui avait t demand. Le 22 novembre suivant, le gnral des Passionnistes demanda que sa congrgation pt dire cet office et cette messe, le mardi d'aprs la Septuagsime. La concession faite aux Passionnistes servit de modle aux nombreuses concessions qui suivirent. Celle qui regarde la Compagnie de Jsus est du 10 juillet 4840. Cette fte est donc clbre maintenant par plusieurs ordres religieux et
en plusieurs endroits. C'est la fte de l'archiconfrrie de la Sainte-Agonie tablie Yalfleury, et de la confrrie du Cur-

Agonisant tablie au Mans. Voici les

trois oraisons

de la

messe

Collecte

Seigneur Jsus-Christ, qui, dans


les

le Jardin,

par

la parole et

par l'exemple, nous avez appris prier] pour


prils des tentations,

surmonter

accordez-nous avec

bont que, toujours appliqus l'oraison, nous mritions


d'en retirer un fruit abondant.
Secrte
:

Par les mrites de ce saint sacrifice,

faites. Sei-

gneur, nous vous en prions, que forms une divine cole

nous donnions

si

efficacement nos soins la prire, que

Notre-Seigneur Jsus-Christ, votre Fils, nous trouve notre

mort

veillants et purifis

de nos fautes.

Postcommunion : Nourris du pain cleste. Pre toutpuissant, nous vous demandons humblement que, par la vertu de l'oraison de votre Fils unique, nous mritions de parvenir avec scurit, travers tous les prils du corps et de Tme, aux clestes royaumes.

234

l'agonie de Jsus.

CHAPITRE lY
Conditions de la prire.

Qualits de la prire de Jsus, conditions d'une bonne prire.


litude.
et

II.

So-

III.

Humilit.

IV. Attention, union de la prire vocale

de la prire mentale.

Y. Persvrance.

VI. Rsignation.

VII. Charit pour le prochain.

VIII.

Prire.

I.

En Allemagne, Jean Lansberg,

clbre cbarlreux, dles six conditions

duisit de l'oraison

de Jsus agonisant

d'une bonne prire, qu'il appelait notre bouclier contre tous


les traits

de l'adversit. L'exemple du Christ,

dit-il,

nous

apprend que la prire doit tre solitaire, humble, dvote ou fervente, droite ou rsigne, charitable pour le prochain,
et

persvrante

*.

Bonaventure montra dans toute l'agonie de Jsus au jardin des Olives, telle que saint Luc nous la dcrit, les sept conditions de la prire secret, sollicitude, dItalie, saint
:

En

votion, discrtion, vigueur, anxit, circonspection

Le
que

secret quant au lieu

nous

est

enseign par
il

le lieu

mme

le

Sauveur choisit

tant sorti,

s'en alla, selon sa cou-

tume, la montagne des Oliviers.

Il

avait

coutume de prier
lieu solitaire, afin
il

sur cette montagne, parce que c'tait

un

de nous insinuer que pour une dvote oraison

faut fuir les

lieux publics, et de nous apprendre avec quelle onction et

quelle pit nous devons prier Dieu. Mais sa principale

raison tait le secret. Aussi ne permit-il de le suivre qu'


ses seuls disciples, qui taient dans sa familiarit et sa pri-

vante
1

et ses disciples le suivirent.

Jean Lansberg, Exegesis in passionem, articul. x.


Saint Bonaventure, Expositio in

2.

Luc, XXII.

LIVRE

VII,

CHAPITRE

IV.

235

du ct de Tesprit apparat dans ces paroles: Lorsqu'il fut arriv en ce lieu-l, il leur dit priez, afin que vous ne succombiez point la tentation. On voit que JsusLa
sollicitude
:

Christ unissait la sollicitude la prire, puisqu'il excitait ses

nous apprendre prier nous-mmes avec sollicitude cause des prils qui nous menacent. Car c'est dans le pril surtout qu'il faut nous appliquer
disciples prier, afin de

l'oraison.

La dvotion quant
dans ce qui de pierre,
ture
il

la

manire de prier nous


et
fit

est

montre

suit

et s'tant

loign d'eux environ d'un jet


sa prire. Car, on

se mit

genoux

la dvotion, l'humilit et le

y voit respect partant du cur. La posde l'me.

du corps manifestait
dit alors Jsus

les sentiments

La

discrtion, le discernement
:

dans la prire se prouve


si

par ce que

Pre,

vous voulez, loignez de


le

moi ce

calice.

Sa raison voulait bien boire


ajouta

calice de sa

passion, et ses sens en avaient horreur. Mais la raison do-

minait les sens, et

il

ma

volont qui se fasse,

Cependant que ce ne soit pas mais la vtre. On reconnat l un


:

intercesseur discret et habile, puisqu'il prfrait la raison

aux sens,

et qu'il soumettait la volont

de la chair

la

volont de l'esprit, la volont de Dieu.

La vigueur de
rvangliste
le fortifier.
tifi,
:

l'oraison devient manifeste par ce


il

que

dit

Alors

lui

apparut un ange du

ciel

qui vint

Ce

n'tait

pas Jsus qui avait besoin d'tre for-

c'tait

nous. Les anges fortifient ceux qui prient, et

ce secours anglique nous assure la vigueur.

En preuve

de
il

cette vrit l'vangile ajoute

Et tant tomb en agonie

redoublait ses prires.


et la grce, entre la

merveilleux combat entre la


raison et la sensibilit Les saints
!

nature

martyrs ont eu cette agonie, et les hommes justes l'ont galement, comme on le voit par ces paroles de l'Aptre Quiconque lutte dans l'agone s'abstient de tout. Moi je com:

bats, et je

ne donne pas de coups en

l'air

Cor.

ix, 25, 26).

236

L AGONIE DE JESUS.
forte est l'agonie, plus fortement
il

Or plus

faut s'appliquer

l'oraison.
L'anxit de la prire nous est indique par ces paroles
:

Et

une sueur comme de gouttes de sang qui dcoulait jusqu' terre. Par quels admirables soupirs, par quels cris du cur, par quels dsirs pleins d'anxit Jsus ne s'adressait-il pas son Pre ? Son sang n'interpellait-il pas lui-mme pour nous?
il

lui vint

Enfin la circonspection dans l'oraison brille en ce qui


suit
:

S'tant lev aprs avoir fait sa prire,

il

vint ses

disciples, qu'il trouva

endormis cause de
il

la tristesse.

Le

bon Pasteur

priait

Dieu de

telle sorte qu'il n'oubliait

point

ses brebis. Bien plus,

interrompit

mme

sa prire, pour

revenir veiller ses disciples. Sa sollicitude pour eux tait

pour ses poussins, d'un aigle pour ses aiglons. Et il leur dit Pourquoi dormez-vous Levez-vous et priez, afin que vous ne succombiez point la tentation. Merveilleuse circonspection de Jsus priant 11 revient ses disciples pour les veiller, et il revient Dieu pour le prier.
celle d'une poule
:
1 !

Ne nous

combien grande tait sa pit, combien grande sa vigilance, et pour ses infrieurs et pour Dieu, comme il convient un excellent prlat? En Espagne, Louis de Grenade a dvelopp les six qualits de la prire, que Jean Lansberg n'avait qu'indiques
montre-t-il pas ainsi
:

solitude, humilit, attention, persvrance, rsignation,

soin des bonnes uvres ou charit pour le prochain ^


II.

Premirement, pour bien prier,

il

faut choisir

un

lieu

convenable, un lieu solitaire. La prire est plus pure et plus tranquille, quand celui qui la fait est spar de toute

personne qui pourrait tre un obstacle. Jsus agonisant est seul, comme le pontife priait souvent seul dans la loi an4.

Louis de Grenade, Addiciones al mmorial de la vida christiana,

Meditaciones de los mysterios de la vida de nuestro Salvador, cap. xviii,

1.

LIVRE
cienne,

VII,

CHAPITRE

IV.
(

237
Exod. xxxii,M),

comme Mose

pria seul sur le Sina

comme

Jsus lui-mme avait dj pri seul sur une


23).

mon-

tagne (Matlli., XIV,

De

mme
il

par son sang, de


par sa prire
:

mme

nous a rachets seul obtient seul notre rdemption


qu'il

ce n'est pas la prire de ses disciples qui


;

nous sauve, pas plus que le sang des martyrs sa prire seule nous sauve comme son sang. Mais la solitude dans l'oraison ne doit pas s'entendre seulement de l'esprit, elle doit s'entendre aussi du corps autant qu'il se peut; car cette retraite, cet loignement des hommes et des choses,
permet au cur de s'occuper tout entier de Dieu. Pour chapper la rage et aux embches du dragon, la femme de l'Apocalypse s'enfuit dans le dsert, o elle avait un lieu que Dieu lui avait prpar (Apec, xii, 6). Un des meilleurs

remdes contre

les tentations suscites

par l'antique en-

nemi, n'est-ce pas de recourir la solitude, de passer quel-

que temps dans


l'oraison
?

la retraite et

de nous adonner en silence

L'autel doit tre l'asile et le refuge des affligs,

comme

Dieu en est

le

Pre

c'est ce

que
le

le

Sauveur veut nous ap-

prendre
laisse

il

quitte

pour cela

mme

les trois disciples

commerce des hommes, il qu'il a mens avec lui, il s'-

loigne d'eux, et s'enfonce dans la solitude au milieu des

ombres del

nuit. Laissez le

la solitude et la retraite;

commerce du monde, cherchez l, rpandez votre cur devant

votre Dieu, reprsentez-lui votre faiblesse, demandez-lui sa grce, ne vous rebutez point, vous serez exaucs, vous

avez sa parole pour gage. Je ne puis

me

promettre. Sei-

gneur, de vous imiter dans cette gnrosit qui vous fait aller au-devant du malheureux disciple qui doit vous trahir;

mais

si

je n'ai

pas la force de

me

prsenter de

moi-mme

la croix, j'aurai

du moins, soutenu de votre

grce, le cou-

rage de l'attendre avec toute la soumission et la conformit qu'une me chrtienne doit avoir vos ordres. Non, mon

238

L AGONIE DE JESUS.

Dieu, je ne chercherai point h carter de moi le calice que vous me prsenterez, je ne dguiserai pas mme la vrit

pour
de

le

dtourner

et

pour Tloigner;
arroser de

et si,

aux approches
vos pieds,
je

l'aftliction, la

nature tremble

et frmit, j'irai

mon

Dieu,

j'irai les

mes larmes. L,

vous

r-

pterai sans cesse que je ne veux que l'accomplissement de

votre volont, sans cesse je vous ferai souvenir que vous


tes

mon

pre, j'intresserai votre

cur dans mes peines,


l'humilit.

et

vous
III.

fortifierez le

Le Seigneur de gloire est prostern la face contre terre, pendant quelle posture peut donc tre qu'il s'entretient avec Dieu assez humble pour nous dans nos prires, puisque nous ne sommes que cendre et poussire La honte, l'humiliation
: !

mien par votre grce*. Secondement, pour bien prier, il faut

rend Jsus tremblant devant son Pre, comme Bossuet le Pre, Pre, s'il est posfaisait remarquer en ces termes
:

sible

et

qu'y

a-t-il

d'impossible Dieu?
si

Eh

bien! Pre,
:

tout vous est possible,

vous voulez.

Si

vous voulez

et

peut-il ne pas vouloir ce

que
:

lui

demande un

Fils si chri?
et

Toutefois coutez la suite


toutefois faites,

Dtournez de moi ce calice;

mon

Pre, non

ma volont
:

mais

la vtre.

Jsus, Jsus, est-ce l le langage d'un Fils bien-aim? et

vous disiez autrefois si assurment Mon Pre, tout ce qui est vous est moi; tout ce qui est moi est vous
(Joan., XVII, 10)
:

et

lorsque vous priiez autrefois vous com:

menciez par l'action de grces

Pre, je vous remercie de

ce que vous m'avez cout^ et je le savais bien que votre

bont paternelle m'coute toujours (Joan., xi, 42). Pourquoi parlez-vous d'une autre manire? pourquoi entends-je ces
tristes paroles
:

Non ma volont, mais

la vtre?
et

depuis quand

cette opposition entre la volont


!

du Pre
!

du Fils? Quelle
il

gne quelle contrainte ce Fils unique


1. Pallu,

tant en agonie,

Mditations pour

carme, Mditt.

III,

1"^*

partie.

LIVRE

Vil,

CHAPITRE

IV.

239

priait longtemps. Autrefois


;

un mot suffisait pour tre assur de tout emporter il disait en un mot Pre, je le veux(Joan., XVII, 24). Il a t un temps qu'il pouvait hardiment parler de
:

la sorte;

maintenant que
le

le Fils

unique

est couvert et
si

enve:

lopp sous
il

pcheur,

il

n'ose plus en user


;

librement

prie, et
il

il

prie avec tremblement

il

prie, et priant long-

temps

boit tout seul longs traits toute la honte d'un long

refus. Taisez-vous, taisez-vous, caution des

pcheurs

il

n'y

a plus que la mort pour vous

'.

Mais cette humilit dans

la prire doit tre la

compagne

de l'amour. L'humilit sans l'amour nous rapprocherait des damns, l'humilit avec l'amour nous rapproche des saints

mais cette connaissance n'est fconde qu'en dsespoir, parce que la lumire qui la leur donne n'est point charge d'amour. Les saints connaissent qu'ils ne sont rien et ne peuvent rien par eux-mmes; mais celte connaissance transfigure par l'amour produit dans leur cur la confiance et la joie, parce qu'il leur est plus doux de devoir tout Dieu que d'avoir quelque chose par eux-mmes. Jsus agonisant demande son Pre ce qu'il pouvait avoir par lui-mme; cause de la dignit de sa personne, il pouvait sans prier

du

ciel.

Les damns connaissent toute leur misre

faire tout ce qu'il voulait

et

rellement

il

eut dans son

humanit

mme
et

le

pouvoir de faire des miracles en comla prire.

mandant
milit

en voulant, sans recourir


et quelle leon
le

Quel

exemple, par consquent,


nous, quand nous prions

d'amoureuse hurien de nouset

que son oraison dans


?

jardin des Olives! L'imitons-

mmes
toutes

et

Nous ne pouvons par nous-mmes le reconnatre


:

demander
plat de-

choses Dieu, n'est-ce pas lui


l'humilit
?

tmoigner notre

amour en pratiquant mander comme il se


1.

L'amour se

plat accorder.

Quand on aime, on

Bossuet, I" sermon sur

la

Passion, 1" point.

240

L AGONIE DE JESUS.

prfre tenir quelque chose de son ami que de l'avoir de

soi-mme. Si nous aimions Dieu, ce que nous obtiendrions de lui par la prire nous serait plus cher que si nous l'avions de nous-mmes sans prier. Mais quand on n'aime pas

quelqu'un, on prfre ne lui avoir aucune obligation, et

soi-mme ce qu'on aurait pu tenir de lui. Le Fils de Dieu fait homme nous a aims, et par amour il a voulu nous avoir des obligations il a eu des besoins, il a connu l'indigence, il a demand, il a demand Marie, il a demand Joseph, il a demand chacun de nous pour ses membres souffrants, il nous demande notre cur pour lui-mme. Il pourrait bien le prendre, mais il prfre que nous le lui donnions. Toutefois, lorsqu'un ami me donne, j'prouve souvent une motion oi^i la douleur tempre la joie, parce que je me dis C'est autant de moins qui lui reste, il se prive pour me donner! Mais Dieu garde ce qu'il donne, il ne se prive et ne s'appauvrit jamais par sa gnrosit ma joie est donc sans mlange, quand c'est lui qui me donne. Ah! dans la prire conjurons-le humblement de nous donner sa grce, et en retour donnons-lui amoureusement notre cur. Le lui donner, c'est le garder est-il jamais plus nous que lorsqu'il est plus Dieu? IV. Troisimement, pour bien prier, il faut tre attentif. L'attention du Sauveur est extrme on peut en juger par
tenir de
: : : :

l'agonie de son

me

et

par

la

sueur de sang qui coule de

son corps.
J'ai cri

Il

accomplit la lettre la parole du Psalmisle:

dans tout

mon
!

cur, clamavi in

Mo

corde

meo

(Ps. cxviii, 145). Hlas

nous ne crions pas dans tout notre

cur

y a toujours des plis et des replis d'o la prire ne s'chappe pas, mais o pntre le monde et avec lui les
:

il

proccupations terrestres, les souvenirs, les craintes, les


dsirs, les affections qui

ne servent qu' nous distraire de Dieu et de l'objet de notre demande. Jsus excite ou soutient l'attention de son me par la situation mme de son

LIVRE

VII,

CHAPITRE

IV.
:

241
notre pos-

corps, agenouill, prostern la face contre terre

ture dans la prire est souvent plus favorable aux distrac-

nous enseigne aussi par son exemple un autre moyen d'tre moins distraits, qui est de prier de la voix en mme temps que du cur. La prire
tions qu'au recueillement. Jsus

vocale doit prcder

elle est

comme

le pied

de rchelle

qui nous sert monter vers Dieu, c'est un degr que nous

pouvons aisment atteindre. Puis, nous nous levons vers le sommet de l'chelle par l'oraison mentale qui touche le ciel o est Dieu. La premire convient aux commenants, la seconde aux parfaits. La prire vocale par elle-mme n'est pas requise pour imptrer ou mriter; mais elle est
,

requise soit pour exciter et recueillir l'me

soit

pour augfut-elle

menter

la valeur satisfactoire

de l'oraison. Aussi

ncessaire Jsus-Christ, non pour lui-mme, mais pour

nous seulement. L'oraison mentale lui-mme, pour imptrer et mriter

lui fut ncessaire


la gloire

pour
tel

de son corps,

comme pour
tait le

obtenir la gloire de son


prescrit par Dieu

nom, parce que

pour procurer cet effet*. Sans doute la prire vocale, lorsqu'elle n'est que la simple rcitation d'une formule apprise depuis longtemps, laisse le champ libre aux imaginations et par suite aux distrac;

moyen

tions

mais lorsqu'elle n'est pas une

affaire

de mmoire,

lorsqu'elle part de l'motion

du cur se communiquant au corps, ou qu'elle provient du dsir de produire par l'extrieur une motion plus grande l'intrieur, elle met obstacle aux distractions et soutient l'attention en occupant fortement l'homme tout entier, dans les sens de son corps

comme dans
effort

les facults
fut

de son me. Ce ne

fut point

par un

de mmoire, ce
Il

par motion que Jsus pria voca-

lement.

voulut tre entendu de ses aptres, et l'vang-

liste se sert

d'une expression qui indique la voix


In III p. Sxm, S. Thom,

orans

et

1.

Suarez

q.

XXI,

art.

m.

242

L'AGONIE DE JSUS.
39),

dicens (Matth., xxvi,

orabat dicens {Lmc.^


il

xxir, 4i).

Dans

les oraisons les plus secrtes,

est

bon quelquefois d'emdocteurs en

ployer la voix et de former

des sons. Les

donnent cinq motifs. D'abord, Toraison mentale nous unissons la prire vocale pour mieux veiller en nous l'afpour exciter avec plus de force le sentiment; car nos propres misres, qui, quand nous y pensons seuls, ne
fection,

nous font pas pleurer, nous tirent les larmes des yeux, ds que nous les racontons d'autres. Ensuite, notre simplicit, notre incapacit est telle quelquefois que nous ne savons ni penser ni dire intrieurement ce que nous voulons, ce que nous demandons, si nous ne l'exprimons pas d'une manire sensible. En troisime lieu, user ainsi de la voix en priant lient l'esprit plus attentif, le fixe mieux, parce que la pense ou le soin de l'expression diminue le pril de divaguer, de se distraire, auquel nous serions bien plus exposs si la voix se taisait. Le quatrime motif est que, par la prire vocale, nous honorons Dieu avec tout ce que nous avons reu de lui, c'est--dire non-seulement avec l'me mais aussi avec le corps. Enfin, telle est parfois la force de l'motion et du
sentiment intrieur,
telle est

l'ardeur de notre dvotion,

que nous ne pouvons retenir durant la prire ni nos larmes, ni nos gmissements, ni nos plaintes amoureuses, ni les exclamations qui sont le signe de notre douleur ou de notre
admiration.
Jsus-Christ, pour nous servir d'exemple, dans son orai-

son Gethsmani,
c'est

fait

ce qui veille la dvotion, ce qui


:

vient en aide la simplicit, ce qui fixe et rgle l'esprit

pour nous

qu'il agit ainsi.


le

Pour lui-mme
si

il

honore
ter-

par tout ce qui est en lui


nel; pour

nom ineffable
si

de son Pre

lui-mme
en

il

se

montre

accabl de crainte et de

tristesse, et

mme temps
qu'il

rempli d'ardente dvotion


cri

dans son Cur,

ne peut retenir ce

de dtresse

et

d'amour

Mon

Pre! Ah! Seigneur, vous et moi nous par-

LIVRE

VII,

CHAPITRE

IV.
!

243
Chez vous

Ions dans la prire, mais avec quelle diffrence


la dvotion

en est la cause, cliez moi

elle est l'effet dsir.

Vous parlez, parce que vous avez la dvotion; je parle, pour l'obtenir. Si j'avais la dvotion, je ne serais pas rduit l'exciter en moi par des paroles; si vous n'aviez pas eu

un amour sans bornes, vous n'auriez pas


le laisser s'exhaler et se

t contraint

de

soulager par la prire vocale. Pour

m'exciter la dvotion,

j'ai

besoin de prier longtemps

pour

exprimer
les

les

ardeurs de la vtre, vous n'avez qu' laisser


:

chapper une parole


1

Mon Pre!

sainte brivet des paro!

tendue, profondeur du sens

Nos prires

secrtes

et libres

peuvent tre longues ou brves, selon


fait;

le

besoin

de celui qui les

car la fin de l'oraison vocale tant

ou l'ascension de l'me vers Dieu, ma prire doit tre longue ou brve, continue ou interrompue, selon que je parviens lentement ou promptement cette
l'oraison mentale,

lvation de

mon

esprit vers Dieu, et selon

que j'y persvre

peu ou beaucoup. Mais combien la prire vocale de JsusChrist ne pouvait-elle pas tre brve, puisque toujours son
esprit tait uni Dieu, et

que toujours

il

le voyait, il le
*
!

contemplait

comme

existant au-dessus de soi

Mais
tait

il

ne faut pas oublier que Jsus agonisant ne rciIl

point une formule, qui ft dj crite et qu'il et apprise

par cur.

ne recourait pas

la

prire vocale pour se dis-

penser du travail de l'esprit. Nous tombons trop souvent dans ce dfaut, et un religieux a eu raison d'crire Or:

dinairement dans

grande longueur des prires vocales, il y a beaucoup d'illusion. Quand on en dit tant, elles se disent sans attention, et on en est tout fatigu. La premire remarque est si vraie que ce ne sont alors qu'extravagances de l'esprit, qui est aussi peu appliqu ce que profrent les lvres, que s'il tait loign de son corps si bien qu'on
la
:

1.

Panigarola, Cento ragionamenti, lp., ragion. vu, 2" p.

244

L AGONIE DE JESUS.

ne fait plus que battre Tair d'un son de paroles, tandis que l'esprit se promne dans ses garements. La seconde

remarque
cette

n'est pas

moins vritable

car

il

s'en voit qui

longueur de prires vocales est si tuante, qu'ils en restent souvent plus lasss que d'un grand travail. Mais voulez-vous aller jusqu'au secret de ceux qui font ces
longues prires vocales,
et

qui s'engagent en beaucoup de

petites pratiques de dvotion ?

Ce n'est point autre chose

sinon qu'ils veulent viter la peine qu'il y a de prier en esprit, dont la manire est infiniment plus fatigante la

y a combattre, et soutenir les preuves que Dieu y fait souvent ressentir par les dmons. Aussi ces personnes se condamneront-elles plutt dire des prires
nature, o
il

vocales l'espace de plusieurs heures, qu' faire une demi-

heure d'oraison, parce qu'elles en sont quittes pour remuer les lvres, en donnant toute libert leur imagination. En
faisant oraison
il

faudrait

donner sans cesse


il

la

gne leur

esprit

c'est ce qu'elles

ne peuvent supporter \
faut la persv-

V. Quatrimement, pour bien prier,

rance. Certes Jsus-Christ a persvr au jardin, puisqu'il

a rpt plusieurs fois les

mmes

paroles et les

mmes

de-

mandes, et mme en prolongeant de plus en plus ses instances. Son oraison dura chaque fois une heure, et sans
doute l'vangile ne nous en rapporte que la conclusion ou
l'ide

dominante. La grce de la persvrance dans

la

prire est pour nous

un signe que nous obtiendrons ce que

nous demandons. Et pourquoi ne serions-nous pas fidles cette grce? Pourquoi l'indigent et le malade ne persvreraient-ils pas pousser des cris,

quand l'opulent bienfaiteur et l'habile mdecin persiste lui-mme si longtemps demander le secours de Dieu? Il est vrai que la prire ne
uvres
Des illusions

1.

Guillor,

spirituelles,

t.

IV,

liv.
i.

I,

trait vi,

des prires vocales et des pratiques, chap.

LIVRE
doit point consister

VII,

CHAPITRE

IV.

245

dans une multitude de paroles. Mais celle du Sauveur aura t accompagne ou appuye de considrations, de mditations, et de ces affectueux sentiments qui peuvent se prolonger longtemps. Pensons l'imiter, a
dit le

P.

du Pont

employons comme

lui

une heure ou
si le

plus l'oraison dans

un profond recueillement;

sujet

que nous prendrons pour notre mditation est quelque sentence fort courte, tchons de l'tendre par une grande varit

de considrations

et

de sentiments affectueux,

comme
:

on raconte de saint Franois qu'il passa une nuit entire en la prsence de Dieu, sans dire autre chose que Mon Dieu et mon tout; ou comme on dit que saint Augustin rptait souvent Seigneur^ que je vous connaisse et que je
:

mconnaisse*.

On

s'tonne quelquefois des longues prires des perest l'imitation

sonnes pieuses. Cette longueur

de Jsus ago:

nisant et la pratique de la vertu de persvrance

n'est-ce

pas assez pour la justifier? Dieu veut tre quelquefois im-

portun par nos instances, avant de nous accorder ce que

nous demandons. Mais en nous donnant la grce de la persvrance dans la prire, il s'engage en quelque sorte nous accorder ce qui fait l'objet de nos instances ou mieux
encore. Le Psalmiste disait
:

Bni

soit
!

Dieu qui n'a retir


(Ps. lxv, 20.)

de moi ni

ma

prire ni sa misricorde

Tant

que nous sommes ici-bas, a dit sur ces paroles le grand vque d'Hippone, prions Dieu de ne retirer de nous ni
notre prire ni sa misricorde, en d'autres termes,

deman-

dons-lui que nous soyons persvrants le prier, et que

lui-mme soit persvrant avoir piti de*nous. Le Seigneur ne nous a-t-il pas donn lui-mme le prcepte de toujours prier et de ne point nous lasser? Ne l' a-t-il pas appuy par la parabole de ce juge qui ne craignait point Dieu
1.

Du

Pont, Mditations, IV' partie, mdit, xxr, 2" point.

14.

246
et

l'agonie de Jsus.

ne se souciait pas des hommes, mais qui cda pourtant aux importunits d'une veuve? (Luc, xviii, i-8.) Ne nous lassons donc point de prier. De la part de Dieu diffrer
n'est pas refuser. Lors
retire pas la grce

donc que vous voyez

qu'il

ne vous

de

la prire,

soyez assur qu'il n'loigne

pas de vous non plus sa misricorde*.


VI. Cinquimement, pour bien prier,ilfautla rsignation,

cur, cette rectitude ou cette conformit de volont, qui nous fait ne vouloir autre chose que
il

faut cette droiture de

ce qui plat Dieu. Notre-Seigneur, en la prire de son


agonie, remit tous ses dsirs, toutes ses

mains de son Pre, et abandonna tout divine Majest. Par cette rsignation, demander que la volont de Dieu soit
ntre
;

demandes entre les au bon plaisir de sa


il

nous apprend

faite plutt

que

la

nous donne est d'autant plus utile et plus opportune, que nous ne comprenons parfaitement ni ce que nous demandons ni la manire dont Dieu nous
et la leon qu'il

exauce. Saint Augustin nous invite supporter avec patience, et mme avec reconnaissance, de n'trepointexaucs.

Car,

si

Jsus-Christ a voulu quelquefois prier, sans que nous


il

voyions comment
se fait pas

a t exauc, c'est pour nous donner

l'exemple de la patience quand ce que nous demandons ne

^ Gardez-vous donc de dire

Je prie tous les


;

jours, et je ne vois

aucun

fruit

de

ma prire comme je
!

suis

entr en oraison, ainsi j'en sors, pas plus avanc

Personne

ne

me rpond, personne ne me parle, personne ne me donne rien, je me fatigue en vain! Parler ainsi, c'est oublier cette
la Vrit
:

promesse de

que vous demandiez dans la prire, croyez que vous l'obtiendrez, et il vous sera accord (Marc, xi, 24). Ne mprisez donc pas votre prire comme inutile, puisque celui auquel vous l'adressez ne la
Quoi que ce
soit

1. Saint
2.

Augustin, in Ps.

LXV,

n" 24.

Epistol

CXXX,

n"

2(.

LIVRE
mprise pas.
Il la fait

VII

CHAPITRE

IV.

247

inscrire dans son livre, avant qu'elle


,

sorte de votre

bouche

et
:

vous devez esprer

infaillible-

ment de deux choses l'une ou il vous donnera ce que vous demandez ou il vous donnera ce qui doit vous tre plus
,

utile.

VII.

Siximement enfin

pour bien prier

il

faut ne pas

omettre les bonnes uvres. La prire de Jsus agonisant fut accompagne d'un amour actif pour le prochain. Il ne
cessa pas d'avoir de la sollicitude pour ses disciples,
il

interrompit

mme

trois fois sa prire

pour

les visiter,
:

pour

les exhorter prier

eux-mmes

et veiller

il

unit ainsi la

vie active la vie contemplative, et

nous apprit ne pas ngliger les devoirs de l'une pour les devoirs de l'autre. Si nous restions trop longtemps parler avec Dieu, comme Mose sur la montagne, il serait craindre que nos infrieurs, qui sont dans la valle, ne se missent adorer une

idole.

aux exercices particuliers de notre dvotion personnelle, que nous n'ayons plus aucun souci des mes qu'un Dieu est venu racheter au prix de son sang. Jsus dans son oraison s'offrait en sacrifice pour le salut du monde notre prire doit tre accompagne de sacrifices intrieurs et extrieurs. L'au-

Ne nous

livrons donc pas de telle sorte

mne

deux mains de la prire elle doit les lever toutes deux vers le ciel, pour tre plus srement exauce. En priant pour lui-mme, le Sauveur priait pour les autres, priait pour tous, comme il nous
et le

jene sont

comme

les

enseigne

le faire

dans l'oraison dominicale. Toutes choses

gales d'ailleurs, la prire est d'autant plus parfaite qu'elle est plus l'avantage, non-seulement de celui qui prie,

mais encore des autres. Les rideaux du tabernacle devaient tre de pourpre teinte deux fois (Exod., xxvi, 1), pour signifier que tous les fidles , qui entourent le tabernacle

du Dieu
Dieu
et

vivant, doivent briller tout la fois par l'amour de

par l'amour du prochain, se distinguer par la pra-

248
tique de l'un

l'agonie de JSUS.

comme

par la pratique de l'autre

s'exercer

dans l'amour de Dieu parla prire et la contemplation qui l'augmentent, dans l'amour du prochain par les uvres de
misricorde et de pit qui secourent autrui.

Adressons-nous donc souvent au Dieu fait homme pour obtenir le don d'oraison. Conjurons-le, par la prire de son agonie, de rendre notre prire semblable h la
VIII.

sienne, et d'orner notre oraison des qualits de son oraison.

Disons lui
Jsus,

mon

trs-aimable Sauveur, communiquez-moi

un peu de

cet esprit qui animait votre prire

dans

le

jardin

des Oliviers, afin que

mon

oraison, jusqu' prsent strile,

devienne enfin semblable la vtre. L'entretien que vous


etes avec votre divin Pre, ne fut pas une mditation sche,

un temps perdu en spculations infructueuses vous en vntes aux actes pratiques de la volont. Votre amour pour moi ne perdit rien de son activit la vue de vos peines vous vous ftes un devoir de vous y soumettre et de les
, ;

accepter avec toutes les dmonstrations de l'obissance la

plus prompte et la plus affectueuse.

Jsus, quelle diff-

rence de

mon oraison

avec la vtre, d'une oraison pleine de


et

tideur, de froideur, d'oisivet, avec

de

soumission, de ferveur

une oraison pleine d'amour Ayez piti de


!

moi, encouragez

ma

faible volont
,

vous imiter dans la

pratique de la vertu

et

surtout de la soumission que je

dois aux ordres de la Providence; daignez fortifier

mes

rsolutions et les rendre efficaces par le secours de votre


sainte grce

\
sur
Passion,

1.

Penses

et affections

la

LXXIX" jour.

LIVRE

VII, CHAPITllE

249

CHAPITRE Y
La paternit de Dieu dans nos preuves.
La confiance en Dieu unie

I.

l'humilit.

II.

L'vangile seul nous ap-

prend k voir dans nos souffrances


table.

les grces d'un pre.

III.

Une

culture douloureuse rend plus fconds les

quer.

rameaux de la vigne vriIV. C'est un pre que Jsus en agonie nous apprend invoV. Par les souffrances Dieu nous lve comme un bon pre

lve ses enfants.

VI.

Il

retire

du mal
VIII.
Il

les coupables.

VII.

Il

con-

serve les bons dans le bien.


perfection.

consomme

les

saints dans la

IX. preuve de la

paternit de nature.

X. preuve de

la paternit de grce.

1.

Jsus en agonie s'adresse Dieu et


:

commence

sa prire
xxii, 42),

par ces mots

Pre, Pre,

mon

Pre

Pater (Luc,

Abba, Pater {Mdirc.,xiY, 30), Pater mi (Matth., xxvi, 39). Quoique le Saint des saints prie avec Tlmmili t d'un pclieur, il n'oublie pas la confiance que doit lui inspirer sa qualit de Fils de Dieu. De mme que si la confiance n'tait pas accompagne d'humilit, elle serait de la prsomption de mme aussi l'humilit qui ne serait point soutenue par la confiance serait de l'avilissement. Comme l'oiseau ne peut fendre les airs s'il n'est soutenu sur ses deux ailes la
: ,

fois

ainsi la prire

ne peut s'lever jusqu' Dieu

si,

en la

lui adressant,

la

l'homme ne runit pas l'humilit du pcheur confiance de l'enfant. Il faut donc porter devant Dieu un
;

profondment humili, qui se croit indigne de tout mais en mme temps il faut lui prsenter un cur tendreesprit

ment

Dans la prire de Jsus agonisant, le premier mot renferme une des plus consolantes instructions de l'vangile, celle qui nous
confiant, qui attend tout de sa bont*.
l.

Ventura, Confrences sur la Passion^ IV^ confr., V* partie.

2o0
rappelle le

l'agonie de Jsus.

mieux

la paternit

Montrer

ici cette

de Dieu dans nos preuves. paternit, importe au bien des mes

que nous voulons consoler et affermir. Dans Tagonie de Jsus, comme dans toute sa passion, nous voyons maintenant avec
facilit

comment la Providence
;

se conduisit avec

autant d'amour pour lui que pour nous


et la gloire qui

le salut

du monde

en a

rejailli

sur le Sauveur, font apparatre

moins sombres nos yeux les rigueurs extrmes qui en furent Tinstrument. Mais, quand le malbeur fond sur nous et nous abat, pendant que nous sommes nous-mmes en agonie il n'est rien que nous voyions plus difficilement que cette paternit de Dieu dans des preuves qui nous semblent encore sans gloire pour nous comme sans utilit pour le monde. Il importe donc que nous soyons d'avance bien pntrs de cette vrit, pour qu'elle nous console et fortifie au moment mme de la tentation. Ce motif fera comprendre au lecteur pourquoi de longs dveloppements
,
,

vont tre donns,

la

premire parole prononce par

le

Sauveur dans la prire de son agonie. II. Dans un discours sur les souffrances, l'abb Cambacrs disait
:

Je

tes tout la fois

me contente de vous rappeler que vous homme chrtien et pcheur. En qualit


, ;

d'homme, vous devez Dieu le respect et l'adoration, comme l'tre Suprme et au Crateur en qualit de chrtien,
vous avez des vertus
titre

et

des perfections acqurir; enfin,


et des

de pcheur, vous avez une justice apaiser

crimes expier. Or, les afflictions dans les desseins de Dieu


et

dans l'ordre de sa Providence, que sont-elles


trois fins; c'est--dire
:

des moyens

pour conduire ces

que Dieu nous frappe en matre, en pre et en juge en matre, pour nous faire reconnatre son souverain domaine et dompter l'orgueil de l'homme, qui s'gare dans la prosprit jusqu' oublier son Dieu et son Crateur
;

en pre, pour former

et perloi

fectionner le chrtien, en lui facilitant la pratique de la

LIVRE
et
le

Vil,

CHAPITRE

V.

251

des vertus; en juge, pour satisfaire sa justice et puDir pcheur, en mme temps qu'il le retire du pch. Les
grces d'un pre, les chtiments d'un juge
christianisme,
si
*.

souffrances sont donc tout la fois les droits d'un matre,


les

En dehors du

l'on voit

Dieu dans les


;

preuves de l'homme, on ne voit en lui que le matre en dehors de la vie prsente, les pcheurs frapps par sa justice

qui les
le

condamne aux feux


Sauveur

ternels, ne reconnaissent

plus dans

mme que
fait

la qualit

de juge; la

loi

de

grce et d'amour nous


qui nous prouve.

seule aimer

un pre dans
de
la

le

Dieu

Tant que l'homme


qu'il est priv

est assis l'ombre

mort, tant
il

des lumires de la religion positive,


la

ne

dcouvre gure
tte tous les

main de Dieu dirigeant au-dessus de sa


;

vnements de sa vie
il

et,

travers les nuages

dont

le

malheur l'enveloppe,

n'aperoit point le pur clat

de la divinit s'occupant librement et volon tiers de lui, comme le matre s'occupe de son serviteur, le souverain de son
sujet, le crateur

de sa crature. La froide

fatalit, l'aveugle

hasard, est cause de tout. Dans la religion naturelle,

comme

l'entendent ses partisans d'aujourd'hui, nos souffrances sont

ordonnes, voulues, recherches par une Providence qui a


tout prvu, tout rgl, le

mal comme

le bien,

dans un plan
petit
et,

gnral que rien ne peut altrer ni changer.

Un

nomdans

bre de lois fixes embrasse tous les cas particuliers,


ce plan primitif et invariable
le

du gouvernement du monde,

seulement permis, il est dcrt d'avance. D'autres disent que nos preuves ne sont pas aperues de Dieu, qu'il est trop haut ou trop loin, qu'il
n'est pas

mal que nous souffrons

est trop

occup de lui-mme pour songer nous le mal qui nous touche est si peu de chose, tient si peu de place dans l'ordre gnral du monde, et ne dpare la beaut de l'uni:

1.

Cambacrs, Sermon V% Les Souffrances,

partie.

252

l'agonie de Jsus.
si

vers que par des dfauts

imperceptibles
a,

Dans aucun cas

Dieu ne pense nous,

il

nous

ds le dbut de la cration,

condamns ou

ngligs, et maintenant notre sort dcid ou

ddaign n'est plus Tobjet de ses soins.

Dans TAncien Testament, sous la loi de crainte, les justes voyaient certainement Dieu dans leurs preuves. Ce n'tait ni le tyran ni le bourreau qu'ils reconnaissaient en lui, mais ce n'tait pas non plus le pre c'tait le juge ou le
:

matre, le matre svre, le matre d'esclaves, Dominus. Job


est

un homme juste, Job


il

est frapp

dans ses enfants


frapp,
le

et

dans
:

ses biens, mais

vit

sous l'empire de l'antique religion

que

dit-il ? la

main du matre m'a

manus Domini
matre m'a t,

tetigit

me

(xix, 21).

Le matre m'a donn,

Dominus abstulit ; comme il a plu au matre, ainsi il a t fait, sicut Domino placuit^ ita factum est; que le nom du matre soit bni, sit nomen Domini benedictum (, 21). Mais depuis que l'vangile d'amour a t promulgu, depuis que Jsus-Christ nous a fait connatre son divin Pre,

Dominus

ddit,

et qu'il a

envoy son Esprit pour rpandre


les vrais fidles voient

la charit
le

dans

nos curs,
suave

dans

Dieu qui les

prouve un pre, un pre tendre, un pre


nent vers
lui

juste,

un pre
!

et fort, et toutes les fois qu'il les frappe, ils se tour-

en disant avec une

filiale

pit

Notre Pre

Jsus nous en a donn l'exemple.


est accabl sous le poids

Au

jardin des Olives,


il

il
:

d'une tristesse mortelle, et

dit

Mo7i Pre, que ce calice passe loin de moi (Matth., xxvi,

39).

Sur

le Calvaire
?

il

est attach la croix, et quelle est sa pre-

mire parole

Pre, pardonnez-leur (Luc.,xxiii, 34). Quelle

est sa dernire

parole? Pre, je remets

mon me
il fit

entre vos

mains
III.

[ibid., i6).

Jsus encore nous en a donn l'explication.


et la

Entre son agonie

dernire cne,

ses dis-

ciples

un admirable discours, o il se compara lui-mme une vigne dont nous sommes les rameaux Mon Pre,
:

LIVRE
ajouta-t-il,

VII,

CHAPITRE V.
il

253
toute branche

est le
fruit,

vigneron, et

mondera

portant du
XV, 4,
2).

pour qu'elle en porte plus encore (Joan., Ce sont donc les rameaux fconds, c'est--dire les
de cette divine
et

justes, qui seront l'objet


ture.

douloureuse cultraite les

Dieu

les traitera,

comme

le

vigneron
il

bran-

ches qui peuvent porter du fruit:


toute la chaleur

les taillera, les redres-

sera, les contraindra par quelques liens, les exposera

du jour;

et

dans quel but? dans

le

but de

leur faire produire ainsi plus de fruit, ut fructiim plus afferat.

Qui de nous n'a t quelquefois l'objet de cette cul-

du moins si Dieu a trouv en lui un rameau portant dj du fruit, omnem qui fert fructum, purgahit eum ? Le vigneron taille le rameau, lui fait des retranchements,
ture,

en coupant certains bourgeons qui absorberaient inutilement


la

sve

ah! combien Dieu a

taill,

retranch autour de

nous, en nous-mmes! Nos affections les plus lgitimes sont

comme

les

branches que notre cur pousse en tous sens;


n'a-t-il

mais pour combien d'entre nous Dieu

pas coup ces

rameaux du cur, qui taient


les

toutes les personnes


le plus, pre,

ou toutes
mre, en-

choses auxquelles nous tenions

fants, frres,

surs, amis, sant, rputation, biens, hon-

neurs, talents? Quelles larges entailles nous ont t faites


ainsi par la

mort, par

la

calomnie, par les rivalits, par


!

toutes les inconstances de la fortune

Le vigneron ne se contente pas toujours de tailler les rameaux, il les attache quelquefois, les redresse, les courbe,
en plusieurs manires au dtriment de leur libert, mais au profit de leur fcondit. Dieu
les dirige, les contraint

nous
dit,

a-t-il

et

pargns? Vous vous ferez violence, nous a-t-il tous les jours vous porterez votre croix. Et quelle

croix que celle d'une maladie qui nous attache

un

lit

de douleur, que celle d'un parent, d'un suprieur ou d'un matre avec lequel il faut vivre et qui n'a ni religion, ni
vertu, ni dlicatesse
H.
!

Toutes nos obligations ne sont-elles


15

tu

L'AGONIE DE JSUS.

pas des liens qui nous contraignent, mais pour nous rendre plus fconds en mrites et en bonnes uvres ? Si Dieu ne

nous attachait lui-mme la croix, qui doit tre Tinstrument de notre lvation et la cause de notre fcondit, nous
resterions striles et rampants sur la terre.

Une preuve,

une contradiction, une souffrance, est pour nous ce qu'un arbre est pour la vigne, qu'on y attache afin qu'elle monte,
tende ses rameaux et multiplie ses
fruits

Le vigneron expose
lies, la varit et

les

branches

mmes

qu'il a tailles et

l'intemprie des saisons, au froid de


l't,

l'hiver, l

chaleur de
Il

la pluie, au vent, l'orage,

aux tnbres.
dire
:

est

des chrtiens fidles qui ont t rduits

Dieu, le cleste vigneron,

m'abandonne

et

m'expose

toute la varit, toute l'intemprie des tentations. Ah!


qu'il fait froid

dans

mon me

Je n'aime plus, je ne sens


et je

plus aucun

amour pour Notre-Seigneur,

ne suis plus
:

aim, car lui-mme aussi n'a plus d'affection pour moi


l'ai

je

bien mrit. Les ardeurs de la concupiscence

vorent. Quelles temptes, quels orages dans

me dmon cur,

dans ma famille, dans ma patrie, en moi-mme et autour de moi! Quels vents, quels souffles de mille passions passent et repassent sur mon me pour l'agiter en tous sens!
Je n'y tiens plus
:

je suis bris, broy,

cras! Pourtant,

vieux ou tendres rameaux de la vigne vritable, Dieu vous honore en vous traitant ainsi car il vous rend tmoignage
;

que dj vous portez du


plus encore,

fruit, et

omnem
afferat.

qui fert

que vous pouvez en porter fructum^ purgabit eum^ ut

fructum plus
IV.

Peu

d'instants aprs avoir expos la doctrine, Jsus


la pratique.

montrait en lui-mme
terre,

tendu
agonie,

le
il

visage contre
:

en proie

la plus cruelle

rptait

Mon
Que

Pre,

mon

Pre, loignez de moi ce calice,

si c'est

possible,

ou plutt

si

cela vous plat, car tout vous est possible.


fait,

votre bon plaisir soit donc

plutt

que

le

mien Voil
!

LIVRE
Tamoiir
sir
filial,

VII,

CHAPITRE V.

255

qui est le propre de la loi nouvelle; et le d-

du Sauveur est que dans nos preuves, en recourant Dieu, nous n'ayons point cette crainte servile qui fut le caractre de Tancienne loi. Le grand Aptre tait Tinterprle Vous n'avez point reu l'esde ce dsir lorsqu'il crivait
:

prit de servitude,

pour vous conduire encore par

la crainte;

mais vous avez reu l'esprit d'adoption des enfants par lequel nous crions Mon Pre, mon Pre (Rom., viii, 5.) Ce doux nom de pre excite en Jsus, au milieu mme de ses
:
!

plus poignantes douleurs et de son abandon, une confiance


filiale
il
:

il

n'hsite pas se jeter entre les bras

de Dieu, tant
sera

est sr d'en tre


la

exauc
et

comme un

fils

par son pre. Mais


il

quant

manire

h la

mesure dans laquelle

exauc, il se repose absolument sur sa providence paternelle.

pas qu'il y ait aussi dans nos prires cette confiance et cette conformit? On ne peut vraiment prier, si l'on n'espre pas tre exauc et l'on ne prie pas bien, si pour le

Ne

faut-il

succs on ne s'en remet pas entirement Dieu. Jsus agonisant nous invite cette rsignation par son exemple, et
il

nous
et

fait

entendre, par le

nom

de Pre, combien Dieu est

combien Dieu est puissant, qu'il nous veut du bien et qu'il peut nous faire tout le bien qu'il veut, que nous devons nous rfugier en son sein comme un enfant dans le sein de sa mre, et qu'il n'abandonne jamais ceux qui se laissent aller sa volont. Le mchant dans la souffrance accuse Dieu d'injustice ou de cruaut Jsus en agonie, loin de le blasphmer, le proclame son Pre. Or, en mme temps que ce nom excite la confiance, parce que Dieu remplit in-

bon

contestablement tous les devoirs de sa paternit,

il

rveille

en nous

la

reconnaissance pour les bienfaits reus, spcialele bienfait

ment pour

de

la filiation divine soit

par
Il

la cra-

tion naturelle soit par l'adoption surnaturelle.

sert ainsi

dtourner de nous cette ingratitude, qui est une de nos


tentations dans le

malheur comme dans

la prosprit, et

^o6

L AGONIE DE JESUS.

que saint Bernard compare un vent brlant qui tarit pour nous la source de la pit, la rose de la misricorde et les courants de la grce *.

Thomme, et les preuves de cette vie ne sont d'ordinaire que les moyens qu'il emploie pour nous lever. Car son cur est plein d'un amour svre, jaloux, incapable de souffrir rien d'imparfait dans les objets de sa prdijection cet amour a des ma:

V. Dieu n'abandonne jamais Tducation de

que des yeux peu clairvoyants prendraient aisment pour de la haine, mais dont la foi, l'esprance et
nifestations
la charit

nous rvlent

le

mystre

et

l'admirable tendresse. Dieu ne s'est

nous font comprendre pas content de dire

dans l'Apocalypse
chtie (m, 19);
tion
il

Ceux que

j'aime, je les reprends et les

a voulu exprimer plus clairement la rela-

que ces preuves ont avec notre filiation et notre ducation; il a donc dit par la bouche de saint Paul Le Seigneur chtie celui qu'il aime, et il frappe de verges tous
:

ceux

qu'il reoit

au nombre de ses enfants (Hebr.,

xii, 6).
:

Ainsi Dieu vous traite


assujettit,

comme vous

traitez

vos

fils

il

vous

vous contraint, vous redresse, vous faonne en vue d'un meilleur avenir. Vous faites verser bien des larmes aux enfants que vous aimez, vous les forcez dvorer mille ennuis, pour qu'ils apprennent lire, crire, travailler, pour qu'ils restent dans les coles jusqu' l'ge de vingt ans. Et quel est votre but? que votre fils devienne un brillant officier,
;

un magistrat intgre, un littrateur distingu que votre fille, remarque dans le monde, trouve un riche parti, soit heureuse et honore. Vous taillez, vous
attachez, vous dirigez votre enfant,
taille,

comme
vous
et

le

vigneron
purgabit

attache et dirige le

rameau de

la vigne,

eum ;\ous\e
vice,

purifiez de l'ignorance,

le purifiez

du

vous

le purifiez

des dfauts naturels,

dans

le

mme

i.

Saint Bernard, in Cantica, scrm. LI, n6.

LIVRE
but,

VII,

CHAPITRE
fruit,

V.

2o7

pour

qu'il porte plus

de

nt fructum plus afferat.

Le principe de ces soins et de cette culture est Tamour dont votre cur est rempli pour cet enfant; et vous Taitaez parce que vous tes sa mre, parce que vous tes son pre, pater. Si vous agissiez autrement, on dirait que vous gtez vos enfants; et un enfant gt ne donnera jamais tout le fruit qu'il aurait pu produire. Mais toute maternit, toute paternit

descend de Dieu,

et tous les

purs sentiments qui se


le

trouvent dans votre

cur sont dans


il

sien,

comme dans
et

leur source et leur rservoir. Si sa paternit est dbonnaire,


elle n'est

pas molle;

ne gte jamais ses enfants,

son

amour pour eux est toujours srieux, solide et fort. Il leur mnage mme parfois de grandes preuves, comme autant de moyens de parvenir dans le ciel plus de gloire et de
flicit.

Lorsque
qu'il chrit

le

Pre que nous avons dans

les cieux, disait

saint Hildebert, flagelle les enfants qu'il a sur la terre et

tendrement,

c'est

ou pour

les corriger

du mal,

ou pour

ou pour les consommer dans la saintet. Il flagelle ceux qui commencent, pour leur correction ceux qui ont fait du progrs, pour leur conservation; ceux qui sont dj parvenus, pour leur consommation. Ce fut de la premire manire qu'il corrigea Marie, sur de Mose et d'Aaron, en la couvrant de la lpre. Ce fut de la seconde manire qu'il conserva Paul par l'aiguillon de la chair, de peur que la grandeur des rvlations ne relevt dans son estime. C'est de la troisime manire qu'il
les

conserver dans

le bien,

consomm

l'universalit des

martyrs \

VI. Par les afflictions prsentes, notre Pre cleste corrige ses enfants coupables, convertit les pcheurs. Les tra-

verses et les disgrces qui nous arrivent, a dit Flchier,

peuvent tre tout ensemble


i.

et les

causes et les effets de

Saint Hildebert,

Sermo XXXIX,

in

cna Domini

vi.

2o8
notre conversion
;

L AGONIE DE JESUS.
elles excitent la pnitence et servent

elles-mmes de matire de pnitence. Elles nous font sentir

combien Dieu est juste, et sont les premires victimes qui s'offrent pour Tapaiser. Elles nous meuvent, quand nous les ressentons avec une rpugnance naturelle elles nous sanctifient, quand nous les acceptons avec une soumission volontaire maux et remdes tout ensemble, peines par leur nature, mrites par notre patience, sujets de combats et de victoires, de souffrance et d'action, de connaissance et de pratique. C'est donc le moyen le plus propre rduire le cur humain. Mais n'avons-nous pas, direz-vous, la parole de Dieu pour nous instruire? n'a-t-elle pas t laisse aux hommes par Jsus-Christ comme un instrument de salut? Je l'avoue, et reconnaissant la grandeur et la majest de Dieu, je ne puis ignorer la force et l'efficace de sa pa; :

role.

Mais quoiqu'elle

soit toule-puissante

dans son prin-

nous ne sentons que trop combien elle est faible dans ses effets, par la mauvaise disposition de ceux qui l'coucipe,
tent. Il leur faut

donc des avertissements plus

forts et plus

pressants,

il

faut joindre la correction la doctrine. Ainsi,

dit saint Augustin, la

providence de Dieu conduira ses lus

aux

fins qu'il leur a

qu'il

marques, ou par la force de la vrit leur montre dans les critures, ou par la svrit des
fidle?
il

chtiments qu'il exerce sur leurs personnes. Faut-il attirer

une me indocile? il frappe. Veut -il graver sa loi dans un cur humble? cette loi s'y grave comme d'elle-mme par une impression forte, mais douce, de son esprit et de sa grce. Veut-il la graver dans un cur rebelle? ce ne peut tre que par une

une me

parle. Faut-il rduire

impression sensible de sa main paternelle, mais rigoureuse.

que Clment Alexandrin appelle la tribulation un supplment de la parole de Dieu, parce que l'vangile n'ayant point d'autres peines contre les vices que
C'est

pour

cette raison

les invectives qu'il fait contre eux,

dont on n'est pas assez

LIVRE VU, CHAPITRE V.

259

mu;

condamnation du pch soit soutenue par quelque punition du pcheur, et que ceux qui
il

est ncessaire

que

la

ne peuvent tre arrts par


nels, le soient

la
le

menace des supplices

ter-

au moins par pour

sentiment des afflictions tem-

porelles. C'est encore

cette raison

que saint Chrysosde

tome enseigne souvent que


l'autre.
fiter

la tribulation et la parole
et se perfectionnent
il

Dieu sentr'aident mutuellement,

Tune

La parole de Dieu nous apprend comme

faut pro-

des peines qu'il nous envoie; et ces peines nous font

comprendre comment il faut pratiquer les enseignements que Dieu nous donne *. VII. Aprs avoir ramen l'enfant prodigue entre les bras
de son pre par
la voie

des

afflictions,

l'amoureuse Provi-

dence le conserve dans le bien par le mme moyen. Lorsque Dieu afflige les justes, dit encore Flchier, c'est pour les prouver et pour les purifier par leurs afflictions, qui sont diffrentes de celles des autres dans leur nature, dans leurs effets, dans leur dure. Dans leur nature, parce que
les

unes sont des jugements d'preuve, que Dieu exerce


tendre et charitable qui corrige ses enet

comme un Pre
fants
;

que

les autres sont

des jugements de condamna-

tion, qu'il exerce

comme un

juge ou un roi svre, qui


rebelles et des criminels

examine

et qui

condamne des

Dans les effets, parce que les souffrances^ne produisent dans le cur des mchants que l'endurcissement et le dsespoir; au lieu que dans l'esprit des bons, elles produisent de dignes fruits de pnitence elles forti(Sap., XI, H).
:

fient leur foi,

elles

prouvent leur charit,

elles exercent

leur patience, elles excitent leur dvotion, elles les ren-

voient Dieu et les dtachent du


lutaire qu'elles

monde par
et

le

dgot sa-

leur en donnent; elles les tiennent dans

une sainte soumission ses volonts,


I.

dans une heureuse


partie.

Flchier,

Sermon

XXIV

Des

afflictions,

1"

260

L*AGONIE DE JSUS.

dpendance de sa grce. Enfin dans la dure, elles sont pour les mchants des prludes de leurs malheurs, et des

commencements de
les

leur enfer

au lieu qu'elles sont pour

bons des sources de consolations intrieures, et que, selon l'Aptre, quelque courtes et quelque lgres qu'elles soient, elles oprent en nous un poids ternel d'une gloire
solide et infinie
(II

Cor., iv, 17).

Louer Dieu dans

l'adversit,

lui tre tidles lorsqu'il

nous

afflige,

adorer sa volont lors-

qu'elle est contraire h la ntre, et lui dire

Christ
c'est la

Non pas comme


preuve
la

je veux,

comme Jsusmais comme vous voulez;

plus certaine d'une fidlit constante. La

nature n'y peut avoir aucune part, parce qu'elle rpugne


souffrir dans toutes ses parties
;

l'amour-propre ne s'y
flatter sa dlicatesse.

peut mler, parce que rien n'y peut


C'est

donc
les

la seule charit

qui agit dans les afflictions et

dans

peines.

Quelles sources de consolations spirichrtien fidle


facile.

tuelles

Les preuves conservent d'autant mieux

le

dans

la vertu, qu'elles la lui

rendent plus
:

Camba-

crs le dmontrait en ces termes


rain pour montrer sa puissance,

Dieu frappe en souveil

frappe en pre pour


les souffrances
c'est

prouver son amour. Prenez garde, j'appelle


des grces
et

des bienfaits d'un pre. Et pourquoi?

que, depuis le pch, telle est la corruption de l'homme,

ne va plus au bien par got ou par penchant il n'y marche, pour ainsi dire, que par contrainte; le vice a nos
qu'il
;

inclinations, la vertu n'a


le sein

que nos

efforts

il

faut dchirer

pour lui faire enfanter des fruits, et le cur de l'homme pour y faire germer la sagesse. L'adversit nous est devenue comme ncessaire, elle est presque la seule cole de l'homme, et, pour lui donner des vertus,
de
la terre
il

faut lui ter ses plaisirs. Ici,

mes

frres, je sens tout ce

1. Flchier, ihid., 1" point.

LIVRE VII, CHAPITRE

V.

2G1

que vous

allez

m'opposer; j'entends s'lever de toutes parts


fois. Si

ces plaintes et ces raisonnements, qui vous sont peut-tre

chapps tant de
point de peine

vos mallieurs, dites-vous, avaient


plus, vous n'auriez

pu seulement vous douner une vertu de


\

les

regarder
le

comme

des preuves de
le ciel

la

bont de Dieu,
frez, votre

et

vous seriez

premier bnir

de

votre disgrce; mais, au contraire, depuis que vous souf-

quelle est
faite

devenu que plus insensible; donc, ajoutez-vous, la grce que le Seigneur m'a

cur

aigri n'en est

en m'affligeant?

Comment

les souffrances seraientfait

elles

des bienfaits, puisqu'elles n'ont

aucun bien mon

me, et qu'au contraire elles ont ajout mes crimes celui del rvolte et du murmure? N'aurait-il pas mieux valu que mon Dieu m'et laiss quelque flicit de plus durant la vie? Vos malheurs ne vous ont point donn de vertus, ne vous ont pas rendu meilleur; je veux vous en croire, et je vous demande seulement Pensez-vous que la prosprit vous en et donn davantage? Les philosophes ont agit la question de savoir s'il faut plus de force dans le sage pour soutenir la prosprit que l'adversit. Il semble
:

qu'une seule rflexion devrait


la rsignation la

la dcider

c'est qu'il

ne faut
:

qu'une seule vertu pour profiter des coups de l'adversit

Providence

il

en faut mille pour ne

point abuser des charmes de la prosprit.


n'a qu' se dfendre de
;

Un malheureux

lui-mme et vaincre son impatience un homme heureux a non-seulement combattre contre lui-mme, mais encore se dfendre contre toutes
les cratures

qui runissent leurs attraits pour le cor-

rompre.
prit
;

On

a vu les plus sages se dmentir dans la pros-

l'ivresse
,

de la fortune triompha dans un instant de

la philosophie

de

la

religion

mme,

et

Salomon perdit
:

toute sa sagesse dans les dlices de la royaut

David re-

trouva toutes ses vertus au

moment de
il

sa disgrce. Non,

pour savoir tre malheureux,

ne faut souvent qu'un vice


45.

2G2

L AGONIE DE JESUS.

de plus, Torgueil et la fiert de Pme, qui fait faire tte l'infortune. Pour savoir tre heureux, ce n'est pas toujours assez des plus grandes vertus, et c'en est fait du sage
dans
la prosprit, s'il n'appelle la religion

au secours de

la nature'.

Quant aux justes qui sont dj parvenus la saintet, notre divin Pre les consomme dans la perfection par les preuves qu'il leur envoie. Et pourquoi semble-t-il ne s'arrter jamais dans ces preuves? Pourquoi frappe-t-il
VIII.

encore sur nous lorsque nous paraissons avoir atteint notre


perfection? Dans l'ducation qu'on nous donne
terre,
il

pour

la

vient

un moment o
le ciel?

l'on s'arrte

pourquoi ce

moment ne

vient-il qu' la mort,

dans l'ducation qu'on


et

nous donne pour

Dieu aurait-il donc une ambition


de la femme,

de pre plus insatiable que celle de l'homme

que nous appelons nos parents parce qu'ils furent ses ministres et ses instruments pour nous mettre au jour? oui, parce que personne n'est pre autant que Dieu est pre. Il
a par nature

un

Fils gal, coternel et consubstantiel

et

c'est l'image, la
et idal

mesure, la
qu'il

taille

de ce
l'a

Fils,

modle
Il

de tous

les

fils,

voudrait lever tous ses en-

fants

d'adoption.

Il

les traite

comme

il

trait.

l'a

ananti, en lui faisant prendre la forme et la nature de serviteur;

Ta humili, en le rendant obissant jusqu' la mort et la mort de la croix et c'est ainsi qu'il l'a lev par-dessus toutes choses, et qu'il lui a donn un nom qui est au-dessus de tout nom (Philip., ii, 7, 8, 9). Par Tananil
;

tissement, par l'humiliation, par l'obissance, par la croix,

par

nous conduit au terme de la prdestination, il nous rend conformes l'image de son Fils (Rom., viir, 29) et nous fait partager ses souffrances, pour que nous partagions sa gloire {ibid., 47). Aux saints les plus grands en
la

mort,

il

4.

Cambacrs, Sermon IV', Les Souffrances,

partie.

LIVRE
mrites,
il

Vir,

CHAPITRE V.
el

263
des opprobres

donne encore des souffrances

pour

qu'ils s'lvent plus haut.

Jsus-Christ ne peut cesser d'tre reprsent tout entier

dans son glise

il

Test dans son pouvoir, dans sa bienfai-

sance, dans son enseignement, dans sa prire, dans sa pauvret volontaire, dans sa vie laborieuse et cache;
qu'il le soit aussi
il

faut

dans ses souffrances

et

dans son agonie.

L'me

la plus leve, la

plus aime, la plus cultive par

notre divin Pre, sera

mme celle qui

reprsentera le mieux

Jsus-Christ dans la rigueur de ses preuves,


l'intensit

comme dans
grande

de son amour. Aussi Marie

est-elle la plus

des simples cratures, parce qu'elle es^ la plus semblable

l'homme de douleurs (Isa., lui, 3), n'estelle pas la mre de douleurs, Notre-Dame des Sept DouDieu leurs ? Comment donc pouvez-vous dire quelquefois ne devrait pas clouer sur un lit de souffrance celui qui est
Jsus
:

s'il

est

oblig de travailler pour lever sa famille? Dieu vous lve

vous-mme par

cette preuve, et

il

vous mnage

les

moyens

d'lever vos propres enfants plus haut par vos douleurs,

que vous ne l'auriez fait par votre travail. D'autres fois on entend dire Je suis pauvre et malade, et parce que je
:

suis encore jeune, nulle institution

cours; o donc est la


est la paternit

ne peut m'offrir ses seprotection de la Providence? o donc


?

de Dieu pour moi


pas rduit dire

Elle est dans la ressem-

blance
Dieu.

mme
Ne
:

qui vous est donne avec le Fils unique de

fut-il

comme

vous, mais sans

se plaindre

Je suis jeune aussi, et pourtant je n'chappe

ni la pauvret ni la souffrance? (Ps. lxxxvii, 16.)

Vous

loigner de la douleur, ce serait vous loigner de la perfection


;

et

renoncer

la patience,

renoncer au christia-

nisme.
Souffrir patiemment, a-t-on dit,
tion

dans un silence d'adora-

pour
la

gr de

main qui nous frappe, n'est que le premier de" vertu chrtienne. Endurer avec amour et avec joie
la

264
les

l'agonie de Jsus.

maux

qui nous affligent,

comme

des faveurs qui m-

ritent toute notre reconnaissance, est le

second degr de

la

vertu chrtienne et
tien.

le privilge exclusif

Le

juif et l'idoltre

du parfait chrn'en avaient aucune ide. On les


pour
cet
les bienfaits reus

voyait se rpandre en actions de grces et faire retentir les


airs
et

de leurs cris de
les
;

joies,
:

du

ciel,

jamais pour

maux
et

serv au chrtien

hrosme de vertu tait rpourquoi ? C'est qu'intimement conest li sa res-

vaincu que

le

grand ouvrage de son salut


le

semblance avec
sa vie mortelle,

chef suprme de tous les prdestins,

qui fut toujours souffrant et afflig durant tout le cours de


il

regarde ses souffrances

et ses afflictions

comme

l'unique chemin qui

mne

la gloire,

comme

la

seule clef

du royaume des

cieux. Et de l cette vive et in-

time conviction, ces sentiments nobles, levs, sublimes

du chrtien sur
de

les biens et les

maux de

la vie prsente;

l cette paix,

cette tranquillit,

cette joie, cet

amour

qu'il fait paratre

dans

les

maux compliqus

qui l'exercent,

la vue de ses hautes destines. Et voil pourquoi l'aptre


saint Pierre invite les chrtiens se rjouir, lorsqu'ils par-

aux souffrances de Jsus-Christ (I Petr., iv, voil pourquoi l'aptre saint Jacques veut que les
ticipent

43].

Et

fidles

regardent les afflictions


a

comme un

sujet de joie,
i,

mais d'une

joie complte, universelle (Jacob.,


fait

2).

C'est encore ce qui

que nul serviteur de Jsus-Christ n'est sans quelque affliction en ce monde, et que celui qui n'en a aucune n'a point encore commenc tre chrtien *. C'est aussi la raison pour laquelle Salvien dclarait que celui-l cesse en quelque manire d'tre chrtien, qui ne
dire saint Augustin
souffre rien en ce

monde o

il

n'est

que pour souffrir


et

*.

IX. Je ne puis entrer dans e dtail de toutes les preuves,

il

nous

est tout la fois plus

important
n**

plus

difficile

de

1. Saint

Augustin, In Psalm.

LV,

enarr.

4.

2.

Richard, Sermon II, Des afflictions,

ii^

point,

V.

LIVRE VU, CHAPITRE


reconnatre la paternit de Dieu
;

V.
il

265

mais

en est qui tiennent

de plus prs mon sujet, la paternit de nature et la paternit de grce. Qui croirait qu'aujourd'hui une paternit fconde, dans
Tordre de la nature, est devenue une des plus redoutables

preuves de l'homme? Cette bndiction


ciens patriarches, qu'on appelle

si

dsire des an-

une famille nombreuse, est maintenant l'effroi de ceux-mmes que Dieu voulut unir pour qu'ils eussent l'honneur de le reprsenter dans sa paternit. Il voulait laisser tomber de sa tte sur votre tte un assez grand nombre de rayons pour qu'ils vous formassent une couronne, auguste entre toutes, la couronne de la majest paternelle. Vous savez vous soustraire cette gnrosit,

vous n'acceptez qu'un seul rayon de

la paternit qui

descend de Dieu, vous recherchez mme la strilit qui cote le crime et pse le remords. Ah! Jsus a cruellement
souffert
offrir

pour vous en son agonie.


enfant, et
il

Il

voyait le Crateur vous


:

un

l'entendait rpter plusieurs fois


qu'il soit vtre?
lui les droits

Il

est

mien, voulez-vous

Je suis son Pre,

voulez-vous avoir sur


la maternit!

de

ma

paternit? Non,
!

non, rpondiez-vous toujours, arrire la paternit

arrire

Un ou deux

enfants nous suffisent, que tous


!

les autres restent


qu'il

dans l'abme du nant

Et Jsus sentait

y avait dans son Cur assez de sang pour ouvrir le ciel tous ces tres, que vous condamniez n'exister jamais; et
il

aurait prfr

que ce sang coult pour les sauver que pour

expier votre crime. Pre, Pre, disait-il, dtournez de


ce calice de la paternit

moi

mconnue, de

la paternit ddai-

gne, de la paternit repousse, et ne m'obligez pas


rir

pour ceux qui ne veulent pas que les autres vivent. ment ces poux gostes peuvent-ils se tourner vers vous
et
: !

mouCom-

vous dire avec moi Mon Pre quand ils ne veulent pas permettre que d'autres tres se tournent vers eux et leur
disent aussi
:

Mon

pre,

ma

mre!

266
Mais
le

L'AGONIE DE JSUS.

pres et

Sauveur en son agonie priait plus encore pour ces mres, vraiment fidles leur mission, qui ne n-

gligent aucun

moyen, qui supportent

toutes les fatigues,

qui ne reculent devant aucun ennui, aucun dgot, aucune


peine, pour lever dignement leurs

nombreux enfants, pour


dans son

en

faire des chrtiens et des saints. 11 trouvait

cur

toute leur sollicitude, toute leur tendresse, toutes leurs


il

angoisses, et

conjurait le divin Pre d'loigner d'eux

comme de

lui ce

qui est

le

plus amer pour lui

comme pour

eux, la perversit des enfants, la damnation des enfants.

dnature, n'est quelquefois qu'une longue agonie. Le grand Aptre, depuis


celle

X. La paternit de grce,

comme

sa conversion jusqu' sa mort, en

fit
,

Texprience.

11 fut le

pre spirituel d'innombrables mes

mais aussi combien


!

de tribulations
crivit

et

de fatigues
:

il

supporta

Ce

fut lui qui

aux Galates Mes petits enfants, je souffre de nouveau pour vous les douleurs de l'enfantement, jusqu' ce que Jsus-Christ soit form en vous (iv, 19). Ils taient baptiss, et Jsus-Christ tait dpos dans leur sein comme un germe; mais il fallait que ce germe ft dvelopp, pour que Jsus-Christ ft form. Or, ce dveloppement ne pouvait se faire sans agonie, sans lutte, sans combat, sans

abaissement apparent de la vie naturelle. Pour enfanter

pleinement
les infidles

les

mes
les

la grce

il

ne

suffit

pas de convertir
soit

ou

pcheurs, quoique cette conversion


,

dj difficile et douloureuse

comme on

le voit

par les
il

travaux

et les

souffrances de nos missionnaires. Mais

faut

encore que des habitudes acquises, la pratique des vertus


chrtiennes, une connaissance raisonne,

un amour

exerc,

forment, dessinent

et

gravent tous les


fidle.

traits

de Jsus-Christ

dans l'me devenue

C'est

dans
et

la famille la sollici-

tude continuelle d'une pieuse mre, c'est dans l'glise


a principale occupation

du prtre

du

religieux.

Celui que Dieu prpare cette plnitude de la paternit de

LIVRE VII, CHAPITRE

VI.

2G7

grce, suivra peut-tre le Sauveur dans toutes ses preuves,

partagera surtout les peines intrieures de son agonie, et

ne sera fcond qu'

la condition d'tre patient.


:

Il

pourra

mme quelquefois

rpter

Ils taient lents

couter

ma

prompts couter contre moi la calomnie, comme pour me rendre plus mritoire Thabitude de leur dire Mon Pre. Mais vous, mon Dieu, combien
prire, et ils ont t
:

vous avez

t pre

en cela! Vous m'avez conduit o

mon

cur

voulait aller et se sentait appel. Puis par le martyre

par les tribulations apparentes et par les douleurs caches, vous avez rendu mille fois plus fconds mes humbles efforts pour
de ce pauvre cur, par l'agonie de

mon me,

donner de dignes enfants Jsus

et

son glise.

CHAPITUE TI
La maternit de
I.

l'glise

dans nos preuves.


la maternit

La paternit de Dieu nous


l'glise. toire.

est

rendue plus visible par


IV,

do

II.

L'glise est l'image de la paternit de Dieu par son his-

III.

Par son

culte.

Par sa constitution.
et

V. Par ses
le salut

ordres religieux.

VI.

Par sa sollicitude

son zle pour

de

nos mes.

I.

sur

Gomme un homme qui, ne pouvant fixer ses regards le disque mme du soleil de peur d'en tre bloui se
, ,
:

penche pour en contempler l'clat plus doux dans une onde limpide de mme, dit saint Grgoire de Nysse les anges se penchent du haut du ciel sur la face de l'glise,
,

comme
soleil

sur

un miroir
'.

fidle,
s'il

de justice

Mais

pour y contempler le divin est utile aux clestes esprits,

1.
t.

Saint Grgoire de Nysse, In Cant. cant., liomil. VIII; Paris, 1638,


p. 598.

I,

268

L AGONIE DE JESUS.
le

pour mieux connatre visage de l'glise les

Seigneur, de rechercher sur


et les reflets

le
:

traits

de son visage
la terre

combien plus importe-t-il aux hommes de


des combats qui
le

de con-

templer sur le front de rglise militante, malgr la poussire


couvre, le resplendissement du front de

Dieu
ves,
les

et d'tudier la

maternit de l'glise dans nos preula paternit

pour mieux connatre

de Dieu

Sans lever

o toujours quelque nuage, au temps de la tribulation, nous empche de voir cette auguste paaussi clairement que le rclamerait le besoin de ternit notre cur, qu'il nous est doux qu'il nous est facile d'en considrer le plus magnifique reflet, dans la sollicitude et la compassion de l'glise notre mre! Son chef visible est notre pre, ses ministres sont nos serviteurs, sa maison
le ciel
, ,

yeux vers

est notre

maison,

et sa table est

notre table. Toujours cette

table est servie pour ceux qui ont faim; toujours cette

pour ceux qui sont dans l'affliction toujours ces ministres sont disposs nous donner des consolations, des conseils et des remdes; toujours ce chef suprme a l'il attentif aux besoins du troupeau de Jsus-

maison

est ouverte

Christ, le

cur ouvert pour compatir


les

nos malheurs, et la

parole loquente pour signaler les prils, appeler les secours,


susciter

dvoments. Toutes
elle

les nations chrtiennes,

dans
les

ne sont pas plus exemptes que individus, auraient sel|iti les heureux effets de cette
les

preuves dont

paternit de Dieu se manifestant par notre

mre

l'glise

elles-mmes trop souvent n'y eussent mis obstacle. Tous les malheureux les sentiraient galement,
catholique,
si
s'ils
II.

avaient la

foi et la pit.

Ce

n'est pas ici le lieu d'voquer tous les

grands

faits

depuis dix-huit sicles, ont rendu tmoignage la maternit de l'glise dans les preuves de l'humanit. Nous ne pouvons qu'indiquer quelques traits.

de

l'histoire, qui,

Comme une

mre, aprs

la

mort de son poux,

veille,

LIVRE
travaille et souffre
:

VII,

CHAPITRE

VI.

2G>

pour conserver ses enfants rintgrit de l'hritage ainsi l'glise h constamment veill, combattu et souffert, pour nous conserver intact l'hritage de Jsusnous rgnra dans son sang. Le testament de Jsus-Christ c'est la vertu que l'glise n'a-t-elle pas endur
Christ, qui
:

pour dfendre
petits qui

le

code de
les

la vertu", le

dcalogue confirm
et

par l'vangile, contre

concupiscences des grands


c'est la vrit

des

en ont attaqu successivement tous les articles?


:

Le testament de Jsus-Christ
le

quelles luttes

chef de l'glise
s'est-il

n'a-t-il

pas d soutenir, quels outrages


subversions

ne

pas rsign, pour dfendre toutes les parcelles de

la vrit rvle contre les

et de l'impit? du schisme et Le testament de l'Homme-Dieu c'est l'Eucharistie, testament ternel, testament nouveau, aliment de toutes les vertus, rsum de tous les dogmes l'glise catholique nous en a
:

empitements et de l'hrsie, de l'indiffrence

les

seule transmis toute la ralit, tout l'honneur, toute l'influence


,

toutes les grces

et

seule elle nous presse d'en

venir prendre souvent possession.

Mais pour nous conserver tous ces biens, l'glise a d


entrer en agonie,

comme son

divin poux.

Dans sa

lutte

contre le paganisme sanguinaire, elle endura l'agonie de la


perscution. Elle ne pouvait runir ses enfants que pendant
la nuit,

dans des antres, dans des souterrains, o

ils

se

tenaient prosterns

comme

Jsus dans la grotte de Getsh:

mani,

et

ne cessaient de repter
le calice

Pre, faites passer loin

de nous

du dernier supplice, le calice de l'exil, le calice de tous les maux dont nous sommes menacs! Cependant que votre volont soit faite et non pas la ntre que le martyre, si vous voulez, soit notre sort et non pas le repos Dans sa lutte contre la barbarie envahissante, qu'elle
;
!

parvint mettre sous le joug de Jsus-Christ, l'glise

prouva l'agonie de

la

domination. Elle dominait,

et

pour-

tant ses plus saints pontifes devaient pleurer, gmir, s'hu-

270

l'agonie de Jsus.

milier jusque dans la poussire, pour conjurer le ciel irrit

de dtourner du monde chrtien

le calice

de sa colre,

et

d'loigner d'eux-mmes ce calice d'amertume qui tait le


spectacle de la perversit des empereurs et des rois, de leurs
attentats

aux droits de

l'glise

de leurs essais de divorce,


et

de

la corruption

des ministres du sanctuaire

des fidles.

Dans sa

nos modernes prtentions, contre notre esprit d'indpendance et de critique l'pouse du Christ
lutte contre
,

connat l'agonie de la libert, de cette libert mensongre,

qui dlie l'erreur et charge d'entraves la vrit, qui proscrit


les conseils

vangliques

et est

indulgente pour tous les

vices.

Dpouill, resserr par l'injustice et la violence, le

vicaire de Jsus-Grist, chef de l'glise, est rest debout

devant les

hommes

et

ne

s'est

abaiss que devant Dieu, en

conservant dans ses mains

le

dpt sacr de toutes


,

les

vertus et de tous les principes

qui sauvent les nations


les

comme

les individus.

Malgr toutes

douleurs, malgr
il

toutes les agonies dont son

cur
,

fut oppress,
;

ne cessa ne

d'implorer

le

ciel et

de bnir
et

la terre

mais

la terre

rpondit ses bndictions

comme

ses avertissements,

que par des clameurs


douleur
et

des actes qui renouvelaient sa


notre pre qui tes
lie

aggravaient son agonie.

sur la terre, buvez pour nous jusqu' la


toutes vos
est

le

calice

de

amertumes

et priez

dans

les cieux,

de

faire

instamment notre Pre qui passer loin de vos enfants le


et

calice de

Babylone,

le calice

de toutes les confusions

de

tous les chtiments.


III.

Si l'on

considre Tglise, non plus dans son histoire,

mais dans son culte, mais dans sa constitution, mais surtout dans ses institutions, on voit de plus en plus que sa maternit est la fidle

image de

la paternit

de Dieu dans nos

preuves.

Gonsidrons-nous dans l'glise


triel, saint

le culte

le

temple ma-

Jean-Ghrysostome nous montre que, quelle que

LIVRE

Vil,

CHAPITRE

VI.

271

soit d'ailleurs noire pauvret,

nous avons l une richesse incomparable. Cette maison, dit-il aux opulents de la terre, l'emporte infiniment sur la vtre en valeur comme en dignit. Car ici sont nos immenses trsors, ici toutes nos
esprances. Qu'y
a-t-il ici

qui ne soit grand et redoutable?

Cette table n'est-elle pas


dlicieuse que la vtre
?

beaucoup plus honorable et plus Cette lampe ne vaut-elle pas mieux

que votre lampe, puisque son huile a souvent guri les malades? Ce coffre mme est plus important et plus ncessaire
les

que

le vtre

car

il

conserve non pas les habits, mais

aumnes qu'on y
il

jette.
,

Ce

lit

ce coussin

sur lequel re;

posent les saints Livres


car
n'est

que le vtre point de sommeil qui puisse endormir nos douest plus excellent

leurs autant que la lecture des Livres inspirs. Si la con-

corde

rgnait parmi
si

nous

comme

iparmi les premiers


,

nous les galions en vertu nous n'aurions point d'autre maison que celle-ci, puisque si partout ailleurs nous sommes rduits l'indigence et la mendicit ici du moins nous sommes dans l'abondance*. N'est-ce pas au pied des autels que jaillit pour le malheureux la source intarissable des plus douces consolations? N'est-ce pas au pied des autels que germent dans l'me du riche ces grandes
chrtiens, et
,

penses, qui produisent des secours abondants pour toutes


les infortunes?

IV. Considrons-nous

dans l'glise

la constitution,
:

le

temple spirituel, saint Thomas d'Aquin nous dit De mme qu'un difice matriel a des parties plus faibles, mais aussi des parties plus fortes qui portent tout le poids de la
construction,

comme

mme

dans

l'difice

fondements et les colonnes de spirituel de l'glise, quelques hommes


les
:

sont choisis pour soutenir les autres, pour porter le fardeau

1.

Saint Jean Chrysostome, In Matth., homil. 'XXXII, alias XXXIII,

6.

272

L AGONIE DE JESUS.
et
ils

de leurs infirmits,
peuvent. Que dis-je
ils

pour

les secourir autant qu'ils


ils

le

sont choisis?

sont faits plus forts,

sont affermis

eux-mmes comme des colonnes pour

aider les faibles ^ Mais quelles sont ces parties fortes? ce

sont tous les reprsentants de la paternit de Dieu sur la

Par consquent, comme c'est dans la famille le pre et la mre, ce sont dans Tglise les pontifes et les prtres. Ne sont-ils pas nos pres, puisqu'ils nous engendrent en
terre.

Jsus-Christ parles sacrements de l'vangile?

(T

Gor.,iv,15.)
le

Ne
lait

sont-ils

pas nos mres, puisqu'ils nous donnent

de

la doctrine
III,

contenue dans les deux Testaments?

(T Cor.,

2).

V. Ces pres et ces mres selon l'esprit, ces dpositaires


fidles

de

la paternit

de Dieu, ces parties fortes de


les

l'difice

spirituel,

ne sont-ils pas aussi tous

membres de

ces reli-

o Ton se consacre d'une faon permanente au soulagement de toutes les misres ? Dieu se montre pre pour eux plus que pour personne, afin qu' leur tour ils se montrent pres pour les affligs. Dieu est pre des cratures, dit le docteur anglique, par la ressemblance qu'il leur donne
gieux
instituts,

avec

lui :

d'o vient que la crature raisonnable peut avoir par


filiation, et

rapport Dieu trois degrsde

que Dieu peut avoir


la
le

par rapport

elle trois

degrs de paternit, selon la ressemla

blance de nature, selon

ressemblance de grce, selon

ressemblance de gloire*. L'homme pcheur, l'ange dchu,

damn,

est

donc lui-mme
;

fils

de Dieu, plus que tout tre

priv de raison

le juste l'est

plus que le pcheur, et le saint

du

ciel l'est

plus que

le juste

sur la terre. Mais ici-bas les


fils

justes

eux-mmes seront d'autant plus ressembleront plus Dieu. Et comment


ils

de Dieu qu'ils
ressembleront-

lui

davantage? Tcriture nous l'apprend, par une plus grande conformit avec son Fils consubstantiel, et par une
1. 2.

Thomas, In epist. ad Rom., cap. XV, Summ. I p. q. XXXIII, art. lU.


Saint

lectio

i.

LIVRE VU, CHAPITRE VI.


plus abondante
rception de

273
iv, 5, 6).

son Esprit (Gai.,

Entre Dieu et son Verbe, il y a non-seulement ressemblance parfaite, mais gnration proprement dite unit de nature
,

et unit

de gloire. Or notre

filiation

adoptive est une cer-

taine ressemblance de la filiation ternelle, et c'est la grce

qui par son clat donne l'homme ici-bas cette ressem-

blance avec la splendeur du Fils terneP. Tout

le

travail

de

la

grce dans

le juste

tend le rendre de plus en plus

un autre Jsus-Christ. Mais autant qu'on en peut juger, sans sonder les reins et les curs, quels sont les justes que Dieu, entre beaucoup de frres, a rendus plus conformes
l'image de son Fils premier-n? (Rom.,
viii, 29)

ne sont-ce

pas

les religieux

cause de leurs trois vux, cause de


et

leur tat de tendance la perfection de la charit, h cause

de leur vie de sacrifice

d'immolation

S'il est

rare que

Dieu trane ces victimes volontaires jusqu'au


sanglant,

sommet du
le

Calvaire, pour les crucifier avec Jsus-Christ par le martyre


il

ne manque pas de

les

mener dans

jardin des

Olives, et de leur faire partager l'agonie de son Fils unique.

Car

ils

tiennent la place des trois disciples choisis, doivent

avoir l'amour imptueux de saint Pierre, l'amour tendre

de saint Jean, l'amour patient de saint Jacques, l'ardeur du premier, la dlicatesse du second, le calme du troisime,
le

dvoment de tous Notre-Seigneur. A eux s'adresse


pressante invitation de veiller et de prier avec Jsus-

la

Christ.

Comme
que
rel
:

le

Sauveur, pour dtourner de son corps mysti-

le calice

d'amertume,
la vie,

tait

prta

le

boire en son corps


les

ainsi le religieux veut avoir plus

que sa part dans

amertumes de

longues veilles, les

pour diminuer longues prires,

la part des autres.

Les
la

les dgots, les ennuis,

les tristesses mortelles, le

sommeil de ses anciens amis,

1.

Summ.

p. q.

XXIII,

art.

n, ad

3.

274

L AGONIE DE JESUS.
rptition des

monotone
la sueur,

mmes

choses, la lutte, la fatigue,

en un mot toutes les agonies de

Tme

et

du cur,
fait

seront quelquefois son partage. Mais heureux est-il ce

prix de ressembler plus parfaitement au Fils de Dieu

homme, de
Pre (Rom.,
la charit

recevoir plus
filiale

abondamment son
fait

Esprit, cet
:

Esprit d'adoption

qui nous

dire Dieu

Mon

viii, 15),

cet Esprit qui

par

Ici

pour Dieu (Rom., v, 5). mme le dvoment pour les enfants de Dieu, surtout

rpand dans nos curs Ce divin Esprit lui donne

pour

les

malheureux

et les affligs, qui sont plus

que

les

autres ses enfants, puisqu'ils ont

un

trait

de plus de ressem-

blance avec son Fils incarn.

doit le plus rgner TEsprit

de Dieu,
plus un

si

ce n'est dans la vie religieuse? Qui doit tre le


spirituel,

homme

un

homme intrieur, un homme

en qui

l'esprit

domine sur

la chair, si ce n'est le religieux?

Et toute la charit que l'Esprit-Saint verse dans son cur,

en y habitant, ne doit-elle pas se rpandre au dehors par un continuel dvoment aux misres de l'humanit ?
Aussi
n'est-il

plus

un

seul point que le

mal puisse

attein-

dre, sans qu'on voie en


glise

mme

temps

la maternit

de

l'-

approcher de ce point bless la main d'un religieux ou d'une religieuse. On ne sait ce qui doit le plus tonner, ou des ravages incessamment exercs par le mal dans nos
socits

modernes, ou de

la fcondit

de l'glise catholique

multiplier partout des institutions de charit, des uvres


pieuses, et surtout des

communauts o nous trouvons, selon l'espce de malheur qui nous atteint, une consolation et un secours. C'est l un nouveau trait de ressemblance
entre le religieux et Jsus-Christ, qui n'a tant souffert que

pour nous gurir. Dieu, disait le philosophe Victorinus, est le premier pre, est la premire source d'o est dcoul tout nom comme tout pouvoir de pre. Il a donn Jsus-Christ la plus large effusion de sa paternit sur toutes les cratures. Jsus-Christ est

donc pre aussi bien

qu'il est fils; et

LIVRE VU, CHAPITRE

\\.

275

comme

en

lui

nous pouvons tre


fils

fils,

en lui nous pouvons


pres des

lre pres, en lui

de Dieu, en

lui

hommes \

hommes, que Jsus-Christ n'a-t-il pas endur pour nous tous ? Comme pre des hommes, que le reli-

Comme

pre des

gieux ne

doit-il

pas tre prt souffrir pour les malheureux

qui lui sont confis?

Comme

pre des hommes, Jsus se

met dans

le fidle

qui est en proie la douleur, et crie lui:

mme

par sa voix
!

Transeat a

me

calix

iste,

que ce

calice

passe loin de moi

Comme

pre des hommes,


souffrant

le religieux

accourt ce cri de dtresse, et reconnaissant la voix du

chef dans
il,

la

voix du

membre

Ah

Seigneur, dit-

moi ce calice, moi cette amertume, moi la pauvret,

moi ropprobre, moi la perscution, moi Tadversit,

moi la calomnie, moi la fatigue, moi la captivit,

moi

la

mort, pour dtourner de vous et de vos


!

membres

la

coupe de toutes les douleurs Si je ne puis l'loigner, je veux du moins l'adoucir, je veux tre votre ange consolateur

malheureux o vous tes toujours l'agonie. Il me semble qu' l'entre d'un maison religieuse o se prsente un infortun, la personne qui l'accueille pourrait
les

dans tous

souvent

lui tenir ce

langage C'est Jsus-Christ


:

mme que

nous recevons en vous (Marc, ix, 36), et c'est Jsus-Christ mme que nous voulons consoler et secourir, fortifier et servir, et surtout aimer en vous. C'est lui aussi qu'il vous
faut voir en nous, afin de reporter sur lui seul votre recon-

naissance et votre amour. Vous nous donnerez les doux

noms de

frres

ou de surs, de pres ou de mres, moins


ici la

encore pour retrouver

famille de la terre que vous

avez quitte ou perdue, que pour vous rappeler cette famille

des cieux, que nous voudrions rapprocher de vous en vous

en retraant

le

touchant tableau. Afin que nous soyons pres

comme

il

est pre,

mres comme
ad
Eplies., lib,
collectio,

il

est
i,

mre, Dieu nous


3,

i. Victorinus, In epist.

I,

cap.

cap.

m,

15.

Maius, Scripiorum

vekrum nova

tom.

ll, p.

89, 119.

276

l'agonie de Jsus.
:

donne des grces de choix puissions-nous y cooprer, pour tre votre gard les vivantes images et du pre que vous avez en Dieu dans le ciel, et de la mre que vous avez icibas dans rglise catholique Pour moi, en remplissant envers vous un office de charit, je me rappellerai ce que je dois Jsus. La mort avait frapp tout autour de moi, et
!

m'avait enlev
plus.

mon

pre,

ma

mre, tout ce que j'aimais


Marie pour mre
et

le

Devenue orpheline,
et

je pris

Jsus

pour poux. Invisibles


ils

loigns de moi dans les cieux,


et visible

mirent auprs de moi sur la terre leur vivante


je

image dans un cur, o

retrouvais leurs deux curs

runis, par la tendresse et par la fermet, o j'avais toute

une famille, o je possdais beaucoup plus que je n'avais perdu. Je veux rendre Jsus en votre personne tout ce

m'a donn, je veux vous faire retrouver une famille en me dvouant pour vous comme ferait un frre, comme ferait une sur, comme ferait un pre, comme ferait une mre, afin que vous n'oubliiez jamais dans vos plus grandes preuves que personne n'est pre autant que Dieu est pre, que personne n'est mre autant que l'glise est mre, lors mme que le ciel et la terre semblent conjurs contre nous. Ces institutions permanentes, ces uvres de dvoment, cette active et gnreuse compassion pour les malheureux,
qu'il

se propagent

parmi

les laques et les sculiers, et

il

n'est

plus une plaie de l'humanit que la main de la charit catholique n'ait sonde, panse, cicatrise, ne sonde, ne panse
et

ne

cicatrise tous les jours.

VI. Mais la grande plaie, c'est le pch, cause de ruine et

de mort pour

le

temps

et l'ternit.
;

La

sollicitude de l'glise

rpond la sollicitude de Dieu tous ses soins tondent nous faire viter le pch, en nous loignant du dmon et
en nous rapprochant du Sauveur. De l ses larmes, ses angoisses, son agonie, quand elle nous voit nous dtourner de
Jsus-Christ, refuser d'embrasser Jsus-Christ qui a com-,

LIVRE VII, CHAPITRE VI.

277

battu Satan, et qui combat encore tous les jours les milices
infernales occupes faire le sige de nos mes. Qu'on

nous permettre classique. Nous lisons dans Hector s'approche de son fils
veuille bien

ici

une allusion Tantiquit


prince des potes grecs
:

le

et lui

tend les bras. L'enfant,

bloui de l'clat des armes et

dans

le sein

de sa nourrice
fils, le

et

du panache flottant, se cache jette un cri d'effroi. Hector et

Andromaque sourient de sa
casque, prend son
baise avec tendresse, et
fils

frayeur, et le hros, tant son

berce doucement entre ses bras, le


fait

une

prire. Puis

il

remet son
lar-

entre les bras d'Andromaque, qui le couche sur son sein

odorifrant, et le regarde avec

un sourire entreml de
*.

mes. Ce spectacle attendrit


tout la fois notre

le

hros

L'glise n'est-elle pas

mre
et

et

notre nourrice? Son sourire est


d'ef-

souvent ml de larmes, parce qu'elle nous voit reculer


froi

devant notre Pre

son poux, Jsus-Christ, ds qu'il


calice

se prsente

nous avec ses armes, avec son

amer,

avec sa croix sanglante, avec sa couronne d'pines. Nous

ressemblons, dit Saunier de Beaumont, un petit enfant qui

ne voudrait pas saluer son pre


et le

s'il le

voyait avec des armes

casque en
par

tte. l'est ainsi

que, nous arrtant aux appa-

rences qui trompent les sens,


tifier

et

n'ayant pas soin de nous forla

la

lumire de la

foi

contre la sduction de

nature,

nous refusons de recevoir Jsus-Christ, parce que ses habits


sont peut-tre couverts de sang et dpoussire, quoiqu'il ne

vienne nous que pour nous faire part de la couronne qu'il


a

gagne dans

le

combat. Nous

lui
il

ouvrons

la porte,

s'il

vient nous trouver dans l'tat o

est reprsent
(ii,
;

Cantique, environn de
le

lis,

inter lilia
il

voyons avec ces habits sales dont


vestibus sordidis (m,
3),

est

dans le i6) mais si nous parl dans Zacha-

rie,

sang dont parle Isae

(lxiii,

ou avec cette robe teinte de 1-3), cela nous ferait trop d'hor-

1.

Homre,

Iliade, chant VI, 466-484.

46
Mk

278
reur,

L AGONIE DE JESUS.

nous

lui

refuserons Tenlre. Nous ne voulons point

un poux de sang, quoiqu'il ne le rpande que pour nous sauver. Nous ne voulons point un poux qui parat couvert
de lpre, quoiqu'il ne Tait prise que pour nous gurir
*.

Ces refus de recevoir Jsus dans notre cur, ces refus


d'embrasser troitement Jsus, lorsqu'il vient nous avec

un cortge d'afflictions et de peines, nous font perdre la grce et tomber dans le pch de murmure et de blasphme. Quel crime s'crie un orateur; l'glise votre mre en frmit d'horreur ses entrailles en sont mues elle pousse dans
!

son dchirement des cris de la plus vive douleur.

serez-

vous insensibles? vous attend,

Ah

si

quelque chose doit vous toucher,

n'est-ce pas la douleur de cette


et les

mre

afflige

du
les

sort qui

larmes qu'elle verse sur


efforts

maux
soit

qui

vous menacent, malgr tous les


les repousser loin

de sa tendresse pour

devons? Que votre unique soin


si

donc

de scher ces larmes en vous rendant ses


ait la

touchantes de votre tendre mre,


et ardents; qu'elle

vux empresss
si

douce consolation

chre son cur de vous voir


,

enfin pleurer,

non vos
et

afflictions
il

mais vos pchs qui


tient qu'
et

les

ont trop mrites,

auxquels

ne

vous d'applide

quer ces peines


les expier*.

comme

des moyens srs de les effacer

1.

Saunier de Beaumont, Instructions chrtiennes sur

les

souffrances,

chap. XVIII.
2.

Richard, Sermon II, Des

afflictions,

ue point,

2*.

LIVRE VII, CHAPITRE

VII.

279

CHAPITRE
Mon
I.

YII

Pre.

Jsus agonisant ne donne Dieu que le doux

nom

de Pre.

Il

II.

C'est

comme homme
miter.

qu'il dit

Pre.

III.

Justes et pcheurs doivent l'i-

IV. Juifs et Gentils sont reprsents par lui.


asile.

V.
et

retourne

VI. Pre dsigne toute la sein de Dieu comme dans un dans Jsus-Christ. Trinit; mon Pre, premire personne. VII. Isaac VIII. Triple tmoignage del pit de Jsus agonisant.
le

la

filiale

1.

C'est

dans Fagonie,

c'est

dans Taccablement

goisse, c'est sous la plus pesante croix, celle

Tan de l'me et du
et

cur, que Jsus appelle Dieu son Pre. Sa confiance, sa tendresse et son respect pour celui qui le fait souffrir ne
sont point diminus
:

il

ne manifeste,

il

n'prouve aucun

doute sur la bont de son divin Pre, quoiqu'il en soit trait


avec tant de rigueur. Telle est la disposition o nous devons tre lorsque Dieu nous frappe. Nous devons nous souvenir
qu'il n'est

pas moins alors notre pre, nous devons

mme

penser qu'il nous en donne alors une marque plus sensible


et

plus indubitable.

Parce que le Sauveur est cliarg de tous nos crimes, Dieu ne l'exauce pas aussitt, mais le laisse rpter plusieurs fois
de suite
la

de suite
.soi

mme demande. Jsus rple aussi plusieurs fois le doux nom de Pre, comme pour attirer Dieu
;

par la chane de l'amour. L'emploi de ce mot est une admirable industrie car un pre s'attendrit, se laisse flchir

en laveur de son

fils,

quand

celui-ci

commence par

lui

adresser des paroles affectueuses et tendres. Ainsi l'enfant

prodigue commence par dire

Palei\

contre le ciel et contre vous (Luc, xv,

mon pre, j'ai pch 18). Comme lorsqu'on

veut imprimer un sceau, on amollit d'abord la cire en la

280
chauffant
:

L AGONIE DE JESUS.

de mme, pour imprimer dans un cur ce que Ton veut, on rchauffe d'abord par des paroles brlantes
d'amour. Que d'amour Jsus agonisant mettait dans cette

au milieu de leurs plus rudes preuves, n'ont-ils pas mis dans chacune
parole
:
!

Mon Pre

que d'amour

les saints,

des prires, dans chacune des expressions qu'ils adressaient


Dieu
!

IL

Au jardin des

Oliviers, qui

emploie

le

nom

de Pre?
?

qui prie? est-ce la personne divine de Jsus-Christ


sa nature

est-ce

dans le de raison, par lequel on demande quelque chose son suprieur d'o il suit que l'tre priv de raison ne peut prier,
:

humaine? Selon saint Thomas, Dieu ne peut prier sens strict du mot, parce que la prire est un acte

et

qu'une personne divine ne prie pas non plus puisqu'elle

n'a point de suprieur \ C'est donc proprement

comme
prire

homme

que

le

Sauveur a pri Dieu,

et c'est

en nous faisant

prier que le Saint-Esprit

demande pour nous. La

proprement
galit

dite

rpugne Tidentit de
et la

la substance, l'-

de

la

puissance

plnitude de tout bien. La

prire ne s'adresse pas Dieu en tant qu'il est pre ou qu'il


est
fils,

mais en tant

qu'il a

pour attributs essentiels


il

la puissait,
il

sance, la sagesse et la bont, par lesquelles

peut,

il

veut nous exaucer. Or, ce ne sont pas ces attributs qui distinguent Tune de l'autre les trois personnes divines. Lors

donc que Jsus-Christ adresse Dieu une prire proprement dite, c'est en raison de cette nature humaine qui lui permettait de dire Le Pre est plus grand que moi (Joan., XIV, 28), et qui permettait saint Paul d'crire Durant les jours de sa chair il a offert avec un grand cri et avec des
:
:

larmes ses prires


tirer

et ses supplications celui qui v, 7).

pouvait

le

de la mort (Hebr.,

Par

l'Homme-Dieu

mritait,

augmentait par ses mrites la suffisance des cotres, rem1.

Saint

Thomas, Summ.

2" 2, q. 83, art. x.

LIVRE
plissait

VII,

CHAPITRE

Vil.

281

son

office

de pontife

et d'intercesseur,

nous appre-

nait prier, et

nous autorisait dire nous-mmes au Sei-

gneur
III.

Notre Pre.

N'est-il

pas notre chef, aussi bien que notre repr-

sentant? Et puisque nous

sommes

ses

nous ne formons avec lui qu'un mme plaire au Dieu qu'il invoque si nous l'invoquons autrement que lui? Pour tre agre, notre prire doit tre faite en son nom, notre prire doit tre conforme la sienne. Lorsque
nous invoquons
le

membres, puisque corps, pouvons-nous

matre du
il

ciel et

de

la terre,

il

faut lui

curs toute crainte servile. La crainte est pour les esclaves en qualit d'enfants adoptifs nous devons prier avec amour. Dieu est notre pre par sa bont, il nous aime et il est tout-puissant que n'est-il pas dispos faire pour nous? Le dsir de notre plus grand bien l'empche seul quelquefois d'acquiescer nos demandes. Relevons donc dans la prire toutes nos esprances abattues dans la tentation, et consolons-nous de nos malheurs en rptant Puisque ce fut comme homme que Jsus en agonie appela Dieu son Pre, je puis aussi, dans mes preuves d'un jour, lever mes yeux pleins de lartmoigner notre confiance,
faut bannir de nos
:

mes

vers l'ternel, et lui dire

Il

n'est point

de grce que je

ne puisse demander, parce que vous tes mon pre, il n'est point de grce que je ne doive esprer, parce que vous tes

mon
tes

pre,

il

n'est point

un autre Dieu que vous qui


xii,

ait

soin

de tout ce qui

me

regarde (Sap.,

13),

parce que vous

mon

pre. Ce

nom

sacr excite en moi la confiance la

plus ferme et la plus vive, parce qu'il

me

rappelle sans cesse

que vous
vez

me voulez

tout le bien possible, et que vous pou-

me

faire tout le bien

L'homme le
et

que vous voulez. plus coupable doit avoir cette

mme confiance

appeler le Seigneur son pre. Entendez-vous Jsus en agonie, pcheurs dfiants et pusillanimes? s'crie un orateur
:

Pater, Pater mi. Je

veux que

le

Dieu que vous avez


46.

282
offens soit

L AGONIE DE JSUS.

veux que vous soyez inonds de vices et de dsordres, que ce soit une mer, un abme, une boue profonde o vous soyez ensevelis; votre Sauveur le disait comme vous Infixus sum in limo proje
:

un vengeur redoutable,

fundi (Ps. Lxviii,


et si

3).

Mais coutez donc

Pater, Pater

mi;

vous doutez que ce soit en votre nom qu'il le dise, remarquez qu'il vient vous pour vous rveiller de votre lthargie, pour vous reprocher votre dcouragement. Qu'auriez-vous rpondre ses amoureuses sollicitations? Et

ignorahant quid responderent

ei

(Marc,

xiv, 40).

Opposeriez-

vous toujours Tnormit


c'est

et la

multitude de vos crimes? Ah!

parce que vos crimes sont normes que vous devez en

esprer le pardon. Tous les crimes ensemble dont JsusChrist tait charg ne Tempchrent point de rpter tou-

jours

Pater, Pater mi.


:

11

s'criait autrefois

par

la

bouche
de
lui

de son Prophte

Vous aurez

piti
;

de moi, parce que mes son Aptre a


v, 7).

pchs sont grands

(Ps. xxiv, 11)

et

dit

que ses

cris avaient t
:

exaucs (Hebr.,

Mais je vois ce

qui vous retient

vous craignez

les suites

d'une conversion

solide, les rigueurs de la pnitence

vous effrayent, vous


?

n'osez penser cette rforme, ce renouvellement de vie

qui seraient ncessaires. De l qu'arrive-t-il

que votre
conver-

componction se perd, que vos yeux s'appesantissent, que


vous retombez dans l'engourdissement
sion s'vanouit \
IV. Non-seulement Jsus agonisant reprsente les justes
et les
il

et que- votre

pcheurs, lorsqu'il dit Dieu

Mon Pre mais


;

encore
et le

reprsente les juifs et les gentils,


,

le

peuple ancien

peuple nouveau
l'autre

puisqu'il emploie la langue de l'un et de


:

pour proclamer la paternit de Dieu Abba, Pater (Marc, XIV, 36). Saint Augustin pense que le pontife universel a voulu nous indiquer par l l'unit de son glise. Il en
vendredi saint, 1" point.

i.

G. Terrasson,

Sermonpour

le

LIVRE

VII,

CHAPITRE

VII.

283

est la pierre angulaire, la pierre laquelle se rattachent et

qui tient unis les hbreux et les gentils, dont deux glises

sont formes, mais deux glises qui n'en font qu'une. Saint

Paul (Rom., vin, 15;

Gai.,

iv, 6)

nous a

fait
:

entendre la

mme

vrit en rptant les

mmes

paroles

Abba^ Pater*.
sa

Jsus prie seul pour tous, dit

Raban Maure, parce que


il

prire est le salut de nous tous; et

invoque son Pre en

deux langues, pour montrer


des gentils
lui,

qu'il est le

Sauveur

et le

Dieu

comme
le

des

juifs.

Ces deux peuples croiront en


:

ces deux peuples invoqueront son divin Pre

il

l'an-

nonce en tant
la

premier se servir des deux langues dans prire. N'est-il pas le bon pasteur qui, en donnant sa vie

pour ses brebis, va faire des deux troupeaux une seule bergerie? Pourquoi implore-t-il le secours de son Pre, dans la langue de ces deux troupeaux? pour que, forms son
exemple, ds que nous nous sentons menacs par l'adversit,

nous appellions Dieu notre Pre,

et

cherchions
foi

le se-

cours cleste par un seul


tine

mouvement de

et

d'amour,

quelle que soit la race dont nous descendons, grecque, la-

ou juive*.

V.

On donne encore une


:

autre interprtation au rappro-

chement de ces deux mots Abba, Pater. De ces deux langues l'une est peu connue, l'autre l'est beaucoup l'une reprsente la divinit de Jsus, l'autre reprsente son humanit. N'est-ce pas par une gnration mystrieuse et cache que Dieu est son Pre de toute ternit selon sa nature
:

divine? Et selon la nature humaine, dans le temps, Dieu


n'esi-il

pas aussi

le

Pre du Sauveur? Car


il

il

n'a

aucun
Vierge

homme pour pre;


opration duquel
il

mais
fut

tient tout

de Dieu, par la sainte


de
la

conu dans

les entrailles

Marie. Or, les fleuves, aprs tre sortis de l'Ocan, y re-

i.

Saint Augustin,

De consemu Evangelistarum,

Vih.

III,

n 14.

2.

Raban Maure,

fn Matth., lib. VII.

284
tournent. De
cette

L AGONIE DE JESUS.

mme, par

le

sentiment

filial

qui correspond

double expression, Jsus retourne dans le sein de son Pre, pour y trouver un abri contre les maux qui le poursuivent, contre la Passion qui est

imminente ^ Dieu

n'est-il

pas

notre Pre par la nature et par la grce?

Ne venons-nous pas

de

lui

selon ces deux ordres


lui

nous pas

Pourquoi donc ne retournonspar un saint usage de la nature et de la grce,


?

dans nos
frappe

tristesses

comme dans

nos joies, lorsqu'il nous

nous bnit? Au milieu de nos plus rudes preuves, recueillons toutes les forces de la nature et de la grce pour pousser vers Dieu, comme hommes et comme chrtiens, ce cri de confiance et d'amour Abba^
lorsqu'il
:

comme

Pater !
VI. Mais par ce

nom

de Pre, qui

faut-il

entendre? est-ce

la Trinit entire? est-ce

seulement

la

premire personne?
et la

La

prire s'adresse Dieu considr dans ses attributs es-

sentiels,

comme
;

le

matre de toutes choses

source de

tout bien

et les

faveurs que Dieu accorde nos prires sont


les trois

de ces uvres extrieures, que


accomplissent en

adorables personnes

commun.
la

Il

s'ensuit

que nos demandes


il

devant se

faire

Dieu en

manire dont

les

exauce, elles

doivent tre adresses toute

la Trinit.

Lors

mme
:

que

nous nous adressons spcialement l'une des trois personnes, nous ne pouvons exclure les deux autres ce serait pcher dans nos prires que d'exclure une personne divine de notre foi, de otre esprance ou de notre amour. 11 nous est permis de n'en nommer qu'une seule, de ne penser actuellement qu' une seule quand nous prions, pourvu que
r. ,

de notre dvotion habituelle, et que nous considrions en celle qui nous nous adressons toute l'essence divine, puisque cette essence est tout entire

nous n'excluions pas

les autres

1.

Valderama, Sermons

et

saints exercices,

tome

II,

p. 863,

Sermon

pour l'Oraison du Jardin.

LIVRE
en
elle

VII,

CHAPITRE

VII.

28d

comme dans les


Il

trois

ensemble. Uglise nous donne

l'exemple.
il

est des

choses qu'elle

demande

plutt

au Pre,

en est qu'elle demande au Fils, et d'autres pour lesquelles

le Saint-Esprit est

invoqu de prfrence:

elle

demande au

Pre l'aide
la

et le

secours, au Fils la sagesse, au Saint-Esprit

lumire

et l'inspiration.

Mais, dans ces prires, l'glise

n'exclut pas les autres personnes, et elle considre celle qui


est

invoque

comme

ayant l'essence divine

et tous les attri-

buts.

De

l vient

que dans ses invocations, dans ses

litanies,

lorsqu'elle

nomme une

des trois adorables personnes, c'est

en ajoutant un terme essentiel, un mot exprimant que toute


l'essence divine est en cette personne
tes Dieu; Fils
Saint,
:

Pre cleste, qui

rdempteur du monde, qui iesDleu; Espritqui tes Dieii^ Veni creator Spiritns; crateur se rap-

porte l'essence;
ciim Filio,

Nunc
le

sancte nobis Spiritus

ununi Patri
Ainsi

un avec

Pre

et le Fils, voil l'essentiel.

la Trinit s'invoque toujours tout entire,

du moins en hasi

bitude,

si

ce n'est en acte,

du moins implicitement,

ce

n'est explicitement.

Dans Toraison dont

il

s'agit, le

Sauveur a dsign par

le

nom

de Pre, tantt la Trinit entire, puisqu'il a dit sans


:

addition

Pre, Pre, Abba^ Pater; tantt la premire per39)


:

sonne, puisqu'il a dit en spcifiant (Matlh., xxvi,


Pre, Pater
tantt

Mon

mi\ En

effet,

le

mot Pre s'applique

Dieu,

pour exprimer toute la Trinit, tantt pour exprimer seulement la premire personne. Pour nous, dit Rupert, abb de Deutz, quand nous appelons Dieu notre Pre, nous
dsignons
les trois

personnes,

la Trinit entire,
;

parce que

nous ne sommes que des enfants d'adoption mais le Verbe, mais le Fils unique par nature, n'est fils que par rapport
la

premire personne,

et elle seule le

peut se dire son Pre.


fait chair,

Le nom de Pre, employ par


1.

Verbe

dsigne

Panigarola, Cento ragionamenii,

I p.,

rag. vu,

I p.

286

l'agonie de Jsus.

donc tantt le Pre de tous les enfants d'adoption, tantt seulement le Pre du Fils unique et consubstantiel. Ces deux significations se distinguent Tune de l'autre ce signe ou le nom de Pre est accompagn du pronom possessif, ou il ne Test pas. S'il en est accompagn, si Jsus dit mon Pre, l'Homme-Dieu ne parle point comme notre frre; et quoique nous soyons appels, quoique nous soyons rellement ses frres et les enfants de Dieu par grce, aucun de nous no peut parler de mme, parce qu'aucun de nous ne
:

peut se dire l'enfant de Dieu par nature. Par exemple, au-

cun de nous ne peut dire

comme
quand

Jsus

Mon Pre ne
le

cesse

point d'agir jusqu' prsent, et moi aussi j'agis incessam-

ment

(Joan., V, 47). Mais

le

Sauveur emploie

nom

de Pre, sans y joindre le pronom possessif, il parle avec humilit, en se considrant comme notre frre, et il dit
des choses qui nous conviennent ou que nous pouvons
imiter, par

exemple

Comme
Verbe

le

Pre m'a ordonn, ainsi


nature infrieure

je fais (Joan., xiv,

3).

Voil qui sent rhumilil de la nas'est unie,

ture

humaine que
il

le

laquelle
fut
le

appartient de prier, et dont la grande prire

sacrifice

accompli dans

la Passion.

On

trouvera

cette distinction
gile*.

observe presque partout dans l'vanfait cette re-

Sur l'expression Pater mi, Simon de Cassia

marque

Ce mot dsigne celui qui engendre. Mais celui qui engendre communique quelque chose l'tre engendr.
:

Dieu engendra tout par sa puissance, et il communique quelque chose aux tres engendrs, non de sa substance, mais par une certaine ressemblance. Dans son Fils ternel
le
il

s'est

communiqu ou vers lui-mme


dans

tout entier; car

Pre

est tout entier

le Fils, et le Fils est tout en-

1.

Rupert, De glorificatione Trinitatis


cap.
II.

et

processione Sancti Spiriius,

lib. II,

LIVRE
lier clans le Pre.

VII,

CHAPITRE

VII.
:

287

Lors donc que Jsus-Christ disait


qu'il avait

Mon

Pre,

il

tirait

de ce

reu de lui

le titre qu'il lui

donnait. Et nous aussi, profitons de ce que nous avons reu

de notre Pre commun, qui est Dieu, pour le prier humblement et instamment, en unissant notre prire la prire

de notre chef. Nous ne sommes pas, comme lui, fils de Dieu par gnration et par identit de substance nous le sommes seulement par ressemblance avec Dieu et par
:

union avec Jsus-Christ; mais c'est assez pour que nous appellions le Tout-Puissant notre pre.
VII.
le

On

a souvent

compar

le

Sauveur Isaac,
fils

et

Dieu

Pre Abraham sacrifiant son


ici

unique. Nous ne vou-

lons relever
(Gen., XXII,

qu'un seul
dit

7).

Que

Que dit Isaac? Pater mi Jsus? Pater mi (Matlh., xxvi, 39).


trait.
:

Abraham
:

avait dit ses serviteurs


5).

Restez

ici

pendant que

nous irons adorer (Gen. ^xxii, Restez ici pendant que ples
et voici le

Jsus avait dit ses disciprier (Matth., xxvi, 36).

j'irai
:

Seul avec Abraham, Isaac lui dit

Mon

pre, voici le feu

bcher, o est donc la victime de l'holocauste?


:

(Gen., xxii, 7.) Seul avec Dieu, Jsus lui dit

Mon

Pre!

Voici, aurait-il

pu

ajouter, voici le feu ardent et

menaant
et des

des perscuteurs qui accourent avec des lanternes

flambeaux (Joan.,
dgain; o est
Est-ce
la

xviii, 3)

voici

en votre main

le glaive dj

victime de Tholocauste? Est-ce donc moi,


la lie ce calice d'une

votre Fils unique et bien-aim, qui serai cette victime?

donc moi qui boirai jusqu'

mort

trs-amre? Suis-je donc cette victime dont vous vous tes

pourvu,

mon
fils
,

Pre, depuis

le

commencement du monde,
et

dont Isaac n'tait que la figure,


la place

qui doit tre immole

du

d'Abraham
en est

et

de toutes les autres victimes?

mon Pre
sans que je

s'il

ainsi, si ce calice

ne peut passer
Puisque

le boive,

que votre volont

soit faite.

1.

Simon de Cassia, in q^ialuor Evangelia,

lib. XIIl.

288

l'agonie de JSUS.
sacrifice, point d'autre obla-

VOUS ne voulez point d'autre


lion, point d'autre holocauste

pour
et

les

pchs du
je

voici

que

je viens

moi-mme
en

que

monde m'offre comme

victime'.
VIII. Jsus est victime
effet

dans son agonie. Cet

agneau sans tache sent dj dchirer ses membres, couler son sang, chapper son me. Mon Pre, s'crie-t-il, mon Pre! nom inutile, il ne touchera pas le cur du Pre cleste, le meilleur cependant de tous les pres. C'est Jacob revtu des habits d'Esa, Isaac ne le reconnat point pour Pre cleste, vous son fils. Il l'appelle en vain son Pre refuserez-vous aux dsirs de votre Fils, de ce cher Fils en qui vous avez mis vos complaisances? Oui, je m'y refuserai, dit le Seigneur, parce que je l'ai frapp cause des
:

pchs de

mon

peuple. N'attendons pas d'autre rponse

voil le sujet de l'inflexibilit

du Pre

cleste, et c'est aussi

celui de la tristesse de Jsus-Christ*.

Mais par cette


trois

tris-

tesse, par cet tat de victime, Jsus agonisant se

montre

vraiment

le Fils

de Dieu, car

il

donne

preuves de sa

pit filiale envers son divin Pre.

Saint Jean n'a-t-il pas dit que Jsus-Christ est venu avec
l'eau et avec le sang,
et

que sur

la terre trois

choses ren6, 8.)

dent tmoignage,

l'esprit, l'eau et le

sang?

(I

Joan., v,

Ces trois choses se runissent dans

le jardin

des Oliviers,

pour rendre tmoignage de la douleur laquelle le Fils s'abandonne aiin de glorifier son Pre. L'esprit rend tmoignage par la prire qu'il fait, l'eau par les larmes qu'il verse, le sang par la sueur qu'il rpand. L'esprit parle par la bouche qui prie, l'eau par les yeux qui pleurent, le sang par
les pores

qui s'ouvrent. Le tmoignage de l'esprit est le


le

premier, et Jsus

donne en adressant Dieu cette prire:


vu, n" 7,14.

1.

Jacques Pinto, Christus crucifixus,

lib. II, titul. ii,locus

2. D'Algre,

Carme, Sermon XXIII,

la

Passion, 1"

point.

LIVRE
*

VII,

CHAPITRE

VIT.

289
!

Mon Pre, s'il est possible^ que ce calice passe loin de moi Ah combien faut-il que sa passion lui paraisse pouvantable, fasse sur son Cur une pnible impression, pour qu'il
!

veuille loigner

maintenant une passion accepte avec tant


!

d'obissance, une passion dsire avec tant d'ardeur

hommes,

terre,

rieure, de celle

rpugnance de la partie infqui se rapproche de vous, voyez la cruaut


voyez
la

de celte passion endure pour votre


ciel,

salut. Mais, Dieu,

voyez le sacrifice de rsignation que, pour votre gloire,

-vous offre l'esprit, la partie suprieure, celle qui se rap-

proche de vous

Cependant que votre volont

soit faite, et

mienne. L'eau rend un second tmoignage par les larmes; car saint Paul nous apprend qu'aux jours de sa

non

la

chair Jsus offrit sa prire avec des larmes et


(Hebr., v,
7).

un grand

cri

Ce grand
;

cri, il le

poussa en expirant sur la


il

croix (Luc.,xxiii, 46)


le

ces larmes,

les versa en priant

dans

y fut exauc, non selon sa parole extrieure, non selon les mois qu'il prononait, quoiqu'on puisse dire qu'il l'a l mme ainsi, puisqu'il demandait par-dessus
jardin des Olives.
Il

tout l'accomplissement de la volont de son Pre

mais
qui
et

selon sa parole intrieure, selon les dsirs de son

Cur

demandait que
ces.

le calice passt

du chef aux membres,


est celui

que
de

les chrtiens, les prdestins, participassent ses souffran-

Le troisime tmoignage

du sang,

celui

cette

sueur sanglante qui coule de toutes les parties de son corps, qui baigne ses vtements et arrose la terre. Ah
!

pourquoi. Seigneur, demandait Isae, pourquoi votre vte-

ment

est-il

rouge

Vous

lui

rpondez

parce que l'anne,


le

parce que l'heure de la rdemption est venue, parce que


jour de la vengeance s'est lev dans
2, 4).

mon Cur
il

(Isa., lxiii,
il

Mon Cur
pemes

reprsente le

cur de tous

les coupables,

subit les
les flots

qu'ils ont mrites, et

rpand par terre

de son sang, pour que ce sang rpare l'outrage

qu'ils ont fait


T.
II.

mon

Pre, satisfasse sa justice et rveille

290

L AGONIE DE JESUS.

sa misricorde. Ce sang peut d'autant mieux produire cet


effet,

que

le

tmoignage

qu'il

rend

la gloire

de

mon

Pro

est d'une entire puret, est sans


c'est
ici,

moi

seul qui le verse et

aucun mlange, puisque par amour, et qu'il n'y a point


des cir-

comme dans

la flagellation et le crucifiement,

constances odieuses, des bourreaux criminels, des sacrilges


et

des dicides ^

Au

fort

de nos douleurs, nous montrons-nous,

comme J-

sus-Christ, les vrais enfants de Dieu par le triple tmoi-

gnage de notre pit filiale? L'invoquons-nous avec amour, en lui donnant le doux nom de Pre? Lui prouvons-nous notre respect et notre obissance, en nous rsignant souffrir? Mettons-nous le sceau notre prire et notre soumission, en tant disposs rpandre notre sang pour sa gloire? Ah du moins acceptons gnreusement de sa main
!

paternelle le calice

amer que lui-mme nous

prsente.

CHAPITRE

YIII

Le calice que m'a donn

mon

Pre.

J.

La souffrance est une coupe d'honneur que Dieu mme nous donne. II. Ne regardons pas par quel intermdiaire il nous la prsente. III. La mesure du calice est la mesure de notre hritage paternel. IV. L'affliction est aussi la coupe de notre frre, du nouveau Joseph. VI. Nous y trouverons le titre, les vertus V. Vidons-la comme lui.

1.

et la flicit

des enfants adoptifs.

Jsus ne se dmentira pas dans le cours de sa passion,

et tout l'heure,

dans ce

mme jardin

des Oliviers,

il

va

remarquer au chef de ses aptres rend si prcieux son calice d'amertume


faire
:

la qualit qui lui


c'est

que ce

calice

Biroat,

Sermons

siir les mijstres

de N.-S., la Passion, 1" partie.

LIVRE
lui

\II,

CHAPITRE

VIII.

291
le

a t donn par son Pre. Pierre a tir le glaive pour


il

dfendre,
calice

Tarrte en lui disant

Ne

boirai-je

donc pas

le

que mon Pre m'a donn? (Joan., xviii. 1 1 .) Ces paroles se rapportent trop directement au nom de Pre, que nous venons d'expliquer, et au calice dont nous allons parler dans
les chapitres suivants,
ici le

pour que nous puissions en


et le

omettre

commentaire. La souffrance est un don,


et

don d'an Pre,


la

ce

titre

nous devons tre plus empressont fiers de recevoir


est quelquefois

ss de la recevoir

que

les

hommes ne

coupe d'honneur,
:

qui leur

dcerne

comme rcompense
hiham illum ?

Calicem qiiem ddit mihi Pater, non

Toute preuve est un prsent, dedlt, que nous envoie notre

Pre cleste,

et

par consquent

elle doit

nous
que

tre plus
le

chre que les joies, les honneurs

et les trsors

monde

peut nous

offrir.

Mais quelle anomalie dans notre conduite!


le

Les preuves que notre divin Pre nous donne, sont celles

que nous apprcions

moins. Nous ne voudrions que les

preuves que nous nous donnons nous-mmes, qui sont de


notre choix, et que nous choisissons parce qu'elles nous
vont, parce qu'elles sont de notre got
:

ce qui diminue leur

valeur de moiti. Car la valeur de l'preuve vient de celui


qui l'envoie
Fils
lui

comme de

celui qui l'accepte

Quel calice

le

de Dieu consent-il boire? demande Bourdaloue. Ceque son Pre lui prsente, celui que son Pre lui a choisi,

celui

que son Pre

lui

envoie par le ministre de l'ange, et

non pas

celui qu'il s'est prpar ni qu'il a choisi

lui-mme

Calicem quem ddit mihi Pater. Si j'avais


prescrire

mes

peines,
;

mes

disgrces,

moi-mme me mes mortifications,


gr et selon

mes humiliations
de

si je

pouvais

mon

mon
vo-

got, prendre l'une et laisser l'autre, autant qu'il y aurait

mon

got

et

de

lont, j'entends

de

mon gr, autant y ma propre volont.

aurait-il

de

ma

Or, ce qui s'appelle


la

ma

propre volont, ne peut compatir avec

volont de

292

L AGONIE DE JESUS.

Dieu, OU plutt avec une sincre et vritable soumission


la volont

de Dieu. Pourquoi

parce que Tessence de cette


soit anantie

soumission est que toute propre volont


moi,
et

dans
le

comme

absorbe dans la volont de Dieu. Ainsi, je


si

dois reconnatre l'illusion de ce langage

commun dans

Christianisme, et que tiennent tant d'mes pieuses du reste


et rgulires
frir,

dans leur conduite. On


ou
cela.

dit

Je veux bien souf-

puisque Dieu l'ordonne; mais je voudrais que ce ne

ft point ceci

On

dit

Que Dieu

m'afflige d'une in-

firmit, d'une maladie, je la porterai

sans

me

plaindre

mais je ne puis vivre dans l'abaissement o je suis, ni digrer les outrages que je reois et les traitements indignes qu'on me fait. On dit Que Dieu me frappe dans mes biens,
:

je les lui offre tous et

il

est le matre

mais que

ma
;

rputa-

tion soit attaque,


et

mais que cet

homme l'emporte

sur moi,

que mes droits soient si injustement blesss mais que le repos de ma vie soit sans cesse troubl par les chagrins, parles humeurs, par les contradictions perptuelles de cet
esprit bizarre et inquiet, c'est ce qui

ne

me

parat pas sou-

tenable. Voil
s'entretient
;

comment on s'explique
c'est

et le

sentiment o l'on
s'gare et qu'on

mais

en cela

mme qu'on

perd toute soumission, parce qu'on n'en a qu'une imparfaite et borne. Car ce calice qu'on rejette, c'est justement
celui

que Dieu nous a destin par sa providence, et par consquent celui qui nous doit sanctifier, celui qui doit tre la
et qui

matire de notre obissance

en doit

faire le mrite

Calicem quem ddit mihi Pater. Tout autre nous serait inutile,

parce qu'il ne nous viendrait pas de

la

main de Dieu
d'prouver

et

que ce n'est point par celui-l

qu'il lui a plu

notre soumission, ni celui-l qu'il a voulu attacher notre


salut et notre perfection

1.

Bourdaloue, Exhortation sur

la prire de J.-C.

dans

le

Jardin,

1"

partie.

LIVRE
II.

VII,

CHAPITRE

VIII.

293

Le Sauveur du monde, dit le P. Pallu, nous apprend lever les yeux vers le ciel dans nos afflictions, et les recevoir de la main de Dieu mme qui les permet. Il n'clate point contre la perfidie du tratre disciple, il n'invective
point contre l'injustice et la cruaut des princes des prtres.

Quoi! ne boirai-je point,

dit-il,

le

calice

que

mon

Pre

m'a donn? Il traite mme Judas d'ami, il va au-devant de lui, il fait un miracle pour gurir un serviteur qu'un de ses aptres avait bless. Llst-ce ainsi, chrtiens, que vous en
usez l'gard de ceux qui vous affligent? Les regardez-vous

comme
dire ces

vos amis

Leur faites-vous du bien

Que veulent

murmures, ces

inimitis, ces mdisances, ces faux

soupons, ces vengeances ? Pourquoi vous informer avec


tant de soin de quelle part

vous

est

venue

telle et telle dis-

grce

quelle langue vous a dchir, quelle

main vous a
et

frapp? Ne songez qu' adorer celle du Seigneur,

ne

pensez point celle des


Pater. Non, dit une

hommes Calicem quem


:

ddit

mihi

me

chrtienne, l'exemple

du Sauveur,

non je ne m'en prends ni la haine, ni l'injustice, ni la mauvaise foi des hommes, c'est mon Dieu qui m'envoie ce calice; n'importe par la main de qui il me le prsente, c'est
de
il

lui

que
;

je le reois, et je le boirai volontiers. Je souffre,

est vrai

mais

c'est

par les ordres d'un Pre,

et

d'un Pre

un enfant ingrat. Qui sait s'il ne veut pas me punir dans cette vie pour m'pargner dans l'autre? Cette croix est plutt un prsent de sa bont, qu'un effet de sa colre; ce queje souffre est bien au-dessous de ce que j'ai mrit. hommes, qui tes les instruments et de la justice et de la misricorde de mon Dieu encore une fois, je ne m'en prends point vous faites tout ce qu'il vous permet de faire Calicem quem ddit mihi Pater. Fcheux consolateurs, je ne veux ni de votre sagesse profane, ni de vos frivoles esprances. Tout ce que vous me dites me laisse un fond de chagrin, un poids sur le cur et une secrte amerplein de bont pour
,

294

l'agonie de Jsus.
c'est c'est
le

tume. Dites-moi que


croix, dites-moi

mon Dieu

qui

me

fait

part de sa

que que

de sa main que

le calice

m'est pr-

sent, dites-moi

Dieu qui m'afflige est un Dieu qui


les

m'aime

Calicem quem ddit miii Pater. Cela seul calme

mon

cur, cela seul en rprime


plaintes, cela seul

mes

me

suffit.

met fin Mais pourquoi, ami peu


et

mouvements

chrtien, lche flatteur de mes passions, pourquoi

me rendre
-

mes

souffances encore plus amres, et m'ter la seule con

solation solide que je puisse

au ressentiment? Ah
et

y goter? Pourquoi me porter que vous connaissez peu la tendresse


!

l'amour de celui qui m'afflige

il

ne

me

punit que parce

qu'il

m'aime,

et je dois plutt

prendre des sentiments de

reconnaissance, que ceux de haine et de vengeance que

vous m'inspirez. Quoi vous ne voulez pas que je boive ce calice que m'a donn mon Pre? Invectivez, dites, parlez
!

tant qu'il vous plaira

vous dites que


disque
c'est

me

perscute, et

moi

je

un ennemi qui un Pre qui m'aime


c'est
:

Calicem quem ddit mihi Pater \

Le clbre Pre Lejeune avait dj dvelopp le sens du mot Pater dans ces paroles de Notre-Seigneur. Qu'on nous permelte de le citer, en conservant un langage qui n'est plus de notre sicle, mais qui est toujours fort expressif 11 n'est rien de si beau que l'exemple du Saint des
:

saints;

il

dit saint Pierre qui le voulait


:

dfendre au jardin
je

des

Olives

Ne voulez-vous pas que


Il

boive

le calice

que

mon

Pre m'a donn?


lui

divertit sa

vue de

la

malice

de ceux qui
Pre qui

regarder que la
le lui

dtrempent ce calice d'amertume, pour ne trs-sainte et trs-aimable volont de son

prsente. Si vous faisiez

comme

lui, les ai-

greurs de vos maladies et de toutes vos afflictions seraient


fort adoucies.

Imaginez-vous un petit enfant qui a besoin de


sitt

prendre mdecine pour tre guri d'une grosse fivre;


1. Fallu,

Mditations pour

le

carme,

III'

mdit

2 partie.

LIVRE

Vil,

CHAPITRE

VIII.

9o

que Tapolliicaire entre dans sa chambre, il crie, il pleure, il ne veut pas seulement le regarder, il se tourne vers la Otez-moi cet apothicaire ruelle. Son pre s'approche et dit
:

qui tourmente

mon

fils.

mon mignon, ne

voulez-vous

pas faire quelque chose pour Tamour de moi? Prenez ce

breuvage pour vous gurir, je vous aimerai bien, vous


aurez des drages, je vous ferai faire une belle robe, vous
irez jouer avec vos
ijiieux.

compagnons quand vous vous porterez L'enfant reoit de la main de son pre ce qu'il avait
:

refus de celle de l'apothicaire. Application


juste qu'on vous intente, ce crime qu'on

ce procs in-

vous impose mala

licieusement, ce meurtre qu'on a


votre mari, c'est
taire, si elle est

commis en

personne de

une potion un peu amre, mais fort salubien prise. Pour la recevoir de bon cur,
dtremp
l'alos.

ne regardez pas ce chicaneur, ce calomniateur, ce meurtrier;


c'est l'apothicaire qui a

Tournez

la

vue de

votre pense vers Dieu, votre Pre cleste, qui vous prsente

mdecine si vous la prenez de bonne grce, il vous promet des consolations intrieures, il vous donnera une robe d'toffe cleste, un corps dou de splendeur et de gloire, vous vous promnerez avei les bienheureux dans le ciel empyre. Dites donc votre chair, quand elle refuse la croix Calicem qiiem ddit mihi Pater non vis ut bibam
cette
;
:

illum

Ces trois paroles, ddit mihi Pate}\ expriment


dispositions avec lesquelles

les

trois

nous devons recevoir

les tra-

verses que Dieu nous envoie, crainte, confiance et respect.

donne les afflictions, ddit, donc il le faut craindre si nous les redoutons mihi, non pas contra me, c'est pour nous pour notre bien, pour notre salut, qu'il nous les donne Pater, il ne laisse pas d'tre pre, et par
C'est Dieu qui
;

Ayez confiance en lui; il a plus d'affection pour vous, que vous n'en avez pour vos enfants. L'apothicaire qui compose une
qu'il

consquent digne de respect, encore

nous

afflige.

296

l'agonie de Jsus.

mdecine pour son fils, prend bien garde non-seulement de n'y rien mettre de nuisible, mais encore aux drogues salutaires qu'il y met il n'en met que ce qui est prcisment
:

ncessaire, parce qu'elles sont amres. Ainsi le Prophte


dit

que Dieu pse soigneusement


nous envoie (Ps.
et
x, 44). 11

les travaux et les

douleurs
Dieu,

qu'il

en compose la potion par


6).

mesure

avec grande discrtion (Ps. lxxix,

Mon

dit le Sage,

vous jugez sans passion

et

avec tranquillit,
18).

vous nous
Tl

traitez

avec grande circonspection (Sap.,xii,


avec grande retenue

me

semble voir un chirurgien qui veut saigner ou ven-

touser

un jeune prince

c'est

et

avec

crainte de faire plus de mal, tirer plus de sang


faut.

qii'il

ne

Dieu se comporte ainsi envers nous

il

ne nous

afflige

jamais plus que sa sagesse infinie ne lui dicte


cessaire
;

qu'il est n-

non pas pour nous perdre, mais pour nous rendre la sant; ce n'est pas un trait d'ennemi, mais de pre charitable Ddit mihi Pater. Il le faut honorer non-seulement quand il nous caresse, mais encore quand
et
il

le fait

il

nous

afflige, puisqu'il est

toujours Pre*.

L'explication

du mot

calice

achvera de nous montrer


et

comment, dans
III.

l'affliction,

nous avons Dieu pour pre

Jsus pour frre.

Ce mot nous insinue que pour Notre-Seigneur sa passion et son hritage taient unis, comme on le voit, par ces
paroles du Psalmiste

Dominus pars hreditatis me et calicis met (Ps. xv, 5). Plus la mesure du calice aura t grande, plus grande aussi sera la mesure de l'hritage. Or cette mesure du calice et de l'hritage fut plus grande pour
:

Jsus-Christ que pour personne, parce qu'il est notre chef


tous.

Pour

lui la souffrance,

comme

son royaume, n'a

point eu de mesure, point de limites. Autrefois on posait


les

bornes d'un hritage; mais l'hritage de Jsus-Christ


Lejeune, Sermons, YII' partie, sermon LVI, sur les afflictions, n"
7.

1.

LIVRE VII, CHAPITRE


n'a point de bornes
:

VIII.

297
par Dieu

le Fils

unique a
i,

t institu

mme

lgataire universel (Hebr.,

2),

parce qu'il a bu
il

plein calice la passion et la mort.

Au

jardin des Olives,

a reu ce calice de la main de son Pre,

comme on

reoit

une coupe de la main du matre de la table ou de celui qui prside au festin. Car, comme dans les repas la coupe faisait le tour de la table, et tait partage aux enfants par le pre de famille ainsi l'hritage tait partag, et c'est pour cela mme qu'on l'appelle mtaphoriquement pars calicis, une part du calice. Jsus a reu le calice tout entier, il l'a reu plein jusqu'aux bords, et dans cette plnitude du calice il a reconnu la plnitude de son hritage. C'est vous, mon Pre, disait-il, c'est vous qui me donnez mon hritage et
:

qui

me

prsentez ce calice. Je reois l'un et l'autre de votre


et l'autre

main, l'un

aim. Ce calice

me prouvent que je suis votre Fils bienest lui-mme mon hritage, ma richesse,
;

mon

fonds hrditaire

c'est

par ce calice que se soutient

et

subsiste

mon

hritage lui-mme.

L'loge, le mrite, la valeur

du

calice de la passion, des

travaux et des calamits, c'est que ce calice, ces travaux,


ces calamits soient ce qui
fait

subsister l'hritage ternel,

soient toute la substance et la richesse des chrtiens en cette


vie, soient leur

fonds hrditaire. Mais Jsus est

le

premier-

n.

Son
il

droit d'anesse lui a valu

une plus large part au

calice et la souffrance, et

par

mme

l'hritage. Et
est tout entier

comme
pour

est

fils

unique par nature, Thritage

La part d'hritage qui revient chacun de nous, nous est donne ou distribue, comme des frres adoptifs, par l'an de la grande famille, par celui qui seul est par nature Fils de Dieu le Pre. C'est en lui et par lui que nous avons notre adoption, c'est en lui et par lui que nous avons notre part d'hritage. Mais nous ne l'avons que selon la mesure du calice ou des preuves que nous acceptons. La porlui.

tion d'hritage qui choit

chacun de nous, appartient


47.

298
Jsus-Christ,
il

L'AGONIE DE JSUS.

Ta acquise;

et c'est

par

le

moyen de
est

lui,
Il

comme

c'est

par gard pour

lui, qu'elle

nous

donne.

nous mesure notre part d'hritage la part que nous avons prise son calice. Plus on boit gnreusement au calice des amertumes de Jsus, plus on est largement partag dans l'hritage de la gloire de Jsus*. IV. Toute preuve a donc quelque chose de paternel,
;

parce qu'elle nous vient de notre Pre qui est dans les cieux,

quelque chose de fraternel, parce qu'elle nous vient de notre Frre qui fut l'agonie et sur la croix. On le voit avec
et

une

clart nouvelle en considrant le calice

comme

signe

d'union.

Dieu

le

Pre veut que nous

lui

soyons unis dans

la gloire

et la flicit

des cieux* Nous-mmes nous ne dsirons rien

deux fils de Zbde Faites-nous asseoir ct de vous dans votre


tant, et volontiers
:

nous dirions

Jsus

comme
:

les

royaume
qu'

(Matth., xx,2!l). Jsus

nous rpond

Il

n'appartient

mon

Pre de vous accorder cette faveur; mais moi je


:

puis vous enseigner la voie pour la mriter

c'est

de boire

mon

calice, calicem

quidem meuni

bibetis (Matth., xx, 23).

Le moyen de partager mon hritage et de vous asseoir avec moi sur mon trne, c'est de boire avec moi le calice d'amertume que mon Pre m'a donn, et qui est devenu mien par mon acceptation. La coupe des preuves est ainsi tout la
fois

pour vous

le calice

d'un Pre

et le calice

d'un Frre, qui

s'unissent

tous deux pour vous la prsenter et vous la

rendre plus acceptable. Car je ne


enseigner
i?#"
le

me

contente pas de vous

chemin de la patience, je le parcours avant | vous pour vous le frayer et vous l'aplanir, comme mes

petits frres. Je bois je le touche

moi-mme
le

le calice

de

la souffrance,

de mes lvres, je

remplis en quelque sorte


les

de mes baisers pour en changer toutes


Jacques Pinto, Christus,

amertumes en
locus v,

1.

crucifixiis, lib. II, titul.

i,

n" 7-H. 1

LIVRE VU, CHAPITRE

VIII.

299

douceurs. C'est par amour pour les enfants de

mon

Pre

quej\igis ainsi. Non-seulement je rends ce calice plus doux,

mais encore

je le

rends plus honorable,


le

et ce

vous

est

un

Ne suis-je pas le roi dont vous dsirez partager le royaume? Je vous honore donc en vous faisant asseoir avec moi au banquet de la
grand honneur de
boire aprs moi.

douleur, en mettant dans vos mains la coupe que

j'ai

tenue
le ca-

de mes mains royales,


lice

et

en approchant de vos lvres

que j'ai

sanctifi

au contact de mes lvres divines. Vous

veux que tout soit commun entre vous et moi. Afin de pouvoir un jour plus srement mettre ma couronne sur vos ttes, je mets ds maintenant ma passion dans vos curs. Et s'il en est parmi vous que j'aime davantage, je leur fais ce que Joseph, qui n'tait que ma figure, fit son frre le plus chri il fit cacher sa coupe dans le sac de Benjamin, pour avoir occasion de le mieux
tes

mes

frres bien-aims, et je

reconnatre et de

mieux jouir de

lui (Gen., xliv, 2).

Ainsi le frre que nous avons lchement

vendu par nos

pchs, et qui est maintenant l'arbitre de nos vies, cache


sa coupe ou le calice de sa passion dans le sac, c'est--dire

dans
quels

le corps,
il

dans

la poitrine,

dans

le

cur de ceux aux-

veut tmoigner plus d'amour. Jacques et Jean


Aussi Jsus leur

taient ses Benjamins, et Jean est appel par excellence le


disciple bien-aim.
dit-il
:

Vous boirez

mon

calice, calicem

meum

fants de douleur,

ils

Aprs avoir t des ensont devenus les fils de sa droite,


bibetis.

comme

plus jeune des frres de Joseph (Gen., xxxv, 18); aprs avoir souffert le martyre, l'un Jrusalem et l'autre
le

Rome,

ils

ont

pu

s'asseoir ct

de

lui

dans son royaume.

Comme Benjamin

se peut reprsenter tenant la

main

la

coupe, que Joseph avait cache dans son sac en signe d'un plus grand amour de mme saint Jean, qui est le Benja:

min dans
culier le

le collge

apostolique, et qui fat

un

titre parti-

fils

de Marie, mre de Jsus, nous est souvent re-

300

l'agonie de Jsus.
C'est le signe de la

prsent tenant en main un calice.

prdilection de Jsus pour lui, c'est le signe des souffrances


qu'il a

endures pour Jsus ^ V. Sachons donc du moins, quand

l'affliction
lui,

nous

visite,

imiter le Sauveur et reconnatre,


le

comme

un Pre dans
:

Dieu qui nous l'envoie. Que chacun de nous dise alors Si amer, si mortel que soit le calice qui m'est prsent, il
suffit

me

de savoir

qu'il

m'est offert par

mon

Pre,

le

plus

doux

et le

plus aimant de tous les pres, qui de sa main

paternelle le tempre avec une souveraine sagesse, qui ne

peut ni ne veut nuire son cher


trahir par

fils,

quoiqu'il le laisse
*.

un Judas, par un impie, par un ennemi

Lui

seul est le distributeur des croix,

des souffrances et des

preuves, par un dcret qui nous prouve son amour, parce

nous prouve sa volont de nous rendre conformes son Fils unique. 11 a mis dans ses balances ternelles toutes les croix, et il n'impose chacun que celles qui sont d'un poids qu'il peut supporter. Il tient dans sa main un calice de douleurs, dont il verse droite et gauche selon la part d'hritage qu'il destine chacun et plus il nous verse ainsi, plus il nous fera une belle et riche part dans son
qu'il
;

royaume. Ne nous

irritons pas contre les cratures, c'est--

dire contre les servantes qui sont ses intermdiaires

pour

mais exprimons au Crateur et au matre notre vive gratitude, et faisons monter l'hommage de notre reconnaissance jusqu' l'aimable Pre que nous avons dans C'est mon Pre les cieux. Disons donc avec Jsus-Christ

nous prouver

qui m'a donn ce calice,


VI.

comment ne

le boirais-je

pas 3?

En rsum,
les

ce calice ne contient-il pas pour nous le

titre, les

vertus et la flicit des enfants adoptifs?

Par

preuves Dieu nous donne


n"

le titre d'enfants d'a-

1. Ibd., lib. III, titul. IV, locus ix,


2. Ibid., lib. II, titul.
3. Ibid., lib. III, titul.
ii,

4, 5, 7, 8, 18.

locus vi, n" 19. locus


i,

m,

n* 5.

LIVRE VII, CHAPITRE

VIII.

301

doption. Le Verbe seul est Fils de Dieu par nature et par

une gnration ternelle il a ce titre indpendamment de rincarnalion, inpendamment des preuves de sa vie sur la terre, indpendamment des souffrances de sa mort. Mais nous, devenus ennemis de Dieu par le pch d'origine, nous ne pouvons recouvrer le titre d'enfants adoptifs, d'enfants bien-aims que par la douleur. Il a fallu que Jsus souffrt pour nous racheter, pour nous rgnrer il faudra que nous souffrions pour enfanter d'autres mes Dieu; il faut mme que nous soyons soumis l'preuve de la souffrance, si nous vivons aprs notre gnration, pour que notre adoption soit confirme. Ne vous lassez donc point de souffrir, crivait le grand Aptre. Dieu vous traite en cela comme ses enfants. Car quel est l'enfant qui ne soit
:

point chti par son pre? (Hebr.,xii,

7.)

Saint Jean Chrysosles

tome

ajoutait

Tous ceux qui sont prouvs ne sont pas

enfants de Dieu, car plusieurs sont punis

comme

sclrats;

mais tous
titre,

les enfants

de Dieu,

s'ils

persvrent porter ce

sont prouvs. Tant que Dieu vous prouve, c'est signe

qu'il

ne vous abandonne pas


les

et qu'il fait

envers vous acte

de pre'.

Par

preuves Dieu nous donne les vertus des enfants

adoptifs, en
C'est ce

nous faisant participer sa propre perfection.


dit

que

expressment saint Paul

Si

vous n'tes

point chtis, tous les autres l'ayant t, vous n'tes donc

pas du nombre des enfants, mais des btards. Si nous avons

eu du respect pour les pres de notre corps, lorsqu'ils nous


ont chtis, combien plus devons-nous tre soumis celui
qui est le Pre des esprits, afin de jouir de la vie? Car nos

pres nous chtiaient

comme
;

il

leur plaisait, par rapport

une vie qui dure peu


est utile,

mais Dieu nous chtie autant qu'il pour nous rendre participants de sa saintet
XXIX,
n 4.

1.

Saint Jean Chrysostome, in Hebr., homil.

302
(Hebr.,
xii, 8-'H).

L AGONIE DE JESUS.

Gomme un homme

n'a nul souci de Fdu-

cation des enfants qui ne sont pas les siens,


ils

quand mme
;

seraient par l'adultre les fruits de son pouse


il

mais

comme

montre par

le zle qu'il

met former

certains

enfants, les lever, leur apprendre ce qu'il sait, leur

communiquer
tres

ses habitudes vertueuses, les faire d'auqu'il


:

lui-mme,

les

reconnat pour ses vrais

et lgiil

times enfants

ainsi en est-il de Dieu.

Si quelquefois
les

prouve peu

les hrtiques, les impies,

mchants,

s'il

ne

fait

pas leur ducation par la douleur,

c'est qu'il les

traite

en btards, ou

mme comme

des trangers qui ne

sont pas les enfants de son unique pouse, l'glise catholique.

Les biens de ce monde,

les prosprits temporelles,

sont des hochets qu'il abandonne aux plus petits enfants,

dont la faiblesse est


fant prodigue,

telle qu'ils

ne peuvent s'appliquer

rien de srieux; ou bien ce sont les glands qu'il jette l'en-

comme au
il

plus vil des animaux,


fait

pour

l'empcher de mourir tout h


fants robustes et capables,

de faim. Mais pour ses en-

les fait

avancer dans l'tude


la

de

la perfection,

dans

la

connaissance de la vrit, dans


et les privations.

pratique des vertus, dans la ressemblance avec lui-mme,

par les perscutions, les souffrances

Par-

courez l'histoire de l'humanit depuis son origine, et voyez


si

l'preuve n'est pas ce qui a donn aux justes le vif clat

de leur saintet, en commenant par Abel? Tous, tous ont

cet clat l'adversit.

Croyez-vous donc pouvoir vous


Les aptres n'ont-ils
et

illustrer

par

le

repos

et

les dlices?

pas surpass tous les autres en privations

en fatigues?

Vous ne pouvez atteindre


troite; et c'est

la perfection,

vous ne pouvez

participer la saintet de Dieu, qu'en passant par la voie

par

elle

que

le

Seigneur veut vous mener,

quand
1.

il

vous prouve*.
3.

Saint Jean Chrysostome^ ihid,,

n*

LIVRE VU, CHAPITRE


Par
les

VIII.
flicit

303
des enfants
,

preuves Dieu nous donne la

adoptifs,

une part de sa propre batitude. Nos pres selon


en nous levant,
clierclient leur

la nature,
le

avantage

comme

ntre

utilit,

mais Dieu, en nous prouvant, ne cherche que notre parce qu'il n'a besoin ni de nos biens ni de nous;

mmes. Or, nous sentons crotre notre amour pour notre pre temporel, quand nous remarquons dans tous ses ordres et ses conseils qu'il n'a en vue que notre bonheur, et

que pour prendre ce que nous avons. Il fait tout pour que nous devenions dignes et capables de recevoir ses biens. Mais Dieu ne dirige-t-il pas aussi notre ducation et toute la marche de sa providence vers ce but Nous rendre dignes du ciel capables de participer la batitude ternelle ?
qu'il

nous aime pour nous donner ce

qu'il a, plutt

Toute son ambition est de nous donner, tous ses actes tendent nous rendre dignes ou capables de recevoir l'hritage cleste*. Si donc nous avions l'intelligence de l'amour,

nous aurions aussi l'intelligence de la douleur, et nous comprendrions que des preuves particulires sont des

moyens employs par notre divin Pre pour nous


,

distin-

guer de
ciel

la foule

de ses hritiers. Afin que nous portions au


,

une plus belle couronne il commence par nous mettre sur la tte une couronne d'pines mais bientt il changera
;

chaque pine en une rose d'une ternelle beaut. Que nous soyons innocents ou coupables, il nous est toujours utile

nous souffrons, sans nous tre attir cette souffrance par quelque faute spciale nous sommes crucifis avec Jsus lui-mme, et nous verrons la^ vrit de ces paroles de l'Aptre Si nous sommes enfants,
d'tre clous la croix. Si
, :

nous sommes aussi hritiers, hritiers de Dieu et cohritiers de Jsus-Christ, pourvu toutefois que nous souffrions avec
lui, afin

que nous soyons

glorifis avec lui (Rom., viii, 17).

1.

Ibid.,n'".

3/i.

L AGONIE DE JSUS.

nous souffrons en punition de nos fautes personnelles, nous sommes crucifis avec le bon larron, et ds que nous Seigneur, souvenez-vous de moi quand dirons Jsus vous serez dans votre royaume nous entendrons cette rponse: Aujourd'hui vous serez avec moi dans le paradis (Luc, xxni, 42, 43).
Si
:

CHAPITRE IX
Le
calice d'amertume.

Les paroles de Jsus agonisant.


III.

II.

Si, doute et affirmation.

Il

S'il

est possible,

possibilit absolue et possibilit conditionnelle.

IV.

Si

vous voulez.

V.

Mon

heure.

VI. Ce calice, origine de

cette figure.
est dsir, 'j
il

VU.

Ce qui rend amer

le calice

de la Passion.

VIII.

est redout. IX. Prire.

J4.

Aprs avoir

dit

Mon

Pre ^\e Sauveur ajouta:


si

S'il

est

donc vous le voulez, que ce calice passe loin de moi Chacune de ces expressions mrite d'tre considre. Nous n'en comprendrons que
possible, et tout vous est possible,
!

mieux

quelle est cette coupe dont Jsus agonisant


,

demande
le

l'loignement

et

que

le

langage chrtien dsigne sous

nom

de calice d'amertume.

L'vangliste saint Jean, qui ne dit rien de l'agonie de

son Matre, ne rapporte pas non plus cette prire. Origne en donne cette raison Jean expose la Passion, comme les autres vanglistes, mais il ne nous montre point Jsus
:

priant pour que le calice passe loin de lui

de

mme

qu'il

ne nous
je

le
,

montre pas tent par


le motif.

le

dmon au

dsert. Voici,

pense

quel en est

Matthieu, Marc et Luc met-

tent en vidence la nature

humaine de Jsus-Christ plus


fait ressortir la

que sa nature divine, tandis que Jean

nature

LIVRE

VII,

CHAPITRE

IX.

30o
la divinit n'est

divine plutt que la nature humaine.


sujette
listes

Or

aucune tentation. Ainsi

les trois

premiers vangils

nous ont rapport les rpugnances du jardin^, o Jsus pria son Pre d'loigner de lui le calice, parce que le propre de l'homme,
en tant que soumis l'infirmit del chair, tait de vouloir viter la Passion. Mais Jean, -qui a dbut par nous dire
qu'au commencement
tait

ont expos la tentation du dsert, et

le

Verbe

tait

en Dieu

et

le

Verbe

Dieu, reste fidle sa rsolution de nous montrer en

Jsus-Christ le Verbe divin, nous apprend qu'il est la rsurrection et la vie, et ne nous dit pas qu'un Dieu impassible
ait

peur de

la souffrance

*.

S'il

y a quelque diffrence entre les trois premiers van-

glistes

pour

les paroles qu'ils rapportent, cette diffrence

est petite et ces paroles

ont peu prs le


il

mme
est

sens.

D'ailleurs,

comme

le

remarque Euthymius,

vraisem-

blable qu'elles auront toutes t prononces par le Sauveur

successivement ou par parties. Car, dans nos prires, nous

avons coutume d'exprimer de diffrentes manires une


seule et

mme

chose

*.

Voici ces paroles et les explications

qu'elles ont reues:


II.

Si: cette conjonction est-elle dubitative? est-elle

affir-

mative?

Comme
il

Dieu, Jsus-Christ ne pouvait rien ignorer; mais

pouvait ignorer

comme homme.
:

C'est la distinction faite


il

par saint Grgoire de Nazianze


,il

Quand

s'agit

du Sauveur,
et d'autres

est

des choses qu'il faut entendre de l'homme,


la volont divine

qu'il faut

entendre du Dieu. La volont humaine ne suit pas


,

immdiatement
lui

mais

le

plus souvent elle


prire
:

rsiste.

C'est ainsi qu'il faut entendre cette


est possible,

Mon
1.

Pre,

s'il

que ce

calice passe loin de

moi

Origne, In Matth. comment, sries, n" 92, alias tractt.

XXXY.
vet.

Euthymius, Comment, in quatuor Evang., cap. lxiv, Bib. max. PP. t. XIX, p. 581, G.
2.

306 Car
il

l'agonie de JSUS.
n'est pas vraisemblable
ait

que Jsus

ait

ignor

si

c'tait

possible ou non, ni qu'il

oppos sa volont k

la volont

de son Pre. Mais ces paroles sont


et

dites par son humanit,

non par

la

nature qui est descendue des cieux^ Le Fils


le

unique de Dieu,
la

Verbe, ne pouvait avoir aucun doute sur

puissance de son Pre. Mais


sait

comme homme,
,

Notre-

Seigneur ne

pas tout, ne peut pas tout

il

n'est pas gal

De mme donc que le Verbe fait chair a deux volonts, il a deux intelligences. Tune divine et l'autre humaine. Et do mme que sa volont humaine avait hor son divin Pre.

reur de certaines choses, que sa volont divine dsirait:


ainsi

son entendement humain ignorait des choses que

savait parfaitement son

entendement divin.

Si l'on distin-

gue encore dans


la mort, la

la volont

humaine de Jsus-Christ deux

parties, l'infrieure qui n'avait

que des rpugnances pour suprieure qui aimait cette mort cause de son
;

ne peut-on pas distinguer une aussi dans son intelligence humaine deux parties
prix et de la gloire de Dieu
:

partie suprieure qui regarde Dieu rvlateur, et qui savait


s'il

pouvait,
;

s'il

voulait ou

non dtourner

le calice

d'amer-

une partie infrieure qui ne regarde que le cours ordinaire de moindres vnements, et qui pouvait ignorer

tume

les dcrets ternels

de Dieu?

Il

ne faudrait pas objecter de l'homme voyait


si le

que, jouissant de

la batitude, le Fils
;

toutes choses dans le Verbe

Verbe est un miroir, c'est un miroir dou de volont, qui ne reprsente que ce qu'il veut. Et d'ailleurs Jsus en son agonie ne parle pas comme un bienheureux du ciel mais comme un voyageur qui doit encore faire du chemin avant de rentrer dans sa
car
,

que sa volont humaine a dit loignez ce calice; son entendement humain a dit: S'il est possible. Cette particule si peut avoir par consquent un sens
patrie.

De

mme donc

dubitatif, qui
1.

nemessied point au

Fils de
11

Dieu

fait

homme.

Saint Grgoire de Nazianze, Oratio

XXX,

12.

LIVRE VII, CHAPITRE


Mais
la

IX.
signifie

307
pas

forme dubitative ou inlerrogative ne

toujours un doute rel. Dieu, dans TAncien Testament, et


Jsus-Christ, dans le

Nouveau, font trs-souvent des interrogations et emploient la particule dubitative, dans des cas o ils n'ont et ne peuvent avoir aucun doute, aucune inceraucune ignorance. Ils se conforment la manire de parler usite parmi les hommes, et se proportionnent leurs interlocuteurs pour les enhardir. Dans le cas prpour but d'exprimer
le trouble

titude,

sent, Jsus pouvait avoir


qu'il avait

prouv avant
21),

et

pendant

la

dernire cne (Joan.,

xn, 27;

XIII,

et qui

continua durant Tagonie. Enfin,

comme

le

veut saint piphane, par les expressions d'une


il

feinte ignorance,

se proposait de tromper Satan,

de

lui

faire croire qu'il n'tait

qu'un homme,

et

de l'exciter contre

lui-mme pour en mieux triompher. Dans un combat, l'un des deux adversaires feint quelquefois de fuir, pour provoquer son rival, le tromper, et remporter sur lui une victoire plus complte. Ainsi, pourquoi le Sauveur demande-t-il ne pas boire le calice d'amertume ? il n'ignorait pas la mort qui l'attendait, il l'avait mme prdite. Mais en l'entendant,
son
rival, Satan, se

persuade

qu'il

redoute

la

mort, et

il

sent
11

crotre en soi l'audace de lui infliger le dernier supplice.

ne se doute pas que ce supplice sera le salut des mortels '. Avant saint piphane, la mme pense avait t mise par saint Denis d'Alexandrie, qui ajoutait Comme le dmon, dans le Jardin de dlices, avait tromp le premier Adam par des paroles mensongres ainsi, dans le jardin des Olives, cet ennemi perfide fut lui-mme tromp par les paroles divines du nouvel Adam .
: :

bouche de Jsus agonisant, a un sens purement affirmatif. Les exemples


soutenir que
si,

On peut mme

dans

la

1. Saint 2.

piphane, Ancoratus^n'' 34. Hresis LXIX, nC2. Saint Denis d'Alexandrie, De martyrio, cap. u.

308

l'agonie de JSUS.

abondent dans rcriture, o nous voyons


les jurements,

mme

que, dans

cette

particule exprime
:

une ngation plus

forte

'.

je sais

Le Sauveur aurait donc dit Mon Pre, parce que trs-certainement que vous pouvez loigner de moi

ce calice, je vous prie de le faire passer loin de moi. Cette


explication fait d'autant

moins violence au

texte sacr, que,

pour interprter saint Matthieu, on peut recourir saint Marc qui crivit aprs lui et qui est en quelque sorte son abrcviateur. Or, dans saint Marc Notre-Seigneur n'emploie pas la conjonction si; mais il dit de la manire la plus affirmative Pre, Pre, tout vous est possible, ornnia tibi possibilia sunt (Marc, xiv, 36). Du moins aprs avoir dit s'il est possible, il rsout la question lui-mme et il ajoute
:
:

Toutes choses vous sont possibles


j'invoque
cette
le

et,

puisqu'il en est ainsi,

nom,

le

tendre

nom de

Pre. Dlivrez-moi de

coupe affreuse, pargnez h votre Fils l'horreur de


^.

l'avaler

m.
chose
les

Possibile

On
de

distingue en Dieu deux puissances, la

puissance absolue qui n'a point de limites, moins que la


qu'il s'agit

faire

n'implique une contradiction dans


;

termes ou quelque imperfection en Dieu


et ses dcrets ternels.

la puissance

ordinaire qui a pour rgle ou pour limite la volont libre

de Dieu

Autant

la

premire
difficile,

est facile

connatre, autant la seconde est parfois

puisque

nous ignorons souvent quel est le bon plaisir de Dieu. Le Sauveur considrait la premire quand il disait, comme
dans saint Marc
seconde quand
:

Tout vous
disait,

est possible

il

considrait la
:

il

comme dans
si

saint Matthieu

S'il

est possible. Aussi saint Luc, qui crivit plus tard, met-il,

comme
(Luc,
1.

quivalent de cette parole,

vous voulez,

si vis

xxif, 42).

La puissance absolue

n'avait pas besoin de


Ps.

vet.

Euthymius, In Ps. LXXXVIII, 36, PP. t. X!X, p. 389, G, 4 il, H.

in

CXXXI,

3, Bibl.

max.

2. Barutel,

Sermon XIII,

la Passion,

X" point.

LIVRE VII, CHAPITRE


la

IX.
;

309

mort de Jsus-Christ pour sauver le monde mais Dieu choisit librement ce moyen, et ce choix, en fixant sa volont,
ou dtermina sa puissance. Jsus le savait et sa prire a ce sens Je sais, mon Pre, combien cruelle est la mort que vous voulez que j'endure; et ce que je vous exprime, c'est rhorreur qu'en prouvent la nature et le sentiment. Je
limita
:

dsire votre gloire, je dsire le salut des

hommes que vous

avez rsolu d'oprer par

ma

mort

si

pourtant cela pouvait

se faire autrement, je le voudrais. Mais, puisque c'est dsor-

mais impossible, que votre volont

soit faite.

En

soi

il

tait d'autant plus possible

que

le

Sauveur ne
Il

bt pas
dj

le calice

amer de
ne

la passion, qu'il avait dj fait et

souffert plus qu'il

fallait

pour racheter le monde.

avait

abondamment
nous

satisfait la justice

divine. Toutefois

Dieu voulait
croix. Jsus

qu'il satisft jusqu' la


fait

mort et la mort de la donc comprendre par sa prire qu'il


et contre la

va mourir, non par ambition

volont de Dieu,

non par

la

simple permission de Dieu, non-seulement d'ac-

cord avec Dieu permettant ou voyantindiffremmentce qu'il


souffre et ne souffre pas, mais par soumission la volont

de Dieu, mais par obissance Dieu imposant et ordonnant. Le Sauveur est vraiment alors, comme l'a dit saint Paul,
obissant jusqu' la mort et la mort de la croix (Philip., II, 8).

Son obissance ne
l'intelligence

s'arrte pas l'acte extrieur,

comme
le

celle des esclaves; elle s'tend la volont, elfe s'tend

ou au jugement,
et le plus
:

comme

celle

du
de

fils

plus

respectueux

aimant. De l vient qu'il a pu dire de


c'est

lui-mme Dieu C'est volontairement, gr que je vous offrirai un sacrifice (Ps.,


L'expression
il

mon

plein

lui, 8)*

s'il est

possible nous confirme cette vrits

a fallu que le Christ souffrt, oportuit pati Christum


26)
;

nous inspire une plus vive horreur du pch, qui a rendu ces souffrances ncessaires. Ce n'est pas pour lui-mme qu'il parlait de cette possibilit, c'est pour
(Luc, XXIV,
et

310

l'agonie de Jsus.

nous. Malgr la plus touchante prire, sa mort tait irrvocable. Le pch se

commet dans
dernier des

le plaisir,

mais

il

s'expie

dans

la

douleur;
il

le

ment, mais

faut

hommes le commet aisun Homme-Dieu pour Texpier une seule


;

de nos penses

suffit

outrager rternel, mais la mort et la

passion de Jsus-Christ sont ncessaires pour rparer cet


outrage. Qu'en conclure
le
?

que plus

mal tait profond, que le irrite extrmement la justice de Dieu,


justice. L'infini

remde est grand plus pch est un mal affreux qui


le

puisqu'il faut la

mort

de son Fils unique pour expier ce pch

et satisfaire h cette
l'infini

del satisfaction suppose

de l'offense.
d'une

Jsus en parlant d'une possibilit conditionnelle,


possibilit compatible avec le dcret de sauver les

dcret qui, quoique trs-libre dans son origine,


ble

hommes, tait immuade toutes

dans son excution, veut nous

faire
:

comprendre ce que
de sa passion pour

nous ne comprenons jamais assez


nous arracher

la ncessit

les circonstances humiliantes ternelles

la justice divine, qui tait attentive faire

expier l'Homme-Dieu toutes les espces et tous les degrs

de nos iniquits. Que nous

fait-il

comprendre encore? qu'

proprement parler c'est nous qui avons rempli de fiel et d'amertume la coupe qui lui a t prsente par son Pre c'est nous qui avons mis obstacle la prire par laquelle il demandait l'loignement du calice c'est nous qui, par la grandeur et la multitude de nos crimes, rendions impossible que Jsus ft notre Sauveur sans boire le calice d'amertume. Combien nous nous trompons par consquent, lorsque nous pensons qu'il tait aussi facile Dieu de nous justifier aprs le pch, de faire de nous, en nous rendant l'innocence, une crature nouvelle (H Cor., v, 17 Gai., vi, 15), que de don; ; ;

ner l'existence au premier


qu'il put, aprs

homme

Il

n'est pas vrai qu'il

n'et pour cela qu' consulter sa puissance et sa libert,

nous avoir condamns, nous absoudre sans rien exiger de nous ni d'aucun autre, qu'il ft le matre de

LIVRE

VII,

CHAPITRE
si

IX.

311

dispenser son Fils d'une satisfaction

svre, sans que sa

bont, sa justice, sa sagesse et ses autres attributs y perdissent rien. Nous sommes, a-t-on dit, de trs-mauvais

juges de ce qui convient h Dieu de mauvais juges de l'injure


;

que
qu'il

lui fait le

pch
;

de mauvais juges de

la

satisfaction

en exige

de mauvais juges de notre ingratitude envers


;

son Fils unique, qui a bien voulu tre notre victime

de

mauvais juges enfin de l'outrage que nous lui faisons, en conservant avec si peu de soin la justice qu'il a si chre-

ment achete pour nous,


avec la
IV. cette
qu'il

et

en croyant qu'elle se rtablit


perd
*.

mme
:

facilit qu'elle se

Vis

selon saint Denis d'Alexandrie, Jsus emploie


si vis,

formule Si vous voulez,

non-seulement parce

ne veut rien demander qui

soit contraire la volont

do Dieu, mais encore parce qu'il veut donner un signe de


sa soumission et de sa rserve.

Nous-mmes, quand nous


pre, au prince, notre

demandons quelque chose notre


vons-nous pas coutume d'ajouter

prcepteur, quelque personne que nous honorons, n'aS'il

vous plat, quoique


le

nous n'ayons aucune dfiance, aucun doute? Ainsi


veur
dit Si

Sau-

vous voulez^ quoiqu'il sache fort bien que son


faire ce qui tait d'elle,

Pre ne veut pas autre chose ^ Cependant, puisqu'il laissait


sa nature

humaine
il

comme

si elle

n'avait point t unie la divinit

dcrets divins,

pouvait la laisser
il

ou n'avait rien su des douter que Dieu voult

loigner le calice, ou du moins

la laissait parler

comme un
du

homme

qui doute. Qu'on ne dise pas qu'alors la prire


est inutile

Sauveur
flue si

ou superflue,
le

inutile si Dieu a pris la

rsolution de ne sauver

monde que par


le livrer

sa mort, super-

Dieu a dcrt de ne pas


il

au supplice. Cela
les prires

prouverait trop; car


1.

s'ensuivrait
la

que toutes

T)Mgnci, Explication

du mystre de

Passion, vn* p., chap. v,

art. VI, n 5.

2. Saint

Denis d'Alexandrie, De Martyrio, cap.

vir.

312

l'agonie de Jsus.

sont inutiles ou superflues, puisqu'on peut toujours dire

que Dieu veut on ne veut pas, a rsolu d'avance d'accorder ou de refa&er. Ce qui est vrai, c'est que souvent le Seigneur
ne veut nous accorder une grce que par
prire, qu'une des conditions
le

moyen de
est

la

pour l'obtenir

de la de-

mander,
tuel.

et

que, lors

mme

qu'elle n'est pas exauce, notre

demande
V.
s'il

est mritoire et produit

pour nous un

fruit spiri-

Hora

selon saint Marc, Jsus-Christ

demanda
lui

que,
xiv,

tait possible, cette

heure s'loignt de

(Marc,

Heure exprime videmment le temps de la passion, de l'agonie, de la mort prochaine, et sert prciser le sens du mot calice plus souvent employ. Saint Jean a donn la mme signification au mot heure, lorsqu'il a dit Jsus sachant que son heure tait venue (Joan., xiii, 4). Origne a mme pens que le Sauveur faisait allusion cette heure de son supplice, quand il rpondait sa Mre, aux noces de Cana Mon heure n'est pas encore venue (Joan. ii, 4) *. Mais comment la passion, comment la mort de Jsus-Christ peutelle tre appele son heure? L'homme n'a-t-il pas coutume d'appeler son heure le moment de la prosprit, du succs, de la fortune? Le jour de la rsurrection est appel le jour du Seigneur, 'cause de la gloire dont il brilla; le jour du dernier jugement est appel le jour du Seigneur, cause de la puissance qu'il dploiera. Son heure devrait donc in35).
:
:

diquer aussi quelque chose d'heureux. Elle l'indique en effet,

mais parce
il

qu'il

appelle son heure ce qui est notre

heure, tant

s'identifie

par amour avec nous.

Il

nous aime
son

tant, qu'il appelle sa mort, parce qu'elle est notre vie,

heure, l'heure d'une grande prosprit


appellions son heure celle o
il

et

il

veut que nous

nous a

t le plus utile, celle


et les

il

fait

pour nous

les

choses les plus tonnantes

plus pnibles.
1.

Origne, In Matth. comment, sries, n" 97.

LIVRE VU, CHAPITRE

IX.

313

On en
rment

a pris occasion de comparer Jsus-Christ

une

horloge. Avant que l'heure sonne, Thorloge


et

marche modde

sans faire un grand bruit; mais ds que Theure

est arrive, l'horloge se prcipite tellement et fait tant bruit, qu'elle

semble se dissoudre tout entire, se briser,

Christ, horloge divine, rgulateur trstomber en ruine. sage de notre vie, avant que votre heure ft venue, vous faisiez vos actes avec mesure et modration, en laissant ntre eux quelque intervalle. Tantt vous prchiez, tantt

vous gurissiez les malades, tantt vous voyagiez avec fatigue, tantt vous priiez votre Pre sur les montagnes pour
qu'il

fut

nous pardonnt nos pchs. Mais ds que votre heure arrive, vous vous presstes tellement, votre mouvement

fut si acclr,

que vous partes vous dissoudre tout entier et vous briser d'amour '. VI. Calix. L'expression de calice employe ici par le Saule

veur est une figure qui met

contenant pour

le

contenu,

et qui peut avoir plusieurs origines. Elle peut tre

emprunte l'usage de certains magistrats, de faire boire aux condamns mort une coupe empoisonne. Elle peut tre emprunte la mdecine, qui recourt souvent des breuvages

amers mais salutaires. Car de mme que le mdecin, par une potion et par une saigne, Tune intrieure et Tautre
extrieure, nous gurit,

nous sauve

ainsi la passion

de

l'Homme -Dieu nous a sauvs et guris, non -seulement comme un baptme ou purification extrieure et sanglante, mais encore comme un calice, une potion, un breuvage tout intrieur. Calice convient d'autant mieux ici que la
mort passa rapidement pour Jsus et le laissa bientt tout combl de joie il appelle sa passion un calice, dit Thophylacte, ou parce qu'elle va produire en lui le sommeil,
:

i. Philippe Diez, cit

par Mancinus, Passo nov-antiqua,

lib.

VI, dis-

sert.

II,

punct,

I.

18

314

L*AGONIE DE JSUS.
la

OU parce qu'elle sera

cause de sa joie

et

de notre salut'.

mieux que Jsus lui-mme a mis son sang dans une coupe, pour nous en faire un breuvage salutaire, pour nous le donner boire la table sainte. N'a-t-il pas soin de nous comme le chef de ses membres, comme une nourrice de son petit enfant, ou comme un pre de famille qui prsente aux convives assis sa table une coupe remplie d'un vin, dont il a lui-mme choisi la qualit et mesur la quantit? Jsus-Christ, suivant Dom Calmet, fait allusion la coutume qui s'observait dans les repas de crmonie et de religion, o Ton prsentait tous les convis une coupe pleine de vin, dont chacun buvait la ronde. Ceux qui ne pouvaient pas ou qui ne vouCette expression convient encore d'autant
laient pas boire, s'en excusaient en disant
caliXj
:

Transeat a

me
il

Que je sois dispens de boire mon tour *. VIT. En beaucoup d'endroits de l'criture, dit Origne,
du
calice de la passion

est parl

ou de

la souffrance.

On y
calice

parle

du

calice salutaire (Ps. cxv, 13),


5).

on y parle du du

enivrant (Ps. xxii,

la

premire espce appartient celui


:

qui
il

est

bu par

les

martyrs

puisqu'il est le calice


il

salut,

faut le boire tout entier,

n'en faut rien rpandre. Le


foi

boire tout entier, c'est souffrir en tmoignage de notre


tout le

mal qui nous

est fait;

en rpandre,
le calice,

c'est refuser

de

souffrir

quelque chose, lorsqu'on

est appel

au martyre.

que nous buvons aprs avoir mang cette table, que Dieu nous a prpare, contre ceux qui nous troublent^ Or, le martyre sanglant
la

seconde espce appartient

n'est-il

Et

le

pas une appendice de la sanglante passion de Jsus ? calice eucharistique ne contient-il pas le sang mme
Calvaire, et que l'Aptre crit que nous annon-

qui fut vers sur la croix, puisque l'autel continue ou re-

nouvelle
1. 2.

le

Thophylacte, In Matth.

XXVI,

39.

Dom

Calmel, Comment, sur saint Matthieu, XXVI, 39.

3. Origne,

In Matth. comment

sries, n 92.

LIVRE

VII,

CHAPITRE

IX.

olo

cerons la mort du Seigneur, toutes les


ce calice
? (I

fois

que nous boirons

Ah! ce qui contribue tant augmenter l'amertume du calice que le divin Rparateur doit
Cor., xi, 26.)
boire, c'est qu'il contient toutes les tortures des martyrs,
c'est qu'il contient tout ce

qu'auront de plus dgotant les


cela, toutes

sacrilges futurs.
les

Il

faut

que Jsus boive tout

douleurs de ses membres mystiques pour les adoucir,

toutes leurs iniquits


toutes les

pour les expier; il faut eaux troubles de ce monde pour les

qu'il

boive

purifier.

Le

dmon,

dit saint

Jrme, par des doctrines perverses, par

des hrsies, par des breuvages troubls, enivre les

homla

mes pour
et

attirer leurs

regards vers ses cavernes sombres,


foi
;

renverser leur antique

tandis que les

dogmes de

vritable glise aiment la libert, le jour et la lumire.

Les fleuves d'Egypte venaient du paradis terrestre, mais les pieds de Pharaon et la fange de l'Egypte les privrent
de leur limpidit. Voil pourquoi quiconque est en Egypte

chemin de ce monde, ft-il Mose ou Aaron, ft-il Jrmie ou lie, boira ncessairement l'eau des tentations de l'Egypte et du dsert. Aussi, le Verbe de Dieu, qui s'tait revtu de chair pour boire l'eau du torrent, a-t-il
et

parcourt

le

dit en considrant sa

majest

Mon

Pre,

s'il

est possible,

que ce calice passe


en Egypte
et

loin

ne moi. Mais, d'autre part, se voyant


les

eaux ne pouvaient tre purifies s'il n'en buvait lui-mme, il ajouta Cependant non comme je veux, mais comme vous voulez ^
:

sachant que

VIII.

par

le

peut dire encore que l'criture sainte dsigne, mot coupe ou calice, ce qu'il a plu Dieu d'ordonner
villes et

On

par rapport des particuliers ou par rapport des

des nations entires. Quelquefois cette expression signifie un grand bonheur, comme dans ces paroles de David Le Seigneur est la part qui m'est chue en hritage, et la
:

1.

Saint Jrme, In Habacuc, cap.

ii,

16.

316

L*AGONIE DE JSUS.

coupe qui m'est destine (Ps. xv, 5); vous avez oint d'huile ma tte, et combien est admirable le calice enivrant que vous m'avez donn! (Ps. xxii, 5) Quelquefois cette mme
expression est employe dans un sens contraire, et signifie
le
Il

chtiment que Dieu rserve aux pcheurs impnitents


fera, dit le Psalmiste, pleuvoir

des piges sur les pcheurs

le feu et le soufre,

avec

le

vent imptueux des temptes,


x,

sont
7).

le calice

qui leur sera donn pour leur partage (Ps.

Le Seigneur tient dans sa main une coupe de vin plein d'amertume, et il en verse tantt l'un tantt l'autre. Cependant la lie n'en est point encore puise et tous les
,

pcheurs de la terre la boiront


ont parl de

(Ps. lxxiv, 9).

Les prophtes
(li, 47),

mme. Levez-vous, Jrusalem,


et

ditlsae

vous qui avez bu des mains du Seigneur


lre, et qui

le calice

de sa coReois

en avez bu jusqu'au fond


dit le

jusqu' la

lie!

de

ma

main,

Seigneur Jrmie (xxv,

15), cette

coupe

qui est pleine du vin de

ma

fureur, et tu en feras boire

tous les peuples vers lesquels je t'enverrai.


Si l'on considre Jsus-Christ

en lui-mme, aucun de ces

deux sens du mot calice ne trouve son application. Il ne peut s'agir de la coupe des dlices, puisqu'il en demande l'loignement il ne peut s'agir de la coupe de la vengeance, puisqu'il est innocent. Mais, si nous nous considrons en
;

lui, puisqu'il est

notre reprsentant et notre caution, les


calice lui conviennent.

deux sens du mot


l'objet
:

C'est la

coupe
fois

dsire de l'amour, qui est prt tout souffrir pour sauver

aim Jsus ne
et

s'tait-il

pas montr plusieurs


le

dsireux
C'est la

impatient de voir arriver


la justice,

jour de sa passion?

coupe redoute de
:

qui exige les plus dou-

loureuses satisfactions

Jsus ne parait-il pas maintenant

effray de ce calice? Parce

que

c'tait

une charit infiniment |


il

libre qui lui faisait prendre notre place,

regardait

comme

une coupe dlicieuse tout ce qu'il lui faudrait souffrir pour nous rconcilier avec son Pre. Parce que le pch soulevait

LIVRE
son indignation
nir,
et

VII,

CHAPITRE
Dieu
il

IX.

317
de
le

que

comme

tait oblig

pu-

parce que Texpiation qu'il offrait rpugnait sa nature

d'homme, il redoutait la coupe que sa justice divine destiet qu'ils auraient t obligs de boire nait aux pcheurs eux-mmes s'ils avaient pu l'puiser en la buvant, ou s'ils avaient pu mriter leur rconciliation par leurs propres souffrances. En un mot, ce calice a des douceurs, parce que c'est la charit qui le fait boire mais il est plein d'amertumes, parce que ce sont les pcheurs qui devraient le boire.
,
;

Toutes les peines de ce monde, tout ce qui remplit d'a-

mertume

la

coupe de notre

vie,

ne peut-il pas se considrer


point de vue de la justice

aussi sous ce double aspect?

Au
:

divine qui chtie, ou des rpugnances de notre nature qui


souffre, on peut dire Dieu

Seigneur, loignez de moi

ce calice

Mais au point de vue de l'amour qui veut plaire

l'tre aim, qui veut hter le


lui,

moment de son union avec

qui brle de se signaler pour lui, toutes les amertumes,

toutes les croix, toutes les humiliations et les souffrances

de ce monde sont dlicieuses


vissent, en effet,

et ravissantes. Elles

nous ra-

nous-mmes pour nous unir plus promplui dplaire, elles

tement
mettent

et

plus troitement notre bien-aim; elles effacent

en nous tout ce qui pourrait

nous per-

mme

de nous signaler son service par notre

patience et notre dvoment. Repoussons donc la coupe

sduisante des plaisirs que


la

le

monde nous

offre,

acceptons

coupe d'amertume que

la

Providence nous prsente aprs


auquel de ces deux calices donDieu, je renonce au

l'avoir

approche des lvres de Jsus-Christ, etdisons avec un


:

pieux auteur
IX. Ah!

mon me,
Jsus et

nez-vous la prfrence ?

mon

mon

monde

et

vous prie de faire passer loin de moi son calice qui m'est odieux qu'il passe si vite que je puisse oublier jamais
:

ses perfides douceurs. C'est votre calice


dsire,

que j'aime, que


48.

je

que

je veux.

que vous

me

paraissez aimable avec

ai8
ce calice! C'est

L'AGONIE DE JSUS.

vous-mme qui me

l'offrez

ce calice dou-

loureux de la pnitence, ce calice fatigant de la patience,


ce calice dsirable de la sainte charit
:

je le reois avec

respect de vos mains bienfaisantes. Faites m'en digne,

mon
mais

Dieu, et qu'il

me

soit plus

cher que tous les trsors

du monde.
salut,

C'est bien trop tard

que

j'en ai

connu

le prix,

je suis encore temps.

calice

de Jsus, calice de
!

que vous

tes enchant,

que vous tes beau

mon

Jsus, je l'accepte avec plaisir, ne ft-ce que pour vous

rendre grces de l'avoir bu

si

volontiers pour

mon amour.

Laissez-moi goter ce calice de misricorde, tandis que je


suis pcheur sur la terre, afin
rit

que

je

n'prouve pas la sv-

de votre justice dans

les enfers,

il

n'y a plus de

rmission*.

CHAPITRE X
Rpugnance
la perte des Juifs et

des pcheurs.

I.

Jsus exprime des rpugnances.


Juifs.

II.

Sa rpugnance h

la perte des

III. Ils

avaient mrit d'tre choisis pour le mettre mort.

IV. Sa rpugnance a la perte des pcheurs.


pirer la haine du pch.
le plus excit

V. Elle doit nous ins-

VI. Les pchs

commis aprs sa mort ont

son aversion.

VIL

Elle avait aussi pour cause les ch-

timents rservs aux pcheurs. VIII. Spcialement l'ternelle damnation.

I.

la vue

du

calice

d'amertume, Noire-Seigneur s'cria :

Que

ce calice passe loin de

moi transeat a me
,

calix iste

(Matth., XXVI, 39.)

Ce

cri est l'expression

de ses rpugnan-

ces et l'expression de ses dsirs.

Nous parlerons d'abord des

rpugnances.
1. Penses et affections sur la Passion de Jsus-Christ,

LXXXV* jour.

LIVRE VII, CHAPITRE X.


Elles appartenaient la nature

319
et

humaine du Sauveur,
et les

avaient pour rgle sa volont divine. Mais pourquoi voulait-il

les
il

prouver intrieurement
voulut les prouver,

manifester au

dehors?

comme

toutes les autres


le

motions dont nous avons dj parl, pour augmenter


nous plus de grce
Il

mrite de son sacrifice, procurer Dieu plus de gloire et


,

expier nos rpugnances coupables.

voulut les manifester pour se faire de plus en plus semavait pris nos intrts et nos sentiments.
,

blable nous en prenant notre voix et nos accents,


il

Il

prie

comme comme
qu'il

aous aurions pri nous-mmes


s'est

pour nous prouver

vraiment

fait

notre reprsentant et notre caution. Et


prie son Pre d'loigner de lui
?

quels sont les

maux qull

Quelles sont les causes de ses rpugnances?


trois
:

On

les rduit
et

la

ruine des Juifs, la damnation des pcheurs,

sa

propre mort.
II
II

en cotait infiniment au

Cur de

Jsus de voir les

Juifs,

son peuple choisi, sa famille de prdilection, commet-

Ire

un crime aussi horrible que le dicide et courir ainsi leur perte. Ils avaient avec lui une mme patrie, taient issus du mme sang, et c'tait dans leur capitale qu'ils allaient
lui faire boire le calice

de sa passion. Or,

il

aimait cette

infortune Jrusalem jusqu' pleurer sur elle (Luc.,xix, 41),


et

pourtant elle devait tre entirement dtruite en puniC'est

tion de sa mort.

pourquoi

il

s'criait

en son agonie

Chanes, fouets, pines, croix, tortures, blasphmes, opprobres et mort, de quelle source
salem,

me

venez-vous!

Jru-

mon

peuple bien-aim, oui, je consens mourir

pour ton salut; mais que cne soient pas tes mains qui versent mon sang La mort m'est chre, mon Pre mais' vous savez aussi combien me sont chers ceux qui priront pour me l'avoir donne.
!

Origne ne veut pas que Jsus ait craint la. mort ni sa douloureuse passion, quand il disait: Mon Pre, s'il est

320
possible,

l'agonie de Jsus.

que ce calice passe loin de moi.


le

Il fait

remarquer

Sauveur du monde ni lchet % ni mme diminution de courage -. Il pense mme que le roi-prophte , dans le psaume xxvi% n'avait fait que rvler d'avance les paroles qui devaient tre proavec raison qu'il n'y avait alors dans

nonces par

le

divin agonisant, toujours plein de confiance


:

et d'intrpidit

Le Seigneur

est ma

lumire

et

mon

salut:

qui est-ce que je craindrai? Le Seigneur est le dfenseur

de

ma

vie

qui pourra

me

faire

trembler? Lorsque ceux qui

me

veulent perdre taient prs de fondre sur moi,

comme

pour dvorer

ma

chair, ces ennemis qui

me

perscutent

ont t eux-mmes affaiblis et sont tombs.

Quand donc

des armes entires seraient campes contre moi,

mon

Cur

n'en serait point effray

etc..

Le Cur de Jsus ne

donc point, lorsque toute l'arme de Satan se leva contre lui mais il demeura plein d'esprance en Dieu, pendant que la guerre svissait contre lui. Celui qui disait avec courage Quand des armes entires seraient campes contre moi, mon Cur n'en serait point effray ne pouvait dire avec timidit Mon Pre, s'il est possible, que ce calice
craignit
; : ; :

passe loin de moi. Mais


trois

le

pronom dmonstratif, que

les

vanglistes emploient galement, peut nous faire

comprendre sa pense. S'il avait voulu repousser le genre entier du martyre toutes les espces de morts violentes, il aurait dit Que le calice passe loin de moi mais il dit Que ce calice passe loin de moi. Il ne refuse donc qu'une espce particulire de martyre. A ses yeux se prsentaient
,
: ;

la fois tous les calices,

il

en dcouvrait toutes les varits


il

et toutes les diffrences, et

prvoyait clairement quelles

seraient les consquences de chacun. C'tait

un de

ces
il

calices qu'il repoussait cause de ses consquences, et

i.
il

Origne, Contra Celsum,

lib. VII,

no 55.

2.

Origne, Exhortatio ad martyrium, n" 29.

LIVRE VII, CHAPITRE X.

321

en demandait tacitement un autre plus amer peut-tre afin d'oprer un bien plus universel, ou s'tendant plus d'hom-

mes
qu'il

'.

Origne videmment
et

ici

prpare la voie l'opinion


et

met,

dans ses livres contre Celse,


:

dans son Commais


aurait
lui
:

mentaire sur saint Matthieu

Jsus voulait boire le calice


entier
,

d'amertume pour
mourir de
sa
la

le salut

du monde

il

voulu viter ce calice particulirement amer pour

main des

Juifs, et par l

mme

entraner la

perte des Juifs. Le Sauveur, dit-il, aimait les Gentils que

mort

allait dlivrer,

mais

il

aimait aussi les Isralites,


Il

il

aimait Judas que sa mort allait perdre.


loigner ce calice
tion

aurait voulu

amer de
,

la ruine d'Isral et

de

la

damna-

du

tratre disciple

s'il

et t possible de racheter le

monde

sans cette passion qui devait amener la perte du


-.

peuple choisi

Saint Jrme dit aussi que le Sauveur ne craignait pas

de souffrir, mais
Juifs, l'ancien

qu'il tait

touch de compassion pour les


S'il

demandait ne pas boire le calice qu'ils lui prparaient, c'tait pour ne pas les rendre inexcusables car en tuant Jsus ils ne pouvaient avoir
peuple de Dieu.
;

l'excuse de l'ignorance, puisqu'ils avaient la loi et les

prophtes qui tous les jours parlaient de


tendresse humaine, qui
calice amer,
il

lui.

Mais cette
et la fin

le portait refuser

en tremblant ce

la

soumettait la volont de Dieu

qu'elle s'tait propose en le faisant descendre sur la terre

Saint piphane parle galement de cet intrt et de cette

pour les descendants d'Abraham, qui allaient commettre le crime de trahir l'Homme-Dieu *. Selon Tliophylacte, Jsus demandait que le calice s'loignt, parce qu'il ne voulait point que les Juifs commissent un affreux
affection
1.

Ongne, Exhoiiatio ad martyriitm,n'


In Matth., comment,
sries, n" 92.

'id.

2.
3.

Saint Jrme, In Matth.

4. Saint

XXVI, piphane, Ilresis LXIX,

Contra Celsum, n 25. 39. Bde, In Luc. XXII, 42.


lib. II,

n" 58.

322
attentai,

L*AG0N1E DE JSUS.

pour lequel le temple serait dtruit et la nation elle-mme prirait *. Mais saint Bruno de Signy est peuttre Fauteur qui a le plus dvelopp ce motif de rpugnance
:

III.

Quoique

le Fils

de Dieu voult mourir pour

le salut

du monde, cependant il ne voulait pas, si la chose tait possible, tre mis mort par les enfants d'Isral. Son Pre
voulait au contraire qu'il ft tu par les Isralites, parce

mauvais que tous les autres, en sorte qu'ils missent par ce crime le comble leur damnation, eux qui auraient t damns quand mme ils n'auraient pas tu Jsus-Christ. Mon Pre, disait le Sauveur en sa seconde prire si ce calice ne peut passer sans que je le
qu'ils taient plus
,

boive, que votre volont soit faite (Matth., xxvi, 42j; c'est-dire,
s'il

ne peut se

faire

que

les Juifs

ne

me

tuent pas,

si

votre volont a rsolu que je sois mis mort par les Juifs,

que votre volont soit faite Telle tait en effet la volont de son divin Pre. Puisqu'il devait mourir pour le salut du monde, il fallait bien que quelque nation le mt mort.
!

Mais quelle nation devait


tait plus inique

le tuer, si ce n'est celle

qui

que les autres et qui plus que les autres avait soif de son sang? Dieu ne force personne pcher, il permet seulement que ceux-l pchent qui dsirent vive-

ment
de

le

pch. Quant ceux dont la volont est tout entire

incline vers le mal, il veut qu'ils mettent mort ses saints,


telle

sorte

que

les

meurtriers reoivent un plus rude

chtiment, et que leurs victimes reoivent une gloire plus

mort des martyrs un double bien les mchants qui devaient prir quand mme ils ne les auraient pas tus, mritent par ce meurtre de subir une
clatante.
:

11

se fait ainsi la
,

peine plus dure


Christ, sont

les bons,

en tant tus pour la

foi

de Jsus-

combls d'une plus grande


XXVI,
39.

gloire.

Par cons-

1.

Thophylacte. In Matth.

LIVRE
quent, Dieu
le

VII,

CHAPITRE X.
les Juifs tuassent

323
son Fils
et

Pre voulut que

que, puisqu'ils taient les plus mchants, ils commissent le plus grand crime; en sorte qu'ils n'eussent aucune
excuse
et fussent

soumis une peine plus grave,


tout le sang innocent

afin

que
la

(Matth., XXIII, 35)


terre

rpandu sur

retomb