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JOHN

M.

KELLY LIBDAKY

Donated by The Redemptorists of


the Toronto Province

from the Library Collection of Holy Redeemer Collge, Windsor

Universily of
St.

Michael's Collge, Toronto

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Digitized by the Internet Archive


in

2009

witli

funding from

Uni vers ity of Ottawa

Iittp://www.arcliive.org/details/lagoniedejsust03blotuoft

L'AGONIE DE JSUS

<9

r #
UBR^^. HiL REOEMeR
-

Avant la publication du troisime volume de l'Agonie de Jdsus, l'auteur avait reu pour cet ouvrage un trs-grand nombre de lettres de flicitation. On ne peut en rsumer ici que quelques-unes, qui intresseront particulirement le lecteur
:

remercie d'une manire particulire de cet excelent ouvrage, et l'assure de l'intrt que Sa Grandeur mettra suivre sa vie labole

Mgr l'Archevque de

Paris

rieuse et ses utiles travaux.

Mgr l'vque de Poitiers lui tmoigne la mme bienveillance : Croyez, mon cher Pre, au rel intrt que je prends votre situation et vos uvres. Que Notre-Seigneur vous aide, voiis conseillejN-ous dirige dans votre vie et dans vos
travaux!

Mgr
les

l'vque de Strasbourg dsire voir ce nouvel ouvrage propag par tous moyens dans son ciiocse, parce que Sa Grandeur est persuade qu'il contribuera
la

beaucoup fomenter

pit dans les curs.


:

Mgr l'vque de Nantes

de vous permettre de consacrer vos talents vous avez commencs pour sa gloire.

Je demande Notre-Seigneur de vous soutenir, et la continuation des utiles travaux que

Mgr l'Evque du Mans


liance, de tout l'intrt

que

dans votre livre, comme une forme la fois srieuse

bien cher Pre, vous ne doutez pas, j'en ai la conpersonne et vos uvres. Je trouverai tous ceux qui l'ont lu, une doctrine sre et leve, sous
:

Mon

je porte votre

et pleine

de charmes.

avoir dit que ce qu'il a beaucoup plu, ajoute Je n'ai pas. voulu diffrer davantage vous fliciter de continuer Ymile apostolat de publications destines maintenir et accrol^'O^arHMcLs fidles le vritable esprit de la pit chrtienne... J'espre que ce urfiivenfi fnii!, de vntrfi zAIe fit. de votre pit sera d'un grand secours pour les

Le T.-R.
lui

P. Gnral de la

Compagnie de Jsus, aprs


:

en a lu

mcs. C'est une uvr<?tj-s-utilG.

\i

p. Sbprieijr et fondateur de la Socit du trs-Saint-Sacrement / ,'Bjn cher Pro,'5.e n'est pas moi de louer votre talent et votre grce ^pour f "l'apostolat pcril. Vous en rapportez toute la gloire Dieu. Cependant votre cou*Tage (oil tre fortifi par le succs, ou mieux par le bien que font vos pieux ou\ .vraies. J'attends avec une-grande joie et un vif dsir votre grand ouvrage sur le trs-Sinl-Sacrcifcnt. Celui-l doit couronner votre vie.
V

f rle^f-R.

i)%Die

Le disc^ie de. saint Vincent de Paul qui a fond et qui dirige la SainteMon rvrend Pre, je ne puis vous dire combien je gote et j'apprcie voire ^Hm 'wb lefrvrc. Tout me plat dans cet ouvrage, et je bnis Uieu de vous en
: Il

11 contribuera puis.sanimcnt propager la dvotion au mystre adorable du jardin dos Olives. Que Jsus agonisant vous rcompense de inutle bien que vous allez faire dans les mes

avoir inspir la pense.

Le R. P. F"' qui, tant Provincial, avait charg l'auteur de faire ce travail Mon rvrend cl cher Pre, c'est avec bonheur que je joins mes cncouragemenls
: ;

mais ils lant d'autres. Ceux-ci seront venus de plus haut et porteront plus loin n'aurontt ni plus sincres, ni plus ardents. Donc confiance, bien cher Pre, confiance et reconnaissance envers Nolre-Seigncur. Continuez travailler
la paix, l'humilit et l'amour, el

que

mme

ds ici-bas

il

pour lui dans daigne vous faire souvent

goter quoniam suavis

est el

merccs

mwjna nimh,

Prise chez l'diteur Victor Palm, pour les associs de la Sainte-.Vgonic ou du Cur-Agonisant, V Agonie de Ji'sus ne se vend que 5 fr., fniiico,li fr. 10.

IMT. VIllTUK GOLTY,

UUL C,VR.\NCIRE,

5.

L'AGONIE DE JSUS
TRAIT

DE LA SOUFFRA^CE MORALE
Par
Auteur d'Au Ciel ou

le R. P.

BLOT
du Purgatoire.

se reconnnt et des Atixilialrices

TO:.IE

TROISIEME

PARIS
VICTOR PALM, LIBRAIRE-DITEUR
25, rue de Greiielle-Saint-Germain

1865
Tous
droits rservs.

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HflT HEOEEMER LIBRARY.

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. !

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L'AGONIE DE JSUS

LIYRE IX

CHAPITRE PREMIER
Le sommeil de nos amis.

I.

Inconstance
Christ.
ples.

des

aptres

qui dorment.

II.

Constance de Jsus-

III.

Blessure faite son

Cur par

le

sommeil de ses disci-

IV. Inconstance des affections humaines. V. Sensibilit dve


est

loppe par l'affection.

VI. Puissance de l'amiti pour nous soutenir.

VII.

Combien nous

amer l'abandon de nos amis.

VIII. Prire.

Aprs avoir considr Jsus agonisant dans sa solitude,


aprs avoir tudi les pnibles motions qu'prouve son

Cur,
et
le

et la prire

soumise

qu'il

adresse k son divin Pre,

nous devons
avec les
consoler

le

considrer dans ses rapports avec les anges

hommes ;avecles anges qui lui apparaissent pour et le fortifier, avec les hommes qui se montrent indiffrents comme les disciples choisis, ou qui le trahissent comme Judas, ou qui l'aiment comme Marie. Tel est le sujet
de ce troisime
l.

et

dernier volume.
fois sa prire,
-1

Notre-Seigneur interrompit plusieurs


T.

m.

L AGONIE DE JESUS.

alla vers les trois aplres qu'il avait laisss la distance

d'un jet de pierre, en leur recommandant de tenir ferme et

de veiller avec

lui

mais

il

les

trouva toujours endormis,


42).

invenit eos dormieMes (Matth,, xxvi, 40,

faiblesse

humaine
lutions
!

inconstance de nos affections ou de nos rsotrois aptres privilgis,

De ces

deux, Jacques et
:

Jean,

boire
et le

Nous pouvons que vous boirez vous-mme (Matth., xx, 22) troisime, le chef, Simon-Pierre, venait de lui dire
fils

de Zbde, avaient dit au Sauveur

le calice

Quand
je

tous les autres seraient scandaliss votre sujet, moi

ne

le serai

jamais (Matth., xxvi,

33).

Mais voil

qu'ils sont

pu une heure avec ce bon Matre qui, le soir mme, les avait fppels non plus ses serviteurs mais ses amis (Joan., XV, 15). Quelques instants auparavant, il leur avait dclar l'abattement oi^i il tait rduit, il leur avait avou que son me tait triste jusqu' la mort c'tait l'panchement d'un ami qui cherchait quelque adoucissement sa peine. Ils lui avaient alors rpondu par un morne silence, et maintenant ils lui rpondent par un lche sommeil. Serait bout de force
qu'ils n'ont

ou de bonne volont, voil

veiller

ce

donc trop pour

le

Cur de

Jsus, serait-ce trop pour

un

Dieu de quelques marques d'attachement qui pourraient

calmer sa douleur? Oui, ce serait trop pour ce Cur victime, pour ce Cur qui doit expier l'abus que nous avons fait si
souvent des ntres. Nos curs ont pch,
injuste partage a
et c'est

un Dieu

qui fut mpris. Dans nos liaisons et nos attachements, un

mconnu

sa souverainet et son empire.

Dans ces fausses tendresses qui ont captiv nos sentiments,

une flamnic trangre a bless sa dlicatesse et sa jalousie. Dans le trouble impur des passions, les projets et les dsirs du crime ont provoqu sa colre en outrageant sa saintet. Le Cur de l'Ilonime-Dicu doit expier ces dsordres. Tout
ce que la IrisLcssc a de plus amer, la douleur de plus accablant, l'abandon de plus cruel, ce

Cur

divin l'prouvera

LIVRE IX, CHAPITRE


livr

I.

au martyre inlrieur, ce
'.

Cur

dsol sera seul avec

lui-mme
11.
!

Ah pour
le

lui,

ce n'est pas ainsi qu'il nous aime.

11

ne

s'attache pas

ner dans

nous dans la prosprit, pour nous abandonmalheur; son amiti est immuable et ternelle

comme

lui.

L'criture nous dit

mme

qu'il

ne se

tient

jamais

plus prs de nous, que lorsque notre

cur

est le plus

prouv

par la tribulation

(Ps., xxxiii, 19).

D'ordinaire les

hommes

rougissent de leurs amis, ([uand

eux-mmes deviennent

riches et puissants, ou que ceux-ci deviennent pauvres, faibles et humilis


:

mme
vient

les voir ni

ils ne les invitent plus, ils ne veulent plus en entendre parler. L'indigent qui aujours'il

d'hui frappe notre porte et implore notre charit,

par-

demain

la richesse et

aux honneurs, demain sera


le

honteux
il

et irrit

de nous entendre rappeler

moment o

nous tendait humblement la main. Mais celui qui fut dlaiss dans son agonie sur le mont des Olives, quand il reviendra, plein de gloire et de majest, prsider les grandes
assises

du genre humain
lorsqu'il tait

et

proclamer par ses anges que nous

un denier,

nous juger tous sans appel, fera lui donnmes en secret pauvre un peu de pain et d'eau,
;

lorsqu'il souffrait de la faim et de la soif;

quelques vte-

ments, lorsqu'il avait peine des haillons pour couvrir sa


nudit. Loin de rougir de nous,
et tout
il nous prendra par la main, triomphant nous fera asseoir sa droite, pour juger

avec

lui les

vivants et les morts. Dans son agonie


cette perptuit

mme

il

nous donnait un gage de


s'obstinaient

de son amour, en

persvrant reconnatre pour ses amis les disciples qui

dormir malgr ses douleurs.

IIL Personne ne saurait concevoir combien fut profonde


la

blessure faite au

Cur du

divin Matre par cet indigne

1.

Assclin, Discours de relhjion


1'" iiartie.

et

de morale, discours X, sur les souf-

frances du Fils de Dieu,

l'agonie de Jsus.

sommeil. Si nous voulons en avoir une faible ide, interro-

geons notre propre cur. Qu'prouve-t-il quand, dans une extrme affliction, il se voit abandonn de ceux qu'il clirissait le plus ?

nous que

le

Quel dsappointement plus cruel alors pour sommeil de nos amis? Le glaive de la souffrance

morale n'enfona peut-tre jamais plus avant dans notre me sa pointe acre. Mais le Cur de Jsus est infiniment
plus aimant
fait

et

plus sensible que

le

ntre; mais Jsus avait

pour ses aptres, pour ses trois disciples prfrs, incomparablement plus que nous n'avons fait pour nos amis. C'est donc nous que s'adresse cette sage observation d'un
religieux
:

Vous vous plaignez amrement quand un ami


trahit.

vous abandonne, quand un ami vous


ble,

Cur
;

insensi-

cur

ingrat, dites-vous

du premier,

il

ne paye mes
plus je m'ef-

services que d'une ddaigneuse indiffrence


force de le lier par les
travaille les briser et
ii

nuds des bienfaits, plus l'ingrat me fuir. Cur perfide, cur affreux,
il

dites-vous

du second
le

abuse de
les

ma

confiance pour
j'ai

me

perdre;

il
il

m'gorge avec
perce

armes que

mises dans ses

mains

cur que

je lui ai ouvert.

Ce double
fut

trait

est sensible, j'en conviens. Jsus-Christ

ne

pas indif-

frent de pareils vnements. IMais entre votre sort et le sien quelle diffrence
!

Vos amis vous abandonnent dans


les accablez
l le

vos disgrces

ils

vous trompent lorsque vous


tout,

de bienfaits. Mais n'est-ce pas des liaisons humaines? Aprs


vos cercles,

dcnoment ordinaire
ne vous trompez-vous
festins, le

pas vous-mmes? La dlicatesse de vos


le

choix de

bruit du voire opulence, le concours de votre

jeu, la clbrit de vos


le

amusements,

la

pompe de vos

ftes,

partage de vos plaisirs, n'tait-ce pas cequ"ils aimaient?

Tant que vous avez joui de ces criminels avantages, vous


avezjoui de leurs adorations, vous avez t entour de courtisans,
ils

de parasites, de llatleurs que vous appelez vos amis


;

oui disparu avec votre fortune

cela

tait naturel

on

LIVRE
clierclie ce

IX,

CHAPITRE

I.

')

qu'on aime. Us no vous aiment point,


;

ils

n'aiment

point votre infortune

ils

vous fuient

aussi voit-on que les

amis des malheureux sont aussi rares que les malheureux sont communs. Jetez un coup d'il sur le dlaissement de Jsus-Christ, et vous rougirez de vos plaintes. Voyez ce qu'il
est et ce

que

lui

doivent ceux qui l'abandonnent. Et ne


qu'il disait l'aptre perfide?

pourrait-il pas

vous dire ce

Vous-mme
fait,

qui vous plaignez des infidlits qu'on vous


le Fils

n'avez-vouspas trahi

de l'homme par un baiser'?

IV.

On

a souvent parl de cette inconstance des amitis


est quelquefois pour nous une un surcrot de souffrance morale.

humaines, inconstance qui


cause d'agonie,
et toujours

Rien, disait Flchier, ne dcouvre tant les vritables amis

que
il

le

malheur

et l'adversit

comme l'homme
et
foi,

est port
soi,

naturellement s'aimer soi-mme,


est difficile

rapporter tout

quand il peut esprer ou tirer quelque fruit de son amiti. Le monde est plein de ces mes intresses, qui regardant au bonheur
de juger
s'il

aime de bonne

plus qu'au mrite, et ne suivant l'honnte qu'autant qu'il


est joint avec l'utile,

ne font semblant de vouloir du bien


ces oiseaux de passage, qui ne

qu' ceux de qui


qui prosprent;

ils

en attendent, et ne s'attachent qu' ceux

comme

s'arrtent en nos climats qu'autant

que

l'air

en

est

doux

et

tempr,

et qui s'envolent aussitt

que

l'hiver approche.

Ces hommes infidles ne font cas que des amitis qui peuvent
leur tre avantageuses, et les fuient ds qu'elles sont inutiles

p<?rdez votre fortune

ou incommodes. V'ous perdez leur estime, ds que vous vous leur deviendrez indiffrent, ds
;

que vous deviendrez malheureux, et ils vous mconnatront dans la misre, comme ils vous avaient ador dans la faveur
;

semblables ces Samaritains, dont

il

est parl

dans

l'criture, qui se disaient

amis

et allis

des Isralites, tant

1.

D'Algre, Carfme, sermon XX.1II, sur la Passion,

!'

point.

L AGONIE DE JESUS.
tait

que ce peuple

honor ou victorieux,

et

renonaient au

nom

et l'alliance

ds qu'Isral tait vaincu ou menac de

quelque malheur
tranquille, nos

'. Tant que nous jouissons d'un bonheur amis nous font de magnifiques promesses mais ds que la guerre se dclare contre nous, ds que nous sommes en pril, ils dorment et nous abandonnent.
;

Beaucoup de gens, a dit un pote, prennent des amis comme un joueur prend un jeu de cartes. Ils s'en servent, tant
qu'ils esprent

gagner.
et

Quand

leur partie est faite,


qu'ils

ils les

jettent

au rebut,
-.

en veulent de nouveaux

traitent

de

mme

Ils

sont nos amis pour s'enrichir de notre substance,


l'abeille l'est

comme
haut
;

des fleurs pour en tirer

le

suc

ils

sont

nos amis

comme

le lierre l'est

d'un arbre, pour monter plus

ils sont nos amis comme les plantes le sont du soleil, pour se parer de nos couleurs, crotre et s'panouir par notre influence. Il est des fleurs qui ne s'ouvrent qu'au

soleil, et

qui se referment ds qu'elles n'ont plus part ses


ainsi tant

faveurs

que

la prosprit

nous

fait briller

comme
et s'ou-

un

astre, des

amis nombreux se tournent vers nous


;

vrent pour recevoir

mais ds que

le soleil

de

la fortune a

pass sur un autre horizon, ds que l'orage s'lve et en


l'clat, le cur de ces amis se ferme, n'exhale plus parfum de l'affection, et devient froid comme l'gosme. On compare encore ces amis, gnreux en paroles, mais infidles leurs promesses, h ces nuages d't qui viennent aprs une longue scheresse, qui par leur apparition seule rjouissent les laboureurs, en faisant esprer tous une pluie fconde et rafrachissante, mais qui souvent passent et se dissipent en donnant peine quelques gouttes d'eau

drobe
le

le

vent les emporte ailleurs. Ainsi

le

vent de l'inlrl

em-

1. Flcliicr, 2.

Sermon AA7F', des

afdictions, 2* partie.
sujets, l'aiiiili,
ii* 1

Young, Penses sur diffrents

LIVRE IX, CHAPITRE

l.

porte loin de nous tous ces amis du monde, au moment o nous comptions le plus sur leur lidlil. Combien de fois mme un pre a-t-il t tromp dans son esprance devoir, autour de son lit de mort et de sa tombe, s'agenouiller ses

enfants poui' secourir son


a-t-ii

me par

leurs prires
lit

peine

reu quelques visites sur son

de douleur,

et,

ds

que

la

effac

tombe a t referme sur lui, son souvenir s'est de la mmoire de ses amis. Ses enfants, empresss
qu'il leur et fait

de partager l'hritage, se sont indigns


des parts ingales.
V. Afin de

mieux comprendre

tout ce que peut avoir de

poignant, pour certaines mes prouves, le sommeil ou


Tindiffrence de leurs amis, considrons

un

instant jusqu'o
affec-

va notre sensibilit quand


tion vive et rciproque, et

elle est

dveloppe par une

combien une bonne amiti a do puissance pour nous forlitier et nous soutenir. Dans l'ordre mme des affections profanes ou mauvaises, une personne chre devient pour l'homme toute une famille, tout un peuple; et quelquefois toutes les forces aimantes
de son cur s'appliquent tellement un seul
objet, qu'il croit retrouver en lui tout ce qu'il
et

mme

ne trouvait
distincts.
:

auparavant que dans un grand nombre d'tres


Ainsi le pote paen disait l'objet de sa tendresse
tu

insolis

mihi turba

locis,

dans

les lieux les plus solitaires

vous

valez pour
fait

moi

toute

plus encore, et
si

une multitude '. Une amiti spirituelle la grce lui permet quelquefois de s'le-

ver un
et

haut degr d'intensit qu'elle unit, transforme

fond deux curs en un seul cur o chacun retrouve

selon Dieu tout ce qu'il a quitt pour Dieu. Qui n'admirerait


l'exquise sensibilit de saint Franois de Sales et de sainte

Chantai

? Qui n'envierait les charmes que devait avoir pour eux une amiti qui leur faisait trouver, sans sortir des r-

1.

Tibulle, lib. lY,

Carmen \III, versus

12.

L AGONIE DE JESUS.

serves de la prudence chrtienne, toute une famille dans le

cur l'un de Tautre? Le saint vque crivait vu au sermon notre bien-aime tille Franoise
de
l'illustre

J'ai

bien

(fille

cadette

veuve)

mais

je n'ai

pas os
;

lui
il

demander

comment ma
site

trs-clire

mre
et

de gens qui m'eussent ou,

y avait trop eussent t en peine de curiose portait


;

car

mre autre que Dieu, ses anges, ses saints et notre cur, ne sachant combien l'affection qui me rend pre, fils, et une mme me
pour savoir quelle
tait cette trs-chre

avec vous, est suffisante


cela.

et plus que suffisante pour faire Vous savez que Dieu m'a t moi-mme, non pas pour me donner vous, mais pour me rendre vous-mme. Ainsi puisse-t-il advenir qu'ts nous-mmes nous soyons convertis en lui-mme par la souveraine perfection de son saint amour Amen. Bonsoir, ma trs-chre mre et plus que mre '. Je m'en vais h l'autel, ma chre fille, oi!i mon cur rpandra mille souhaits pour le vtre, ou plutt notre cur rpandra mille bndictions sur soi-mme Dieu que c'est une car je parle plus vritablement ainsi. chose douce que d'avoir la sainte unit des curs, qui, par une merveille inconnue au monde, nous fait tre en plu!

sieurs lieux sans division ni sparation quelconque

Que vous

dirai-jc de plus? rien autre,

ma

trs-chre mre,

sinon que je chris incomparablement votre cur, et


le

comme

mien propre, si mien et tien se doit dire entre nous, oi Dieu a tabli une trs-invariable et indissoluble unit, dont
il

soit

ternellement bni.

Amen \
chre

La
et

sainte fondatrice
:

crivait avec la

mme
!

affection
voli-e

pure

tendre
et la

Mon

uni-

que pre. Dieu comldc


trs-saint
1.

me

mienne de son
longtemps que
et

amour H mon Dieu!

qu'il y

itvres complHcs de saint Franois de Suies, Paris, Albaiicl


1830, tome
III, lettre

Mar-

tin,

237, p. '247.
i.'iO.

2. Ibid., lettre ilG, p.

3. Ibid., lettre i71, p. .il7.

LIVRE IX, CHAPITRE

I.

VOUS ne m'avez rien dit de ocUc clicrc ;\me! Je m'en vais la semaine prochaine revoir celle que vous avez ici (elle
parle de sa propre me, et
fait

allusion h la retraite qu'elle

va commencer).
suis

Mon

trs-cher seigneur, vous savez que je


la

vous-mme, par

grce de Dieu, qui soit ternellement

bni.

Amen'.

.lsus-Christ, le pontife ternel et le divin

fondateur de notre religion, n'a-t-il pas sanctifi lui-mme


tous ces sentiments affectueux, lorsqu'il a voulu que nous

trouvions en lui un pre, un enfant, un poux, et trouver

lui-mme en nous, suivant son expression,

et

un

frre et

une sur
VI.
11

et

une mre

(INIallh.,

xn,

30; ?

s'ensuit qu'un

ami

vritable,

un ami

chrtien, doit
l'af-

nous

offrir

au moment du danger

tout l'appui et toute

fection d'une famille enlire. L'orage de la perscution

com-

mence-t-il gronder, le vent de la calomnie souffle-t-il contre

nous,

pour
est

malheur menace-t-il d'atteindre jusqu' nos racines arracher de terre, un ami est notre secours, un ami notre soutien, un ami est notre dfenseur, un ami fidle
le

les

devient, pour ainsi parler, le tuteur de cet arbre qui suc-

combe sous

la violence de la tempte. Un ami constant est pour nous ce que l'ancre est pour le vaisseau il nous affermit et nous empche d'tre le jouet des flots irrits. Un ami
:

dvou
le

est

pour nous ce qu'un


nourrit notre

fils

aimant
:

est

pour ses pa-

rents prouvs, affaiblis ou malades

il

carte la tristesse et

dsespoir,

il

me de
le

ce pain de l'affection qui

nous

est aussi ncessaire

que
et

pain matriel.

Un ami com-

patissant est pour nous dans nos peines ce que, dans le

mme

corps, un
bless
:

membre
panse

sain

robuste est pour un

membre

la plaie, repousse l'ennemi ou nous pronouveaux coups. Non-seulement deux amis sincres sont comme deux membres d'un mme corps;
il

tge contre de

mais ramili, en mettant deux mes en une seule, double


1. Ihid., lettre

490, p. i37.
4.

10

l'agonie de Jsus.

l'nergie de nos facults. Si le

bonheur veut deux

tres, la

perfection les veut galement. Si le corps a besoin d'exercice

pour crotre

et se

dvelopper, les mes ont besoin de conver-

ser ensemble, de s'interroger, de se rpondre,

pour s'ten-

dre en hauteur, en profondeur et en largeur.


dire tout ce que nous

On ne

saurait

pouvons gagner pour


l-,es

la science et la

vertu aux entretiens de l'amiti.


tions, les

plus saintes fonda-

inventions les plus fcondes de la charit, sont

elles-mmes souvent sorties des panchements intimes de

quelques amis chrtiens.

VU.

Tels sont les biens sur lesquels nous pouvions lgil'amiti


,

timement compter par le droit de


pouille,

et

dont nous d-

au moment o nous en avions

le

pins besoin, le

sommeil de nos amis. Il nous semblait que notre ami serait comme un oreiller sur lequel notre tte fatigue reposerait en paix il se retire lorsque nous tombons de fatigue, et notre tte s'en va heurter lourdement contre la pierre de l'indiffrence et de l'oubli. Il nous semblait que, si tout en nous tait troubl par les murmures du dedans et les bruits du dehors, par les cris assourdissants de nos passions et
:

par

les

serait

clameurs de nos envieux ou de nos ennemis, l'amiti pour nous comme cet instrument harmonieux qui,
la

touch par

main de David, calmait Sal (I Ilcg., xvi, 23); notre oreille est si prompte recueillir tous les sons qui sortent de la bouche d'un ami, et qui portent avec eux dans notre Ame paix, sagesse, esprance et amour Mais quand l'adversit est venue, un silence de mort s'est fait autour de
!

nous, aucune voix amie n'a rveill les chos de la conscience et de la


foi
,

fibre toujours sensible

seml)lait

que

si le

aucune voix amie n'a remu en nous la du devoir et de la religion. Il nous vaisseau de notre rputation ou de notre
le

fortune venait faire naufrage, cet ami, dont l'image et

souvenir nous suiveul partout, accouri-ail aussitt pour


frir

s'of-

nous

comme une

planche de

s:ilut. llclasl

quand nous

LIVRE IX, CHAPITRE


avons
nos
t jets

1.

11
flots

par

la

lemple au milieu des

amers,

nos amis se sont endormis tran(iuillement sur


cris n'ont

le rivage,

ser ni saisir aucune


si

notre main n'a pu ni presmain secourable. Il nous semblait que nous voulions nous lever, pour sortir de la foule o

pu

les rveiller, et

nous touffons, pour


lents

faire

briller

dans

les

hauteurs les

ta-

que Dieu nous a donns, un ami serait pour nous ce que Tormcau est pour la vigne. Mais quand nous avons voulu nous appuyer sur lui, il s'est loign; son concours
tant de fois promis s'est fait attendre, et plus nos instances
se sont renouveles, plus son

sommeil pour nous

est

devenu

profond.
C'est alors

que notre
le

sensibilit se retourne contre elle-

mme,
l'amiti

et

que

dveloppement

qu'elle avait acquis par

ne sert plus qu' augmenter son tourment. L'ha-

bitude d'avancer dans la vie appuys sur un

cur ami,
que nous

comme

l'enfant port sur le bras de sa mre, fait

paraissons plus faibles et plus chancelants, que nous ne

savons plus marcher, ds que ce cur nous manque. C'est

un membre qui est frapp de paralysie, au moment o quelque autre membre du mme corps rclame plus imprieusement son secours. C'est un fils an qui abandonne la
maison paternelle, quand sa mre, veuve
nus par
et infirme,

ou ses

frres encore en bas ge auraient plus besoin d'tre soutelui. C'est une facult de Tme qui ne rpond plus aux questions que les autres lui adressent, comme il arrive quand l'intelligence baisse, que la mmoire se perd, ou que la volont est subjugue par les passions. Enfin, c'est un

cur qui

se fend. Cette expression,

souvent employe
fait

est

d'une grande justesse. Car l'amiti

de deux curs un

seul cur, et ds que l'indiffrence, l'oubli, le


l'un vient tre

remarqu par
lui, il

l'autre, celui-ci sent

sommeil de quelque

chose se briser en

sent s'oprer une sparation, une

rupture qui est un vritable brisement de cur.

M
Souvent

L AGONIE DE JESUS.

le sommeil d'un ami nous est plus dur que une rupture ouverte, une sparation avoue, qui nous apprendrait que nous n'avons plus compter sur lui. Son sommeil nous laisse dans une incertitude cruelle.

mme

ne

le serait

11

renverse pierre par pierre, en

commenantpar

le fate,

rditice de nos esprances.

chaque pierre qui tombe, a dans notre me. J'avais, dans la prosprit, des amis qui protestaient de m'aimer tendrement peine l'humiliation
:

Chaque pierre qui se dtache, un douloureux retentissement

et l'adversit ont-elles

fondu sur moi,

qu'ils
le

m'ont aban-

donn,

comme

autrefois

on abandonnait

cadavre d'un
.l'a-

supplici aux vautours et aux autres oiseaux de proie, vais dans la joie et le plaisir toute
je

une couronne d'amis dont m'enorgueillissais, comme un arbre couvert de lleurs au


fruits

printemps, charg de

l'automne

peine le vent de

la calomnie, de la disgrce, de l'infortune ou del pauvret


a-t-il souffl

sur moi, qu'il a dtach de moi tous ces faux

amis,

comme un

vent froid dtache les

fleurs,

comme un

vent violent abat les fruits. Seul et constern dans

ma

de-

meure o je n'ai pour hte que


le bruit

le

malheur, j'entends parfois


m'ap-

des pas et dos conversations; je crois reconnatre


la

le

pas ou

voix d'un ami,

et je

m'crie

C'est lui

il

porte des consolations et peut-tre du secours, esprons!

Mais

les

pas s'loignent, mais

le

bruit cesse, et pas

une

visite,

pas une lettre, pas un regard, pas une parole, pas


le

un souvenir pour

malheureux. J'coute encore,


fois, et

et per-

sonne ne vient; j'coute vingt

vingt fois je suis

trompe dans mon attente. Le malheureux est seul partout. 11 est exil dans sa patiie, il est tranger dans sa famille,
il

est prisonnier

dans sa demeure. Car, quelles chanes plus

serres, plus troites et plus lourdes


lion et

que

celles

de riiumilia-

du malheur, quand

l'amiti

ne se prsente pas pour


affection tendre et dla libert et

les porter avec nous,

quand aucune

voue ne vient nous ouvrir une issue vers

nous

LIVRE
frayer

IX,

CHAPITRE

I.

13

un chemin dans la vie, quand un cur qui aime sent aim? Alors, revenant sur le pass, il croit n'avoir jamais t aim, et il ne se trompe pas. Car, comme l'a dit un vieil auteur, tout ruisseau d'amour qui dcrot
qu'il n'est plus

n'avait pas
il

voit qu'il

une bonne source '. Il reconnat la triste ralit, ne peut dans le prsent compter sur aucun dil

voment,
il

et

ne se trompe pas.

Il

plonge dans l'avenir,


il

et

acquiert la certitude que jamais plus

ne pourra se

fier

aux amis qui sommeillent, et il ne se trompe pas. Ah! pour lui il n'y a plus de sommeil, ses paupires ne peuvent se fermer, et des larmes abondantes coulent de
ses yeux.

La vie ne

lui

apparat plus que


et

o tout

est couvert

de glaces

de frimas, ou bien
ce n'est de

comme un hiver comme


maudire

un dsert sans
l'existence,

oasis o le vent soulve des tourbillons de

sables brlants. Son

cur

est tent

si

au moins de har l'humanit entire. Puisque


les

nos affections sont

membres de notre cur, comment


longtemps sans aucune

l'amputation n'en serait-elle pas extrmement douloureuse?

comment
affection,

le

cur

pourrait-il vivre
le

puisque
?

corps ne peut vivre priv de tous ses

membres
VIII.

Heureux, Seigneur, mille

fois

heureux celui qui tend

vers vous les bras de son affection, et qui met en vous seul
toute sa confiance et tout^son amour! Vous seul,

mon Dieu,

peuplez rellement pour

lui toutes les solitudes,

ne

lui

man([uez jamais, vous seul


de
la vie,

lui tes

prt et toujours puissant, vous seul faites


les sentiers

vous seul un appui toujours refleurir pour lui


la

vous seul
,

lui

ouvrez

mort

les

por-

tes

du

ciel

car vous seul

Dieu fait

homme, Jsus ago-

nisant, victime du sommeil de vos amis, vous tes pour nous un ami qui jamais ne sommeille. Ah! je me trompe, tje vois dans les saintes critures que vous sommeillez

1.

vais myslica, cap.

x, n" -48, inter

opra sancti Bornardi.

14
aussi quelquefois.
s'cria:

l'agonie de JESUS.

Vous avez sommeill pour David,

el

il

Pourquoi dormez-vous, Seigneur? Levez-vous,

et

ne nous rejetez pas toujours. Pourquoi dtournez-vous votre


visage? pourquoi oubliez-vous notre indigence
bulation? Levez- vous
(

et

notre tri-

donc, Seigneur,

et

secourez-nous

Ps. xLHi, 23,24, 26)!


la

Vous avez sommeill pour vos aptres


et ils

au milieu de

tempte,

vous veillrent en criant:

Seigneur, sauvez-nous, car nous prissons (Mattli., VIII, 24,25)!


L'glise, votre pouse fidle, et les saints, vos plus dociles

enfants, vous ont

vu dormir aussi pendant leurs tribula-

tions el leurs agonies. Ils se pressaient autour de ce taber-

nacle sacr, qui est votre tente ou votre demeure parmi

nous,

et ils s'efforaient et

de vous rveiller par leurs gmisQuelques-uns, par


le privilge

sements

leurs prires.

d'une sainte familiarit, frappaient doucement la porte de


votre tabernacle, et vous adressaient de tendres reproches

sur votre lenteur les secourir. Bientt vous sortiez pour


les bnir,

votre prsence ranimait leur courage, et votre

grce les faisait triompher de tous leurs ennemis. Votre

sommeil ne ressemble-t-il pas


berceau de son enfant? Lors
le

celui d'une

mre

l'i

ct

du

mme

plus endormis, son


l'objet

cur
la

veille,

que ses sens paraissent et le moindre cri pouss


lui

par

de son amour

retrouve prte

prodiguer

ses soins.

Dieu de l'Eucharistie, malgr votre sommeil

apparent, vous tes l'ami qui veille toujours avec ses amis,

vous tes celui que, dans leurs malheurs, ils trouvent toujours prt leur prodiguer ses conseils, ses secours et son
sang.

Mais hlas vous


le ftes

mon

aimable Sauveur, n'tcs-vous pas trop


le

souvent abandonn vous-mme dans

tabernacle,

comme

dans

la grotte

de Gelhsmani? Vos amis d'aumrites de cet aban-

jourd'hui sont-ils plus fidles que ceux d'autrefois veiller et prier avec

vous? Ah! par


et

les

don

([UG

vous prvoyiez

acceptiez alors

comme un

sur-

LIVRE IX, CHAPITRE IL


crot de douleur,
et la

\'6

daignez nous donner dfende toujours

la

lumire,

la l'orce

consolation dans nos propres agonies.


et
le

crement sauve

Que votre sapasteur suprme de


il

votre glise*, dans toutes les attaques dont

est l'objet!

Que
soit
le la

votre sacrement soit pour les agneaux et les brebis,

pour nous tous,

le

pain des forts dans nos faiblesses,


le

pain des anges dans nos tentations humaines,


rsignation et del joie

pain de

quand nous serons dans l'preuve


de l'esprance
et

et

dans

les larmes, le pain

de l'amour,
et

le

viatique,

quand

il

nous faudra quitter ce monde

passer

du temps

l'ternit!

CHAPITRE

II

Le sommeil des Aptres.


Plaintes du malheureux

I.

abandonn de ceux
Son courage
et

de Dieu ne parut jamais plus faible et plus abattu.


disciples endormis.

IV.

sa charit. V.

qu'il aimait.

II.

Le

Fils

III. Il visite

ses

Son humble

confiance et son ouverture de cur.


l'image des amis de table.

VI.

Les aptres endormis sont


sens les excuser.

VII.
ils

VIII.

On peut en un

Mais en un autre sens

sont inexcusables.

sommeil Jsus voyait celui de leurs successeurs.


simples fidles.

IX. Dans leur X. Et celui des


plaint son
dis-

I.

Par

la

bouche du Prophte, Jsus


et

s'tait

Pre du sommeil
ciples
et
:

de l'indiffrence de ses plus chers

Vous avez loign de moi mes amis et mes proches, vous avez fait que ceux qui mconnaissent m'ont quitt,
ils m'ont vu accabl (Ps. lxxxvii, Par lui-mme, sans doute, il s'en plaignit galement

cause de la misre dont


19).

1.

Missel romain, Oraisons pour le Pape, postcommunion.

10

l'agonie de Jsus.
lui

Dieu, dans la longue prire qu'il

adressa durant son

agonie. N'est-ce pas aussi vers Dieu, vers notre Pre cleste, qu'il faudrait lever

notre cur et nos penses, quand nous faisons entendre quelqu'une de ces plaintes qui retentissent souvent en cette valle de larmes? IMes frres et mes

surs, mes parents,

mon

mari, ceux qui devraient le plus


et

compatir mes souffrances, s'en irritent


traitent quelquefois, parce

mme me

mal-

que mes souffrances


ce dont
j'ai

les gnent,

parce que

mes larmes

sont pour eux une accusation et un


besoin, ce n'est sou-

remords. Si l'on

me donne

vent qu'aprs que la vraie ncessit est passe. Selon l'hu-

meur de ceux

qui m'assistent, on m'exprime de la compas-

sion pour des bagatelles, et on ne fait pas attention aux

grandes souffrances. Tant que j'eus des richesses,


tour d'amis empresss;

je fus

en-

malade en ce triste rduit, je n'ai personne au monde qui m'aime et qui m'assiste par amour. Je ne suis pas mme sans devimaintenant pauvre
et

ner la secrte impatience, qu'ont de

me

quitter les quelques


qu'il est

personnes qui m'approchent encore. Ah!

dur de ne

plus tre aim, et de n'tre pas secouru dans la maladie par

un cur ami! Un peu


tous les remdes.

d'affection

me

ferait plus

de bien que
*

Voil quelques-unes des plaintes qu'on recueille au chevet des malades et prs des pauvres.

Pour voir combien le du sommeil ou de l'abandon de ses amis, il faut aller, en effet, dans ces troites et sombres demeures o languissent dans une longue agonie les dbris d'une grande infortune, (jue sont devenus tous ceux (jui les frquentaient autrefois, avec tant d'assiduit, dans leurs splcndides appartements? ils sont alls o ils ont vu l'in-

cur de l'homme

souffre

constante fortune, mais non pas o va

la fidle amiti. J-

sus agonisant, qui ouvrit son

Cur

toutes nos souffrances

morales, voulut prouviM-roi nbnndon et s'en plaindre aux

hommes connut!

Dieu.

LIVRE
II.

IX,

CIIAPITRE

II.

Jamais
le

il

ne parut

mme

plus faible et plus abattu, (juc

sous

coup de

cette infidlit

pouill de la gloire

de ses amis. Aprs s'tre ddu habor, pour s'envelopper des


le

tnbres de la tristesse sur

mont des
et

Olives,

il

se dpouille

de lui-mme en quelque sorte


lorsqu'il voit

devient mconnaissable,

sommeiller pendant son agonie ses aptres

privilgis, et qu'il les rveille plusieurs fois

pour en obte-

un peu de soulagement. C'est ce qui ravissait d'admiration un pieuK auteur, qui comprenait que Jsus ne s'abaissa jusqu' ce degr de ressemblance avec nous que pour mieux nous relever jusqu' lui et nous refaire son image Le Dieu de toute consolation, lui-mme expirant de
nir
:

tristesse,
et

demande qu'on

le

console

celui dont l'air serein

majestueux calmait

et dissipait les

maladies de

l'esprit,

cet

Homme-Dieu

qui enlevait les curs par ses divins

attraits, rduit

mendier
!

le

secours et l'assistance de trois


seriez-vous insensible sa

pauvres pcheurs

mon me,

peine"? pourriez-vous le voir et Tcutendre sans en tre alteij-

drie? Sa voix faible et languissante sollicite votre compassion.

Humili

comme

Job sous

le

bras

du Tout-Puissant,

il

n'est la victime de sa colre

mme le

que pour vous rendre vousdigne objet de son amour. Que cet aimable Sauveur

s'abaisse dans le cnacle j Lisqu' laver les pieds ses aptres,


cet acte de vertu, bien loin de

compromettre sa dignit, augmente leur admiration parce qu'alors il se prsente eux comme leur Seigneur, et leur parle en matre qui se
craindre et obir. Mais dans
le

fait

jardin

oii il

s'humilie

devant ses
n'et de

trois aptres, jusqu' leur

dcouvrir sa propre

faiblesse, implorer leur secours et leur assistance,


s'il

comme

lui-mme ni force d'esprit, ni fermet de courage, ni grandeur d'me pour s'lever au-dessus de ses peines, un tel abaissement semble tenir de la pusillanimit on y dcouvre toute la faiblesse, tout l'abattement d'une
;

me

vulgaire, on ne voit plus en lui qu'un

homme du com-

18

l'agonie de JESUS.
la

mun, un homme mprisable sans aucune apparence de


divinit'.
III.

Indiqu par les vanglistes, ce


le texte

fait est

racont en
le

dtail
rcit

par une religieuse, dont nous allons transcrire


sacr
:

avant d'tudier

Jsus se releva; ses genoux chancelaient

et le

portaient

peine, ses lvres taient livides, ses cheveux se dressaient

sur sa

tte

il

tait tout dfait et


fini

presque mconnaissable.
sa prire, tout chancelant,
froide,
il

A dix

heures et demie, ayant

tombant chaque pas, baign d'une sueur


rests.
Il

se

trana jusqu' la plaie-forme o les trois aptres taient


les

trouva endormis la suite de la fatigue, de la

tristesse et de l'angoisse qu'ils avaient prouves. Jsus vint

ses disciples

comme un homme

qui,

plong dans

la tris-

tesse et saisi d'pouvante, se rfugie auprs de ses amis, et

aussi

comme un bon

pasteur qui, bien qu'effray lui-mme,

n'oublie pas son troupeau

menac du

pril

car

il

n'ignorait

pas qu'eux aussi taient dans l'angoisse


terribles visions le poursuivaient

et la tentation.
le

Les

pendant tout

chemin.

Voyant

les aptres

endormis,
et dit

il

se tordit les mains,

tomba

de fatigue auprs d'eux,

tristement: Simon, dors-tu?

Tous alors se rveillrent et se relevrent, et Jsus leur dit dans son dlaissement: Ainsi vous n'avez pu veiller une seule heure avec moi? Lorsqu'ils le virent ple, dfigur, chancelant, tremp de sueur, tremblant et frissonnant,
lorsqu'ils l'entendirent parler d'une voix prcsipie teinte, ils

ne surent plus ce
l'aurole bien

qu'ils

devaient

penser;

et

n'et

connue dont sa tte tait enloure, ils n'auraient jamais pu le reconnatre. Jean lui dit alors: Matre, qu'avez vous? Dois-je appeler les autres disciples? Devonsnous fuir? Jsus leur rpondit:
Si je vivais, enseignais et

gurissais encore trente-trois ans, cela ne suflirail pas pour

1.

Penses et affections sur

la

Passion,

lAXH*

jour.

LIVRE IX, CHAPITRE


faire

II.

19

ce que

je dois

accomplir dci domain. N'appelle pas


parce qu'ils ne pourraient
:

les huit; je les ai laisss,

me voir

dans

cette

misre sans se scandaliser

ils

tomberaient en

tentation, oublieraient bien des choses, et douteraient

mme

de moi. Pour vous, qui avez vu son abandon; mais veillez


la

le Fils

de l'homme transfi-

gur, vous pouvez le voir aussi dans son obscurcissement


et
et priez

pour ne pas tomber mais


la chair est

dans
Il

tentation.

L'esprit est prompt,

faible.'

voulait ainsi les engager la persvrance, leur annon-

cer

le

combat de

la

nature humaine contre la mort, et leur


Il

faire savoir la

cause de sa faiblesse.

leur parla avec beau-

coup de
ensuite

tristesse, et resta prs


il

d'un quart d'heure avec eux;

retourna dans la grotte, son angoisse allant tou-

jours croissant. Les aptres tendaient les mains vers lui


et

versaient des larmes; puis, se jetant dans les bras les uns

ils se dii*enl: Qu'est-ce donc? Que lui arrive-t-il? compltement ananti Alors ils se mirent prier, la tte couverte et remplis de douleur. Il y avait une heure et demie que Jsus tait entr dans le jardin des Oliviers. Il

des autres,
est

Il

dans Tcriture : Ainsi vous n'avez pu veiller une heure avec moi; mais on ne doit pas interprter ces mots d'aprs notre manire de mesurer le temps. Les trois
dit la vrit

aptres qui taient avec Jsus avaient d'abord pri, puis


s'taient

ils

endormis; car ils taient tombs en tentation par leur manque de confiance. Les huit autres, qui taient rests
l'entre,

ne dormaient pas. La
erraient sur le

tristesse

que

le

Seigneur

avait manifeste
trs-inquiets;
ils

dans son dernier entretien

les avait laisss

mont des

Oliviers, cherchant

un

lieu

ils

pussent se cacher'.
fois

Une seconde

Jsus sortit de

la grotte et vint

vers

les disciples. Il trbuchait

chaque pas, comme un


IV* partie, chap.

homme

i.

Catherine Enimericli,

T'isiOii,

ii.

iO

L'AGONIE DE JSUS.

courb sous un lourd fardeau, ou dangereusement bless et

presque dfaillant. Arriv auprs des aptres,

il

ne les trouva

point couchs par terre, mais assis, la tte voile el appuye

sur leurs genoux; c'est une position que les Juifs prenaient

souvent dans

le deuil

ou

la prire.

Accabls par la fatigue,

la crainte et la tristesse, ils s'taient

endormis. Jsus s'apils

procha d'eux tremblant debout


et courb,

et

gmissant;

se rveillrent.

Mais, lorsqu' la clart de la lune

ils le

virent devant eux

avec son visage ple, ensanglant, et sa

chevelure en dsordre, leurs yeux fatigus ne purent reconnatre leur Matre


si

horriblement dfigur. Le voyant qui


ils

se tordait les mains,

se levrent, le reurent dans leurs

bras, et le soutinrent avec

un empressement
profonde qu'on
qu'on

affectueux.
le

Alors

il

leur dit avec

une

tristesse

mettrait

mort le lendemain, qu'on se saisirait de lui dans

une
il

heure pour
serait

le traner

devant
qu'on
la

le tribunal, le

le

maltraitequ'enfin
il

rait et l'outragerait,

flagellerait,
la

et

mis mort de
ils

manire
et

plus cruelle;
Ils

les pria

ensuite de consoler sa
dirent pas;

mre

Madeleine.

ne

lui

rpon-

taient sans parole, tant son aspect et ses

discours les avaient troubls


qu'il tait

et attrists : ils pensaient mme en dlire. Lorsqu'il voulut retourner la grotte, il

n'eut pas la force de marcher, et je vis Jean et Jacques l'y

conduire. Ds qu'il y fut entr, environ onze heures et un quart'.

ils

le quittrent;

il

tait

En
le

ce

moment,

les huit aptres se trouvaient

ensemble
endormis

dans
s'tre

berceau de verdure du jardin de Gethsmani. Aprs


ils

entretenus quelques instants,


;

s'taient

de nouveau

ils

taient branls et abattus par la tentation.


il
;

Cliacun d'eux avait chercli un lieu o


tous se demandaient avec in(|uilude

put se rfugier, et

Que ferons-nous

quand on
1
.

l'aura

mis h mort? Nous avons tout abandonn

Ibid.,

<;lia]).

m.

LIVRE

IX,

CHAPITRE

II.

21

mis toute notre confiance en lui, si bris, qu'on ne peut recevoir de lui aucune consolation, Les autres disciples avaient d'abord err et l; puis, apprenant que Jsus

pour

le

suivre, nous avons

et le voil

maintenant

si

abattu,

avait

annonc des
la

prils imminents,

ils

s'taient retirs

pour

plupart Betliphag.

Rconfort surnaturellement, Jsus retourna une troifois

sime
ferme
et

vers Pierre, Jacques et Jean, sans crainte


11

et

sans

angoisse.

tait ple et
11

dfait,

mais

il

marchait d'un pas

et assur.

avait essuy son visage avec

un suaire

remis en ordre ses cheveux qui pendaient, humides de


Lorsqu'il arriva auprs des trois
les trouva,

sang, sur ses paules.


aptres,
il

comme

la

premire
Il

fois,
:

endormis,

couchs sur
Fils

la terrasse et la tte voile.


?

leur dit

Pourquoi

dormez-vous

Levez-vous

et priez

l'heure est venue o le

de l'homme sera livr aux mains des pcheurs. Levez-

vous, allons; celui qui doit


drait

me

livrer

approche

mieux vau-

pour

lui qu'il

ne

ft

jamais n. Les aptres se levrent


avec ardeur

tout effrays, et regardrent autour d'eux avec inquitude.

Ds

qu'ils furent

revenus eux, Pierre

dit

Matre, je vais appeler les autres afin que nous vous d-

fendions. Mais Jsus leur montra quelque distance, dans


la valle,

de l'autre ct du Cdron, une grande troupe ar;

me

qui s'approchait avec des torches


:

et

il

leur dit qu'un

d'entre eux l'avait trahi


nit, leur

il

leur parla encore avec sr-

recommanda de consoler

sa Mre, et dit

Allons

au-devant d'eux; je vais

me

livrer

aux mains de mes enainsi ses trois aptres

nemis
IV.

'.

))

Pour toutes
XXII,
il

les visites qu'il

fit
:

prfrs, l'criture dit de Jsus

Il

se leva de sa prire

(Luc,

413;,

vint,

il

revint (Marc, xiv, 40, 41).

Quand

nous sommes malades ou simplement indisposs, nous ne

1.

Ibid-, cliap. IV.

22

L AGONIE DE JESUS.

faisons plus de visites nos amis, souvent mmo nous ne voulons alors recevoir personne. Ce sont uniquement ceux qui se portent bien qui vont visiter les malades et les agonisants.

Combien

la conduite

du Sauveur en son agonie

est

plus gnreuse et plus charitable! C'est lui qui est aban-

donn de

tous, et c'est lui qui

lui qui souffre, et c'est lui qui visite

n'abandonne personne. C'est ceux qui ne souffrent

pas. C'est lui qui est dj environn des douleurs de la mort,


et

c'est lui qui vient


Il

exhorter ceux qui ont longtemps

vivre encore.

vient vers eux pour les fortifier et les ins-

truire, afin qu'ils n'entrent point

en tentation

comme un
Dans
de

ami, en butte aux traits du malheur, avertit ses amis de se

prmunir contre
Dieu
tait

les

coups de

la

mme

infortune.

toutes ces visites, dans la dernire

du moins,

le Fils

Que penserions-nous, qu'prouverions-nous si nous voyions un homme, le corps tout ensanglant, courir vers ses compatout couvert d'une sueur sanglante.

gnons de voyage, vers ceux qu'il aurait laisss derrire lui sur la route? Nous croirions qu'il va leur demander secours et protection. Nous ne l'accuserions mme ni de lchet ni d'gosme, si dans cet tat il s'tendait sur le gazon et
prenait un peu de repos, sans avoir souci des autres. Mais

notre Sauveur se montre


Oliviers.

magnanime dans

le

jardin des
il

Ensanglant, puis de forces, demi-mort,

se

trane auprs de ses disciples pour les exhorter, les animer,


les encourager, les fortifier,

quand lui-mme
s'ils

aurait

si

grand

besoin d'tre
leur devoir'.

fortifi

par eux,

n'avaient tous

manqu

V.

En

allant ainsi vers Pierre, Jacques et Jean, Jsus res-

semblait encore h un
tesse, s'approche

homme

qui, tant accabl de tris-

de ses amis pour en recevoir quelque


la (lualit

consolation.

11

convenait

de Messie

et

de Matre,

1.

Manciiuis, Passio nov-anliqua,

lib. 11, dissertt, vi,

puncl. lu.

LIVRE IX, CHAPITRF.


dit

11.

23

devons
et

un commentateur, que Jsus nous apprit ce {(ue nous faire, lorsque nous sommes presss par raflliction que notre me est plonge dans la tristesse. Notre prinnous prosterner auprs de Dieu,
de
lui

cipal devoir est alors de


et d'attendre

seul notre vritable consolation. Mais

nous ne devons pas porter seuls le poids de notre douleur, de peur d'en tre accabls et il y a de la prudence, aussi bien que de riiumilil, diminuer ce poids en le parta;

geant avec quelques amis qui soient

comme nous

disciples

de Jsus-Christ, en les exhortant prier avec nous et pour nous et en esprant que Dieu aura gard leur charit et
;

leur compassion,

quand

mme

il

serait

larmes et de nos besoins. Ces dispositions,

peu louch de nos indpendamciel

ment de
vrons
le

celles des

serviteurs de Dieu, qui nous dcou-

fond de notre douleur, peuvent attirer du


;

une
ils

prompte consolation
oublieront notre tat,

ils
ils

seront peut-tre indiffrents,

mais notre humilit priera pour nous, et leur sommeil n'empchera pas que l'ange du Seigneur ne vienne nous fortifier, et nous donner
s'endormiront
:

la consolation

nous n'aurions peut-tre pas reue

que nos amis nous ont refuse, mais que si promptement de Dieu

mme,

si

nos amis.

nous n'avions eu l'humilit de la lui demander par Il n'y a rien que Dieu condamne plus que l'oril

gueil et l'hypocrisie, et

n'y a rien qu'il bnisse plus

promp-

tement qu'une humble sincrit. Lorsque nous pouvons porter seuls nos tristesses et nos ennuis, il ne faut pas chercher ailleurs
la consolation
il

que Dieu nous donne.

Il

y a

des preuves lgres,

y a des nuages qui ne durent qu'un

moment, il y a des peines que le mpris peut dissiper, et que le compte qu'on en rendrait serait capable d'augmenter. Le silence et la prire en sont le remde. Mais il y a des dtresses si pressantes, des tentations si vives, des doutes si

importants

des anxits

si

dsolantes, que ce serait

une

pure tmrit que d'esprer de

les porter seuls, et d'y trou-

24.

l'agonie de Jsus.
Il

ver une issue par son propre conseil.


d'imiter
la simplicit
et
il

est

du devoir

alors

d'un enfant, en avouant qu'on en a

la faiblesse,

n'y a que l'impuissance de trouver


et

un

ami

fidle,

digne de notre confiance

capable de nous confaut-il alors

soler, qui

nous dispense de ce devoir. Encore

tenter de nous ouvrir qui ne nous entend pas assez, ou

qui ne nous dit rien de louchant, pourvu qu'il ne nous dise


rien de mauvais ni de suspect.
cette

Dieu bnit quelquefois

conduite,

et

Jsus-Christ parat

nous en donner

l'exemple en dcouvrant sa profonde tristesse ses disciples, qui

d'y chercher

lui en demandent pas mme le sujet, bien loin du remde '. VI. Dans le temps mme de sa plus grande aftliction il

ne

les trouva

endormis, invenit eos dormientes (Matth., xxvi,


xiv, 37;

40;
trois

Marc,

trois

Luc, xxii, 45). Job avait. eu du moins amis pour compatir ses malheurs. Jsus avait amen disciples choisis pour le soutenir dans son agonie en
et ses veilles
:

partageant sa prire

tous trois s'endorment,

pendant qu'un autre


pliqut
le

les trahit. Ils ont


:

mrit qu'on leur ap-

un ami qui n'est bon table, et qui ne nous restera pas fidle au jour de l'preuve (Eccli.,vi, 10). Ne pourrait-on nous l'appliquer galement? Nous partageons volontiers les dlices du banquet pascal et les dlices mme de l'oraison mais, aprs la prire, aprs la communion, nous repoussons les preuves et jetons k terre la croix que JsusChrist mettait sur nos paules. Dans leur sommeil, comme
Il

mot de l'criture qu' nous tenir compagnie

est

dans leur

fuite

qui en

fut la

consquence,
le

les aptres furent

l'image de ces faux amis, qui ne

sont que de la table et

non de

la

personne. Faut-il manger l'agneau de PAque, et

se nourrir

dans

le

cnacle d'une viande divine? les dis-

1.

Duguct, ExplicQlion du my^fre de

la

Passion,

VU"

parlio,

cli;ip. iv,

art. IV,

n"

5-8.

LIVIU: IX,

CHAPITRE

II.

2'j

ciples y courent, et font foule autour


faut -il

du

Fils de Dieu.

Mais
Cal-

suivre

cet

adorable

Matre jusque

sur

le

vaire, passer avec lui le torrent de Cdron, porter avec lui


la croix

ignominieuse, boire avec

lui le calice

amer?

tous

ces amis infidles s'envolent. Ainsi fuyez-vous, semblables

aux
et

faibles disciples,

vous qui environnez quelquefois

la

table sainte,

pour y goter tranquillement le pain cleste, qui ne voulez rien souffrir pour Jsus-Christ, sensibles

aux moindres injures, tendres aux moindres incommodits, amis de la vrit pourvu que la vrit ne vous te point vos amis '.
VII.
Il

semble nanmoins que

les vanglistes aient

voulu

excuser les aptres, en nous disant que leurs yeux taient


appesantis (Matth., xxvi, 43; Marc, xiv,
40),

non-seulement
(Luc,
xxii, 45).

par

le

sommeil, mais encore par

la tristesse

S'ils

ne vculaient ni ne priaient avec leur Matre, ce

n'tait
:

ni paresse volontaire, ni dfaut de respect et d'obissance


c'tait

impuissance naturelle, cause par


et

le

poids accablant

du sommeil
plutt que

de

la tristesse, qui liait leurs sentiments et


tait le rsultat

leurs penses.

Ce sommeil
il

de

la faiblesse

du mpris,
de
l'tat

tenait l'infirmit de la nature


il

plutt qu'au drglement de la volont,

venait de

l'tat

de l'me

et

du corps. La fracheur de

la nuit et les

fumes du banquet pascal le rendaient presque invitable, mais surtout la tristesse et le chagrin de l'esprit. De mme
qu'elle fait couler les larmes des yeux, la tristesse fait

monter

au cerveau des vapeurs qui produisent


tits

le

sommeil. Les pe-

dorment plus profondment: sont dans un noir chagrin, se sentent presss par le besoin de dormir. Or les aptres pouvaient tre tristes. Les rcentes prdictions du Sauveur et ses derniers aveux avaient d affecter tout la fois leur
enfants, aprs avoir pleur,
et les

hommes

faits,

quand

ils

i.

De

la Boissire,

Sermon XXVI,

iiour le vendredi saint,

1"

poinl.

2G
esprit el leur

L AGONIE

DE JSUS.
et le divin

cur.

Ils

dormaient donr,

Matre

dut lui-mme leur apprendre, aprs sa rsurrection, ce qui


s'tait

pass pendant leur sommeil*. D'ailleurs

il

se faisait

tard, le

temps du repos

tait

venu,

et leur esprit tait

comme

puis par l'attention qu'ils avaient donne au discours de

Notre-Seigneur aprs

la

cne,

discours long et appliquant


ils s'-

qui avait t suivi d'une prire trs-sublime, dont

taient sans doute efforcs de retenir toutes les expressions.

Mais au lieu du repos dont


Dieu leur

ils

avaient besoin, le Fils de

commande une

nouvelle prire, ne leur dit pas

quand elle doit finir, ne leur permet pas de la faire dans une maison o ils pourraient tre l'abri du froid, qui tait alors assez grand pour rendre le feu ncessaire (Joan., il ne les console que par son exemple, en allant xviii, 18) prier lui-mme comme s'il ne l'avait point encore fait. Voil comment Jsus-Christ formait ses disciples aux pnibles travaux, et aux longues veilles du ministre apos:

tolique.

VI l. Toutefois les vanglistes n'ont pas l'usage de pallier

ou de diminuer les fautes des aptres. Ce sommeil est donc inexcusable en un autre sens. Premirement il n'est
point d'inclination ou d'obstacle de la nature qu'il ne faille
il sagit du salut qui est l'unique ncesDans ([uelqucs moments la surprise et la crainte dlivreront les aptres du poids, dont ils se prtendaient accabls; un danger prsent dissipera leur sommeil, et ils verront que ce qui leur semblait invincible aurait t faci-

surmonter, quand
saire.

lement surmont,
cilit

s'ils

avaient eu plus d'amour et de doSi

pour leur

I\Ialre.

leur vie avait t

menace,
s'ils
ils

ils

auraient facilement triomph de cette faiblesse;


t attaqus

avaient

par

les .luifs, ils se seraient

dfendus,

an-

1.

r.ulliymius

Bih. max. vet. PP.

Commcnl. t. XIX, p.

quatrior l'.vang.,
W.

in

IMaiili.,

rnp.

i.xiv,

Sfi,

LIVRE IX, CHAPITRE


raient appel

II.

27

du secours.

Ils

passaient les nuits entires

jeter inutilement leurs filets la

mer, pour se procurer


ils

les

aliments du corps, et maintenant

heure quand
tifier

ils

ont un

si

ne peuvent veiller une grand besoin de prier pour for-

leur me. Secondement, pour les

hommes

vertueux,

ce ne sont ni de grandes passions ni des attachements cri-

minels qui les affaiblissent dans les occasions dcisives

mais ce sont des motifs qui seraient lgitimes dans tout


autre temps, ce sont des ncessits qui paraissent invincibles.

Une

inclination au

repos, la crainte de s'engager

dans une
heures,

affaire sans issue, le dsir


tte,

peu de pesanteur de

de demeurer cach, un un assoupissement de quelques


choses de ce genre
et

un excs de

tristesse, cent autres

qu'on considre peu dans un temps de tranquillit,


ralentir la foi, engourdir le courage,
et la prire, et

dont

on ne se dfie pas assez dans un temps de tentation, peuvent


suspendre
la vigilance

conduire sans prparation un

homme

de bien

une preuve subite qui le renversera'. Les aptres, en c-

dant l'accablement du sommeil, tombent dans une ngli-

gence rprhensible puisqu'elle


seil

est

en opposition avec

le

con-

de leur Matre,

et bientt ils

tomberont plus bas. Ne leur

avait-il pas prdit qu'ils

se

scandaliseraient tous son

sujet en cette nuit, c'est--dire qu'ils tomberaient? Ils au-

raient

donc d prier spcialement pour loigner d'eux le malheur de cette chute ou de cette faute. S'ils n'ont pas pri, s'ils ont dormi, et par suite abandonn leur Maitre,
saint Bernardin de Sienne l'attribue la paresse de l'esprit.

Un

esprit d'ailleurs fervent et clair sent ses

yeux s'appe-

santir, soit

par

le

poids de la sensualit dont Job se plai-

gnait

(VII, 20),

soit

par ce poids des iniquits qu'accusait le


xxxvii,
5).

prophte royal

(Ps.

Dans

les

aptres la chair

l'emportait encore sur l'esprit, et leur sommeil fut le pr-

1.

Duguet, Explication, ch.

ii, art. i,

n" l.

Ch.

xir, art.

r,

n" 3.

28

l'agoiME de Jsus.

curseur de leur ngation ou de leur abandon de Jsus-Christ.

Car souvent un mal


ch est
le

est le

prsage d'autres maux,


autre pch'.

et

un p-

commencement d'un
celui

IX. Hlas! ce

sommeil des disciples choisis commenait


de leurs successeurs,
et

lui-mme ou prparait
si

Jsus

voyait toute l'tendue de cette figure ou de cette prparation

douloureuse pour son Cur.


:

ainsi parler

Les soldats qui vont

feront de

sensible. Mais le

mal qu' mon corps sommeil de parce que je prvois quels horribles ravages il pourra faire dans mon corps mystique. Aussi ai-jc, pour y mettre un
ternie,

Un loquent cardinal le fait me mener au supplice ne rel, et mon Cur y est moins mes aptres me perce l'me,

interrompu

trois fois

mes

entreliens avec

mon

Pre,

sommeil de mes disciples m'est plus dur que, la cruaut de mes bourreaux. Je vois que mon corps mystique, par la somnolence de mes pontifes et de mes prtres, sera de nouveau assailli et maltrait, autant de fois (pic les successeurs des aplres les imiteront dans leur sommeil plus que dans leur courage. On verra plus d'un Judas, lev dans mes bras, admis dans ma compagnie, nourri ma table,
tant ce

engraiss de
sateur de
l'autel, et

ma

chair, dpositaire de
le

mes

trsors, dispenet
foi,

mes mystres, tourner

dos au sanctuaire par une apostasie sacrilge s'loigner de la


peuples sduits, blasphmer
valeur de

se mettre la tte des

mon
cl

nom, restreindre

la

mon sang

et les

mrites de

ma

passion

et tout cela

parce que m.cs aptres dorment,

(lue leurs

successeurs dormiront encore!

On verra le vaisseau
les

de l'glise battu par les orages, agit par

perscutions

injustes ipie soulveront contre lui les poliliquos, les hrti<iues, les iiilidles, les allu''cs, quilui foraionl faire et le

naufrage

submergeraient entirement,

si la

divine Providence
:

cessait

un instant d'en Imir

Irnonyi-viiail

cl

pourquoi celte

1.

Saint lcniardiii

(li>

Sienne, Pc f'n^sinr.

s('niii> 1,1, arl.

i, l'nji. ii.

LIVRE
liirciir

IX,

CHAPITRE

II.

29
la

des vents? pourquoi cette violence de

tempte?

parce que les aptres dorment, et (jue leurs successeurs

dormiront encore
gile

On

verra dans les

champs de Tvanles

ensemencs par

ma

parole, crotre

germes fuque des

nestes de rivraie ou de la zizanie, les doctrines licencieuses, les

dogmes pervers,
le

les hrsies manifestes,

novateurs tmraires auront jets sur la bonne semence;

on verra

clerg

manquer

la discipline,

les glises les autels

non

respectes, les sacrements

non frquents,

sans ornements, les


fidlit, la religion

murs
:

sans puret, les unions sans

mprise, les choses sacres confondues


et

avec les choses profanes


les aptres

pourquoi tout cela

parce que

dorment,
les

aussi

Tous

maux

que leurs successeurs dormiront que j'numre, et de plus grands enet

mes

du sommeil de moi qui n'ai nul souci des outrages et des cruauts de mes ennemis mon gard, moi qui allgue des excuses pour qu'ils paraissent moins coupacore, seront les redoutables consquences
disciples. C'est pourquoi,

bles, je

me

plains de la lthargie de

mes

disciples, je la leur

reproche

et,

pour

les faire sortir

de cette pernicieuse ngli-

gence, je leur rpte


prier*.

ma

pressante exhortation veiller et

X. Mais dans

seulement

le

encore celui
lorsque

le sommeil des aptres Jsus ne voyait pas sommeil des pontifes et des prtres, il voyait des simples fidles qui se montrent indiffrents

h l'gard de son corps mystique, l'gard de son glise,


la

perscution la met h l'agonie en quelque contre

de l'Europe. N'est-il pas des chrtiens auxquels on pourrait


redire aujourd'hui ce qu'un prdicateur franais, au

comd-

mencement de

ce sicle, adressait son


:

auditoire en
les

veloppant cette parole de l'vangile

Le Seigneur

trouva

i.

Krancesco Maria d'Arezzo, PrcUche dette nel Palazzo

(ijwstolico,

prcdica XI, n" 3.

2.

30

l'agonie de Jsus.
fut le vtre,

endormis? Ce sommeil
les afflictions

d'une pouse sont aussi


les les siennes,

vous qui, baclmnt que les afflictions de sou

poux,

et

que

que Jsus y mle

larmes de l'glise ne peuvent couler sans demeurtes insensibles au mide


la religion et
effet,

lieu des longues preuves

de ses cruelles
les jours

amertumes. Que faisiez-vous, en

durant

de

sa douleur? donntes-\ous tant de

maux quelques

sou-

pirs? honortes-vous son deuil de quelques larmes? Ce

sommeil

est encore

aujourd'hui

le vtre,

vous qui nous

vantez peut-tre votre respect pour l'vangile et

mme

votre fidlit ses lois, et qui refusez de tendre la Reli-

gion une main qui aide la relever du milieu de son humiliation,

de son indigence

et

de ses ruines. Oui, ce sommeil


les conditions,

est le vtre, chrtiens

de toutes

ne payez par aucune reconnaissance


qui vous devez tous les

quand vous du Dieu, biens dont vous jouissez, et que


la Religion

vous mettez dans un gal oubli ses temples dpouills, ses ftes sans honneur, ses pasteurs sans soutien. Du reste,

dormez encore, dormez de ce coupable sommeil, ment n'est pas loin oii vous verrez les vux de
s'accomplir
vit
:

et le

mo-

l'impit

Donnite jam

et requiescite, eccc

appropinquades
:

hora

'.

Ce sommeil des brebis


vques,
justifie ces

et

des pasteurs, des fidles


saint

et

paroles do

sommeil des disciples signifiait le l'glise, qui souvent dans les grandes tentations s'engourdit et dfaille, moins qu'elle ne soit excite par de frquentes visites de Jsus-Christ =. La rage des perscuteurs la rveille,

Bruno de Signy Le sommeil et la torpeur de

comme

le zle

des plus vertueux pontifes. Mais, bien

([u'on puisse dire ([u'cUc a

sommeill parfois au milieu des

1.

iJonlcrics, cvc(iuc de Versailles,

uvres, sermons pour


XXYI,
i;J.

le

carme,

veiulredi saiul, Passion,


1. Saint

1" point.

Bruno

(le

Signy, i/nl/aH/i.,

LIVRE IX, CHAPITRE

II.

31

richesses et des honneurs dont elle tait comhle h certaines poques et dans certains pays , cependant le saint
parat mettre
ici le

tout pour la partie, l'glise

pour notre

me
dans

qui s'affaisse trop facilement, dans les dlices


les

comme

preuves,

si elle

n'est tenue

en veil par

les visites

de son divin poux. Les dispositions des aptres taient une image des ntres, et leur sommeil tait l'expression
naturelle d'un autre sommeil plus volontaire et plus dange-

reux. Menacs de

tous cts,

assaillis

par toutes sortes

d'ennemis, domins par nos passions, nous nous endor-

mons dans une

folle scurit,

comme

privilges de la nature innocente.

si nous jouissions des Pour le monde, pour

notre chair, pour notre ambition, nous nous fatiguons le jour et nous veillons la nuit, au milieu des dgots, des ddains, des humiliations et des sacrifices de toute espce.
porel conserver
il s'agit de notre bonheur temou h conqurir. Mais s'agit-il de nous appliquer la prire, pour acqurir une imprissable tlicit, nous n'avons pas un instant. Que nous sommes donc

Rien ne nous rebute, quand

loigns de faire pour le ciel autant que pour la terre, pour


la

vertu autant que pour

le plaisir et la vanit,

pour

le salut

ternel autant que

pour

celte vie

misrable

L'indolence,

l'ennui, le dgot, la crainte, la tristesse, le


lient

sommeil ne

nos facults que quand nous nous occupons des choses de Dieu. Toujours veills pour le mal, nous ne sommes

endormis que pour

le

bien.

32

AGONIE DE JESUS.

CHAPITRE

III

Jsus rveille ceux qui doi'ment.


Jsus

I.

agonisant nous rveille par ses douleurs.

II.

Il

reprend

saint Pierre.

le

III.

C'est aussi Pierre qu'on a le plus remarque.

IV. Jsus adresse ses reproches aux trois disciples choisis.

V.

Ils

ne savaient que

rpondre pour
tideur
?

rpondre. VI. Sous-mmes, qu'avons-nous sommeil du pch? VII. Pour le sommeil de la VIII. Pour le sommeil de Tindiffrence ? IX. Pour le
lui

sommeil de

l'oubli ?

X. Le Sauveur nous rveille par nos

afflictions.

I.

XI. Prire.

D'abord, dit saint Irne, Jsus laissa


choisis,

dormir ses
Dieu

trois disciples

pour

signifier la patience de

sommeil des hommes; ensuite il les rveilla et les fit lever, pour nous apprendre que sa passion est le rveil de ceux qui dorment'. En effet, si nous voulions nous
durant
le

en acquitter srieusement,

la

mditation de la passion, et

en particulier de l'agonie du Sauveur, n'aurait-elle pas une


merveilleuse vertu pour nous rveiller de notre assoupis-

sement et de notre tideur Tgard de Dieu, comme pour nous arracher une folle confiance dans des amitis humaines, qui se livrent au sommeil de rindiffrence ou de
l'oubli,

ds que

le

malheur fond sur nous


riIommc-Dieu se

et

nous

les

rend
Teffi-

plus ncessaires? Tant que durera la nuit du temps,


cacit

des douleurs de

cimes,
la

que

la

grce trouvera plonges dans


le

mollesse, dans

sentir aux sommeil do sommeil du pch, dans le sommeil do


fera
le

l'idoltrie.
II.

Jsus dit
(Inymifi

II

Pierre

Simon,
?

dors-tu'.''

Kl ait Priro

Si-

mou,

(Marc,

xiv, 37

C'est Pierre

que

le

divin
))lus

Maitre adi-essc d'abord ses reproches, parce qu'il avait


1.

Sainl Irne, Contra hresef, lib. IV, cap. xxii.

LIVRE
promis que
veiller.

IX,

CHAPITRE

III.

33
tait

les autres, et qu'tant le

chef

il

plus oblig

Pour qu'il sente mieux sa faute, il ne reoit ici, de la bouche du Seigneur, que le nom du vieil homme, Simon, et non pas le nom de l'homme nouveau, le nom du pontife suprme, du prince des aptres et du chef de l'glise, Pierre. Selon Marie d'Agrda, le motif pour lequel Jsus le reprit spcialement fut non-seulement qu'il l'avait choisi
pour
le

mettre h la tte de tous les autres,

et

que Simon
fidlit,

s'tait distingu entre tous

par ses protestations de

puisqu'il avait promis de

mourir avec le Sauveur plutt que


les disciples scandaliss se

de

le renier,

quand mme tous

laisseraient disperser (Malth.,xxvi, 31, 33, 35);

mais encore
faites

Jsus

le reprit,

parce que ces protestations mmes,

du cur le plus sincre, lui avaient mrit d'tre nommment averti ou rveill. Car il est certain que le Seigneur corrige ceux qu'il aime, et que nos bonnes rsolutions lui sont toujours agrables en elles-mmes, quoique nous ne les accomplissions pas, dans la suite, plus que ne fit SimonPierre, le plus fervent des aptres'. Sainte Madeleine de

Pazzi donne cette raison et en ajoute une autre

C'est Pierre

Nous avons tout quitt pour vous suivre (Matth., xix, 27). C'est donc lui que Jsus adresse son reproche, pour que les aptres comprennent bien qu'ils ne se sont pas enccre quitts eux-mmes. Jean avait dit, comme son frre, qu'il pouvait boire le calice amer du Sauveur; la sainte le lui rappelle Jean, vous ne comprenez
avait dit
:
:

lui-mme qui

lonc point ce

que vous

lui

avez dit Matth., xx, 22\ puisque


,

vous ne

le faites

pas? Jean

vous dormez, vous qui avez


et secrets

t tant avec Jsus,

vous son bien-aim? Jean, vous qui


l'amourVI,

venez de goter sur sa poitrine sacre de clestes


mystres, vous
i. 2.

manquez maintenant
I.a cit

?
1-218.
i,

Marie d'Agrda,

mystique,

II" p., liv.

cli. xii,

ii"

Sainte Madeleine de Pazzi, Vita c ratli, parte

III,

capitolo

vigc-

simo giorno.

34
111.

l'ago.n'ie

de Jsus.
les dis-

Mais rexemple du Matre, en considrant


Pierre qu'on a

ciples endormis, ce n'est pas Jean, ce n'est pas Jacques,


le plus fait attention. Saint Bonavencompar son sommeil celui de Jonas pendant la tempte, et le reproche que lui adressa Jsus au reproche adress parle pilote au prophte (i, 4 61 Pourquoi es-tu plong dans le sommeil? Lve-toi et prie ton Dieu pour que nous ne prissions pas'. Un autre auteur a compar le sommeil du chef des aptres celui d'Abner auprs de Sal. Jsus-Christ visitant ses disciples endormis ne

c'est

ture a

nous rappelle-t-il pas David visitant


de
lui ?

Saiil,

qui dort sous

sa tente pendant que toute son arme sommeille autour

David, aprs s'tre un peu loign, adresse des rela milice et tout le le
roi,

proches au chef de
les enfants

peuple

Abner,
tes

pourquoi n'as- tu pas gard


de
la

ton matre?

Vous

mort, vous qui n'avez pas veill la garde

l'oint du Seigneur (1, Reg., xxvi, 15, 46). Abner reprsente d'autant mieux ici le chef de la sainte milice, que le nom d'Abner signifie le flambeau du pre. Or, ce fut Simon-Pierre qui reut du Pre cleste la r-

de votre matre

vlation de la divinit;; de Jsus

qui est le Christ

Fils

du Dieu vivant
proches tous
Pierre
:

(Matth., xvi, 16,


les aptres

17).

Jsus adresse ses re

endormis, mais spcialement

N'as-lu donc pu veiller une heure avec moi"? Dj


se manifeste! Es-tu cet,

ta faiblesse

homme
toi

de cur qui

avait promis de venir avec


XXII, 33)?

moi en prison ou
([ui

la

mort ^Luc,
la foi.

Et pourtant qui est semblable

en Isral? tu

es le chef du peuple

nouveau

voille Seigneur par

Pourcpioi donc ne m'as-lu pas gard, moi ton roi, moi que
lu avais

aim jusqu'ici, moi h qui

lu avais dil

Je donnerais
et les prin-

ma

vie

pour vous

(Joan., xui, 37)? V^oili

que Judas
le

ces des prtres se sont approchs, dans

dessoin do

me

1.

Saint Donavciitiirc.

KxposHio

in

Luc, XXII,

iG

LIVRE
tiior,

IX,

CHAPITRE

III.

35

moi, ton
ainsi.

mant

roi. Ta ne t'es donc pas bien conduit en dorCe lche sommeil prouve-t-il le courage que tu

promettais? Et vous tous,

mes chers

disciples,

pourquoi dor-

mez-vous? Votre
Cependant,
lrent
si

esprit fut

prompt promettre; mais votre

chair est faible faire le bien et souffrir le mal'.

trois aptres choisis

nous en croyons Catherine Emmerich, les ne dormirent pas toujours ils s'veil:

montrrent leur compassion pour le divin Agonisant. Jsus tant dans la grotte, accabl d'anet

d'eux-mmes
fit

goisses,

entendre quelques cris douloureux. Les


ils

trois

aptres se rveillrent;

prtrent l'oreille de son ct et

voulaient aller
Jean, et dit
:

le

rejoindre; mais Pierre retint Jacques et


11

Partez, je vais aller vers lui.


dit-il,

courut
Il

et

entra

dans

la

grotte. Matre,

qu'avez-vous?
saisi

tressaillit et

d'effroi

ds qu'il

vit le
lui

Seigneur

d'pouvante

couvert

de sang. Jsus ne

rpondit pas et ne parut pas faire at-

tention lui. Pierre revint vers les

deux autres;
et qu'il

il

leur dit
faisait
ils

que
<iue

le

Seigneur ne

lui avait

pas rpondu,

ne

gmir

et soupirer.

Leur

tristesse alors

augmenta;

voilrent leur tte, s'assirent et prirent en pleurant-.


IV. Mais
ils

auraient

dii veiller et

prier pendant toute

l'a-

gonie de leur Matre, et ce fut avec raison qu'il leur

fit

ce

reproche

Ainsi donc vous n'avez

pu

veiller

une heure avec


(Matth.,xxvi,
37);

moi, sic non potuistis una hora vigilare


io). Il

mecum

l'avait
il

d'abord

fait

Pierre (Marc, xiv,

mainte-

nant,

l'adresse tous.

Sk\ voil donc, se rapporte ce


:

que tous avaient

dit aprs leur chef

Quand mme

il

me

faudrait mourir avec vous, je ne vous nierai point (Matth.,


XXVI, 35). Voil donc, leur dit le

Sauveur, voil donc

comme

vous tes prpars mourir avec moi, vous qui n'avez pas

mme pu

veiller avec

Une heure
1.

signifie ici

moi pendant une heure. un moment, par une figure dont


iu die parascovcs.

Mcffielli,

Sermones hiemales,

2.

Catherine Emmerich, Visions, IV partie, chap.

m.

36
le

L AGONIE DE JESUS.

matre se sert pour faire ressortir toute la ngligence de ses disciples. Quoique en ralit il ait pu prier une

heure
veiller

entire

il

leur dit

Vous n'avez pas mme pu

Par sa brivet ce reproche unit la force h la douceur. Les prires, les demandes, les exhortations peuvent tre longues; mais les menaces, les

un

instant avec moi.

reproches, les

commandements doivent
la flche

tre brefs.

Un

arc
il

allong n'est point redoutable, mais resserr et tendu

peut dcocher

qui perce le

cur de mme un
:

dis-

et sans nerf, mais peu de syllabes il a de la vigueur et part comme un trait diCv'.Avec moi rend le reproche plus grave. Jsus veillait donc lui-mme, il veillait pour ses disciples, il veillait en prsence de ses disciples, il gardait ses disciples comme un pre garde ses petits enfants comme un pasteur garde ses timides brebis-. Les trois aptres n'avaient donc point veiller seuls, s'effrayer

cours trop long est souvent languissant


resserr en peu de paroles, en

de leur solitude, comme des brebis sans pasteur, comme des enfants sans leur pre, et Jsus n'en tait que plus fond
leur dire
:

de plus

Croyez-vous que vous ne serez jamais exposs grandes preuves? N'aurez-vous combattre

pour moi que le sommeil? M'aurcz-vous toujours dans votre compagnie, et mon exemple vous sera-t-il toujours sensible
et

prsent?

Une heure de

prire avec

moi vous parat lon-

gue? Une heure mme de simple veille, sans prier avec moi, vous lasse et surpasse vos forces? Que pouvcz-vous donc, si vm exercice qui vous est commun avec moi, et qui devrait
faire votre consolation et votre gloire,

vous accable '?


rpondre^
ci

V. VA les ;iptres

ne savaient que

lui

ignora-

l'anigarola, C.culo rnfiionnmenti aopra la passionc di yostro Siijnorc,

1'

p.,

ragionam. XI,

p.

i.

2. .Tean
3.

Lansbcrg. Excgesix in Passionem, arlicul.

xiii.

Diigiipi,
II"

FxpUcalion du mysKre de

la

Passion,

VIT

\\,

chap. viii,

avl, V,

i.

LIVRE
bant quid respondcrent
gnifient

IX,
ci

CHAPITRE

HI.

37
Leurs yeux appe-

(Marc,

xiv, 40).

santis prouvaient la paresse de leur espiit; car les

yeux

si-

mystiquement

les

vues lumineuses

et

ardentes de

rinlelligence. Mais celte intelligence tait elle-mme appesantie par la sensualit et le pch. Ils ne voyaient

donc rieu

rpondre leur Matre.


tient

Comment
la

celui qui promit avec

chilmaisne
lgitime

;\

pas sa promesse, aurait-il une rponse

faire,

surtout loi'sque

promesse

tait

facile

tenir,

ou lorsque ce qu'exigeait un ami


il

tait

chose

lgre? Les ap(jlres,

est vrai, avaient

promis au Sauveur
mort; mais en ce
facile, la
lui
'.

de

lui tenir

compagnie

jus(iue

dans

la

moment
il

qu'exigeait-il d'eux?

une chose

vigilance;

voulait qu'ils veillassent

un peu avec

Us ne cher-

chrePit point se justifier, et ce silence est digne d"loge;

nous ne l'imitons pas, nous qui sommes toujours prmpl^ et fconds trouver des excuses. Us coutrent avec une
huninlc confusion ce que
le

divin Matre leur reprochait;


le

mais

ils

n'en retombrent pas moins dans

sommeil,

et

ceux qui se prtendaient auparavant disposs


qui les dsarmait sans combat.
Ainsi

h soutenir les

plus rudes preuves, cdrent plusieurs fois une tentation


certains
ils

hommes
coutent

paraissent dociles, et ne se convertissent pas;

sans rpliquer tout ce qu'on leur

dit, et

ne changent point.
ils

D'autres sont appels h de grandes choses, mais

les

abandonnent pour des choses indignes de leur


instruits
la

tat. Ils

sont

comme

les aptres, et destins


et le sel

comme eux
mais
ils

tre

lumire du

monde
et

de

la terre;

n'imitent

que leur sommeil,

ne se rveillent pas avec eux pour


plt Dieu, s'criait saint

combattre ou pour souffrir.

Charles I>orromc, qu'un sommeil plus coupable que celui des disciples ne ft pas trouv souvent en nous Leurs yeux
!

taient appesantis par le

sommeil que provoquait


PaiS'OKC scrnio LI,

la tristesse

1. Saint

EcrnarJiu de Sienne,

D.-

art.

i,

cap.

ii.

T. ni.

38

l'agonie de Jsus.

nous, malheureux, pendant que Jsus est pour nous Tagonie et nous prouve sa sollicitude, nous dormons, nous

dormons au point de n'tre pas rveills par sa voix que nous ne voulons plus entendre, nous dormons au point de ne vouloir pas mme mditer son dernier soupir. Nous sommes tellement appesantis pa?' les soucis de la terre, que nous ne pouvons lever notre esprit jusqu'
la

considration de

mystres
telle

si

sublimes. Si

confusion des aptres fut

qu'ils

donc la ne savaient que r-

pondre au Seigneur, que pourrons-nous lui rpondre, nous-

mmes, hlas qui sommes inexcusables, lorsqu'au dernier


!

jugement il nous accusera, il nous convaincra, il nous reprochera tous les bienfaits dont il nous combla, et qu'il nous en demandera compte? Querpondrai-je mon divin accusateur? disait un prophte (Habac. ii, 1). Et nous, quand
le

Seigneur commencera nous interroger, quelles raisons,


*

quelles excuses apporterons-nous

VI. Ds maintenant qu'avons-nous rpondre pour le

sommeil du pch? On a dmontr qu'il est inquitant, puisant et mortel. Le sommeil naturel est le repos et le
dlassement de nos membres aprs
forces que nous y avons consumes,
le travail,
il

il

rpare les
si

fait

connatre

nous
:

avons bonne sant

et quelle est la disposition

de nos corps

voilci ses trois effets.

sommeil de l'me caus par le celui des malades, un trapremirement comme pch, est continuelle; secondement il dissipe inquitude vail, une nos forces; troisimement il est le signe d'une mauvaise sant, le pronostic et la cause de notre mort*. On ne se rveille que par une sincre pnitence, dont .lsus nous
Mais
le

donne l'exemple en
Bien
1. 2.

celte circonstance

mme

do sou agonie.

qu'il soit le saint

des saints et

le

matre h qui tout obit,


1' p.

Saint Charles Borrome, 7/omi/., liom. CVIII,


rian(;nis
(If

Toulouso, Sermnn

\\

le pcli est

un somnicil, di-

vision.

LIVRE
il

IX,

CHAPITRE
il

III.

39

se

condamne

la solitude,

redouble sa vigilance et ses


les expier

prires, parce qu'il s'est charg de nos fautes, et qu'il veut


les expier

par la mortification du cur, avant de

par

les souffrances

du corps. Pour nous le


:

faire

comprendre,

un prdicateur disait Qu'il est doux de verser son chagrin dans le sein d'un ami Le cur se soulage par l'panchement de ses peines, le fardeau est plus lger quand il est partag, notre sensibi!

lit

diminue par

la sensibilit

des curs qui nous sont

lis,

et les larmes verses

dans

la solitude, qui

sont amres parce

qu'on les verse seul, ont une espce de douceur quand elles

donne l'attendrissement de celte consolation, l'homme de douleur se voue tout entier aux tourments. Il avait pris avec lui ses plus chers disciples, les trois tmoins de son triomphe sur leThabor; il les avait choisis pour spectateurs de ses souffrances dans Gelhsmani, afin de leur apprendre que la croix n'est pas un moindre bienfait que la gloire. 11 s'ouvre eux sur le dploi'able tat de son me, sur la tristesse de son Cur, il les exhorte, il les conjure de ne le point abandonner, de partager avec lui cette cruelle agonie, et de joindre leurs vux aux siens. Mais tout est inutile, et lorsse mlent aux larmes que nous

nos amis. Jsus-Christ se prive de

qu'il revient

il

les trouve

endormis.

aptres, c'est ainsi

que vous tes attachs votre divin JMatre? Pierre, qu'est devenu ce courage que vous vantiez il n'y a qu'un moment? Ah ce lche sommeil est l'avant-coureur de votre parjure.
!

Et vous, enfant du tonnerre, qui, port sur les ailes de l'aigle, devez voler d'un ple l'autre, aptre privilgi,

vous n'avez pu supporter une heure de veille? Jsus-Christ ne peut s'empcher de leur en faire des reproches, mais ses
reproches n'oprent pas plus que ses sollicitations
qu'il soit
:

il

faut

abandonn des hommes,

il

faut

que

l'aftliction le

consume sans trouver de consolateurs, il faut qu'il donne aux pnitents des motifs et des leons de pnitence. Quoi!

U)
dit-il, lclies

l'ahonie de jksus.
chrtiens, je vous appelle dans

mes temples,

vous demande qnckiues instants de prire, de faibles hommages, et vous me les refusez? Vous consacrez vos jours
je

la parure, aux festins, aux jeux, des visites frivoles,

des conversations inutiles,

aux spectacles dangereux,


lieui'C

el

vous ne pouvez pas veiller une

avec moi? Quel besoin


la vie n'est

n'avez-vous pas cependant de veiller, vous dont


lions? Souvent tents par le

qu'un enclianemcnl de dangers, qu'un cercle de dissipa-

vous-mmes,
portez
il

quelquefois

un

esprit lger,

monde, toujours tents par vous-mmes tentateurs, vous un cur faible, une chair rebelle;
la

n'y a que la

vigilance
'

plus active qui puisse vous

sauver, et vous dormez

VII. Qu'avons-nous l'pondre

pour

le

sommeil de

la

tideur?

Comme la crainte du
la crainte

pril va rveiller les disciples

rendre plus fervents?

mort ne devrait- elle pas nous voix de Jsus ne nous rveille pas, veillons-nous du moins cette voix de la mort, que voulait nous faire entendre un cardinal, voque d'Ostie,
endormis,
de
la

Si la

lorsqu'il s'criait

Triste est l'me qui attend les tribulations


s'il

du trpas
(lui sait

car qui sait


il

sera plac gauche ou droite?

comment

rpondra

son juge? Que l'me

triste

se fasse

donc semblable au plican de la solitude, (pii hait la ville et maigrit dans la retraite. Qu'elle devienne semJjlable au hibou, elquc dans les nuirailles de la sainte criture elle cherche

pendant toute

la

unit ce qui peut

la

nourrir.

Puis, qu'elle s'envole


veiller et observer

comme

le

passereau sur un

toit,

pour

quand viendra le voleur. \'oyez-vous .ludas? il ne dort pas. Combien l'avare a les yeux veills! Mais Simon dort, .lacques et Jean sont endormis rj^ourquoi?
parce qu'ils ne font pas attention ce qui arrivera bienlt.
I/t

grandeur du

pril chasse le sounneil. I^sl-ce

que Pierre

1.

D'Aligrc, CaiCntc,

Sermon Wlli,

la l'assioii,

f poiiU.

LIVRE

IX,

CHAPITRE

III.

4!

dormira sons

le

vestibule du grand-prtre? Est-ce qu'ils

dormaient ceux qui prirent la fuite en abandonnant Jsus? Est-ce qu'il dormait ce jeune homme qui jeta son linceul et
s'enfuit tout
il

nu des mains de ceux qui


se chauffait.

l'arrtaient

Pourtinit

faisait froid et Pierre


fait

Mais l'imminence du

pril

oublier le froid et la faim. veillez-vous donc

enfin, came misrable, veillez-vous, sinon par

amour, du

moins par

tourment que vous endurerez la mort Chaque jour vous en rapproche, et vous n'y faites pas attention! Cependant est-il une croix plus dure que la mort? non certes; car voyez comme la mort vous
crainte, en pensant au
!

crucifie

Le corps

est raide, les

amibes sont tendues, les


la

mains

et les

bras tombent, la poitrine est haletante et

tte languissante, les lvres


le front se

cument,
le

les

yeux sont

fixes,

couvre de sueur, tout

visage se contracte et

plit.

Mais ce que nous voyons au dehors est lger, en comparaison de ce que l'me prouve intrieurement par avance.

Le sentiment s'loigne bientt du corps, tandis que l'me est toujours en face de la mort ', et sent toujours la sparation. Mil. Qu'avons-nous rpondre pour le sommeil de notre
indiffrence dans lamditalion

mme des douleurs de Jsusle

Christ

L'assoupissement des aptres prsageait

peu

d'attention que les

hommes
:

donneraient aux souffrances du


Il

Sauveur
terne,
il

et

son agonie elle-mme.


et

s'humilie,
!

il

se pros-

prie avec instance


:

salut qu'il

lthargie
elle doit

nous dormons C'est notre travaille et nous sommes dans une espce de La victime prpare elle-mme l'autel sur lequel
et

s'immoler pour nous,

par son oblalion volonseront les minissi

taire elle prvient celle


tres
:

dont

les

hommes

et

nous y sommes aussi indiffrents que


trangre
!

cette victime
et

nous

tait

Ce ne sont plus des serviteurs

des

envoys qui nous viennent dire que tout


1.

est prt; c'est le


vet.

Drogon, Dominiccv passionii sermo, Bibl. max.

PP.,

t.

XX!,

330.

42
Fils

L AGONIE DE JESUS.

tre aussi le festin des noces, le

lui-mme qui nous invile son sacrifice, lequel doit banquet de notre alliance.

C'est lui qui

nous

rveille, c'est lui qui

nous excite par des

visites ritres, c'est lui qui vient

troubler salutairement

notre sommeil, sans y mler aucun reproche amer, sans

nous punir par un juste consentement h notre stupide indoet nous ne rpondons une bont si persvrante et peu mrite, que par le sommeil de l'indiffrence Il n'est pas possible de reprsenter d'une manire plus vive l'in-

lence
si

comprhensible charit de Jsus-Christ


insensibilit,

et

notre incroyable

que

le

fait ici

l'vangile, quoique son rcit

paraisse fort simple et qu'aucune rflexion des vanglistes

n'en dcouvre l'esprit et


trois aptres, ajoute

le

sens \

Que l'assoupissement des

un pieux auteur, ait t une faiblesse naturelle ou qu'il ft une tentation du dmon, il n'est pas moins vrai que c'est un tat bien dangereux et une paresse
bien criminelle devant Dieu, de s'abandonner au sommeil

en mditant
je

la

Passion de son Fils bien-aim. C'est quoi

faire attention, moi qui me rassure sur une ferveur passagre, bien que pour l'ordinaire je ne mdite la passion du Sauveur qu'avec beaucoup de tideur, de

no saurais trop

paresse, de dgot, d'assoupissement et d'ennui. El

mme
bien

en ce

moment

oi^i

je rncliis sur la tristesse

de rilommcest-il

Dicu, dans le jardin des Oliviers,


attendri des peines qu'il

mon cur
!

endure? Illas il me semble que toutes mes affections dorment; je ne sens en moi ni compassion, ni componction, ni dsir de l'imiter dans ses souffrances. Ful-il jamais

une plus grande Ulchet?

je

me

laisse

dcourager

la

seule considration des peines que Jsus-

Christ n'a pas craint d'endurer pour

mon amour'.
Passmi.
VII, diap.

1.

I>iif;ucl

Explknlion du mysUre ik
stir la

la

i.

xu

art. IV, n"" 3, 4.


2.

Penses et affections

Passion, LXXlll' jour.

LIVRE

IX, CIIAPITIIE lil.

43
l'oubli,

IX. Qu'avons-nous rpondre pour le

sommeil de

dont nous nous rendons coupables envers Notre-Seigneur


veillant et priant

dans

le

tabernacle de nos glises

comme

dans

la grotte

de Getlismani? Bourdaloue a compar ceux

qui ne visitent pas Jsus dans son sacrement, aux disciples

Le sanctuaire de Jsuscour or que la cour du prince se trouve dserte, c'est une confusion qu'il doit vivement ressentir, parce que c'est un signe manifeste du peu d'tat que font de lui ses sujets. Et certes, ce Sauveu" si indignement trait, et si justement irrit d''un pareil
qui dormirent pendant son agonie
Christ est
:

comme

le palais

il

tient sa

oubli, peut bien

me

faire alors le

mme
pu

reproche
le

qu'il

fit

ses aptres, qui s'taient


qu'il priait
:

endormis dans

Jardin pendant

quoi, vous n'avez


Ils

veiller

une heure de

temps avec moi?

n'eurent rien lui dire l-dessus pour

se justifier; et de quel prtexte pourrais-je

me

servir moi-

mme

pour excuser

ma

ngligence

? Il

n'est

que trop aban-

donn des gens du monde,


qui
il

et qui est-ce d'y suppler,

sinon des religieux qu'il a spcialement choisis, et avec


a voulu avoir

un commerce plus intime

et

plus ordi-

naire*?

X, Si nous avons eu le malheur de succomber quelque sommeil blmable, les humiliations, les revers de fortune,
la maladie, la perte

de nos proches, sont des visites que le pour nous rveiller. Il nous visite par les souffrances morales comme par les souffrances physiques, et il nous parle par la voix de tous les vnements

Seigneur nous

fait

douloureux. Lorsque nous entendons celte voix, n'endurcissons pas nos curs, mais sortons de notre assoupisse-

ment,
le

et

qu' notre rveil notre premier soin soit de bnir

Seigneur. Ne nous laissons donc pas mener au sommeil

1.

visites

Bourdaloue, Rdraile spirituelle, IY= jour, Cousidration sur du S. Sacrement, iv point.

les

U
par
la irislesse,

L AGONIE DE JESUS.

comme

les

voyons, dans

la tristesse ([ui

aptres mais au contraire nous accable, un motif de plus


;

pour nous

rveiller

ou pour ne pas dormir. Quand


et

est-ce

qu'on doit tourner ses yeux

son cur vers

le ciel,

pour

en obtenir du secours? n'est-ce pas surtout quand retentit

la tristesse,

nos oreilles ce qui peut causer dans notre Ame la crainte ou comme l''-clatdu tonnerre qui gronde au-dessus de nos
ttes,

comme

le

mugissement des vagues qui me-

nacent d'engloutir notre barque,

comme

le fracas
?

des difi-

ces qui croulent et de la terre qui tremble


le

Lors

mme que

calme rgne autour de nous


;

et

cdons pas au sommeil

car ce

au dedans de nous, ne calme n'est jamais sans

tentation. Mais prions encore notre Matre et

Sauveur de

nous tenir veills, comme l'en conjurait un pieux v(|ue: XI. Pendant que vous priez pour nous, Soigneur, ous dormons parce que nos yeux sont appesantis par le temps o nous vivons. Excitez-nous pour lue nous veillions et
priions afin de ne point entrer en tentation; car la tribulation s'approche de nous. Aussitt

que notre il se ferme

pour ne plus vous

voir,

notre pied tombe dans celle

mer

vaste et profonde o s'agitent d'innombrables reptiles, qui

Ironipent l'me attentive aux fantmes de ses songes, et qui

rcnlranent au fond de l'abime, d'o

il

n'est pas facile

de

remonter

la surface,

moins

([ue votre

main ne s'lende
avec vous

vers nous et ne nous retire des grandes eaux. vcillez-nous

donc, Seigneur, alin (pie nous veillions


;iu

et pliions
!

moins pendant une heure. Mais hlas quel est celui (pii veille une heure avec vous? Vous tes loign de nous la
distance d'un jet de pierre, et vous agonisez longtemps, au

point ([ue les gouttes de votre sang courent jusqu' terre.

Vous tes
dtache

ainsi loigne
d(! la

de nous, parce que vous tes


le

la pierre

montagne sans
:

que

criif piciTc a t jiUe

concours de l'homme, et die a frapp Goliath au fi ont


les fois (juc

ft la slatuc

aux pirds. Toutes

vous vous rappro-

LIVRE IX, CHAPITRE

IV.

4o

chez de nous, vous nous trouvez endormis,


veillez avec bont.

el vous nous Mais ds que vous vous tes retir, le


fois

sommeil s'empare encore une


vons
veiller qu'autant

de nous,

et

nous ne pou-

de temps que vous demeurez avec

nous, et que vous nous excitez..


troisime
fois,

dire?

a-t-il

Quand vous revenez la vous nous permettez de dormir qu'est-ce deux sommeils, l'un o. l'on se repose et que
;

vous nous accordez, l'autre o les yeux sont appesantis et que vous nous dfendez? oui, car celui qui veille en vous
est silencieux, dort

suavement
sait

et se

repose par son sommeil


qui

mais

celui qui

sommeille hors de vous ressemble un

homme
ment en

ivre, qui

ne

plus o

il

est, et

marche lourde-

s'aitant

dans

les tnbres'.

CHAPITRE

lY

Le repos permis.

I.

Jt'sus iiermet ses aptres

de reposer.

II.

Pourquoi?
et la foi.

Ili.

Trois

repos ou sommeils.

IV. Repos
VI.

dans l'obissance
la

V.

Repos

dans l'oraison.
dimanche.

Repos dans

communion.

VII.

Repos du

Dans

la

troisime visite qu'il


la
:

fit

ses aplres, Jsus


le

les
il

trouva pour

troisime fois plongs dans

sommeil;
4t\

leur dit alors

Dormez maintenant

et

reposez-vous, f/orm/if?
xiv,

jam
I.

et requlesciUi (Miih., xxvi, io;

Marc,

Saint Augustin ne voyait pas dans ces paroles une

ironie,

mais une permission


cite.

-.

Comment, en

effet,

THomme-

1.
'2.

Drogon, endroit
Saint Augustin,

De

con.<ensu

Evan/elUtamm,

lib. lil. n' il.

46

l'agonie de Jsus.

Dieu, qui va rester calme devant la perfidie de Judas et


accueillir le tratre comme un ami, pourrait-il tmoigner du mcontentement ou de Firritation ses aptres fidles quoique endormis? L'ironie, le sarcasme, le reproche mme ne convient gure au Sauveur du monde dans un moment 01], enivr du dsir de s'immoler pour nous, il va lui-mme

au-devant de ses perscuteurs,


bont, patience et suavit.

et

ne leur manifeste que


voir dans ses paroles
:

On peut

une douce allusion celles de David Jn pace in icUpsum dormiam et requiescam^ je dormirai et me reposerai dans la paix que je trouverai dans le Seigneur [Ps. iv, 9). N'est-ce
pas l'heure o cette prophtie est ralise
le
?

David annonait

repos aux mes fidles, Jsus-Christ leur renouvelle cette


et leur

promesse
qu'il

en montre l'accomplissement. Les paroles de tendre charit. Elles sont la consdes grands mystres
les
dji

adresse ses aptres sont des paroles de misricorde,


et

de consolation

quence

et le fruit

oprs, myst-

res de terreur

pour

hommes

jusqu' celte heure, mais

mystres de confiance pour eux depuis l'agonie du Mdiateur. Maintenant, leur dit-il,

maintenant que

le

sacrifice

que

j'ai offert

pour vous a

t accept,

maintenant que

mon

sang

est
le

votre disposition, maintenant que je vous ai


et la protection

assur

pardon

du

ciel,

vous pouvez vous

reposer tranquillement dans le sein de

la divine mii^ricorde,

comme
dans

le

jeune enfant qui dort d'un sommeil tranquille


'.

les

bras de sa mre

Les paroles de ISotre-Seigncur regardent donc


et l'avenir. 11

le

prsent

avait veill,

il

avait pri pour ces


il il

mmes

disciples qui allaient l'abandonner;

leur avait' obtenu la


avait ohlcnu (|no des
fui alors, selon

grAco de

la

conversion cl du retour,
et les

anges

les

gardassent

ramenassent. Ce
:

saint Ililaire, qu'il leur dit

Dormez

ci

reposez-vous main-

\.

YcnUirii, Co7}f(';rences fi'r la Pa^sfon, Vlll coufr,, I"parlic.

LIVRE
tenant,
j'ai

IX,

CHAPITRE

IV.
.

47

obtenu que d'autres veillent pour vous

Dor-

mez
vous en

et

reposez-vous maintenant, je suis

moi-mme avec

et je veille

pour vous. Je vous

dlie,

en cette troisime

visite,
la

de l'obligation que je semblais vous avoir impose


premire, o je vous avais
dit
:

Veillez

et

priez

(Matth., XXVI, 4tj. Je n'ai plus besoin de vos consolations et


je n'ai pas besoin de votre secours
;

il

faut

que

je sois livr

aux mains de mes ennemis, et vous tes incapables d'carter de moi les maux qu'ils me prparent, et mme d'en supporter la vue. Dormez donc et reposez -vous, Dorjnite jam et requiescite ! Nanmoins ces paroles peuvent dsigner
le futur, se rapporter h l'avenir, suivant

un usage de
le futur,

la

langue hbraque qui met l'impratif pour

comme

dans cette phrase

Dtruisez ce temple, solvite templiini

hoc, c'est--dire, vous dtruirez ce temple et je le rebtirai

dans
ples
:

trois jours (Joan., n, 19). Jsus aurait dit ses disci-

j'aurai t pris,

Vous dormirez et vous reposerez plus tard, aprs que condamn, crucifi, et que j'aurai satisfait
la justice

pour vous
II.
Il

de

mon

Pre.

parlait ainsi

non-seulement cause de son agonie


le

qui finissait, mais encore cause de sa passion extrieure

qui

allait

commencer;

il

prouvait en ajoutant

Voici que
livr entre

l'heure est proche


les

oii le Fils

de l'homme va tre

mains des pcheurs


a-t -on dit,

[Matth., xxvi, 43).

Par ces dernires

paroles,

le divin

Matre enseignait ses disci-

ples avec combien de raison l'on pouvait dsormais reposer

tranquillement et en scurit. Car l'heure tait venue o lui-mme, par sa mort, allait prendre sur lui toutes nos
craintes, toutes nos frayeurs
,

toutes nos apprhensions.

Que

l'heure soit arrive o

le Fils
,

de Dieu devait tre livr


motif de no-

la volont de ses ennemis


tre repos,

c'est le principal

de notre tranquillit, de notre gurison, de notre


De

i.

Saint Hilaire,

Trinitatc, lib, X,

n"

10,

'ri.

i8

l'agonie de

JSU.-5.

un remde tel que celui qui nous a t donn par Jsus-Christ, et avec une protection aussi efficace que celle du Fils unique de Dieu mort pour les homconfiance. Car avec

mes, quepourrais-je craindre? Le de ce sang


je
et la vertu

fruit

de cette mort,

le fruit
si

de cette voix ne sont-ils pas moi,


utilit?

veux en tirer avantage et maintenant et repo'^ez-vous,


et tranquillit,

C'est

pourquoi dormez
avec confiance
et

c'est--dire vivez
tel

puisque vous avez un


et

Pre

un

tel

ami'.

Dormez maintenant
pour vous,
dans
la

reposez-vous; car aprs avoir veill

cet

ami va mourir pour vous.

ami
qu'il

fidle qui

ne s'endort ni se repose, tant que ceux


peine
!

chrit sont

Que

dis-je?

il

se plonge
la

lui-mme volontai-

rement dans

le

grand sommeil de

mort, pour leur assu-

rer une vie tran([uille et heureuse o leurs joies, leur? succs, leurs esprances ralises surpassent les songes les

plus brillants d'un

homme

qui dort doucement. Et


et

je voulais aussi mourir,

mourir au monde

si moi moi-mme,

laisser dormir, ne point couter toutes les sollicilalionsdela

chair et de la vanit, ne pourrais-jc pas

me
le

tourner vers
tel

Jsus

tel (ju'il

est
le

au

ciel, tel ([u'il est

dans

tabernacle,

qu'il fut

dans

jardin des Oliviers,


:

tel qu'il fut

sur

le

Cal-

vaire, et lui dire

Dormez maintenant
(le

cl

reposez-vous, Sei-

gneur, douK poux


travaill, tant

mon mc,

([ui

avez tant veill, tant

souffert par

sollicitude
et

pour mes intrts

ternels! Par votre rsurrection

votre ascension, vous


:

gotez un repos glorieux dans


ah! puisse sur
la teire

le
,

sein de voire Pre cleste

mon

sein

mon cur, mon me


ma
fidlit
;\

de-

venir pour vous, dans une fervente


ble lieu de repos! Puiss-je,
grftces, tre

communion, un agratoutes les

par
dt^

dsormais

le

repos

Dieu, le repos de

mon
apop.

Jsus!

m. On
1.

romarqu
Die/,,

(jiu',

dans

la

premire
,

visite ses
1013,
t.

IMiiliiHiO

Summa

prwilicanlium

Anvers,

I,

o8,

Amor

Dci crgn liomineni.

LIVRE
li'cs,

IX,

ClIAnniE

IV.
di-niii-;

/.!)

ledivin Mailre leur avait dfendu de


il

que dans

la
il

seconde,

tolra leur

sommeil;

et

que dans

la troisime,

permit positivement ce sommeil. Ainsi sa bont, sa chasa tendresse allaient croissant,

rit,

mesure que

ses pro-

pres souffrances augmentaient et que sa mort approchait,

mesure que l'ingratitude

et Finsensibilit
l, dit

de ses amis de-

venaient plus manifestes. Par

saint Hilaire, le Sau-

veur figurait

les trois tats

par lesquels ses aptres devaient

passer, ou les trois visites qu'il leur ferait encore. Disperss


et

mis en

fuite

pendant sa passion, pleins de dfiance


le

et

de

crainte,
tion.

ils

seront rprimands par lui aprs sa rsurrec-

Puis les trouvant plongs dans


les

sommeil de

la loi,

dont

tnbres appesantissent leurs yeux, et les empla libert

client
gile,
il

de voir

de

la

grce

et la clart

de l'vanle Saint-

les visite

sans les reprendre,

il

les visite

par

Esprit qu'il leur envoie pour les rveiller. Enfin,

il

obtienla foi,
il

dra de son Pre que chacun d'eux soit confirm dans


il

leur permettra de s'endormir du sommeil de la paix, et

leur ordonnera de reposer avec scurit dans la lumire de


.sa

gloire

N'y

a-l-il

pas aussi pour nous trois sommeils,


tolr, et

dont l'un est rprhensible, l'autre indiffrent ou


le

troisime positivement permis et recommand"? Le preest le

mier

sommeil du pch,

le

sommeil dans

les

mau-

vaises habitudes, dans les fautes invtres, dans l'oubli de

Dieu. Le second est le sommeil naturel, qui est ncessaire

pour rparer nos forces

et qui, n'tant

en

soi ni bien ni
ici

mal,

peut se passer sous silence. Nous n'avons parler

que
but
la

du troisime sommeil, objet de nos plus saints dsirs de tous


gloire
I.

et

les efforts

de Jsus:
la

c'est le

repos ternel dans


Dieu.
C'est

cleste,

dans
Comm.

jouissance de

ce

Saint Hilaire,

in Mallh., cap. xxxi,


lib. XII, Hibl.

n"!!.

t.

Saint Pascliasc
XI\i. p. C"6, B.
lib.

Katbert, in Mallh. evang.,

max.

vet.

PP.,

l.

Zacharie, voque de Chrysopolis, in

unum

ex quuluor,

IV, ibid.,

XIX,

p. 931, D.

50

l'agonie de Jsus.
le

bienheureux sommeil que nous dit comme ses plus


nant
et'

Seigneur nous invile, lorsqu'il

cliers disciples:

Dormez mainte-

reposez-vous. C'est ce bienheureux sommeil que

nous prludons par une obissance constante, par une frquente oraison et par une sainte communion. IV. Nous pri'ludons au glorieux repos du ciel lorsque nous nous endormons dans le Seigneur par l'obissance, par la rsignation, par une entire conformit, avant de nous endormir en lui par la mort. Tous les plaisirs que nous gotons malgr Jsus-Christ, se changeront en amertumes
et

en tourments; mais tout ce que nous ferons ou souffrirons,

en conformant notre volont la sienne, aboutira au repos


le plus complet, au repos ternel. Les reproches mmes qui nous auront t adresss tort ou h raison, pourvu que nous les recevions avec humilit, se changeront en douceurs

et

en joies tranquilles*.
et

Il

y
11

a, dit

Orignc, un sommeil

dfendu

un repos permis.
il

nous

est

dfendu de dormir,

lorsque nous devons veiller

et

prier pour ne point entrer

en tentation. Mais

nous

est

permis ensuite de nous reposer

doucement dans

l'obissance.

Ce repos

fut

promis par Dieu

mme

ceux qui
sort,

mnent une
le

vie vertueuse (Prov.,

m,

'U). et

L'me en
naturel,

comme

corps sort d'un sommeil sain

toute

renouvele, toute dispose h des uvres

nouvelles et plus divines. Car notre me, parce qu'elle est

une crature et qu'elle est unie la chair, a besoin de relche dans ses fatigues. Dieu lui accorde ce repos pendant un peu de temps, pour la ressusciter en quelque sorte*. Saint Paulin, voque de Noie, faisait remarquer que Jsus veut pour
i

veille pleine

nous un sommeil plein de scurit pendant la nuil, et une de sollicitude pendant le jour. Lui-mme, ajoutait-il, promet de veiller pour celui qui dort, et de

l'anif^nrola,
Origi'.nc,

Ccnlo rarjionamenti sopra

la

Passionc,

p., rag.

xi,^'

i>.

2.

In Multh. comment, sries, n" OG.

LIVRE
cooprer avec celui qui

IX,

CHAPITRE

IV.
il

51
excite notre

veille.

Car toujours

esprance, mais de telle sorte qu'il ne relche point notre


sollicitude
;

il

a des gards pour la faiblesse de la chair,


l'esprit

mais dtelle manire que

ne cesse pas d'tre prompt.

Ce endormis Veillez
:

fut ainsi qu'il dit

ses disciples lorsqu'il les trouva

et priez

pour ne point entrer en tentaet

tion.

Ce
il

fut ainsi qu'il leur dit ensuite, lorsqu'ils taient

veills:

Dormez maintenant

reposez-vous. Or, par ce


foi

repos

entendait tout autant la fermet dans la

que

le

sommeil du corps, comme il l'avait dclar ailleurs par ces paroles: Soyez constants, parce que j'ai vaincu le monde (Joan., XVI, 33). Car le vrai repos de l'homme consiste tre constant dans la foi, se rassurer contre tout ennemi par
la victoire

du Sauveur,
est notre

et jouir

de

la paix et
i,

de

la

concorde.
est notre

Lui-mme
et qu'il

repos (Eph.,

14)

comme

il

p?ix, puisqu'il veille pour nous afin de se reposer en nous,

nous ordonne de

veiller

maintenant pour obtenir

le

repos ternel'.
V. Par l'oraison l'me gote quelquefois en Dieu un saint
repos,

un doux sommeil.

11

y a de

la diffrence, a dit

un

matre de

la vie spirituelle, entre le silence et le

de l'oraison, autant qu'il y en a entre celui et celui qui dort. Toutefois le silence de l'oraison est tout

sommeil qui ne dit mot

proche du sommeil, dans lequel il passe facilement. Et de fait, quand vous tes dans un silence profond qui n'est
point interrompu ni troubl

du moindre

bruit, vos

yeux
:

se

ferment doucement

et

insensiblement au sommeil

pareil-

lement l'me tant dans un grand silence intrieur, elle entre peu peu dans ce divin sommeil de l'oraison. Ce sommeil est une espce d'assoupissement
oii

le

corps

mme

sa part aussi bien que l'me; car dans ce temps les sens extrieurs

ne font qu'imparfaitement leurs fonctions,


Paulin, Ejnsfol.

et entre

i. Saint

XLIX, ad Macarium.n"

G.

52
autres
le

l'agonie de JESUS.
sens de Toue n'entend
le

bruit autour de soi que

comme

ce qui s'entend de fort loin et n'entre quasi point


:

dans l'organe

tandis que l'me en elle-mme est sainte-

ment endormie en Dieu, dont elle sent la plnitude, sans le comprendre et sans se comprendre, et sans avoir plus sommeil dlicieux qui se prend aucun soin d'elle-mme.
le sein

repose elle-mme dans un bonheur intiniment doux d'tre avec Dieu, puisque n'y rien dire est une flicit, et qu'y dormir maintenant vaut plus que le rveil qui ferait

dans

le sein

de

la divinit, laquelle

de

la crature! C'est

goter toutes les dlices de

la lerre.

rveil funeste

de nos

sens et de nos esprits, qui les tenez toujours ouverts pour

ne contempler que des


sement, l'extase
et la

folies et

des mensonges'

Le ravis-

sublime contemplation, sont un somet

meil encore plus haut

plus divin. Le Seigneur l'accorde,

comme un
mes
il

avant-got du repos des cieux, quehiucs

privilgies qu'il choisit entre tous les justes

comme

avait choisi Pierre, Jacques et Jean entre tous ses aptres.

VL

Sainte Madeleine de Pazzi, en considrant


;i

le

sommeil
oii

des disciples, pensait

la

communion
Jsus, qui

eucharistique

nous reposons sur

le

Cur de

nous porte alors


:

Jsus, mon tout endormis aux rives de la batitude doux poux, je ne dsire autre chose que dormir en vous.

Je

me

reposerai en vous, mais pas


:

comme

les aiiOlres (jne

vous avez blms en leur disant

Vous n'avez pu

veiller

une heure avec moi? Cette seule pense me forlific et me calme. Vous tes le vaisseau ([ui nous mne au port; le
pilote

de ce vaisseau est l'amour,

et

la voile

est l'Esprit-

Sainlpar l'opration (huiuel vous


l'heureux navire
tout
(jui

lut(!s

conu en Marie. O
cit

nie conduit avec tant de scurit ijue,

en

doi"niaiit, je
si

suis
!

mene au port d'une

la

sret est
1.

grande

M;iis
,

d'abord je dois m'enivrer de


t.

Guillorc, (VvHorci .spiiUuclks

III,

liv. III,

Kliil

do i'nir unie

Dieu par sa perle ilans Dieu, instruction m*,

1,2.

LIVRE IX, GHAPITUE


sang, du sang de
lui,

IV.

rj3

mon
ji;

Jsus, et par
lui,

ma
jcl(!r

conformiic avec
sur ce vaisseau.

par

ma

transformation en

me

L, en toute scurit,

me

mettrai dormir, sans craindre,


flots

comme
fureur
:

Jonas, d'tre veille ou assaillie par les


il

en

n'y a point de tempte pour qui repose sur ce


(jui

navire. Je dormirai en paix. Celui


la peine, et

dort ne sent point


cric,

ne rpond pas aux paroles de celui qui

moins que ces cris ne soient si forts qu'ils inlei'rompent le sommeil. Mais si d'abord je me suis compltement enivre du sang de Jsus-Christ, je ne pourrai me rveiller aucune
autre voix qu' la voix de Dieu. Celui qui dort ne se retourne

pas pour voir derrire

lui

quel est celui qui- rappelle

ainsi

l'me qui est enivre du sang prcieux du Sauveur

et qui

dort par conformit et transformation, ne sent plus la peine

parce qu'elle se glorifie dans

la

souffrance, et qu'avec saiiit

Paul

elle

crucifi.

met sa gloire suivre Jsus-Christ et Jsus-Christ Elle ne se retourne pas pour voir qui l'appelle,
les

parce

([ue, si

passions de la chair se font sentir


la

taiit

lu'on est

dans une chair soumise h

mort, elle se tient


Si

en toute manire unie son divin poux, son Christ.

quelquefois on l'veille, elle cherche aussitt se rendormir, c'est--dire se runir Jsus-Christ en qui elle trouve
.sa

parfaite paix et son repos

Inpace

//?

idipsuni

donniam

et

rcquicscara (Ps.,

iv, 9).

Soyez bni,

mon

Dieu, dem'avoir

mis en lieu sr o je ne puis dfaillir, pourvu que mon esprance en vous ne vienne pas me manquer! Qui dort ainsi ne retourne point en arrire puiscjne, comme vous
l'avez dit, celui qui ayant

mis

la

derrire soi n'est pas propre au

main la charrue regai'de royaume de Dieu (Luc.,ix, 02;.


il

Plus ce sommeil est profond, plus


l'me'.

est utile et profitable

VII.

11

est

chaque semaine un jour o Dieu


Vila c Ratti, parte IV,

et l'glise in-

1.

Suinte jMadoleine Je Pazzi

ca]>ito'.o .

5i

l'agonie de Jsus.

Yilcnt tous les chrtiens ces trois espces de repos ou de

dimanche que, par notre obisde ce beau jour, nous nous reposons le plus facilement dans la rsignation et la conformit la volont du Seigneur, dans la plnitude et
sommeil.
s''est-ce

pas

le

sance au prcepte

et la sanctification

la

constance de notre
la rvlation,

foi ?

Toutes les paroles qui nous sont

dites par le ministre sacr, en

de

nous clairant des lumires no nous disposent-elles pas mieux ob-

server les lois de Dieu et de l'glise, h nous montrer plus

soumis, pour tous les vnements de ce monde, la volont de notre Pre cleste et aux dispositions de sa provi-

dence? La semaine
par
le

est quelquefois

pour

le fidle

prouv

malheur, oblig de pnibles travaux, secrtement

en proie la souffrance morale, six jours d'agonie, c'est-dire six jours de combat, six jours d'abaissement de la vie.

o nous clbrons le repos du Crateur du Sauveur, suspend cette agonie et nous fait entrer en participation du repos de Dieu et de la gloire de Jsus-Christ. Le combat cesse et la vie se relve. La prire, les offices, toutes les heures que nous passons en communications intimes avec le Seigneur, en conversant

Le septime

jour,

et la rsurrection

avec

lui

dans

la solitude

ou en assistant
la

Ji

rassemble des

fidles, font

une heureuse trve


si

guerre qui nous est

livre tous les autres jours, cl portent plus haut le niveau

do notre vie spirituelle. Enfin,


la table sainte,

nous voulons nous asseoir


nous
le

comme

Dieu

et l'glise le dsirent,

pouvons goter
et anticiper le elle

le

plus doux sommeil sur

Cur de Jsus
ne metfor-

repos de

la bcatiludo. L'Eucharistie

pas

le ciel

sur la terre, et un jour de

communion
le

vente n'esl-il pas l'aurore de rternilc? Aprs

jour du

Seigneur pass saintcmcnl ici-bas sa table

et

dans sa dcne se

gneure, rien n'est plus beau, rien n'est plus dlicieux, rien

plus dsirable (juc ce jour du Seigneur qui


Cl

Dieu par: J^'^^^'

O nous scrons avcc

lui

sur son trne


LIVRE IX, CHAPITRE V.
et
f)5

dans son paradis. Le dimanche, en nous rappelant


la rsurrection
,

la

cration et

nous figure l'avenir et ranime nos esprances ternelles. Au matin de chaque dil'ternit, le divin

manche comme au matin de


proche des justes,
disciples, et
il

Matre s'ap-

comme
et

il

s'approcha de ses plus chers


:

rpte aux uns ce qu'il avait dit aux autres


reposez-vous.

Dormez maintenant

Mon

jour sur la terre,

comme mon jour dans


meil et
le

les cieux, doit tre

pour vous

le

som-

meil aprs l'agitation, le repos aprs la fatigue,


repos en Dieu.

le

sompa-

En

entrant dans

mon

sanctuaire

pour quelques instants,

comme en
:

entrant dans

mon

radis pour l'ternit entire, le fidle,

l'homme de bonne
je vais

volont, le saint peut se dire

Maintenant

dormir

sur le cur de
bras, afin de

mon

Dieu

et

me

reposer en paix entre ses

dormir

et

de

me

reposer plus tranquillement

encore dans le Seigneur, quand viendra pour moi, aprs la

semaine de

la vie, le
et

dimanche ternel
(Ps. iv, 9).

lu pace in idip-

sum dormiam

resquicscam

CHAPITRE Y
La vigilance.
1.

Le divin Matre recommande layigilauce et


II.

la prire

aux aptres.

tous les fidles,

-r-

III.

Aux

prtres, aux pontifes, aux religieux.

IV. Ncessit de la vigilance.

V.

Vigilance intrieure et extrieure,

spciale et gnrale.
VII. Prire.

VI.

Qu'est-ce que veiller avec Jsus-Christ?

I.

En

sa premire visite ses disciples endormis, aprs


:

avoir blm leur sommeil, le Sauveur ajouta


priez pour ne point entrer en tentation
;

Veillez et

car l'esprit est

:;g

l'agonie de jsus.
la cliair est faible (Matlb., xxvi, 41.

prompt, mais
XIV, 38).
Il

Marc,
il

revint donc, dit Marie d'Agrda,

au

lieu

avait

quitt les trois aptres qui, ayant t les plus favoriss,

avaient plus sujet de veiller et d'imiler leur divin Matre.


Mais
il

les

trouva endormis;

s'tan,

laiss
ils

abattre par

l'ennui et la tristesse qui les accablaient,

taient

tombs

dans une espce de tideur


gereux sommeil. Avant de
pleura un

et d'apathie les veiller,

que suivit ce danil

les

considra et

moment

sur eux, les voyant plongs par leur


la paresse,

ngligence dans cette nuit funeste de

pendant
s'adressa

que Lucifer

tait si vigilant
!

pour

les perdre.

Puis

il

Pierre et lui dit: Quoi

Simon, vous dormez? Vous n'avez


leur dit: Veillez et priez, afin
et

pu seulement
suite lui et
(jue

veiller

une heure avec moi? S'adressant enil

aux autres,

les

vous n'entriez point en tentation, car mes ennemis vtres ne dorment point comme vous '.
trois disciples choisis,
ii

II.

Cette exhortation veiller et prier, vigilaie et oratc,

ne s'adresse pas seulement aux

mais

dans leur personne


exposs aux

elle

s'adresse

tous ceux qui sont

mmes dangers

vigilance et la prire sont


tous les temps et

et aux mmos preuves. La un besoin, un devoir commun toutes les circonstances, un remde uni-

versel pour tous ceux qui ont l'honneur de suivre .lsus-

que soient leur dgc, leur sexe et leur condition. moins ncessaire au juste pour pcisvrcr ([u'au pcheur jiour se convertir, riuuumc })arrail
Christ, quels

Cette pratique n'est pas

pour se niainicnir
vitalion

([u'au faillie

pour

se fortiticr. Celle iu-

du divin

Mailrc

porta

plus lard

son

IVuit,

cl

pour les aiilres aux(iuels elle s'adi'cssait direclement, cl pour nous-uiuu's cpTils reprsentaient. Llle ]Kirut aloi's
iuulili^

aux

trois disciples ]M'iviIgis, puisqu'ils

ne s'aban-

I.

,M;iiic d'AfiiiMla, Iai cili'

musUijur.

11' \y.\y'.., li\.

Vi,

cli.

xn,

ii*

ti.S.

MVRE

IX,

CHAPITRE

V.

fi

lonnci'eiU pas moins au double sommeil des sens et de 'esprit. Mais dans la suite elle leur lit prendre l'iiabitudc
le veiller et

de prier, pour tre toujours prcMs sacrifier


la

oui et se sacrifier eux-mmes, afin de conserver

vri-

able vie en conservant la divine tte qui en est le principe,


lsus ne leur avait
il

pas dj recommand
Et que
fait le

la

prudence du
expose

;erpent (Matth., x,
,'ers"?

16) ?

serpent dans les danil

On

dit

que pour mettre sa

ictc couvert,

out son corps. Dr Jsus-Christ est votre

tte, disait saint

Unbroise aux personnes prouves,


)ents

et

vous tes des ser-

humains; gardez-donc

cette tte sans laquelle per-

;onne ne peut vivre, gardez celte tte par lacjuelle seule


lous diffrons des btes et ressemblons Dieu en force et

m
le
;n

vertus, gardez-la au prix de tous vos


tout votre corps. pices, brl,

membres, au
si

prix

Quand mme

votre corps serait taill

submerg ou dvor,

vous conservez
la vie et la tota-

'Otre lle,
it

vous conservei-ez Tintgrit de

du

silut,

car on ne peut prir tant qu'on n'a point perdu


'.

sus-Cllirist

De

celte lidlii la vigilance et la prire

st

venu

le

zle des aptres, la


la

prudence des pontifes,


la

la

arce des
les

mes tentes,
la

sagesse des docteurs,


la

constance

martyrs,

puret des vierges,

ferveur de tous les

lnitenls et la persvrance

de tous

les justes.
et
la

m.

C'tait

en particulier aux successeurs des aptres

)Our l'honneur

du sacerdoce, que Jsus recommandait

Il est jaloux de la rputation des prdans son glise. Les reproches qu'il leur [dresse sont des loges pour leur vocation. Lui qui est si

igilance et la prire.

res et des pontifes

iiodr

dans tout ce

qu'il

demande,

se

montre svre

et

ixigeant

pour

la

veille

tesoin de repos et

de ses aptres, qui ont pourtant sont appesantis par le sommeil. Cette
soin qu'il

xigcncc

alti\sle

le

prend de leur honneur.

Il

i.

Saint Aiubioise,

i;i

Psalm. CXVIII. scinio xx, ir

-2.

o8

l'agonie de Jsus.
:

semble dire

Quelle douleur pour moi si l'on venait savoir

que, pendant que je suis en pril,

mes

disciples

dorment!
;

Le monde
les cours,

dirait

Judas qui
les

trahit

son Matre, veille

et les

aptres qui sont tenus le dfendre, dorment. Dans toutes

dans tous

tribunaux, dans tous les conseils,

les princes, les magistrats, les ministres et les conseillers

s'appliquent faira des dcrets injurieux


et

ma divine libert

mes

aptres, au lieu de rsister, au lieu de s'y opposer,

au lieu de protester, se livrent au sommeil. Ce qui rend


cette lthargie plus

honteuse

et plus

coupable, c'est qu'ils

savent tout.
ticules
;

Ils

savent les trames, les pratiques, les conven-

ils

savent que quelqu'un d'entre eux s'est entendu

avec mes ennemis pour perdre


le

ma cause

ils le

savent, tout
les ru-

monde
;

le sait et le voit,

on en parle dans toutes


entendent dj
ils

nions

et

quand on
ils

se tairait, ne l'ont-ils pas appris de


Ils

ma
la

bouche? Et
venait

dorment!

le bruit
!

de

soldatesque qui approche, et


le savoir,

dorment encore
pourquoi

Si l'on

en(iuel discrdit ne tomberaient-ils pas!

quelle honte pour leur


vigilants et gnreux

nom

C'est
le

afin

que

monde entende

aptres du Christ se prcipitent le

plus grands prils, pour ne

faillir

veux Les front joyeux dans les ni l'honneur, ni au


je les

dire

devoir de l'apostolat. Donc, donc,


priez
'

mes

aptres, veillez et

Veillez et priez, avait dj dit Jsus en parlant


et

du jugement (Marc,

xui,

33).

de la mort La parabole des vierges


le jour,

sages et des vierges folles se terminait aussi par cette


exhorlalion
:

Veillez donc, car vous ne savez ni

ni riicurc (Mallh., xxv, 13).

La vierge,

le religieux, le prtre,
la

quicon(iuc aspire

la

perfection est spcialement tenu

vigilance, parce que, dit Orignc, celui qui est plus spiri-

1.

Franrcsco Mnria d'Arczzo


i.

Prcdiclic dette

tiel

pala::o nposlolico,

prcdica XCIX, n

LIVRE
lucl Cl plus parfait doit
qu'il

IX,

CHAPITRE V.

o9

montrer plus de sollicitude, de peur

ne fasse une chute d'autant plus lourde qu'il est plus lev dans le bien'. Le plus saint des hommes, le Verbe
IV.

a t le plus vigilant des hommes. La vigilance ne nous est-elle pas ncessaire tous, pour chapper aux tentations qui s'attaquent notre vertu? La tentation commence en nous par la distraction, qui est comme le sommeil de l'me. Lorsque l'entendement est
fait chair,

distrait, dissip,

assoupi, la sduction dploie sa force et

entrane la volont. C'est alors,

comme
i,

le dit saint

Jacques,
et cette

que

la

concupiscence, qui a produit cette distraction


le

sduction, enfante

pch (Jacob.,
le

14, 15). Elle

enveloppe

notre esprit d'obscurit, elle jette un appt notre cur, et

nous

fait ainsi

tomber dans

pige de la tentation, o le
la

pch nous

saisit

pour nous livrer

mort. Dieu a

telle-

ment dispos

ses secours, dit

un prdicateur, que lorsque

nous cessons d'tre vigilants, ils nous deviennent ncessairement inutiles. En laissant chapper, faute d'attention, les premires grces, on se prive de toutes celles qui en
dpendaient. Le Seigneur nous oublie mesure que nous
l'oublions
:

il

ne se communique nous par ses faveurs


ct, des
:

qu'autant que nous nous


lance.

De son

communiquons lui par la vigimoyens abondants de salut nous


seulement,
il

sont prsents

il

les offre

ne

les

donne pas:

c'est notre vigilance les saisir et les

mettre en uvre.

La manne tombe dans


soleil qui la

le

dsert; c'est aux Isralites se

lever promptement, se hter, devancer l'arrive

du

consumerait par ses ardeurs brlantes, la recueillir soigneusement, s'en nourrir ensuite. Sans ces
prcautions,
tirait

le

prodige opr en leur faveur ne


;

les"

garan-

pas de la faim qui les dvore

et

scus les yeux

mmes

du Dieu qui
1.

les protge, ils priraient

misrablement dans

Orjgne, In Mallh. comment, sries, n" 94.

60
la solitude.

L AGONIE
Ainsi le Seigneur
ses bndictions
;

DE JESUS.
fait

pleuvoir sans cesse sur

notre

me

les recevoir,

nous nous prparer fermer nos yeux rcncliantement du inonde


c'est

nous recueillir profondment en nous-mmes,

dterrer

ces trsors enfouis, carter le boisseau qui couvre la


In.mire, prter roreille la voix de l'poux, le suivre

dans sa course rapide et ne le perdre jamais de vue. Il ne suffit pas que nos vertus soient pures, elles doivent
tre agissantes. Les tre retenus captifs

dans

dons de Dieu seraient-ils faits pour le repos et dans l'indolence ? ils

tendent ncessairement au lieu de leur origine pour nous y attirer avec eux. Ces eaux salutaires ne sont pures qu'autant
qu'elles jaillissent; elles se
soiil

corrompent aussitt qu'elles ne


par leur inaction,
les vertus

plus agites. S'arrter dans le chemin de la perfection,

c'est s'garer. T.es vertus oisives prissent

semblables aux prtres de l'ancienne


saient

loi,

qui ne se nourris:

que des victimes


les dbris

qu'ils gorgeaient

sont

dans nos curs

comme dans un
de
la

temple, o elles ne s'lvent


et

que sur

nature

de nos passions, o elles

ne subsistent que par


clinations.

les sacrifices qu'elles font,

elles

ne

vivent que de la destruction de nos pcnclianls, de nos inCessent-elles

d'immoler,

elles

manquent do
et se

nourriture, elles s'affaiblissent d'elles-mmes

con-

sumenl
tribue

la fin. Veille/

donc pour

les exciter!
et

Tout con-

les

rendre languissantes,

notre lchet qui

s'effraye la

vue de tant de
(jui

sacrifices, et notre paresse qui

se

dc(uu-age aprs ((uhiues efforts passagers, et notre


reg;irde avec complaisance ses progrs

amour-propre

passs pour se dispenser d'en faire de nouveaux. Veillez

encore plus i)our


leur exerci(,'e.
11

les diriger

elles

doivent tre rgles dans


et

est

une i)orne sacre

presque imper-

ceptible qui spare les vcitus et les vices; elle n'est pas
arbitraire, Dieu

lui-mme
si

l'a

pose de louieternit; l'espace

qui les spare est

court qu'il est aussi difficile do l'assi-

MVIIE IX, CHAPITRE V.


gner
entre
qu'il est facile

tW

de

le franchir.

Les vertus sont places


;

deux extrmits galement funestes pour peu qu'on s'carte droite ou gauche de la route trace, on tombe invitablement dans le prcipice. Or cessez d'clairer vos
vertus et de les diriger, elles vous emporteront au del des
l)ornes prescrites.
justice; de la

Vous aurez de
la et

la charit

jusqu'
;

l'in-

douceur jusqu'

pusillanimit
;

de de
la

la

com-

plaisance jusqu' l'adulation


rit

aux bassesses
;

la sinc-

jusqu' l'impudence et la grossiret


;

de

fermet

jusqu' l'opinitret et lu violence

de

la

pit jusqu'au

scrupule et la superstition. Tel est notre caractre domi-

nant
le

nous sommes extrmes en

tout, et plus

encore dans

bien que dans le mal

mme.

Il

nous en cote moins pour


faire

faire plus qu'il

ne

faut,

que pour ne

prcisment que

ce qu'il faut. Soit que notre vanit cherche dans l'excs un

certain clat, qui ne se rencontre pas

modration

soit

communment dans la que l'amour de l'indpendance qui nous


:

est si naturel, s'indigne


tain

de toute sorte de frqins il est cerque nous avons besoin de toute notre vigilance pour nous fixer dans ce juste milieu, hors duquel il n'est plus do
'.

vertu

V. Aussi ([uelle est la vigilance

recommande par

le

Sau-

veur? ce n'est pas


sens
:

la

simple veille oppose au sommeil des


veille

celle-ci n'est

que l'occasion d'exhorter une

spirituelle
veille

plus importante. Et quel est l'objet de

cette

intrieure, dont l'extrieure n'est

que l'image?

tout

ce qui peut nous loigner de la vertu, tout ce qui peut re-

larder notre

marche vers

le

degr de perfection o Dieu


11

voudrait voir chacun de nous.


en tout

nous faut donc d'abord

cette vigilance gnrale, qui est ncessaire tout chrtien


et

tat. Il

nous faut ensuite une vigilance spciale,

qui nous rende attentifs ce devoir plus prsent, plus dli-

1.

Poulie, Sermon?,

sermon VI, sur

la vigilance clirclicnnc, II' partie.

82
cat,

L AGONIE DE JESUS.
plus personnel qu'imposent chacun de nous certaines

circonstances. Sans cette vigilance spciale, ou Ton ne fait

pas

le

bien avec les dispositions convenables, ou Ton ne


le

fait

pas ce bien particulier que

Seigneur exige actuellement


la volont gnrale

de nous. On obit tout au plus Dieu, manifeste par ses prceptes

de

et s'tendant universel-

lement sur tous


si difficile

les

hommes; on ne songe pas

consulter

et dcouvrir cette volont plus particulire et plus cache,

discerner, qui ne regarde que nous et ne nous

est dclare

qu'en certains moments. Pour les aptres,

le

vritable objet de la vigilance que leur

recommande pr-

sentement
qui,

le le

Sauveur, est une attention srieuse tout ce

dans

moment mme,

peut mettre obstacle leur


fermet de

fidlit. C'est la

considration de leur impuissance h viter


la

le pril

leur foi

autrement que par la grandeur et la considration du nombre et de

la qualit

de

leurs ennemis, entre les

mains desquels

le

divin Matre est

rsolu de se livrer; la considration des suites qu'aura pour


lui et

pour eux une


la vie,

si

tonnante rsolution. C'est enfin Tinsacrifier,

telligonce

de l'indispensable obligation de tout

mme

Sauveur du monde devant ses ennemis, en s'estimant heureux d'avoir part h ses ignominies. Pour nous, Jsus nous recommande d'examiner
pour confesser
le

srieusement quoi nous engage une persvrance invincible,

non pas de manire h comparer nos forces actuelles

avec des preuves chimriques ou imaginaires, qui ne vien-

dront peut-tre pas

mme

dans l'avenir
prvoir ce

le

plus loign, et

qui pourraient maintenant nous effrayer inutilement; mais

de manire connatre

et

([ui

pourrait pro-

chainement nous rendre infidles nos devoirs, en le prvenant i)ar la pense, en le dlournanl par la prudence, ou
en faffrontant,
se dfie de
s'il

le faut,

par une ncrgiiiue volont qui


la

soi-mmo

et

ose tout esprer de

l)onl

de

Dieu. Ce

(lu'il

nous faut

c'est

donc

la

vigilance la plus com-

LIVRE IX, CHAPITRE V.


plle sur noire

63

me, sur notre corps, sur tout ce qui nous


le conseil

entoure. Ainsi le comprenait

commentait en ces termes


ciples futurs, vigilatc
A'eillez
:

un religieux du Carmel, qui du Matre h ses dissur votre

au dedans de vous

cur pour
ne

qu'il

ne

soit

pas surpris, qu'il ne soit pas sduit, qu'il ne se


afin qu'elles
s'-

corrrompe pas; sur vos penses,


garent pas, qu'elles

gereuses
sicle,

qu'elles

ne s'occupent pas d'illusions danne se repaissent pas des folies du

des mensonges de l'orgueil, des trompeuses dou-

ceurs des plaisirs; sur votre volont, qu'elle ne se livre

pas cette odieuse inconstance qui se termine presque toujours par rester dans la voie de perdition; qu'elle ne soit

pas tantt Dieu tantt ses ennemis, aujourd'hui tout


la religion et h la pit,

demain sans rserve

la

dprava-

lion et l'infidlit

que, corrige de ses caprices, de ses


elle

drglements, par votre attention et vos soins,


loi

ne prenne
des

que de Celui qui vous appelle au pour


le

salut. Veillez sur

sens toujours prts se rvolter contre


ter

l'esprit, tout ten-

subjuguer, captiver ses jugements,


:

le

mettre

de moiti dans leurs iniquits


lits.

veillez sur

une chair qui ne

cherche qu' satisfaire ses apptits, ses gots, ses sensua-

Couvrez du bandeau de

la

modestie des yeux qui peud'une passion


plus cruel dans vos

vent, dans
illicite,

un

instant, recueillir tout le feu


le

et

porter l'embrasement
tincelle suffit

mes

une seule

souvent pour causer un

incendie dont on rpare difficilement les dsastres. Veillez

autour de vous l'adversaire de votre salut s'aide contre vous de tout ce qui vous environne, il cherche- mettre
:

dans ses intrts tout ce qui vous approche.

A
les

la tte

des

ennemis
il

qu'il

nous
il

suscite,

il

les conduit,

il

encourage,

les conseille,

les
:

concert avec eux

c'est le

commande, et en mme temps agit de monde, ce sont ses grandeurs,


fait

ses joies, ses prosprits, ses ftes, qu'il

valoir pour se

l)i

L AGONIE DE JESUS.
vous
le

faire sur

mme

empire

qu'il

a pris sur ce

monde,
il

son adorateur

et

son esclave. Ce sont vos amis, vos socils,

vos engagements, vos liaisons, vos proches mmes, dont


se sert
ix)ur

pour s'insinuer auprs de vous, sans vous effrayer,


h lui sans

vous engager

que vous puissiez vous en


si

apercevoir'.
VI. Cette vigilance continuelle et
trait

tendue nous para-

difficile

et

pnible,

si

elle

n'avait

un privilge qui

l'adoucit.
la

Le privilge de

la vigilance chrtienne, c'est d'tre

vigilance avec Jsus-Christ; le chrtien qui veille n'est


lui.

jamais seul, l'IIomme-Dieu est avec

Ce

qu'il reprochait

Pierre, ce qu'il reprochait ses aptres, ce n'est pas pr-

cisment de n'avoir pu veiller; car par eux-mmes


lui ils

et

sans

ne

le

pouvaient pas.

Il

leur reprochait de n'avoir pu


il

veiller avec lui,

dans sa compagnie, en un temps o

tait

d'autant plus dispos


veillait et priait
l'ir

les fortifier et les soutenir, qu'il

pour eux, comme il allait souffrir et moupour eux. Quoi! l(!ur disait-il, vous n'avez pu veiller une heure avec moi, mcciini (Matth., xxvi, 40)? Ne leur Demeurez ici et veillez avec avait-il pas dit auparavant moi, mccum (Matth., xxvi, 3S) ? Sans Dieu l'homme n'est rien,
:

sans moi vous ne pouvez rien, mais toute votre suffisance,

moi (Il Cor., m, -"i), et vous pouvez tout en celui cpii vous fortifie (Philip., iv, 13). Appuyez-vous donc sur moi, appuyez vos mrites sur les
toute votre force vient de

miens, unissez vos piMues


prire.<, et

;\

mes

peines, vos piii-es

mes

vos veilles mes

veilles.

Alors

il

eu sera de vous

comme

de ce mort ({ui ressuscita, en louchant les ossements It)Utes vos uvres du prophte Elise (IV lieg., xiii, 21) vivront parce qu'elles siM-out unies aux miennes.
:

Cette expression avec luoi, viccinn, a jtlus d'une fois attir


l'attention
le

des auteurs ehiiieiis.

11

faut

remorquer, crivait
:

vnrable Louis du Pont, celte parole


1.

Veillez avec moi,

Giranloi,

Sermon

]'II,

sur les icntitions, ll'pirUc.

LIVRE
c'est--dire auprs de

IX,

CHAPITRE

V.

G.'j

moi

et

comme
(lu'il

moi. Le Fils de Dieu


veille

.semble

vouloir nous insinuer

avec ceux

(jui

veillent, qu'il prie

avec ceux qui prient, mais veilleuL cl

prient avec lui; c'est--dire qu'il est leur mailre, leur com-

pagnon et leur directeur en ce pieux exercice. Comment donc ne prendrions-nous pas plaisir veiller et prier on sa compagnie? mon aimable Jsus, aidez-moi par votre grce veiller si bien avec vous, ([ue je donne le jour a-.) travail et la nuit l'oraison, employant ainsi le jour et la
nuit servir Celui qui n'a point cess, tant qu'il a vcu, de

prier et de travailler pour

moi

'.

Que

voulait le divin Matre, se

demande

saint Bernardin
il

de Sienne, lorsqu'il disait:


sent la garde pour

Veillez-

avec mol'! Certes,

ne
lis-

voulait pas que ses trois disciples prissent sa dfense et


le

protger, puisqu'il venait de leur


il

prdire qu'ils se scandaliseraient tous son sujet; mais


voulait les disposer rsister la tentation.
11

voulait aussi

nous apprendre
tre unies

(jue

nos prires, pour tre


Il
il

efficaces,

doivent

aux siennes.

voulait nous enseigner ([u' sa


priait,
Il

passion, pour laquelle

nous devons unir noire


ne pas ddaigner de re-

compassion
rieurs, et

et notre prire.

voulait apprendre aux sup-

mme

aux plus

saints,

cevoir le secours des prires

de leurs infrieurs, quaiid


=.

mme
aprs

ceux-ci
lui saint

sont visiblement imparfaits

Origne

et

Paschase Radbert ont observ que les disciples ne s'endormirent point, tant que Jsus fut avec eu>;,

mais

ne purent, ds qu'il se fut loign un peu., une heure en son absence. Par consqueni, il nous faut toujours prier pour que Jsus- Christ demeure avec nous, comme lui-mme l'a promise
qu'ils

veiller

1.
2.

Louis du Pont, Mditai., IV' partie, maliiat, \XI,


Saint Dcrnardin de Sienne,

l'-'

pui::!.
:.

Sermo LI, de Passione,

art. i, cnji.

:>.

Origne, in Matih. comment, sries, n 03.

Saint Paschaio
p. 675, C.

i:.-)-

bcrt, in Matlk., lib. XII, Bibl.

max.

vct. PP.,

t.

MV,

66

l'agonie de Jsus.
lui

Disons donc Notre-Seigneur ce que les disciples


disaient
tard, et
Il

Emmas Demeurez
:

que

le

avec nous parce qu'il est jour est dj sur son dclin (Luc, xxiv, 29).
glise, parce

demeure toujours avec son


lui.

que son glise

tant militante sur la terre, ne cesse de veiller avec lui et

pour

Aussi, les portes de l'enfer ne peuvent-elles pr-

valoir contre

une aime toujours unie son

chef, son

capitaine qui est Dieu, et qui toujours veille selon sa pro-

messe Voici que je suis avec vous tous les jours jusqu' la consommation des sicles (Matth. xxviii, 20.). Mais chacun de
:

nous peut tre vaincu par l'ennemi, parce que chacun de nous ne se tient pas toujours uni ce vigilant et divin capitaine. Adressons-lui

donc souvent
et

cette prire:

cum

quoniam
XXIV, 29).

advesperaseit

inclinata est

Mane nobisiamdies

XUC,
VII.

Demeurez avec nous, Seigneur,

c'est--dire faites-

nous demeurer avec vous-mme. Car celui qui le premier s'loigne et se spare, ce n'est jamais vous, c'est moi, toujours moi par
le

pch. Accordez-moi la grAce de veiller


il

avec vous, puisque dj


vie est

se fait tard et
!

que

le soir

de
et

la

venu pour moi. Hlas


l'elet

par

l'effet

des passions

de?

prjugs, par

des frquentations dangereuses et des


le

mauvaises lectures,
de
et
et

jour a baiss pour


le

mon me,

le

jour

la foi, le

jour de la vrit rvle,


le

jour de l'innocence

du bonheur,

jour o je vous aimais de tout


fidlit.

mon cur
la

vous servais avec

Maintenant
le

mort s'allongent sur moi, je dors


tideur ou
veiller

ombres de lourd sommeil de


les

la

mme du

pch, et je suis en pril de

me

r-

dans

l'ternit

malheureuse. Ah! demeurez avec

nous, Seigneur, pour nous faire veiller avec vous. La veille

avec vous devrait nous cire aussi douce qu'elle nous est
utile. Veiller

avec vous n'est-ce pas veiller avec un poux, avec un pre, avec un sauveur? Ne nous offrez-vous pas, comme vos disciples, le mrite, l'exemple, le prcepte et

LIVRE
la

IX,

CHAPITRE
?

VI.

67

grce de la sainte vigilance

Mais, ingrats que nous

sommes, nous veillons trop souvent contre vous, comme Judas et les juifs, nous veillons avec vos ennemis, nous
veillons avec nos passions et avec les anges de tnbres.

Veiller ainsi, c'est dormir et tre enseveli dans

un sommeil

pire que la mort.


alltes

Ah

Seigneur, venez nous

comme vous

vos disciples endormis, venez nous rveiller de


exciter

notre lthargie, venez nous

par vos reproches,


et

venez nous apporter


et les

la

grce de la vigilance

de

la prire,

venez nous apprendre sanctifier

les souffrances

de

la vie

horreurs du trpas en veillant et en priant avec vous.

CHAPITRE YI
Union de
1.

la vigilance et de la prire.

Cette union forme tout le fond de la conduite chrtieune.


la tactique

II.

Toute

du combat

spirituel.

VU.

III.

Jsus

fait

une harangue brve

et militaire.

IV. Pourquoi met-il la vigilance avant la prire?

V.

Il

exige le concours de la grce et de la libert.

VI. Qu'est-ce que

IX. Asso-

la prire sans la vigilance?

Qu'est-ce que la vigilance sans la

prire?

VIII. Leur union


Cur
agonisant.

pour

le salut

des agonisants.

ciation et

communaut du Cur agonisant de Jsus.

X. Amende

ho-

norable au

I.

Jsus agonisant recommandait ses disciples de veiller,


il

mais

ne voulait pas que


il

le

temps de

la veille ft

employ

des clioses profanes,

voulait qu'il ft consacr la


:

prire, l'oraison,

aux lvations de l'me vers Dieu


n'tait

Vigilate et orate.

Ce

pas

la

premire

fois qu'il

recom-

mandait

cette

union,

car nous voyons dans saint Marc


;

(xni, 33) qu'il avait

dj dit: Veillez et priez

Luc

(xxi, 36]

Veillez

et dans saint donc en priant toujours. Jsus-Christ,

a dit le cardinal de la Luzerne,

nous recommande souvent

08

L AGONIE DE JESUS.

ces deux praticiues, essentielles chacune en elle-mme, et

dont

la

runion forme tout


les

le

fond de la conduite chrtienne.

deux moyens efficaces, pour prvenir les tentations et pour leur rsister. Une vigilance exacte nous fait prvenir les occasions de la tentation une prire fervente obtient la force pour l'viter et la combattre. La vigilance nous empche d'tre surpris; la prire, d'tre vaincus. Seuls, nous ne serions pas assez forts implorons le secours ncessaire. En nous l'accordant, Dieu veut que nous agissions de notre ct tenons-nous sur nos gardes.
Ce sont spcialement
;
;
;

Faisons par la vigilance ce qui est en nous,


la prire ce qui vient

et attirons

par

de Dieu

'.

Ne

faut-il

pas veiller, puisque toujours

le

dmon rde
une proie

autour de nous,

comme un

lion qui cherche

dvorer

(l

Pctr., v, 8)? 'Sq faut-il pas prier,

puisque nous

ne pouvons vaincre cet ennemi par nos propres forces, et i|ue nous avons besoin pour cela des forces de Dieu? Contre

un esprit dsarm,
l'esprit? la prire.

la chair est puissante.

Mais qui arme


la vigilance.

Qui dsarme

la

chair?

La

prire ne vaut rien sans la vigilance de l'esprit, crivait


saint Paschase Uadbert, et l'esprit ne veille pas bien sans

une instante
veiller,

prire. Voulez-vous
;

donc

tre exauc,

il

vous

faut d'abord veiller


il

ensuite pour (lue vous puissiez bien

faut toujours prier. L'un n'a pas

de valeur sans
fain^

l'autre".

Origne avait dj dit: C'est veiller que de


;

des bonnes uvres


la jmi'et

c'est veiller
et

que d'avoir soin de garder

de

la foi,

de se prmunir contre toute hrsie

tnbreuse. Quiconque prie en veillant ainsi, voit sa prire

exauce '.
IL Saint Laurent Justinien a vu, dans l'union de
1.

la vigi-

T)e la

Luzerne, C.onsid-ations sur


i;i

la

Passion,
lih.

111'

considiatioii.

2.
i.

Saint Pascliasc Radbcrl,

Maith.,

XH,

Hibl. iiiax. \ct. PP.,

xiv.p.f.:;;, c.
3.

Origcne, in Mullh., commatl. sries, u" 03.

LIVRE IX, CHAPITRE VI.

G9

lance el de la prire, toute la tacliciue du combat spirituel.

Comment,
vous

disait le

Sauveur ses

disciples, supporlercz-

les prisons,
si

les

chanes, les opprobres et la

mon

mme,

pendant une heure seulement vous n'avez pu

veiller avec

moi
les

Par

les

choses les plus petites et les plus

lgres, reconnaissez ce ([ue vous

devez penser de vouset les plus graves.


;

mmes dans
Veillez

choses les plus grandes

donc et priez pour ne pas entrer en tentation veillez et priez pour n'tre pas sduils. Par ce peu de paroles la Sagesse de Dieu nous fait connatre toute la tactique du combat spirituel. Quel bel ordre pour viter les tentations,
veiller et prier
!

Tout ce qui nous

tente, tout ce qui inquile


osl

notre esprit et

le

provoque, ou sort de nous-mmes ou

introduit en nous. Ce qui sort de nous, c'est la triple con-

cupiscence; ce qui nous est suggr par ranli(iuo ennemi,

ou ce qui nous vient des hommes, c'est la tentation proprement dite. Contre les trois concupiscences, de peur qu'elles
ne nous sduisent, ne nous attirent
le

et
le

ne troublent cnnou:';
et conl;
.^

sentiment,

il

faut veiller

contre
il

malin esprit

la

mchancet des hommes,


la prire. Mais,

faut tre

pourvu des armes

de

dans

la

pense du Seigneur, nous devons


pre de famille savait

aussi veiller avec soin contre les rusesde Satan. C'est en ce

sens qu'il disait

Sachez que

si le
il

quelle heure viendra le voleur,

veillerait et
43).

ne

laisserait
il

pas percer sa maison (Matth., xxiv,


convient que nous veillions
la

C'est pourquoi

garde de notre cur contre

les suggestions du diable et les artifices des hommes, non moins que contre les impulsions de nos concupiscences. Tout ce qui frappe au dehors, tout ce qui muj'niure au dedans, ne peut nuire en rien pourvu que le sanctuaire de notre cur soit occup parla crainte de Dieu, par l'intention

qui ne sommeille pas, parle soin de notre avancement, par


le

got de l'innocence, par


la

le zle n'est-il

de

la puret,

par l'amour

de

paix intrieure. Car

pas vrai que personne

70

l'agonie de Jsus.

n'est bless, si ce n'est par

lui-mme

Chacun devient donc


et les tenta-

d'autant plus robuste, qu'il est plus vigilant sur lui-mme;


et
il

est d'autant plus

en sret dans les prils

lions, qu'il est plus appliqu la prire.

Ces deux choses,

la

vigilance sur

l'homme

intrieur et la prire frquente, s'acet se

cordent parfaitement ensemble


d'utiles services,

rendent l'une l'autre


puret du

en sorte qu'elles ne peuvent tre spares

l'une de l'autre sans

un grand dommage. Car


le soin
;

la

cur, qui s'entretient par


l'esprit plus

de veiller sur nos penses.


son tour l'oraison rend
l'esprit,

produit une prire enflamme

et

prudent

se

garder lui-mme. Si

n-

gligeant l'oraison,

commence

dormir, au lieu de veiller h

sa propre garde, aussitt les rnes sont lches aux passions


et

la

une entre est ouverte aux penses impures. Alors dans demeure mme de l'me s'lve le tumulte des vices, les
la chair sont

concupiscences de

en bullition,

la

prudence

alors en-

de

l'esprit s'en va, l'incendie

de

la charit

commence
si

baisser et se ralentir considrablement. Car

core l'esprit est prompt cause des habitudes innes, la


chair est faible et le fait sentir parce que, la vigueur de
l'esprit tant

perdue par

la ngligence qui provient

des

convoitises de la chair, toute la famille de l'me est en d-

sordre et bouleverse. Ce n'est qu'avec une trs-grande difhcult et


l'esprit

un extrme labeur, que

les dsirs

conus par

ont leur accomplissement par les uvres, tant la

chair est importune comballre l'esprit. Ce ne fut donc pas

sans raison qu'aprs avoir

dit ses

disciples

Veillez et

priez pour ne point entrer en tentation, le Seigneur ajouta:

Car
((uel

l'esprit csl

prompt, mais
est

la chair est faible.

Il

savait
la

grand obstacle

mis au progrs de

l'esprit

dans

vertu par rinfirmit de


pst d'autant

la chair,

comme il

savait que la chair

Tespril est
i.

moins folle et luxurieuse, que la puret de mieux garde par la vigilance et la prire'.
De irivmjihali
Christi agone, cap. vi.

Saint Laurent Justin icn,

LIVRE IX, CHAPITRE

VI.

71

m.
il

C'est

une harangue brve

ses soldats avant de livrer le

que Jsus fail dernier combat Veillez et


et militaire
:

priez afin que vous ne succombiez pas la tentation


le discours

C'est

d'un gnral qui dispose une grande bataille

sa petite arme, affaiblie, fatigue, vaincue par le


et la tristesse

sommeil

avant de

l'tre

par l'ennemi.

Il

ranime son

courage et lui promet la victoire, pourvu qu'elle fasse ce qu'elle peut par la vigilance, et qu'elle obtienne de Dieu par
la prire ce qu'elle

ne pourrait pas. Ces paroles doivent nous


lois

tre d'autant plus prcieuses, qu'elles sont en quelque sorte


la conclusion

de toutes les

de l'vangile,

la dernire

volont, la suprme exhortation de

Jsus -Christ consi-

dr

comme

prdicateur de la vrit. Car c'est aux approet


il

ches de sa mort qu'il nous les adresse,

n'a plus parl

depuis que dans quelques circonstances particulires de sa


passion
*.

Mais,

comme dans une grande arme


;

les chefs

de

corps rptent quelquefois leurs soldats, en la commentant, la harangue du gnral ainsi, dans le vaste camp de l'glise militante, les pontifes et les orateurs chrtiens ont sou-

vent rpt ces courtes paroles du Fils de Dieu, en expli-

quant aux soldats de Jsus-Christ combien l'union de la vigilance et de la prire est ncessaire et fconde. Voici
quelques-unes de leurs considrations:
t unis
s'offre

Les aptres endormis reprsentaient tous ceux qui, ayant au Sauveur du monde, perdent courage lorsqu'il

une occasion de le confesser publiquement, et succombent la tentation parce qu'ils ne s'y sont pas prpars

comme
que

ils

devaient.

En

effet, c'tait

cause de la tristesse

les disciples

dormaient, dormienles

pr

tristitia

(Luc,
faibles

XXII, 45).

Cette tristesse est produite dans les


et

mes

par la crainte,
l'esprit,
1.

son tour

elle

produit l'abattement de

l'assoupissement du corps et de l'me. Mais poilr


Insiruc'ions chrtiennes sur
les

De

Singliii,

myslrcs de N.-S., mer-

credi saint, 1.

72
les clirtieiis

l'agonie de Jsus.

anims de Tespril de Jsus-Christ,

la prvision

des plus grands maux devient un avertissement salutaire, qui les porte s'humilier profondment, sentir leur impuissance, recourir au Seigneur pour recevoir de lui la
force, qu'ils savent ne pouvoir trouver gn

eux-mmes. Aussi
pour
pen-

Notre-Seigneur, ds son entre dans


ses aptres
:

le

Jardin, avait-il dit

Veille? avec

moi

(Matlh., xxvi, 38), et priez

ne point cder invitation , dans

la tentation (Luc.; xxii, 40). 11

rpta cette
fit

la

premire

visite

qu'il

leur

dant leur sommeil. La vigilance de la foi consiste ne pas i^Q laisser aveugler par les fausses penses de la raison humaine, ou mme par ses propres sentiments quelque justes
qu'ils paraissent
;

mais sonder sans cesse l'abme de son

propre nant

et

l'tendue de ses devoirs, pour se convainci'c

de l'incapacit o l'on est par soi-mme de les accomplir, et du besoin que l'on a d'une assistance suruviturellc et
divine pour se vaincre soi-mme et tre fidle Dieu. Le et la prire fruit de cette vigilance est de produire la prire
;

son tour redouble, anime et sanclilie pierre avait nglig de se munir de


l'nissant, en s'adressanl
Clirist le lui avait
i

la
la

vigilance. Saint
force

du ToulJsus-

lui

par
:

la prire,

comme

recommand il mrita d'prouver toute sa propre faiblesse. Nous faisons souvent la mme exprience. On n'a pas soin de se disposer, par la prire, aux tentations. On croit que cette omission et le dfaut de vigilance ne sont rien. On les regard(^ comme une faute de nulle
importance. El cependant
l'effet et la

les

grandes chutes sont souvent


si

punition de ces fautes, qu'on estimait

l-

gres'.
Kl pouniuoi lus disciples
paille

sont-ils

devenus

comme une
arbre sans

lgre que le vent emporte,

comme

\\n

feuilles et

comme

un jardin sans eaux?

('/est (ju'ils

dor-

1,

De Siufliu,

ibid., maiili saint,

'2,

n"'

'2,

?<.

LIVUE
iiienl peiidaiil

IX,

CHAPITRE
prie.

VI.

7,1

que leur Matre

Omission de

la sainte

prire, source des

prvarications humaines. Leur Matre

prie pour obir son Pre, pour instruire ses disciples,

pour nous instruire nous-mmes. Il prie, quel spectacle! au milieu des angoisses mortelles, parmi les troubles divers,

dans un combat de Dieu


mort, de
la
loi

et

de l'homme, de
il

la vie et

de
il

la

et

de
il

la

nature;

prie,

il

exhorte,

or-

donne,

il

reprend,

anime, semblable au
les adversits les jours
;

ciel

qui dans ses


faible, ins-

agitations ne perd rien de ses mesures.

Homme

truisez-vous

dans

de

la vie,

embrassez

la

corne de l'autel; dans

de

la perscution, rfugiezla tentation,

vous entre

les bras

de

la prire

dans l'heure de

prosternez-vous

et veillez

avec Jsus-Christ.

Dieu saint!

quelle douceur et quel repos parmi les continuelles vicissi-

tudes de la condition humaine, de s'attacher votre volont,

de se

lier

vos autels, de se cacher dans votre sanctuaire,


Et c'est pour cela,

de suivre vos desseins, de s'accommoder vos dcrets, de s'appuyer sur votre secours
veur, que vous priez.
!

mon Sau-

Vous nous apprenez


et

prier et veiller

dans

la prire, vigllate

oratc

c'est

pour cela que vous


tentent et

veillez

etque vous priez

si

longtemps. Grande ressource dans

l'imploration divine contre tous les


(lui

maux qui nous

nous attaquent, ut non

hilretls in tcntationem. Et
la vie n'est

nan-

moins,

mon

cher frre, vous dont

qu'un encha-

nement de prils et de tentations, souvent tent par le monde, toujours tent par vous-mme, quelquefois mme tentateur, que faites-vous ? \'ous dormez et vous ne priez
pas.

Vous qui

sacrifiez les jours la vanit, et les nuits

au

plaisir,

vous ne sauriez.veiller une heure dans

le ternple.

Vous dormez avant la tentation, et vous ne demandez pas la grce; vous dormez dans la tentation, et vous perdez la grce; vous dormez aprs la tentation, et vous ne pensez
pas recouvrer
i.
i.

la

grce

'.

de la Boissire,
T.

Sermon XXVI, pour

le

vcud'.cdi sainl, I" poiot.

ni.

74
IV.

L AGONIE DE JESUS.
Massillon nous explique pourquoi Notre-Seigneur,

en sa recommandation, a mis la vigilance avant la prire: L'amour du monde, comme une fivre dangereuse, rpand
sur le cur une amertume universelle, qui nous rend insi-

pides et dgotants les biens invisibles et ternels. Ainsi

vous ne portez jamais la prire qu'un dgct insurmonah! c'est une marque que votre cur est malade; table qu'une fivre secrte, et inconnue peut-tre vous-mme,
:

le fait languir, le

mine

et le

dgote; qu'un amour tran-

ger l'occupe. Travaillez srieusement purifier votre cur, vous goterez alors les douceurs et les consolations de la
prire; alors le

monde n'occupant
:

trouverez Dieu plus aimable

plus vos affections, vous on aime bientt vivement ce

rit

qu'on aime uniquement. Et certes, rendez gloire la vn'est-il pas vrai que les jours o vous avez vcu avec
:

plus d'attention sur vous-mme, les jours o vous avez


fait

au Seigneur quelques sacrifices de vos gots

de votre

paresse, de votre humeur, de vos aversions, n'est-il pas


vrai que ces jours-h\ vous avez pri avec plus de paix, plus

de plaisir

de consolation, plus de joie? On retrouve avec bien plus les yeux du Matre qui l'on vient de donner des
lieu qu'on souffre devant

marques clatantes de fidlit; au lui, quand on sent qu'il a mille


taire. Aussi,

justes reproches

nous
il

lorsque Jsus-Christ nous ordonne de prier,


veiller
:

commence par nous ordonner de


Il

Vigilate et orale.

veut nous faire entendre par l que la vigilance est la


ci

veiller; et

que pour aimer prier il faut ne sont accords dans la prire, qu'au recueillement et aux sacrifices de la vigilance. Je sais que si vous ne priez pas, vous ne sauriez veiller sur vous et vivre saintemcm mais je sais aussi
seule prparation
la prire,

que

les gots et les consolations

que

vous ne vivez pas avec cette vigilance, qui fait vivre sainlonient, vous ne sauriez jamais prier avec goiU cl avec
si

consolation. La prire nous obtient la grilce de la vigilance,

LIVRE
il

IX,

CHAPITRE

VI.

7o
la vigilance

est vrai;

mais

il

est

encore plus vrai que

Tusage de la prire*. V. De tous nos prdicateurs, le P. Cheminais est peuttre celui qui a le mieux prouv combien est indispenseule peut nous attirer le
et

don

sable cette union de la prire et de la vigilance.


Fils de Dieu, dit-il,

Quand

le

nous

instruit

dans l'vangile de

la

mthode que nous devons observer pour combattre sans pril, et pour vaincre infailliblement, il rduit toutes ses Veillez et priez. instructions deux devoirs essentiels Pourquoi cela? parce que ces deux devoirs renferment
:

toute l'conomie de la grce et de la libert, qui doivent

concourir ensemble pour surmonter la tentation. La prire

nous

attire

du

ciel le

secours dont nous avons besoin pour

combattre, et la vigilance nous met en tat de nous servir

avantageusement de ce secours; mais ds que nous manquons l'un de ces deux devoirs, il faut par une suite ncessaire que l'autre demeure inutile et sans effet. Prier sans veiller, c'est prsumer de la grce, et se flatter d'une esprance chimrique de vaincre
veiller sans prier, c'est

sans combattre l'ennemi;

prsumer de ses propres forces, et s'exposer tmrairement au pril de succomber la tentalion. Prier sans veiller, c'est compter sur un secours ou que nous n'aurons pas, ou que nous rendrons inutile; veiller sans prier, c'est compter sur un secours trop faible pour nous soutenir, et trop exiger d'une nature aussi corrompue que la ntre. VI. Qu'est-ce que la prire sans la vigilance? Vous priez et vous ne veillez pas votre prire vous devient inutile et mme prjudiciable. Pourquoi? C'est parce
:

que, ne veillant pas, vous ne voyez pas les piges que vous

tend votre ennemi

et

qu' vous inspirer une vaine confiance, qui vous

que toutes vos prires ne servent empche


11

1.

Massillon, /" sermon sur la prire,

partie.

7G

l'xVgome de Jsus.
le

d'apercevoir Tabme o

dmon peu

peu vous conduit.

Quiconque n'aura pas soin d'couter la loi et d'examiner fond ce qu'elle exige de lui, en vain demandera h Dieu la
grce de l'accomplir;
crations qu'honorer
le et c'est plutt

charger

l'autel d'ex-

Seigneur (Prov.,

xxviii, 9). Car,

que

demande Dieu cet


dans son crime

homme

aveugle, sinon de persvrer sur iniquit? N'est-ce

et d'ajouter iniquit

pas insulter cette majest


raillerie sacrilge,

infinie, et irriter
le

Dieu par une


loi? Et quelle

que de

prier qu'il nous prserve de

l'offenser,

en

mme

temps que nous violons sa

est notre tmrit lorsque, fonds sur des prires aussi cri-

minelles que celles-l, nous nous endormons, au lieu de


veiller,

les piges qu'il


11

aux approches de l'ennemi, nous tend?

et

donnons dans tous


la vigilance doit
,

ne

suffit

pas de connatre l'ennemi,

nous instruire des moyens de le combattre autrement la prire est encore inutile ou mme prjudiciable. Pour le comprendre, rappelez dans votre esprit un principe solidement tabli dans la morale chrtienne, que les Pres nous ont enseign, que rcxpricnce confirme chaque jour, et qui
est fond sur la nature

mme

de l'homme

(jui

combat

la

Ce principe nous apprend que les tentations veulent tre combattues diffremment selon leurs diffrentes espces, et que pour cela la Providence nous a prtentation.

par ces grces diffrentes dont Le devoir de


(lueile

il

est

important de savoir

user: mystre que la seule vigilance nous peut dcouvrir.


la

vigilance chrtienne est d'examiner de


s'il

nature est la tentation,


;

faut se retirer ou s'ex-

j)user

elle en juge selon les principes de n'ivangilc, elle

mesure nos

forces,

clic

a gard nos obligations,

aux
de
de-

devoirs de notre charge, aux biensances du caractre dont

on est revtu,
toutes ces

l'tat

l'on

se trouve

engag
clic

et

circonstances

mrement
la fuilo

peses,

conclut
et

selon les l)esoins diCfreuls

ou au combat,

LIVRE

IX,

CHAPITRE

VI.

77

mande
que

ensuite la grce de vaincre. Sans celte prcaution

la vigilance

nous

fait

prendre, en vain nous prions


la force

nos prires n'auront jamais


pril invilable

de nous prserver du

o nous nous exposons. Car que faites-vous


?

en priant de

la sorte

vous appliquez des grces de

fuite

combattre l'ennemi, et des grces de

combat

le fuir;

vous vous jetez dans


vous
lait

le

monde
l

d'o peut-tre Dieu voulait

retirer, et

vous fuyez
:

la retraite

o peut-tre Dieu voula

vous engager

et

par

vous anantissez

grce en

la

dtournant un usage pour lequel Dieu ne


Il

l'a

pas destine.

vaudrait mieux en quelque sorte ne point prier; car nous

n'aurions pas ce faux prtexte dont nous nous abusons, et

nous ouvririons peut-tre enfin


pit apparente

les

yeux,

si

un

reste de

ne nous

les tenait ferms.

Tant que nous

nous sentons un peu de bonne volont, que nous remarquons dans nos exercices ordinaires des prires ferventes et ritres pour obtenir et pour conserver la grce de Dieu, nous ne pouvons nous figurer qu'il y ait craindre pour nous. Le troisime devoir de
l'ennemi
et

la vigilance chrtienne et le plus

important, c'est de se prparer soutenir les attaques de


faible en nous,

de ne souffrir pas qu'il y ait aucun endroit par o il nous puisse surprendre. Voil le

point essentiel, voil en quoi nous

manquons

tous, et ce

que

la prire

ne fera pas seule. La milice spirituelle a ses

lois, aussi

bien que la milice temporelle, et comme ce serait une tmrit inexcusable un homme qui fait profession des armes, d'accepter un combat sans y tre prpar par
les exercices ordinaires
folie
:

ainsi c'est

une prsomption

et

une
le

qui n'est pas pardonnable, que d'entrer en lice avec

dmon, sans apporter les dispositions ncessaires pour soutenir un combat aussi ingal que celui-l. Voil encore une
fois la

source de nos malheurs. La grce est puissante,

me

direz-vous, elle supplera

l'habitude qui me manque.

78

L AGONIE DE JESUS.
l'effi-

Ainsi nous flattons-nous en exaltant la puissance et


cacit de la grce, et

nous ne faisons pas rflexion que notre dans


la puis-

conduite est seule capable de l'anantir. Je dis en premier


lieu

que nous nous

flattons; car bien qu'il soit

sance du Seigneur de former des enfants d'Abraham des


pierres les plus dures, et de faire natre la lumire de l'obscurit des tnbres, c'est--dire, sans figure, qu'encore
la

que

grce puisse oprer de ces soudains changements, qui

nous font passer sans milieu des plus grands dsordres la haute saintet; cependant la grce, rgulirement parlant, ne fait point ces miracles, elle a ses] commencements et ses progrs insensibles, et le trajet du vice la
plus
vertu est d'une trop vaste tendue pour l'entreprendre en

un moment.
pas pas, se

Il

faut

fortifier

pour cela mnager le temps, avancer dans la pratique des vertus, et leur

donner le loisir de prendre racine chez nous. C'est ainsi que par nos soins et par notre application continuelle, nous voyons enfin mrir ces fruits salutaires des vertus chrtiennes, quand nous nous sommes longtemps appliqus
les cultiver
ciel,

mais en vain attendons-nous que la rose du ou qu'un regard favorable les fasse crotre, si la vigi;

lance ne nous

fait

mettre

la

main h l'uvre,
la

.l'ai

dit

en

second lieu que


n'est-ce

c'tait

anantir

grce, sous prtexte

d'lever son pouvoir et de reconnatre son efficacit. Kl

pas
je

dans ce

fatal

cucil
fait-il

gens dont
de

parle? Personne

que donnent tous les de plus beaux loges

la grce, et personne y est-il plus infidle? Avec quelle ardeur s'efforcent-ils de l'obtenir? Avec quelle ngligence se mettent-ils en devoir d'en profiter? Kt par l'indigne

lchet qu'ils ont de

.se

dcharger sur

la

grce de tout

le

soin de leur salut, n'onl-ils pas trouv le secret de dtruire


et d'anantir toute sa force et toute sa
l ce

vertu? Ce n'est pas

que nous ont appris ces

illustres solitaires

de i'anla

f'ienne Eglise, ces

hommes

([iii

passaient Irur vie dans

LIVRE

IX,

CHAPITUE

VI.

79

mditation des choses du

ciel, et qui, aprs avoir

donn

la

meilleure partie de leur temps la prire, consacraient le


reste

aux devoirs de
que

la vigilance chrtienne.

VII. Qu'est-ce

la vigilance

sans la prire?

Veiller sans prier, c'est trop


faible et aussi

prsumer d'une nature aussi


la ntre.

corrompue que

On

sait assez quelle

corruption

le

pch d'origine a laisse dans toutes


le

les puis-

sances de notre me. Cette corruption est


foi

telle, qu'il est

de

que non-seulement l'homme ne peut, sans

secours de

la grce, rsister

les vertus chrtiennes;

pratiquer les

aux tentations qui attaquent directement mais encore qu'il ne peut, sans elle, actes des vertus morales, ni en grand nombre,
o
la

ni longtemps. Or, le canal par

grce vient nous

est,

selon le sentiment des Pres, l'oraison, dont l'exercice nous


est si

souvent recommand dans l'criture. Et saint Jrme

tait si

persuad de cette vrit que, dans

la lettre qu'il
il

crit

Ctsiphon sur les erreurs de Pelage,

reproche

cet hrsiarque la tmrit qu'il a eue d'oser dtruire la

ncessit de la prire, en niant la ncessit de la grce, et


lui fait voir

qu'on ne peut nier que la grce de Jsus-Christ


sans soutenir, par une consquence natuIl

soit ncessaire,
relle,

que

la prire est inutile.

n'appartient qu' la grce


le

de fermer cette plaie mortelle, qui saigne encore depuis

pch du premier homme.

que le Dieu ncessaire. Quand l'homme ne

ne faut pas se persuader seul pch d'origine nous ait rendu le secours de
IMais
il

serait

pas aussi cortre

rompu

qu'il est,

c'est

assez qu'il soit


le

homme pour
dsordre,
et

essentiellement sujet h tomber dans

une

crature a toujours besoin d'tre soutenue par le Crateur,

non- seulement pour ne pas retomber dans

le

premier nant

de

la

nature, mais

mme

dans celui de

la

grce qui est le

pch. L'ange qui sortit des mains de Dieu tout clatant de


lumire, avec des connaissances
inclinations, sans trouver en
si

vastes et de

si

bonnes
violent

soi-mme ce penchant

80

L AGONIE
et

DE JESUS.
tra-

que nous avons au mal,


nous s'oublia nanmoins,
bien nous
tentation.

au dehors cet ennemi qui

vaille sans relche notre perte, l'ange plus parfait


et
fit

que

bien voir par sa chute com-

sommes peu capables de nous dfendre dans la Qu'une me est donc mal garde, quelque proait

tection

qu'elle
le

d'ailleurs,

quand

elle

n'a pas

soin

d'engager
dfense
'

Seigneur,

par ses prires, veiller sa

La

force surnaturelle

nous vient d'en haut,

le

courage

chrtien nous est tranger, et Dieu seul le

met en nous.
est faible

Ds qu'on

est

homme on

est faible, et ds qu'on

on a besoin de

prier. C'est pourquoi, dit saint Pierre

Chry-

sologue, une des ruses de l'antique ennemi est de nous

loigner de la prire.

Quand

il

ne souffre pas que nous

puisions des forces dans l'oraison, c'est un signe qu'il se

prpare nous tromper

et nous subjuguer. Et, en effet, quiconque ne recourt pas l'oraison, tombe dans la tenta-

Aussi le Sauveur ne cesse-l-il de nous rpter Priez pour ne pas succomber la tentation ". VIII. Dans la famille chrtienne, la vigilance et la prire
tion.
:

semblent se donner rendez-vous autour du berceau du


enfant, qui entre dans la vie temporelle.

petit

Que de

soins une

pieuse mre

lui

prodigue, mais en
lui
!

mme
crot

temps que de
en grce
et

vux

elle

adresse au ciel pour

S'il

en

sagesse devant Dieu et devant les

hommes, s'il

est prserv
le fiuit

des garements de

la

jeunesse, ce sera souvent

des

prires et de la vigilance maternelles. Mais lorsque


est

l'homme

tendu sur un

parvenu l'autre extrmit de la carrire, lorsqu'il est lit de douleur et ([u'il va par la mort nailre

l'ternit, (juelle

mre va

vriller cl prier

pour assurer son


lui

entre dans la vie bifMiliciiiensc? La mre que

uvail

1.

C.lii'ininais,

Sermon sur

la vigilance,

chrtienne.
iv
t'2.

Saint Pierre Olirysologiic,

Scrmo \LUl,

LIVRE IX, CHAPITRE

VI.

81

donne la nature ne peut que lui tendre les bras du haut du ciel mais la grce lui donne dans Fglise catholique une mre qui ne meurt pas, une mre qui reste auprs de lui, une mre qui n'interrompt jamais sa vigilance et sa prire. Comme Jsus-Christ veillait et priait pendant que
;

ses disciples dormaient, Fglise toujours veille et toujours

prie pendant que ses enfants s'endorment dans le Seigneur.


Elle prie par la

bouche chrtienne qui

rcite les prires des

agonisants, elle prie par le

cur de

toutes les personnes

pieuses qui s'intressent au salut d'un parent ou d'un ami.


Elle veille par le prtre, qui ne veut pas que les pcheurs

mmes
repentir

expirent avant qu'il les


;

ait visits et

exhorts au

elle veille elle veille

par l'humble religieuse qui garde les

malades,

par

la sollicitude

d'une pouse fidle ou

d'un enfant dvou, qui a plus souci de l'me que du corps.

La vigilance met
nir

tout en

religion soient offerts au

uvre pour que les secours de la mourant la prire s'efforce d'obte;

que ces secours soient accepts avec reconnaissance

et

dans de bonnes dispositions. La vigilance carte tout ce


qui pourrait tre un sujet de tentations nouvelles; la prire
obtient la victoire sur ces

ennemis invisibles, ces souvenirs du pass, ces troubles, ces dsespoirs, que l'on ne peut carter. Le fidle est-il mort, l'on veille et prie autour de sa
dpouille
est-il dpos en terre, la vigilance et la prire ne l'abandonnent pas, on prie pour le repos de son me plus encore qu'on ne veille au respect de ses cendres. Voil
;

ce que nous a mrit le Fils de Dieu veillant et priant pour

nous dans son agonie.


IX. A

une poque o les impies

se runissent

pour former
et

autour du moribond une barrire, que l'envoy de Dieu et

de l'glise ne peut franchir, quelles merveilles de zle

de

dvoment

le

Cur de
Il

Jsus n'opre-t-il pas encore pour

les agonisants?

a suscit ces Auxiliatrices du purgatoire

qui veillent gratuitement, la nuit

comme

le jour,

auprs des

82

l'agonie de JESUS.

pauvres mourants, en s'efforant de

les convertir, pour donner plus d'efficacit aux prires qu'elles ne cessent de faire pour les morts. Il a suscit ces Religieuses du Cur agonisant qui dans le clotre s'immolent, par une austre

vigilance et une continuelle prire, pour le salut des mori-

bonds. Cette communaut contemplative prit naissance

Mende,

le 19

octobre ISoO, et ouvrit une seconde maison


fidles qui,

Lyon, en 1865. L'association des pieux

dans

le

monde, poursuivent activement le mme but, avait commenc plus tt. Le 20 septembre 1859 le Souverain Pontife
enrichissait d'indulgences la confrrie rige au Mans, et le

14 aot 1864 la confrrie rige Jrusalem. Ds le 2 fvrier

1850 Pie IX avait approuv cette dvotion, en approuvant la


prire compose par le
11.

P.

Lyonnard \ Les souffrances


le

du Cur de

Jsus, et l'espce d'agonie laquelle cet aimable

Cur

fut

en proie durant tout

cours de sa vie mortelle,


se

mais surtout au jardin des Olives, voil ce qu'on

propose
les

d'honorer par cette pratique. La grce inestimable d'une

bonne mort,

sollicite

auprs de cet adorable

Cur pour

quatre-vingt mille agonisants environ qui meurent chaque


jour, voil ce qu'on se propose d'obtenir. Nous, qui peut-tre

n'avons jamais assez veill

et pri, soit

pour sauver ces

nombreux agonisants,
associs pour faire au

soit

pour consoler Notre-Seigncur


Jsus cette

lui-mme en son agonie, unissons-nous du moins aux pieux

Cur agonisant de
mes

amende
les

honorable
X.
ver, avez

Jsus, qui aimez tant les

et qui,

pour

sau-

endur

la plus cruelle agonie,

nous voici prosterns


,

1.

Faire

connalrc
tel

en

(k'tiiil

coUc comnumautc

celle

assorialion

cette

dvotion,

est le but de la preniijre partie de l'opuscule


le titre

que

nous allons publier sous

de C^ir aionhant, La dcuxic^-me partie


J(!sus,

Kuforuie (lesmdilntions sur l'agonie de

des exemples, des prii;rcs,


la

un exercice de l'Heure-Sainte,

et

une manire d'cutendre

messe en

s'unissaut aux agonies de Notrc-Seigneur.

LIVRE
vos pieds

IX,

CHAPITRE

Yi.

83

pour compatir vos douleurs,

honorable votre
des hommes.

et faire amende Cur outrag tous les jours par les pchs Cur dsol de notre bon Matre, qui pourra

comprendre

les terreurs, les angoisses, la tristesse mortelle


!

qui vous envahirent au jardin des Olives

Mon me est triste

jusqu' la mort, disiez-vous, aimable Sauveur de nos mes;


et alors

passaient sous vos yeux toutes nos iniquits. Vous

les voyiez se multiplier d'ge

en ge;

et,

comme

les flots

d'une

mer orageuse,

elles croissaient jusqu'


la

vous abmer

sous leur multitude. C'est

vue de ces innombrables pchs


:

qui vous arrachait cette plainte douloureuse


s'il est

Mon

Pre,

possible, que ce calice s'loigne de moi. Mais ce qui

nous couvre de confusion et nous navre de douleur, cleste ami de nos mes, c'est que nous avons ajout nous-mmes, par nos propres iniquits, aux angoisses de votre agonie et aux tourments de votre mort. Pardon, Jsus, pardon '.Oubliez notre ingratitude

pour ne songer qu' votre

infinie

misricorde. Laissez tomber sur nous et sur tous les p-

cheurs quelques gouttes du sang divin, dont le jardin des


Olives fut inond. Qu'il coule ce sang adorable, qu'il coule

avec ^abondance nous vous en supplions, sur l'me des pauvres mourants, en proie aux luttes terribles de l'agonie et sur le point de comparatre votre redoutable tribunal.
,

Ah! Jsus, laissez-vous flchir. Du haut de la croix vous avez pardonn au bon larron pardonnez aux pauvres mourants Qu'ils entendent, eux aussi, de votre bouche sacre ces consolantes paroles Aujourd'hui vous serez avec moi
;

dans
i.

le

Paradis \
Cur
agonisant de Jsus
et les

Lyounard, Le

agonisants de chaque

jour.

S4

L'Ar.ONIE

DE JSUS.

CHAPITRE

YII

La tentation des aptres.

f.

Satan tente les pasteurs pour perdre le troupeau.

II.

Moment

criti-

que pour

les aptres.

III.

Dtail de leur tentation.

blesse de la chair sans la vigilance et la prire.


chastet.

La faiV. Problme de la
IV.

I.

Dans quel but

le

divin Matre recommandait-il ses

disciples la vigilance et la prire?


le

lui-mme

l'indique,

dans
le

but de leur pargner des chutes et des dfaites, dans


la victoire sur les tentations
:

but de leur assurer

Veillez et

priez, afin que vous


XXVI, 41
;

n'entriez point en tentation (Matlh,,

Marc,

XIV, 38).

Jsus venait d'tre tent, les ap-

et nous le sommes ou le serons Le Sauveur pourrait toujours nous dire ce qu'il avait dit peu auparavant ses disciples Satan vous a demands pour vous cribler comme on crible le froment (Luc.,xxii,31).

tres allaient tre tents,

tous.

(lui fut homicide ds le commendu plus violent dsir et frmit d'impatience dans l'attenle du moment o il pourra nous mettre sur le crible, comme le bl, nous agiter, nous secouer, nous faire sauter loin de l'aire du Seigneur, afin que nous cessions

L'antique ennemi, celui


brille

cement,

d'tre le

froment de Dieu. .\flVeusc tentation

Elle assaillit

les aptres, elle assaillit surtout le

chef des aptres, afin

d'touffer la

semence

mme

de

la foi, afin

de jeter au vent

ce blclioisi, qui tait destin d(^viMiir le germedor]']gIise


universelle.

Cet exemple des aptres et de leur chef apprend aux Pasleurs (les
le

Ames que

c'est contre

cuxcjue ledmon a toujours

plus de colre et de fureur, selon celte parole du pro-

LIVRE IX, CHAPITRE


phte cite
le soir

VI!.
:

85
Je frapperai le
;

mme

par Jsus-Christ

pasteur, et les brebis seront disperses (Matth., xxvi, 31

Zacliar., xiii, 7). Satan et ses suppts attaquent surtout les

gardiens du troupeau, et les chefs deTglise ont beaucoup


plus craindre que les simples fidles. Sachant que la ruine

du pasteur
ses

est

presque infailliblement

la

ruine de toutes
lui toutes

les ouailles,

l'ennemi des chrtiens dirige contre

armes

et toutes ses forces.

Lorsqu'on ne tue que l'me

fidle, on ne diminue le troupeau que d'une brebis; mais lorsqu'on frappe le pasteur, on le dissipe tout entier.

d'un

Aussi

le

dmon

regarde-t-il la perte d'un pasteur

comme la

voie la plus courte et la plus facile pour perdre tout le reste,

incomparablement plus que l'attaque de toutes les ouailles en particulier. Elles tombent assez d'elles-mmes, lorsqu'elles ne sont plus soutenues de leur pasteur. Le dmon
a tch de perdre Jsus-Christ pour perdre les aptres, et a
fait
il

prir les aptres pour faire prir les fidles. Le Sau-

veur se plaint d'tre abandonn dans son agonie par ses


aptres, et les aptres se plaindront plus tard d'tre aban-

donns dans leurs preuves par leurs disciples tous m'ont abandonn, crira saint Paul, omnes me dereliquerunt
:

(II

Timoth.,
II.

IV,

16)'.

Le moment critique est venu pour les trois aptres privilgis. Le divin Matre a veill et pri pour eux, mais ils n'ont pas suivi le conseil qu'il leur avait donn de veiller et de prier pour eux-mmes. Ils vont donc succomber ce scandale et ces tentations, qu'il leur avait annoncs et
contre lesquels
fragilit
il

avait voulu les prmunir. Connaissant la

il n'avait admis au spectacle de son agonie que ceux qui avaient t tmoins de sa gloire, dans sa transfiguration sur le Thabor, et tmoins de sa

de tous ses disciples,

puissance, dans la rsurrection de la

fille

de Jare. Encore

i.

Cf.

De Singlin, IndnicHons chrtiennea, mardi

saint, 2,

n*2.

86

l'agonie de Jsus.

ces trois disciples choisis ne pouvaient-ils, sans une exacte

vigilance et une ardente prire, rsister la violence de la


tentation.
et

Comment voir
la foi

Jsus-Christ tremblant de frayeur,

garder

dans

sa toute-puissance?

Comment

le voir
Il

accabl de tristesse, et le croire toujours glorieux?

fris-

sonne,

et

on

le croirait

immuable?

Il

gmit aux approches


? Il

de

la

mort, et on

le croirait
le

immortel

est afflig, abattu,

prostern,

moindre des hommes, et on Testimerait encore plus grand que tous les anges? Il est genoux et demande plusieurs fois de suite une faveur au
serait le

comme

Pre

cleste,

elon recourrait
Il

lui

comme

celui qui

accorde

toutes les grces?

ne manifeste que des affections humai-

nes, et on l'adorerait

comme un Dieu?

Satan, malgr toute

sa pntration, ne reconnat encore qu'un pur


Jsus de Nazareth
:

homme

en

comment de pauvres pcheurs de

Gali-

le ne seraient-ils pas tents de perdre l'opinion qu'ils avaient

de sa divinit?

Son me sainte, ditMassillon, perd devant eux toute sa constance la vue de la mort lui qui les avait si souvent encourags souffrir, contredit aujourd'hui sa
:

doctrine par ses exemples

il

est contraint
;

de leur faire un
il

aveu public de sa crainte


son accablement

et

de sa tristesse

implore

mme
peut-il

leur secours, et les conjure de ne pas l'abandonner dans


et

dans l'excs de sa peine. Pierre


i\

encore reconnatre

ces traits le Christ Fils


la gloire

du Dieu vivant ?
?

ne
et

rtracte-t-il

pas dj en secret
ici,

de sa confession
et

ne commence-t-il pas

par ses doutes

par sa sur-

prise,

homme ne

? Jamais peut-tre un mis en plus grand pril de se scandaliser de Jsus-Christ, qu'en le voyant tomb dans l'agonie du jardin

renoncer son divin Matre'


fut

des Olives. Jamais


celle

il

n'y eut de tentation plus terrible que


les

dont furent

assaillis

spectateurs d'une scne

si

douloureuse. Quoiqu'ils fussent de tous les disciples ceux

1.

Massillon,

Sermon

!:ur In

Pansinn. \" |invnc.

LIVRE
qui avaient
le

IX,

CHAPITRE VIL

87

plus de mrite et de constance, ceux qui conet

naissaient le

mieux leur Matre


le

qui l'aimaient

le plus,

nous n'avons pas


dale,

droit de nous scandaliser de leur scanles jours

nous qui succombons tous

des tentations

bien moindres,

m.
veur
:

Marie d'Agrda nous a donn quelques dtails sur


des aptres, au dbut de la passion du Sau-

la tentation

ses disciples pendant la

Aprs son arrestation, s'accomplit ce qu'il avait prdit Cne savoir, qu'ils se scandalise:

raient tous son sujet cette nuit-l (Matth., xxvi, 31), et que

Satan les attaquerait pour les cribler

comme
ils

l'on crible le

froment (Luc,
saisissait,

xxii, 31).

En

effet,

quand

virent que l'on

que
la

l'on garrottait leur divin Matre, et

que

ni sa

douceur, ni

puissance de ses paroles, ni ses miracles, ni

sa doctrine, ni l'innocence de sa vie n'avaient


les satellites, ni

pu adoucir

diminuer l'envie des princes des prtres et des pharisiens, ils passrent de la tristesse un grand
ils

trouble. Bientt

se laissrent aller la crainte naturelle,


cl le

perdirent
Matre,
et,

le

courage

souvenir de la prdiction de leur


foi,

commenant

chanceler en la

ne songrent

plus, la
traire

vue de ce qui arrivait leur chef, qu' se sousau danger qui les menaait. Or, comme les soldats
taient tous occups enchaner Jsus-

et les satellites

Christ le trs-doux Agneau, et exercer sur lui toute leur


fureur, les aptres, profitant de l'occasion, s'enfuirent sans

que

les Juifs s'en

aperussent

car ceux-ci taient disposs

prendre tous les disciples, si l'Auteur de la vie le leur et

permis,

et

ils

n'y auraient surtout point

manqu, en
il

les

voyant

fuir

comme

des lches ou des criminels. Mais

ne

convenait pas que cela leur arrivt, et qu'ils souffrissent


si tt.

Notre Sauveur
il

fit

connatre qu'il ne le voulait pas,


le cherchait,
;

quand

dit

que,

si

on

on
et
il

laisst aller

ceux
grce

qui l'accompagnaient (Joan., xviii,8)

en

fut ainsi,

S8

L AGONIE DE JESUS.

sa divine providence. Car la haine des princes des prtres


et

des pharisiens s'tendait jusqu'aux aptres, et


finir
le

ils

auraient
fut

voulu en
cela

que

pour grand prtre Anne interrogea Noire-Seigneur


s'ils

avec eux tous

l'avaient pu.

Ce

sur ses disciples

comme

sur sa doctrine (Joan.,

xviii, 19).

De son

ct, Lucifer se sentit port,

par cette

fuite

des

aptres, tantt de grandes perplexits, tantt

un redou-

blement de malice pour diverses

fins. Il dsirait touffer la

doctrine du Sauveur du monde, et exterminer ses disciples

pour en effacer jusqu'au souvenir. Sous ce rapport,


considrant les difficults de ce plan,
les aptres

il

aurait

souhait que les Juifs les eussent pris et mis mort. Mais
il

tcha de troubler

par ses suggestions,

et

de les dcider prendre


la patience

la fuite, afin qu'ils

ne fussent pas tmoins de

de

leur Matre dans la passion, et de ses merveilleux incidents.

Le rus dragon craignait que

les

nombreux exemples du

Sauveur n'affermissent les aptres dans la foi, et ne les armassent d'une nouvelle constance pour rsister aux tentations dont
s'ils
il

se promettait de les assaillir.


lors chanceler,
il

Il

s'imagina que,
ensuite
qu'il

commenaient ds

lui serait

facile

de les abattre par les nouvelles perscutions


cause de

leur susciterait de la part des Juifs, qui seraient toujours prts les insulter
fi

la

grande haine

qu'ils avaient

contre leur Maitre. Ce fut par ces malicieuses considrations

que le dmon se trompa lui-mme. Quand il vil les aptres si dcourags parla tristesse, si timides et si lches, il crut qu'ils ne pouvaient pas se trouver dans une plus mauvaise
disposition, ni lui dans
Il

une meilleure occasion de

les tenter.

1rs

attaqua donc avec beaucoup de fureur, leur inspira


et de grands soupons sur le Maitre de la proposa de s'enfuir et de l'abandonner. Pour ce
ils

de grands doutes
vie, et leur
(pii

est

de

la hiite,

n'y rsistrent point, non plus


foi,

quh

diverses suggestions contre la

quoiqu'elle ait dfailli


;

chez les uns plus, chez les autres moins

car en celle cir-

LIVRE

IX,

CHAPITRE

VII.

89

constance tons ne furent point galement troubls ni scandaliss.


Ils

se sparrent

pour

fuir

en divers endroits, supposant


il

que

s'ils

s'en allaient tous

ensemble

leur serait difficile


Il

de se cacher,
Crateur

comme ils

le

prtendaient alors.

n'y eut que

Pierre et Jean qui se runirent, pour suivre de loin leur

Matre jusqu' la fin de sa passion. Mais il dans l'intrieur de chacun des onze aptres une lutte, qui leur causait une extrme douleur et les privait de toute consolation comme de tout repos. La raison, la grce, la foi, l'amour et la vrit combattaient d'une part; de
et leur

se passait

l'autre les tentations, les doutes, la crainte et la tristesse.

La raison

condamnaient l'inconstance et l'infidlit, qu'ils avaient tmoignes en abandonnant leur adorable Matre, et en fuyant le danger comme des lches, aprs avoir t avertis de se tenir sur leurs gardes, et s'tre eux-mmes offerts quelques instants auet la

lumire de

la vrit

paravant mourir avec

lui s'il le fallait. Ils se

rappelaient

leur dsobissance, et le peu de soin qu'ils avaient eu de prier et de se prmunir contre les tentations, ainsi que leur
excellent Matre le leur avait prescrit.

L'amour

qu'ils lui

portaient cause de son aimable conversation, de sa douceur, de sa doctrine et de ses merveilles, en se souvenant,

en outre, qu'il

tait

Dieu vritable, les excitait retourner

SCS cts et braver tous les prils et la

mort mme,

comme

des serviteurs et des disciples fidles.


;

cela se joi-

gnait la pense de sa trs-sainte Mre

ils

considraient sa

douleur incomparable
console, et
ils

et

le

besoin qu'elle aurait d'tre

dsiraient aller la chercher pour partager


I^Iais

toutes ses peines.

en

mme

temps

ils

taient retenus

par

la lchet, et

par

la crainte qu'ils

avaient de s'exposer

la cruaut des Juifs, la confusion, la perscution et


la

mort.

Ils

ne savaient se dcider, malgr leur

affliction et

leur trouble, se prsenter devant la

Mre de douleurs, ne

90

l'agonie de Jsrs.

doutant pas qu'elle ne les obliget de rejoindre leur divin


Matre, et supposant d'ailleurs qu'ils ne seraient point en

sret prs d'elle, parce qu'on aurait pu les chercher dans


sa maison. Enfin les
tentations. Ces

dmons

les attaquaient

par de furieuses

ennemis leur reprsentaient d'une manire


s'ils s'ex-

effrayante qu'ils seraient homicides d'eux-mmes,

que leur Matre, ne pouvant se dlivrer lui-mme, pourrait encore moins les retirer des mains
posaient la mort
;

des princes des prtres


cette fois, et

qu'on

le ferait

sans doute mourir

que par sa mort toutes leurs obligations cessene


le

raient, puisqu'ils

verraient plus
il

que, nonobstant

l'apparente innocence de sa vie,


taines

enseignait pourtant cer-

doctrines d'une
;

svrit excessive et jusqu'alors


les

inoues

que

c'tait

pour cela que


le

docteurs de

la loi, les

princes des prtres et tout


lui,

peuple taient

irrits contre

et qu'il

y aurait de l'enttement vouloir suivre un

homme

qui devait tre


le
;

Tel tait
tres fugitifs

combat qui
et

une mort infme. dans le cur des appar tous ces raisonnements, Satan ne cherse passait

condamn

chait qu' les faire douter de la doctrine de Jsus-Christ,


aus.si

bien que des prophties qui avaient trait ses mysil

tres et

sa passion. Et

les aptres

comme, dans ce combat douloureux, ne conservaient aucun espoir que leur Matre
tristesse,

chappt au pouvoir des princes des prtres, leur crainte se

changea en une profonde

en un abattement pusil-

lanime, qui les dcida h s'enfuir et sauver leur vie. Leurs


lches frayeurs taient telles qu'ils ne se croyaient, celte
nuit-l,
et le

en sret nulle part


les

ils

avaient peur de leur ombre,


L'intldlit

moindre bruit

faisait tressaillir.

de

Judas accrut leur terreur, parce qu'ils craignaient


n'irritt aussi les princes les

qu'il

des prtres contre eux, afin de ne


plus fervents en l'amour
les autres la crainte

plus rencontrer aprs avoir excut sa trahison. Saint

Pierre et saint Jean,

comme

les

de Jsus-Clirisl, rsistrent plus que

LIVRE IX, CHAPITRE


et

VII.

91

au dmon

cl,

restant ensemble,

ils

rsolurent de suivre
Ils

leur Matre, quoique avec certaines prcautions.

prou-

vaient tous deux une grande compassion des peines de

notre auguste Reine, la Vierge Marie, et

ils

dsiraient la

voir pour la consoler autant qu'il leur serait possible.

Le

disciple bien-aim se signala surtout dans ces pieux senti-

ments'.
IV. Pierre

son Matre

succombera bientt la tentation et reniera Jean accompagnera Marie et suivra Jsus jusfait la

qu'au Calvaire, parce qu' l'ardeur de l'amour qui

promptitude de

l'esprit,

il

joint

une

parfaite virginit qui

combat

la faiblesse

de

la chair. Veillez et priez, avait dit


;

Noire-Seigneur, afin de n'entrer point en tentation


l'esprit est prorapt,

car

mais

la chair est faible (Matth.,xxvi, 41).

Celte faiblesse de la chair causera la chute des aptres, qui

n'ont ni assez veill ni assez pri.

Nous-mmes nous

n'-

chappons
sualit,

la faiblesse

de la chair, nous ne triomphons des


la chastet,

tentations qu'elle occasionne, nous ne repoussons la sen-

nous ne gardons

que par

la vigilance

et la prire.
il

Et de quelle tentation parle Jsus-Christ, quand


veiller et prier

nous invite

pour n'y point entrer?

il

parle de toute tenialion, mais spcialement de la tentation

de l'abandonner lui-mme, de l'abandonner dans sa douloureuse passion,

comme

les aptres

vont

le

faire. Or,

n'est-ce pas l'impuret, le plaisir des sens, qui


cite le

nous ex-

plus fuir la souffrance, dlaisser le Fils de Dieu

dans sa passion? Et comment ce funeste penchant se dveloppe-t-il en nous? par l'absence de la vigilance et de la
prire.

V. Lors(iue

nous nous plaignons de ne pouvoir garder

la

chastet de notre tat, nous

sommes
II*

injustes et aveugles;

1.

Marie trAgruda, La

cit

mystique,

partie, liv. VI, chap. xiv,

n" 12-iO,

1243.

l)'2

L AGONIE DE JESUS.

injustes, parce

que nous accusons

la grce,

au lieu de nous

accuser nous-mmes; aveugles, parce que nous ne voyons

pas que nous ngligeons


diqus par Jsus-Christ
vigilance, et

les moyens qui nous taient inmme. Il nous recommandait la nous n'avons pas veill; il nous recomman-

dait la prire, et

dait l'union de ces

nous n'avons pas pri. 11 nous recommandeux choses, et nous les avons spares
:

nous avons veill sans prire en nous confiant trop en nous-mmes, nous avons pri sans vigilance en nous reposant trop sur Dieu. Aussi plus d'un disciple de JsusChrist,

parmi nous,
15),

s'est-il

loign de son Matre,

comme

l'enfant prodigue s'loigna de son pre, ut pasceret porcos

(Luc, XV,

pour

aller

aux pourceaux. Et dans ce d-

plorable garement, dans celte chute profonde, un jeune

La chastet est impossible, mieux garder ne sont que les plus habiles se cacher! En parlant ainsi, lche dserteur de la croix et de la vertu, ne voyez-vous pas que vous faites votre propre confession ? Vous qui ne voulez pas vous confesser h un prtre, dont la bouche ne rvlerait aucun de
ose dire quelquefois
la
:

homme

ceux qui paraissent

vos secrets, voici qu'en face de tous les


confessez l'esclave de la volupt
!

hommes vous vous


impos:

Pour arriver
sible,

;i

cette conclusion
le

la chastet est

comment posez-vous

problme? Vous

dites

tant

donne une personne qui d'abord ne veut pas srieusement tre chaste et caresse un dsir secret des plaisirs dfendus, (|ni (>nsuile ne prend aucune i)rcaulion, passe les longU(^s heures du jour dans des conversations plus que lgres, ou clans la lecture des romans immoraux, et court la nuit dans
toutes les i-unions dangereuses, au bal, au spectacle, partout

o des piges sont tendus

;i

la

pudeur, partout

oi;i

elle

peut galer l'immodestie de ses regards h l'immodestie de


ses poses et de sa loilclle
:

prouver
le

(jue la chastet lui est

possilde?

Ah

si

vous posez ainsi

problme en cartant

LIVRE IX, ClAl'iTUE


la vigilance et la
la

VII.

93

prire, en admettant tout ce qui excite

chair et affaiblit l'esprit, oui, la chastet est impossible.

Mais Dieu seul pose les grands problmes, qui importent

au salut de nos mes


lui seul

comme au bonheur
la chastet
:

de nos socits,
il

et et

en donne

la solution. Or, voici

comment

pose

rsout

le

problme de

tant donne une per-

sonne qui
son esprit

veille et qui prie, qui affaiblit sa chair et fortifie


:

prouver qu'elle peut rester chaste? Aussitt des

lgions de vierges,
et

hommes
!

et

femmes, dans tous


la vie, se

les ges

dans toutes
:

les conditions

de

lvent et rpon-

dent

Nous

le

prouvons

des raisonnements, nous


C'est la grce de Dieu qui

nous le prouvons mieux que par le prouvons par notre exemple.


nous a
faits ce

que nous sommes,

employ pour cela deux moyens en mme temps, la vigilance et la prire. Nous avons veill et pri pour faire de l'agonie de la tentation une agonie triomphante. Par l mme, d'abord nous avons voulu sincrement tre chastes; ensuite nous avons pris toutes les prcautions que suggre nous avons t modestes en nos la prudence chrtienne regards et modestes en notre mise, nous avons chass la molesse, l'oisivet, la dissipation, pour nous occuper de bonnes uvres et nous employer au soulagement du promais
elle a
:

chain

enfin nous
unis.

sommes

nous sommes spars et nous nous Nous nous sommes spars en esprit et en af-

fection, souvent

mme en

ralit,

de toutes

les

compagnies,
l'inno-

de toutes les conversations, de toutes les runions, de


toutes les lectures, de toutes les reprsentations
oi^i

cence n'est pas en sret. Nous nous


agonisant par
la prire,

sommes

unis Jsus
la patience,

Jsus crucifi par

Jsus eucharistique par la communion.


la

Comme
le

l'aptre de
fait

charit,

nous avons bu avec ardeur


;

vin qui

ger-

mer

les vierges

et

comme

lui

nous nous sommes attachs

Marie par

une tendre pit,

poui- tre

constamment

fidles

h son divin Fils.

9i

L AGONIE DE JESUS.

CHAPITRE

YIII

Les tentations du chrtien.

I.

C'est contre toutes les tentations

que Jsus nous recommande la vigi-

lance

et la prire.

II.

Ses tentations se continuent en nous. Jsus au dsert,

III.

Le

sculier est tent

comme

IV.

Le religieux

est tent

comme
vants,

Jsus an jardin des Olives.

Y. Tentations du malade.

VI. Tentations du moribond.

VII. Tentations

ou agonie des survi-

I,

Dans ces paroles du divin Matre


le

Veillez et priez afin

de ne point entrer en tentation, saint Maxime, confesseur,

entend par

mot

veiller

un soin plein d'attention

et

de

sagesse spirituelle, par le motprier la

demande des secours

ou des grces qui nous sont ncessaires. Par tentation il entend celle qui provient de l'erreur, et non pas celle qui provient de la ncessit; celle o nous nous jetons nousmmes, et non pas celle o nous sommes induits par d'autres; il entend celle o nous entrons en nous cartant du droit sentier et de la voie royale'. Mais en gnral on ne limite pas ainsi le sens du mot tentation, et l'on croit que
Notre-Seigneur recommande
les chrtiens,
la vigilance et la prire

h tous

en

mme

temps qu'aux

trois aptres choisis,

pour

({ue

nous ne soyons entrans par aucun de ces mou-

vements intrieurs qui excitent l'homme au mal, et qui viennent ou de quelque objet extrieur, ou de la suggestion du diable, ou de la concupiscence, 11, Nous sommes tons prouvs par quoique espce de
tentation. Jsus-Christ

lui-mme

fut tent, et sa tentation se

j.

Saint Maxime, Opcr.,

l.

II,

n" 12, Tonius

dogmalicus advcrsus

Ile-

raclii

Ecthcsim, p. 97.

LIVRE IX, CHAPITRE


prolonge travers tous
les sicles
:

VIII.

9o
fit

sentir aux chacun de nous, elle se fera sentir ceux qui viendront aprs nous. Sur ces paroles du Psalmiste Vous me tirerez du pige qu'on m'a tendu en
elle se

aptres, et se fait sentir

secret (Ps., xxx,


git ici

5),

saint Augustin fait cette rflexion

Il

s'a-

de

la

passion du Sauveur, et non pas seulement de

que lui-mme endura, mais encore de celle le dmon ne cesse jamais de nous tendre des piges. Dans ces piges il met
cette passion

qu'endure son corps mystique, parce que


l'erreur et la terreur, l'erreur

pour nous
capitaine,

pour nous attirer, la terreur Nous en avons un exemple en notre divin en Jsus lui-mme qui daigna tre tent pour
briser.
il

nous. Car d'abord

fut tent
:

par la sduction, par des

appts offerts la cupidit


sert;

ainsi le

dmon

le tenta

au d-

mais n'ayant pas russi, parce qu'il trouva close la porte de la cupidit, Satan voulut ouvrir la porte de la
crainte, tenter Jsus-Christ par la terreur
:

ce fut dans ce

but qu'il prpara sa douloureuse passion. L'vangliste

nous l'indique par ces mots Le diable se retira pour un temps (Luc, iv, 13). Qu'est-ce dire pour un temps? C'est-dire que Satan devait revenir l'assaut, et qu'aprs avoir
:

attaqu Notre-Seigneur par la porte de la cupidit,

il

l'atta-

querait par la porte de la crainte. Tout le corps de JsusChrist est donc tent, et sera tent jusqu' la
fin.

Quand

des ordres iniques taient lancs contre les chrtiens, c'est


le

corps de Jsus-Christ qui tait frapp,

et

frapp tout en-

pour tre renvers. Aprs que ces perscutions gnrales eurent cess, le corps mystique du Sauveur commena d'tre tent dans ses parties; car une glise endure la pertier

scution, tandis qu'une autre glise en est prserve. Mais


celle qui n'a

pas souffrir de

la

fureur du prince, souffre

de

la

fureur d'un peuple mauvais. C'est pourquoi le corps


:

de l'Horame-Dieu doit dire en toutes ses parties


tirerez

Vous

me

du pige qu'on m'a tendu en

secret.

Car notre

tte,

Ou

l'agonie de Jsus.

noire divin chef est sorti du pige que lui avaient perfide-

ment tendu ceux qui

l'ont

mis mort, comme


39)
ciel
;

l'hritier

du

pre de famille (Malth., xxi, 38,


chef est dans les hauteurs du

notre

tte,

notre divin
la libert.

et jouit

de

Attachons-nous donc
tous
cret,

lui

par l'amour, afin d'tre mieux

attachs lui dans la suite par rimmortalit, et disons-lui


:

Vous me

tirerez

du pige

qu'ils

m'ont tendu en sela tentation,


:

parce que vous tes

mon

protecteur'.

Jsus-Christ nous tire en

effet

du pige de

et notre victoire est une continuation de sa victoire

il

vaincu Satan,

nous n'avons qu' prendre part son triomphe. 11 nous y invile, il nous en donne la force, et mme il prie pour nous afin que notre volont seconde le
et
la

mouvement de
dans
Matre dans
le

grce. Toujours

il

l'glise, et

puisque

les aplres

y aura des tentations ont suivi leur divin

repos ternel, c'est en nous maintenant que


y aura des victoires. J'ai
j'ai

se perptue la tentation de Jsus-Christ et de ses premiers


disciples
t tent,
;

mais toujours aussi


nous
dit le

il

Sauveur,

et

vous serez lenls; mais


j'ai

vaincu, et vous vaincrez aussi parce que

pri pour vous.

Vous triompherez

si

vous

le

voulez, et

mon
elle

glise triom-

phera infailliblement; car j'ai pri pour

en priant pour

son chef visible, en demandant que Pierre empche l'en-

nemi de venir dans mon


Simon, Simon,
fui
j'ai

aire enlever le froment des lus.

pri pour toi en particulier afin

que

la

ne dfaille pas; lors donc que tu seras converti, aie soin

d'affermir tes frres (Luc, xxii, 32). Pieri'C aura donc be-

y entrera,

une tentation s'offrira bientt lui, il succombera la voix d'une femme, la voix d'une servante ([ui ne le menace pas, mais ([ui seulement le reconnat pour un disciple de Jsus. Pierre a t prsouiplucux dans ses promessis, et il n'a ni veill ni pri
soin de conversion
il
:

ii

1.

Suiul Augustin, in /'ici/m.

A'.V.V, ciiari*. li.n'*

10,

LIVRE IX, CHAPITRE

VIII.

97

avec son Matre. Si donc nous Timitons dans sa ngligence


et sa

prsomption, cominenl ne

le

suivrons-nous pas dans

sa chute, nous tous qui


le

sommes
tents

tents plus que lui?

Dans

monde nous sommes


et

au dsert;
Olives.
III.

dans

le clotre

comme Jsus-Christ le fut comme il le fut au jardin des


qui nous occupe, Origne cile l'homme est un combat sur la Notre vie est une tentation '.
:

En expliquant
:

le texte

la

parole de Job
1)

La
;

vie de
il lit

terre (Job., vu,


Si

mais
fut

Notre-Seigneur

conduit au dsert par FEsprit-Saint,


iv, 1),

pour tre tent par le dmon (Malth., de Dieu ne sont-ils pas conduits par le
terre,

tous les enfants

comme

sur un

champ de

mme Esprit sur cette bataille, comme dans l'arne

des tentations, pour prouver leurs forces contre Satan? Souvent

mme il fait le dsert autour d'eux, le vide autour de leur


le

cur, pour que


forte.

combat

soit

plus rude et la tentation plus

Au

dsert, le tentateur attaqua le Matre d'abord par


illusion, enfin

un devoir, ensuite par une


tentation
la vie.

par une passion

ainsi tous les jours attaque-t-il les disciples.

La premire

du chrtien dans
a-t-il
le

le

monde
et

tient

aux ncessits de
il

Qu'y

de plus lgitime

dont

se puisse moin^

dispenser que

soin des affaires personnelles dans l'ordre


affaires publiques,

de
la

la

famille
Il

ou des

dans l'ordre de

y a l plus que des intrts, il y a des devoirs. Mais d'abord ces affaires prennent le temps, et il ne nous en reste plus pour mditer les vrits ternelles et nous
socit?

occuper de notre
portion de

salut.

Ensuite elles nous enlvent une

nous-mmes
la

et la meilleure.

Le chrtien

le

plus

fervent gmit de laisser dans les occupations les plus indis-

pensables

sve de son cur, et de n'apporter aux pieds do

Dieu qu'une

me du monde? Que
1-

puise et amoindrie.

Que

dire de

l'homme

peut-il rester en lui de la pense, de la

Origne, in Matth. comment, scnes, u" 93.

98

l'agonie de Jsus.

volont, de l'action, de toutes les nergies de Tme,


tout cela a t dpens sans
intrts?
et le

De l cette

quand mesure au service de terrestres dsoccupation de Dieu, le grand malheur


elles

grand dsordre des existences mondaines. Enfin


:

nous mlent la terre l'me finit par se traiter comme une chose du temps. La seconde tentation du chrtien dans le monde est une tentation d'illusion. Le dmon s'efforce constamment de nous prendre par la prsomption. Nous
nous persuadons que le cours des affaires doit nous porter de soi-mme au ciel, sans qu'il soit besoin d'un culte positif, sans qu'il faille autre chose que Thonntet, sans vigilance ni prire. Nous ne mettons dans la vie que des inutilits, et

nous prtendons devenir

les lus

do Dieu, sans

avoir song tre ses serviteurs.


chrtien dans le

La dernire tentation du

monde
le

Voil le progrs et

lient aux passions de notre cur. terme des suggestions de l'ennemi

nous prend d'abord, comme Jsus au dil continue par nos illusions, il achve par nos passions. Combien de fois le pcheur s'cst-il cri Les passions m'emportent, le dogme est pour moi sans clart, le culte ne soutient pas mon cur, et, dans l'tat violent par lequel je passe, je ne puis plus ni tudier la rede nos mes.
sert,
Il

par nos devoirs,

ligion ni frquenter les IV.

sacrements

Dans
et

le clotre,

comme dans

le

monde,

les tentations
et

nous viennent

et

de ceux avec qui nous vivons,


creus par Dieu

de nousla

mmes

des trangers. Sans doute on peut comparer

vie religieuse
cotte valle

un beau

lac,

mme

dans

de

l'exil, lac

o afllucnt tous

les torrents

de gr-

ces qui descendent des collines ternelles, lac o le ciel se


rflchit tout entier. Mais, si

calme que

soit d'ordinaire le la

lac

(le la

vie religieuse, et

si

pures que soient ses ondes,

lomple y clate quelquefois, et nul ne peut s'y promeltrc qu'il ne sera jamais blm, condamn, mpris, peut-tre
perscut par ses suprieurs et par ses frres. Saint Jean de

LIVRE IX, CHAPITRE


la

VIII.

99

Croix en est un exemple fameux. En mme temps que Dieu permettait qu'il s'levt dans son cur des orages, qui
l'enveloppaient d'une nuit sombre,
tes et
il

l'exposait

aux tempserait toules suscep-

aux perscutions du dehors. Une vertu qui jours applaudie, une vertu qui n'exciterait jamais
tibilits et les jalousies,

ce qui reste de
serait

une vertu qui ne heurterait jamais l'homme dans les religieux, une vertu qui toujours complaisante pour leurs dsirs, en un mot,
profiter de tous les vents

une vertu attentive

pour voguer

en paix, sans rencontrer d'cueil, sans aller contre la fa-

veur ou l'opinion, serait une vertu suspecte, qui n'arriverait


point au port de la perfection vanglique, mais qui tant
toute semblable la

prudence humaine, n'obtiendrait non


celui des Oliviers,

plus qu'une rcompense vainc.

Le

clotre est

un jardin comme
o
l'on

le

disciple est souvent seul et prostern


l'on sue

comme

le Matre,

sang

et eau,

prouve

la tristesse, le dgot,
;

l'ennui, les terreurs, les anxits, les angoisses, l'agonie

mais o
et

l'on s'lance avec

courage au-devant des douleurs,

un ange qui console et qui fortifie. On un suprieur, qui reprsente Dieu, ce que Jsus agonisant disait son Pre, nonobstant toutes les rpugnances de la nature Que votre volont soit faite, et non pas la mienne On y dit soi-mme et aux autres, comme JsusChrist vainqueur de toutes ces rpugnances Levez-vous et marchons Les tentations de la vie religieuse, en effet, ne
o
l'on a toujours
dit
:
! : !

sont pas ordinairement de celles qu'il faut fuir, mais de


celles qu'il faut affronter

courageusement. Aussi nombreudu sicle, elles sont moins sduisantes, s'attaquent moins la chair, et rencontrent plus d'obstacles. Combien de secours et de remdes doux et
ses peut-tre

que

celles

efficaces la vie religieuse n'offre-t-elle pas, contre les tenta-

tions dont elle est insparable'?

communaut

est

Un mme ordre, une mme un corps, un bataillon qui s'avance serr

100
contre rennemi
:

L AGONIE DE JSUS.
les efforts

vaillant assurent le succs

aux

du plus vigoureux et du plus efforts du plus faible et du

plus timide

la science

du plus g supple Finexprience

du plus jeune; les prires et les mrites du plus saint, la tideur du plus imparfait. Le dmon, fort contre un, est faillie contre deux (Eccles., iv, 12); et le divin Librateur
tient sa

promesse, en tant au milieu de ceux qui se sont

runis en son
c'est l

nom
;

(Mattli., xviii, 20). C'est l

qu'on

veille,

qu'on prie c'est l que la vigilance des suprieurs

et la prire

de tous empchent

le

plus grand

nombre

d'en-

trer en tentation; c'est l surtout qu'on affaiblit la chair et

qu'on

fortifie l'esprit.

Mais parmi
le

les tentations

du

clotre,

il

en est une qui

ressemble plus spcialement celle de Jsus-Christ dans


jardin des Oliviers. Le Fils de Dieu se sent injustement
perscut, et en

mme temps
va
le

il

sent en soi toute la force n-

cessaire pour terrasser, pour anantir et ce Judas qui va le


trahir, et ce Pilate qui

condamner,
pour

et ces Juifs qui


le crucifier.

vont

le

prendre, et ces Romains qui vont

Ah!

(juollc tentation,

quand on
!

soi le droit,

que d'avoir

encore pour soi

la force
11

Et pourtant l'IIommc-Dieu se r-

signe tre victime.


le

sait

que son Pre aurait pu sauver


sa mort, et
il

monde autrement que par

accepte volonol

tairement celle mort avec tout son cortge de cruauts


d'ignominies.

Ne croyez pas que

le

religieux n'ait celte

preuve subir qu' l'gard de ses suprieurs, devant lesquels


qui
''|, il

doit tre toujours

comme un agneau

devant celui
(Isa.,

le
7)

tond, sans se plaindre, sans ouvrir la bouche


:

il

l'avait

prvu

et

librement voulu avant d'entrer en


des perscutions, qu'il ne pou-

''*-'"'-

niaul. Mais son ordre, mais lui-nu"'ine sera parfois


l.;j

lac

(le

j^.g calouiuif's,
i^^ ^^

lempele

contre lesquelles se rvolte sa gnreuse


j.'y
il

qu

11

ne

sf,^^^j,,^,^j^

soustraire par une ])arolo, par un

persccuic y^^ fien^

ne fora rien, parce que l'obissanco

LIVRE
le

IX,

CHAPITRE

VIII.

ICI

veut ainsi. Notre-Seigneur comparait son glise un


et les

troupeau, dont les brebis

agneaux sont

les

fidles,

dont les bergers ou les pasteurs sont les vques et les prtres ayant

charge d'mes. Le religieux doit ressembler


cris et ses

cet

animal vigilant qui, par ses


les brebis restes

mouvements,
et serr.

fait

avancer

en arrire, empche les autres de

s'carter, et maintient le

troupeau intact

Le chien que
le

du berger, sans ralentir son


jettent les passants
;

zle, reoit les pierres

lui
ii

et, si c'est

son matre qui

le frappe,

lche la

main de son matre.


l'glise et

Ainsi,

pour prserver

trou-

peau de Jsus-Christ,
ennemis de

s'expose aux coups des aux mauvais traitements des chefs, quand il pourrait s'enfuir, quand il pourrait parler, quand il pourrait agir pour se soustraire a travail comme aux
le religieux

reproches.
V. Sculiers ou religieux, nous

sommes

tous exposs de

grandes tentations durant


crivait le P. Grasset, le

la

maladie. Parlant en gnral,


alors de tous les

dmon nous tente

vices dont nous avons contract les habitudes. Car,

comme

un tuyau d'orgue rsonne aussi longtemps que l'organiste met le doigt sur la touche ainsi lorsque Satan a
:

louch une de ces habitudes qui se sont formes dans notre

me,

la passion se sent aussitl

mue

et branle. Et

bien
le

que

le

malade
il

n'ait

pas assez de force pour commettre

en a assez pour y consentir; ce qui suffit pour le perdre. Mais entre toutes les tentations, il en est trois prinpch,
cipales contre lesquelles

un malade

se doit prcautionner.

La premire
le

est contre la foi, qui est le

fondement du

salut

diable

fait

tous ses efforts pour l'branler. La seconde est

la

prsomption de nos mrites, qui n'est pas tant craindre que le dsespoir, parce qu'il est rare que les hommes la mort prsument de leurs mrites. La troisime, la plus

dangereuse, est celle du dsespoir: c'est par cet endroit que les dmons attaquent les bons et les mchants les bons,
:

G.

102

l'agome de Jsus.
le

en leur cachant

bien qu'ils ont


qu'ils ont

montrant

le

mal

fait, les mchants, en leur commis*. Et quel est le moyen

de rsister toutes ces tentations qui jettent quelquefois

le

malade dans une tristesse, dans un abattement et une agonie mortelle ? Parmi les remdes contre les tentations
causes par les douleurs de la maladie, et par les chagrins
qui en sont les suites, Louis du Pont met en premier lieu
la

considration et l'imitation de Jsus agonisant au jardin

des Oliviers.
11

faut avant toutes choses, dit-il, bien


le

examiner

la r-

ponse que

Sauveur

fil

saint Pierre, qui par


:

un

zle in-

considr s'opposait sa passion


Je

Ne voulez-vous pas que


il

boive le calice que


si

mon

Pre m'a donn? Pensez-vous ne m'envoyt pas in-

que

je lui

demandais du secours,

continent plus de douze lgions d'anges? Mais

commeni

avec cela pourraient s'accomplir les critures, qui portent

que

je dois

mourir?

(Joan., xvin, 11
la force

Matlh., xxvi, 53, 54).


?

Qui pourrait concevoir

de ces paroles

Qui pourrait
les

comprendre de quelle
douleurs
et les
?

efficacit sont les raisons qu'elles


le calice

contiennent? Qu'est-ce que

du Sauveur, sinon

opprobres

qu'il souffre

en ce dernier jour

de sa vie

Et quoique tout cela vienne du

dmon ou de

ses

ministres, n'est-il pas toujours vrai que c'est son Pre qui
lui

prsente

le calice,

puisque

c'est
?

par sa permission qu'on


la

le traite

avec tant d'indignit


sert pas

Cependant

rage do ses
salut des

ennemis ne liommes et
;

moins
s'il

sa gloire qu'au

d'ailleurs
lui

souffre, c'est qu'il le veut bien.

Il

ne tient qu'

de

faire venir

son secours plusieurs

lgions do la milice cleste. Mais l'envie qu'il a de souffrir


fait qu'il
le

se contente qu'il en vienne un,

pour
sait
si

le

consoler

et

fortifier

dans son agonie.

Comme

il

trs-cerlainc-

mcnt

([uo celui qui lui a

prpar un calice

amer

est

son

1.

Crasicl,

La doncQ

cl

sainte mort,

\\'

p., cliap,

m,

ari. u, socl. .

LIVRE X. CHAPITRE
Pre, dont
il

VIII.
il

103
reoit

connat la sagesse et la bont infinie,

avec une extrme joie ce breuvage aussi dlicieux Tesprit

que dsagrable
les

la chair.

Le dmon, qui

voit

que sa der-

nire heure approche, suscite les scribes, les pharisiens et

moque de

bourreaux pour branler sa constance; mais Jsus se tous les efforts de l'ennemi, et demeure ferme

contre toutes ses attaques. Voil le modle que vous devez


suivre dans la maladie. Croyez fermement que tout ce qui

peut vous arriver de plus fcheux au

lit

de

la mort, soit

par

la faiblesse
c'est

de

la nature, soit

par la haine implacable

du dmon,

un

calice
lui

que votre Pre cleste dsire que

vous buviez. C'est

qui veut ou qui permet que vous


;

passiez par une si rude preuve mais il sait tellement mnager vos maux que vous en tirez de grands avantages

pour votre salut. Car, quel est tourment de douleurs aigus


laisse souffrir,

le

pre qui, voyant son

fils

et

pouvant

le

soulager, le

saire

moins qu'il ne juge que cela est ncespour son plus grand bien? Si donc vous sentez la
dites-lui
:

rpugnance de votre chair,

Ne voulez-vous pas
prsente? N'est-ce

que
Il

je

boive le calice que


qu'il

mon

Pre

me

pas assez

me

le

prsente, pour m'obliger aie recevoir

n'est point, en effet, de mdecine si dgotante que vous ne preniez quand on vous l'ordonne, pour la sant de votre corps et vous auriez de la peine vous rsigner la volont de Dieu dans vos maladies, qui sont des remdes que
:

ce mdecin, galement sage et plein de bont, juge ncessaires

pour

le salut

de votre me

Quand
Dieu

il

serait

en votre de vous

pouvoir de vous gurir, quand

mme

offrirait

envoyer des lgions d'anges pour vous soulager dans vos

maux, vous devriez vous remettre de tout sur sa Providence, et ne dsirer le secours des anges que comme un moyeu de vous fortifier contre les tentations et de vous garantir du
pch. Votre Pre sait bien que
si

vous mourez, avant

d'avoir expi toutes vos fautes, votre

me ne peut

vit

104
d'tre

L AGONIE DE JESUS.

condamne brler dans

le purgatoire.

Ce

n'est

donc

point
qu'il

comme Juge
vous
fait

svre, mais

comme

Pre misricordieux

boire ce calice de la maladie, et qu'il veut


la

que
afin

les

douleurs de

mort vous tiennent lieu de purgatoire,


ou peu aprs dans
le

que votre me, purifie de toutes ses taches, ne sorte


aller aussitt

du corps que pour

pa-

radis. Ainsi, bien loin

de souhaiter que vos peines dimi-

nuent, vous devez plutt

demander

qu'elles augmentent,

jusqu' pouvoir satisfaire pleinement Dieu pour tous vos

pchs

'.

VI. Sculiers ou religieux, nous

de grandes tentations au

sommes tous exposs moment de la mort. Car c'est le


sanctifier le juste par les dou;

moment o Dieu achve de

leurs, les sparations et le sacrifice de la vie

par les der-

niers sacrements, et les prires ferventes faites son intention


;

par les mrites de l'agonie du Sauveur, appliqus

avec plus de profusion au fidle mourant. Pour cela


ce

mme

moment

est celui oii le chrtien doit


:

prouver toute la vtu t'appliques au


ii,

rit

de cette parole du sage

Mon

fils, si

service de Dieu, prpare ton


et toute la vrit

me

la tentation (Eccli.,
Ililaire
:

1);

de cette remarque de saint


sanctifis

C'est

quand nous sommes


plus, parce
les saints
=.

que

le

dmon nous

tente le

que

la victoire qu'il prfre est la victoire

sur

Segneri compare
l'oiseau

vier

le moribond dans son lit de douleur dans une cage, ct de laquelle se tient un perpour le prsent point de libert, et pour l'avenir un
il

ennemi dont
le

faut tre la proie.

Le dmon estplus
la vie,

vigilant,

dmon

est plus cruel, soit

pour ne pas perdre rmc du


soit

pcheur

qu'il a

possde pendant

pour

saisir
les

enfin l'me

du juste qui

jusqu'ici lui chappa.

Tous

1.

Louis

(le

Pont, Les aranlafjes qu'onpeut lircr des maladies, c\\.\\,%

I.

2.

Saint llihiirc, in Mallh. romment..

mp.

in, n"

1.

LIVRE IX, CHAPITRE


efforts tents

VIII.

lOo
la

par les pieux assistants, pour assurer alors

conversion du pcheur et la persvrance du juste, ne font


qu'exciter davantage la fureur de Satan.
Il

ne tente plus

par des paroles,

il

ne tente plus par des uvres, puisque


ni parler, ni agir;

souvent

le

moribond ne peut

mais

il

lente par des penses et des affections, par des doutes sur
la foi,

par des imaginations impures, par


est la citadelle

le

dsespoir. Le

cur

contre laquelle

il

dirige toutes ses

batteries,

pour en chasser Dieu, pour y entrer en vainqueui', pour s'emparer de Tme qui s'y rfugie et l'emporter en

enfer.

ces attaques

du dmon ajoutez toutes


la
si

les

apprhensions
pas la

de la nature, qui redoute

mort. Cette crainte n'est pas un

pch, mais elle devient une tentation

Ton ne

sait

modrer par
passion

la

soumission la volont divine,


Pre, faites,

et si l'on

ne

veut pas dire avec Notre-Seigneur tremblant h la vue de sa


s'il vous plat, que ce calice s'nanmoins que votre volont s'accomplisse, et non pas la mienne Le vieillard, qui devrait tre plus familiaris que le jeune homme avec la mort, est ordinairement le plus loign de cette rsignation et le plus sensible cette crainte. Le jeune homme affronte la mort en tourdi,
:

Mon

loigne de moi;

le vieillard

en redoute jusqu' l'ombre, jusqu'au


il

nom

il

entrevoit dj ce qui la suit,


parfois

est triste,

il

a peur,

il

prouve
aimait

mme
il

une agonie anticipe. Lejeune


:

homme

trop, le vieillard n'aime plus assez

il

est froid, goste,

rancuneux,
de

mprise

les

hommes

de son temps, ne voit


plus de fleurs, plus
le

qu'un avenir sombre,


fruits,
et si fertile

et croit qu'il n'y a

plus de moissons cueillir dans

champ
livre

si

vaste

de l'humanit. Lejeune

homme

son cur

tous les nobles transports, qui font qu'on sacrifie gn-

reusement sa vie pour une grande cause;


pas capable d'enthousiasme
et a

le vieillard n'est
:

perdu ses illusions de

son dcouragement ou son dsespoir, aggrav encore par

106
les souvenirs

l'agonie de JSUS.
d'un pass coupable
et

par l'imperfection de

sa pnitence prsente. Quel bonheur pour lui que d'tre


alors entour d'une famille vertueuse, dont les pieux dis-

cours et les ferventes )rires font deficendre en son

me un

rayon d'esprance, qui


dj les portes du ciel
!

lui

montre

la

misricorde ouvrant

VII. Mais les sculiers sont branls, quelquefois

mme

renverss, par une tentation qui n'a point de prise sur le


religieux, parce qu'il s'est dpouill de tout

pour mourir

au monde

et

lui-mme.

Il

chappe

cette agonie des sur-

vivants qui pleurent leurs chers dfunts, et qui ne peuvent


se consoler de n'avoir plus auprs d'eux les objets de leurs

plus douces affections. Oui, souvent dans la famille survivre


un tre uniquement aim devient une agonie, devient une
tentation. C'est

une agonie parce que

c'est

un rapide abaisse-

ment de
et

la vie, aussi

bien qu'une lutte ingale de laraison

de

la foi

contre ces motions et ces souvenirs qui obs,

dent l'Ame
et la

la tiennent captive, la

plongent dans

la tristesse

noient dans les larmes. C'est une tentation parce que

cette solitude douloureuse, ce vide affreux, qui se fait

au-

tour d'un

pose

ti

cur accoulunu'; se sentir aim et appuy, l'exnmrmurer contre la Providence, laisser la pratique
i

du christianisme, h renoncer
rail)le et
iilc

mme
Ah
!

la foi et trancher

le

dernier

(il

de sa

vie.

quel spectacle lamenta-

que celui des personnes qui aimaient avec plus de

passion quo de vertu, avec plus d'gosmc que de dvo-

ment, lorsque Dieu


affections
!

les a frappes dans leurs plus vives Voyez-vous cet homme encore jeune qui perd la femme de son choix, son pouse adore ? il passe de rabatte-

ment reniporlenient,
Itlasplime

il

pleure

comme un

enfant et
il

il

comme un

impie. Aprs de longs nu)is

s'-

lonno que ses yeux puissent fournir encore tant de larmes,

mais son irrligion rend


dosccndenl point

slrrilos louU^s ces

larmes

elles

ne

comme une rose

rafrachissante sur

rame

LIVRE
qu'il

IX,

CHAPITRE

VIII.

107

aima, elles n'attirent point sur lui-mme la bndiction

du Dieu qui console. Entendez-vous cette mre qui perd une fille unique ou un fils trop aim? Quel accent de dsespoir! Quelle tranget de langage
se venger
!

On

dirait qu'elle veut

de l'Arbitre de la vie. Mais ses


le ciel, et

menaces
elle

n'atteinle

dront pas
poids de

retomberont bientt sur

de tout

la

honte

et

du remords. Et

cette

pouse toujours

fidle qui a

perdu tout ce qui

l'attachait la terre, tout ce

qui soutenait ici-bas son existence, son mari, ses enfants,

ne sent-elle pas que ce qui


lente agonie?

lui reste

de vie n'est plus qu'une

Son cur
les

ressort, et sa vie,
et

me a perdu son considrablement abaisse, se consume


est

sans lan, son

s'teint

dans

obscurs combats qu'il

lui faut livrer

pour rester vertueuse, loin de ces tmoins chris dont


prsence
et le

la

regard l'encourageaient autrefois.

Pour
trer

sortir victorieux

de cette agonie, pour ne point enil

dans cette tentation,

faut veiller,

il

faut prier, veiller

par la pratique des bonnes uvres, prier par la frquentation des sacrements. La plus sensible de toutes les simples

cratures nous en donne l'exemple. La Vierge


et

I\Iarie,

pouse

mre, ne

fut-elle

pas en proie cette agonie des survi-

vants, pendant plusieurs annes, aprs la


et surtout

mort de Joseph

aprs l'ascension de Jsus? Mais jMarie veilla, en


l'glise naissante et en adoptant
;

les

donnant tous ses soins nouveaux chrtiens

trs-souvent le chemin

mais Marie pria, en parcourant et en se tenant longtemps agenouille devant l'autel. vous qui survivez une sparation plus douloureuse que le trpas, vous qui re-

du Calvaire

grettez de n'avoir pas

devanc dans la mort la personne que vous pleurez, que Marie soit votre modle, que Marie
soit votre

refuge

Invoquez

qu'elle unisse vos agonies


qu'elle

et imitez Marie dsole, pour aux agonies de son divin Fils, et


la tentation.

vous prserve d'entrer jamais dans

108

l'agonie de JESUS.

CHAPITRE IX
N'entrez pas dans la tentation.

I.

Ne pas entrer dans


et filets

la tentation, c'est rsister la tentation.

II.

Piges

de

la tentation.

III.

Comment ou

entre dans la tentation.

IV.

La vigilance

et la prire

nous prservent d'y entrer.

tages de la tentation o nous n'entrons pas.

VI.

V. Avan-

C'est

toujours un

martyre.

YII.

C'est quelquefois

une agonie.
joie.

VIII. C'est

un prser-

vatif contre la paresse et

un surcrot de

L'expression dont se servit Notre-Seigneur, en parlant


ses aptres pour les exciter la vigilance et la prire, fut

souvent remarque
tation, ut
T.

afin

que vous n'entriez point en tenJrme, que rme humaine que nous disons dans l'orai-

non

intretis in tentationem (Malth., xxvi, 41),

11

est impossible, dit saint

ne

soit

pas tente. De
:

l vient

Ne nous induisez point en tentation, dans une tentation que nous ne puissions surmonter. Nous ne refusons pas absolument d'tre tents, mais nous demanson dominicale

dons

la

force de rsister
.lsus-CIirist

aux tentations. C'est pourquoi


dit
:

maintenant
entrer dans
tation,

ne
dit

pas

Veillez et priez

pour
j^as

nocive pas tentes;


la

mais

il

V(ulle/. cl priez

pour ne
par

tentation,

pour

u'tHre pas vaincus

la ten-

pour

([u'elle

ne vous prenne ni ne vous retienne


le

dans ses panneaux. Par exemple,


sang, pour confesser
tent;
le

martyr

(|ui

rpand son

nom du
dans

Seigneur, est certaincmenl


les filels

mais

il

n'est pas li
clirlien qui

des tentations.

Au

contraire, le

renie Jsus-Christ entre et esl

pris dans le pige de

la l(Milalion'.

1.

Saint Jrme, in Mutlli. .V.VI7. 41.

LIVRE
II.

IX,
filets^

CHAPITRE
et

IX.

109

Ces mots piges^

autres semblables, furent

souvent employs en parlant des tentations, parce qu'ils


expliquent
la

pense du Matre.
:

Saint Ambroise disait aux fidles

Vous voyez
le

le

juste

dans

mchant dans l'opulence, vous tes tents vous voyez un saint priv d'enfants, vous tes tents; vous voyez un pcheur riche d'enfants, d'honneurs et de louanges humaines, vous tes tents. Que de fosses que de lacets! et ce qui est plus grave, que de lacets qui tranglent beaucoup d'hommes! Dans toute la ville de Sodome peine se trouva-t-il un seul
la pauvret,

vous tes tents

vous voyez

habitant, Loth, qui ne ft point tent; mais sa

femme ne
les ten-

put chapper au

filet

de
il

la tentation.

Le peuple hbreu

traversa les mers, mais


tations'. Ces paroles

ne put passer travers


de piges dans

de l'vque de Milan ont reu ce comle sentier

mentaire de

Tout
Il

est plein

mme

y en a de cachs, et il y en a de dcouverts; mais ceux qui sont cachs et secrets demandent plus de
la vertu.

circonspection et de lumire pour les viter. Tout le che-

min
faut

est plein

de fosses
filets.

et

de mines; ce qui n'est pas creus

est couvert

de

Il

faut

une attention continuelle,


si

il

mme

des ailes pour viter des piges


d'artifice. Il faut tre

multiplis, et

prpars avec tant

port par les mains

des anges, et plus encore par celles du souverain Pasteur

dont

ils

sont les ministres, pour tre dlivr de tant de d-

dales et de routes coupes et embarrasses par l'ennemi,


et

pour ne pas
lacets

s'y garer.

Ces mots plurimos straugulant,

un grand nombre de personnes, doivent inspirer beaucoup de terreur. Car ces personnes
ces

tranglent

qui sont touffes par des

filets

qu'elles n'ont pas discerns

ont cru avant ce malheur marcher srement, et depuis ce

malheur

elles

ne croient pas avoir perdu

la vie.

Un

saint,

1.

Sain! Ambroise,

fi!

Pialm. CXVIII, serm. XXI, a" 20.

T.

III.

10

L AGONIE DE JESUS.
les voyait

tel

que saint Ambroise,


vivantes et

sans respiration et sans


se

mouvement; mais

ces personnes

regardaient encore

comme
Le

comme
:

libres'.
Ils

Psalniiste avait dit

m'ont tendu un pige en se4).


:

cret dans le

chemin que
le

je suivais (Ps, cxli,


fille

Notre-Sei-

gneur l'expliquait ainsi une liumble


et ce

Par ce secret

chemin,

prophte entend l'intrieur de son

me

et

sa vie. L

tout est cach,

tout est secret entre Dieu et

la conduit.

Thomnie. L'me vit l de sa vie cache et ignore, et Dieu Les mondains ne connaissent point ces secrets de la vie intrieure qui est la seule vie. Je veux vous eu entretenir.

La

vie intrieure ressemble

un chemin cach,

inconnu, souterrain. C'est la retraite o l'me se renferme

pendant son passage sur la terre. Dieu seul a le droit de pntrer dans cette retraite de l'nio. 11 y vient et gagne l'amiti de lnie par la douceur de sa prsence et les consolations qu'il lui fait goter. Mais, afin d'prouver la fer-

met de raltachement et de l'amour de l'me, il se plat lui retirer le bonheur de sa prsence et il permet au dmon de la lenlcr. Le dmon aussitt reprsente l'me la
vie qu'elle

mne comme

pleine d'ennuis et de dgots;

il

parle des l'udcs coml)als qu'il va lui livrer et des fortes leulalions qui vont l'assaillir

de toutes paris;
flicit;
il

il

lui

dpeint la
pleine de

vie des personnes qui suivent le

monde comme
il

charmes, de bonheur
cette vie.
11

et

de

l'engagea embrasser
il

excute ses menaces,

trouble celle me,


il

la

remplit de paroles dshonnlcs et indcentes,

attaque

surtout sa chastet, qu'il veut ruiner soit par des dtsirs

cur,
le

soit

par des reprsentations de rimaginalion.


agit ainsi, c'est qu'il veut
le

du Quand

dmon

mailre de la place, cl

plus sr

du premier coup tre moyen est une chute

1.

niigui'l,
III, 11"

Exjtlkadon du myiHie dt

la

Patsion, VII' p., cbaj).

u,

ml.

4, 5,

LIVRE

IX,

CHAPITRE
il

IX.

Ht

contre la vertu de chastet. Mais


ainsi.
11

ne procde pas toujours

attaque plus souvent en inspirant des senliments


il

de crainte,

effraye en montrant
i\

Tme

sa faiblesse, et

en l'exagrant

l'extrme.

Une me
pour
lui
;

lche, craintive, timide

est bien vite abattue.

L'me a
fini

rsist, elle a
elle,

mis

le

dmon

en droute. Tout n'est pas


venir un danger, et
le

sa victoire peut de-

dmon

reprsente cette victoire


il

comme une
ner aussi
Lien,

preuve de sa force

lui souffle

des penses

de vaine complaisance
et la

et d'orgueil,

et

cherche l'entra-

sparer de Dieu. Voit-il l'me attache au


vertu,
il

amie de

la

ne se dcourage pas encore

il

l'engagera des actes de vertus excessifs, qui seront pour


elle

une occasion de chute, parce


les forces

qu'elle n'aura pas agi avec

discrtion et discernement. Enfin, le

dmon
il

fait

un assaut
par la dpar
la

gnral contre toutes

de l'me,

l'attaque la fois

par

la sensualit,

par l'orgueil, par par

la suffisance,

fiance,

par

la crainte,
lutte

la lchet,

par

la paresse,

prsomption. La
partout.

dure longtemps, les piges sont tendus

nique, o,

Le chemin de l'me est recouvert par un filet satacomme un oiseleur, le dmon cherche h saisir

l'me et la rduire en esclavage.


jours aux piges que le

ma

fille,

avisez toule

dmon vous tendra

sur

chemin

de votre vie

ouvrez vos yeux, considrez attentivement toutes choses. Observez moins votre vie extrieure que
:

votre vie intrieure, moins vos ennemis

du dehors que
est

ceux du dedans. Rappelez-vous qu'un pige secret sur le chemin que vous parcourez*.
IlL Nous ne pouvons pas empcher le

tendu en

dmon de nous

tendre des piges, mais nous pouvons ne jamais tomber

dans ses

filets;

nous soriimes tents malgr nous, mais nous

u'cntruns dans la tentation que de notre gr. Qu'est-ce donc


qu'entrer dans la tentation? C'est entrer dans les sentiMarie Latiste,

1.

Du

ch''ien, n 10.

L AGONIE DE JESUS.
qu'elle suggre, en suivre Faltrait, en subir la vio-

ments

lence; c'est entrer dans le courant de nos passions, et nous


laisser entraner
dit saint Cyrille

ou submerger. Entrer dans


c'est

la tentation,

de Jrusalem,

sans doute en tre enla ten-

glouti.

Car ne semble-t-il pas qu'on peut comparer

un torrent difficile traverser? Mais quels hommes ne sont pas submerges dans ce torrent? les excellents nageurs qui le traversent sans se laisser jamais emporter par le courant. Les autres, ceux qui ne sont pas aussi bien distation

poss ou prpars, sont engloutis ds qu'ils entrent dans

quebiue tentation. Judas entra dans la tentation d'avarice il ne traversa point le torrent, mais fut submerg, perdit la
:

vie, et

pour son me

et

pour son corps. Pierre entra dans


renia son Matre
qu'il
:

la tcntaiion d'apostasie puisqu'il

il

ne

fut

cependant point submerg, parce


la

rage pour sortir de la

nagea avec coutentation'. Ainsi, pour ne pas entrer


pour n'en tre point entran,
et

dans
il

tentation, ou plutt

faut

nager avec adresse, force


les

persvrance, jusqu'
n'y enfonce pas! Mais

ce qu'on ait atteint l'autre rive.

Heureux l'homme qui surpour se soutenir

nage sur
et

eaux de

la t'Cntation et

celui qui ne fait pas de <;onlinuels efforts

pour avaiu'cr vers

le

rivage,
il

entre dans la tentation

comnu' dans un i;ounVo on


submei'gc par
y entre.
la

se noie. Toutefois cette

com-

paraison de saint Cyrille monlro plutt


tentation, qu'elle

comment on est no montre comment on


se proposait tait

Cependant ce
la

([ue Jsus-Christ

de

faire romprcndi't ses disciples,

pril

dans

tentation,

non pas comment on mais comment ou comnuMice Ten rcontant.


Il

rouler

et ((tinnii'ii! (tu

s'ataililit

voulait, les

mettre eu garde ronlre ses sduetions,


ses violences,
l'-ve

i)lutt

([uo contre

ne ])ouvait empcher

le

serpent de venir

la tenter,

1.

Sainl Gyi-ilic de Jcrusuloin, C.oicchais myslagofjica, V, u' 11.

LIVRE

IX,

CHAPITRE

IX.

113

mais

elle

pouvait ne pas rcouter, elle pouvait ne pas lui

rpondre. Elle

commena

d'entrer dans la tentation, par

cela seul qu'elle ne s'loigna pas

du serpent
lui
;

elle

plus avant, quand elle s'entretint avec

elle

y entra en fut sub-

merge, quand
tour

elle consentit

son criminel dessein.

son
le

Adam ne
mais
il

pouvait empcher qu'Eve sduite ne vnt pouvait ne pas raisonner sur un


Il

tenter,

commandedans
la

ment simple
tant

et absolu.
lui

entra dans la tentation en couil

Eve sans

reprocher sa faute,

fut englouti

tentation en consentant partager celte faute. Faisant allu-

sion cette chute, et la punition que Dieu infligea au ser-

pent tentateur par ces paroles


tte (Gen., ni, 15), saint

La femme
dit

t'crasera la

Augustin a

l'glise,

pouse du nouvel Adam,

tire

que cette femme est de son ct entr'ouparce que chacun


crie
!

vert pendant son

sommeil sur

la croix. Et
il

de nous est un

membre de
?

cette glise,

chacun de

nous
Il

Observez, crasez

la tte

du serpent

[Qu'est-ce que

celte tte

du serpent

c'est la

premire suggestion du pch.

vous vient

l'esprit je

ne sais quoi de dfendu, n'y

vous vient ainsi

Ce qui du serpent foulez aux pieds cette tte, et vous chapperez aux autres mouvements de l'ennemi. Qu'est-ce que fouler aux pieds cette tte ? mpriser la suggestion elle-mme. Le serpent vous dit: Voici un gain considrable, voici une grande quantit d'or si tu coQimels celte faute, tu seras riche. Foulez aux pieds la tte du serpent, mprisez ce qu'il vous dit. Et que servirait
arrtez pas votre esprit, gardez-vous d'y consentir.
l'esprit,

c'est la tte

Vhomme de gagner
!

le

monde

entier^

s'il

perdait son
le

(Matth., XVI, 26.) Plutt ne pas

gagner

me ? monde que de

perdre
notre

serpent'.

mon me Dites cela, et vous aurez cras la tte du Au contraire, entrer en tentation c'est appliquer esprit ce qui nous est subitement suggr de mau-

Saint Augustin, in Psahn. CIII, seraio IV n' 6.

ni
vais, c'est

L AGONIE DE JESUS.

s'entretient
le

nous en occuper. On veut voir ce que c'est, on quelque temps avec le serpent, on ne veut pas
dit, et l'on

chasser sans savoir ce qu'il

pntre ainsi plus

ou moins rapidement dans la tentation, o l'on ne tardera pas prir. Car toutes les tentations ont un commencement, qui mne fort loin quand il esl nglig. Mais il serait aisment vaincu, si on ne lai laissait pas le temps de se fortifier, soit par une espce d'engourdissement et de paresse, soit par une mauvaise curiosit, soit par une prsomption

tmraire
et

soit

par d'autres dfauts

qui

arrtent

l'me

l'empchent

d'employer propos ses

forces,

contre un ennemi d'autant plus redoutable qu'il est plus


rus.
IV.

Nous entrons quelquefois dans la

tentation par impru-

dence, parce que nous ne veillons pas et que nous nous

exposons au danger. Nous entrons d'autres


tation

fois

dans

la

ten-

par plaisir ou par faiblesse, parce que nous ne prions


le

pas et que nous nous laissons amorcer par

comme

le

poisson qui entre dans

le (ilet

ou mord

moindre appt, Thamei\

on. Le chrUen qui a

du zle pour sa perfection veille et prie, non-seulement pour ne point succomber la tentation, mais encore pour ne point entrer dans la tentation. La paix vaut mieux (jue la guerre, et il y a plus de srtrel h viter le
i\

pril

qu' s'exposer au combat. Les saints n'onl-ils pas

dsii' cl

demand
(jui

d'tre

exempts de certaines tentations,


la

du moins de
chair et

celles (jui

proviennent do
pas voulu

faiblesse de la
et

attafjuent
n'a-t-il

en nous l'aimable
((ne

belle vertu?

nous demandions souvent Dieu la grAec de ne point entrer dans la tentation? 11 nous fait dire notre Pre cleste: Ne permettez pas que nous succombions, et mme ne permettez pas que
Notre-Scigneur
;\

nous entrions dans


tioncm
(Matlli., vi,

la tentation, et
13.

ne nos inducns in trntn4).

Luc,

\i,

Que

sollicitons-nous

par cette demande de l'oraison dominicale? Nous deman-

LIVRE

IX,

CHAPITHE

IX.

.')

dons que Dieu nous inspire


rprimer
les plus lgers
;

la vigilance et la fidlit,

pour

commencements de la sduction ou de la crainte nous demandons qu'il augmente nos forces en proportion du danger nous demandons qu'il
;

fasse cesser la tentation, avant

que notre patience

et

notre

fermet soient abattues; nous

demandons de

n'tre pas

exposs des tentations, qui seraient au-dessus des secours


qu'il nous a prpars. C'est principalement ce dernier sens que nous avons en vue. Satan sait ce que nous pouvons

porter,

et

voudrait toujours nous tenter


si

au del. Nous
qu'il
la
fit

succomberions,

Dieu ne
6), s'il

faisait

pour nous ce

pour Job
qu'il

(i,

12; k

ii,

n'imposait une limite h

fureur

permet
que

Satan de dployer contre nous. Fidles au


Jsus

conseil
choisis,

agonisant donna aux trois disciples

nous prions. Nous prions chaque jour notre Pre, qui est dans les cieux, de rgler tellement h notre gard tous les vnements dont il est le matre absolu, qu'aucun
imprvue. Nous

ne devienne pour nous une tentation trop forte, subite ou le prions de nous donner des grces si
opportunes
et si

efficaces,

que

la

tentation la plus sdui-

sante soit toujours une trangre h qui

notre

cur

re-

fuse l'hospitalit, qui soit contrainte de rester dehors, et

qui n'entre pas plus chez nous que nous n'entrions chez
elle.

la tentation,

Nanmoins en nous recommandant de prier pour carter Noire-Seigneur ne promet pas qu'elle soit tellement loigne que le diable n'attaquera point ceux qui prient. Au contraire, dit saint Charles Borrome, les mes auxfiuelles ce pernicieux ennemi et ce malfaiteur tend le
des dons spirituels
et

plus de piges, sont celles qu'il sait tre les plus remplies

des grces clestes. Le divin Matre


la

enseigne seulement que

prire est

un

art

unique pour

reconnatre, dcouvrir, repousser les tentations qui nous


assaillent.

Tous,

il

est vrai,

nous sommes tents; mais,

si

116

l'agome de Jsus.
il

BOUS prions,
V.
Si,

nous sera
'.

trs-facile

de remporter la victoire

sur les tentations

malgr nos prires


et

et notre vigilance, elles se multi-

plient et redoublent leurs fureurs,

nous aurons encore sujet


le

de nous consoler

de nous rjouir. L'criture nous

rpte souvent. Si vous avez t tent, c'est que vous tiez

agrable Dieu, disait Raphal Tobie


disait l'aptre saint Jacques,

(xii, 13).

Mes

frres,
soit

que toute votre joie

de
re-

passer par diffrentes tentations. Heureux Tliomme qui

supporte
cevra
la

la tentation

car, aprs avoir t prouv,

il

couronne de vie que Dieu a promise ceux qui l'aiment (i, 2, 12). prouvez-moi donc, Seigneur, et tentezmoi, s'criait David (Ps. xxv, 2). Tentez-vous vous-mmes,
crivait saint Paul

aux Corinthiens,
qu'il
le

et

prouvez-vous

(Il

Cor., xui,
lettre,

5).

Ces expressions,

ne faut pas prendre

la

montrent du moins que

roi-prophte et le grand

aptre ne regardaient pas la tentation


qu'ils taient

comme un

mal, et

convaincus que Dieu ne souffre pas que nous au-dessus de nos forces, mais qu'il nous fait tents soyons tirer avantage de la tentation mme, afin que nous puissions
persvrer
(l

Cor,, x, 13).

On

a recouru diffrentes

com-

paraisons pour faire mieux comprendre quel est cet avantage, (jue le chrtien lelirc de la tentation

il

n'entre pas

Connue

il

est |)lusieui's objets (ju'il faut


la

IVapptMfaul-il

pour eu
l'me
\'or:

connatre la valeur et
soit frai)pe

solidit

ainsi

(jue

par

les tentations,

pour

([ue sa force et sa

mcl soient connues. Allumez du feu dans une prairie l'endroit o est le foyer, non-seulement riier])e se consume, mais la racine mme eu est brle, de telh sorte que, pendant
(}uel(iue

icmiis, la

verdure ne reparaili'a pas en cet

endroit. Ainsi le Icu des tentations dtruit l'herbe de la

concupiscence, et souvent, (inand nous avons su profiler de


SaiiU Clinilcs IJononir, Ilomilitr,

1.

lioinil.

CVIII, in Parascovc, 1"

jt.

LIVRE
ces tentations,
il

IX,

CHAPITRE

IX.

117
et

la brle jusqu' la racine

ne la laisse

plus reparatre avant longtemps.


le feu, la tentation

prcde

la

Comme la fume prcde gloire et comme Tor s'pure


;

dans

le creuset,

l'homme se perfectionne dans


(lll

les preuves.

Les pierres ne furent employes dans


temple, qu'aprs avoir t tailles

la construction

du

Reg.,

vi, 7)

ainsi

nous, qui
(I

sommes
5),

les pierres vivantes d'un difice spirituel


faire partie
taills,

Petr.,

II,

nous ne pouvons

du temple des

cieux qu'aprs avoir t ici-bas


ajusts par les tentations.

faonns, polis et

Ce que

la

tempte est au marin,


d'acqurir

rarne au gladiateur
l'est

et la bataille

au gnral, la tentation
et

au chrtien, une occasion de se signaler une rcompense honorable. La tentation est le

sel

de l'me:

comme
est

la

viande qui n'est point sale se corrompt, ainsi


et se perd. Si le raisin

l'me qui n'est point tente s'affadit

mis sous

le

pressoir,
:

il

donne

la liqueur qui
le

nous

forti-

fie et

nous enivre

de

mme

l'me sous

pressoir de la

tentation
le

donne ce vin de l'amour et de la vertu, qui rjouit cur de Dieu. Lorsqu'une feuille est bien attache
ne
lui
fait

l'arbre, le vent qui l'agite

point de
:

tort,

mais
si

chasse la poussire dont elle tait couverte

de

mme,

nous tenons fortement Jsus-Christ, la tentation ne nous en dtachera pas, ne nous abattra pas, mais nous purifiera, nous dbarrassera de nos souillures, et secouera la poussire de nos fautes vnielles ou de nos sentiments trop humains '.
Origne a dit que Jsus veut que nous nous embarquions
sur
la

mer des

tentations parce que,

si

nous n'affrontons
il

les flots

des tentations et les vents contraires,


la rive

nous

est

impossible de parvenir

oppose; mais, aprs que

nous aurons

veill et fait effort

pour prserver du naufrage

1.

Panigarola,
p. i.

Cento ragionamenti sopra

la

Passione

1'

p.

vagio-

nam. V,

7.

18
foi

L'AGONIE DE JSUS.

notre

Fils de Dieu viendra


et

ou quelque autre vertu, soyons certains que le lui-mme nous, en calmant les vagues
elles
*.

en

marchant sur
le

Jean-Baptiste,
la

Messie,
paille

reprsentait

un van

annonant main pour sparer

le la

sparation.

du bl (Luc, m, 17). C'est la tentation qui fait cette Tous les fidles sont comme entasss dans Taire
le bl et la paille

du Seigneur,
les

vienne k souffler,

elle

incrdules et les

sont mls que la tentation emporte au loin les pailles lgres, faibles, mais elle laisse le bl, les mes
:

courageuses

et patientes.

La tentation ne

fait

pas que vous

soyez del paille, elle montre que vous reliez sans qu'on
le st peut-tre
;

elle

ne

fait

pas que vous soyez du bl, que

vous soyez vous


cl

fidle,

mais

elle

dcouvre ce qui

olail cacli

en

met votre vertu en vidence ^ Saint Augustin emploie une autre comparaison Il y a deux genres de perscuteurs, ceux qui nous blment et ceux qui nous flattent. La langue d'un flatteur est une perscution plus dangereuse que la main du bourreau. Celte double preuve est ncessaire. Car nous sommes comme un vase de terre, qui ne peut tre durci qu'au feu du blme ou de la flatterie. Vous
:

tiez faronn,

vous vous distinguiez par

la

perfection de

votre forme; mais le feu de la tentation n'Uiit pas venu

vous donner de la consistance. Le blme vous frappe, et vous vous brisez dans la fournaise la louange vous enfle, et vous clatez. Prions donc Celui ([ui ne permet pas que
;

nous soyons tents au-dessus de nos forces,


veiller sur notre enlie et sur

iirions-le

de

notre sortie, de nous faire

entrer sains et saufs dans ces d<>ux preuves, et de nous en


faire;

sortir

galement sains

et saufs

^ Nos forces ne peuvent


en nous

lrc bien apprcies (pie par l'exprience, et ce sont les


lenlalioiis (pii

nous prucureni
Mallh., tom.

(elle connaissance,
0.

1.

OiiHi'"no, in

M,

. In
3.

Lvc, homil. XXVI.

Saiul Augustin, in Psalm.

LMX,

cnairal. n* 5.

LIVRE

IX,

CHAPITRE

IX.

119

interrogeant en quelque sorte, selon le mot de Tvque


d'Ilippone, tentationc
forcjant notre esprit

quodam modo interrogante


'.

et

en

rpondre

Mais toutes les tentations,

toutes les perscutions ne combattent pas nos sentiments


naturels; celles qui les flattent sont

mme

les plus

dange-

reuses, et

tel
Il

qui a rsist la violence ne rsiste pas la

sduction.

ne

suffit

donc pas que nous ayons rpondu en


il

hros aux questions que nous adresse la tentation dans la


perscution ouverte
;

faut

dans

la

perscution dguise.

que nous y rpondions de mme 11 faut que nous soyons aussi


repos que dans
la

fidles Jsus-Christ
le plaisir

dans

le

guerre, dans

que dans

la douleur.

VI. Les perscutions peuvent tre vritables et cruelles,

quoiqu'elles ne viennent pas de la malice des tyrans, et le

martyre peut exister aux yeux du Seigneur, lors mme que les hommes ne le voient pas. Saint Ambroise ne s'est-il pas cri Combien de fidles chaque jour sont en secrefles martyrs de Jsus-Christ". Ce martyre de chaque jour est
:

la croix

quotidienne, que Notre-Seigneur voulait voir porter


ix, 23).

par ses disciples (Luc,

Cette croix est dans le

cur

plus que sur les paules, elle n'apparat pas toujours aux

yeux des hommes, et ne nous attire quelquefois ni leurs loges ni leurs mpris tout son ct lumineux est tourn vers le ciel, pour rjouir par son clat Dieu, les anges et les
:

saints. Cette croix, ce

martyre de tous

les jours, ce sont


:

tentations qui justifient cette parole de l'Aptre

nos Tous ceux

qui veulent vivre pieusement en Jsus-Christ souffriront perscution (II Timoth., m, 12). Personne n'est except. Le
suscite contre chacun de nous des perscuteurs, qui nous attaquent non-seulement par dehors mais au dedans. L'avarice nous perscute, dit saint Ambroise, rambition

dmon

1.

Saint Augustin,

2. Saint

De civitate Dei, lib. XVI, cap. xxxir, n' Ambroise, tn Psafm. CXVllI, serm. XX, n" 48.

1.

120

LAGONIE DE JESUS.
la

nous perscute,

luxure nous perscute, l'orgueil nous

perscute, la fornication nous perscute. Tous ces vices sont

des perscuteurs redoutables, plus craindre que les tyrans, et qui triomphent de nos

que par
crainte
la

la terreur, plus

par

l'attrait

mes plus par la sduction du plaisir que par la


fidles,

du supplice. Beaucoup de
la

aprs avoir mrit

couronne dans

perscution publique, sont tombs

de l'homme est un combat terrible, o le chrtien est en lutte avec lui-mme et combat contre ses passions. Or autant de martyres que de combats soutenus, quede perscutions supportes, que de tentations vaincues.

dans

cette perscution secrte. L'intrieur

un champ de

bataille

o se

livre

Rsistez-vous l'esprit de fornication qui vous lente, vous


tes le

martyr de Jsus-Christ. Rsistez-vous


le

l'esprit d'a-

varice qui vous lente, vous tes

tmoin de Jsus-Christ.
lui

Rsistez-vous l'esprit d'orguei! qui vous lente, vous tes


le

tmoin de Jsus-Christ,

et

nuMne vous

rendez lnioi-

gnagc non-seulement en paroles, mais encore en uvres'. De nos jours, par exemple, quel martyre que celui d'un enfant respectueux envers ses parents, ou d'une femme dvoue
son mari, (jui
foi,

entend toute heure

railler sa pit,

sa religion, sa

son innocence, sa simplicit par les per!

sonnes

les plus

tendrement chries

Ces perscutions jdurles i)reniiers chrl(\s

nalires au foyer domesli(iue sont quehjuefois jtlus impor-

tunes que les perscutions, qu'enduraient


tiens sur la place i)ubli(iuc.
laicnl(h'(liirs,
ici

c'taient

membres
;

qui

c'est le canir ([ui est

broy

\h c'taient

des infidles

([ui

tourmentaient une victime (pi'aucun lien


ici

d'affection ne leur unissait,

ce sonldes parents, desamis,


(ju'ils

qui se fout, de riificction

mme
dit,

ont pour nouset(|ue

nous avons jiour eux, l'arme


nous. Ce sont
l,

la

plus dangereuse contre


s'osli-

a-l-on

des i)ersculions qu'on

1.

Ibid., Il-

4;;,

4C, 47.

LIVRE

IX,

CHAPITRE

IX.

121

merail heureux de pouvoir


celles des

changer en leur substituant


la

premiers martyrs, qui laissaient au moins

con-

solation de la fuite, et

l'on tait

soutenu par les conseils

des pasteurs, par l'approbation de tous les fidles, par la


certitude et l'vidence qu'elles taient causes par les enne-

mis de l'vangile; au
doute dangereux
chose;

lieu

que

les autres plus intrieures,

plus domestiques, plus personnelles, laissent toujours un


si l'on

ne va point trop

loin, si

Ton ne

pourrait pas conserver la paix en se relchant sur quelque


si, dans des points oi les sentiments sont partags, on ne devrait pas suivre une espce de milieu qui semble

les

runir; enfin

si

l'on

ne devrait point s'pargner mille

cruels dplaisirs en ne prenant rien cur, et en imitant la

molle indiffrence de tant de personnes qui, sans renoncer

ouvertement leur salut, ne s'intressent vivement qu'


leur repos et carter tout ce qui pourrait le troubler'.

De

l ces anxits, ces

inquitudes, ces angoisses, ces in-

certitudes, ces craintes d'avoir fait trop de concessions ou

de n'en avoir pas

fait assez,

qui rduisent l'agonie une verser des larmes qu'elle


touffer,

me juste
et

et

aimante, qui

lui font

doit cacher, pousser des

gmissements qu'elle doit

appeler quelquefois la mort

comme

le

moyen de terminer
le plus, et

ses

maux, de rendre
eux par

la paix
le

ceux qu'elle chrit


celle

d'attirer sur

mrite de ce sacrifice la bndiction

qu'elle leur souhaite le plus

ardemment,

d'une prompte

conversion, celle d'une


VII. Oui,

foi sincre, celle

d'une solide pit.


est

dans ce cas, l'ambition d'une me vertueuse


de
s'offrir

de se

faire victime, et

Dieu en sacrifice

comme
par

Jsus agonisant. Elle prie le Pre cleste d'loigner d'elle


ce calice, qui est l'irrligion de ses proches; elle hte

sa vigilance et ses soins, par ses visites frquentes et ses

tendres reproches, le

moment heureux oh
p.,

ils

se rveilleront

1.

Duguet, Explication...., VII

chap. ix, art.

ii,

n"

'6.

122

l'agonie de Jsus.
ils

de leur assoupissement, o
Dieu
quelle souffrance
fut

sortiront de leur

sommeil

lthargique, pour se lever et marcher avec Js us-Christ.


! !

quelle agonie
la

au Sauveur
qui cote

de se rsigner

Ce qui cota le plus damnation de tant d'mes,


!

qu'il aimait jusqu'


le

mourir volontairement pour


fils,

elles.

Ce

plus un
la

de se rsigner

une fille, une pouse, c'est damnation de son pre, de sa mre, de

son poux, de ses frres ou de ses surs. Mais, aprs des

annes

d'efforts, s'ils n'ont


le

cder? vont-ils cesser


ses visites

obtenu aucun rsultat, vont-ils combat? vont-ils ne pas ressembler


fois ses prires et

au divin Agonisant, qui rpta plusieurs


?

Ah

Seigneur, ne nous laissez point entrer dans

cette tentation.

Nous prierons encore, nous pleurerons en-

core,

nous lutterons contre vous


et

comme

Jacob

lutta contre

nous no vous laisserons point que vous ne nous ayez bnis dans nos parents et nos amis, dans nos frres et

un ange,

nos surs, dans nos aeux


roles, et

et

nos enfants. Jsus


et ses

fut

plus

puissant sur ses disciples par ses exemples que par ses pail

nous sauva par ses prires

souffrances
i

plus que par ses miracles. Nous chercherons aussi


vertir le

conpcheur que nous aimons, plus par nos vertus que


les

par nos discours, plus par


anglique
et

exemples de notre patience

de notre charit condescendante, que par des

discussions et des remontrances. Puis, dans le secret et dans l'ombre, que d'auslritsnous ferons, que de sacrifices nous vous offrirons, pour le retourde ces enfants prodigues! Kt s'il vous plaisait. Seigneur, de nous snun)etlrc encore
la tentation ([u'prouva saint

Franois de Sales en sa jeu-

vous plaisait de nous laisser croire h nous-mmes que nous sommes rprouvs, (lui'lle agonie serait la nAtre, quelle crainte de la nioil, (pu-ile tiisicsse. quel dgot de
nesse,
s'il

toutes choses, et avec

(|iu'llo

ardeur luuis vous dirions


nu's pchs,

Mon
loin

IN'-ro,

mon
!

Pre,
si,

s'il

est possible, (|ue ce calice passe


cau.'^o
('f

de moi

Mais

il

ne peut

LIVRE
passer sans que je
faite

iX,

CHAPITRE

IX.

2>3

le boive,

du moins que voire volont

soit

par moi sur

la terre, et

que, pendant que je serai en ce

monde, j'accomplisse vos commandements et vous aime de tout mon cur Cctle agonie morale fait de nombreuses victimes parmi
!

les

personnes qui entrent dans

la

tentation. Car, on peut

dire de la crainte, de l'ennui,

des angoisses, de toutes les


qui est selon Dieu,
stable, la tristesse
VII, 10).

du dgot, des rpugnances, anxits et de toutes les dou:

leurs ce que saint Paul a dit de la tristesse

Si la tristesse

produit pour le salut une pnitence


la mort (II Cor., sombres motions produisent quel-

de ce monde produit
et

Ces pnibles

quefois la mort du corps, et plus souvent la mort de


VIII.

Fme.

Mais ces motions, lorsqu'on n'y cde pas, mais


les

toutes ces tentations, lorsqu'on n'y entre pas,

curent

grands avantages que nous avons indiqus,

nous proet de

plus, celui de
celui

nous prserver de
cette tendre

la

paresse sur la terre,

d'augmenter notre joie dans


ses

le ciel.

Voyez-vous
sur

mre qui

tient

son petit enfant


sans s'loigner

genoux?

Elle

pourrait lui
le

donner du pain ou
et

quelque douceur, sans


de
lui

mettre terre

fois.

nanmoins Que veut-elle


;

elle le laisse et s'loigne


? qu'il

un peu quelquedevant

apprenne se tenir sur ses pieds,

h les mouvoir, k les


l'autre. Elle lui

poser alternativement l'un

prsente donc de loin la nourriture qu'il

dsire,
lant,

pour que de lui-mme, tout tremblant, tout vacilet tr-

tendant ses petits bras vers sa mre, heurtant


il

buchant,

vienne prendre cette nourriture dans


sur les genoux de celle dont
il

les

mains
aim.

il

la voit,

est tant

Notre mre, c'est la Sagesse ternelle. Trs-certainement


elle

pourrait nous donner la persvrance et le salut, sans que nous fassions un mouvement mais elle ne veut pas que nous restions sur ses genoux, que nous languissions
;

dans

l'oisivet. Elle

veut que chacun de nous apprenne

121.

l'agonie de JSUS.
i\

marcher, s'accoutume

faire

lui-mme
elle,
il

le bien, et

que

les

bras de la prire tendus vers

l'invoque continuelle-

ment pour ne point entrer en


Voyez-vous cet

tentation.
la

homme

riche et dlicat, dont

table

somptueuse

est

toujours couverte d'un grand


est all la chasse,
s'il

nombre de
il

mets exquis? S'il

est all la pche,

quand mme son butin ne


fera sa nourriture,
il

serait pas distingu,

sera flatt
il il

de voir servir sur sa table cet oiseau ou ce poisson,


le

en
le

mangera avec plus de


l'a

plaisir,

savourera avec plus de dlices, parce qu'il

tu

ou pris

de sa propre main. Ne trouvons-nous pas plus de gloire,

ne prenons-nous pas plus de got jouir de ce que nous avons acquis par notre industrie, par notre travail ou notre coopration? Le ciel est un banquet o l'on se nourrit de gloire et de flicit, mais de la gloire et de la flicit conquises en cette vie par notre libre coopration
Dieu.
la

grce de

Nous concourons notre salut, l'honneur de nous tre sauvs nous revient en partie, et le paradis nous sera plus dlicieux quand nous songerons qu'il fui, jus(}u' un certain point, notre propi'C conqute. Le bauiuct lei-nel nous sera plus agrable quand nous nous rappellerons (|uc
ces mrites, qui font noire gloire et notre flicit, furent

acquis par nous-mmes, sur


\os

la

mer de

ce

monde, ou dans

champs de

cette vie,
filets

en rsistant aux Icnlaiions et en gnreuses affections

remplissant nos

de bonnes uvres, de saintes penses,


cl
'.

de pioux dsirs, de pures

1.

Paiiigarola, Ccnto rafjionameuli aopra la Pasoiic,

p., rag.

V,

-l'f.

LIVRE IX, CHAPITRE X.

125

CHAPITRE X
Promptitude de l'esprit et faiblesse de
dans les autres.
la

chair

1.

Derniers conseils d'un p're expirant.

II.

Cette promptitude et cette


III.

faiblesse nous obligent veiller et h prier.


tous.

IV. L'esprit

prompt,
VII.

c'est Satan.

V.

Nous

les

prouvons

L'esprit prompt, c'est

le Saint-Esprit.

prompt et la chair faible tout la fois, VIII. A A cause de ses deux natures. IX. Ce sont les cause des deux parties de sa nature humaine.
VI. L'esprit
c'est Jsus-Christ.

aptres.

I.

Jsus en agonie donne ses disciples des conseils salu-

taires,

comme ceux

accourus auprs de son


tesse
:

qu'un pre expirant donne ses lit de douleur et accabls de

fils,

tris-

Veillez et priez, ajoutez

aux soins de riiomme

les

secours de Dieu, pour ne pas succomber, pour ne pas

mme

entrer dans les tentations de la vie, pour cbapper tous


les

piges et toutes les sductions. Car les biens, les plailes


ils

.sirs et

honneurs de ce monde sont sduisants mais pas-

sagers,
Si

sont brillants au dehors mais creux au dedans. donc vous voulez rester fidles la vertu, restez fidles mon dernier conseil Veillez et priez, parce que Tesprit est prompt s'lancer vers l'avenir et former de beaux
:

projets,

mais

la chair est faible les raliser et tenir

nos

meilleures rsolutions.
II.

Sans

la vigilance et la prire
le bien.

on ne peut viter

le

mal,

on ne peut faire
naces

Les prdictions de Dieu, ses meses aptres que cette


;

comme

ses promesses, sont presque toujours condii

tionnelles. Ainsi Jsus avait prdit

nuit-l ils seraient scandaliss son sujet


invite veiller et prier, parce

cependant

il

les

que la vigilance et la prire

126

L'AGONIE DE JSUS.
les

peuvent
Dieu

prserver de

cette

tentation.

Quand mme
je n'en devrais
l

me

rvlerait

que

je

ne pcherai plus,
parce que ce sont

pas moins veiller

et prier,

deux condi-

tions qu'il veut que je remplisse

pour avoir le privilge de ne plus pcher. Et pourquoi ces deux conditions? lui-mme nous le dit, parce que l'esprit est prompt, mais la chair est faible, spiritus qiiidem promptus est, caro autcm infirma
(Matth., XXVI, 41;
III.
fie le

Marc, xiv,

38).

Cette vrit, nonce par le Sauveur agonisant, justi-

conseil qu'il a donn ses disciples, et en mme temps elle excuse leur sommeil. Car ce n'est ni par mpris ni par indiffrence pour lui qu'ils dorment, c'est par faiblesse. Ils ont prouv la promptitude de leur esprit
ils

quand
;

ont dit
ils

Nous mourrons avec vous (Marc,

xiv, 31)

main-

tenant
ce

prouvent l'infirmit de leur chair, en se livrant h

sommeil prcurseur du renoncement ou de l'abandon.

Nous-mmes ne prouvons-nous pas cette promptitude de l'ospril dans les moments de ferveur, par exemple, lorsque dans la joie d'une premire communion nous renouvelons nos promesses de baptme? Mais, hlas! vienne l'adversit,

nous ne montrons plus que


(le

la

faiblesse de la chair.
aigri, j'tais

Que

fois

alors

ou

dit

La souffiancc m'a

meilleur, je servais mieux

mon

Oieu avant d'tre ainsi

prouv
IV.
est

qui s'ap])liq lient ces paroles du Matre


la chair est
,

L'esprit

prompt, mais

faible?

On en

trouve cinq

applications diffriMiles
rappoitei'
:

((ue

nous allons successivement

l'esprit

D'abord cet esprit qu\ a de la prouiplilude, c'est Satan, du mal. Il est pi'ompt nous Icuiei-, nous entra;i

ner au pch; mais notre terrestre nature, notre chair, est

environne
sistance.
fut

d'iiifiruiils (|ni
le

la

icndiMit

])<mi

propre

la r-

Dans

paradis tcrnvsire
([ui

rt i'tal

d'innocence, Eve

vaincue par Satan

parla sa cliair

comme

son

LIVRE IX, CHAPITRE X.


orgueil, en lui apparaissant sous la

127

forme d'un gracieux


Or, nous

serpent et en

lui

prsentant un beau

fruit.

sommes
qu'augl'es-

les enfants d'Eve, et

nous tenons tous de notre mre cette

faiblesse de la chair

que

le

pch d'origine n'a

fait

menter. Cette explication peut tre admise, parce que


prit
et

du mal cherchait profiter de la faiblesse des aptres, que dans l'criture le mot chair dsigne souvent l'homme
13,

(Gen., VI, 12,

17;

i,

Ps. LXIV, 3;

ii,

Isa., LXVI,

23;
le

Luc,
jectif

ni, 6;

Joan.,

14;

Act.,

17);

comme

mot

esprit, lors

mme
la
;

qu'il n'est

point dtermin par un ad-

indiquant

malice, dsigne quelquefois le


;

dmon
:

(Ose, IV, 19

Zachar., v, 9 Luc,
aura

ix,

39

x, 20). Si l'on

suit celle interprtation, Jsus

dit

ses disciples

Veillez et priez, car l'esprit malin est toujours prompt, tou-

jours prt vous assaillir par la tentation; c'est un ennemi

puissant qui rde autour de vous en cherchant une proie


dvorer. Mais l'homme est faible contre Satan
:

il

n'a ni son

exprience, ni sa ruse, ni sa vigueur; gence, ni son savoir;


le
il

il

n'a ni son intellile saisir,

n'a rien par

parce que

dmoii, tant un pur esprit, ressemble un lutteur tout


prise sur lui.
et

nu qui ne donne aucune


traire, est revtu
saisit

L'homme, au conle

de chair,

par ce vtement

dmon

nier.

l'homme, le courbe vers la terre et le tient prisonSi vous voulez qu'il ne vous prenne pas, veillez et
!

priez

Ce conseil du Matre ne s'adresse-t-il pas chacun de nous, comme aux trois disciples choisis? Le dmon est prompt fuir, se cacher, comme il est prompt nous assaillir, k nous attaquer. Un des stratagmes de l'esprit du mal est de faire croire qu'il n'existe pas, pour que nous cessions de veiller et de prier contre lui, pour que nous
et de doubler notre manteau de chair. nous nous y attendons le moins, il s'lance de l'abme, nous saisit par ce manteau et nous trane dans

ayons soin d'tendre


Puis, lorsque

128
la

l'agonie de Jsus.

boue. N'est-ce pas la fange qu'aboutissent tant de tensi

tations, oi entrent

facilement ceux qui, ne croyant pas


la vigilance et la prire

au dmon, n'ont point recours

pour chapper ses embches? Mais l'esprit infernal s'acharne plus encore contre les hommes qui ont dj remport sur lui d'insignes victoires. Il a vu sa puissance humilie

par leur faiblesse; sa haine


Il

et

son orgueil veulent

leur tour terrasser l'tre faible.

donc nous attendre si nous restons en cette vie, non-seulement nous ne jouirons pas d'un repos parfait et d'une sret complte, mais nous serons
faut

qu'aprs beaucoup de combats et de triomphes,

peut-tre exposs des tentations plus violentes et plus

dangereuses. Saint Cyprien crivait que


le plus

c'est

aprs avoir

confess Jsus-Christ dans les tourments qu'il faut craindre


le

malin

esprit, cet insidieux

ennemi qui attaque


fort, et qui, aigri
l'a

avec plus de fureur quiconque est plus


Aussi,

par sa dfaite, s'efforce de vaincre quiconque

vaincu'.

dans
qui,

les

hommes
les

temps de perscutions, voyait-on des en face des tyrans, avaient apparu comme
cl leur fermet,

colonnes de l'glise par leur patience


souflle

tomber ensuite au

de

la vanit

ou de riini)urct,

el

montrer une faiblesse non moins tonnante (pie scandaleuse. Aveugls par leurs triomphes, ils s'taient endormis

dans une fausse scurit,


garde contre
la

et avaient cess

de se tenir en

promptitude de

l'esprit infernal
le

ou

l'infir-

mit de leur propre chair. Mais vaincre


dfier; et plus
attentif la
nioiiuli'o

dmon,

c'est le

nous l'avons vaincu, plus nous l'avons rendu ngligence de noire pari. IMus nous avons acquis i\o gloire ]r,\r nos vtM'tus, plus nous avons

cnnamin contre nous su rage


avons consol ou

et sa jalousie.

IMus nous
dt';

difi noire prochain, plus Satan brle


attriste

nous entraner eu (piehiue faute qui les amis de Dieu.


1.

ou scandalise

Saint Cyiuicn, Epislola V, ad prcs))jlcros cl diaconos.

LIVRE IX, CHAPITRE X.

129

C'est donc aux plus parfaits comme aux commenants, c'est donc aux saints comme aux pcheurs, que Jsus en son agonie a donn ce conseil Veillez et priez, car l'esprit est
:

prompt, mais

la

chair est faible. N'en faisons-nous pas l'ex-

prience dans les


le

moments mmes o nous nous y attendons moins, dans certaines communions, dans certaines ftes

auxquelles nous nous tions prparcs par un redoublement

combien de grces, nous renous puiserions contre lui dans cette communion. Furieux d'avoir t vaincu les jours prcdents, furieux de nous voir disposs le combattre plus nergiquement encore, il nous livre des
de ferveur? Le
a prvu

dmon

cevrions en cette

fte,

et quelles forces

attaques terribles par des penses, des souvenirs, des imaginations, ou par les motions

mmes de

la chair.

Nous

prouvons ainsi, au milieu des solennits les plus saintes, combien l'esprit est prompt et la chair est faible. V. La deuxime application de ces paroles du Sauveur se
fait

l'Esprit de Dieu, qui par lui-mme est

prompt ou

dispos nous accorder les secours spirituels dont nous

avons besoin. Mais notre chair, la partie infrieure de notre nature humaine, est faible, infirme, peu prpare
recevoir des dons
si

nombreux

et si

grands;

elle est

mme
du

quelquefois incapable de les porter. Cette explication peut

s'appuyer sur saint Paul opposant

la chair cet Esprit


fait

Pre

et

du

Fils, qui
9,

habite en nous et nous

enfants de

Dieu (Rom., viu,


et saint

M,

i4).

Elle peut s'appuyer sur

Origne

Jrme qui ont observ que, dans le Nouveau Testament comme dans l'Ancien, le mot esprit, employ sans aucun dterminalil, dsigne le bon esprit et mme l'EspritSainl, la troisime

personne de l'adorable Trinit'. Nous


des exceptions; nan-

avons

djii

vu que

cette rgle souffre

1.

Oiignc,

De

principiis, lib.

I,

cap.

m,

n* 4.

Saint Jc'rme,

in

Mich. II, n" 70.

13D

l'agonie de Jsus.

moins on peut admettre que dans les paroles du Sauveur s'agit du Saint-Esprit, pourvu que celte inlerprtation s'ajoute aux autres pour les complter, et non pour les dtruire. Dans Tordre de la nature, n'est-ce pas le souffle ou l'Esprit de Dieu qui nous a donn notre esprit, qui nous a rendus spirituels? Dans Tordre de la gloire n'est-ce pas lui qui consomme la flicit des saints par une plnitude de
lumire
et

d'amour? Comment ne

ferait-il

pas aussi, dans

Tordre del grce, les hommes parfaits, ceux qui rsistent au dmon, ceux qui surmontent la faiblesse de la chair,

ceux qui portent avec honneur Timage du nouvel Adam? Mais, s'il est toujours prt h nous communiquer celte impulsion, nous donner celte direction qui dislingue les
enfants de Dieu, et venir habiter dans nos curs pour y rpandre la charit; nous, hlas! nous n'allonspas au-devant

de SCS dons, nous ne suivons pas sa direction, nous sommes


retenus par Tinfirmil de la chair,
toujours TEsprit-Saint (Act., vu,
et

nous mrilons
:

le re-

proche que saint lienne adressait aux Juifs


51).

Vous rsistez Nous sommes au2-9).

prs de l'ocan des grces,

comme

le

paralytique tait auL'Esprit de

prs de la piscine probaticiue (Joan., v,

Dieu est prompt venir en agiter


tant
la vie;

les

eaux, en nous invi-

nous y plonger pour y trouver la sant, la force el mais notre chair est trop faible, Tiiiiii'uiit de notre
de Toccasion qui est
oierle cl

nature charncUe nous retarde, nous relient, nous empche

de

profiler

des grces du

Seigneur.
Celte promi)litude de l'Esprit rgnrateur est
la

prompti-

tude
gilit

mme
de

nii la

force de la grce, par opposition la fra-

la nature.

L'auteur de Vhnitation a signal leurs

dil'frences,

dans

(|uel([ues chapitres

de son merveilleux
la

ouvrage.

11

dcrit les
il

mouvements opposs de
la

nature el

de

la

grce;

prouve que
la

grce se dislingue par son


corruption
;

cflicacil,

comme

nature par sa

il

montre

LIVRE IX, CHAPITRE X.

131

qu'en accordant plus la nature on est moins riche des dons del grce '. La promptitude de la grce, lorsque la
faiblesse de la nature ne lui

oppose pas trop d'obstacles,


Saint-Esprit, la charit,

produit en nous les fruits

mmes du

la joie, la paix, la patience, l'humanil, la bont, la

longa-

nimit, la douceur, la fidlit, la modestie, la continence, la


chastet.

Au

contraire la faiblesse de la nature,

comme l'inet

lirmit de la chair, ne produit en

nous que des ronces

des pines, la fornication, l'impuret, l'impudicit, la dissolution, l'idoltrie, les

empoisonnements,

les inimitis, les

dissensions, les jalousies, les animosits, les querelles, les


divisions, les hrsies, les envies, les meurtres, les ivrogneries, les

dbauches,

et

autres crimes semblables qui excluent


(Gai., v, 19-23). Il faut

du royaume de Dieu
dre sous
le

donc compren-

de chair tout ce qui s'oppose Taccomplissement des dsirs et des mouvements de l'esprit, tous les sentiments naturels qui naissent de l'amour de soi-

nom

mme

et

la cupidit, tout ce qui

de l'amour des choses sensibles, tout ce qui sort de va contre la vertu, tout ce qui tient
Il

la concupiscence et l'orgueil de la vie.

faut

donc deefti-

mander une

infusion de l'Esprit de Dieu d'autant plus

cace que, dans toutes les occasions importantes, c'est


chair qui dcide en bien ou en
la faiblesse de
l'autre.

la

mal s^on
la

qu'elle suit la

nature ou qu'elle suit la grce, selon qu'elle est abandonne

Tune ou domine par

promptitude de
la lorce

ertullien dit
l'esprit s'achve

mme
dans

que tout ce qui vient de


la chair

de

par

la

patience de la chair.
satisfait

Par

cette patience

de la chair
la

le

pcheur

Dieu, et

les saints

gardent

continence. Dans les perscutions c'est


S'il faut fuir,

la chair qui

combat.

c'est la chair

qui lutte

contre les incommodits de la fuite. Si l'on est retenu en

1.

Imitation de Jsus-Christ,

liv.

III,

chap. lui, uv, lv.

132

l'agonie de Jsus.

prison, c'est la chair qui est dans les chanes, c'est la chair

qui est dans les ceps, c'est la chair qui est sur la dure, c'est
elle qui

est prive

de lumire,

c'est

elle

manque de
ou
le

toutes choses. Si

Ton
si

reoit le second
la

martyre, rien n'est plus utile que


la

du baptme patience du corps.


qui souffre

L'esprit a beau tre prompt,

chair est faible et sans

patience, o est le salut de l'esprit? o est le salut de la

chair elle-mme? Aussi, lorsque le Seigneurnous avertit que


la chair est faible,
a-t-il

soin de nous montrer la patience,

qui doit l'affermir contre l'appareil de tout ce qui peut

branler ou punir la

foi,

comme

les coups, le feu, la croix,

les btes, le glaive, afin qu'elle

supporte avec une constance


ce fut l'Esprit de Dieu

invincible ce que les prophtes et les aptres ont glorieuse-

ment support'. Mais de mme que


qui
fit

qui inspira les prophtes et les aptres, de


leur force dans les tourments.

mme

ce fut lui

Ne voyons-nous pas
lui

que
la

les disciples

du Sauveur ne furent courageux qu'aprs


encore qui est

descente du Saint-Esprit? N'est-ce pas

donn aux chrtiens, dans le sacreniont de confirmation, pour les rendre patients et intrpides, comme de vrais soldats de Jsus-Christ? N'est-ce pas lui enlin (juc l'glise

nous

fait

invoquer pour

(|u'il

change en fermet, par

sa con-

tinuelle vertu, la fiiiblosse de notre chair, infiinia iiosin


corjxn'is riilith' /inuans

VI.

Dans

les

po'prd*? deux explication? ([ui vieinient


la faiblesse

d'tre don-

nes, les sujets auxiiuels s'njjplicirient les paroles de Notre-

Scigneur sont diffrents


i

de

la

chair s'applique

riinuiMin

(Ml

gural, h chacun de nous en parliculier,

tandis (pie la promptitude de l'espiit s'appli(|ue aux anges

dchus, ou

mme

l'une des trois personnes divines.

les autres explications

Dans que nous allons rapporter, toutes

1. 2.

Tfrtullicn,

De
,

pttlicnlin, n"

i:i.
^

Drv. rom.

Pcntocto, liynuie

cni.

Creator Spiritus.

LIVRE
les paroles

IX,

CHAPITRE X.
et

133

du Matre conviennenl un seul


le

mme

sujet,

qui runit en soi la promptitude et la faiblesse. Ce sujet est

d'abord Jsus lui-mme,

Fils de

Dieu

fait

homme,

le

Verbe incarn.

Simon de Cassia Tentend ainsi, bien qu'il croie que ces mieux encore aux aptres, ou que le Sauveur a voulu leur dire Mon esprit moi est prompt,
paroles s'appliquent
:

mais votre chair k vous


Christ seul, ces

est faible'.

Entendues de Jsusprompte, mais

mmes
;

paroles ont deux significations lgidivinit


est

times

premirement
est faible

ma

mon
est

humanit

secondement, dans

ma

nature humaine
suprieure

comme
VIT.

en tout autre

homme,
est

la

partie

prompte, mais

la partie infrieure est faible.

Le premier sens
il

donn par

saint Grgoire

de

Nysse quand
gurir, s'est
([u'il s'est fait

dit

que

le cleste

Mdecin, pour mieux nous

fait

en quelque sorte malade


le

comme nous, puismots


:

chair et que l'infirmit est naturelle la chair,

comme lui-mme
prompt, mais
la

dclare par ces


-.

L'esprit est

chair est faible

Les ariens abusaient de


en s'unissant un

ces mots ainsi entendus, pour soutenir que le Verbe lui-

mme
quer
rable

tait

devenu

faible

et fragile

corps ^ Mais on peut, sans tomber dans cette erreur, explicel oracle

de l'Homme-Dieu par ses deux natures,


Athanase. Bdc en
tire

comme

l'expliquent saint Cyrille d'Alexandrie


et saint

Bde

^ le vnun argument

contre les eutychiens qui prtendaient que dans l'unique

mdiateur entre Dieu

et

les

hommes,

ISotre-Seigneur et

1.

Simon de Cassia,

in

quatuor Evangelia

lib. XIII.
,

2. Saint Grgoire de ^ysse, Contra

ApoUinarem

oper.

t.

III, p.

201.

Paris, 163S.
3. Saint Hilaire, in

Matth., cap. xsxi, n" i.


26.

Saint Alhanasc, Contra

Arianos, orat.

III, n

4. Saint Cyrille d'Alexandrie, in Joann., lib. IV, cap.

i.

Thsaurus,

assertio

XXIV.

134

L AGONIE DE JESUS.
il

Sauveur,
volont.

n'y avait qu'une seule opration, qu'une seule


:

Or par ces paroles


il

L'esprit est prompt,

mais
di-

la chair est faible,

manifesta deux volonts, une vo-

lont

humaine qui
est celle

est celle

de

la

chair,

une volont

vine qui

de

la

divinit.

Sa volont humaine,
la

cause de l'infirmit de la chair, refuse


sa volont

passion; mais

divine
la

est

trs-prompte.
le

tourments de
;

passion est

Trembler dans les propre de la fragilit hupropre d'une vertu

maine mais accepter


et

cette passion est le


'.

d'une volont divines

Saint Alhanase se sert

mme

de

pour prouver que Jsus-Christ tait passible, non comme Dieu mais comme homme. Il y voit un stratagme employ par le Sauveur pour attirer au combat les lgions infernales, qui se prcipitent sur lui
cet aveu contre les ariens,

parce qu'elles s'imaginent n'avoir affaire qu' sa faiblesse

humaine,

et

qui sont crases par sa force divine. Satan

que pour revenir l'attaquer dans un temps plus propice, qui lui sembla tre celui o il le voyait l'agonie dans le jardin des Oliviers. 11 voulait
n'avait quitt Jsus au dsert

savoir quel tait cet

homme

extraordinaire, et
lui,

il

se tenait

en observation, non par lioimeur pour

mais par haine


S'il

contre nous(iu'il dsirait garder sous sa tyrannie.

avail

reconnu

le

Dieu,
;

il

ne l'aurait point allaiiu, taiU


il

il

tait

sr

d'tre vaincu

mais
tait

crut que

le

Verbe lui-mme,
la faiblesse

s'il lail
Il

en cet homme,
sa

accabl par

de

la chair.

osa donc dployer contre cette faible nature iiumaine toute

mchancet; mais par

la

promptitude ou

la

force de la
il

divinit sa malice se

retourna contre lui-niruie, et

se

blessa en voulant blesser autrui,

comme Pharaon
le

prit en
le

voulant faire prir

les Isralites.

Prcnex un serpent pour


i)lus

jeter sur votre adversaire,

vous serez

srement

mordu. La mchancet
I.

est

une arme qui

fait

plus de mal

Bi-iln, in

Marc, \\\ M,
,

LIVRE

IX,

CHAPITRE

X.

13^

celui qui l'emploie, qu' celui contre lequel elle est

em-

ploye
VIII.

*.

Le second sens
les

est

mme,
tait

lorsqu'il se sert de ce texte

donn par saint Athanase luipour prouver que le


puisqu'il

Sauveur sentait

souffrances qu'il endurait,

parfaitement semblable nous, ayant notre promptin'avait point eu le sentiment de la

tude de l'esprit et notre faiblesse de la chair. Oserait-on parler

de sa patience,

s'il

dou-

leur? Pourrait-on prouver son ineffable et incomparable

amour envers

les

hommes,

si

ses souffrances pour eux n'a-

vaient t qu'apparentes? Et qui donc refuserait de souffrir

non-seulement pour ses amis, mais pour ses ennemis,


tait

s'il

sr de ne point sentir la souffrance

Par

celte expli-

cation le saint docteur console toutes les


faire le bien,

mes appeles

ou monter au sommet de la perfection. Si leur esprit est prompt, comme celui de Jsus, vouloir le
bien et
faible
i\

concevoir les moyens de


la
!

le faire,

leur chair est


et les

dans l'excution, sent


:

peine et la fatigue,

pour faire le bien ah que de souffrances pour arriver un peu de perfection Mais n'est-ce pas ainsi que ces mes rendent h leur gnreux Sauveur amour pour amour ? Ce qui ne cote rien se fait pour des indiffrents, ce qui cote beaucoup ne se fait que pour des amis. La grandeur de notre amour pour Dieu peut donc se mesurer la violence que nous nous faisons nous-mmes. Comme pour nous donner un nouveau trait de ressemblance avec lui, Notre-Seigneur permet souvent que nous n'prouvions jamais plus celte faiblesse del
force dire quelquefois
! !

ah

qu'il

en

cotite

chair, qu'au

moment o
et

il

s'agit d'excuter enfin des projets


fois prises.

longtemps forms
1.

des rsolutions plusieurs


,

Saint Alhanase,
et

De Passioue

uHana

catholka confessione.

et crucc Domini De n^ 1-i, 17. Fragmenta varia, Migne, Patrologie

grecque, tom. XXVI, p. 1228, 1^38, 1250.


2. Saint

Athanase, Confi'fationes

quarumdam propositionum,

n '.

136

L AGONIE DE JESUS.

Le

de Dieu pendant sa vie mortelle avait eu la promptitude de l'esprit, et il avait vivement dsir sa passion; mais peine l'heure de souffrir est-elle venue, qu'il
Fils

prouve

la faiblesse

de

la chair et la joie,

tombe en agonie. De
mais nous enfantons

mme
dans

nous concevons dans


la douleur, et peut-tre

ne participons-nous jamais

mieux

l'agonie de Jsus qu'au

moment

d'accomplir,

comme

lui,

ce qui doit contribuer la gloire de Dieu et au

salut des mes.

Ce deuxime sens est celui qu'on donne le plus ordinairement aux paroles de Notre-Scigneur, quand on les applique lui-mme. Ainsi parat les avoir entendues un ancien auteur, dans un ouvrage souvent attribu saint Augustin '. Ainsi parat les avoir entendues Louis Vives, dans un discours o
il

a dit de Jsus agonisant

L'esprit tait prt


si utile
;

subir avec une grande allgresse une mort


chair, qui se considrait

mais

la

elle-mme

et elle seule,

refusait avait

un supplice
crit
:

si

cruel

*.

Longtemps auparavant, Origne


l'esprit, la
s'il

Jsus en sa nature humaine nous montre

la faiblesse

de

la chair et la
il

promptitude de
:

faiblesse

de

la

chair quand
lice

dit

Mon

Pre,
la

est possible,

que ce ca([uand
il

passe loin de moi;


:

promptitude de

l'espi-il

ajoute

voulez

'.

Cependant non comme je veux, mais comme vous L'abb Rupert avait galement crit Pendant que
:

Jsus priait seul, loin de ses aptres, au milieu des tnbres

de

la nuit,
i:iit

la

))elile

barcpie

([ui

poi'tait ces

apti-es sur la
la foi

mer

agite par les flots, c'est--dire


le

que

des dis-

iples

chancelait sons

poids de l'amiction, et (pie leurs


la

yeux taient appesantis par


1.

tristesse.

Mais

le

SiMgneur

De salutaribus documcntis,
nppcnd. p. 207.

v;\\).

i.siv. iiitor

opora sanrli Aiipnslini,

loin. VI,
2.

Louis Vives, Concio de xuilorc noslro


(1(!

ci

Chrisli, opor.

t.

VU,

p. 8;l,

l'ililion
.3.

Valcnrc.

Oiipiiie,

Conlra (yhum,

lili.

II,

ii"

'i'i.

LIVRE

IX,

CHAPITRE X.

137

Jsus vint les visiter en marchant sur les eaux. Toutes ces
temptes, qui avaient t et qui taient encore souleves ^

cause de
l'esprit,

lui,

il

les foulait

aux pieds par

la

promptitude de

quoique

la chair ft faible. C'tait cette chair faible


:

qui disait dans la prire


c-e

Mon

Pre,

s'il

est possible,

que
ajou-

calice s'loigne de moi. C'tait cet esprit


:

prompt qui

tait

Toutefois

non comme

je veux,

mais

comme vous vou-

lez

*.

Ce chef gnreux,

crivait plus tard Jacques Pinto,


faible qui tremblait
fit

avait

un

esprit

prompt dans une chair

et suait jusqu'au sang. Cette briller la force et la


elle

sueur sanglante

elle-mme

magnanimit de notre

chef.

Sans doute

provenait de l'agonie et de la tristesse, mais seulement


;

et loigne car elle ne provenait immdiatement et prochainement que de son courage et de sa gnrosit. La tristesse et l'agonie tirent refluer le sang vers le cur, selon l'usage. Ce qui poussa le sang vers l'intrieur, ce qui le fit sortir en forme de sueur par tous les

d'une manire mdiate

pores, ce fut l'ardeur et la gnrosit de l'me, ce fut la

promptitude de

l'esprit obir.

Cette

force

d'un esprit

prompt
par
les

ft

sortir

d'une chair faible,

non-seulement des

gouttes de sang, mais des

grumeaux de sang. Le sang jaillit


-.

pores avec d'autant plus d'abondance, qu'il avait t

refoul vers le

cur avec plus de violence

L'loquence chrtienne n'a pas nglige cette interprtation, qui lui a fourni
lui voici

des considrations pleines d'intrt,


:

un exemple, emprunt au P. de la Colombire Il y a, dit-il, une liaison si troite entre l'esprit et le corps que, bien qu'ils soient de deux natures extrmement diffrentes, ils se communiquent toutes leurs joies et toutes leurs peines. Le corps surtout, qui est comme l'esclave do l'esprit, souffre toujours des mauvaises humeurs de son
1. 2.

Rupert, in Mailh.

XXVI, De

rjlona et honore FUilhomins, lib.

>..

Pinto, Chrisiits, crucifixitf!, lib. III,titul. iv, locusv, n" 12.


8.

138
matre,
il

l'agonie de jscs.
ressent ses chagrins,
le
il

est

ordinairement contraint

de porter
tout d'un
faix

poids qui le
les

fait

gmir. Si cela est vrai, voil


;

coup

choses mises du moins dans l'galit

ce

immense de douleur, sous


Il

lequel l'me de Jsus-Christ


le

est contrainte de plier,


lui est uni.

tombe tout entier sur

corps qui
la

me

semble voir un gant accabl par


en

chute

d'une montagne, lequel vient tomber lui-mme sur un enfant, qui est cras

mme temps
souffrit

et

par

le

gant

et

par

la

roche qui l'accable. C'est pour cela qu'au jardin de Geths-

mani, o
et

le

Sauveur

en son

Cur un

supplice qui

n'eut jamais de pareil, on vit

son corps dans une faiblesse


Il

dans une sueur qui n'avait jamais eu d'exemple.

s'en

fallut
telle

peu que
il

la

mort ne
Il

suivt effectivement l'agonie

mor-

se trouva.

versa du sang par tous ses pores


la

comme
et

par autant de plaies que


il

douleur

lui avait faites,

par o

semblait que

Tme

devait sortir. Ajoutez cela


les

que de deux parties qui souffrent


est la
et

mmes

tourments,

la

plus faible est sans doute la plus plaindre, parce qu'elle

moins capable de rsister. Or c'est une vrit connue confirme par l'oracle du Fils de Dieu lui-mme, que
prompt,
c'cst-i-dire fort et

l'esprit est

courageux, au lieu
Cela est vrai dans
i

que

l'infirmit de la chair est extrme.

tous les

hommes. Mais
si

il

est

encore plus vrai

l'gard df
enfin
il

Jsus-Christ qu' l'gard de tout autre


n'y eut jamais d'me
si

homme. Car
ni

grande,

si

magnanime,

de corps

seusil)le et

si

dlicat.

Comme

le

pour

souffrir, le Saint-Esprit lui

Verbe ne s'incarnait que avait fait nu corps tout


le
Il
il

propre pour ce dessein, c'est--dire


douleur
(ju'il soit possible

plus susceptible dr
avait choisi le plus
avait

d'imaginer.
former, et

pur sang de

M.ivic

pour

le

donn

son

lempramenl et que Dieu donne


iiime.

ses faciiUs naturelles cette perfection,


h loiil co ([u'il fait
qu'il tait
lui

innudialement par luisi

De sorte

d'un senliment

cx(inis, (juc les

mmes

tourments

taient

beaucoup

|>Ius

douloureux

LIVRE

IX,

CHAPITRE
11

X.

13

qu'ils n'auraient t tout autre.

est vrai

que

cette

mme

raison devait aussi les rendre plus courts. Mais Jsus ne


profita point de cet avantage.

La

divinit, qui en

quelque

sorte s'tait soustraite l'me pour la laisser souffrir, soutint le

corps pour
tait

le

rendre capable d'un tourment aussi

long qu'il
envers
le

cruel.

On peut

dire que Dieu en usa


la

ici

corps de Jsus, avec

mme

rigueur qu'il fera

envers ceux des rprouvs que sa toute-puissance conservera dans les flammes afin qu'ils puissent brler ternelle-

ment
IX.

et n'tre

jamais rduits en cendres

*.

La quatrime application des paroles de Jsus agonisant se fait ceux-mmes auxquels il les adresse, aux trois disciples endormis qui ont besoin d'tre excits la
vigilance et la prire. Tel est le sentiment de saint Hilaire%

de saint Bernardin de Sienne^,


terprtes
tation
'.

cl

de plusieurs savants in-

Thophylacte pense de

mme

et

compare

la ten-

une bte froce contre laquelle

le

Matre prmunit

ses disciples. Car entrer dans la tentation, c'est entrer


la

dans
;

gueule, dans le ventre d'une ble qui vous dvore


si

ne

soyez donc plus

audacieux, mais soyez plus prudents,

puisque, si vous avez une bonne volont, vous avez aussi une chair bien faible ^ Saint Charles Borrome dit nettement que le Matre invite ses disciples considrer leur

propre infirmit. Car entre toutes


rditaire,

les

choses qui, de nos

premiers parents, sont parvenues jusqu' nous par droit hil

faut mettre celle-ci

Quoique par
la

l'esprit

nous

dsirions ce qui est lev, nanmoins

chair nous rabat

souvent vers ce qui est bas \ L'esprit des aptres avait t


1.

De

la

Colombitre, I" sermon sur

la

Passion, 2' p.

2. 3.

Saint Hilaire, in Malth., cap. xxxi, n" 9. Saiut Bernardin de Sienne,

Sermo LI, de Passione,

art.

i,

cap.

ii,

4.

Salmeron

in

Evang.

histor., toni. X, tract, xiii.

Maldonat, in
41.

Malth.
5. 0.

XXVI, 41.

Cornlius a Lapide, in Malth.

XXVI,
1* p.

Thophylacte, in Matlh.

XXVI,

41

in

Marc. XIV, 38.

Saint Charles Borrome'e, Ilomil, homil

CYIH,

liO

l'agonie de Jsus.
fidlit

prompt promettre une

hroque

mais leur chair


prochaine

allait tre faible tenir celte

promesse,

et leur

dsertion s'expliquera par cette infirmit plutt que par la

malice.
t

En abandonnant

leur Matre

ils

seront ce qu'ils ont


vigi-

en s'endormant, faibles parce qu'ils ont manqu de


l'esprit, l'apptit

lance, faibles parce qu'ils ont omis la prire.

Dans l'homme,

raisonnable, est prompt


;

aimer le bien et promettre de

le faire

mais

la chair, la

partie sensitive, est faible excuter ces

bonnes rsolutions,

ces saints dsirs. Elle retarde, arrte, enchane l'esprit et le

dtourne de
savons que
nel. Je

la

voie.

Saint Paul disait de lui-mme:

Nous
fais

la loi est spirituelle,

mais pour moi


fais,

je suis char-

n'approuve pas ce que je

parce que je ne

pas

le

bien que je veux, mais je


VII,

fais le

mal que
fil

je hais
fil.

(Rom.,

14, 15).

Voyez un oiseau attach par un

L'oiseau veut s'envoler vers les hauteurs, mais le

le retient

sur

la terre,

comme une
et

proie que l'ennemi peut librement

attaquer et facilement saisir. Ainsi l'esprit est prompt

prendre son vol

son essor,
la vertu et

il

aimerait planer dans les


la vril,
le
il

hautes rgions de

de

voudrait s'le-

ver jusqu'auprs de Dieu pour

aimer; mais cet aigle

un

lion qui l'attache


le

mieux voir et le plus est retenu captif, loin du soleil, par la terre et l'expose aux coups du
chasseur infernal qui poursuit notre

chasseur. Saian est

que mon corps se dissolve, que mon ;lme s'envole auprs de .lsus-Christ! Oui, s'criait le grand aptre, je dsire que mon lien soit bris pour tre avec Jsus-Christ (Philip., i, 23). Dans le paradis
Ame. Ah! que
et
le lien

se brise,

terrestre la chair tait

soumise

ii

l'esprit,
le

comme

l'esprit

lui-mme

tait

soumis

Dieu

dans
et

paradis cleste cette


at-

soumission de l'me au Seigneur,

du corps l'Ame,

teindra une perfection plus grande encore. Mais en celle


valle de larmes, en ce lieu de nos preuves, cette double

souTJission ne peut tre recontiuise (lu'avcc beaucoup

i]^

LIVRE
peine
et d'effort.

IX,

CHAPITRE
du pch

X.
l'esprit est
l'effet

U1
en rvolte

Par

l'effet

contre Dieu, et la chair contre l'esprit. Par


l'esprit

de

la

grce

veut courir en avant avec promptitude, pour re-

joindre Dieu, se soumettre et s'unir de nouveau lui; mais,


hlas
!

le

corps l'appesantit de tout

le

poids de sa corrup-

tion, et celte

maison de bouc

l'arrte

en ses nombreuses

penses

et l'abat jusqu' terre (Sap., ix, 15).

La

faiblesse de

la chair contraint

mme

souvent l'esprit revenir en arla


il

rire. Ainsi l'exil,

debout sur un rocher, au bord de


les rivages

mer, contemple de loin


ospre rejoindre
l'y

de

la patrie:

il

espre,

le

vaisseau qui passe devant


flots.

lui et

qui peut

conduire.

Il

s'lance au milieu des

Mais

le

poids de

ses vtements, mais la tempte qui survient, mais la fai-

blesse de ses

membres

le

contraignent bientt de revenir


exil.

vers son triste point de dpart, au lieu de son

De

mme
:

aussi le prisonnier dans ses rves s'lance vers la libert

encore un pas,

et

il

la tient,

il

en jouit. Mais, pour faire ce de ses

pas, son pied agite la lourde chane qui le relient, et Je


captif se rveille au bruit

mme

fers.

Que

n'a-t-il la

force de les

rompre

Un
que

des motifs pour lesquels nous devons prier est pr-

cisment que les forces peuvent nous manquer, lors


la

mme
.'i

volont ne nous

manque

pas.
la

Comme

il

appartient
il

la vigilance

de maintenir en nous

promptitude,

appar-

tient la prire d'en chasser la faiblesse. S'ils avaient veill,


les aptres auraient

conserv cette promptitude de l'esprii

bonne volont, qu'ils avaient montre en promettant de mourir avec leur Matre. S'ils avaient pri, ils auraient surmont cette faiblesse de la chair, qui les livre un indigne sommeil avant de les rendre coupables d'un
ou
cette

lche abandon. Jsus leur rappelait cette promesse en parlant

de

la

promptitude de

l'esprit,

comme
et

il

faisait allusion

leur assoupissement en parlant de la faiblesse del chair.


11

ne blmait pas cette promptitude

ne voulait pas

142
abattre cette
et voulait

l'agonie de Jsus.

bonne volont; mais il redoutait cette faiblesse prmunir ses disciples contre cette lchet. Ce

fut

pour cela

mme

qu'il leur

recommanda

si

fortement de

veiller et

de prier.

CHAPITRE
Promptitude de

XI
de la chair

l'esprit et faiblesse

en nous-mmes.

1.

Il

en rsulte une espce d'agonie.

H.

On
III.

peut sous ce rapport di-

viser les

hommes
le

en quatre classes.

La

pi'onii)litude

mme

de

l'esprit est

quelquefois un danger.
plus redouter.

chair qu'on doit


sistance

lY. Mais Y. Car cette

c'est la faiblesse

de la

faiblesse est

une rla

positive.

VI.

Dont on ne triomphe qu'en soumettant

chair h l'esprit.

l.

se fait

La cinquime application des paroles de Jsus agonisant nous tous, qui tions reprsents par les aptres eni

dormis. Celle promptitude de Tesprit cl celle faiblesse de la


chair en un

mme

sujet, est

pour nous une cause de souf-

frances morales et une vritable agonie. L'agonie est

un

abaissement de
la faiblesse

la vie

notre vie ne s'abaissc-t-ellc pas par


:

de

la

chair? L'agonie est un combat


la

le

combat

ne se ranime-l-il pas en nous par

pi-omplitude de l'esprit?

Chacun de nous peut

dire

il

y a deux
la

hommes

en moi,

rhomme de l'esprit et l'homme de hommes se fout souvent la guerre.


rieure m'apprendrc
j'i

chair; et ces deux

Puisse celte lutte int-

tie plus indulgent

pour

le

prochain,

qui l'prouve aussi en soil Puisse-t-ellc

aprs l'heure
prison de

oi

sera bris le

lioti.

qui

me me

faire soupirer

rattache h

mu

l)OU('!

LIVRE IX, CHAPITRE

XI.

143

Une
est

chair insensible aux biens spirituels, et toujours


elle est

penche vers ceux dont

touche, dit un interprte,

une espce de

lien qui arrte Tactivit

de Tesprit, qui

l'inquite, qui le trouble, qui limite sa libert.

Mais Dieu
qui lchent

veut bien excuser dans ceux qui sont humbles,

et

de rparer chaque moment ces pertes involontaires, ce qui manque la perfection de leur justice. C'est par rapport ces fautes, qui ne sont pas essentielles, et qui sont
compatibles avec la prsence du Saint-Esprit, que TAptre
crivait
je
.Te
:

Je trouve en
le

moi

la

volont de faire

le

bien, mais

ne trouve point
voudrais faire
le

moyen de Taccomplir (Rom.,


mes

vu,

18).
j'-

bien d'une manire parfaite, mais


corps, ou

prouve que

ma

vertu ne rpond pas

dsirs. Je vou-

drais ou tre sans

mon

le

trouver docile

volonts; mais je suis attach malgr

mort, que rien ne rveille


(lui est

et n'excite

mes moi n corps de que ce que je hais, et

Je

me

ou immobile ou plein de haine pour ce que j'aime. plais dans la loi de Dieu selon l'homme intrieur,
les

maisje sens dans


captif sous la loi

membres de mon corps une


loi

autre

loi,

qui combat contre la

de

mon

esprit, et qui

me

rend

du pch qui

est

dans

les

membres de

mon
mais

corps i^Rom., vu, 22,


j'ai les ailes

23). J'ai toute

l'ardeur d'un aigle,

esprits clestes,

refuse de

me

de la colombe. J'ai le mme vol que les maisje suis li un corps de plomb, qui suivre, et qui ne le peut avant qu'il soit enIl

tirement renouvel par la rsurrection.

iaudrait pour

me

rendre heureux

et

parfaitement juste, que tout ce que

je suis obt k la vertu, et

que

mon
il

corps tt assujetti la

mme
voir de

loi

que

mon
les

esprit.

Mais

n'est

pas en
une
et qui,

mon

pou-

rompre

chanes qui

sante, dont le poids ralentit

me lient mon activit,

masse peen faisant

un continuel
cution, et les
et le dsir.

effort contre

mes

volonts, en retarde l'exai l'ide

empche d'aller aussi loin que j'en Malheureux homme que je suis, qui

me

dli-

iu,
sement de tous
et voici la

l'agonie de Jsus.

vrera de ce corps de mort (Rom., vu, 24)? Voil le gmisles justes

exprim par celui de saint Paul,


et qui doit con-

rponse qui consolait l'Aptre


:

soler tous les saints

Ce sera

la
25).

grce de Dieu par Jsus-

Christ Notre -Seigneur {ibid.,

Ce sera

la

grce de Dieu

mrite par Jsus-Christ, qui nous empchera de suivre


les

mouvements de
retraite

la cupidit, laquelle

conserve encore

une
la

dans

les sens et les

organes du corps. Ce sera

grce de Dieu mrite par Jsus-Christ, qui effacera ces

fautes de pure surprise et de pure laiblesse qui sont invitables

pendant

cette vie, oi la cupidit

nous

est laisse.

Ce

sera la

grce de Dieu mrite par Jsus-Christ, qui au jour

de

la rsurrection

rendra

le

corps

mme

spirituel, c'est--

dire pleinement soumis l'esprit, au lieu qu'il est mainte-

nant un corps animal


la concupiscence'.
II.

et terrestre,

qui ne dsire que d'obir

Sous ce rapport
saints,

et

en attendant ce beau jour, on pour:

rait diviser les


faits, les

quatre classes d'abord les parceux qui se rapprochent le plus de l'tat des bienheureux aprs la rsurrection chez eux l'esprit el la chair sont en harmonie pour le bien, tant l'esprit a com:

hommes en

muniqu de
mislc
(Ps.

sa promptitude la chair, et tant le corps est


spirituel. Ils

devenu dj comme
:

peuvent dire avec


Dieu,

le

Psal-

Mon cur
et

est prt,

mon cur

est prt

i-vi, 8),

ma

chair

comme mon cur tressaille d'amour


Cet tat est comniuni(iu aux

pour vous(Ps.
avant-got du

Lxxxiii, 3).

saints qui sont encore sur la terre,


ciel

qui soutienne leur courage; mais

pour leur donner un il ne

leur est gure connnuni(iu que par intervalles, pour les


tenir

dans

celte liumilil (jui

conserve leurs mrites. Une


des inlidles,

;nilrc classe, tout

oppose

celle-ci, est celle

'

I.

Duguct, Explication
3-7.

(h(

rnysUrc de

la

Passion ,\\l'

]>..

clisp. x.

arl. jv, n'

LIVRE

IX,

CHAPITRE XL

143

des mchants, des pcheurs endurcis qui approchent des

damns par une

sorte

de

confirmation

dans

le

chez eux rgne aussi Taccord entre


charnel

l'espTit et la chair,

mal mais
:

parce que l'esprit est devenu, par l'habitude du pch,


et

animal. Dans la premire classe, jusqu' un ceril

tain point,

n'y a que promptitude de l'esprit sans faiil

blesse de la chair; dans la quatrime

n'y a que faiblesse

de

la chair

sans promptitude de

l'esprit.

La second
de
la

eet la

troisime comprennent les

hommes
de

qui prouvent, sensil'esprit et

blement, en eux-mmes,

la lutte

chair.

Dans dans
tude

la la

seconde classe

l'esprit s'lance vers le bien,


la

comme

premire; mais

chair s'oppose cette prompti-

et fait sentir sa faiblesse,

en

murmurant

contre les

austrits et les privations

troisime classe la

que l'me lui impose. Dans la chair domine, comme dans la quatrime
;

mais
par

l'esprit proteste

encore contre
,

la

tyrannie des sens,

les remords de la conscience par la condamnation du mal qui se fait et des habitudes criminelles qui se con-

tractent.

d'Origne
tous les

Ces distinctions nous ont t insinues par ces paroles Tous les hommes ont la faiblesse de la chair,
:

ont-ils la promptitude de l'esprit? Non, non; chez tous la chair est faible, mais chez les saints seulement l'esprit est prompt. Ce n'est donc qu'aux seuls aptres, ou h ceux qui leur ressemblent, que le Seigneur

hommes

infidles

a dit: L'esprit est prompt, mais la chair est faible. Chez les la chair est faible, et l'esprit est paresseux et

lche. Mais, puisque la parole

du Christ ne s'applique
il

ar-

faitement qu'aux saints, cherchons en quel sens

faut en-

tendre cette faiblesse de la chair, qui n'est propre qu' ceux dont l'esprit est prompt. Moi je dis qu'une chair faible c'est

une chair affaiblie par la mortification. Cette chair faible est propre celui qui n'a point de pch, qui rprime les gots de la chair, qui par la promptitude de son esprit a mortiT.

m.

146
fi les

l'agonie de Jsus.

uvres de

la cliair et rduit

nant ses convoitises,

en sorte

qu'il porte toujours en

son corps la mort de Jsusl'esprit prvalent sur les

Christ, parce

que

les dsirs

de

dsirs de la chair. L'Aptre n'a-t-il pas crit que la chair a

des dsirs contraires ceux de

l'esprit, et

que

l'esprit

en a

de contraires ceux de

la chair, et qu'ils sont

opposs l'un
la vrit

l'autre (Gai., V, 17)? Cette opposition existe

dans

les imparfaits.

Mais dans

les parfaits la chair n'est

dj plus oppose l'esprit, elle est mortifie, sa cancu-

piscence est teinte et sa sagesse est affaiblie, c'est--dire

l'esprit, les
ils

que ses gots sont mousss. Au contraire, la sagesse de gots de l'esprit vivent en elle, ils y vivent et
gneur
y oprent. C'est en parlant de cette faiblesse que le Seidisait saint Paul La force clate dans la faiblesse,
:

la vertu se perfectionne

dans l'infirmit
la chair,

(II

Cor., xu,

9),

dans l'affaiblissement de
je suis faible, c'est alors

dans l'affaiblissement de

sa sagesse ou de ses gots. Aussi l'Aptre ajoutait-il

que

je suis fort {ibicL, 10).

Quand En effet,
:

chacun de nous devient fort quand sa chair est affaiblie, mais affaiblie en ce sens qu'elle ne fait plus les uvres de
la chair, et

que la vertu de Jsus-Christ habite en elle. C'est pourquoi saint Paul disait Je combats ma chair, je chtie
:

mon

corps et je

le

rduis en servitude

(l

Cor.,

ix,

26, 27).

Car par de nombreuses mortifications l'homme produit cet affaiblissement de la chair et ce progrs de l'esprit '.

Cependant l'homme

le

plus mortifi n'obtient pas tou-

jours ce complet affaiblissement, qui est un vritable af-

franchissement des faiblesses de

la chair. S'il

ne descend

jamais

fait

l'tat

des damns,

il
i

ne monte pas non plus tout


l'tat

ou pour longtemps
les

des bienheureux.

S'il

peut faire mourir


il

uvres ou
la chair

les passions

de

la chair,

no peut

faire

mourir

elle-mme. Elle

lui

portera

1. Oiignc, in

Mallh. comment,

scrics, u" 9j.

LIVRE IX, CHAPITRE

XI.

147

donc quelqu'une de ces lgres atteintes, dont les justes et


les saints

ont besoin d'tre consoles.


la

m.

Mais son tour

promptitude de Tesprit peut deprsomption. Le Sauveur en sou

venir pour nous un danger, parce qu'elle nat quelquefois

de Torgueil

et

engendre

la

agonie a voulu nous prmunir contre ce pril, eu nous invitant nous dfier de la promplilude
prit. C'est

mme

de notre esle

contre les tmraires qu'il parle, dit

vnrable
qu'ils

Bde,

c'est contre
'.

ceux qui pensent pouvoir lout ce

s'imaginent

Saint Ambroise nous enseignait veiller sur

notre esprit lui-mme, lorsqu'il crivait une vierge con-

sacre au Seigneur, mais trouve infidle son

vu

La
la

chair ne peut tre corrompue, moins que l'esprit n'ait


t

d'abord corrompu

=.

Or,

la vanii

n'esl-elle
la

pas

corruption de l'esprit,

de la chair?

comme la luxure est Souvent mme Dieu chtie ou


permet
les rvoltes
il

corruption

corrige l'une

par l'autre
les rvoltes

il

de la chair pour punir


la

de

l'esprit, et

laisse

tomber dans

fange par

l'impuret celui qui prtendait s'lever jusqu'au ciel par

son orgueil. L'Aptre parle de ce chtiment


paens (Rom.,
i,

inflig

21-32).

Il

est quelquefois inflig

aux aux amis

mmes de
esprit,

Dieu, quoique dans de moindres proportions. Vous avez une trop grande confiance en l'ardeur de votre

votre chair.

vous en devez craindre d'autant plus la fragilit de Vous tes rempli de bons dsirs, et peu peu

vous vous accoutumez trop compter sur vous-mme pour leur excution; craignez de ne plus sentir en vous cette
promptitude
et d'tre

abandonn votre faiblesse, quand

le

temps d'agir sera venu. Saint Franois-Xavier crivait aux jsuites de Goa Ceux dont la faible vertu et l'imparfaite
:

obissance ne veulent embrasser qu'une grande entreprise,


1.

Bde,

)i

Marc. XIV, 38.

t.

Zacliavie, in

nnum

ex quatuor,

lib.

IV,

cap. CLx, Bibl. max. vet., PP.


2.

XIX,

p. 930, G.

Saint Ambroise,

De lapsu

virrjinis, cap. iv, n" 11.

U8

l'agonie de Jsus.

crass bientt par rimmcnsitc de son poids, rejettent ce

fardeau tout en maudissant leur erreur. Peut-tre mme en est-il, de ceux qui prennent la mer Combrc pour se

rendre aux Indes, qui, se voyant h peine en prsence des flots soulevs et des dangers de TOcan, prfrent le collge
([u'ils

viennent de quitter au sjour du navire. On a vu

de ces

fivres
:

des Indes

et

de vertu que refroidissait la seule traverse si quelques-uns ont port leur ardeur jus-

qu'au terme du voyage, dans les courses au milieu des pays barbares, accabls par mille souffrances, environns

de dangers

infinis,

on

les verra, si la vertu n'a point jet

de profondes racines au fond de leur me, succomber l'entre de la carrire l'ardeur qu'ils portaient en eux s'est
;

teinte,

etceixqui dans
ici

le

Portugal soupiraient aprs les


cris le

Indes,

redemandent

grands

Portugal
:

'.

Tel

autre dsirait depuis son enfance la vie religieuse


d'entrer en

l'iicure

dans
tion

le

communaut a-t-elle sonn, il se sent retenu monde par sa pit pour sa mre, par son affeci

pour ses proches, par son atlacliomcnt

des baga-

telles. Ses dsirs font place la plus opinitre

rpugnance,

qui ne lui laisse de repos ni le jour ni la nuit, qui semble


touffer sa respiration, et ((ui lui
fait

croire ((ue le trpas

serait prfrable cette spulture volonlaire.


Il

faut en cela faire la i)art du dnion,


et (pii volonliers

(iiii

ue s'oppose
laisse rver,
il

gure nos bons dsirs


parce
(lu'il

nous
;

espre que

le

rve nous en liera

mais

entrave

par tous

les

moyens

l'exculion de nosi)ieu\ projets, parce


lui
i-avit

que

celle

excution
11

les

nies sur lesciuelles

il

complail.

faut en cela faire la part de l)ieu,(|ni veut

nous

faire ac(iurir

une des connaissances les plus utiles, la connaissance de nous-mmes, connaissance tant demande par
1. Saint Frniiois-Xavicr, Lettres,

U-aducliou de Lcon ragC'S, livre VI,

IcUre r*.

LIVRE IX, CHAPITRE


les saints,

XI.

U9

connaissance

si

propre k

faire des saints, lorsque

nous

la laissons

pntrer en nous avec son cortge ordi-

La prudence chrrecommandait ses disciples (Matth., x, 16), doit s'tendre aux choses mme de l'esprit, o le danger est plus grand, dit saint Ignace*, lorsqu'on marche sans frein et sans rgle. L'activit naturelle, une certaine ambition spirituelle, un
naire, qui est riiumilil et la charit.

tienne, cette

prudence du serpent

([ue Jsus-Christ

secret motif d'amour-propre entre

plus grandes austrits


forces, par

quelquefois dans nos nous allons plus loin que nos


n'est pas celle

une impulsion qui

de Dieu. En
l'esprit,

voulant ainsi nous distinguer par la promptitude de

sans tenir compte de la faiblesse de la chair, nous nous

exposons h imiter

la

dsertion des aptres, aprs avoir

imit leur prsomptueuse confiance; nous nous exposons


i\

rester sur la route, et


il

mme

nous carter de la voie,

comme

est arriv plusieurs chrtiens


le

imprudents, qui
et

de l'austrit sont tombs dans


tuels sont

relchement,

de spiriprincipe

devenus charnels.
ne porte pas en lui-mme
il

L'esprit, a-t-on dit,

le

de ses bons dsirs,


de toutes

comme
si

porte dans sa chair la racine

les cupidits qui

en sont ennemies. Le feu qui


lui est

l'anime et qui le rend

prompt,

tranger

il

est

environn de mille
l'teindre.

choses capables de l'touffer et de

blesse

contraire, la concupiscence, qui est la faide la chair, est tablie dans un fonds qui lui est naturel, o tout la favorise, o tout peut la nourrir et la

Au

mme

faire crotre.

bles peut en
n'est alors
attraits

La prsence des objets ou sduisants ou terriun moment la rendre dominante, et, si l'esprit secouru par une grce plus puissante que les

ou les terreurs de la chair, il cde malgr ses lumires et ses gmissements. L'esprit est prompt; mais le

i-

Saint Ignace de Loyola, Lettre sur la vcrla d'obissance, n" 11.

150
sera-l-il

l'agonie de Jsus.
toujours?
le sera-t-il

galement?

le sera-t-il

pro-

portion de tous les dangers et de tous les obstacles, qu'une


chair faible lui opposera
?

La plupart de ceux qui commenIls

cent comptent sur sa promptitude et sa vivacit.

jugent

imprudemment de

l'avenir par le prsent, ils croient


Ils se

pou-

voir tout parce qu'ils peuvent quelque chose.

regardent

comme

pleinement

libres,
Ils

parce qu'une partie de leurs


facilit ces liens

liens sont

rompus.

ignorent avec quelle


et,

peuvent tre renous;


leur est inconnue,

comme

la

profondeur du cur

ils prennent ce qui surnage la surface pour des sentiments qui en pntrent le fond, au lieu qu'ils n'y ont ordinairement que de trs-lgres ra-

du

leur,

cines.

La

facilit qu'ils

trouvent dans certains devoirs, qui


dcisifs, sert
;'i

ne sont ni essentiels ni

les

tromper;

et sou-

vent les louanges (ju'on donne avec peu de discernement h

une ferveur naissante, achvent de


sonnes

les sduire.

Les per-

mmes

qui ont

fait

de plus grands progrs dans la

vertu, et qui auraient


ticulires
prit soit

combien

la chair

d apprendre par mille preuves pardemeure faible, quoique l'es-

par son ardeur passagre,

prompt, ne laissent pas d'tre souvent sduites et de se persuader qu'elles sont


tout,

dsornuns au-dessus de
et

parce qu'un mouvement vif

gnreux

les a transportes

pour un moment au-dessus

de leurs anciennes faiblesses. Une prire fervente, une lecture dont elles ont t pntres, une solennit dont elles
ont t plus touches qu' l'ordinaire, un sentiment plus

tendre et plus intime dans l'usage des sacrements, leur


font croire qu'elles trouveront

une nouvelle

facilit

dans
le

tous leurs devoirs, (jue l'humilil et la patience ne leur

coteront aucun effort, qu'elles seront consoles par

mpris des autres,


qui
elles

([u'ellos

rendront grces dans tout ce


iMais

contrariera

leuis
la

sentiments naturels.

souvent

prouvent dans

mme

journe, et quelquefois dans

une occasion subite

(|ui suit

immdiatement ces gnreuses

LIVRE IX, CHAPITRE XL


saillies, qu'elles

151
tout est ca-

sont la faiblesse

mme, que

pable de les blesser et de leur ler la paix, qu'elles dpen-

dent d'un air de visage, d'un simple ton de voix, de

la

plus

lgre contradiction. Ce qui est plus affligeant, c'est qu'elles


profitent

les instruire; c'est qu'elles

peu de ces expriences, si capables nanmoins de ne deviennent ni moins prle

somptueuses ni plus humbles, quoique, dans


Dieu, ces chutes,
si

dessein de

voisines des rsolutions opposes,


fragilit*.

dussent les convaincre de leur incroyable


IV. Cette
fragilit

est le pril
les fois

dont on a surtout voulu

nous prserver, toutes


tirait

qu'on nous a expliqu les


il

paroles du Matre. Le tour de phrase dont

se servit, at-

mme

l'attention de ses disciples sur la faiblesse de

la chair, plus

que sur

la

promptitude de

l'esprit, et la leur

prsentait

comme ce
:

qui les exposait le plus entrer dans

la tentation

car l'esprit est prompt,

mais

la

chair est

faible, spiritus
(

quidem jjvomptas
).

est,

caro autem infirma

Matth., XXVI, 41

Saint Paul avait donn l'exemple d'inla partie

sister

davantage sur cette infirmit de

animaic de
gotent
et

notre tre, puisqu'il en gmit souvent dans ses ptres


et qu'il a crit
:

Ceux qui sont charnels aiment


et
l'esprit.

et

les

choses de la chair,

ceux qui sont spirituels aiment

Or cet amour des choses de la chair est une mort, au lieu que l'amour des choses de l'esprit est la vie et la paix. Si vous vivez selon la chair, vous mourrez mais si vous faites mourir par l'esprit les uwes de la chair, vous vivrez. Car tous ceux qui sont
gotent les choses de
;

pousss par
f>,

l'esprit

de Dieu, sont enfants de Dieu (Rom.

viii,

6, 13, 14).

Le principal motif de

cette insistance est sans

doute que la faiblesse de la chair, dont parle Notre-Seigneur,


n'est pas

purement

une simple absence de forces, quelque chose de ngatif, mais une rsistance positive l'esprit.
l'esprit

Les sentiments de
1.

ne dtruisent pas ceux de


cliap.x.art.
11.

la chair,

Duguet,

Ex])ii<;aiO?i...., VII' p.,

152
lors

l'agonie de Jsus,

mme

qu'ils les

combattent
il

et les

surmontent;

l'esprit,

qui est prompt quand

n'a point de contrepoids, peut tre

arrt par la pesanteur de la chair.

Quand
il

il

n'prouve que

son ardeur pour

le

bien,

il

s'lance aisment vers

un objet

dont

la

beaut

le ravit;
il

mais quand

veut se faire suivre


il

par

la chair,

dont
et

ne peut se sparer,

se sent retenu

par sa faiblesse
l'esprit toujours

amolli par ses gmissements.

En proie
courbe inet toutes

une vive douleur ou

un insupportable ennui,

la chair tient

appliqu
elle, lui

ce qu'elle souffre, le

cessamment vers

enlve toutes les penses


le

les rflexions capables

de

soutenir.

V. Ce terme de fragilit, aussi bien que celui de faiblesse^


dit

Duguet, peuvent tromper ceux qui ne savent pas que la

chair n'est faible que par la force et la violence des dsirs


contraires ceux de l'esprit. Cette faiblesse de la chair n'est

poin t semblable celle d'un enfant, qui n'est capable d'aucun


effort. Elle est

l'esprit

et l'on doit la

une rsistance relle aux mouvements de comparer celle d'un homme robuste,
athlte ferme
et

ou

celle

d'un

vigoureux combattant
elle lui

contre un autre qui prtend l'assujettir. Plus elle est atta-

che aux choses que


rsiste. Elle

l'esprit doit

surmonter, plus

oppose dsirs
qu'elle

dsirs, inclinations inclina-

tions, efforts efforts, et elle n'est faible


prit

que parce
la

donc corriger
donner,
et

pour suivre l'escombat tout ce qu'il dsire. Il faut fausse ide que le terme de faiblesse peut

par consquent l'indulgence naturelle qu'on a

pour ce qui csl une pure faiblesse. Plus ou est corrompu par l'amour du uiondc et de soi-mme, plus on est faible par rapport la vertu. Mais une telle faiblesse est aussi
criminelle (pic
loin
l;i

conuplion
et

(pii

en est
il

le

principe; et bien

d'excuser l'une

Fautre,
les

n'est rien
et

qno nous ne
les assujettir

devions employer pour


la charit
i.
'.

diminuer

pour

Diiguct, Erplicalion....; Vil' p.,

rlia].

x, arl. ni, n"' 1, 2,

.3.

LIVRE
VI.

IX,

CHAPITRE

XI.

153

La

faiblesse

de

la chair, sa rsistance positive, n'est

pas en effet une excuse qui doive couvrir nos hontes, mais un avertissement qui doit nous exciter soumettre la chair
i^resprit, et h la fortifier

par cette soumission. Car de


fort

mme

que notre esprit devient


esprit.

par son union avec Dieu,

ainsi notre chair n'est forte

Unissons-la donc
l'esprit.

l'esprit, et

que par son union avec notre domptons-la par les que donnait Terlullien,
il

armes de
tait les

C'est le conseil

lorsqu'aux approches de la cinquime perscution


confesseurs de la
ce que le
foi
:

exhor-

disait-il,

La prison donne au chrtien, dsert donnait aux prophtes. Suppriprison, et employons celui de retraite.
si la

mons donc le nom de


Si le

corps est enferm,

chair est captive, tout est ou-

vert et libre pour l'esprit.

en esprit, non dans


fois

les

Promenez-vous en esprit, courez stades ombrags, non sous les vastes

portiques, mais dans la voie qui

mne

Dieu. Toutes les

que vous parcourrez cette voie en d'tre en prison. Le pied ne sent plus
prit est

esprit,

vous cesserez

au

ciel. L'esprit
il

transporte o

veut.

quand l'espromne l'homme tout entier, et le Pour vous prparer au grand combat,
l'entrave,

Jsus-Christ vous
car
si la

fortifie

par les rigueurs de

la captivit

mollesse dtruit nos forces, un rgime svre les


n'a-t-il

augmente. Le Seigneur

pas dit lui-mme que,


?

si

la

chair est faible, l'esprit est prompt

Ne nous

flattons

donc

pas k cause de l'aveu que le Seigneur a fait de la faiblesse de notre chair. Car s'il nous a dit que l'esprit est prompt, c'est pour nous apprendre que la chair doit tre soumise
l'esprit,

que

la

plus faible doit servir le plus

fort,

afin

qu'elle aussi reoive de lui la force.

Que

l'esprit s'entre-

tienne donc avec la chair de leur salut commun, sans plus penser aux incommodits de la prison, mais la lutte et au combat. Peut-tre la chair craindra-t-elle le glaive tranchant,
la croix leve, la

rage des btes, l'ardeur des flammes, et


le

toute l'industrie

que

bourreau met tourmenter


9.

mais

154

l'agonie de Jsus.

que l'esprit reprsenio lui-mme et h la chair que ces tourments,


lit
si

acerbes qu'ils soient, furent supports avec ga-

d'me par un grand nombre de personnes, ont

mme

t librement recherclis,

dans
la

le dsir

de se faire une glo-

rieuse rputation, par les

Ainsi l'esprit

fortifiera

femmes comme par les hommes '. chair, en lui communiquant


et

quelque chose de sa propre force par des considrations

des raisonnements. Qui de nous ne sent que sa chair elle-

mme

se fortifie,

spirituels,

quand

oppose moins de rsistance ses dsirs il applique son esprit la mditation,

l'oraison, l'tude
l'esprit

ou

la lecture

des livres saints?

INIais

peut mieux encore

fortifier la chair,

en

lui

commule

niquant quelque chose de

la force
:

mme

de Dieu par les

sacrements de

le recevoir.

la loi

nouvelle

c'est la chair

que

signe

sensible est appliqu, mais c'est l'esprit qui pousse la chair

Heureux le chrtien dont

l'esprit est
et
;\

prompt
la table

conduire son corps la piscine du repentir


sacre
!

Bientt sa chair sera gurie des faiblesses prc-

dentes, et

prmunie contre

les tentations futures.

cnAPiTRE xn
La rptition des mmes choses.
1.

Duiis 1p iiiniidc iilijsiiiuc,

moral

et surniilurcl.

II.

Dans

la vie

du

thrcticn

sur la Icirc cl au ciel.

III.

TV. Dans l'agonie sjiiritnollc du juste.

Dans ragonic de Jisus. V. Celle ngoiiie du juste

est

ellc-mC'me une rptUilion de l'agonie de Jsus.

Pendant que ses disciples dormaient, Jsus a-unisant


rpta
li'ois fois les

mnips

clioscs, elles prires qui

Tunis-

saicnt Dieu par l'lvulion du son nie, el les visites qui


1.

TcriuDien,

Ad

martyres,

cai>.

u,]\.

LIVRE IX, CHAPITRE


le

XII.

loo

ramenaient vers les

hommes
il

par

la

pratique de la charit.
ses douleurs et

Cette rptition

augmenta sans aucun doute

ses angoisses. Trois fois

se tourna vers son

Pre pour

demander
fois
il

grce, et oravlt tertio (Matth., xxvi, 44), mais trois


fois
il

parut repouss. Trois

s'approcha de ses plus

chers disciples,

comme pour

en recevoir un peu de conso-

lation et de secours, et venit tertio


fois
il

(Marc,

xiv, 41),

mais trois

les trouva

endormis. Insparable de l'agonie du chef,

cette ritration des

mmes

choses est plus encore inspaphysique, tout ce qui en


?

rable de la vie des


I.

membres.
fait

Dans

le

monde mme

la vie n'est-il

pas une rptition

L'anne est un cercle qui

en tournant ramne les


rgularit.

mmes

saisons, avec
les

une constance
soleil, et

Chaque jour nous rend


les drobe.
l'astre

rayons du

chaque nuit nous rayons brlants de


sur la
cette

Les fraches ondes

et les
fois

du jour descendent plusieurs


rendre tconde
;

mme

terre,

pour

la

et les fruits

de

fcondit

doivent

couvrir souvent nos tables, pour

entretenir notre

vie matrielle. L'ocan

lui-mme ne se
paye Thumble
arrose qu' la

lasse point de recevoir le tribut que lui

ruisseau

et le tleuve n'enrichit le
flots

pays

qu'il
flots,

condition que les

succdent aux

passent et re-

passent par

le

mme endroit. L'Esprit-Saint n'a pas

ddaign
(Eccli.,
i,

de nous signaler quelques-unes de ces rptitions 4-1o^


L'histoire de l'humanit est

Le mondephysique n'est que l'image du monde moral.

une
la

suite d'empires succdant

aux empires, o, pousss, par


tiques font les
les
les

mme

ambition, les poli-

mmes

fautes et les peuples se jettent dans

mmes garements. Dans la vie d'une famille reviennent mmes vnements tristes ou joyeux. Pour chacun de
le vrai, le

nous

beau,

le bien,

ne font d'ordinaire une imd'eau ne creuse la pierre

pression durable sur notre me, qu' la condition de la

frapper souvent,

comme

la goutte

156

L AGONIE DE JESUS.
fois rpt.

que par un choc milie


par la rptition des

L'enfant ne s'instruit que

que par la rptition nous ne faisons bien que ce que nous avons
fois.

mmes leons, le soldat ne se forme des mmes exercices, et presque tous


fait

plusieurs

turel,

Le monde moral est lui-mme l'im.age du monde surnao nous ritrons nos pclis et nos chutes, mais oi
les

Dieu ritre aussi

remdes, ces sacrements de pnitence

et d'Eucharistie qui

nous rendent l'innocence

et la force.

Chaque anne

l'glise clbre les

mmes

ftes, et

chaque
les
filiale

jour Jsus-Christ

renouvelle

son

sacrifice.
la

Comme
pit

mmes
mmes

devoirs reviennent toujours pour


:

envers nos parents

ainsi les

mmes
pour

obligations et les
la pit

joies reviennent souvent

chrtienne

envers Dieu. L'irrligion seule empche ce retour, parce


qu'elle est

tristes accents

un aveuglement. Le pote qui fit entendre de sur la pci'te du paradis, tait aveugle et,

quand

il

dcrit la cration de la lumire dont l'clat


la

comme
lampe

un vtement enveloppa
retour touchant
vivifianu.^
:

Icrre,

il

fait

sur lui-mme un point h ces yeux

Je sens la douce inlluencc de la


tu

mais

ne

te conimuiii(iucs

affligs, qui te

cherchent en vain depuis ton aurore jusqu'


et les
'.11

ton couchant. Les saisons

annes reviennent, mais

le

journc revient pointpour moi

en est ainsi de touthomme

priv de cette pit chrtienne, qui est

comme un

sixime
la

sens donn notre me. Tout revient dans l'glise, et


naissance du Sauveur,

la vie, et la et sa

mort

cruelle, cl son

doux retour

descente de l'Esprit sanclificalcur, cl l'assomp-

tion triomphale de Marie, et la magnificence des solennits


saintes, et rlo(iuence des

salutaires prdications

mais

rien ne revient plus pour l'impie.

En

ce qu'elle seule va-

mnc, la i)it seule nous une saveur.


1.

fait

trouver une signification et

Millon, Parailii perdu, ch:iM lu.

LIVRE
IL Qu'est-ce donc que

IX,

CHAPITRE

XII. la terre?

157

la vie

du chrtien sur
choses.

Une
lui

continuelle rptition des

mmes

Au dedans de

comme

autour de

lui tout se ritre, et

son cur multiplie

ses actes

d'amour comme ses battements, jusqu' ce que

vienne la mort qui prpare elle-mme une vie nouvelle.


Tertullien a

montr que

les rptitions si frquentes,

ou

les

retours des

mmes

choses dans la nature, sont un tmoibienheureuse. Car ces choses re-

gnage de
rurent.

la rsurrection

paraissent plus belles qu'elles n'taient

quand

elles dispa-

La nature

les

prend pour
pour

les rendre, les

perd pour
amoindrit

les conserver, les vicie

les rintgrer, les

pour

La mort est pour elles un intrt, l'injure un profit, et la perte un gain. Ce retour est la condition universelle. Tout revient aprs tre parti, tout recommence aprs avoir cess. Toutes choses finissent pour devenir,
les amplifier.

ideo finmntur ut fiant

et rien

ne

prit, si ce n'est

pour son
le

salut, nihil depe^'it nist in salutcm'.

Ces dernires paroles

semblent se vrifier chaque jour en nous-mmes, par

sommeil qui
qu'il

est le frre

de

la

mort, non-seulement parce

en a les apparences, mais encore parce qu'il prpare


elle notre retour h la vie,

comme
et
lit

une vie plus abondante

renouvele. Tous les soirs nous nous mettons dans notre

comme dans un tombeau, et tous les matins nous en comme d'un berceau. Quand nos membres sont fatigus, notre tte comme puise, notre cur mme dessortons
sch, nous sentons l'imprieux besoin de renouveler notre

Nous nous tendons sur notre couche ainsi que dans bire, nous donnons h nos membres le repos et l'immobilit de la mort; nos yeux ne voient plus, nos oreilles
vie.

une

n'entendent plus, notre cur suspend toutes ses proccupations, notre esprit

interrompt ses penses. Quelques heures

aprs, nous nous levons avec le sentiment d'une vie toute

nouvelle,
1.

le

corps plein de force et l'me pleine de fracheur.


Christi, n 12.

Tertullien, Z)e care

188

l'agonie de Jsus.

De mme un moment viendra o, fatigus du travail de nombreuses annes, nous aurons besoin d'un long sommeil,
([ui

renouvelle notre jeunesse


la

comme

celle

de

l'aigle.

Mais aprs ce sommeil de

mort s'oprera une glorieuse

rsurrection, et le chrtien jouira d'uneflicit sans bornes.


lui cette vie ternelle dans le une continuelle rptition des mmes choses. Si l'glise compare la mort des justes au sommeil, elle l'ap-

Et que sera encore pour

ciel?

pelle aussi

une naissance

et

la

rsurrection

mme

est

appele par Jsus-Christ une rgnration (Matth.,

xix, 28).

Les lus seront donc alors plus parfaitement


Dieu, et
ils

les enfants

de

participeront plus compltement sa vie,


11

comme
est

l'enfant h la vie de son pre.

est vrai

qu'en Dieu rien ne

se ritre, rien ne se rpte

en

lui toujours le

Verbe

engendr, en
l'uniformit

lui

toujours l'Esprit-Saint est produit, en lui


est

mme
11

communicable.
pur.

est ce

En

lui tout est

un plaisir ineffable et une gloire inque nous ne serons jamais, un acte ternel, tout est immuable, tout est

simultan, point de succession, point de rptition par consquent. Et pourtant c'est

comme

si

tout

revenait,

c'est

comme

si

tout se rplait, tant la connaissance garde sa


clart, tant

premire

l'amour garde sa premire ardeur.


il

II

ne se lasse point de se connatre,


s'aimer; en se connaissant
est possible
il

ne se lasse point de

connat toutes olioscs, ce qui

comme
il

ce qui existe, ce qui tut

comme

ce qui

sera; en s'aimant
vie.

aime

tout ce qui est aimable. VoiU'i sa

Noire vie dnns

le ciel

sera aussi

la

pinitndc de

In

con-

naissance
d'aimer

et la plriiiliuie

de l'amonr. Mous no nous lasse-

rons point
;

(le C()un;ilr(\ nous ne nous lasserons point mais tout en nous, tant successif, sera soumis la loi de la rptition. Nous rpterons donc sans fin nos actes d'amour. Dieu se plat entendre les anges lui dire

sans cesse: Saint, saint, saint'


1. Missel

Dieu se plaira entendre

romain, Prcfacc de la

TrinUi.'.

LIVRE IX, CHAPITRE


les

XII.
!

139
Jsus-Christ
rptt

hommes

lui redire

toujours

Je vous aime

ne vouliu-il pas que


plusieurs fois
?

le

chef de ses aptres

le lui

Pierre alors s'affligea de cette rptition


le

dont
ciel

il

ne comprenait pas

motif (Joan.,

xxi, 17)

mais au
est

il

s'en rjouira ternellement.

Mme ici-bas, s'il


qu'on nous

une
:

rptition qui
!

nous

soit toujours agrable, c'est celle-ci

Je

vous aime Soit que nous le disions, soit lorsque nous aimons et sommes aims rellement avec
le dise,

autant d'ardeur que de tendresse, nous passerions sans


ennui, sans dgoiit, sans fatigue, des heures
ces
et

des jours en

doux entretiens, qui nous sembleraient mme un avantfifot du ciel et un prlude de l'ternit bienheureuse, si
Dieu
tait
tait le

principe et

le

terme de notre mutuelle

affection.

Saint Augustin avoue que tout le plaisir de son jeune ge

niai

aim Et quid erat quoclme delectabat. ? Quel est encore son plus doux plaisir au milieu des dlices du paradis ? aimer et tre aim, aimer Dieu et tre aim de Dieu, le dire et se l'entendre dire sans fin. Lui-mme n'avait-il pas rpt sur la terre que toute l'occud'aimer
et d'tre
:

amare

et

amari

'

pation des bienheureux dans

le ciel est

de louer

et

d'aimer

Dieu, de le louer en l'aimant, de l'aimer en le louant, sans

jamais se fatiguer, sans jamais se rassasier de cette louange


et de cet

amour-?
a-t-il

le ciel? C'est

de plus oppos cette vie des saints dans d'abord la vie des rprouvs dans l'enfer, o Dieu est blasphm, o Dieu est dtest ; ce n'est mme plus Qu'y

m.

Vx

une

vie,

c'est la

mort

et la

mort

ternelle.

Cet enfer

commence ici-bas parle pch mortel, qui tue dans un cur tout amour de Dieu. Qu'y a-t-il ensuite de plus oppos la vie des saints dans le cierM'agonie morale dans une me
juste sur la terre.

Jsus agonisant aimait et

tait
il

aim

nanmoins
\.

il

a beau lever ses regards vers le ciel,


II,

a beau

Saint Augustin, Confession., lib.

cap.

ii.

5.

In Psalm.

CKLYH,

enarrat. n" 3.

- In

Psalm. LXXXIII, u"

8.

160

l'agonie de Jsus.

les abaisser vers la lerre,

personne ne

lui rple cette

douce

parole

Je vous aime. Par la sueur de sang tous les pores

de sa chair sacre sont devenus


par lesquelles
quelles
il il

comme
bnit les

autant de bouches,

glorifie

Dieu

et

hommes, par
h ses disciples

les:

dit et redit

son Pre

comme

Je

vous aime. Nanmoins tous se montrent galement insensibles la voix.de son sang, la voix de ses larmes,

accents de sa prire.
ciel, et

Il

s'agenouille, lve les

aux mains vers le

dans cette posture de suppliant conjure son Pre


:

d'avoir piti de lui

Mon

Pre,

mon bon

Pre,

mon

tendre

Pre, Pater

mi

(Matth., xxvi, 39j,

daignez du moins pour

me

fortifier

me

redire

ici

sur ce

mont des

Olives, ce

que
ce

vous
tion.

me
Car

dtes

au bord du Jourdain, aprs


suis baptis

mon baptme,

que vous

me

rpttes sur le Thabor, dans

ma

transfiguraet je
!

ici je

dans

mon
Tu
es

propre sang,

me

transfigure en devenant

Tliomme des douleurs. Ah


fois
;

dites-

moi, dites-moi encore une

mon

Fils bicn-aim,

en

toi j'ai
5).

xvni,

mis toutes mes complaisances (Matth., m, 17; mais Jsus coute, Jsus ritre ses instances
;

aucune voix ne

lui

rpond, partout rgne


il

le silence

de

l'in-

met son visage dans la poussire, il coute ])Our savoir si dans le lointain quelques mes fidles ne poussent pas vers lui un cri d'amour,
diffrence. Jsus s'tend sur la terre,

un

cri

de reconnaissance, un soupir qui appelle


et

le

Dsir

des nations

l'encourage terminer son sacrifice. Aucun


;

bruit n'arrive son oreille


lin
il

il

coule plusieurs

fois, et la

entend les pas du


(lui

disri])le (lui le li-aliil, la

marclie des
il

soldais

s'approclieiU,

pour

le ;,Mrroller.

Il

solv(\

court

auprs de ses disciples fidles, de ceux (ju'il a le plus aims l du moins il entendra sortir d'une l)0uche amie
:

une parole affecUuuise,


d'encouragement. Hlas
privilgis
veillent, ils
!

(in(d(iues

mots de compassion

cl

les disciples choisis, les autres, et,

les aptres
ils

dorment comme

quand

se r-

ne trouvcnlpas dans leur cur une seule parole

LIVRE IX, CHAPITRE


Il

XII.

161

lui

adresser (Marc, xiv,

40).

Rptez-moi du moins vos

protestations de fidlit, renouvelez-moi la promesse que

vous

me

faisiez

(Matth., XXVI, 35).

premier as
XVI, 16); toi

mourir avec moi Pierre, toi qui le Vous vous taisez? salu en moi le Fils du Dieu vivant (Matth., qui aprs ma rsurrection me diras Vous savez
tout Tlieure, celle de
:

que

je

vous aime (Joan.,


le Fils

XXI,

'13),

dis-moi maintenant que

tu m'aimes, dis-moi maintenant


toi le

que

je suis toujours
!

pour

Messie,

du Dieu
les

vivant. Quoi

personne n'a
Pre, par

souffert, je vais

mourir par
et ni

amour pour

hommes,

comme amour pour mon mon Pre ni les


je souffre
:

hommes

ne daignent

me

dire

une seule

fois

Je vous aime

aucune faute de sa part, est soumise cette rude preuve que lauteur de Y Imitation appelle Texil du cur, exilium cordis^ Ce n'est pas ce qu'il nomme en un autre endroit la dispersion du cur\ dispersion qui est un peu notre faute puisqu'elle vient de ce que nous nous sommes trop rpandus sur les
IV. Ainsi quelquefois une
juste, sans

me

cratures, trop laisss distraire ou proccuper par mille

choses, qui ont envahi notre intrieur et nous ont chasss

hors de nous-mmes. Vexil du cur est


est prive les habitants

l'tat

d'une

me

qui

de toute consolation divine ethumaine, qui trouve

du

ciel aussi

insensibles que les habitants de

la terre h ses douleurs, ses prires, ses instances, ses

larmes. Elle a beau,

comme
(11

David, chercher et retrouver

son cur pour prier

Reg., vu, 27), elle a beau recueillir

toutes ses puissances pour ne rien perdre des grces

du

Seigneur, elle a beau rpter ses actes d'amour, multiplier


ses pratiques de dvotion et ses

uvres de

charit, elle sent

que son cur

n'est plus

qu'un

triste exil,

qui n'a de patrie

nulle part. Dieu et les

hommes

repoussent ou ddaignent

1.

De Imitatione
Ibid. ,\ih.
I,

Christi, lib. II, cap. ix, n' 1.

2.

cap. xx, n" 7.

162

l'agonie de Jsus.

ce pauvre cur, et lui font sentir qu'il n'est plus aim.

Du

moins nous

le

croyons, quand nous

sommes au

fort

de cette

agonie, et nous allons jusqu' nous persuader que nous

n'avons nous-mmes plus de cur, que nous n'aimons plus.

Lorsque nous nous approchons de Dieu pour


s'loigne de nous

le prier,

Dieu

comme

d'un objet d'horreur, se tient

une distance infinie, et semble ne nous adresser d'autre rponse que celle d'Abraham au mauvais riche Dj le chaos, un immense chaos, un chaos permanent s'est fait entre nous (Luc, xvi, 26). Alors nous runissons toutes les forces de notre volont, pour dire et redire h. notre Pre
:

cleste

Je vous aime, je vous aime, ou plutt je dsire vous


!

aimer, je voudrais vous aimer


nuit et
et
le silence

Dieu ne nous coute pas,

la

nous enveloppent
remplie

comme

Jsus agonisant,

pntrent jusqu'au dedans de nous. Notre


d'obscurits.

me

devient

froide, insensible,

Elle

s'imagine

bientt qu'elle ne rend plus Dieu aucune louange, ni au

prochain aucun service, qu'elle est inutile en ce monde et insupportable tous. Elle ne voit ([ue des imjicrfections,
des fautes, des pchs dans tout ce
ce qu'elle
dit,

([u'elk;

fait,

dans tout

dans tout ce qu'elle endure, dans tout ce qu'elle pense, veut ou dsire. Uien ne lui russit, il suffit

qu'elle s'occupe d'une


et elle est

bonne uvre pour


faire
tal,

la faire

chouer,
;\

convaincue de ne pouvoir

de bien

per-

sonne. Dans cet horrible


ministres du Seigneur
soit

on s'adresse aux hommes, on

interroge les plus habiles mdecins des Ames, les plus saints
;

mais
11

le

Seigneur permet (ju'on n'en


restait

pas

mmo

compris.

nous

un ami

lidle,

qui

pour nous quelque chose de la patrie. Nous prouvions un peu de soulagement et do consolation prier dans sa
tait

compagnie, nous appuyer sur lui, et nnlire notre divin Pre Je ne puis rien tirer de moi-mme, je ne sais pas seulement vous adresser une parole, je suis devant vous
:

comme une

bte de

somme

(Ps.,

i,xxii,

23).

Mais

je

vous

LIVRE IX, CHAPITRE


offre les

XII.

168

vux,
est

les prires, ies sentiments, tout

l'amour de

ce

cur qui

mien par

l'affection.
!

M'unir

lui

pour vous
la

bnir, est tout ce que je puis faire

Encore

celle dernire

consolation nous est-elle quelquefois enleve par

mort,

par

la sparation,

par Tinconslance humaine,

et

nous som:

mes

rduits dire

comme

le

Sauveur en son agonie


cherch au
trouv
(Ps.,
ciel, je l'ai

J'ai

cherch un consolateur, je

l'ai

cher-

ch sur

la terre, et je n'ai rien

lxvhl

21).

V. Pauvre

me
le

agonisante, consolez-vous par cette abs-

cence

mme
dans

de toute consolation. Dieu avait dit du premier


jardin de dlices
:

Adam

il n'est pas bon que une aide semblable luimm6'(Gen., ii, 18). El du cur de l'poux il fit sortir une pouse qui fut la mre de tous les vivants. Dieu a rpt cette mme parole pour le second Adam dans le jardin de l'agonie. 11 ne veut pas que l'poux cleste soit seul dans

l'homme

soit seul, faisons lui

ses souffrances intimes

et s'il

vous

fait

h sa ressemblance

par toutes vos agonies,


et
il

c'est signe qu'il

vous

choisit, c'est

signe qu'il vous prfre tant d'autres, pour tre son aide
sa compagne.
Il

vous a

tire

du Cur agonisant de

Jsus,

vous a donn pour mission de reproduire sur


et

la terre ce

bien-aim Sauveur,
rptition

d'en achever la reprsentation par la


et

mme

de vos gmissements

de vos larmes, de

vos prires striles et de vos soins inutiles.

Tous

les lus

ne doivent-ils pas ressembler au chef des


le

prdestins, et la vie du chrtien doit-elle tre autre chose

qu'une rptition de la vie de Jsus-Christ? Dans


enfant qu'on baptise renat
le Fils

petit
et

de Dieu
il

et

de Marie,

dans

le

juste qui reoit l'onction dernire

semble passer

de nouveau de ce

mence
une

sa vie cache dans ces

monde son Pre (Joan.,xiii, i). Il recomnombreux fidles qui mnent


sa vie publique dans les

vie obscure

et laborieuse;

prtres, les religieux et les

missionnaires qui prchent,

vanglisent et pardonnent; sa vie souffrante dans tous les

164

l'agonie de Jsus.
et les

malheureux
et

martyrs. Mais, puisque sa mort sanglante

son crucifiement se ritre dans tous ceux qui versent leur

rait-elle

sang pour sa cause, pourquoi son agonie ne se renouvellepas dans les mes qui sont soumises aux plus rudes
?

preuves intrieures

pourquoi ces mes, qui ont

le

glorieux

privilge de rendre ou de conserver l'glise Jsus agonisant, s'tonneraient-elles d'tre obliges de rpter souvent

auprs de Dieu les

mmes prires

et

auprs des

hommes

les

mmes

efforts,

sans consolation

comme

sans succs?

Au

le Sauveur voulut endurer une passion eucharistique et sacramentelle sur le mont Sion, une passion mystique et Intrieure sur le mont des Oliviers, une passion extrieure et sanglante sur la colline du Calvaire. Ces trois passions se continuent ou se

dernier jour de sa vie mortelle,


trois passions,

ritrent travers tous les sicles.

Tous

les jours

dans nos
le

temples

et sur

nos autels Jsus lui-mme continue, par

ministre du prtre, sa passion eucharistique. Souvent au


milieu des peuples civiliss ou barbares, dans les prisons

ou sur

les places publiques, la sanglante passion


la

a t renouvele dans
nistre des bourreaux.

du Sauveur personne des martyrs par le miqui donc se ritrera sa passion


privilgies, dont le

En

intrieure? en quelques

mes

cur

est

lanll un autel et tantt un calvaire, mais quelquefois aussi

une montagne

cl

un jardin des Olives o, sous


et
la

le

pressoir

des preuves mystiques

des souffrances morales qui les


mort, coule l'huile de
la

rduisent h une agonie pire que


la

pnre

et

de

la cliaril, l'iuiilc

de

persvrance

et

de
les

raburgaliciii,

Tliuile

de toutes

les vertus cl

de loulcs

grces.

LIVRE

IX,

CHAPITRE

XIII.

163

CHAPITRE
Trois

XIII

fois.

I.

Ici le

nombi'C trois est significatif.

II.

Significations des trois pricres.


actes.

III.

Le saint pense aussi mille choses en chacun de ses

IV. Significations des trois visites.


Fils de Dieu.

V.
fois

Cause de ces mouvements du

I.

Jsus agonisant pria trois

son Pre

et visita trois

fois ses disciples, oravit tertio (IMatlli., xxvi, 44), venit tertio

(Marc,

XIV, 41).

Pourquoi ce nombre trois? En


si le

le

consi-

gnant dans leur


ses acLes, est-ce

rcit, les vanglistes ont-ils

cd une

habitude potique? Et

Matre Ta mis vraiiTient dans

un pur

effet

du hasard? Aucune de ces


puisque Tacteur
Il

deux suppositions
la sainte criture

n'est admissible,

et le

nari\ateur taient insph's de Dieu.

n'est pas

dans toute
lelti^e

une seule expression, une seule


la

qui

n'y ait t place pour de justes motifs. Ce


avait

nombre

trois

donc ici, dans

pense du Sauveur, des rapports mys-

trieux et des significations caches, dont les plus fiers gnies n'ont pas ddaign de faire l'objet de leur tude.

Lorsqu'une personne
qu'elle
fait

nous aime avec une dlicatesse


les

gale sa tendresse, nous voyons dans les moindres choses

pour nous,
et se

attentions, les

industries et

comme

les

stratagmes de son amour, qui voudrait tout


multiplier. Souvent alors nous di:

la fois se

cacher

sons de cette personne


est

elle

pense tout

L'amour, en

effet,

ingnieux noter tous les rapports

et toutes les conci-

dences,

comme saisir toutes les occasions de faire quelque bien, mme son insu, l'tre aim. Mais Dieu nous aime d'un amour, qui surpasse toute la dlicatesse et la
tendresse que nous pourrions concevoir. Sa pense est,

166

l'agonie de Jsus.
sa puissanco, au service de son

comme

amour,

et

il

n'est

pas un homme, pas un ange, dont on puisse dire avec autant de vrit il pense tout Le hasard lui-mme, a-t-on dit,
: !

n'est
qu'il

que son incognito. Ds lors comment nous tonner mette dans chacun de ses actes des intentions, des
si

vues, des desseins de misricorde et d'amour,


qu'ils

dlicats

chappent au vulgaire, mais

si

multiplis que quelles

ques-uns du moins sont remarqus par

l'union de la saintet et du gnie a rendu l'esprit et le

hommes, en qui cur

plus attentifs, plus perspicaces et plus sensibles? Tels furent souvent les Pres et les docteurs de l'glise, qui virent
et

montrrent, allgoriquement, les mystres les plus im-

portants du christianisme dans les circonstances les plus

simples en apparence, et qui tirrent des paroles les plus


insignifiantes
rent,

en expliquant
et saint

un riche trsor d'instructions utiles. Tels fula rptition qui nous occupe, saint
Chrysostome, saint
llilaire

Augustin
et saint

de Poitiers

Thomas d'Aquin.
:

II. Saint Augustin crivait Comme il y a trois tentations de cupidit, il y a trois tentations de crainte. A la cupidit qui est dans la curiosit on oppose la crainte de la mort;

car de

mme que
A

par

la

premire on est avide de connatre


des honneurs ou des louanges

les choses, ainsi

par la seconde on a peur de perdre cette


la cupidit

connaissance.
est

oppose

la crainte

des ignominies et des opprobirs.

la

cupidit de la volupt s'oppose la crainte de la douleur. sa passion le Seigneur fut soumis


il
h.

En

ces trois tentations, et


fut

n'est pas

absurde de penser que ce

pour cola

qu'il

pria trois fois sou Pre d'loigner de lui le calice,


se rsignant

mais en

chaque

fois
:

sa volont'. Saint

Thomas d'A-

quin disait galement


craintes.

Jsus a pri trois fois contre trois


contraire la concupiscence. Or

Car

la crainte est

1.

Sailli Aujjusiiii,

Quslionum EvanycHorum,

lib.

1, ij.

xlvii.

LIVRE IX, CHAPITRE


il

XIII.

167

y a

trois

concupiscences, celle de la curiosit, celle de

l'orgueil et celle de la chair. Saint Jean n'a-t-il pas crit

que

tout ce qui est dans le

monde

est

concupiscence de la chair,
la vie
(1

ou concupiscence des yeux, ou orgueil de

Joan.,

ii,

6)?

Mais celte triple concupiscence rpond une triple crainte.

A la

concupiscence de

leur; la concupiscence des

pauvret;

la

rpond la crainte de la douyeux rpond la crainte de la concupiscence de l'orgueil rpond la crainte


la chair

de l'opprobre
cela, cette

et

de Tignominie, Jsus-Christ a souffert tout

non pour lui-mme, puisqu'il n'avait pas besoin de preuve, mais pour nous'. Aussi nous apprend-il,
Il

ajoute saint Bonaventure, prier contre les trois genres de


tentations.
le

nous apprend prier pour obtenir


et la gloire. Il

trois biens,

pardon, la grce

nous apprend prier


la bont, la disci-

pour obtenir
celte parole

la bont, la

science et la discipline, suivant

du psalmiste: Enseignez-moi
-.

pline et la science (Ps. cxviii, 66)

Saint Jean Chrysostome a dit

Trois fois Jsus-Christ rla vrit


lois

pta la

mme

prire,

pour confirmer

de sa nature

humaine. Car une seconde, une troisime


ture, est

dans

l'crile voit

un indice

certain de la vrit

comme on
:

par cette rponse de Joseph Pharaon

Que vous ayez eu

une seconde fois un songe se rapportant la mme chose, c'est une preuve que la parole de Dieu sera ferme, qu'elle
s'accomplira infailliblement et bientt (Gen., xli,
32). C'est

pourquoi

le Fils

de Dieu a rpt
et trois fois, afin

le

mme
un mot

discours, la

mme

prire,

deux

de faire croire son


:

incarnation ^ Thophylacte le disait en

Le nom-

bre trois montre et confirme la vrit


saints, le
1.

*.

Oui, dans nos livres

nombre
Thomas,

trois signifie habituellement la vrit, la


Blaith.

Saint

ift

XXVI,

44.

2.
3.
t.

Saint Bonaventure, Exposit. in Luc.

XXII, 43.
alias 84, u" 1.

Saint Jean Clirysostome, in

liophylacte, in

MaUh.,hom[U LXXXIII, Maith. XXYI, 44.

168

l'agonie de Jsus.

perfection et la constance de la chose. La nappe charge

de toute espce d'animaux que saint Pierre aperut, fut descendue trois fois du ciel (Act., x, 16) les chrtiens se recru:

teront parmi les Gentils

comme parmi

les Juifs,

et

pour-

ront

manger

toute espce de viandes.

Le Seigneur adressa
:

trois fois cette question

au chef de ses aptres

M'aimes-tu

(Joan., XXI, 17)


bis,

Pierre aura le soin des agneaux et des breel


il

des fidles et des pasteurs,

aimera Jsus-Christ
lui.
:

jusqu' mourir, jusqu' se laisser crucifier pour

De

mme riIommc-Dieu
prouve donc
qui est la
leste
la vrit
il

prie trois fois en son agonie

peut seule prier;


en tout ce
la

de cette nous prouve la perfection de sa prire, plus entire soumission la volont du Pre c<iui

nous nature humaine, qui en lui


il

rpugne

le

plus notre nature;

il

nous
qui

prouve
a

constance, la sienne et la ntre; car c'est

lui

continuera de prier dans ses


il

membres mystiques, auxquels


1).

recommand de

prier toujours (Luc, xviii,

Suivant

Eulhymius, par la rptition de sa prire, le Sauveur nous rptait cette recommandation, et nous enseignait qu'il
faut souvent prier et ne point

Saint Isidore,
trois est rpt

([ui

a rcmar(iu

nous lasser '. combien de


sainte, voit

fois le

nombre
la trinit

dans l'criture
l'unit

dans ce nombre

mystrieux un signe de

de

la

nature et de

des personnes en Dieu'. Plusieurs auteurs n'ont pas omis d'ajouter celte signification h toutes celles qu'ils avaient
trouves aux
ti'ois

prires de Jsus en agonie. Le Seigneur

veillant et priant trois fois

nous enseigne
qu'il

la Irinil

des per-

sonnes divines,

et

nous rvle
le

demande pardon des

fautes passes, futures et prsentes

nous-inmes pour obtenir


t.
-ct.

^ Il nous invite prier pardon de nos fautes ])asses,

LuUiyniius, in quatuor Kvanfjeli., in Malth., cap. lxiv, Hibl. luax.

PP.,

XIX,

p. 582,

A.

2.
3.

Saint Isidore,

De

iVumcris, cap. iv.


t,

In Marc. XIV, inter opcra Ilicronyini; Migne,

XI, G31.

LIVRE IX, CHAPITRE


le

XIII.

169

remde nos maux prsents, et la prudence qui peut nous faire viter le pch dans ravcnir. Il nous apprend De
:

diriger toutes nos prires vers, le Pre et le Fils et le SaintEsprit*.


l vient

que dans

les prires

de Fglise on

dit

toujours

Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit. Jsus

voulait encore, en priant trois fois, remdier la triple n-

gation de saint Pierre

'.

Raban Maure
et

crivait

Le Seigneur

a pri trois fois, pour nous montrer qu'il faut nous appli-

quer Toraison en tout temps,


rer la clmence divine.
Il

qu'on doit toujours implo-

a pri trois fois, pour que nous

nous souvenions qu'au nom de la sainte Trinit nous avons t rpars par les divins sacrements, et imbus de la religion chrtienne.
Il

a pri trois fois,

pour que nous sachions

que chacune de nos prires doit tre dirige vers le Pre et le Fils et le Saint-Esprit, un seul Dieu tout-puissant, afin
que, selon la parole de l'Aptre
(

hessal.,
le

v, 23),

tout ce

qui est en nous, l'esprit, l'me et


Christ \
Saint Paschase Radbert disait
:

corps, se conservent

sans tache jusqu' l'avnement de Notre-Seigneur Jsus-

Le Sauveur prie seul


il

parce qu'il doit souffrir seul pour tous; mais


fois, et

prie trois

ce n'est pas sans mystre.

Dabord

il

nous enseigne

ne jamais cesser de prier, surtout au jour du combat, et

dans
fois

le

temps de

la tribulation. Peut-tre aussi prie-t-il trois


fois,

parce que Pierre va renier trois

non-seulement

l'homme,
le Dieu,

comme
le

disent quelques personnes,

mais encore
dans
le

mais
la

Christ tout entier. Bien plus, le Seigneur


doit rester trois jours

prie trois fois parce qu'il

cur de

terre

pour

le salut

du monde,

et

il

veut tre
pria-l-il

exauc avantdc descendre aux enfers. Saint Paul ne


1.
t.

Zacharie,iK unitm ex quatuor,


p. 931, C.

lib.

IV, cap. clx, Bibl. max. vct. PP.,

XIX,

2. Saint
3.

Thomas, in Matth. XXVI, 44. Raban Maure, in Matth., lib. VII.

40

170
}3as trois fois,

L AGONIE DE JESUS.
avant de recevoir cette rponse
(II
:

virtus in in-

finnitate perficitur

Ce n'est donc pas sans avoir en vue un grand mystre que le Seigneur a pri trois fois; car il pouvait ou ritrer davantage ses instances,
Cor., xii, O)?

voulu

ou obtenir du premier coup ce qu'il demandait. Mais il a aller au nombre trois et s'y arrter poumons instruire. Car nous le prions nous-mmes pour trois choses, nous le

prions de nous dlivrer des


nir.

maux

passs, prsents et ve-

Et nous ne prions bien qu'en nous adressant la sainte

trer en

un seul Dieu. La prire nous fait aussi rennous-mmes, qui sommes et vivons dans la chair, l'me et l'esprit. Toutes les fois que nous sommes prouvs en ces trois choses, il faut revenir Dieu, pour que par Dieu et en Dieu nous gotions enfin le repos'. Panigarola trouvait encore de nouveaux rapports Ji signaTrinit, qui est
ler.

ble que le

Une personne de nombre


Il

la Trinit intervenant,

il

tait

raisonna-

trois intervnt aussi. Trois affections

produisaient la prire du Sauveur, l'amour, la crainte et la


tristesse.

priait principalement

pour

trois,

pour lui-mme,
Il

pour
fois,

le

collge apostolique et pour l'univers.

pria trois

pour nous affranchir des pchs de penses, des pchs de paroles cl des pchs d'actions, pour nous prserver du

commencement dans
ronsommalion dans
le

le

mal, du progrs dans


11

le

mal, de la

le

mal,

pria trois fois parceque trois


l'un d'eux, leur chef, allait

disciples taient prsents, et

que

renier trois

fois. 11
:

pria trois fois, parce que sa prire

avait trois effets

effrayer les dmons, secourir les


11

hommes,
la

mouvoir
pi'irc

les auges.

a pri trois fois

pour que nous ap-

prenions ou apportions nous-mnu'S trois choses dans


:

la foi, riunnilii, la

dvotion'; pour iiuo nous pers-

1.
t.

Saint Pascliasc Uajljcrl


p.
fi7!;,

in Mallk.,

lil).

XII,

iljl.

niax. v.t. PP.,

XIV,
2.

K.
l" p.,

Panigarola, Cenlo rayionamcnti,

ragionam. VII, 2'

p.

LIVRE IX, CHAPITRE


vrions dans les
trois vertus

XIII.

171

thologales, et que
'.

nous

triomphions des trois concupiscences


III.

Ainsi dans le moindre de ses actes riIomme-Dieii

pensait h mille choses, qui prouvaient de plus en plus son

amour pour nous. Les


veulent avoir avec
lui

saints cherchent h le lui rendre, et

ce trait de ressemblance. Le pcheur

ou rindiffrcnt est port faire machinalem.ent tous ses actes, et, s'il ne pense pas ses propres intrts ou ses plaisirs, il ne pense rien en les faisant. En ne pensant
rien,
il

se rapproche de l'animal et de la brute la pourriture


:

il

peut dire
et

mieux que Job


vers
:

vous tes

ma

mre,

aux

vous tes mes frres (xvn, 14); il descend trs-bas dans rchelle des tres. Mais le saint monte dans cette chelle, se rapproche des purs esprits par la sublimit de
ses intentions en tousses actes, et dit

aux natures anglivous tes

ques

vous tes mes surs

Dieu
dit,

mon

pre.

Ses intentions en tout ce qu'il


tout ce qu'il souffre, semblent
qu'il s'lve
il

en tout ce qu'il
multiplier

fait,

en

mme se

mesure

une intention pour les combien de vivants ne voudrait-il pas obtenir quelque grce conforme h leurs besoins particuliers combien de morts ne chercbe-t-il pas procurer la dlivrance ou du moins un peu de soulagement! Il pense au chef de l'glise, il pense ses
dans
la perfection. 11 a

vivants,

une intention pour

les morts, et

pontifes,

il

pense ses prtres


ii

et ses

missionnaires, ses

religieux et h ses fidles,

ses enfants perscuts et ses

ennemis, aux pcheurs, aux hrtiques, aux infidles. Ce


vaste regard ne lui
ni ses amis, et
fait

perdre de vue ni sa propre famille,


qu'il

son pieux souvenir embrasse tous ceux

aime spcialement.
saint est universel

Comme

le

Cur de

Jsus, le

cur d'un

dans son amour,

et l'on

peut comparer

1.

Valderama, Sermons

ci

saints exercices, lom. II, p. 859^

sermon poi

l'Oraison du Jardin.

172

L AGONIE DE JESUS.

l'un et l'autre au soleil qui jette partout ses rayons

comme
gloire

des regards,

et qui

remplit toutes ses uvres de

la

du Seigneur (Eccli., xlii, IG). Un saint met tout son amour dans chacun de ses actes, et l'on peut toujours dire de lui
:

il

pense tout

Oui,

il

pense

ii

tout rellement, et c'est le

privilge de la divine charit de le faire penser tout l'univers.

L'amour profane n'a qu'un cercle


quelquefois

troit

dont

il

ne sort

pas

mme

il

concentre toutes nos facults sur

un

seul objet, dont la pense nous obsde et s'oppose toute

autre pense. C'est encore un privilge de la divine charit

de ne point se fatiguer, de ne point s'ennuyer, de ne point


se dgoter de ritrer mille fois en
tentions, les
le

un jour

mmes
Une

lans vers Dieu, les

les mmes inmmes retours vers

prochain.

tte,

dirigeant

un cur moins
pareille tension

riche d'a;

mour, ne

rsisterait pas

une

et

pour

comme les saints, il faut aimer comme les saints. Qui aime comme Dieu le Saint des saints ? qui s'applique comme Dieu? De mme que l'astre du jour se rflcliit tout
s'appliquer
entier dans la plus petite goutte de rose, Dieu se

met

tout

entier dans le
n'aurait-il

moindre de ses

actes.

Pourquoi donc cet acte


les tres, qui

pas des rapports sans nombre avec

tiennent de Dieu seul tout ce qu'ils ont de bon, de vrai et

de beau ?
IV. Saint riilaire
av.'tit

vu, dans les trois visites du Seiles signes prophli(iues

gneur

ses disciples

ondonnis,

de

ce qu'ils seraient

eux-mmes dans
ses

l'avenir'.

Le saint a])b
:

de Corbie,
visitant

(|ue

nous avons dj
fois

cit, l'expliquait ainsi


le

En

trois

ap(Mres,
([ui

signes figuratifs de ce

Sauveur donnait trois devait arriver. Car ])onr(iuoi les


n'avait voulu

aurait-il visits trois fois,

s'il

annoncer par
la

IJi

quchpie grande chose?


prs d'eux,
il

(>r,

la

premire

fois (ju'il
;

revient
fois,

les

rprimande

et les

blme

seconde

i.

Sailli llil;iirc, in

Mallh.,

ra]i.

xxxi, n* 11.

LIVRE IX, CHAPITRE


il

XIII.

173

se tait

la troisime fois,

il

leur dit de dormir et de se re-

poser. Aussitt aprs sa rsurrection, disperss, mis en


fuite, dfiants et

tremblants,

ils

seront repris et blms par

le divin Matre,

qui daignera leur apparatre. Ensuite, en


il

leur envoyant le Saint-Esprit,


tis

les trouvera

encore appesan-

sommeil de la loi, dont les tnbres empchaient leurs yeux de voir toute la clart de l'vangile et la libert de la grce. Mais dans cette seconde visite le Seigneur ne
par
le

les traitera point

durement, jusqu' ce qu'ils soient


la loi

veills,

de peur que l'amour de

ne

les arrte trop


et

longtemps,

ne retienne leur

foi

l'tat

de sommeil,

ne leur fasse

prouver une espce de lthargie. Troisimement enfin, aprs avoir obtenu de son Pre tout ce qu'il demandait,
Jsus-Christ leur ordonnera de se reposer avec scurit

dans

la

lumire de gloire,
la paix,

il

les

exhortera dormir du som-

meil de

sans courir dsormais aucun pril de tom-

ber dans

l'infidlit.

Car

le

Sauveur a obtenu par ses prires


la foi
'.

qu'aucun d'eux ne pt s'carter de

On
les

dans un commentaire sur saint Marc, publi parmi uvres de saint Jrme Trois fois les aptres dorment,
lit
:

et trois fois le
ler.

Seigneur, pendant sa prire, les vient veil-

Ces trois sommeils nous rappellent les trois morts que l'Homme-Dieu avait ressuscites, le premier dans la maison,
le

second lorsqu'on
il

le

portait au
le

tombeau,

le

troisime
le

quand
fils

tait dj

dans

spulcre

la fille

de Jare,

de la veuve de Nam,

et

Lazare, frr6^de Marthe et de

Marie. Cela signifie que Jsus gurit tous les tats

du p-

cbeur, et nous ramne de tous les degrs du pch. Saint

Bonaventure veut encore que

cette triple visite

du Matre
les

aux disciples

signifie

que

le

Seigneur
le

visite trois fois

mes, en confortant l'irascible par

zle qu'il

commu-

nique, en confortant la raisonnable par la lumire qu'il


1. Saint 2.

PaschaseRadbcrt, endroit

cit,

67G, AB.

In Marc. XIV.

10.

174.

L AGONIE DE JESUS.
le dsir qu'il

rpand, en confortant la concupiscible par

enflamme'.
V, Souvent jusque-l le Fils de Dieu avait pri, mais on ne Pavait point vu interrompre aussi souvent sa prire.
Cette triple interruption de ses entretiens avec son Pre

dans

le

jardin des Olives, doit donc avoir quelque raison

parliculicre et puissante. Peut-tre avait-elle pour cause la

mlancolie, dont

il se sentait alors oppress par amour pour nous. Le dgot et Tcnnui, la crainte et la tristesse, toutes ses pnibles motions qui avaient saisi la nature hu-

maine du Sauveur au dbut de son agonie, n'avaient point cess d'agir sur son Ame pendant sa prire. Nous pouvons d'autant mieux adnieltrc qu'elles produisirent en lui ce
qu'elles produisent ordinairement en nous, qu'il les prouvait

dans un degr d'intensit que nous ne saurions porter.

Or, les passions de l'apptit sensilif occasionnent des

mou-

vements dans
dent
le

le corps, resserrent et dilatent le

cur, ren-

pouls plus frquent, changent les couleurs du visage,

font parfois dresser les cheveux, acclrer la

marche,

cli-

gnoter des yeux, grincer des dents, trembler des jambes,


palpiter, balbutier, etc.

Souvent un

homme
i

seul, sous l'em-

pire d'une passion ou d'une affection puissante, raisonne

avec ses propres penses, se parle


agite les mains,

lui-mme, gesticule,

remue

la tte, et, s'il tait assis

ou couch,

se lve avec imptuosit, fait de grands pas, puis s'arrte

tout h coup.

De

mme

encore, ceux qui ont la fivre se

tournent tantt sur un ct tantt sur l'autre, prennent diffrentes positions dans leur
lit;
lit,

se font
la

mme

changer de
in-

mais

ils

portent partout avec eux

cause de leur

quitude

et

de leur agitation. Ainsi l'homme passionn ne


il

trouve point de lieu o

soit

en repos. La passion

ellele

mme
i.

est

une

fivre,

et

la

plus ardente de toutes. Mais

SainI Uoiiavcnluro, Expotil. in Luc.

X\U,

i'i.

LIVRE
Sauveur, puisque nous
n'lait-il

IX,
le

CHAPITRE
considrons

XII.
ici

]7;->

comme homme,
et

pas en proie

i\

plusieurs passions durant son agole

nie? C'est pourquoi nous


s'agenouille et
il

voyons inquiet

agit.
et

Il
il

se lve,

il

va auprs de ses disciples

en revient

il
il

s'tend sur la terre pour implorer le Matre


se redresse

du

ciel, et
;

pour

faire

des reproches ses

recommence trois fois tous ces mouvements. De mme, un arbre vigoureux, soumis l'action de deux vents contraires, incline ses rameaux tantt en un sens tantt en un autre; et un vaisseau, qui est l'ancre dans
aptres
il

la

mer, se penche droite ou


des
et

gauche, en avant ou en ar-

rire, suivant l'agitation

nous un arbre
Il

Jsus n'est-il pas pour un vaisseau, l'arbre de vie dont le fruit nourrit notre me, et le vaisseau qui nous conduit au port?
flots.

a jet ses racines profondes,


la

il

a jet son ancre pesante

dans
la

volont de Dieu, de

telle sorte

que rien ne peut


le

le

dtacher de cette volont,

lui faire

perdre

la rsignation et

conformit la volont de son divin Pre. Mais

vent

n'en agite pas moins les rameaux de l'arbre, mais les vagues

n'en battent pas avec moins de violence la partie infrieure

du vaisseau. Par consquent


passion
le

les souffles

ou

les flots
et

de

la

poussent tantt vers ses disciples,

tantt le

ramnent aux pieds de son Pre cleste. Dans nos peines et nos tristesses, nous trouvons une grande force et une douce consolation revoir ceux qui nous sont chers. Plus nous les aimons, plus nous dsirons les rencontrer ou ls voir venir au-devant de nous, pendant que nous sommes
dans
au
l'affliction. IMais

Jsus-Christ avait-il rien de plus cher


disciples,

ciel

que son Pre, en ce monde que ses

que

ces trois aptres qu'il avait


Il

amens avec

lui

dans

le

jardin?

va donc tour

tour

de son Pre ses aptres,

et

de ses

aptres son Pre. Ainsi, dans une chasse, la bcte poursuivie par les chiens jusque dans la tanire
tits,

o sont ses pe-

va

et vient

des uns aux autres, partage qu'elle est entre

176

l'agonie de Jsus.
l'amour qui la

la fureur qui l'excite tuer les chiens, et

pousse veiller sur ses


licitude sur les autres,

petits.

Dj la meute infernale a

enlev un des disciples, Judas. Le Sauveur veille avec solil

n'ose s'en carter de peur qu'ils


s'il

n'aient le

mme

sort.

Mais
il

n'coutait

que sa juste coest as-

lre et son courage,

s'lancerait aussitt contre les dil

mons

et les forcerait

rentrer dans l'abme; car

sur de les vaincre par sa mort.

On peut comparer encore

Jsus agonisant cet aigle dont parle Mose, et qui pro-

voque ses aiglons


ils

voler (Deuter., xxxii, 11). Les ailes des


ils

aptres sont assez grandes,

peuvent voler d'eux-mmes,


par
la prire,

peuvent s'lever vers

le soleil

ou tomber

sur leur proie par le zle des mes. Le bon Matre les pro-

voque donc par ses paroles prier


vers Dieu et descendre vers les
leur en donne l'exemple.
ils
11

et

i\

hommes,

voudrait les

monter lui-mme chasser du nid o


veiller, h
et
il

dorment, o

ils

voudrait leur faire

s'abandonnent une lche oisivet; prendre un vol digne de l'aigle '.

CHAPITRE XIY
Rptition des
.

mmes

prires.

Cette rptition s'entend du (ranscal.


prire.

11.

Du

fiat.

III.

De

toute la

IV.

Manie de cliangcr ou de multiplier


Union de
la prire et

les pratiques de pit.

V. Prier souvent, c'est partager la passion intrieure de

Jsus-

Ohrist.

VI.

de

la souffrance.

Nolrc-Seigneur rpta
vant l'expression
(1(>

trois

l'ois

les
il

mmes
tint le

prires, cl, sui-

l'vangliste,
\U[\[[\\.^

mme
il

discours,

eumdem sci-moncnt (liccus mmes choses et pres(iu(!


1.

\\\\,

44\

rpta les

les

mmes

paroles.
1.

Panigarola, Ccnlo rayionamcnli, 1" p., rngionani. XI, p.

LIVRE IX, CHAPITRE XIV.


I.

177

Cette rptition peut se rapporter au transeat a


il

me
et

calixiste^ au calice dont

demandait Floignement,

dans ce cas

l'identit

mme

des termes n'exclurait point

toute varit dans les intentions.


pouvait-il pas entendre tantt

Par ce calice Jsus ne une chose tantt une autre?


le

On peut du moins
insista
fois
il

admettre, avec

prtre Candide, qu'il

chaque

fois

sur un objet particulier. La premire


ce ne ft pas de la

demanda que

main des

Juifs qu'ij

ret le calice de la passion, puisque c'tait des Juifs qu'il


tenait sa nature

humaine,

et qu'ils taient ses


il

proches sesi le

lon la chair. La seconde fois

demanda

que,

dessein

de son Pre

et le sien, celui

de prendre

les Isralites

comme

bourreaux, ne pouvait tre chang,

le salut

des Gentils s'ac-

complt parle crime d'Isral. Si je dois boire ce calice, disait-il,

que votre volont


la terre

soit faite sur la terre

comme au
Si je

ciel,

en sorte que par cet amer breuvage la paix soit accor-

de sur toute

aux hommes de bonne volont.

dois tre tu par les Juifs, que dans toutes les autres nations votre volont s'accomplisse.

La troisime
sauv (Rom.,

fois le

Sau-

veur pria pour que

la

multitude des nations tant entre


xi,

dans

l'glise, tout Isral ft aussi


le

25,

26),

pour que
Gentils'.
II.

salut

des Juifs arrivt aprs

le

salut des

Cette rptition peut s'entendre

du

fit

voluntas tua

c'est--dire de la rsignation qui,

dans l'expression

comme
:

dans
- -qui

le"

sentiment, tait gnrale et s'tendait tout, mais

pouvait admettre quelque varit dans les termes Que votre volont soit faite et non la mienne (Luc, xxii, 42); non ce que je veux, mais ce que vous voulez (Marc.,xiv, 36); comme vous voulez, et non pas comme je veux (Matth.,
XXVI, 39).

Toutes les prires ne sont-elles pas rsumes ou

1.

Candidus, Exposito Passionis, cap.


t.

vm;

Pezius, Thsaurus anecdo-

torum novissimus,

I,

p. 207.

178

l'agonie de Jsus.
?

renfermes dans celle-l

Et n'est-ce pas cette partie de sa


s'il

prire que rpta surtout Notre-Seigneur? Car

ritrait

ses instances, ce n'tait point pour loigner opinitrement


le calice

de sa passion, mais pour conformer entirement

sa volont celle de son Pre,

comme

le

remarquent saint
retir

Augustin
aussi
:

et saint
fait

Bernardin de Sienne'. Bourdaloue disait

Que

donc notre adorable Matre,

dans

le

jardin de Gethsmani, et se disposant consommer, par

une mort galement ignominieuse


vrage de notre rdemption
? Il

et violente, le
il

prie,
;

une fois, mais jusques trois fois moments, mais pendant trois heures
le

grand ounon pas pour non pas pour quelques


prie
entires. Et
et si

dans tout

cours de cette oraison

si

souvent ritre
?

longtemps
et rien

prolonge, que demande-t-il


plus
;

une seule chose,


il

de
;

une chose pour laquelle


qu'il a clierche

est

descendu sur

la terre

une chose
qu'il

dans toute sa vie mortelle,

et

ne cessera point de chercher jusques k son dernier


c'est,

soupir:

mon

Dieu, Pre tout-puissant. Pre souve-

rainement
saint,

juste, souverainement que votre volont soit faite, et non la sienne. S'il persiste dans la prire, ce n'est pas en vue d'y trouver un soulagement sa peine, mais dans le dessein d'y prendre de

sage,

souverainement

nouvelles forces pour la supporter-.


Voil donc cinq circonstances qui rendent plus mritoire
cette rptition

volont celle de Dieu,

Le Sauveur soumet sa soumet pour ce qui riA-olte le plus sa nature humaine, il la soumet dans le moment le plus pnible, qui est l'agonie de l'me, il la soumet sans prouver ni demandor aucune consolation, il la soumet non de la voix, non du tvuv seulement, mais en pratique, dans sa
de
la

mme
il

prire.

la

1.

Sainl

Aiif,'iislin,

Qud'stionum evatigcliontm, hh.


,

1,

q. xi.vii.

Saint

Ucrnardiii,
.

Scrmo

I.I

de Passionc, art.

i,

cap. n.

lionnhlonc, Exhortation sur

ta priifre ilc Ji'sits-Chrisl

dansle Jardin.

1"

partie.

LIVRE IX, CHAPITRE XIV.

179

conduite et ses actes. Nous, au contraire, nous ne rptons


volontiers que le transeat de la rpugnance
cetle preuve, loin
:

loin de

moi
fois

de moi ce mpris, loin de moi cette doudit,

teur

Jsus agonisant Ta

mais en ajoutant chaque


et

le fit

de

la

soumission. Nous n'aimons rpter que la

premire partie de sa prire,

non

la

seconde qui

est plus

importante. Le bon Matre nous condamne, mais en

mme
qu'il

temps
fit

il

nous console, puisque


qu'il

les rptitions

mmes

prouvent

ne

fut

pas plus que nous exauc du pre-

mier coup. Par ses dlais Dieu nous apprend estimer la grce que nous sollicitons. S'il nous exauait de suite, ses dons auraient moins de prix nos yeux. Ne soyons donc pas
troubls par ces retards; mais, aprs avoir
lieu saint,

demand dans le

messe ou aprs une fervente communion, ritrons nos instances dans le silence de notre chambre ou de notre oratoire, en nous prosternant devant le crucifix ou quelque pieuse image. Si nous prions dans Tglise, nous difions la communaut des fidles; si nous prions dans la solitude, nous chappons la vaine gloire. En commun prions pour les besoins de la grande famille chrtienne, en particulier prions pour nos
au pied des autels, pendant
la

besoins personnels

ou plutt rptons en secret

les prires

qui se font en public pour notre mre la sainte glise, pour


notre pre le vicaire de Jsus-Christ, pour nos frres dfunts, mourants, gars ou malheureux. Dans une famille bien
unie, aprs avoir pri en

commun pour un membre

malade,

chacun ne

lui tmoigne-t-il
lui ?

pas encore son amour en priant

secrtement pour
de toute
fois

IH. Cette rptition se rapporte l'ensemble, et s'entend


la prire

de Notre-Seigneur.

Il

la rpta plusieurs

intgralement, et voulut nous apprendre ainsi

pers-

vrer dans nos demandes, les renouveler

mme

avec une

constance toujours plus grande. Car notre insistance finit par obtenir ce qui pourrait tre refus notre indignit. Par

180

l'agonie de Jsus.

ses rptitions, dit saint Charles Borrome, Jsus nous en-

seigne combien le Seigneur estime la constance dans la


prire. Cette importunil le rjouit merveilleusement. S'il
diffre

de nous
Lors

de nous accorder ses dons, son motif ordinaire est les faire demander plus souvent et plus instamment.
qu'il

mme

prolonge trop longtemps

le dlai qu'il

met

nous exaucer, nous ne retirons pas

peu de

fruit

de notre

le prier '. Cette obligation de persvrer ne dpend point du succs de nos prires, et elle est en quelque sorte plus grande lorsque rvnement semble prouver que nous sommes conduits. La foi, l'humilit, le respect et la confiance prparent les grces, mais c'est la persvrance qui nous les obtient. Le cur de Dieu est toujours touch par l'humble accent d'une pit sincre, mais souvent il n'est vaincu que par une sainte importunit. Quand notre prire ne serait d'aucune utilit pour les autres, elle nous serait encore utile nous-mmes car il en est de la prire

persvrance

comme

de

la

paix qu'on souhaite au prochain et dont


:

le

Sauveur a

dit

Si les autres en sont dignes, votre paix


;

viendra sur eux

s'ils

n'en sont pas dignes, votre paix vous

reviendra (Matlh.,

x, 13).

Nous ne nous offrons Dieu

([u'cn tremblant,

nous som-

mes

toujours prs de rtracter notre sacrifice, nous avons


le

besoin d'un secours continuel pour


rage, et nous

terminer avec cou-

sommes jusqu'au
Ce
fut

dernier

moment en
11

pril

de

nous

affaiblir.

donc pour nous instruire

lue

Jsus

agonisant rpta plusieurs fois toute sa prire.

voulait

nous montrer ((u'une premire rsignation, une pi-cmirc acceptation du calice, no suffit pas notre gard, et (juc
nous devons ritrer souvent
obissance, avec
(".elle

les protestations

de notre

k's

prires

((ui

peuvent seules nous obtenir


s'lail-il

conformil. Le Fils de Dieu ne

pas pleinement

1.

bailli Cliarlcs

Uonomc,

Ilomil.,

hom. CYlIl,

1' p.

LIVRE
soumis ds
la

IX,

CIIAPITUE XIV.
et
il

181

premire

fois,

son sacrifice n'avait-il pas


ritre les

t sans rserve?

Cependant
si

mmes

instances,

pour s'entretenir dans ces heureuses dispositions. Pourquoi

donc nous, qui sommes


rerions-nous pas les
tion,

changeants

et si faibles,

ne

rit-

mmes

exercices de pit, la mditaet


la

l'examen,

la confession, la visite

communion?

Inspire par son divin poux, l'glise ne nous fail-clle pas

mmes prires, les mmes oraisons, les mmes psaumes ? Les litanies et le chapelet ne se composent que de rplilions. C'est la manne qui tombe toujours la mme, pendant que nous sommes dans le dsert de cette vie. Les Isralites se dgotrent de cette manne mais, si
rpter souvent les
;

nous

le

voulons, elle aura pour nous en elle-mme tous les


20).

gots agrables et toutes les dlices (Sap., xvi,

Ce sont

ces dlices et ces gots, qui se diversifient selon les besoins

ou

les dispositions des

mes, que

les chrtiens
le

doivent cher-

cher dans leurs prires, plutt que


et la

nouveaut de

la

charme des paroles doctrine. Cette nouveaut, ce charme


occupe
et distrait l'intel-

excite la curiosit, pique l'esprit,

ligence, et par l

mme empche le cur de

recueillir toutes

monter vers notre Pre cleste sur les ailes de feu de l'amour filial. L'me est retenue sur la terre, quand elle devrait s'lever vers les deux. D'ailleurs changer souvent de pi'ires prouverait qu'on est
ses forces pour s'enflammer, pour

remuant, inquiet, volage, inconstant, incapable d'une srieuse application. L'oraison de Jsus agonisant est invariable, dit saint

Bernadin de Sienne, et nous montre le modle dans nos prires pour que notre esprit ne se rpande pas sur beaucoup de choses; car varier les demandes
suivre
est

rindkc d'un
s'il

esprit instable'.

IV. Mais,

rassure par son exemple les mes simples

qui ne savent que rpter l'oraison dominicale et la saluSuint Bcvnarin de Sieaiic,


T.

1.

Senio II, do Tassiono,

arl.

i,

lap.
il

ir.

m.

182

l'agonie de Jsus.

lation anglique, le divin Matre

blme

cette

manie de chan-

ger ou de multiplier les pratiques de pit, qui parat tre


assez

commune

notre poque.

Un grand nombre de perjustifient ces

sonnes dvoles encore aujourd'hui


d'un religieux du
xvii sicle
:

paroles

Voil cette foule diffrente

de prires
ordre
et

et

de pratiques, o tant de gens se jettent sans

sans aucune rgle. Toutes ces choses sont louables


!

en elles-mmes. Ah
les

Dieu

me

garde que

je les

condamne,

puisqu'elles sont autorises de l'glise. Je dirai plutt pour

appuyer, qu'il est besoin d'y apporter toute cette grande

varit, afin de soulager les esprits de l'ennui qui se glisse

facilement dans les prires et dans la dvotion


versit et la multitude de nos misres

que la

di-

demande

aussi cette

varit de remdes, pour en recevoir plus

gurison

que cela

mme

se peut dire tre

doucement la une invention

inspire par le Saint-Esprit, afin d'en donner tous les diffrents gnies selon leurs diffrentes inclinations. Mais avec
tout cela
il

me semble
cl

qu'il

ne faut pas laisser de dire que

ceux, qui se chargent la fois de cette grande diversit et

de prires

de pratiques, ne sont pas exempts de beaucoup

d'illusions.

Savez-vous bien ce que veut dire la grande di-

versit de tous ces exercices,


n'est qu'une pure impatience

o se plaisent la plupart? Ce dnature qui veut toujours


qui n'aime rien tant que la
l'effet

courir cent choses, qui ne peut s'arrter et se captiver k

quelqu'une en particulier,

et

nouveaut. Ce n'est donc pas

d'une faim des choses

de Dieu,

comme

il

se pourrait penser, la(iuelle fait qu'on va

tout ce qui est bien, un bien particulier n'lanl pas assez

pour
cette

la

grandeur de son
nature
(jui,

activit.

Mais

c'est l'inslabilil

de

mme

par

la lgret (jui lui est naturelle,


la

puisqu'on

lui

veut donner malgr elle de

dvotion, re-

mue

toujours, s'impaliente et s'ennuie, pour passer sans

cesse de nouveaux cliaiig(Mnenls de ([uehiues saints exercices.


([ue cette

occupation diverse de pratiques

et

de pri-

LIVRE IX, CHAPITRE XIV.

18o

res vocales fomente la paresse de Tintrieur, qui s'y endort

facilement et qui s'en repose sur tout ce bruit et cette activit

de l'extrieur!

Il

en devient incapable des choses spiri-

tuelles, soit

par la cessation de ses oprations qu'il semble

oublier, soit par l'amour d'un


laiss tout le soin

Marthe qui ne
et

mauvais repos aprs avoir fait que parler, que reoccupation diverse et

muer

et

que courir. En vrit

cette

tumultuaire de pratiques

de prires vocales, est bien

dommageable
ainsi sa perte

la vie intrieure, puisque cette vie y trouve

la paresse de l'esprit '. cependant faire une distinction. S'il est des pratiques qui sont une charge, il en est d'autres qui sont un

dans

On

doit

soulagement. Sont une charge celles qui prennent noire


temps, en nous imposant ce que nous ne faisions pas dj.

Sont un soulagement celles qui ne nous font rien faire de


plus, mais

nous aident mieux

faire ce

que nous faisions


nous devien-

dj, soit en dirigeant notre intention, soit en excitant notre

ferveur. Toutefois les unes

comme

les autres

nent nuisibles, ds qu'elles favorisent en nous celte paresse

de

l'esprit

qui met obstacle notre persvrance dans les

mmes
fection

prires, nos progrs

dans l'oraison, notre per-

dans

la vie contemplative.
il

Marie assise aux pieds de Jsus,


cation et d'activit d'esprit.
ter les

Pour mener la vie de faut beaucoup d'appliPour prier souvent, pour rpil

mmes

prires avec attention et persvrance,

faut

Sauveur plus fidlement que les aplres, il faut partager plus gnreusement les douleurs de sa passion.
veiller avec le

Prier c'est souffrir,


fervente
:

comme lui-mme l'expliquait une me


c'est

V.

Savez-vous ce que

que

la souffrance

que Dieu

envoie l'homme? Ce n'esl rien autre chose qu'une spara-

1.

Guillor,

uvres

spirituelles,

t.

IV,

liv.
ii.

I,

traite vi,

Des illusions

des prires vocales et des pratiques, chap.

184

L AGONIE DE JESUS.

lion d'une partie de

Tliomme que Dieu


qu'il

s'est choisie, qu'il

veut pour
lui offrira.

lui,

mais

ne veut qu'autant que l'homme


la mortification

la

Savez-vous ce que c'est que

que

l'homme s'impose
f[uc la

lui-mme? Ce
l'offrir h

n'est rien autre chose

sparation d'une partie de ce qui lui appartient, dont


se dfait

l'homme

pour

Dieu. Voil la souffrance,

la mortification, telle

que

le

chrtien devrait l'cnvijager.

Savez-vous ce qu'opre
l'^Uc

la mortilication
et partie

ou

la souffrance ?

prend ainsi peu peu,


elle lui a

par partie, ce qui est de


elle le

l'homme, ce qui appartient


et

donne Dieu, l'homme par la souffrance se trouve entirement uni Dieu. Vous ne comprenez pas comment la prire est une pnitence, un jene, une mortification comment la prire ne fait qu'une seule

riiomme;

quand

donn

tout l'homme,

chose avec
ainsi. Je

la souffrance et la
ai dit

douleur.

Il

en est pourtant
sparation
;

vous

que

la mortification tait la
l'offrir et la

d'une partie de soi-mme pour


(jue la sparation

prsenter Dieu
l'offrir

d'une partie de son corps pour

Dieu tait chose parfaite, que la sparation d'une partie de

son me

tait

chose encore plus parfaite. Or, qu'est-ce que

la prire? Prier, n'est-ce

passe sparer compltement de


pas prendre tout son

soi-mme, reconnatre qu'on n'est rien pour s'adresser k


Dieu corps
et s'unir lui? Prier, n'est-ce et toute

son

me pour

l'offrir

en holocauste

Dieu

Prier, n'est-ce pas s'humilier,

n'est-ce pas renoncer soi

pour
tout

aller Dieu,

embrasser Dieu, recourir


est

Dieu? Or,

renoncement
il

une peine, tout


et

sacritice

un labour.
le

Polir prier,
ijiK! le

faut se faire violence, cause de rinclinalion


(|iii

pch a mise dans riiouiine

tend

sparer

(le

Dieu, l'loit^Micr de Dieu, lui faire oublier Dieu.

Quand
lui
lui

(n j)iie,

au eonlrairo, on se rappelle Dieu, puisque c'est


;

((u'oii pi'ie

on se

le i-appelle et

avec tout ceiu'il y a en

de

bont, de misricorde
raiiproelu^

de Dieu

j)ir

d'amour; (luaml on prie, on se l'esprii. par le cur, par tout son

LIVRE
tre
lui
;

IX,

CHAPITRE XIV.

iS.J

quand on prie, on se met genoux devant lui pour demander ses bienfaits et ses grces quand on prie, on
;

s'unit Dieu, parce


et

que

la prire est dicte et la

parla confiance

par l'amour,

et

que l'amour

confiance sont les liens

merveilleux qui unissent Dieu

et l'me.

Agir ainsi, c'est-;

dire prier, c'est donc lutter contre son inclination


lutter

c'est

non-seulement avec

les forces

du corps, mais encore


pnitences, la prire

avec celles de l'me. C'est se sacrifier, c'est se mortifier,


c'est faire pnitence, et

de toutes

les

est la plus agrable Dieu,

Savez-vous pourquoi? Parce

que

si la

prire ne fait qu'un avec la mortification et la


qu'elle
est

souffrance, attendu

elle-mme souffrance

et

mortification, la mortification et la souffrance n'ont de vie


et

de mouvement que par

la prire. Faites

pnitence, morti-

mais ne prsentez point Dieu, par l'lan de votre cur ou de votre me, vos pnitences et vos mortifications, elles ne vous serviront de rien. Vous aurez l des
fiez-vous,

victimes,

il

est vrai,

que
les

le feu

du

ciel, c'est--dire la prire,

mais non des victimes pour Dieu, parce ne sera point venu
qui

consumer'.

Ces paroles taient adresses une pauvre

fille,

nait la vie active et n'avait pas encore quitt

le

memonde.

Combien plus pour

les religieux

qui mnent la vie con-

templative, la prire est-elle une participation aux souffrances de Jsus-Christ! Sainte Thrse nous
le

donnait entenles

dre lorsqu'elle crivait

Gardez-vous de croire que


j'ai

croix des contemplatifs soient plus lgres que les vtres.


Certes,
si

j'en juge par ce

que
la

vu

et ce qu'ils

m'ont

dit,

elles sont tout


froi si

autrement pesantes. Vous seriez saisies

d'ef-

Dieu vous montrait


:

manire dont

il

les traite. Je

connais ces deux tats

je sais

que

les tribulations

par les-

quelles Dieu fait passer les contemplatifs sont intolrables,

1. Jlaric Lataste,

Des preuves

et des

moiiifcalions, n 5.

186
je tiens

l'agonie de Jsus.

pour trs-certain qu'il leur envoie des croix beaucoup plus grandes qu'aux autres. Le chemin par lequel il les mne est si pre et si rude, que souvent il leur arrive de
se croire gars,
et d'tre tents

de revenir sur leurs pas


la vie active

pour retrouver leur route. Ceux qui sont dans

s'imaginent sans doute, ds qu'ils sont tmoins de quelque


faveur accorde aux mes leves la contemplation, qu'il
n'y a dans cet tat que douceurs et dlices; et

moi

je dis

que peut-tre
platifs.

ils

ne pourraient supporter, durant un seul

jour, les souffrances qui sont ordinaires chez les contem-

Considrez les enseignes dans


il

les batailles

ils

ne

se battent point,
pril, et ont

est vrai,

mais

ils

courent un plus grand


;

besoin d'un plus grand courage


ils

sans parer les


et se lais-

coups de l'ennemi,
les contemplatifs
lit, et

doivent porter

le

drapeau,

ser plutt mettre en pices que de l'abandonner.

De mme

doivent porter haut l'tendard de l'humiles coups,

demeurer exposs tous


:

sans en rendre
a souf-

aucun
fert, et

leur office est de souffrir

comme Jsus-Christ

de tenir toujours

la croix leve,

sans qu'au milieu

des plus grands prils


paratre la

ils

l'abandonnent, ni qu'ils laissent

dans

cette

ble. Qu'ils

moindre faiblesse au sein de la souffrance. C'est vue que Dieu leur donne un emploi si honoraprennent donc bien garde ii ce qu'ils feront.
la

Les enseignes abandonnent-ils leurs drapeaux,


est infailliblement

bataille

perdue. De

mme

les contemplatifs ces-

sent-ils

de rpondre par leurs uvres au rang qu'ils occu-

pent, les personnes encore

peu avances dans


'.

la

vertu se

troublent et se dcouragent
y\insi

contracter riiabitudo de

la prire, c'est

contracter

l'engagement de suivre Jsus-(-hrist dans sa passion. El


quelle est cette passion qu'on partage? Ce n'est point ordi-

nairement

la

passion extrieure et sanglante, mais

la

pas-

1.

Siiiilc Tlicri'sc,

I>c

rlinnin th Ui ])crfcctinn. chn\i. xix.

LIVRE IX, CHAPITRE XIV.


sion
intrieure et mystique,
!a prire,

187

c'est--dire l'agonie.

On ne

comprend point
union avec

jusqu' ce qu'on ait compris son

la souffrance

morale.
:

VI, Pourquoi le Seigneur a-t-il dit


et

Il

faut toujours prier


les

ne jamais se lasser (Luc,

xviii, 1)?

Parce que

memil

bres ne peuvent avoir part la gloire de leur chef, qu'aprs


avoir eu part ses souffrances. Mais le plus souvent

nous
dis-

dispense de porter ostensiblement sur notre chair les stig-

mates de sa passion

et les

signes de sa mort;

il

nous

pense quelquefois de nous infliger nous-mmes aucune


pnitence corporelle;
les
il

peut encore tenir loignes de nous


Il

preuves

qu'il

envoie d'ordinaire ses serviteurs.


il

est

une souffrance dont


prire.
Il

ne nous dispensera jamais,

c'est la

ne veut pas que ses disciples soient poursuivis


il

avec

lui,

(Joan., xviii, 8,
prier,
et
il

va intercder pour eux auprs de ses ennemis 9). Il leur avait recommand de veiller et de
:

va les dispenser de cette veille


45)
;

Dormez maintenant
il

reposez-vous (Matth., xxvi,


:

mais

ne leur dira jatoutes les autres

mais

Ne

priez plus, ne priez pas.


la passion

Quand
du

manires de participer

Fils

de Dieu nous

feraient dfaut, la prire frquente suffirait

nous donner

une large part ses douleurs et son agonie. Pourquoi le pcheur obstin consent-il si difficilement prier? Parce qu'il sent que la prire conduit logiquement
la conversion, que prier c'est s'engager

mieux

vivre.

Prier, a dit Massillon,

c'est

connatre sa misre, c'est


c'est soupirer aprs
c'est vouloir
,

avouer son Dieu son injustice,

la

grce d'une parfaite dlivrance. Prier,


tir

anan-

en nous tout ce qui dplat l'tre Suprme

c'est s'ani-

mer

lui tre dsorm.ais plus fidle, c'est se confondre la


et

vue de ses bienfaits


poser nos

de notre ingratitude. Prier,

c'est op-

murs
;

la loi sainte, les redresser sans cesse


s'y

sur cette rgle, en retrancher sans piti tout ce qui


trouve contraire
c'est

avancer dans

la

pratique des vertus

188
chrtiennes.

L AGONIE DE JSUS.

murs'.
son
et

Aussi

En un mot, la le monde

prire est la perfection de nos


esl-il

exigeant et svre

l'-

gard de certaines personnes dvotes, qui vaquent Toraiprolongent leurs exercices de pit, mais qui n'en

deviennent ni plus parfaites, ni plus charitables, ni plus


patientes.
Il sent qu'il y a de l'inconsquence prier beaucoup sans vouloir souffrir un peu, s'entretenir avec un Dieu

qui est tout

amour sans

se

montrer plus aimable

et

plus

aimant, toujours demander aux habitants du ciel sans


rien accorder aux habitants de la terre.

Pourquoi
Parce que,

les

mes vertueuses,

lorsqu'elles sont prou-

ves ou tentes, s'appliquent-elles davantage la prire?


dit saint

Bernardin, c'est par

la prire,

de

la

prire et dans la prire que toute notre vertu, toute notre


action se fortifie et s'accrot, et

que

la

tentation qui peut

encore nous
motif
le

assaillir

ne peut plus nous vaincre. Par ce

divin Matre a
la vigilance,

recommand
mais aussi

ses disciples non-

seulement

la prire".
il

Lorsqu'une
ne
suffit

troupe de russ voleurs attaque une maison,

pas

que queUiu'un

veille

au dedans,

il

faut qu'un cii parte

de

l'intrieur et appelle les voisins

au secours. Les voleurs

s'enfuient ds que de mai.son. D(^

nombreux amis viennent garder la mnuMpiand les esprits infernaux nousaltaqucnl


de rnie,
cii

par

la tentation, la prire est le cri

pouss vers

Dieu, vers Marie, vers les anges et les saints qui sont tou-

jours prs de l'Ame en

pril.
;

Le dmon entend ce
le

cri,

comme

le

Seigneur l'entend

mais

dmon

l'entend pour

se hter de fuir, et lo Seigneur pour accoui-ir notre secours avec tous nos clestes amis. Le serviteur cpii, voyant

un voleur

pnli'er

dans

la

rait le silence, paratrait ainsi favoriser le

maison de son matre, gardepremier et trahir

1.

Massilloii, //

sermon sur

la Prii'rc,

l"

jiarlio.

2. .Sjiinl licnifiriliii

de ^\c\u\i\cmlroil

cid'.

LIVRE
le

IX,

CHAPITRE XIV.
cri,

I8t>

second

de

mme

si

notre nic ne pousse pas un

ne

fait

pas entendre une prire, quand les preuves fondent

sur nous, quand les tentations nous envahissent, elle favorise le voleur qui est Satan, elle trahit le matre qui est

Jsus-Christ.

Ayons donc, dans

l'adversit

comme dans

la

prosprit, la sainte habitude de la prire, afin de pouvoir

nous rendre
tribulations

comme David
j'ai cri

ce tmoignage

Dans toutes mes


1).

vers le Seigneur (Ps., cxix,

mes vulgaires abandonnent-elles si facilement l'habitude de la prire ? Parce qu'elles ne savent pas souffrir et ne veulent pas se faire violence. Prier leur semPourquoi
les

blait

un moyen d'chapper
la

la tribulation,

au calice d'amerla prire

tume,

croix

elles

ne cherchaient dans

qu'un

refuge contre la douleur. Elles ont cess de prier ds qu'elles

ont prouv que


le

le temps de la prire est souvent pour nous temps de l'agonie, tant nousy sommes exposs, soi comme
t

les disciples, la scheresse, l'aridit, la tentation,

au

sommeil

soit

comme

le

Matre, la tristesse, l'ennui, au

dgot, l'accablement, l'humiliation d'un refus ritr,


toutes les souffrances morales. Quant moi,
je

mon

Dieu,

vous bnis de m'avoir

fait

boire plus

abondamment au
vous adressais
fait tenir

calice

d'amertume, par
le

la prire

mme que je

pour

dtourner. Je vous bnis de m'avoir

plus

mon Sauveur en sa passion, par le soin mme que j'avais de me prcipiter dans vos bras pour dsormais, comme votre Fils en sa fuir cette preuve. Ah sainte agonie, je veux tre tout la fois un homme de prire et un homme de douleur. Au milieu des agitations de ce monde, mon cur se balancera toujours devant vous comme
fidlement compagnie
!

un encensoir, que vous remplirez de brlantes douleurs en


guise de charbons entlamms, mais o je mettrai la prire

comme

le

grain d'encens, dont

la

vers vous en
n'est-elle

embaumant
le

les

hommes

douce vapeur montera (Ps. cxi., 21. La prire

pas

parfum de

la

douleur?

M.

100

i/agone de Jsus.

CHAPITRE XV
Rptition des

mmes

visites.

I.

Contraste du Matre avec les disciples qui dorment.

II.

Le Matre

prouve l'anxit d'une mre.


res.

III.

Fruits tardifs de ses visites rit-

autres.
VII.

IV. L'humilit pour nous-mmes. V. La charit pour les VI. Jsus ritrerait volontiers pour nous toute sa passion.
lui

Sachons ritrer pour

nos actes

et

nos prires.

I.

Quel contraste entre


et
il

le

Matre

et les disciples
il

Ils
ils

dorn'ont

ment

veille

ils

se reposent et

sue du sang
;

il pense au monde entier aucun compte de ses recommandations, et

souci de rien et

ils
il

ne tiennent
ne cesse de
pas dans son

leur tnjoigncr sa sollicitude

ils

ne

le visitent

agonie

et

il

les visite

dans leur sommeil.


!

suprme ngli-

gence

suprme tendresse

Le Matre interrompt ses

entretiens intimes avec son divin Pre, pour s'occuper de


ses disciples, et les disciples ne daignent pas interrompre

leur sommeil pour couter leur Matre.

11

les

reprend

et ils

dorment,

il

les

excuse

et ils

dorment,

il

les veille et ils se


et

rendorment.

Oii trouver
?

un souvenir plus persvrant


les
ils

un

oubli plus opinitre

Les aptres ressemblent ces oiseaux


visite

de nuit qui. plus

le soleil

par ses rayons

et leur

prodigue sa lumire, plus


ils

s'enfoncent dans les tnbres;


et secs

ressemblent h ces rochers qui restent durs


;

au

milieu d'une eau claire et limpide


((ui

ils

ressemblent au sable

couvre

le

rivage de l'Ocan, et qui est d'autant plus st-

rile ([uc

l'onde

amrc

le

baigne plus souvent.

Ils

ressemblent
la

Jouas.

Pendant que

le

vaisseau tait agit par

plus hor-

rible tempte, le
les cris

prophte dormait, malgr

le pril,
i,

malgr
aptres

des passagers et des malclots (Jon.,

5)

les

LIVRE IX, CHAPITRE XV.

191

sont plongs dans un long et profond sommeil, pendant que


le

vaisseau de notre salut est branl par les secousses de agonie, pendant que la rage du tratre
les flots

la plus affreuse

Judas essaye de Tengloutir dans

de haine, qu'elle

soulve contre lui chez les Juifs. Plus tard Jonas s'endormit

sous l'ombrage que lui offrait une plante voisine de Ninive

mais un ver par sa morsure


nuit (Jon.,
iv,
7).

fit

mourir

cette plante

en une

Les disciples se reposent h l'ombre de

Jsus-Christ, qui est la plus belle et la plus utile de toutes


les plantes
;

mais

ils

ne prennent pas garde que Judas,

la

faveur de
la faire

la nuit,

attaque cette plante par sa morsure et va

mourir. Elle est dj toute abattue par la crainte et


;

par la souffrance

ils

dorment au lieu de la dfendre contre ce


!

ver corrupteur. Hlas


vont-ils

quelles ardeurs de la tentation no


Ils

pas tre bientt exposs?


attendant,
le Fils

en seront

mme
'.

brls quand Jsus ne


II.

les protgera plus

de son ombre

En

de Dieu nous montre, par

la r-

ptition de ses visites

aux

trois aptres choisis, qu'il


Il

prouve

les douleurs et l'anxit d'une mre.

va de son Pre
i

ses disciples,

il

retourne de ses disciples

son Pre,

il

manifeste diffrentes reprises une espce d'agitation

et

d'inquitude, qui nous laisse entrevoir ce que nous cotons


sa charit.
Il

se

compara dans l'vangile


sous ses ailes (Matih.,

rassemble ses
nulle part
il

petits

xxiii, 37)

une poule qui mais


;

ne tmoigna

l'affection, la sollicitude, la tenil

dresse de la poule, comme vue ses chers disciples, il


veille,
et tout
il

le fait ici. Il

ne peut perdre de
il

est en peine
ii

pour eux,

les r;

les excite prier,

prendre leur essor vers Dieu

dans ses mouvements, ses actions, ses paroles, imite

l'inquitude et la sollicitude d'une mre.


III.

Le succs de ces soins

ritrs devait tre

un jour

trs-grand et trs-tendu. Si la premire visite du Matre

1.

Panigarola, Ccnlo ragionamcnti, l^p-^ragionam XI, p p.

192

l'agonie de Jsus.

et entirement dissip l'assoupissement des disciples, le

ntre nous serait demeur inconnu.


rnot pour les faire veiller et prier,

S'il n'avait fallu qu'un nous n'eussions pas su

de quelle source devaient venir


C'est
qu'il

la vigilance et la prire.

aux visites rptes,

c'est

aux exhortations du Sauveur

faut attribuer la prire, la vigilance, le courage et

l'humilit des aptres, depuis sa rsurrection et la descente

du

Saint-Esprit.

Nous ne pouvons

tre rveills
et

que par une


voulut la

grce puissante, qui agisse sur l'esprit


Celui qui distribue cette grce

sur la volont.

comme

il

lui plat,

mriter pour nous


N'est-ce pas en

et ce fut

ordinairement par des humi-

y tre opposes, qu'il la mrita. semant sur une terre ingrate, qu'il a rendu lconde l'glise chrtienne ? N'est-ce pas presque toujours
liations qui paraissaient

par des moyens contraires

qu'il fait

triompher sa grce
qu'ils ngligrent,

Ainsi, par des visites qui parurent infructueuses l'gard

de ses aptres, par des exhortations


mrita pour eux l'application
et la

il

ferveur dans la prire,


et une force invinDs lors le temps de
la prire,

l'humble sentiment
cible

de leur faiblesse,

dans

les plus terribles preuves.

la perscution est

devenu

le

temps de

non-seulepar
la

ment parce que

les fidles

ont compris que

c'tait

prire qu'ils devaient s'y prparer, mais parce que la pers-

cution elle-mme est devenue pour eux un attrait vif et sensible qui les

y porte;

et

qu'au lieu de l'assoupissement o

la tristesse avait jet les aptres, elle excite l'me, la rveille,

l'enllamme, pour chercher dans

la prire,

non-seulement

la

force dont elle a besoin, mais l'intime consolation

que son
de ces

cur dsire Nous devons


'.

recueillir encore

visites rptes, riiuniilit jiour

deux autres iu)us-mmes

fruits
cl

la cliarit

pour
1.

le

prochain.
p.,

Dugucl, KrjiJicalion...., VII'

d^^\ xu,

art.

m, n"

1,3,

i, !>;

art. IV, n" 1.

LIVRE

IX,

CHAPITRE XV.

IJI.J

IV. Nous eussions ignor la pesanteur et l'engourdissemcnt de notre cur, si une visite extrieure de Jsus-Christ

n'en et t

le

remde.

Il

fallait,

pour nous convaincre de

notre lenteur et de notre insensibilit, qu'il nous avertt sou-

vent dans la personne de ses aptres, qu'il vnt troubler notre

sommeil,

qu'il

y mlt des reproches paternels,


lui, et

qu'il

se

donnt
il

la

peine, diffrentes reprises, de quitter le lieu o

priait,

pour nous exciter prier avec

que tous ses

soins parussent inutiles, afin que nous connussions

com-

bien nous

sommes charnels, combien nous sommes loigns d'entrer par nous-mmes dans le mystre des douleurs
de Jsus agonisant, combien
de prire nous est tranger, combien nous

et des dispositions intrieures


le vritable esprit

devons peu compter sur une certaine activit passagre dont nous nous sentons quelquefois anims '. N'tait-il pas
ncessaire que les dispositions naturelles et la faiblesse des

aptres fussent connues, et qu'elles servissent reprsenter les ntres?

Autrement
et

les

dons de Dieu n'auraient-ils


la

pas cach leur infirmit,

par consquent

ntre? Une

gurison anticipe ou trop prompte ne les aurait-elle pas


exposs, et nous avec eux, l'orgueil et l'ingratitude, vices

plus dangereux et plus indignes de compassion que la


blesse
?

fai-

prsomptueux avant la tentation, si ngligents et si endormis au lieu de s'y prparer, si timides et si lches quand il faut la combattre, en les voyant, dis-je, dans ces trois tats tels que l'vangile les reprsente, on ne peut pas se fermer les yeux sur leur
Mais en voyant les aptres
si

faiblesse, ni par

consquent sur

la ntre

2.

Pour mieux nous tenir en cette humilit, Dieu nous visite souvent nous-mmes par les afflictions, et ce n'est pas sans motifs que nous appelons nos preuves des visites du Seigneur. Ces visites ont pour but, notre gard, comme h
1.

Ibid., chap. XI, art. iv, n* 9.


Ibid., chap. xii, art.

2.

m,

n' 2.

194

l'agonie de Jsus.

l'gard des disciples endormis, de ranimer notre ardeur

au service de Dieu. Jsus ne laissa point ses disciples tranquilles,


il

les

fit

trois fois sortir

d'un sommeil funeste, avantla

coureur d'une chute plus funeste encore. Or


Dieu tient
la

bont de
la tideur

mme
Il

conduite notre gard.

Il

ne permet pas

que nous nous endormions tranquillement dans


et le

pch.

nous

visite

souvent par les disgrces, les huil

miliations, les infirmits;


rits,

arrte l cours de nos prosp-

traverse nos desseins, djoue nos intrigues, rpand

de l'amertume sur nos plaisirs, nous rprimande parles

remords cachs de
tude de
la

la conscience,

nous effraye par

la certi-

mort, la svrit de ses jugements, l'horreur de

ses chtiments, et
prire. Mais nous,

nous stimule ainsi

la vigilance et la

hommes

d'intrts et de plaisirs,

sem-

blables aux aptres qui rveills par Jsus-Christ retom-

bent dans leur sommeil, nous ne secouons un instant la


torpeur de notre

me que pour nous abandonner


fait

une

l-

thargie plus profonde, qui nous


intrts spirituels'.

entirement oublier nos

V. Enfin quel fruit de charit pour les autres ne devons-

nous pas

rrcneillir de ces visites ritres?

Le trs-vigilant
doivent

Pasteur, dit Marie d'Agrda, agit ainsi pour apprendre par

son exemple aux prlats de son glise quel soin


avoir de ses brebis. Car,
si le

ils

Seigneur Jsus
si

a,
il

pour s'en ocest facile d'en


ils

cuper, interrompu une prire

importante,

conclure ce que les prlats doivent faire, et combien


obligs de prfrer
le

sont

salut de ceux qui leur sont

soumis h

tout autre intrt*. Qu'ils interrompent leurs prires


aller insli-uire

pour
sont
ils

ceux qui sont confis

fi

leurs soins, et qu'ils


Ils

rolourncut leurs prires aprs les avoir instruits.


pasteurs et brebis
:

ils

distribuent ce qu'ils ont reu, mais


]c

doivent
i.

le

recevoir avant de

disti'ibuer.

Ils

l'iiandent

VoiHiira, Conf('rcnccs sur la Passion, IV' ronf.,

ii* ji.

2.

Marie d'Agrda, La

Cilt' ij/sd'i/nr, II'

part., liv. VI,

oli.

xii, n" 1"217.

LIVRE IX, CHAPITRE XV.


d'une main ce qu'ils demandent de l'autre.
famille,
Ils

195
sont pres de

mais en

mme

temps pauvres

et

mendiants. Les

miettes
ils

mmes

des pains qu'ils distribuent ne sont pas eux.


les autres. Ils sont

peuvent mourir de faim en nourrisant

le

canal et non la source. S'ils n'ont pas soin de se dsaltrer


les

eux-mmes, en buvant
rejaillit

premiers de cette eau cleste qui

jusqu'

la vie ternelle, ils

ne retenant rien pour eux,

et ils

ne font que s'puiser en demeurent secs et striles


Il

pendant

qu'ils arrosent les autres.


la prire,
lui.
Il

faut qu'ils coutent


qu'ils

Dieu dans

pour ne dire aux hommes que ce


faut qu'ils

ont appris de

cs et le fruit de ce qu'ils
lui seul

demandent Dieu le sucont dit aux hommes, parce que


Ils

peut

le

multiplier et le bnir.

sont ordinaire-

ment

tents de dcouragement, lorsque leurs instructions

et leurs prires

sont sans

effet, qu'il

parlent des
et prier, et

hommes
qu'aucun

endormis, qu'ils sont seuls veiller

qu'ils tchent d'exciter ne profite de leurs soins. Mais l'exemple du divin Matre leur apprend redoubler

de ceux

leurs prires, proportion de ce que ceux qui leur sont


confis se montrent plus indiffrents ou plus endormis. S'ils

priaient

eux-mmes, ils auraient moins besoin qu'on prit pour eux; s'ils veillaient, on pourrait accorder quelque chose son propre sommeil et son repos. C'est parce qu'ils dorment et qu'ils sont muets devant Dieu que leurs pasteurs
ne peuvent se
taire ni se reposer; car, si

de part

et d'autre

on vient

peau

et

que ne fera point l'ennemi du troudu berger pendant ce funeste sommeil ?


s'endormir,
'

Jsus-Christ savait bien en quel tat


ciples, et
la

il

trouverait ses dis-

que

la

seconde
il

visite paratrait aussi inutile

que
et la

premire. Mais

voulait instruire les pasteurs et les con-

soler: les instruire, en allant troubler le

sommeil

fausse paix de ses disciples

les consoler,

en leur montrant

1.

Duguet, Explication.... Vil' partie, cliap. x',

art.

i,

n' 2, 3, 4.

19G

l'agonie de Jsus.
le

par son exemple que

succs ne rpond pas toujours aux

soins les plus assidus. C'est peu, ce semble, de rveiller

pour un moment des hommes endormis mais le mal encore plus grand si on ne les rveillait jamais. Ces
;

serait
inter-

valles

quoique

fort courts

sont

comme
Il
;

les clairs qui

percent les tnbres d'une sombre nuit.

ne faut pas

les

regarder
s'en

comme un rveil srieux il dfier, comme de ces mouvements


appesantis par
le

faut,

au contraire,

faibles et passagers

que des hommes,


fois

sommeil, font quelquepeuvent tre considrs


s'ils

quand on

les excite.

Mais

ils

comme

des signes qu'on n'est pas accabl par une lthargie

mortelle, ni par une funeste apoplexie. Ces rveils,

sont rendus plus frquents, pourront


tinuels.
fut

mme

devenir con-

Ce

fut

poar

les consoler

pour exhorter ses ministres au travail, ce de ce que leur travail parat souvent

inutile,

que le Sauveur alla plusieurs fois interrompre le sommeil de ses aptres, et permit nanmoins qu'ils y retombassent ds
qu'il les avait quitts.
Il

suspendait desQuelle consoles prtres

sein le fruit de ses visites, pour nous apprendre h ne pas

dsesprer du succs parce qu'il est diffr


lation et quelle instruction tout

'.

ensemble pour
les

campagnes et dans les villes Ils rveillent les mes endormies et font du bien, quand mme ce bien n'est pas durable, quand mme il n'est
zls qui

donnent des missions dans

pas immdiat. Mais

il

faut aussi qu'ils soient des

hommes
l'o-

de prire

et

que,

comme

Notre-Seigneur,

ils

sortent de

raison pour aller visiter les pcheurs, et remplissent par


l'oraison l'intervalle entre ces visites.

Quand
action.
Il

.Tsus

agonisant interrompt sa prire, dit saini

lcrnardin de Sienne, c'est pour faire une pieuse et utile

va

fortifier ses aptres, qu'il savait tre faibles


il

dans

le

combat. Car

faut (piclquefois interrompr(> l'oraison

1.

Duguct, ibhl.,

nrt. tv,

11'

:'.,

(',

7.

LIVRE IX, CHAPITRE XV.


pour
rulilil

197
s'lvent des

du prochain

surtout quand

guerres spirituelles, de peur qu'un invisible combat ne soit


livr l'improviste

par nos ennemis invisibles dans

le

camp

spirituel. Si Jsus
qu'il soit

interrompt sa prire, ce n'est donc pas


faire oraison,

ennuy de

mais

c'est qu'il
'.

veut pour-

voir et remdier la faiblesse d'autrui

Ne devons-nous

pas aussi interrompre quelquefois nos exercices de pit,

pour pratiquer
l'exemple,

les

bonnes uvres? L'glise nous en donne


son divin
clief.

comme
les

Elle est militante et n'a


;

pas toujours

mains leves vers le ciel mais elle les abaisse souvent vers la terre pour combattre les ennemis
de Dieu, panser les blesss
divise
et secourir les indigents.

Elle

mme

les

Heures Canoniales

afin que,

dans un

mme

jour, ses ministres passent plusieurs fois de l'action l'o-

raison, et de l'oraison k l'action. Ni la crainte, ni la tristesse,


ni le dgot, ni l'ennui, ni toutes les choses

que le Sauveui' prouva dans son agonie, ne peuvent nous dispenser de la


charit pour le prochain, des soins

donner

son me.
il

Les bonnes uvres font diversion h

la mlancolie, et

est

un grand nombre de personnes

affliges,

de veuves chr-

tiennes, qui se consoleraient elles-mmes en consolant les


autres, si elles s'occupaient activement de faire et

de

r-

pandre le bien. Mais ment, recommencer


discours, ritrer les
efforts, rpter les

il

leur faudrait se donner

du mouve-

les mmes dmarches et les mmes mmes avances, renouveler les mmes mmes tentatives pour convertir ce p-

cheur, pour instruire cet enfant, pour soulager ce malheureux, pour sauver ce moribond, pour tablir et surtout pour

soutenir cette association


zle.

cette dvotion
,

cette

uvre de
aimable
recul

Nous nous rebutons bientt


Il

mais notre

Matre ne se rebuta jamais.

n'aurait pas

mme

devant

la rptition

de sa douleurcusc passion.

1.

Saint Bernardin,

Sermo LI, de Passione,

avt.i, cap.

ii.

198
VI.

l'agonie de Jsus.

Dans
dire

les Rvlations

de sainte Brigitte on Tentend


tait possible

lui-

mme

mourusse de nouveau, je souffrirais volontiers un supplice tel que celui que j'ai endur une fois sur la croix pour toutes les mes je le souffrirais volontiers autant do fois qu'il y a
fois:
S'il

deux

que

je

d'mes, et
enfer,

mme
les

autant de fois qu'il y a de

dmons en

pour

en retirer tous'.
le

Si tels

sont les senti-

ments de Jsus glorieux dans


les

ciel,

tels taient aussi


,

sentiments de Jsus mortel sur la terre

au milieu

mme
aveux:

de ses supplices,
11

comme on

le

voit par ses propres

en est maintenant de

ma

charit,

comme

il

en

tait

au temps de

ma

passion, lorsque, en mourant

par un excs d'amour,

je dlivrai

de l'enfer tous les lus


l\la si

qui taient dignes de cette rdemption.

charit est telle-

ment incomprhensible
sible, je

et intense que,
tois qu'il

c'tait

encore pos-

mourrais autant de
je subis alors

y a

d'mes en enfer,
d'elles la

j'endurerais de nouveau pour chacune

mme

mort que
livrer

pour

toutes. Je serais encore prt

ma

chair tous les

mmes

tourments, avec une vo*.

lont gnreuse et
VII.
les

un

parfait
le

amour

Dans son agonie,


soins, les

Sauveur ritra plusieurs


exhortations, les
et

fois

mmes
et,

mmes

mmes visites,

sans aucun succs immdiat

apparent. Nous nous dcou-

rageons
tons
le

quand

le

progrs n'est pas sensible, nous dser-

champ de

bataille,

nous cessons nos


est la

visites,

nos ins-

tructions, nos essais.

O en

cause? dans noire pou


et la vie

d'application la prire.

Pour donner l'me


il

aux

bonnes uvres, pour maintenir l'ardeur, la prire, vaquer l'oraison, entremler


et l'action,
(Ihrist et

faut recourir h

la

conlemplalion

comme

firent tous les saints h la suite

de Jsus-

par anionr pour Jsu.s-Christ. Le pontife surtout

1.

Siiiiitc lrifiiuc, lievehil., lih.

VI, cap. xxxi.

2.

Ibid., lib. VII, cap. xix.

MVRE
doit imiter le

IX,

CHAPITRE XV.
:

199

Sauveur des mes

il
;

doit aller de Dieu son

peuple, et de son peuple Dieu

il

doit aller s'entretenir

avec

le

pasteur des pasteurs, avec


;

le

pre des pres, dans

la ville sainte

mais

il

doit bientt revenir dans son diocse

pour veiller sur son troupeau, qui s'est peut-tre dj endormi ou relch en son absence. La science ne suffit pas,
il

Il

faut la charit; la prire ne suffit pas, il faut l'actioii. ne faut ni toujours prier ni toujours agir, mais unir l'un

l'autre, et tantt se livrer l'action, tantt se livrer la


prire. Les chrubins

que

vit

le

prophte zchiel

(x, 8)

avaient des mains

d'homme sous

leurs ailes, pour indiquer

qu'ils unissaient l'action la contemplation, qu'ils savaient

servir les

hommes

avec leurs mains,

comme

ils

savaient

s'lever vers Dieu avec leurs ailes. Ainsi,

devrait avoir des ailes pour voler vers la

pour
les

faire le bien, les ailes

de

la foi

chacun de nous vrit, et des mains et les mains de la


zle et l'activit.

charit, les ailes qui lvent l'esprit par l'tude et la prire,

mains qui chauffent

le

cur par
et

le

Mais pas d'ailes sans mains,


contemplation.

pas de mains sans ailes: pas


et surtout

de contemplation sans action,

pas d'action sans

LIYM

CHAPITRE PREMIER
Le
fait

de l'apparition anglique.

I.

Aullioiiticil

du te\te sacr.

II.

L'ange apparut durant la dernire

prire du Sauveur.

III.

Avant

la sueur de sang.

IV. Plusieurs

anges apparurent peut-tre.


consolation
ciel.

V.
la

Nom

de l'ange principal.

nous vient pendant


le

prire.

VI.

Vil. Llle nous vient

La du

Vin. Souvent par

ministre d'un ange.

Pendant sa

prii'e,

un ange du
illi

ciel

apparut Jsus

et le

conforta, appaniit autem

anglus de clo confortans


ici

eum (Luc,

xxii, 43).

11

ne s'agit point

de cet ange de

la

prire dont parle Tertullien, etqu'il nous reprsente


se tenant debout ct de

comme

voquons

le

Seigneur

'.

Il

chacun de nous quand nous ins'agit d'un ange descendu des

cieux tout exprs pour donner quelque coni'ort au divin


agonisant, dont l'KvangJislc dit iniiudiatouKMit aprs: Et
tant
vint

tomb en agonie,

il

redoublait ses prires. Et

il

lui

une sueur

comme

de gouttes de sang, qui dcoulail

jusqu' liMTO (Luc,


I.

XXIl, 43, 4).

Trrliillicn,

De Orationc,

ci\[>.

xvi.

LIVRE X, GHAI'ITI

1.

20

l. Un zle mal entendu, un faux respect pour le Dieu fait homme, une crainte exagre de certaines hrsies, avait

port autrefois quelques chrtiens supprimer tout ce pas-

sage de saint Luc. Non-seulement


interprtes modernes, mais
ils

ils

sont blms parles

ne purent

mme

prvaloir

contre les anciens Pres. Saint Denis l'Aropagite, ou l'auteur dont les uvres ont paru sous ce
traditions qui

nom, parle des saintes

nous apprennent qu'un ange conforta Jsus '. Saint Justin disait Dans les livres qui furent composs par
:

les disciples
le

de Jsus

et

par leurs sectateurs, on a perptu

souvenir de sa sueur qui coulait jusqu' terre

comme

des
le

gouttes de sang, pendant qu'il priait et demandait que


calice passt,
s'il

tait possible

'\

Saint Irne s'est

mme
Gnos-

servi

de ce texte pour rfuter

les Valentiniens et les


il

tiques. Si Jsus, dit-il, n'avait rien pris de Marie,

n'aurait

point pleur sur Lazare,

il

n'aurait point su des

grumeaux
hsite se

de sang ^ Saint Hilaire, par cela

mme
,

qu'il

prononcer sur cette suppression

prouve que beaucoup


'.

d'exemplaires grecs et latins ne l'avaient pas subie

Saint

Epiphane blme hautement


qui,

les

auteurs de cette suppression,

ne connaissant pas refficacit des mystres profonds


Ils

des critures, se perdent eux-mmes en les altrant.


taient conduits par la peur de voir le

Sauveur paratre trop

humain, trop sujet aux faiblesses de notre nature. Mais le saint vque n'hsite pas regarder ce texte comme une
des meilleures preuves

de

la vrit

de l'Incarnation

du
de

Verbe

".

Saint Jean Chrysostome rapporte le passage

saint Luc,

comme
De

si

tous les exemplaires eussent t par-

1. 2.
2'

Saint Denis,

Co'lcsti hicraixhia, cap. iv,

1.

Saint Justin, Dialngus cvrn Tryphonc, P.iM. max. vet.

PP..

t.

FI,

part., p. 90, D.
3.

Saint Irne, Conlra lireses, lib.

III,

cap. xxn, n" 2.

1. Saint Hilaire,
l.

De

Trinitatc, lib. X, n"

-il.

Saint piphaiie, Anroratus,

n"

31 et 37.

202
faitemenl d'accord

L AGONIE DE JESUS.
'.

Saint Jrme, tout en constatant ce re-

tranchement,

tire

de ce texte de l'vangile un argument


dit-il,

contre les Plagiens. Quoi!

Jsus-Christ eut besoin

du secours d'un ange,


secours de Dieu
^
!

et

Gritobule n'aurait pas besoin du

Saint Augustin rpte que, pendant l'o-

raison de Notre^Seigneur, des

grumeaux de sang

sortirent

de tout son corps, coururent par tout son corps ^ Tliodoret cite comme une autorit le passage de saint Irne, qu'il

nous a conserv dans sa langue originale, qui est la langue grecque *. N'est-ce pas assez de tmoignages en faveur del vrit du texte, que nous allons expliquer dans le livre suivant '^T Ne devons-nous pas dire avec
Il

le

protestant Grotius

faut

blmer

la superstition et la

tmrit de ceux qui ont

effac ces versets ?


II.

Mais en quelle partie de l'oraison du divin Matre eut


trois fois, c'est--dire

lieu

Tapparition de l'ange? Selon Jansen,le cleste esprit serait

apparu

en chacune des

trois prires

de

Jsus-Christ, afin de nous montrer que Dieu exauce toujours

notre prire, ou qu'il nous y accorde toujours quelque grce


et

quelque force pour supporter nos maux

".

Catherine

Emme-

richdans ses visions a suivi ce sentiment. Nanmoins le texte sacr n'indique, et gnralement on n'admet qu'une seule
apparition de l'envoy du ciel, qu'on s'accorde placer en
la

dernire partie de l'oraison de Notrc-Scigncur. Saint Luc, qui

nous rvle seul

cette apparition,

ne parle point de plusieurs

prires et de plusieurs visites. C'est donc la dernire prire


1.

Saint Jean Chrysostonic, in Mallh.,


alias
s;..,

lioniil.

lAXXlll,
lib.
11.

alias 8l,ii"I,

LXXXIV,
2. Saint
3. A. K.

n"

1.

Jrme, Dialug. advcisus Pclagiauos,

Saint Augustin, in Psalm.,

GXL,

u" A,
I.

in Psdlm.,

L\X\V,
I>c

n" 1.

Tlu'odorcl, Immulabilis, dialog.

On trouvera
lili.

celle llicse plus dvelop|ie

dans

("nllius,

snngrtinc

Cbrisli,
0. 7.

III,

disput.

m,

cap.

i, ii,

m.

r.rotius,

ad I.itcam, XXil,

A^i.

Janscn, Comment, in concordiam evangelicam, cap. o.\xxvii.

LIVRE X, CHAPITRE
qu'il avait

I.

203

en vue, d'autant plus qu'il


la

la fait suivre

immdiafin

tement de

dernire visite, pendant laquelle arriva le tratre

Judas. N'est-il pas plus vraisemblable que ce soit la

que

la

douleur de Jsus-Christ

ail t

son comble,

et l'ait

rduit la plus rude agonie? N'est-il pas plus naturel


soit
et

que ce

aprs la plus parfaite victoire, qu'il

ait

termin sa prire
est le

march au-devant de ses perscuteurs? Tel


la

sentiment

de Maldonat', de Corneille de

Pierre- et de beaucoup

d'autres. Personne, je pense, dit Patrizi, ne niera qu'il soit

plus raisonnable de croire que cette apparition de l'ange et


cette

sueur de sang eurent lieu vers

la fin

de

la

dernire

prire
III.

du Sauveur ^

En

restant dans celte dernire prire, on peut encore

se

demander

laquelle des

deux prcda

l'autre

est-ce la

sueur? est-ce l'apparition? Duguet pense que ce fut la sueur. Selon lui, l'envoy du ciel vint dire Noire-Seigneur
qu'il avait qu'il

prvalu contre

la justice

et la saintet

de Dieu,

avait vaincu la juste colre de son Pre, qu'il l'avait


l'efil

contraint par ses vives instances, principalement par

fusion de son sang, de bnir cause de lui ceux dont


tait

un

si

zl

mdiateur \ Cornlius voit dans

la

con-

jonction

et

l'quivalent de parce que, et croit que l'ange

conforta Jsus parce qu'il tait l'agonie et que, priant


plus longuement,
il

suait

du sang

=.

Toutefois,

Salmeron

est

d'un avis contraire.

Il fait

natre l'agonie plus violente, la

prire plus longue et la sueur de sang, des forces apportes

par l'ange au Sauveur du monde pour


nature
et

qu'il

triompht de

la

nous apprt que nous ne pouvons en triompher que par la grce de Dieu, par une assisde
la sensibilit, et
1.
'.

Maldouat, in Matth., xxvi, 4i.

2. Cornlius h Lapide, in
3. i.

Luc,
lib.

xxii,

'43.

Patrizi,

De EvangeUis,

H, n 173.
p., ch. xvi, art. vi, u 3.

Duguel, Explicalion, VII'


Corneille de la Pierre, in

o.

Luc, XXII,

41.

2Ui
tance cleste
'.

l'agonie de Jsus.
Ces deux sentiments ne pourraient-ils pas se

complter l'un par l'autre? Car, puisque Tagonie avait commenc avant que l'ange appart, pourquoi la sueur de sang
n'aurait-elle pas

tion? Mais

commenc de mme avant cette apparicomme l'agonie fut plus violente, comme la prire
ainsi la sueur de

fut plus pressante,

sang dut tre plus


do

abondante durant

les instants qui suivirent l'apparition

l'ange. Cette opinion aurait

un peu, sans
ijuc

faire

du moins l'avantage de concilier violence aux paroles de saint Luc, les


cites.

dilfrents avis des docteurs et les rvlations particulires

nous avons dj

IV.

Combien d'anges apparurent


pas? Mais,
s'il

Jsus agonisant?

Le

texte sacr ne parle


sait-il

que d'un seul ange.


dfense,
le Fils

Un

seul ne suffi-

et fallu des lgions d'anges pour sa

consolation

comme pour sa
qu'il le

de Dieu

les aurait

obtenues, ainsi

dclara lui-mme peu de temps aprs

Matlli., XXVI, 53).

Sainte Madeleine de Pazzi dans une extase,


:

voyant Jsus en agonie, s'cria


consoler f peut-tre
le

amour,

(lui

viendra vous
ce

Pre ternel? qui,


?

mon amour?

ne sera pas votre Pre. Qui donc viendra


la

un serviteur. El

sainte ajoi.la en soupirant

Oui, un de ceux (juc vous

avez crs, un ange vient maintenant vous consoler, amour.

Un
le

seul

ango?

Kt pourtant losanges ne sont-ils pas en


n'a-t-il

si

graul

nombre? Daniel

pas dit

Vu

million d'anges
10] ?

servaient, et mille inillions assistaient devant lui (vu,

Kt je n'en vois venir (lu'un seul'?


Jsus, mais

Un
le

seul ange consola

beaucoup d'autres l'accompagnaient sans doute


regarde

nour relever son ambassade. Mausi


semblable'.

comme

vrai-

Un

autre autour parle de (luolquos contempla-

1.

Salnicron. in Evniuj.

Iiislor., loin.
,

\, Iractat xv.

J. Siiiito Mad.'lciiic ilo Pa/zi


;ioi'm).

]'it(i

c lUilli, parti'

m,

cap.

i,

vigosinio

". M.-iiibi, Dibliotlieca

vwralis. lru<al I.\, disnirsii

xii. u" l.

LIVRE
tits

X,

CHAPITRE

I.

20o

qui disent que tout

le ciel se

vida pour venir voir Dieu

humili, etque c'tait l'clielle de Jacob o les anges montent


et

descendent,

lis

venaient voir leur Roi prostern, suivant


:

cette parole

du Psalmiste Bienheureux qui a de l'indigent et du pauvre (Ps. xl, 2). Il y avait


au
lieu

l'intelligence
el

en hbreu,
le

de

lo
:

qui s'y trouve maintenant, en sorte que

Pro-

phte disait
et

Bienheureux

celui qui

comprend Dieu indigent

pauvre'. Ces clestes esprits purent apparatre h plu-

sieurs reprises et en

nombres

diffrents. Catherine

Emme-

rich les fait intervenir ainsi en troupes, dans


trois

chacune des phases successives de l'agonie du Rdempteur. Nous


dit,

rapporterons au chapitre suivant tout ce qu'elle en a

V. Quel fut cet ange unique ou l'ange principal, qui vint

du

ciel

en terre pour consoler


des infrieurs;
si

le

divin Agonisant? Le Verbe

incarn avait des anges pour

le servir et

excuter ses ordres,


le

^ Ce n'tait donc pas l'ange gardien de Jsus. Mais quel autre ange? On n'est pas d'accord \ On dsigne communment soit l'archange Gabriel, soit l'archange saint Michel. Gabriel est
ce pur esprit lui

comme comme

il

n'en avait aucun pour


et t suprieur

garder,

appel la force de Dieu,

il

pour

office
;

de conforter
il

les

hommes

faibles, affligs et pusillanimes

fut

pour ainsi

dire l'ange de rincarnalion, puisque c'est lui qui fut charg

d'en porter la nouvelle et au prophte Daniel et h la Vierge

Marie. Michel est

le

chef de la milice anglique,

le

grand

adversaire de Satan, et le prince de la synagogue dont JsusChrist tait la personne la plus digne
:

n'tait-ce
le
il

lui de fortifier le Dieu


bat o
il

fait

homme, dans

donc pas suprme comassurait


la

renversait l'empire de Satan, o


la

synagogue

gloire et la facilit de se transformer en l'-

1.

Jacques Suaves, TliVc^or quadragcsimal, tom.

II,

vendredi saint.

2. Saint
i.

Thomas, Summ., I"p.,

q. cxiii, art, iv, ad. 1.

Cornlius a Lapide, in Luc. XXII, 13.

12

20o

l'agonie de Jsus.
Madeleine de Pazzi, Panigarola,
et le P.

glise chrlienne? Sainte

Louis du Pont, Valderama

Lejeune ont opin pour

Gabriel'. Saint Bonaventure, Marie d'Agrda, Mansi, Denis


le

Chartreux
VI.

et Meffretli

opinent pour saint Michel-.

Ce que nous venons de dire nous permet dj de dentre le chef et les


leurs douleurs.

couvrir trois traits de ressemblance,

membres dans

Pour
la

les fidles

malheureux,

comme pour
ange.

Jsus en agonie,

consolation vient pendant


le

la prire, elle vient

du

ciel, et

souvent par

ministre d'un

La prire est le temps de la consolation car non-seulement elle lve notre me vers Dieu, mais encore elle ouvre
;

notre cur,

comme une

fleur dlicate,

pour que Dieu y

fasse descendre quelques gouttes de rose, quelques rayons

de soleil. S'il ne dissipe pas l'orage, du moins il nous envoie une consolation, courte peut-tre comme une apparition,

mais aussi, lumineuse

et brillante

C'est le rayon dont l'clat perce le

comme une apparition. nuage sombre et invite


la

nos yeux considrer un instant, au-dessus de


des temptes,
la

rgion
jour.

splendeur accoutume de

l'astre

du

La prire
faire

n'a-t-elle pas la force d'attirer les anges, d'en


ciel

descendre du

notre secours autant que nous en

avons besoin? L'homme qui prie avec persvrance n'est-il pas assist jiar les esprits clestes, qin l'coutent, qui l'animent, qui prsentent Dieu ses requtes
cl

obtiennent

la

1.

Riiiitc

Madeleine de Pazzi, Vila

liadi, p. lU, capit,


la

i,

vigcsimo

ji-iorno.

Panigarola, Ce.ilo ragionamcnli sopra

Passione, l'p., ragioI*"

narn. X, p.

i. Du Pont, Mvdilalions,
cl

IV" partie, xxii' nu'dit.,


t.

point.

Valderama, Sermons
son
'i.

saints exercices,

(lu

Jardin.

P. Lejeune, Sermons, Vil' partie,


mystique,
II' p.,

II, p.

8G0, sermon pour l'oraila

Passion, 1" station.

Saint lionaventure, Mctlilutinnes vito' Chrisli, rap. i.xxiv.

in

Marie

d Agrda,

La

cit

liv.VI, ch. xii, n"

liK. Mnnsi.OiWiolo Liiartreux,

Ihcca moralis, Iraclat. LX, di.senrsus xvii.


rnarr., arlic. 48.

Denis

Luc

Mcffrctli,

Sermoncs, hiemalcs,

in dio

parasccvcs.

LIVRE X, CHAPITRE
grce demandcc? Si
lon,
la perfidie

I.

207
disait Massilet

ou rinjustice,
et

nous onl dpouills de nos biens

de nos dignits,

renvers nos plus belles esprances, c'est dans la prire


que, dans le secret de la retraite o une affreuse disgrce

nous

a jets,

on trouve un ami plus solide que celui qu'on a

perdu, un matre plus puissant que celui qu'on servait, des

rcompenses plus sres que celles qu'on attendait. Si la calomnie nous a noircis, c'est dans la prire qu'on se console,

avec Celui qui nous connat tous, des jugements in-

justes des

hommes.

Si la

maladie nous

afflige, c'est

dans

la

prire que le Seigneur verse de l'huile sur nos plaies. Si

nous avons perdu un pre, un poux, un protecteur,


dans
la prire qu'il

c'est

commence
:

nous tenir lieu de tout. Les


pertes, ne

hommes, qui ne peuvent remplacer nos


aussi consoler notre douleur

peuvent

ce sont des consolateurs

im-

puissants qui nous fatiguent, loin de nous soulager; qui

nous exhortent
afflictions sont

la patience,
;

mais qui ne peuvent


si

la

porter

jusque dans notre cur

et si

vous ne priez pas, toutes vos

sans ressource*. Mais

vous priez, vous


le

consolerez les autres aprs vous tre consols vous-mmes.

Quand
cur,

la prire a elle obtient

rempH de consolations
que
les

vase de notre

curs affligs qui nous entourent, s'ouvrent devant nous pour recevoir de notre plnitude. Comment rendre susceptibles de consolation les curs que
le

dsespoir tient ferms? parla prire.


les

Comment
consoler
?

devenir

nous-mmes dignes ou capables de


prire
VII.
Il

par

la

en est de

la consolation

comme

de

la pluie

elle

ne tombe que du

ciel, et

suppose que des nuages noirs pasIl

sent au-dessus de nos ttes.

faut que,

pour

tre vraies,

toutes les consolations viennent de Dieu.


re:u

La crature qui

mission de nous consoler, ne s'acquittera bien de ce

1.

Massillon, // $ermon sur la prire, l" partie.

208

L AGONIE DE JESUS.
office

doux
leste,

qu'en puisant, dans

le

les

consolations

qu'elle versera
le

cur de notre Pre cdans notre cur


ciel, d'oi^i

prouv. C'est ce que nous indique

descend

l'ange qui fortifie Jsus; c'est ce que nous avait indiqu dj

Jsus lui-mme, annonant h ses aptres


teur ou le paraclet
:

le

grand consolail

Je prierai

mon Pre, mon


Pre

et

vous donnera
je

un autre paraclet:
Dans
lices,
le

(Joan., xiv, 46), et

moi-mme

vous en-

verrai cf paraclet de la part de

(Joan., xv, 26).

paradis de la terre on remarquait un lieu de d-

d'o jaillissait un fleuve qui se divisait en plusieurs


le

branches pour arroser

monde

(Gen.,

ii,

10).

De

mme

dans

le pai-adis

des cieux,au plus haut point de l'Empyre,


les

est la source

de toutes

consolations qui se lpandent

sur l'humanit. Cette source est le


Pre, vrai lieu de dlices, d'oii

cur de notre divin


fleuve consolateur,

jaillit le

qui se divise en

plusieurs branches pour arroser Tglise

souffrante et l'glise militante, pour nous rjouir tous par


la

grce dans

le

temps

et

par

la gloire

dans

l'ternit. Il
il

en

vient toujours quelque chose jusqu' nous, et

toujours quelque douceur parmi les

mle plus grandes misres


se
si

de cette

vie.

Rarement

il

se trouve quehiu'un

mallunireux

en ce monde,

qu'il soit priv

de toute consolation intrieure


est
les

ou extrieure. De
douleurs
<iue
et les

mme

toute pure et sans

qu'au ciel seulement la joie aucun mlange de douleur ainsi


:

tourments ne sont sans aucune consolation

dans

l'enfer.

Mais pour recevoir plus abondamment les eaux des


lestes consolations, notre

c-

cur a besoin

d'lrc roli au

cur

de Dieu par un large canal. Ce canal mystrieux


c'est
la

et bni,

religion.

Par ses cnseiguemenls rvls, par son

culte extrieur, par ses pieuses pratiimcs, par ses grandes

vertus et ses divins sacrements, la religion rpand sur la


IfU're les

consolations du

ciel.

La rrligion tonte

seule, disail

encore Massillon, peut consoler solidement nos malheurs.

LIVRE X, CHAPITRE

I.

209
elle n'adoucissail

La philosophie
pas
la

arrtait les plaintes,

mais

douleur. Le

monde endort

les chagrins,

mais

il

ne

les gurit

pas

et,

au milieu de ses plaisirs insenss,


curs. Dieu seul peut tre
le

l'ai-

guillon secret de la tristesse

demeure toujours profondconsofidle ?

ment enfonc dans

les

lateur de nos peines, et en faut-il d'autre une

me

Faibles cratures, vous pouvez bien par de vains discours


et

par ce langage ordinaire de compassion


faire

et

de tendresse,
il

vous
le

entendre aux oreilles du corps

mais

n'est

que

Dieu de toute consolation qui sache parler au cur. En


j'ai

vain

voulu chercher parmi vous des adoucissements

l'excs de

mes peines

j'ai

aigri

mes maux en voulant

les

soulager, et vos vaines consolations n'ont t pour

moi que des amertumes nouvelles. Dsormais ma plus douce consodans l'tat affligeant oi votre Providence m'a plac, sera de penser que du moins vous ne m'pargnez pas, que vous mesurez vos rigueurs et vos remdes
lation, Seigneur,

sur

mes besoins
:

et

non pas sur mes

dsirs, et

que vous avez

plus d'gard la sret de


plaintes

mon

salut qu' l'injustice de

Et hcmihi

sit consolatio ut, afflUjens


'.

mes nu dolore,

nojiparcat (Job,

vi, IC)

C'est principalement par la religion qui


lui,

nous rattache
lui

que

le

Pre cleste mrite


il

le titre

que

donne

saint

Paul, quand

l'appelle le
(II

Dieu de toute consolation, Deus

totius consolation is

dans tous

les dtails,

Cor. i, 3). Nous ne devons pas entrer mais nous ne pouvons passer entire-

ment sous
le

silence l'criture sainte et l'adorable Eucharistie,

foyer de lumire et le foyer d'amour, ce qui nous claire

et ce qui

nous

fortifie,

ce qui nous

fait

entendre

la

voix de

l'Esprit de

Dieu

et ce qui

nous

fait

manger

la chair du Fils

de Dieu. En promettant ses disciples un autre paraclet,

olium paracletum,

le

divin

Matre disait assez clairement

1.

Massillon,

Sermon sur

les afflictions, II" et

III'

partie.

12.

210
qu'il est

l'agonie de Jsus.

lui-mme un paracletouun consolateur. Tous deux demeureront toujours avec nous (Joan., xiv, 16; Matlli., xxviii, 20), l'un pour nous instruire (Joan., xiv, 26), l'autre pour nous nourrir (Joan., vi, 52), l'un pour nous enseigner
toute vrit [Joan., xvi, 13), l'autre

pour mettre en nous

la

vie ternelle (Joan., vi, 55).

Consolateur excellent, doux hte de l'me, suave rafra-

chissement s le Saint-Esprit fait pntrer en nous la consolation presque notre insu. Un chrtien souffrant trouve
au fond de son
toutes ses plaies le

me un Dieu consolateur, qui distille sur baume dlicieux de la grce. Qui pourde celte onction intrieure? Qui
faut les avoir

rait dire toute la suavit

pourrait expliquer tous les enchantements par lesquels l'Esprit divin

charme

les

douleurs du juste?

Il

prouvs pour

les connatre, et les saints qui

en

firent l'ex:

prience se sont cris quelquefois


Je surabonde de joie en toutes
VII, 4).

comme
il

le

grand aptre
(II

mes

tribulations
est

Cor.,

Mais cette joie

est spirituelle, et
la

des mes mal-

heureuses qui ne peuvent

goter, parce qu'elles sont haIl

bitues de grossires dlices.

en est d'autres qui, malgr

leur vertu, en sont prives, pour augmenter parcelle preuve


le trsor

de leurs mrites. On

les

entend dire

Lorsqu'on
si

me

parle de consolations spirituelles, c'est

comme

l'on

parlait d'un magnifique repas quehiu'un qui

meurt de
cette

faim

Qu'elles souffrent cette faim avec patience, et l'Esprit

consolateur ne tardera pas les

ddommager de
qu'il

longue altentc. La lecture des livres sacrs


jours efficace.

inspira

leur sera une premire consolation, toujours prle et touIl

semble, a-t-on

dit,

i\

toutes les personnes

qui ont une solide pil, et qui ont

le

bonheur

d'tre pers-

cutes pour la justice, ((ue toutes les Ecritures soient faites

pour

elles,

que tous

les

psaumes

les aient

eues en vue. que

1.

Missel romain, l'cntcctp, ]'cni, Sfinclc Spiritus.

LIVRE X, CHAPITRE

I.

211

toutes les expressions des prophtes aient eu pour objet leur


tat.

En

effet, elles se

trouvent partout,

et elles s'y

trouvent

avec vrit, parce que c'est principalement pour les per-

sonnes perscutes pour la justice que


les a diversifies

le Saint-Esprit a et qu'il

prpar de solides consolations dans les critures,


rpondissent aux diffrentes preuves de ceux qu'il

en une infinit de manires, afin qu'elles


lui plat

de purifier par

la

patience \ Tout ce qui a t crit, disait

saint Paul, fut crit afin

ferme parla patience

et

que nous concevions une esprance par la consolation que les critures
4).

nous donnent (Rom., xv,

Comment

cela?

demande

saint

Thomas,

rpond Parce que le Dieu de patience et de consolation nous y offre des exemples d'hommes patients dans les plus grands maux, et aussi des exemples d'hommes
et
il
:

consols en proportion de leurs douleurs selon cette parole

Vos consolations ont rempli mon me de joie, nombre de douleurs qui ont pntr mon cur (Ps. xciii, 10). Jsus-Christ est lui-mme un exemple et de ces preuves et de ces consolations, par ses
de David
:

proportion du grand

souffrances et par les gloires qui les ont suivies,


l'crivait saint Pierre
(1

comme

Petr.,

i,

II).

En voyant

si

bien con-

sols par Dieu

ceux qui ont souffert patiemment pour Dieu,

qui n'aurait le ferme espoir d'tre consol


est patient

comme

eux,

s'il

comme eux

Pain des anges, pain vivant descendu des cieux, l'Eucha-

sacrement de la consolation aussi bien que le sacrement de l'amour. Bourdaloue disait Qu'heureuse est
ristie est le
:

l'me afflige qui sait o elle peut trouver

le

remde ses

maux,

et qui

va chercher auprs de Jsus-Christ sa consola-

tion! Il nefautquelquefois qu'une visite au Saint-Sacrement, pour changer tout coup la disposition d'un cur, et pour y

i.

Duguet, Explication... VII"


Saint

p., ch. xir, art. iv, n" 5.

2.

Thomas,

in Epist.

adRomo,n.. cap. xv,

leciio

i.

212
faire

l'agonie de Jsus.
succder au trouble et la douleur
le

plus

doux
triste,

re-

pos

et

un

plein contentement.

On

tait

venu tout

tout

languissant; et l'on s'en retourne tout rempli de force, de

courage

et

mme
la

de
la

joie.

Comment

cela se fait-il? C'est


Il

un secret rserv
de savoir que

connaissance de Dieu.

nous

suffit

chose arrive ainsi; mais d'en vouloir p-

ntrer le fond, c'est ce qui ne nous appartient pas. Conten-

tons-nous de l'exprience de tant d'mes saintes, qui en


ont rendu et qui tous les jours en rendent encore tmoi-

gnage'.

Comme un

ange du

ciel lui

apparut pour

le

con-

soler dans son agonie, Jsus eucharistique veut nous apparatre, veut descendre jusqu'

nous dans notre dernire

agonie, pour tre lui-mme notre ange consolateur.


ligieux crivait ce sujet
faire ds
:

Un

re-

La premire chose

qu'il faut

qu'on se sent malade, c'est d'exciter en son cur

un ardent dsir de recevoir la sainte Eucharistie. Dans une situation si douloureuse on a besoin d'un puissant semais o le trouver? Il n'y a que Jsus-Christ qui cours puisse nous consoler, nous protger, nous fortifier dans do si tristes conjonctures. Ce qui doit augmenter notre ardeui' et notre confiance, est que non-seulement il peut remdier nos maux, mais encore il le souhaite pour le moins autant que nous. C'est pour nous rendre propos ce bon
;

office, qu'il

demeure jour

et nuit

dans nos tabernacles, tou-

jours prt venir nous secourir ds que nous implorerons

son assistance. Le souvenir des douleurs qu'il a exprimentes dans son agonie, lui donne une tendre compassion pour ceux qui sont rduits au mme tat. Il ne se servira point du n)iiiistre d'un ange pour vous fortifier, mais lui-

mme

en personne vous soutiendra. Son


fuite;

nom

seul

met

les

dmons en

pouvez-vous donc doutor que sa prsence

I.

nniinl.iloiio, ncirailc spirituelle l'usage des

commit nauis,

\\

'

\om\

Coiisiik'r.

sur

le?:

visites

du

S. Sarrcnieni, iif point.

LIVRE X, CHAPITRE

1.

213
'!

ne les loigne et ne les empche de vous nuire Enfin que ne devez-vous pas esprer de Celui qui, devant tre votre juge, vient auparavant comme un fidle ami vous instruire de ce qu'il faut
saires
faire et
la

vous donner

les

moyens nces'

pour viter

sentence de condamnation

VIII. Saint Denis d'Alexandrie


et conforta le

pense qu'un ange assista


afin

Sauveur en son agonie,


luttes,

de nous apprendre de
la religion
ciel

que dans nos saintes

pour

la pratique

ou

la

dfense de la

foi,

nous avons aussi des anges du

qui viennent notre secours-. Les bons anges, en gnral,

nous

fortifient

et

nous consolent extrieurement par

les

soins qu'ils prennent de nous, en nous secourant dans nos


prils et nos tribulations, comme l'criture nous le prouve par l'exemple de Loth, d'Agar, de Jacob, de Tobie, de saint

Pierre et de plusieurs autres.

Ils

nous consolent aussi inle

trieurement, et saint Ignace enseigne que


et

propre de Dieu
c'est d'en

de ses anges, lorsqu'ils agissent dans une me,


le trouble et la tristesse, c'est d'y

bannir

rpandre une joie

tranquille et une douce allgresse. Dieu seul console l'me

sans cause prcdente, les anges


lation fonde sur

lui

procurent une conso-

quelque cause qui


et notre soutien.

la

prcda ^ Notre ange

gardien est spcialement notre consolateur, en

mme
il

temps

que notre guide


console par
la

Durant

la vie,

nous

rpand dans notre me afflige, pour lui faire comprendre que cette prouve est une goutte du calice amer, qui fut prsent par Dieu le Pre son Fils
lumire
qu'il

bien-aim, et qui nous est offert par


nelle. Il

la mme main paternous console en nous obtenant ce don de force et

1.

Vaubert, La dvotion
i.

.V.-S. J.-C. dans l'Eucharistie

VI' partie,

diap. in, art.


2. Sailli
t.

Denis d'Alexandrie,

//t'/'jJTf.

in Luc.

XXII,

Ai. Miguc.Palrol.

grec,

X, p. 1591.

3. Saint Ignace de Loyola, Exercifia spiritualia, Regul ali utiles ad plcuiorem spirituum discretionem.

214

l'agonie de JSUS.
et

de patience, ce don de rsignation

de conformit, qui
la tribulation
les

nous
tres

est ncessaire

pour conqurir par


Il

une
au-

couronne immortelle.

nous console en disposant

hommes

venir notre aide, et en tirant pour nous


et

des vnements

des choses un soulagement d'autant plus

agrable qu'il est moins attendu.

la

mort du

fidle, l'ange

gardien use de toutes les ressources de sa charit compatissante,

dans

l'ternit.

fiance,

pour consoler l'me qui se spare du corps et entre Il diminue ses craintes, augmente sa conchasse le trouble et l'inquitude pour le pass, rela

prsente vivement tous ces biens clestes dont elle va pren-

dre possession dans un avenir trs-prochain. Aprs

mort,

l'ange gardien console dans le purgatoire l'me qui lui


fut confie
:

il

la visite souvent, lui rvle les

noms

et les

uvres des vivants qui


cure

travaillent h sa dlivrance, lui proet enlin l'introduit

mme

des bienfaiteurs nouveaux,

dans
dit

la gloire

du
il

ciel*.

Chrissez donc votre ange gardien,

un pieux auteur,
plus

et

croyez que plus vous l'aurez aim


les

et servi,

vous consolera dans

prisons de feu. C'est

une

sainte pratique de faire dire quelquefois la


le

messe des

anges pour
dfunts'.

soulagement des morts

les esprits clestes

iront aussitt,

pour

le

moins, visiter

et

consoler vos chers

1.
2.

l'atrignani, KS'c</i?nona angclica, Sabalo.

Corret, I.a divotion envers

les

sainls

Anges gardiens, ch.

v,

n*

;>.

LIVRE X, CHAPITRE

II.

21?)

CHAPITRE

II

Le mode de l'apparition.

I.

Apparitions subjectives, apparitions objectives.

II.

L'ange apparut

extrieurement en forme humaine.


rieux qu'il douna.

III.

Visions et aliment myst-

IV.

Paroles qu'il pronona.

V.

Il

glorifia Jsus.

VI.

Il

encouragea Jsus.

VII.

Quant h nous, consolons Jsus en

souffrant et priant avec lui.

1.

L'animation de la matire inerte dmontre que des es-

prits

bons ou mauvais

la pntrent,

l'enveloppent, la gou-

vernent, se font d'elle un masque,


agissent,

un

voile sous lequel


et

ils

un instrument de langage

de prophtie, un

moyen de propager

l'erreur diabolique et de crer des

cultes sacrilges, ou de maintenir les fidles dans la voie

droite et de les confirmer dans la foi divine'. Mais ces- esprits veulent aussi

nous apparatre,

et ils le font soit subjec-

tivement soit objectivement.


ble s'accomplir au dehors par

phnomne o ce qui semun tre palpable, a son sige dansfimaginalion travaille du sujet, et sa ralit dans le miroir Imaginatif de notre me. De l vient que ce qui apparat alors n'est pas vu indiffremment ou galement par
L'apparition subjective est un
tous.

Car

les

quelques-uns, ou

anges agissent seulement sur l'imagination de mme sur leurs sens, en excitant intrieuSuivant saint Augus-

rement
eux
tin,

les

humeurs du corps de manire produire sur


-.

l'effet

d'une apparition sensible

lorsque les dmons, qui ne crent pas de nouvelles na-

tures,

changent

les

apparences de celles qui furent cres


la

1.

Des Mousseaux, Les hauts phnomnes de


Saint

magie,

cli. i, fin.

2.

Thomas, Simm.,

p., q. 51, art. 2,

q. 111, art. 3.

21

l'agonie de Jsus.
siii

parle vrai Dieu, c'est


qu'ils

tout

dans l'imagination de l'homme

oprent ce changement*.

L'apparition objective est un

phnomne matriel qui

s'explique par le jeu de fantmes forms, l'imitation de

nos personnes, par


biles les

les

anges de lumire ou de tnbres, hales

animer ou

vent

mme

prendre un corps

mouvoir. Ces purs esprits peules dmons animent quel;

quefois des cadavres en leur donnant une fausse et horrible


vie'. Mais le plus souvent ils se

de

telle

forme

et

de

telle

figure qu'il leur plat,

composent un corps arien, pour apl'air,

paratre visiblement et extrieurement en ce corps. Car,

selon saint Thomas, en condensant


figure,
et tre

en lui donnant une


corps

une couleur,
se sont unis

les

anges peuvent se former un corps


le

vus ainsi de tout


ils

monde. Toutefois, avec


les

le

qu'ils

ne peuvent exercer

fonctions

propres aux vivants, mais seulement excuter des


vements,
et

mou-

faire

entendre des sons qu'ils forment dans

rendent semblables la voix de riiomme,bieu que ces sons ne soient pas une parole proprement dite .
l'air et qu'ils

Telle fut l'apparition de l'ange consolateur.


Si nous nous rappelons comment la nature humaine Sauveur avait t tente par un mauvais ange dans le dsert iMallh., iv, i), nous ne serons pas tonns qu'elle soit
II.

(lu

console de

la sorte

par un bon ange dans

le

jardin des

olives. LfiNotre-Seigneur ne fut point tent intrieurement

par Satan, mais seulement l'extrieur


;iiicune consolation intrieure,

il

ne reoit

ici

parce que ni

la

raison ni la
il

divinit ne viennent au secours de la partie sensible;

est

consol exlrieuremenl, non par les


lin

hommes, mais par


fait
la
Cf.

ange. Cet ange consolateur, dans Gethsmani,


Saint Aii;;uslin,

t.

De
I.cs

cirilate Dci, lib. XVIII, cap. xviit,

u" 2.

sailli

Tliomas, .Si/m?.,

1" p., q.

lit, art. 4 sd 2.
cli.

2.
.1.

Dps Moiisscnux,
Saint
Tlioiiia;*,

hauts phnom...,

iv, lin.

Svmm.,

1' p., q. ll, art. 2

ad

3, cl art. 3.

LIVRE X, CHAPITRE

II.

217

contre-partie de l'ange tentateur soit au dsert, soit dans

rden. Le mauvais ange, Tesprit infernal, dans le paradis terrestre, prit une forme sensible, celle du serpent, pour
exciter
et

Eve au
le

pcli,
le

sduire par elle

le

premier

homme

perdre tout

genre humain. Le bon ange,

l'esprit c-

leste,

dans

jardin des Olives, apparat, se rend visible

pour exciter
le fruit

le

second Adam, l'auteur de


Je fruit

command.

le

monde. Jsus

le vit
il

la vie, manger amer de la croix qui doit sauver des yeux de l'me; car, jouissant do
le vit

la vision batifique,

voyait toujours ainsi. Jsus

des

yeux mmes du corps; car cet ange avait revtu la forme humaine', et ajoutait une prsence extrieure des paroles retentissantes. Au dsert, c'tait aussi en forme humaine que les anges taient apparus au Fils de Dieu pour le servir, aprs qu'il eut t tent extrieurement par le dmon. Nous-mmes ne voulons-nous pas, quand il s'agit de consoler un ami malheureux, nous montrer lui, le voir, en
tre vus?
Il

ne nous

suffit

pas que notre souvenir

le

console,

notre

cur veut encore l'encourager


et

et le fortifier

par une

prsence sensible
Christ, en

par des paroles affectueuses. Jsuscette ainial)le

s'accommodant

propension de notre

nature,

l'a.

bnie et sanctifie. D'ailleurs l'ange ne pouvait

autrement exercer aucune action sur lui. Simple crature et pur esprit, il avait besoin d'intermdiaire pour agir sur
les facults

ou

les

puissances intrieures de l'HonuTie-Dieu,


l'clairant,

en l'enseignant ou en

parce que Jsus

tait su-

prieur aux anges et avait reu, ds sa conception, une


science de toutes choses plus parfaite que celle de ces purs
esprits-.

IIL

Quels furent les moyens employs par l'ange pour

agir sur les sens

du Sauveur

et fortifier ainsi

son me, en

lui

1. Meffreth,,

2.

Saint

Sermones hiemales, in die parascevcs. Thomas, Simm., 3" p., q. 12, art. iv.

T. ni.

<3

218

l'agonie de Jsus.

vait dj

donnant une connaissance exprimentale de ce qu'elle saparla science infuse? Si Ton en croit Catherine Emmericli, ce furent des visions et un aliment mystrieux.
:

Voici tout son rcit

Dans

la

premire agonie, qui rpond

la

premire partie
je vis le

de Toraison de Notre-Seigneur, une voie lumineuse apparut dans le ciel l'orient, et s'aLaissa vers Jsus
:

long de cette voie des churs d'anges qui descendaient


vers lui pour le soutenir et le fortifier
*.

dans laseconde prire, des anges vinrentlui montrer, en une longue suite de ta-

Dans la seconde agonie,

c'est--dire

bleaux, les immenses douleurs qu'il devait souffrir a(in d'expier les pchs
tait,

du monde
la et

entier.

Ds

lui

montrrent quelle

avant sa chute,

majestueuse beautde l'image de Dieu


celte chute, la crature

dans l'homme,

combien, depuis

corrompue
nature
effets
et le

avait t enlaidie et dfigure. Ils lui firent voir

aussi l'origine de tous les pchs dans le premier pch, la

caractre de la concupiscence et ses terribles


le

sur l'me et

corps de l'homme, ainsi que la nature

et le caractre de toutes les peines qui en sont le chtiment.

Us

lui

montrrent, dans la satisfaction qu'il devait donner

la justice divine par sa passion, d"abord les souffrances

du corps

et

de l'me, comprenant toutes


la

les

peines exiges

par Dieu i)Our

concupiscence de l'iuimanitc tout entire;


(lui,

ensuite les souffrances

pour tre
celle

salisfacloires, devaient
la seule

punir les crimes de toute l'humanil dans

nature

humaine exemple de pch,


pour se charger
jnir

du

Fils

de Dieu. Celui-ci,

amour des

dettes de tous les

devait vaincre la rpugnance qu'inspirent


france et la mort. Tandis que les anges
cela, j'avais la
lui

hommes, l'homme la soufmontraient tout

percei)tion de ce

qu'ils disaient, (luoique

sans entendre leur voix. Aucune langue humaine ne peut

I.

Calliciiiif

liuimcndi,

l'isio/is,

VI' |iailic, ch.

ii,

Ivad. par d'Ebcling-

LIVRE X, CHAPITRE

II.

219
la

exprimer l'epouvanle qui remplissait rmc du Sauveur


de sueur
ainsi
c'taient

vue de ces terribles expiations. Tout son corps se couvrit


:

comme

des gouttes de sang qui dcoule Fils

laient jusqu' terre.

Pendant que
Il

do l'homme

tait

plong dans

la tristesse et l'abattement, je vis les

an-

ges saisis de compassion.

me sembla

qu'ils dsiraient

ardemment

le

consoler, et qu'ils priaient pour lui devant le

Il y eut un moment de suspension, et comme un combat d'un instant entre la justice de Dieu, entre la

trne de Dieu.

misricorde

et la

l'amour qui

s'offrait

en

sacrifice. Il

me
le

sembla que
sein

volont divine du Christ se retirait dans


afin

du Pre,

de laisser peser sur son humanit toutes

ces souffrances, que la volont

humaine de Jsus
et d'allger. Ainsi le

priait

Verbe uni son Pre dcrta contre le Fils de l'homme ce que sa volont humaine voulait loigner de lui. Je vis cela dans le moment o les anges, saisis de compassion, dsiraient consoler Jsus et, en effet, il reut en cet instant quelque soulagement. Mais bientt toute consolation cessa, et les anges abandonnrent le Seigneur, dont l'me allait avoir souffrir de nouvelles et non moins violentes angoisses '.
avec angoisse
le

Pre d'adoucir

Dans

la

troisime agonie, ou

troisime prire, l'abme

s'ouvrit devant Notre-Seigneur, et de son regard partirent

des rayons de lumire qui

le tirent

pntrer jusqu'au fond

des limbes.

Il vit

Adam

et

Eve, les patriarches, les pro-

phtes, les justes, les parents de sa

soupiraient

si

mre et Jean-Baptiste, qui ardemment aprs son arrive, que son-Cur


et fortifi.

aimant en
ciel
il

fut

soulag

Sa mort devait ouvrir

le

tous ces captifs, qui languissaient dans la prison d'o

devait aller les retirer lui-mme. Aprs que Jsus eut

considr avec une profonde motion ces justes de l'ancien

monde,
1.

les

anges
m.

lui firent voir la

multitude innombrable

IhiiL, chap.

220

l'agonie de Jsus.

des bienlie^jf^^x futurs, qui, unissant leurs combats aux


mrites de sa passion, devaient par
lui tre

admis au sein du
et pleine

Pre cleste

c'tait

une vision ravissante

de con-

solation. Les aptres, les disciples, les vierges et les saintes

femmes, tous
les

les martyrs, les ermites et les confesseurs,

papes

et les

vques, une multitude de religieux, tous

les saints passrent

successivement sous les yeux du Seiet

gneur, orns de leurs vertus

de leurs souffrances. Tous

portaient sur la tte des couronnes triomphales, dont les


fleurs variaient de forme, de couleur, de

parfum

et

de vertu,
les

selon la diversit des souffrances, des combats et des victoires qui leur avaient valu la gloire ternelle.
rites
et

Tous

m-

de leur vie

et

de leurs uvres, la valeur de leurs luttes

de leurs victoires, Tclat de leur triomphe provenaient

uniquement de leur union aux mrites de Jsus-Christ. On ne saurait exprimer ce qu'il y avait de touchant dans la communion de tous ces saints, et dans l'accord unanime avec lequel ils puisaient une seule et mme source, le saint Sacrement et la passion du Sauveur. Rien en eux n'leur conduite, leurs uvres, leurs tait l'effet du hasard
:

souffrances, leurs victoires, leur apparence et leur figure,


toutes ces choses
si

diverses formaient une unit infinie o

rgnait l'harmonie la plus parfaite; et cette unit provenait

de

l'clat qu'ils tiraient


fait

des rayons d'un soleil unique, du

Verbe
luit

chair en qui tait la vie, lumire des


et

hommes

qui

dans

les tnbres,

que

les tnbres n'ont

pas com-

prise. C'tait la

communaut des
11

saints futurs qui passaient

devant l'me du Seigneur.

se voyait ainsi plac entre le

dsir ardent des patriarches cl la

bienheureux venir,

marche triomphale des deux troupes, eu se compltant l'une l'autre, formaient autour du Cur aimant du Udempteur comme une couronne de victoire. Ce touclianl spectacle versa un peu de consolation dans le Cur du Seigneur,
et ces

qui prenait sur

lui toutes les

souffrances du monde.

Ah

il

LIVRE X, CHAPITRE

II.

221

aimait tellement ses frres et ses cratures, qu'il aurait volontiers tout souffert
tt ce

pour sauver nne seule me. Mais biende sa passion, depuis


le

consolant tableau disparut, et les anges droulrent


lui tous les dtails

devant

baiser
vis

de Judas jusqu'aux dernires paroles sur


tout cela distinctement.

la croix; je

la fin

des visions de la passion,

Jsus tomba sur

le

visage

comme un mourant.
je- la

Les anges

disparurent, les tableaux s'vanouirent, la sueur de sang

coula plus abondante, et

vis traverser ses vtements.

Une profonde

obscurit rgnait dans la grotte. Je vis alors

un ange descendre auprs de Jsus. Il tait plus grand, plus distinct et plus semblable un homme que ceux qui
s'taient

montrs dans

la vision prcdente. Tl tait revtu,

comme un

prtre, d'une longue robe flottante, et

portait

dans ses mains un petit vase de la forme d'un calice. A l'ouverture de ce vase, je vis un corps de forme ovale de la grosseur d'une fve, et qui rpandait une lueur rougetre.
L'ange, toujours planant, tendit la main droite vers Jsus,
et, le

Sauveur

s'tant relev,
le
fit

il

lui

mit dans

la

bouche
il

le

corps brillant et

boire au calice lumineux, puis

dis-

parut. Aprs avoir librement accept le calice de sa passion,

Jsus recevait la force ncessaire pour l'puiser.

11

resta
et

encore quelques instants dans la grotte, calme, serein, rendant grce son Pre cleste '.

IV. Cette opinion particulire se rapproche de l'opinion

commune, en fut un secours


ture et
server,

ce qu'elle

admet que
fut

l'assistance anglique

extrieur; mais elle s'en loigne en ce qu'elle

prtend que ce secours extrieur

seulement une nourrile fait

un breuvage.

Il

est vrai,

comme Duguet

ob-

que quelques interprtes rduisent le ministre de l'ange consolateur des secours purement extrieurs, des
soins et des assistances proportionns h l'tat 'de Jsus

1.

Jbid., chap. iv.

222

l'agonie de JSUS.
il

agonisant, des services que l'puisement volontaire o

s'tait rduit exigeait d'un serviteur fidle, tels par exemple

que ceux qu'il voulut bien recevoir des anges, aprs avoir pass quarante jours et quarante nuits dans le dsert sans manger. Cette interprtation n'a mme rien que de juste et
de vrai
la force
;

mais

elle

ne

suffit pas, elle

n'exprime point toute

du terme grec
fortifia

et latin, qui signifie plus

que de simest

ples assistances corporelles \ L'opinion

commune

donc

que l'ange
trois

Jsus par des paroles. La prsence sans

aucune parole est dj une consolation, comme celle des amis de Job qui se tinrent ct de lui sept jours sans parler comme celle des parents ou amis en habit de deuil, autour de la personne qui a perdu son pre, sa mre, son
;

enfant, son mari.


table

Cependant la plus solide et la plus vrimanire de soulager celui qui souffre, c'est d'ajouter
d'encouragement
et

la prsence des paroles


tion.

de consola-

Quelles furent prcisment les paroles de l'ange


gile n'en dit rien
;

L'van-

mais plusieurs auteurs

lui

en prtent de

vraisemblables,
encore, et
discours.

lui font lui

nommer

les saints qui

ne sont pas

mme

mettent dans la bouche un assez long

Ainsi le font parler Salmeron, Corneille de la

Pierre, Goret, Carraccioli, Panigarola, Louis de

Grenade
est celui

et

Marie d'Agrda

-.

Le plus long de ces discours

de

Kearney ^ Mais aucun ne nous parat assez remarquable


pour tre rapport.
i.

Diigiict, Ecrplication...., Vil" part., cliap. xvt, arl. vi,

no i,2.
Corneille de

2.

Sulmcroii, in Evamj. histor.,

toni.

X,

tract, xiv.

la Pierre, in
le

Luc.

XMI,
ii'

10.

Corel, Le second Ailam souffrant pour

premier,

III" nidil..

point, n 2.

Caraecioli, Sermons'doclcs

al

admirables,

XIV
la

scrm., l" p., le Calice.


I"

mcnli sopra
nt'n

Passionc,

p., rag. x, 1' p.

Panigarola, Cenlo ragiona-

Louis de Grenade, Concioi",

de lempore, fcria VI in parasrcvo, concio

2' p

Marie d'A-

grda,
3.

La

cil

mystique, IP p.,

liv.

VI,
cl

cli.

xii, n"

1210.
1, 2.

Kearnoy, Ucliolropium, cnp. x

cap. ix, n"

LIVRE X, ciiapir: n.

2-23

V. Sur le sens gnral des paroles de l'ange, les avis sont

partags. Quelques auteurs veulent qu'il n'ait confori Jsus

que d'une manire moins propre

et

pour ainsi dire mta-

phorique, non pas en l'animant, en l'excitant agir avec


courage, mais plutt en exaltant, en admirant, en clbrant,

en louant le courage

et la force

du Sauveur. L'envoy cleste

l'aurait ainsi confori,


le

comme nous-mmes nous magnifions

Seigneur, non en l'agrandissant, mais en clbrant ses

grandeurs. De ce sentiment fut saint piphane, qui veut

que l'ange ait fortifi Jsus comme nous bnissons Dieu. Or nous ne bnissons pas Dieu comme il nous bnit, nous
ne l'exaltons pas
grandeur,

comme

il

nous

exalte.

Nous

le

bnissons

et

l'exaltons, en confessant qu'en lui est la puissance et la


le

pouvoir de bnir

et d'exalter.

L'ange admirait

l'extrme charit de son Seigneur pour les


stupfait de voir le Fils de Dieu, qui

hommes
le

il

tait

dans

ciel est

ador

avec son Pre par les purs esprits, descendu volontaire-

ment

un

tel

degr d'abaissement,

qu'il ft
il

recouvert de

chair et rduit l'agonie. Bien plus,

le

voyait dsireux,
les

par amour pour sa crature, de souffrir tous


la mort, le crucifiement, afin

tourments,

du trpas

et

vainqut

le

que l'homme triompht par lui diable. C'est pourquoi, saisi d'admi-

ration, frapp de stupeur, l'ange louait et clbrait son

Matre, qu'il voyait dispos entreprendre une

uvre

inoue.

Mose avait
sait

crit

Que tous

les

anges de Dieu

le confortent

(Deuter., xxxii, 43).

Pour accomplir

cet oracle, l'ange adres-

au Sauveur
Dieu
la
:

les

paroles par lesquelles David avait autre-

fois lou

C'est vous. Seigneur, qu'appartient la


;

grandeur,

puissance, la gloire et la victoire


les

et c'est
le

vous que sont dues


ciel et

louanges

car tout ce qui est dans

sur la terre est vous. C'est vous qu'il appartient


et

de rgner,

vous tes lev au-dessus de tous


et la gloire

les princes.

Les richesses

sont vous. C'est vous qui avez la


;

souveraine puissance sur toutes les cratures

la force et

2'ii

l'agonie de JSUS.
;

raulorit sont entre vos mains


et le

vous possdez

la

grandeur

hommes. C'est pourquoi nous vous rendons maintenant nos hommages, vous qui tes notre Dieu et nous donnons votre saint nom les
sur tous les
;

commandement

louanges qui

lui

sont dues

(l

Paralip., XXIX, 41, 12,13)*.

Un

ancien auteur, dans une homlie qui] fut attribue saint

Jean Chrysostome, disait de


les anges, celui

mme

Celui qui est ador par

devant qui

flchit tout

genou au

ciel,

sur la

terre et

dans

les enfers,
Il

comment
mais

pouvait-il recevoir quel-

que force d'un ange?


gloire,
il

n'en recevait pas la force, mais la


glorifi

n'tait
:

pas

fortifi,

par

l'esprit cleste
!

qui lui rptait


pire
celle
!

vous. Seigneur, la royaut

A vous l'em-

'.

Thophylaete parle de cette opinion

comme

tant

de certains auteurs, qui ont pens que l'ange glorifia


lui

Jsus en

reprsentant toutes les glorieuses consquences

de sa passion.

vous, Seigneur,
la

disait-il,

vous la force!

Vous avez prvalu contre


l'enfer, et

mort, vous avez prvalu contre


le
le

vous avez dlivr

genre humain
sens
le

'
!

VI. ]Mais Suarez croit

que
lui

plus propre,

le

plus

en rapport avec
le

la situation, est

que l'envoy du ciel conforta


fortifier sa partie infrieure.

Sauveur du monde en

proposant des raisons capables


de
pouvait les

de temprer sa

tristesse et

L'IIomme-Dieu connaissait toutes ces raisons,


considrer par lui-mme
;

et

l'ange ne lui enseigna donc rien.

Pourquoi nanmoins Notre-Seigneur voulut-il que ce pur


esprit lui parlt? D'abord parce qu'il considrait ces motifs

de courage

et

de consolation par sa partie suprieure, de

telle sorte qu'il

ne permettait aucunement sa partie


;

inf-

rieure d'en tre soulage


iairc constater la vrit

ensuite parce

(ju'il

tenait

mieux

de sa passion ou de ses souffrances.

1.

Saint piitlianc, Ihrrcsis L,V/.V, u^OO.

2.
3.

De sancla

Trinilale, n'i, intor opcra ('lirysostomi.

t.

I.

p.

S37.

ria'oplijlactc, in Luc.

\MI,

Ai.

LIVRE X, CHAPITRE

I.

22o

A
et

cette fin

il

voulut que ces raisons lui fussent proposes,


le

en quelque sorte remises en mmoire, par

ministre

d'un ange. De cette manire on peut dire que l'ange, autant


qu'il tait
ait

en

lui,

a confort Jsus agonisant, quoique Jsus

sembl ne pas

mme

accepter ce genre de consolation,

puisqu'il entra aussitt aprs dans

reuse'. Saint

Thomas d'Aquin

ment*, aussi bien que saint


l'infirmit

une agonie plus douloudu mme sentiJean Damascne qui parle du


parat tre

secours apport par les anges Jsus-Christ, cause de

de sa nature ^ Le Sauveur, selon Marie d'Agrda,

reut quelque adoucissement h ses peines par l'ambassade

du

saint archange, au

analogue celui que produit


thorie

moins du ct des sens, par un effet la science ou connaissance

exprimentale de ce que l'on savait auparavant par la


;

car l'exprience a toujours quelque chose de neuf


et excite
*.

pour les sens,


ts naturelles

d'une manire particulire

les facul-

Cette opinion s'accorde et avec la figure de

ce mystre dans l'Ancien Testament, et avec les reprsentations qu'on en fait ordinairement dans l'glise.

Nous

lisons dans la Bible

que les

fils

de Moab etd'Ammon
Seigneur,
et sa

s'taient ligus

pour

faire la

guerre au roi Josaphat. Ce


le

prince tout tremblant se mit prier

prire

nous a

t
:

conserve dans les livres saints. L'esprit de Dieu

rpondit

Ce n'est pas vous qui combattrez, demain le Seigneur combattra pour vous Le lendemain les ennemis se tuaient les uns les autres, et Josaphat n'avait qu' recueil!

lir

leurs dpouilles

(II

Paralip. xx).

De

mme

les Juifs et les

Romains

se sont ligues contre Jsus-Christ.


et
il

Il

en est effray

dans sa partie sensitive,

tenir l'assistance de Dieu.


1.

pour obPendant son oraison un esprit


a recours la prire
fin.

Suarcz, De Incarnatione, l" p., dispiit. xxix, seclio iv,

2. Saint
3.

Thomas, Summ., III" p., q. xii, art. Saint Jean Damascne, De fuie orthodoxa,
Marie d'Agrda, La
cit

iv, ad. 1.
lib. III,
liv.

cap. xx.

4.

mystique, IP part.,

VI, ch. xii, n" 1-216.

13

22G

l'agonie de JSUS.

cleste vient le fortifier, en lui disant de ne pas craindre la

multitude de ses ennemis, parce que ce n'est pas

Thomme,
si la

mais Dieu

mme

qui va combattre. Et certainement

divinit n'tait

venue en aide l'iiumanit, jamais


le Christ,

celle-ci

n'aurait pu supporter dos peines

de Jsus

'.

Mais

comme celles de la passion comme Josapliat, a triomph et


fidles

recueilli les dpouilles

de ses ennemis. Ses


tailler

ou ses

sujets ont
Juifs
;

vu
ils

les

Romains

en pices

et

disperser les

puis

ont vu

le culte

d'un juif crucifi renverser les

idoles des

Romains,

et le vicaire

de ce juif devenir souveest

rain de

Rome. L'glise chrtienne

orne des dpouilles

du peuple-roi

comme du
le

peuple de Dieu, des Romains


rassurer.

comme

des Juifs. C'est ce brillant avenir que l'ange dvoila

aux yeux de Jsus pour

Quelquefois on nous reprsente cet ange avec toutes les


vertus thologales et morales, ayant chacune en
la

main un
l'ange
le dis-

tendard de

la passion.
le

Toutes ces vertus,

comme
pour

lui-mme, soutiennent

courage de Nolre-Seigncur,
et le forliticnt

posent au plus terrible combat,

qu'il se

rsolve mourir". Mais presque toujours, dans les anciennes


peintures, on reprsente saint Michel tenant en main, de-

vant Jsus, et

le

calice et les in?ti'uments de la pafsion ^


la

Jsus disait lui-mme

bienheureuse Vronique do Bi-

nasco
Pre,

L'ange qui m'apparut m'apporta, au


i

nom

de

mon

un calice surmont d'une roix laquelle adhrait uuo ponge *. Que signifie ce calice? Valdrama a compar la pas.sion un banquet o sept vertus, les tliologales et les cardinales, apportent chacune leur plat, plat amer, plat dgotant. Mais l'ange prscnlo le calice, pour signifier ((ue
1.

Mcffrclli,

Scrmoncs hicmalcs,
et,

in clic

parasccvcs.
t.

2.

Vuliirama, Serinom

ruinls exercices,

Il, p. SP.I.

sermon

iionr

l'oraison
:t.

du Jardin.
i.

Mansi, lUbliolhcca inornlis, Iractat. I.X, discursus xvrr. n"

i.

Acta sanctorum, die XUl jnuuarii, Vila,

lil).

V!, cap.

vi.

LIVIIE X,

CHAPITRE

[I.

227

loutes ces

amertumes
qu'il

et ces

dgots passeront en aussi peu


'.

de temps

en faut pour vider une coupe


le

Plus ordila figure defois

nairement on voit dans ce calice


l passion,

symbole ou
et sa

parce que

le

Sauveur dsigna plus d'une

parcelle expression ses souffrances

mort(Matth.,xx, 22,

Joan.,xviii,
ce calice,
.celle

de

la

II). Par cette passion, et pour ainsi dire dans l'Homme-Dieu a bu deux liqueurs trs-amcres, coulpe et celle de la peine. Dans Jrusalem et sur

le Calvaire,

quels tourments n'a-t-il pas soufferts


le

et

pour

quels pchs! Dans


parition de l'ange,
n'est-ce pas

jardin

mme

des Olives, aprs l'ap-

s'il suc du sang, s'il entre en agonie, beaucoup plus pour le pch lui-mme, que

pour le chtiment d au pch ? Suer du sang pour la peine est un effet de sa rsignation au dcret divin, auquel il soumet son apptit sensilif; suer du sang pour la coulpe eslun effet de la douleur intrieure, qui satisfait la divine majest. Mais en buvant jusqu' la lie le calice qui lui est of-

mme; et, pour preuve de venue d'en haul, il n'attend pas que les bourreaux versent le sang ncessaire la rmission de nos pfert,
il

se sent consol, fortifi

celte force

chs (Heb.

IX, 22), il le
il

rpand lui-mme par tous

les pores

de sa chair,

veut que tous ces pores deviennent autant

d'yeux qui lavent nos iniquits avec des larmes de sang.


VII. Les saints aimrent toujours s'approcher de Jsus en son agonie, pour essuyer cette sueur sanglante, pour

mler leurs larmes ses larmes. Nous avons vu que, pour le consoler, Fange lui montra tous ces saints de l'avenir qui
seraient avides de lui tenir compagnie en sa passion. tionsnous du nombre? Le divin Matre nous aperut-il dans les rangs de ces disciples fidles, qui s'empressent de le consoler

en partageant ses souffrances? Ah!

si

l'ange consolateur
le calice

avait

un regret, c'tait de ne pouvoir vider lui-mme

1.

Yaldramo, Sermon

cil,i>. 873.

:S28

l'agonie DE JSUS.
au Sauveur,
lui.
Ils

qu'il prsentait

avec

lui et

comme

Bossuet ne

jalousie des anges?

de ne pouvoir souffrir pas de la sainte sont jaloux de nous parce que nous
c'tait

parle-t-il

pouvons ce qu'ils ne peuvent, nous pouvons tre les compagnons de Jsus en ses souffrances '. Ngligerons-nous donc
cet avantage que noup avons au-dessus de ces purs esprits? non, non, mais chacun de nous s'esthncraplus heureux que

l'ange consolateur parce qu'il peut reprsenter en soi l'a-

gonie de Jsus, la vie souffrante de Jsus, prer d'tre exauc quand


il

et qu'il

peut es:

dit cet

aimable Sauveur

Donnez-moi votre

calice,

nez-moi vos craintes,

donnez-moi votre tristessse, dondonnez-moi votre dgot et votre

ennui. A moi ce baiser du tratre, moi ces coups de fouet, moi celte couronne d'pines, moi ce manteau d'ignominie, moi cette croix, moi ces clous, moi ce tombeau A vous, divin agneau immol pour moi bndiction honneur,
!

gloire et puissance
Si

dans

les sicles

des sicles (Apoc.v,

13)

quelquefois

il

nous

est refus

de souffrir,

il

nous

est

toujours donn de prier avec Jsus, pour obtenir les grces


qu'il sollicitait

lui-mme,

et

calmer ainsi

la

douleur que

lui

causait la perte de tant d'mes. C'est une manire de le

consoler que les anges ne voulurent point omettre.

11

est
l'a

mme

vraisemblable qu'ils prirent pour

lui,

comme

pens Catherine Kmmerich % et avant elle le polc qui chanta le Messie. Kn ce moment, dit-il, Gabriel secoue le

nuage qui

le

voiht, et s'incline vers Jsus; des larmes c-

lestes tincellent la paupire

de l'ange,
l'inlini,

et

son

oreille, qui,

du point
l'ternel

le

plus loign de

entend

la

marche de

et le

bruissement des
le

soleils qui s'inclin(Mit sur


l'ils

son passage, coule

sang du

de l'homme couler
il

travers ses veines contractes par la douleur;

compte

les

1.
2.

Bossuet, Sermon des saints Anies gardiens,

point.

allu'iiuc Kiniiicricli, ristOHS lY' partie, rliap. in.

LIVRE X, CHAPITRE
batlemenls de son Cceur,
il

III.

229
et ses

compte ses gmissements

prires, et sa pense immortelle

comprend
il

les souffrances

de

la

rdemption. Incapable de supporter plus longtemps


lve son visage baign
le

l'aspect de ces souffrances inoues,

de larmes vers

le ciel, et

demande grce pour


les
'.

Messie.

Tout h coup des lgions d'anges dchirent


joignent leurs prires aux prires de Gabriel

nuages, et

Quant nous,

unissons nos prii'cs celles de Jsus

et

consolons-le en

demandant grce pour les agonisants de chaque jour, pour tous ceux de ses membres qui vont mourir aujourd'hui.

CHAPITRE ni
Les motifs de l'apparitiou.
Motifs spciaux.

1.

II.

IV. Pourquoi la sainte

Motifs communs. III. Mystre d'humilit. Humanit ne se consolait-elle pas elle-mme?

V.
nit?

Pourquoi

la Divinit

de Jsus ne consolait-elle pas son


le

Huma-

VI.

Pourquoi Dieu

Pre employa-t-il un intermdiaire?

VII. Pourquoi cet intermdiaire ne fut-il pas

un

homme

VIII. Pourla

quoi fut-il un ange?

IX. Consolations de la pnitence.

Puisque Dieu voulait que son Fils endurt pour nous


par un ange
N'et-il pas t plus

peine du pch, pourquoi lui envoyait-il des consolations


?

conforme

ce dessein

que

le

divin Rparateur bt le calice d'amertume sans auest la question laquelle


et

cun adoucissement? Telle


allons rpondre en
la consolation, et
1.

nous

examinant successivement
est-il

pourquoi

pourquoi un consolateur anglique.


consol
? 11

Pourquoi Jsus agonisant

est consol

1.

Klopslock,

La

Messiade, chant V, trad, par M de Carlowilz.

230

l'agonie de Jsus.
le

pour nous apprendre

soin que Dieu prend des affligs.

Ne

vient-il pas continuellement leur secours, et souvent

par le moyen des anges, comme nous le voyons pour Samson, pour lie, pour Daniel, pour cent autres' ? Nous lisons dans la vie de sainte Marguerite de Cortone que, dans une preuve et pendant sa prire, un ange du ciel vint se

mme

placer auprs d'elle pour la conforter, oj^anti astitit anglus

confortans
glise,

-.

Comme

chef du corps mystique qui est F-

Notre-Seigneur voulut tre soutenu, pour animer ses


leur prouvant, par son exemple, qu'eux aussi

membres en
En
effet,

seraient consols dans leur tourments et leurs afflictions.

soulags,

combien ne serions-nous pas srement fortifis et si lourd que soit le poids de notre douleur, si nous nous tournions, comme le divin Matre, vers notre Pre cleste pour l'invoquer avec confiance N'est-il pas consol pour nous apprendre l'utilit de la prire, puisqu'il nous prouve que la prire n'est jamais sans fruit? Les trois aptres qui l'avaient vu prier si longtemps, avaient dans cette apparition la preuve qu'il tait exauc en quelque manire, et que son oraison n'avait point t strile. Lorsque le Seigneur ne veut pas nous soustraire l'alflictioii, il nous donne du moins la force do la supporter, et cette force tient lieu de consolation ^ la persvrance dans la 11 est consol pour nous exciter
!

ii

comme dans la prire. Il a plusieurs fois rpt la mmo demande, mais enfin il obtient un secours, et ce selulte

coui's

va

lui servir

continuer

le

combat. Quand ((uelqu'un

se

montre courageux et olislin contre la tonlalion, ot ne veut pas lui cd(M', mais est rsolu d'obir toujours au Seigneur,
1.

la

divine consolation ne tarde pas venir


Cenlo rdfjinnamcnti.,
dio
1" p.

le fortifier,

Paiiigarolv,
Arl't
r!i]i.

ragion. \, 1' p.

2.

sanclonm,
V,
II" 1
1.

XXI]

folininrii.

Vila, auctorc F. Juiiclu Bova-

gnato,
',i.

l'aiiigarala, endroit cilC.

LIVRE X, CHAPITRE
pour
qu'il souffre plus facilement

III.

231

ce qu'il a l'occasion de
le dsert,
le

souffrir. Dj,

aprs qu'il et rsist Satan dans

lsus ne
servir'?
11

vit-il

pas accourir les anges pour

le

consoler et

est consol

pour que nous sachions jusqu'o


lui,

il

nous a

lims, et combien nous devrions l'aimer en retour. N'est-ce


pas par
le

amour pour nous que


(II

qui est,
i,

comme

son Pre,

Dieu de toute consolation

Cor.

3), s'est

rduit sentir

le

besoin de consolation? L'incendie de l'amour a pour ainsi

dire dessch cette source qui tait

en

lui

il

faut

que son

Pre

lui

envoie un peu de cette eau cleste*.

amour,

miour, allume-toi aussi en nous


nous dvore, ou nous aimions
fais
le Fils

comme un
il

incendie qui

de nos curs une fournaise, pour que de Dieu

comme
pour

nous a aims, o
il

et

que

nous consentions
duit pour nous!
II.
il

tre rduits

lui l'tat

se r-

Outre ces motifs qu'on peut regarder

comme

spciaux,

en est d'autres qui, bien que

communs

toute l'agonie,
t spcialement

ou

mme h

toute la passion

du Sauveur, ont

signals en parlant des consolations qu'il reoit.


II

voulait, dit saint piphane,

nous montrer

qu'il avait

vraiment pris notre nature humaine ^ Mais que l'hrsie,


ajoute le vnrable Bde, ne s'en prvale pas pour exagrer
l'infirmit

du Rdempteur! Car nous lisons en un autre enque les anges s'approchrent et le servirent (Matth. IV, ). Voil une preuve de ses deux natures les anges le servent parce qu'il tait Dieu avant tous les sidroit de l'Evangile
1
1

cles,

parce
le

qu'il leur est

suprieur par son tat personnel;


fait

un ange

conforte parce qu'il s'est


la

homme

dans

la pl-

nitude des temps, parce que

condition de sa 'chair pas-

1.

Siilmci'oii, in

Evang.

hislor.,

t.

X, tractt, xiv.

2.

Pauigarola, endroit

cit.

3.

Saint piphane. Ancorcttus, n'^ 31 et 37.

232
sible et

l'agonie de Jsus.
semblable celle des pcheurs
la condition
le

rendait pour un

peu de temps infrieur


d'tre exalt

des anges. Avant


il

par la gloire de sa rsurrection,


;

tait dj
il

suprieur aux anges par sa divinit

nanmoins

tait

un

peu infrieur ces purs esprits par son humanit, qui Ta rendu sujet la mort. Mais aprs qu'il eut par sa rsurrection triomph

du

trpas,

il

leva sa nature
'.

humaine
avait pris

bien au-dessus de la majest des archanges


Il

voulait nous m.ontrer qu'avec notre nature

il

et sanctifi toutes

nos dispositions.
;

Il

a t fortifi

comme

il

a t triste, dit saint Hilaire

c'est

avantage qu'il a t

triste, c'est

pour nous et notre ncessairement aussi pour

nous et h notre avantage qu'il a t fortifi -. de Dieu le Pre, qui se fit entendre aprs
Notre-Seigneur sur les bords du Jourdain

Comme la voix
le
(l\Iatth.

baptme de m, 17),
xvii
,

pendant sa transfiguration sur


et

le

Thabor (Matth.

5),

aprs son entre triomphale dans Jrusalem (Joan,

xii, 28),

n'tait

pas pour Jsus, mais pour nous, afin de nous insafin

struirc,

de nous disposer couter

le

Sauveur du

monde
dans
est

ainsi l'apparition de l'ange, la consolation offerte

le jardin des Olives au divin Agonisant, est pour nous, pour notre instruction et notre utilit, ii cause des mys-

tres qu'elle renferme. C'est

pour les justes qui tremblent dans l'preuve, que Jsus fut consol, comme c'est pour eux qu'il fut saisi de frayeur, afin de les rassurer. Comme
il

prouv ce trouble
cctlc consolation
11

et ce saisissement,
;

dont

il

ne veut

pas exempter tous les saints

de mme,

il

a reu cette force

ou

dont

les plus parfaits

ont souvent

besoin.

nous

fait ainsi

comprendre

qu'il

exaucera noire

timide inre en temprant notre agonie, (pi'il ne ddaignera pas de nous secourir dans ces peines o l'on croit remanjucr un mancpie do courage de notre pari, ri (ju'il
i. 2.

IUhIc,

i)i

Luc.

evan(jel. cap. xxii.

Sailli Ililuirc,

De Trinilale,

lil.

X, n" i\.

LIVRE X, CHAPITRE
aura pour agrable
le sacrifice

III.

233
lui offrirons

mme
il

que nous

avec une rpugnance toujours vive en un cur sensible.


II

voulait la consolation

comme
Il

voulait la souffrance,

cause du pch h expier.

subissait la peine des pcheurs

repentants, qui reoivent de Dieu

un secours

et

souvent une

consolation, pour supporter plus facilement les chtiments

paternels et boire plus volontiers le calice de la croix.

Il

subissait aussi la peine des pcheurs impnitents, qui souf-

moins que leurs pchs ne l'ont mrit. Une est que nous avons besoin de recevoir;des forces, et que nous sommes indignes de les recevoir; mais pourtant il ne peut empcher la misricorde de
frent toujours

consquence du pch

Dieu de venir notre secours. Avoir besoin de consolation


et la recevoir est

une

suite

du pch,

et

un chtiment

inflig

cause de nos fautes, quoique cette consolation nous soit

donne pour adoucir ce chtiment'.


Il

voulait la consolation

comme

il

voulait la souffrance,
il

cause de la vertu pratiquer. Que d'actes mritoires


duit! N'honore-t-il pas

pro-

un Dieu consolateur, en acceptant la consolation? Il obit, il se rsigne, il se prpare par une nouvelle gnrosit de nouveaux combats et de nouvelles
douleurs ^ Mais surtout
III.
il

s'humilie.

L'humilit est la vertu qu'on admire le plus en Jsus


si

consol. Sa dfaillance est

extrme, dit Massillon, les

frayeurs de la mort font sur son


sensibles, ou

me

des impressions

si

pour mieux dire


ciel

la

main de son Pre s'appequ'un ange

santit sur lui avec tant de rigueur, qu'il faut

descende du
lui aider,

pour

le
le

consoler, pour le fortifier, pour

comme Simon

ter cette croix invisible.

Cyrnen sur le Calvaire, porAnges du ciel! ce n'tait point l


:

autrefois votre ministre

vous ne vous approchiez de

lui

1.

Salraeron, in Evang. histor,,

l.

X, tractt, xiv.

2. Ibid.

Si que pour

l'agonie de Jsus.
le servir et

pour
lui

l'adorer;:

aujourd'hui

il

est abaiss

au-dessous de vous;

qui soutient tout par la force de sa


:

parole, ne peut plus se soutenir lui-mme

il

est entre

vos

mains, faible, tremblant, expirant presque,

et

ne trouvant
*.

de force que dans une ressource

si

honteuse sa gloire

Voil jusqu' quel degr d'humilit l'orgueil du premier

Adam

fait

descendre

le

second

le Fils

de Dieu s'abaisse

jusqu' recevoir des consolations de la part d'une crature,


qui revt la forme ou l'apparence d'une autre crature plus
vile qu'elle-mme.

du

L'ange s'abaisse aussi, puisqu'il descend pour consoler une me que sa nature humaine rend infrieure la nature anglique. Quel mystre d'humilit que l'agonie de Jsus
ciel
!

humble. Dieu tournerait vers moi ses regards de misricorde et me consolerait; si j'tais humble, les anges
Si j'tais

descendraient jusqu' moi pour soutenir ou relever

mon

courage;
baisser

si j'tais

humble,

je

ne ddaignerais pas de m'a-

moi-mme devant ceux qui sont au-dessous de moi, pour en recevoir ou pour leur donner la consolation. Cette condescendance de ma part serait dj pour eux un soulagement,
la vertu
et elle attirerait

sur moi les bndictions du

ciel.

L'humble

lleur crot, s'panouit et


la

de

rpand son parfum, par sve qu'elle puise dans le sol que la pluie a
la

fcond. Ainsi toutes les fois que nous nous abaissons dans
notre estime, jusqu' loucher celle terre qu'arrosa

sueur

sanglante du Sauveur, nous y puisons une nouvelle scve de courage et d'nergie, qui nous permet de nous lever vers
Jsus-Christ. L'humilit est

bonne odeur de une consohuion, et nous en ferons la douce exprience quand la tribulalion nous broiera, ou quand l'heure de noire mort sera proche, si nous accci)tons les encouragements el les
le ciel

et

de rpandre sur les

hommes

la

une

force, riinmilit est

1. Massilloii,

SfiHiOH sur

la Pansioii.

1"

p.

LIVRE X, CHAPITRE

(II.

235

)onnes paroles de qiiiconciue viendra au


30ur nous
IV. Mais
quoi
fortifier.
si

nom du

Seigneur

Jsus agonisant voulait la consolation, pour-

ne

la puisait-il

pas en lui-mme

pourquoi son humanit


ces sages et ces

le se consolait-elle

pas toute seule,

comme

philosophes qui, dans un pril de mort, se consolent, se


'orlilient et

s'encouragent eux-mmes, soit par

le

souvenir
pru-

ie leurs belles actions passes, soit

par

la

conscience de
la

eur innocence prsente, soit par d'autres motifs que


lence leur suggre? Sans doute
a vertu, la fermet de tous, et

niomme-Dicu
il

est la force,

connaissait mieux qu'au-

cune crature les

moyens de

se soutenir et de se consoler
il

ui-mme. Sans doute encore


les affligs

est le

suprme consolateur

au purgatoire, dans

les limbes, sur la terre,

partout
:he-t-il

oi la

consolation peut descendre. Mais que cher?

en ayant besoin des services d'autrui


et h
Il

honorer ses

cratures et rpandre ses richesses, h glorifier son Pre


3ar

un plus profond abaissement


permet ses amis,
se consoler,
il

m plus parfait modle


,yrs, il

de patience.

donner aux hommes a permis ses marle

permet ses ennemis euxils

nmes de
[es

quand

sont sous

pressoir de la

louleur, en leur laissant la facult de penser aux choses qui

encouragent

et les fortifient.

Pour

lui, afin
il

de descendre

plus bas dans l'indigence de toutes choses,

n'a pas permis h sa mmoire de se rappeler alors ce qui aurait pu lui

donner du courage
qu'il allait
lui

il

a voulu qu'elle ne se reprsentt et

ne mdilt que les afflictions, les peines et les tourments

endurer;

il

n'a pas permis sa conscience de


,

rendre ce tmoignage de l'innocence


:

qui soutient le
lui

juste perscut
les

il

voulu que sa conscience


entier,

reprocht
s'il

crimes du

monde

dont

il

tait

charg

comme

en et t lui-mme coupable.

La plus douce consolation d'un

homme

de bien
et

afflig,

dit Bossuet, c'est la

pense de son innocence;

parmi

les

236

l'agonie de Jsus.
qui Taccablent, au milieu des mchants qui le pers-

maux

cutent, sa conscience lui est

un

asile. C'est ce

sentiment qui

soutenait la constance des saints martyrs; et dans ces tour-

ments inous, qu'une fureur ingnieuse inventait contre eux, quand ils mditaient en eux-mmes qu'ils souffraient

comme

chrtiens, c'est--dire

comme saints

et

comme

inno-

doux souvenir charmait leurs douleurs, et rpandait dansleurs curs et sur leurs visages une sainte et divine
cents, ce
joie. Jsus, l'innocent

Jsus n'a pas joui de cette douceur


qui a t donn tant de martyrs, a
il

dans sa passion;

et ce

manqu au
lui a,

roi des martyrs. Il est mort,

est mort, et

on

peu peu arrach sa vie avec des violences incroyables; et parmi tant de honte et tant de tourments, il ne lui est pas permis de se plaindre, ni mme de penser en sa conscience qu'on le traite avec injustice. Il est
ainsi dire,

pour

vrai qu'il est innocent l'gard des


sert de le reconnatre,

hommes; mais que


il

lui

puisque son Pre, d'o

esprait sa

consolation, le regarde lui-mme

comme un

criminel? C'est

Dieu

mme

qui a mis sur Jsus-Christ seul les iniquits de

tous les
tache,

hommes. Le voil, cet innocent, cet agneau sans devenu tout coup ce bouc d'abomination, charg
de
tous
les

des crimes, des impits, des blasphmes

hommes. Ce
Il

n'est plus ce Jsus qui disait autrefois si assu-

rment: Qui de vous


devant son Pre,
lieu

me

reprendra de pch (Joan,


il

viii,

46)?

n'ose plus parler de son innocence;


il

est tout

honteux

se plaint d'tre
il

de ces plaintes,

est contraint
'.

abandonn; mais au mide confesser que cet

abandonnement
V.
\'

est Irs-quilable

pourquoi sa divinit ne consolait-elle pas son


fallait-il

liu-

manih"'? pourcpioi
lt?
Il

(ju'une autre personne le conso-

n'y avait plus en lui

aucune communication, aucune


la partie

iiilluence

de

la

pni'lic

iiil'i'itnii'e

suprieure, ni

I.

Hossiict, /"

yponoH sur

la

Passion, Kxorde.

LIVRE X, CnAPITRE
de
celle-ci celle-l,
et

II!.

237
les

de sorte que
de

les

mouvements ou
pas
la

motions de crainte
tie

tristesse n'atteignaient

par-

suprieure, et qu' son tour la continuelle dlectation,

produite dans cette partie suprieure par la claire vision de


l'essence divine, n'anantissait ni ne diminuait la tristesse
et la crainte

de

la partie infrieure. 11

cette partie rgnaient

une crainte

et

en rsultait que dans une tristesse, qui avaient

besoin d'tre modres ou adoucies; mais que cette consolation

ou ce temprament ne pouvait venir del partie su-

prieure, puisque toute communication entre elles


rait

demeula

irrvocablement suspendue.

Il

fallait

donc que

consolation vnt du dehors. Sans cette consolation extrieure,

l'me de Jsus aurait t absorbe par la tristesse au-del

de ce qui convenait

'.

VI. Alors pourquoi Dieu

mme, pourquoi

le

Pre ternel
Ibrlifi

sans aucun intermdiaire, n'a-t-il pas consol ou

l'me de son Fils? Quoiqu'il puisse toutfairepar lui-mme,

aime employer des coopraleurs, des ministres ou des 11 en agit ainsi pour le bien de ses associs, auxquels il fournit par l l'occasion de travailler utilement,
il

instruments.

et

de recevoir une rcompense.

Il

tenir

dans l'humilit,

et

dans

la

en agit ainsi pour nous dpendance l'gard les

uns des autres-. Ce


crotre en son

fut

en se pntrant de cette dernire

pense, que la bienheureuse Marie de l'Incarnation sentit

me

la dvotion l'agonie
:

de JNotre-Seigneur.

On

lit

dans son histoire

Elle avait surtout une vive pit pour le Sauveur consol dans son agonie par un ange. Elle disait souvent aux religieuses Voyez quel point le Fils de Dieu est rduit de re

cevoir consolation de sa crature, et

il

s'y

soumet,

et

il

l'ac-

cepte

Et nous, pauvres, faibles

et

misrables, avons honte

1.

Salmeron,
Ibid.

in Evanrj. h'stor,,

tom. X, tractt, xtv,

2.

238

-l'agonie de Jsus.

de dcouvrir nos faiblesses et nos misres, et de recevoir


aide des personnes que Dieu nous a donnes pour nous

conduire

et

pour nous
fois

assister

dans nos besoins


tat
lui

spirituels.

Elle avait tant de vnration

pour cet

humble du
dit qu'elle

Fils

de Dieu, qu'une
lait

une personne

ayant

vou-

avoir

un tableau de ce mystre, mais


le sujet

qu'elle dsirait
:

voir Notre-Seigneurseul, elle lui rpondit

H quoi! vou-

lez-vous ter de ce mystre

qui touche le plus, et

o parat
et

le

plus grand excs d'humilit du Fils de Dieu,


il

lorsque tant dans une extrme angoisse

s'abat terre,

que l'ange, sa crature, le console '? VIT. Mais tous ces motifs n'auraient-ils pas

la

mme

force

si le

consolateur de Jsus agonisant, au lieu d'tre un ange,

un homme? Pourquoi donc Dieu le Pre n'a-t-il pas employ un intermdiaire humain? Salmeron fait cette ret t

ponse
n'tait

Les

hommes

ignoraient presque tous la tristesse et


les disciples

les angoisses

du Sauveur,

dormaient,

et

Marie

pas prsente. D'ailleurs les

hommes

n'taient-ils pas

tout la fois indignes et incapables de fortifier ou de consoler leur divin Matre,

puisque

c'tait

pour eux-mmes

qu'il

endurait celte passion intrieure? Peut-tre


ils
Il

mme

auraient-

cru acquitter leur dette envers

lui,

en

le

secourant ainsi*.

donc que les anges du ciel qui pussent tre les consolateurs du Fils de Dieu en son agonie. Le mme thone
restait

logien en apporte encore les motifs suivants


VIII.

Dieu a coutume d'envoyer un ange pour consoler ou forlifier les hommes justes, comme il le fit pour lie, pour
Elise, pour les trois enfants dans la fournaise lui-mme au dsert. 11 en agit ainsi avec tous
qu'il sont

et

pour

.Jsus

ses lus lors-

en proie

hi Iribulation

il

leur envoie, pour les

1.

Ilislolrc de

la

U. Marif de l'Incarnulion
Vil, chap

nouvelle ililion

par

Mgr
i.

(rOrlans,

liv.

m.

SaliiKi'on, endroit ciU.

LIVRE X, CHAPITRE
Drlifier,

III.

239

des consolations angliques, d'une manire soitvi-

iblesoit invisil3lc. Les clestes esprits conjurent


les le

cux-met ils

Seigneur de leur confier ce doux ministre,

avent que son intention est qu'ils le remplissent. Enfin, en

cceptant un ange pour consolateur, Jsus se


;eait

liait,

s'obli-

envers ce pur esprit; mais


le

il

le liait, l'obligeait

aussi

li-mme remplir

mme

office l'gard

de ses

mem-

res mystiques, l'gard de

nous tous qui avons bien plus

esoin que notre chef d'tre fortifis et consols \


e fois les

Combien

anges consolateurs
continuer

n'ont-ils

pas assist les chr-

ens, en souvenir de leur divin chef consol Gethsmani,


t

comme pour
les

mpli?

D'ailleurs

l'office que l'un d'eux avait alors nous sommes unis Jsus agonisant,

amme
ous.

membres

le

sont la

tte, et les

consolations an-

liques qu'il reut se transmettent ou s'coulent jusqu'

En acceptant un ange pour


le

consolateur,

il

nous ap'.

renait le besoin que nous en aurons


'e

nous-mmes dans no-

agonie, et
est

puissant secours que nous en recevrons

II

encore d'autres motifs qui firent prfrer un ange.

''abord, dit saint

piphane, ce
faite
:

fut

htie

que Dieu avait

par

la

ersion des Septante


XXII, 43).

Que

les

pour accomplir la probouche de Mose, selon la anges le fortifient (Deut.

Ensuite ce fut pour prouver ses aptres, trop

rompts se scandaliser de sa faiblesse, combien les esrits clestes l'estimaient au milieu mme de sa plus grande flliction. Les anges le confortrent, non pas en ajoutant uelque chose sa force, mais en l'adorant, en reconnaisant en lui le principe de toute force et de toute puissance,
e leur

propre force

et

de leur propre puissance. Les disci-

les virent et

entendirent l'ange consolateur adorant et

1. 2.

Salmeron, endroit

cit.

Corel, L'association ou
i,

la

bonne mort

soxts la

\>rotecUon des saints

inges, chap.

n"

-2.

240

l'agonie de Jsus.
*.

exaltant ainsi leur Matre

Il

avait voulu cette apparition,

suivant Denis

le

Chartreux, pour consoler et conforter les


:

aplres qui taient auprs de lui

par consquent

ils

durent

voir corporellement cet ange, du moins les trois disciples


privilgis qui taient plus voisins de Jsus

^ Troisime-

ment

saint

Bernard

pens

qu'il voulait

par l nous ap-

prendre ne pas recourir une consolation cliarnelle ou


caduque, mais une consolation anglique, mais une
consolation spirituelle, mais
une consolation cleste
:

Massillon a donn

le

mme

motif

Jsus-Christ ne veut pas

tre consol par ses disciples, et


tre

il

ne refuse pas

le

minis-

d'un ange consolateur, pour nous apprendre que dans


afflictions,
il

nos

ne faut pas chercher notre consolation


des hommes, qui paraissent s'int-

dans

les vains discours

resser nos malheurs, mais dans la pit et dans la simplicit

des ministres du Seigneur, de ces envoys du

ciel,

qui nous exposent la sagesse et la justice de ses ordres sur

nous

pour nous apprendre que

le

Seigneur

est jaloux surc'est ternir

tout de la fidlit des


la gloire

mes qui

souffrent,

que

de nos souffrances d'y chercher d'autres adoucissements que ceux de la foi et de la religion, que le silence fait tout le mrite d'une me aflligce; ([u'en entretenant
les

hommes de

drir sur nos

pour

ainsi

ce que nous souffrons, pour les attenmaux, nous rvlons le secret de Dieu en nous, dire, et perdons le droit de nous en entretenir et

de nous en consoler avec lui-mme*. Thomas de Jsus avait galement crit Un ange descendit du ciel, non pas que
:

Kotre-Soigucur manqut de

la
;

vertu ncessaire pour

com-

battre la faiblesse de la iialurc

mais

alin irapi)rcndre tous

1.

Saint Kpipliaiic, Ancoralus,


I

ii"

'M.

Cf. Panigarola,

Coi/o ragiona-

menli,
2. a.

p., rag.

X,

p.

Dciiis le Cliartrcux, in

Luc,
la

cnarr. artic, xi.viu.

Saint Bernard, in fcslo xnncti

Andrcm scrmo

/,

u* 7.

4. Massillon,

Sermon sur

Passion, 1" p.

LIVRE X, CHAPITRE

III.

2i.1

ceux qui souffrent que leur consolation et leur force doivent venir du ciel. Aussi l'ange qui n'ignorait pas quel tait
cet

homme afflig,
ciel et

ne s'arrta point
il

lui

proposer divers

motifs de consolation; mais

le

supplia seulement au

nom

du

de

la terre et

de tous les pcheurs, d'apporter


infini,

leurs
qu'ils

maux, par son amour


et

ce

remde souverain
de prfrer
la gloire ter-

ne pouvaient recevoir que de

lui seul; et

aux opprobres
lieu

aux tourments d'un jour


pouvait goter,
il

nelle qui lui en devait revenir; car,

comme dit

l'Aptre,

au

de

la joie qu'il

a souffert la croix,

m-

prisant l'ignominie (Hebr.


IX.

xii, 2) '.

La consolation de Jsus agonisant

tait

donc cache
pour tous

dans
les

cette pnitence publique, qu'il allait faire


et l'ange le consolait

pchs du monde,

en l'exhortant

souffrir en expiation de nos fautes. Notre consolation est


aussi cache quelquefois dans notre pnitence particulire,
et si

sommes pas
difficile, la

nous ne sommes pas assez consols, c'est que nous ne assez repentants. Bien qu'elle soit svre et
pnitence n'est pas sans attrait et sans douceur.

Elle a ses croix,

mais

elle a aussi

son onction. Onction caonction bien diffrente


;

che qui

fuit la croix, dit

un prdicateur, mais sensible k


celle-ci prIl

quiconque l'embrasse
de
celle

et la porte;

qu'on donnait aux anciens athltes

cdait le combat, celle-l suit de prs la victoire.

faut,

comme Samson,

attaquer, abattre, dchirer le lion pour y trouver le miel cleste et la rose des grces. Vous respirez,
divin Sauveur, et vous sortez de vos langueurs. Qu'a donc
fait

l'ange consolateur, ce mdecin cleste, pour vous faire

passer en un instant d'un puisement gnral une force


toute nouvelle? Est-ce sa prsence qui vous console? Mais

n'tes-vous pas celui dont l'aimable regard

fait la flicit

i.

Thomas de
le

Jsus, Souffrances de N.-S.,

XXVI'

souffr., sa tristesse

dans

jardin des Olives.

44

24.2
(I

L AGONIE DE JESUS.
Pet.,
i,

12)? Sont-ce ses discours loquents qui des anges vous raniment ? Eh que peut-i! vous dire qu'il n'ait appris de vous qui possdez tous les trsors de la science et de la
!

que votre vue lui insVos divines critures nous assurent que le spectacle de votre passion fut pour ces bienheureux esprits un spectacle de douleur (Isa. xxxiii, 7). Vous voulez donc nous prouver par cet exemple qu'ici-bas et lsagesse (Colos,,
ii,

3)? Est-ce la joie

pire qui sche vos pleurs?

haut

la

conversion est rciproque,

et

qu' proportion que


s'afflige,

l'esprit

de l'homme s'humilie, que son cur

que sa

chair se moriifie, le courroux de Dieu se change en cl-

mence, sa vengeance en douceur, et sa haine implacable en amour plein de tendresse (Zach. i, 3). Que, comme l'appt sduisant du pch fait bientt sentir le mortel aiguillon qu'il cache ainsi les fruits amers de la pnitence font bientt
:

goter la

manne
ii,

dlicieuse que le Seigneur rpand dans le


17). Voil,

dsert (Apoc.

pcheurs, ce que vous ne comsi

prenez pas et ce que vous ne sauriez croire; car,

vous

espriez trouver dans la pratique de la pnitence l'qui-

valent du plaisir qui vous relient dans l'habitude du vice,


j'ose le dire, la pnitence, tout affreuse qu'elle

vous parat,

vous deviendrait
([ue

facile

douceurs pour douceurs, vous en

aimeriez mieux d'innocentes que de criminelles, de solides

de

frivoles,

de salutaires que de funestes. Rpondezla

moi, dites-vous, rpondez-moi des douceurs de


et

pnitence,

ds aujourd'hui je l'embrasse.
si

Ah

chrtiens, en vain

vous en rpondrais-je,

vous ne vous en rapportez pas aux

promesses de Dieu, et l'exemple du Sauveur consol par un ange en son agonie *.


Hermon AA)7/,

1.

Soj'au.l,

la

Passion,

p.

LIVRE X, CHAPITRE

IV.

243

CHAPITRE lY
Les fruits de l'apparition.

(.

L'ange

fortifia

Jsus.

II. L'affligea.

fit

III.

Le consola.

IV.

Il

nous consola iious-iumes.

V. Et nous

comprendre

la consolation,

VI.

Jsus est consol par les pcheurs repentants.

VII. Par les

justes fervents.

VIII.

Par
la

les pasteurs zls.

IX. Par les associe

du Cur-Afjonisani ou de

Sainte-Agonie.

X. Prire.

I.

L'criture sainte ne nous dit pas que l'ange

ait

consol

Jsus; elle nous dit seulement qu'il le fortifia, confortans

eum

(Luc. xxii, 43).


il

Il

fut

comme

l'cuyer cleste du divin


lutte,

chevalier,

l'arma en quelque sorte pour celte

pour

ce combat, pour ce duel terrible qui devait se terminer par

une complte victoire de la misricorde et de la vie, et par le salut du monde. L'auteur de notre salut, le champion de la vie et de la misricorde considra ce que le ciel lui proposait, plutt

pour se

fortifier

que pour se consoler. Autre


et

chose est de contempler ce qui peut nous donner force

courage, autre chose est de le contempler pour qu'il dimi-

nue notre tristesse; car on peut unir une gi\inde constance un profond chagrin. Il put donc se faire, dit Suarez, qu'en
Jsus-Christ la considration qui excitait son courage n'adouct point sa tristesse; en un mot, qu'elle le confortt,

mais ne
le

le

consolt point ^ Le cardinal de la Luzerne est


:

plus affirmatif

L'esprit cleste le conforte,


le

dit-il,

mais ne
il

console pas;

il

soutient,

mais ne

le

soulage pas;

l'aide

supporter ses douleurs, mais ne les diminue pas.

Au

contraire,

immdiatement aprs

cette

apparition, son

1.

Suarez, De Incantalions, U" p,, disput. XXXIII, sectio

ii.

2i4

L AGONIE DE JESUS.
et arrive
*.

accablement s'accrot encore,

son comble.

Il

tombe dans une agonie mortelle

lie en fut la figure, selon saint Charles

raison persvrante du Seigneur porta son fruit,


ciel lui

apparut pour

le

fortifier.

lie,

Borrome L'oun ange du prophte du Sei;

gneur, dormait sous un genvrier, en fuyant la colre de


Jzabel
;

il

tait tout entier


il

plong dans sa

tristesse et la

douleur,

et

aimait mieux mourir que de vivre. Mais

un

ange du ciel lui apparut, lui apporta un pain, le rconforta et lui montra aussi la longueur de la route qui lui restait
parcourir
mort.
(III

Reg.

xix, 5-8). Voici

notre lie

voici Jsus-

Clirist qui fuit Jzabel,


la

ou

qui, selon la chair, a horreur


lui

de
ce

Un ange

de Dieu

apparat pour le conforter, Et


si

que va

lui

mettre sous les yeux ce messager cleste,

que sa mort procurera au Pre ternel, l'accomplissement de toutes les critures et de toutes les pron'est la gloire

phties qui en rsultera, et la rdemption de tout le genre

humain qui
tous les

sera

consomme? Dieu de
le

Dieu,

dit-il, et
!

de
?

hommes

plus fort, ayez bon courage

Pourquoi
xix, 7).

vous effrayer de ces premiers prludes de votre passion


Il V021S reste

encore un long chemin faire

(II

Ucg.

L'ange reprsente Jsus-Christ tout ce


divin Matre, puisque, aprs l'avoir reue,
et prie plus
11

qu'il doit souffrir.

Cette consolation ne diminue peut-tre pas la douleur


il

du

entre en agonie

instamment.

infinie

condescendance de Dieu!

ne ddaigne pas d'tre confort par ses anges, par ses


([ui

serviteurs et ses cratures. Et l'ange, tmoin do la grande

calamit

accable son Matre, ne peut s'cmpciier de

venir son secours, du moins en quelque manire. Mais,


si

les

purs esprits compatissent au Sauveur des hommes,


est-il

combien

plus (iuilable (juc nous compatissions nous-

I.

Pc

1;:

Luzenie, Conniddruiioni sur

la

Passion,

lll* consi(l(!i-.

LIVRE X, CHAPITRE

IV.

245

mmes

Jsus-Clirist

nous en faveur de qui toutes ces


'

souffrances fondent sur lui

Le Crateur s'est rduit une extrme faiblesse, o il a besoin du secours de sa crature. Mais quel secours s'crie un prdicateur. Quel secours, qui n'empche pas que
!

le

n'agite son corps d'une


lui fait

Sauveur ne tombe dans l'agonie, et que son me agite manire si extraordinaire, qu'elle
suer le sang de toutes parts, et avec tant d'abonqu'il

dance

dcoule jusqu' terre, pour nous marquer que


et purifie lui

la terre

va tre inonde
!

par la vertu de ce sang


ciel, si

prcieux
n'est

Quel secours

donne donc l'ange du


sur le lieu
?

ce

pour empcher
faire
? si

qu'il n'expire

si

ce n'est

pour

frre

tomber ce Jacob entre les mains d'sa, son pour lui conserver assez de sang et de force pour qu'il passe des mains de Dieu qui l'a frapp, entre les mains des hommes qui lui prparent un cruel et infme supplice? Cependant cet ange le fortifie; la parole
ce n'est

de l'vangile est expresse.

Il

ne

le fortifie

pas en

lui

compas

muniquant quelque vertu ou quelque


auparavant en
lui.

force, qui

ne

ft

Tonte

la force divine est toujours reste


et

dans ce compos adorable de Dieu

de l'homme. Mais,
tait,

parce que la partie infrieure de l'me du Sauveur

dans sa passion, comme abandonne de la suprieure et prive de ses influences afin de souffrir tout ce qu'elle
,

pouvait souffrir

l'ange le fortifie en faisant celte partie

infrieure de son
fruit

me une
et
il

vive reprsentation
lui

du grand

de sa passion

de son sang, en

mettant devant

les

yeux tant d'mes dont

serait le salut et la vie, en le

relevant par l de l'abattement o l'avait mis la vue de tant


d'autres qui rejetteraient le prix de son sang, et dont
serait par leur faute la perte et la ruine.
et le fortifie,
il

L'ange l'encourage
qu'il

en

lui faisant voir les

grandes victoires

1.

Saint Charles BoiTome,//om!7'(P, homil. CVllI, !' p.

14.

240
allait

l'agonie de
remporter sur Tenfer
et

JSl'S.

sur les

dmons par

sa mort,

toute la gloire qui allait suivre celte mort, la conversion des

nations, l'tablissement de son glise par tout le


joie et le

monde,

la

courage de tant de millions de martyrs qui donneraient leur vie pour la confession de son nom, l'innocence
de tant de justes,
pcheurs.
la

conversion

et la

pnitence de tant de
si

Ame

innocente qui m'coutes,

tu te conserves

dans

la

puret de tes murs, dans la ferveur et la fidlit


et

de ton amour; me pnitente qui m'coutes

qui as eu le
si

bonheur de laver

tes

pchs dans

le

sang du Sauveur,

tu

ne retournes plus tes pchs,

et si tu

conserves l'esprit de

pnitence toute ta vie, sache que tu as t reprsente


l'me de Jsus-Christ dans sa tristesse et ses frayeurs- du
jardin, que tu as contribu sa consolation,
servi de
toi

que l'ange

s'est

pour

le

fortifier,

pour

le

rassurer, pour l'en-

courager ^
II.

Guillaume de Saint-Martin a pens que l'ange


:

affligea

Jsus

J'ose dire

que

cet ange, qui


l'afflige

descend du

ciel

pour

le

fortifier

dans son agonie,

infiniment plus qu'il ne le


et l'aflliction, si
si

console.

Quand vous

tes

dans l'adversit
et

vous tes abandonns de vos parents


qu'ils ont reus

de vos amis,
i\

ceux

qui sont obliges de vous secourir, soit

cause des biens

devons,

soit

cause de l'union qu'ils ont


la vrit

avec vous, vous refusent leur consolation, c'est k

un surcrot de dplaisir, un nouveau sujet de douleur. Mais si, dans cet abandon de vos parents et de vos amis, il entrait chez vous quelque tranger pour vous consoler, la consolation de cet tranger vous toucherait-elle fort au

cur? Elle ne servirait ([u'ii vous faire penser plus fortement votre malheur, vous faire mieux sentir la duret
i

de vos proches

et l'ingratitude

de vos faux amis,

Voilii ceIl

pendant

le

dplorable tat o

Jsus-Christ est rduit.

est

1.

C.hiuiclicmer,

Scmo?

f,.V.

la

Passion, r part.

LIVRE X, CHAPITRE
le Fils

IV.

247

rdempteur de tous les hommes, il n'a avec les anges aucune socit de nature, il n'est point venu pour eux, il ne meurt point pour eux les
de Dieu,
il

est le frre et le

anges sont des trangers son gard


proches
et ses

nous sommes ses


le secourir,

amis. Mais son Pre qui devrait


protection
;

lui refuse sa

les

hommes

qui sont obligs de

le consoler, lui

refusent leur consolation


et

don gnral de Dieu


tranger qui
le

des

hommes,

c'est

dans cet abanun ange, c'est un


:

console. Mais quoi lui sert cette conso-

lation, si ce n'est

redoubler son

affliction,

en

lui faisant

mieux voir l'indignation de son Pre

et l'insensibilit

des

hommes? Le
cet

ciel est trop irrit


;

contre lui pour lui accorder

quelque grce

et, si

cet

ange

tait

capable de

le

consoler,

ange ne

lui serait point

envoy. Ce cleste esprit n'est


c'est

point

un instrument de misricorde pour Jsus,


'.

un

ministre de justice

Il le

prouve par son message,

comme

par sa nature.
Il

lui

montre

la force, et le fortifie

les fruits de sa passion, pour lui donner de non pour lui ter l'amertume de sa douleur; il de manire augmenter sa souffrance, au lieu de

la

diminuer. Avant de mourir, Mose reut ordre de monter

sur un des sommets du


fertiles

mont Nbo, d'oi il contempla les campagnes de la Palestine mais il lui fut dit en mme temps qu'il n'y entremit pas (Deutor., xxxiv, 4. 5). Cette vue tait donc affligeante; elle augmenta ses regrets, plus qu'elle ne le consola. De mme le Fils de Dieu, avant sa mort, gravit la montagne des Oliviers, et l un ange du
;

ciel vint lui

reprsenter les grands biens qu'il devait rele salut

cueillir

de sa passion,

des pcheurs, la batitude


et

des saints, la gloire de son Pre' ternel,


lui serait

l'honneur qui
;

rendu lui-mme par toutes


la

les nations

mais

il

ne lui en donna que

vue. Les yeux de Jsus taient ouverts

1.

Guillaume de Saint-Martin,

fctrt'wc,

vendredi saiu,

l'^'

point.

248

L
tait

AGONIE DE JESUS.
la joie. Il reut les

mais son Cur

ferm

admirations,

du messager cleste, mais il n'en reut aucune consolation. Il demeura prs de la fonles louanges, les adorations

taine, sans

pouvoir tancher sa soif;


fit

et cette privation lui

fut si sensible qu'elle le


III.

chrtien
ciel,

le langage Cependant ce n'est donne le nom d'ange consolateur h. l'envoy du qui apparut au Sauveur dans le jardin des Olives. 11
il

tomber en agonie '. pas "sans motif que

lui dvoilait la fcondit,

lui

annonait la
?

fin

de ses souf-

frances

n'tait-ce pas l

une consolation

Le

chrtien, le religieux, le prtre, qui tout sourit, tout

russit, qui est bien

vu de

tous, qui fait son oeuvre et son

chemin sans grands obstacles, sans rsistances srieuses du dedans ou du^ dehors, ressemble ces prairies qui, d'elles-mmes, sans aucun travail de l'homme, se couvrent
d'herbes vertes et de fleurs varies. Celui qui est labour

par

la

souffrance,

qui est

remu profondment par

les

preuves intrieures, qui est foul aux pieds par des tres qui ne l'galent ni en talent ni en vertu, ressemble ces champs que le laboureur fait fouler aux pieds des bufs ou
des chevaux, pour y creuser de larges sillons, qu'il recouvrira lui-mme afin que les oiseaux du ciel n'enlvent pas
la riche

semence confie

la terre.

Que produit
le

la riante

prairie? quelque chose qui se lane bientt et qui n'est bon


qu' nourrir les animaux.
le

Que produit

champ labour?

pur froment,

le

pain qui est servi sur la table de riionnne

pour nourrir nos corps, et qui apparat sur la table mme de Dieu pour nourrir nos mes. Ainsi, ces heureux mortels
(pii

ne connurent
cl

(lue les

douceurs d'une existence tran-

(|uille

d'un travail honor, ne laissent point un long et

ulilc

souvenir; leurs uvres passent avec eux. Mais les

1.

Noiicl,

L'aimable Jvsus, 1"


"

)i.,

Iviitrclicn

jionr lo

nianli

le

la

se-

maine

sainte, n

2,

LIVRE X, CHAPITRE

IV.

249

liommes en qui fut creus le sillon de la douleur, et que


Dieu couvrit d'opprobres pour que
leur
la

semence dpose en

me

devnt plus fconde en restant plus cache, pro-

duisent un bien durable qui leur survit longtemps. Leur


faire entrevoir cette fcondit,

n'est-ce pas les consoler?

Outre

les consolations

dont

le

motif nous est personnel,


le

n'y-a-t-il pas des consolations

dont

motif se puise dans mort, se console en


lui est

un gnreux dvoment? Un pre,

la

pensant Tlieureux avenir de ses enfants, lorsqu'il

donn de mais il se

pour lui-mme, rjouit certainement pour son peuple. De mme


l'entrevoir. ]Mose put s'affliger
lui le

Jsus gota des consolations vraiment paternelles, pendant

que l'ange droulait devant


sainte postrit, qui

tableau de l'heureuse et

natrait de ses souffrances et de sa

mort.

L'envoy du

ciel lui

apporta aussi une consolation per-

sonnelle, qui fut de lui annoncer le terme prochain de ses

douleurs. Le texte sacr ne le dit pas


l'glise

nous

le

mais la tradition de donne h entendre, par la coutume de


;

peindre ce cleste esprit dans


agonisant
cret ternel l'obligeait
l

l'acte

de prsenter Jsus
qu'un dpas
n'tait-ce

le calice et la croix. C'tait lui signifier

mourir bientt. Or,

une vritable consolation? Pourquoi ? parce que les douleurs de l'agonie du divin Matre taient incomparablement plus grandes que les douleurs de la mort souffrir ainsi lui
:

semblait plus intolrable que mourir, et on


lui rappelant,

le consolait
il

en

en

lui

affirmant que bientt

serait mort-

Quelle horrible douleur devait donc tre celle de Jsus,

puisque

le

Pre ternel, qui connat


la

si

parfaitement la

me-

sure de la souffrance et la mesure de la consolation, donne

pour soulagement h

douleur de son Fils unique

la

mort,

la mX)Yi en croix, cette

mort que nous regardons comme le plus grand des maux sur la terre Mais si une telle consola!

lion pouvait

descendre dans

l'enfer, si les

damns pouvaient

2oo
mourir,
il

l'agonie de Jsus.
n'y aurait plus d'enfer. Les

damns appellent

de-

tous leurs

vux

cette consolation

mais

cette consolation,

mais
sainte

la

mort

les fuit toujours. les

Lors donc que l'criture

nomme
comme

douleurs de Jsus-Christ des douleurs


elle

d'enfer (Ps., xvii,


rique,
le

6),

ne parle pas d'une galit num-

savent les thologiens, mais seulement

d'une ressemblance analogique. La mort tablit une grande

du Fils de l'homme et les douque les souffrances de notre Pvdempteur ne soient pas les souffrances des damns, il
diffrence entre les douleurs

leurs de l'enfer.

Pour

faire

suffit

qu'une consolation

lui soit offerte, et celte

consolation

c'est la mort'-.

IV. Enfin ne peut-on pas dire

que l'ange qui apparut

mrite

le titre

de consolateur, quand

mme Jsus

agonisant

aurait refus toute consolation,

pourvu que

le cleste esprit

se soit efforc de le consoler vritablement?


fois,

Combien de
consolations

lorsque nous

sommes dans l'aftliction, des


;

viennent k nous

mais

nous refusons,

comme Rachel
Raynaud

(Jerem., xxxi, 15), d'tre consols-? Thophile

pense que Notre-Seigneur refusa en


et qu'il

effet toute consolation,

tesse

ne laissa ni dissiper, ni mme diminuer sa tris\ Kearney pense aussi qu'il refusa de se consoler, mais qu'il voulut .que la consolation apporte par un ange arrivt jusqu' nous, ft pour nous. L'envoy du ciel descendit vers lui pour relever nos esprances, quand nous

sommes au
faire

milieu des prils et des tourments, et pour nous


le

comprendre que, comme


secours
et

l'glise, ainsi les

sang coulera toujours dans les consolations clestes no

1.

Kranccsco Maria d'Arcy.zo, Prediche dette ncl Pahi:zo aposloHco,


Pnuigarola, Ccnlo ragionamcnii,
Tlic'0|.liik'

prcdica LXVII, n li.


2.
:t.

['

p.,

ragionam. X,
V\\>.

'

p.

Raynaui, Chvislus Deus homo.

IV, secl. u,

oap. iv

LIVRE X, CHAPITRE
feront jamais dfaut h ses
il

IV.

2o1
n'avait-

membres'. Thcopliylacte
et le fortifia^?
il

pas dj dit que ce fut pour notre consolation nous-

mmes, que range apparut Jsus


Parmi
les fruits

de cette apparition,

faut

autres grces qui sont offertes aux chrtiens


est la facilit
le privilge

compter deux, la premire


:

de comprendre

la consolation, la

seconde

est

de consoler eux-mmes Jsus-Christ.

La nature ne nous donne pas rintclligence de la consoNaturellement nous la comprenons comme le monde, et nous en usons comme lui pour combattre Dieu plus que pour le servir. Tout ce qui console les mondains rvolte la
V.
lation.

chair contre l'esprit, les sens contre la raison, la partie infrieure contre la partie suprieure, en sorte que l'me, qui
n'est plus matresse chez elle, s'applique

rarement

et

avec

peine aux choses de

la pit,

souvent

mme abandonne pour


mnent

toujours les rnes la concupiscence, et s'carte du sentier

de

la vertu

pour s'garer dans

les voies qui

nous rapproche de notre Sauveur, la prosprit nous en loigne et ds que les honneurs, les plaisirs, les richesses reviennent, nous l'abandonnons pour
l'abme. Si l'adversil
;

dissiper notre substance et les biens qu'il nous donna.

Nous

n'estimons la consolation qu'autant qu'elle peut nous soustraire - l'ennui, la douleur,


la la fatigue, la croix,

mort du

vieil

homme, ou du moins accorder

la partie

infrieure

un peu d'adoucissement et de relche. Jsus agonisant, consol par un ange, nous apprend au contraire
n'accepter que
forces nouvelles
11

la consolation, qui accrot notre patience


et qui nous donne des pour nous prparer de nouveaux combats.

en proportion de nos preuves,


n'est

de consolation vritable que celle qui nous rend

plus ardents la lutte, pour nous unir plus troitement

1.

Kearney, Heiofropium, cap. ix, n


Tbophylactc,
in

8.

1.

Luc. XXII, 43.

2o2

l'agonie de Jsus.

Dieu. Je suis consol,

pour son Crateur, n'est en lui et pour


et

et

quand mon me s'enflamme d'amour ne peut aimer aucune crature si ce lui. Je suis consol, quand je verse des
la gloire

larmes pour un motif qui se rapporte

de Dieu,

dvoment h son service. Je suis consol, quand je reois un accroissement de foi, d'esprance ou de cliarit. Je suis consol, quand lu
que
celte
le

motion augmente en moi

joie

excite

mon me

mditer les

choses

clestes,

montrer plus de

zle, plus

de courage pour son salut ou sa

perfection, goter dans le Seigneur

une sainte paix, un calme profond, un doux repos du cur \ Par l'exemple de son
ange
et s'oblige

Fils qui reoit les consolations d'un


lui,

envers

Dieu nous enseigne recevoir


et humilit,

avec soumission, reconnaissance


teurs qu'il

les consola-

nous envoie,

lors

mme
sagesse.

qu'ils
11

nous sont

inf-

rieurs en dignit

comme eu

veut que nous leur

restions obligs, et qu' notre tour nous les consolions

ou

aidions dans leurs besoins, plus que nous ne serions tenus

de

le faire

par une simple obligation gnrale d'humanit

ou de

charit. Mais quelquefois les

hommes

se mlent de

donner des consolations o Dieu ne veut pas qu'il y en ait, et ils viennent audacieusement s'offrir comme consolateurs
lorsqu'ils

ne sont ni attendus ni dsirs. D'autres

fois c'est

l'me afllige qui cherche ses consolateurs parmi les

hom-

mes,
sent.
ls,

et

ne leur demande que les consolations qui affaiblis-

Trop souvent nous nous adressons, pour-ttre consonon des anges, non des hommes clestes, mais des hommes terrestres qui entrent dans nos passions, qui les excitent, qui les approuvent, (ini les ilallcnt. Ils ne nous gurissent pas, ils ne nous relvcnl pas, mais nous font
tomber plus bas
cl

nous rendent plus malades; Malheur

1.

Cf. saul

Ignare do Loyola, Excrcilla spirUvalid, RoguIiV aiiquoi ad

motus anima; discerncndos. Ul' rgula.

LIVRE X, CHAPITRE
nous
si

IV.

253

nous parlions de nos peines aux hommes, sans


!

en parler Dieu

C'est avec lui,

comme

avec notre pre-

mier consolateur, que nous devrions nous entretenir, et c'est ses pieds que nos premires larmes devraient couler.

Malheur

b.

nous

si

nous faisions du commerce des

hommes
orateur.

notre seule ressource! Pourquoi?

demande un
serait

Parce que, rpond-il, outre que ce

mettre

notre

repos dans les cratures, au mpris du Crateur, nous n'y


saurions trouver que des consolations perfides qui, loin
d'affermir une

me

souffrante,

l'attendrissent
la plaie

sur

elle-

mme,
fermer.

et

ne servent qu' rouvi'ir

au lieu de la
notre confiance

Au
s'il

contraire, en mettant toute

en Dieu,
forces

ne diminue pas nos peines,


les soutenir.
le

il

augmente nos
le

pour

L'ange qui vient dans

jardin
le

au secours du Sauveur ne
calice
la lie.

dispense pas de boire


le

d'amerlume

il

l'encourage pour

boire jusqu'

Voil la diffrence des consolations du ciel d'avec

celles de la terre.

Vous direz peut-tre que ces discours sont bons pour une disgrce commune; mais que les coups dont Dieu vous frappe sont si accablants, qu'il est bien difficile de
les

recevoir avec rsignation; car

tel

est

encore

le

lan-

gage du monde, et tout malheureux veut que personne ne l'ait t autant que lui de l cette impatience, cette
:

agitation,

par lesquelles l'me se dchire elle-mme, et en faisant effort pour arracher le trait qui la blesse, ne

fait

que l'enfoncer

encore davantage. Je veux bien consoit

venir avec vous de toute la rigueur de vos souffrances.

Loin que leur excs

une excuse vos murmures,

j'en

conclus au contraire que c'est une raison de plus pour vous soumettre. Pourquoi ? parce que c'est un signe que Dieu se

proportionne vos besoins,

et

que votre caractre deman-

Car enfin, avant d'en venir ces grands coups, par combien de petits revers, de lgers
T.

dait qu'il appesantt son bras.

m.

]'6

234

L AGONIE DE JESUS.

chagrins, de peines passagres n'a-t-il pas cherch vous

ramener? Pendant combien de temps, avant de k^ncer sa


foudre, n'a-t-il pas
fait briller

rclair et gronder son tonfait

nerre dans

la

nue? Qu'avez-vous
lui
;

alors?

Vous avez

lait

semblant de revenir k
chang,
fallait

comme
;

le pilote infidle,

vous
II
;

avez pri tant que Turage a dur


et la

mais

le

calme a tout

conversion

s'est

vanouie avec la tempte.

donc que dsormais Dieu prvnt votre inconstance que puisque votre me lui avait chapp tant de fois, il s'en assurt enfin la conqute, et que, pour affermir votre vertu, il appesantt son bras. Avant qu'il en vnt ces grands coups, vous ne faisiez pour ainsi dire que vous essayer sur
vous punissiez des annes de plaisir et d'iniquit la croix par des souffrances d'un moment, et peine aviez-vous parce fait un pas sur le Calvaire qu'on vous voyait reculer
;
;

que, en

effet,

il

est toujours

dans notre cur quelque en-

droit qui frmit lorsqu'on veut

moler tout

entier. Il a

donc

fallu

y porter le glaive et l'imque le Seigneur mt luivous attacht tout image par des

mme la main
malgr vous sur
traits si

l'ouvrage, qu'il vous trant pour ainsi dire


l'autel

du

sacrifice, qu'il

entier la croix, et qu'il gravt en vous son

profonds qu'ils fussent dsormais inelaables. Eh!

n'tes-vous pas trop heureux qu'il ail voulu lui-mme tre


voire matre dans le grand art de vous crucifier? Insens,

vous croyez murmurer contre sa colre,


tendresse que vous vous rvoltez
'
!

et c'est contre sa

VI. Mais se convertir ainsi pleinement, par

un

effet

de

la boul de Dieu, n'est-ce pas consoler Jsus agonisant?

n'est-ce pas, de sou perscuteur et de son bourreau, deve-

nir son ange consolateur? Gaspard Tcrrasson nous le donnait enlendrc,-lurs(iu'il contemplait le

Sauveur ritrant
redoubls m'ap-

ses instances et

(lu'il lui

disait

Ces

elforls

1.

Canibaccrcs, Scrmun

IV

sur les souffrances,

11" iiarlic.

LIVRE X, CHAPITRE

IV.

255

prennent, Jsus, que vous voulez au moins obtenir pour

moi ces grces et ces mrites que les mchants mpriseront, et que plus vous paraissez faible la vue de tant de coupables qui abuseront de votre sang, plus vous tes fort solliciter pour vos saints une rdemption entire et complte.

H! n'est-ce pas pour recevoir


?

et
et

pour exaucer votre


ne serait-ce pas l

prire qu'un ange vous fut envoy


cette consolation qu'il vint

vous donner? Ne vtes -vous pas abondance de misricordes rpandues sur vos lus, comme par ddommagement de ce que les mchants en perdraient? et ce soin que votre Pre prend de vous soutenir dans votre affliction ne marque-t-il pas qu'il vous accorde surabondamment pour les uns ce que rimpnilence des autres devait leur faire rejeter? Ne dites donc plus, Sauveur de mon me, comme autrefois, que vous n'avez pu trouver de consolateur dans vos peines (Ps. lxviii, 21). Il est vrai, vous n'en trouvez point parmi ce monde de pcheurs et d'impies dont vous dploriez le sort ceux qui furent l'objet de vos plus vives amertumes en sont aujourd'hui les moins susceptibles, et peut-tre que plusieurs de ceux qui j'en parle n'en deviendront que plus endurcis. Mais, Jsus, n'tes-vous pas consol et ranim par la joie que vos anges mmes vous tmoignent de la conversion des pcheurs que votre sang a sauvs? Un seul de ces pcheurs qui revient vous ne vous vaut-il pas des milliers d'impalors cette
;

nitents, qui croient n'avoir pas besoin de votre secours? et


les justes

leurs,

ne se perfectionnent-ils pas par ces mmes douque vous concevez sur ceux qui ne le sont pas ?
' :

On

a dit encore

En vain
le

le ciel s'empresse-t-il
;

de consoler

Jsus agonisant par

ministre d'un ange

ce tendre Pas-

teur ne cherche pas des anges, mais des mes. C'est pour

leur salut qu'il a quitt la cleste bergerie, alin de courir

1.

Gaspard Terrassoii, Sermon pour

le

vendredi saint,

1"'

point.

256

l'agonie de Jsus.

qu\me

sur la terre aprs ses brebis gares. Ah! n'en trouvt-il seule, ft-ce Judas lui-mme, ou quelque autre grand
et

pcheur, contrit

humili, c'en serait assez pour calmer

sa-/'

douleur, par la joie qu'en ressentirait son amour. Ah!


divin Rdempteur,
s'il

mon

ne vous faut qu'une seule me pelle est

cheresse pour vous consoler dans votre affliction, voici la

mienne que
autre'.

je

vous prsente

bien autant capable

de toutes sortes de malices,

et aussi

pcheresse que toute

VII. Texier et Biroat disaient leurs auditeurs Nous pouvons donner plus de consolation Jsus-Christ que l'ange qui descend du ciel. Car on peut consoler un homme soit en lui accordant le bien qu'il demande, soit en l'aftVaichissant du mal (ju'il souffre. Or, si nous le voulons, ne pouvons-nous pas faire ces deux choses pour consoler notre Sauveur en son agonie? Que demande-t-il? que souffre-t-il? II demande que nous participions aux mrites de son sang, et que nous ayons le courage de boire son calice; il demande que nous partagions sa tristesse, que nous entrions dans les sentiments de son Cur, que nous nous conformions lui. Voulez-vous donc maintenant consoler le Fils de Dieu, plong dans l'aflliction par amour pour vous? Prenez la rsolution de travailler avec lui, de prier avec lui, et ol'frez-vous de bon cur lui aider por:

ter sa croix.
la

Deux choses
:

le

font

souffrir: la premire est

vue de nos pchs

dtruisons nos pchs par un sin-

cre repentir, devenons ses consolateurs en devenant pnitents


forces
:

la
il

seconde est

la crainte

d'puiser inutilement ses

apprhende que le sang qu'il verse par amour qu' ranimer les llammcs de l'enfer qm nous dne sei'vc voreront. Voulez vous le dlivrer de cette crainte'/ dites gnreus(Mncnl avec saint Paul
:

Je suis rsolu d'accomplir,

1.

Penses

cl

uffcrlions sur la Pa^aiov,

XGIX" jour.

LIVRE X, CHAPITRE
;i

IV.

257
la passion de
la

quelque prix que ce


(Coloss.,

soit,
i,

ce qui

manque
de

mon Sauveur

24), c'est--dire

rendre

effi-

cace par une gnreuse coopration.

Un

seul pcheur le

peut consoler, plus que tous les anges ensemble, parce que
la

soit efficace.

grande consolation de notre Librateur est que sa mort Or les anges ne la rendent pas t^fficace, parce

que ce n'est pas pour eux qu'il a souffert le dernier supplice. Ce sont les infidles et les pcheurs en se convertissant, cesont les justes en se perfectionnant, qui donnent
sa mort, son sang, uses souffrances cette efficacit relle,
si

consolante pour
Vlil.

lui'.
le

Quand nous nous runissons

vendredi saint,

pour mditer ensemble les dotilcurs de Jsus-Christ et clbrer ses funrailles, nous sommes ses consolateurs. Mais celte consolation qui lui est prpare par les pontifes et les
prtres, par les prdicateurs zls et par les pieux auditeurs, ne lui suffit pas
:

il

en attend une autre des succesillustre capucin,


le

seurs de ses aptres.

Un

depuis cardinal,
et toute sa

Franois d'Arezzo, prchant devant


disait
;

pape

cour,

Seigneur, quelle est donc cette douleur qui n'a point


?

je suis

mon Fils, rpond Jsus, ne vois-tu pas que abandonn sur la croix par ceux-mmes auxquels j'ai destin un trne? J'ai choisi pour ma passion le temps le plus solennel de l'anne, le lieu le plus frquent du monde, le concours le plus universel des nations, afin que toute tribu, admise un spectacle si nouveau, remplie de
d'gale

compassion pour mes douleurs, embrasst ma croix, mlt ses gmissements mes lamentations, ses larmes avec mon
sang, et

me

donnt

la seule

consolation qui puisse

me

sou-

lager dans

mes
:

souffrances.

Et pourtant

ils

m'ont tous

abandonn
1.

ils

m'ont abandonn ces milliers d'hommes


la

Texier, Carme, sermon pour le jour de

Passion, 1" point.

Liroat, Carme, vendredi saint,

l"

p.

253

l'agonie de Jsus.
j'ai

que

nourris crun pain miraculeux,


j'ai

ils

m'ont abandonn
ils

ces malades que

guris d'infirmits incurables,

m'ont

abandonn ces morts que j'ai rappels la vie, ils m'ont, hlas! abandonn aussi mes disciples, mes aptres, mes enfants. J'ai beau gmir, j'ai beau demander du secours, j'ai beau chercher la consolation, tous sont sourds ma voix.

Jsus,

homme

de douleurs, consolez-vous. Voici votre

collge apostolique, voici vos disciples, voici les premiers

personnages du monde qui, dlestant la trahison de Judas, le reniement de Pierre, la fuite des aptres, sont accourus

pour donner de
vos souffrances

l'clat

vos funrailles, pour compatir

et

pleurer votre mort.


et rien

Pleurer

ma

mort,

rpond

le

Sauveur,

de plus? ce serait une dvo-

tion de femmes, et non une ferveur d'aptres. Tant qu'ils ne verseront pas leur sang avec leurs larmes, je leur dirai

-comme aux femmes de Sion Ne pleurez pas sur moi (Luc, x.xiii, 2S). De la part des hommes apostoliques, je ne
:

veux pas seulement des pleurs, je veux des souffrances, je veux du sang, je veux la mort, je veux la croix. Si quelqu'un veut venir aprs moi,
(Matlh., XVI, 24).
qu'il porte sa croix et

me

suive

Saint Pierre, vicaire de Jsus-Christ, a proclam les intentions de son Matre et publi ses dcrets
;

il

s'adressait

spcialement aux prhats de l'glise, lorsqu'il crivait:


C'est souffrir avec patience,

en faisant

le

bien,

que vous
a souffert

avez t appels, puisque Jsus-Christ

mmo

pour nous, vous laissant un exemple,


chiez sur ses pas
(1

afin

que vous marpar

Pelr.,
les
Ils

ii,

20, 21).

Par

cette voie, et

cette voie seulement,

successeurs des aptres console-

ront Jsus agonisant.

ne

le

consoleront qu'en partageant


ils

sa passion dans la vie et dans la mort;

ne

le

console-

ront qu'en ne refusant pas de rpandre leurs sueurs pour des

mes

([ui

ont cot lui-mme tant de sang

ils

ne

le

con-

sohu'ont (lu'en buvant une goutte de ce calice d'amertume,

LIYKE X, CHAPITRE
dontle Fils de Dieu a bu jusqu'
qu'ils
la lie.

IV.

2u9

Quelques souffrances

endurent pour

lui,

elles

seront toujours infiniment

infrieures k celles qu'il endura pour eux. Tout prlat, tout


pontife, tout prtre qui consent souffrir ainsi sera l'ange

consolateur de Jsus en ses cruelles agonies'.


IX. Mais parmi les pcheurs repentants, parmi les justes
fervents,

parmi

les ministres zls

du sanctuaire, quels sont

ceux qui semblent tre plus parliculircment chargs de consoler le Sauveur? les pieux associs du Cur-Agonisant

ou de
l'ange

la Sainte-Agonie.

Dans

le

jardin des Olives

ils lui

apparurent, s'levant de la terre et venant faire cortge

du ciel. Il les voyait se prosternant comme lui-mme pour prier son Pre, pour se soumettre h l'preuve, la
douleur, l'agonie morale.
Il

les voyait se tenant

debout au

chevet de quelqu'un de ses

membres mystiques

atteint d'une

maladie mortelle, pour

le conforter

par leurs paroles, par


le

leurs soins, par leurs prires, et pour lui prsenter le calice

d'amertume,
divin

le calice

de

la

mort, en l'exhortant
Il

boire

avec rsignation

et

courage.

les entendait

implorant son
S'il

Cur pour

le salut

des agonisants de chaque jour.


rendirent

avait devant les yeux,

crivait le fondateur de la Saintele

Agonie, tant d'objets dsolants qui


qu' la mort,
et
il

triste jus-

voyait aussi la ferveur des

mes dvoues
calice.

gnreuses qui cherchaient


fidlit

le consoler, qui s'efforaient

de temprer par leur

l'amertume de son
:

Amis
il

de ce Dieu souffrant, accourez

au jardin des Olives

vous a vus,

et sa

tendre voix vous appelle! Ah! qu'il est

loquent ce lointain regard de Jsus, ce doux regard qui

Ne fera-t-il donc pas fondre vos curs de reconnaissance et d'amour? Valtraversant les sicles arrivait jusqu' vous
!

fleury, valle des fleurs,

c'est ta fleur la plus belle

que tu

1.

Francesco Maria d'Arczzo, PredcJic dette net Palazzo aposfoUco,


1.

pvcdica LXXVIII, n"

260

l'agonie de Jsus.

viens de produire, et c'est Marie, Vauguste reine que tu as

couronne, qui
prdileclion,

l'a fait

natre. C'est elle qui la cultive avec

comme pour en
;

rehausser

l'clat

de son nou-

veau diadme
rserve pour
fois,

c'est elle qui

appelle et convoque, de son

bni sanctuaire, les consolateurs de Jsus qu'elle tenait en


le

temps de

la dsolation.
le

Rjouissons

la

par notre empressement,

Cur du

Fils et celui de la

Mre '. Jsus, vous me tiendrez compte du moins de ma bonne volont et de mes bons dsirs. Mon cur me dit que je consolerai ainsi votre Cur, et c'est dj pour moi une rcompense au-dessus de toute autre. Mon cur me dit encore qu'en change de ce zle vous adoucir, selon mon
pouvoir, l'amertume de votre agonie, vous adoucirez aussi

pour moi ce dernier passage, que vous rendrez ma propre agonie tranquille et sereine, ma mort paisible et prcieuse
devant vous'.
X. Dans cet espoir rptons
s'offre tre le
la prire

d'un religieux, qui


:

consolateur de Jsus agonisant

aucun de vos disciples qui se prsente pour vous consoler, voici du moins un pcheur. Illas moi aussi trop longlemps j'ai fui votre Cur, et en dpit des tourments que vous avez endurs
afflig

O Cur

de

mon

Jsus,

s'il

n'est

pour moi,
Mais c'en

j'ai

cherch tous les moyens de courir

ma

perte.

est fait,

Cur

dsol, je ne veux plus accrotre

vos peines.

Me voici donc, Jsus, la porte de votre Cur misricordieux, dlestant sincrement mes infidlits,
et

implorant

le

pardon. Ah! je vous en supplie, apaisez

la

justice ii'rite de votre divin Pre;

vous avez souffert pour


en payer
la

expier ses yeux

mes

iniquits, et

ranon. Par:

tagez donc avec moi vos tourments et vos peines

faites-

moi part de vos

tristesses et

de votre agonie. Que

les

ad-

1.

M. Nicollc, /'ch7 Manuel de l'uvre de laSaintc-Aijonie,


cl).

cli.

i.

2. Ibid.,

X.

LIVRE X, CHAPITRE V.
\ersits privent
cette vie;
et

261

mon cur de tout ce qu'il a de plus cher en que tout ici-basse tourne pour moi en amertume en affliction, plutt que d'avoir le malheur de jamais
me
sparer de vous. Toute peine

plus

me

sera douce,

si

je les

puis consoler votre Cur, et laver avec


blessures que j'y
ai faites

mes larmes

par tant de pchs'.

CHAPITriE Y
Jsus agonisant est l'ange des grandes consolations.

I.

Jsus notre consolateur en son agonie.

II.

Il

nous console par sa

condescendance.
prosternation.
ses rptitions.

III.

Par son trouble

et sa crainte.

IV. Par sa

V. Par toutes les paroles de sa prire.

Par

VI. Par
la

VU.

Par l'apparition de l'ange.

VIII.

sueur

de sang.

IX. Prire.
nous appelons Jsus-Christ l'ange du grand
1

1.

Comme

conseil-,
lions.

on pourrait

appeler l'ange des grandes consola-

Envoy de Dieu vers nous comme les anges, plus pur et plus dvou que les anges, il a souffert et peut mieux nous consoler. Mais s'il est notre consolateur dans toutes
nos preuves par sa passion en gnral %
culirement par son agonie sur
affliges, s'criait le P.
le
il

l'est

plus parti-

mont des

Olives.

mes

de Mac Carlhy, dites-nous combien


soutiennent peine les mes

de

fois,

lorsque votre cur tait dchir par ces sentiments

d'afliction contre lesquels se

i.

Franco, Nouveau Manuel de


Saint Denis l'Aropagite,

la

lUvolion au Sacr-Cur, IIP p.,

rcuvaine, vi' jour.


2.
3.

De

clesli Inerarclda, cap. iv,

i.

vais mysiica, cap.

xii, n 52, inter

opra Beraardi.

15.

262
les pins veriueuses,

L AGONIE DE JESUS.

combien de

fois alors ctes-YOus entres

la suite du Sauveur dans le jardin de Gethsmani, vous


tes-vous prosternes ses pieds et
le

voyant lui-rame

tendu contre terre, gmissant, ne pouvant retenir ses lar-

mes, avec quelle confiance ne


qu'il daignt pleurer sur vous,

lui

avez-vous pas demand

pleurer avec vous, et avec

quelle efficacit n'avez-vous pas senti que de ce


taient les consolations

Cur

sor-

douces
'

et

vritablement puissantes

qui coulaient dans le vtre


l.

Jsus agonisant nous console par sa merveilleuse con-

descendance.

Comme

il

n'est

aucun de nous qui ne dcoun'ait

vre en lui son tat particulier, ses devoirs et ses besoins;

de

mme

il

n'est

personne qui

un

juste sujet de se

consoler, en voyant l'Homme-Dieu descendre jusqu' ses


infirmits et jusqu' ses craintes.

Comment nous dcourale

ger cause de nos tristesses, quand nous

voyons

lui-

mme

triste

jusqu' la mort?

Comment ne pas

supporter

l'anxit, l'agonie, l'abandon,

en contemplant jusqu' quel

point celui qui est notre secours a voulu

manquer de

toute

consolation, afin qu'il nous en restt toujours une, celle que

nous trouvons dans


poux,
et

l'ineffable

compassion d'un ami, d'un


le

d'un pre qui daigna souffrir

premier tout ce

que nous devions


qu' la mort?
invite

souffrir aprs lui, et connatre par exp-

rience tout ce qu'il nous en coterait pour obir Dieu jus-

En se mettant au mme niveau que nous, il nous


lui,

nous pencber vers

nous appuyer sur

lui

en

se mettant plus bas encore, en s'offrant

nous prostern la face contre terre cl baign dans son sang, il nous anime nous traner avec confiance jusqu' lui, quel que soit le
et et

poids de nos iniquits


t notre

de nos faiblesses, quels qu'aient


et

loignement

nos dlais,

nous reposer sur

SCS rpaulos

comme
C.arlliy,

la

brebis gare sur les paiilcs du bon

I.

De Mac

iScrmoii.',

lonio IV,

sermon sm-

l;i

Pnssioii, 1" p.

LIVRE X, CHAPITRE Y.
pasteur, pour qu'il nous
la perfection.
Il

263
et h
il

ramne au devoir, au bonheur


ciel, assis

tait

au

la droite de Dieu, et
terre.
il

s'abaisse jusqu'

moi qui rampe sur la

Pour

tre

mme

plus prs de moi, plus semblable moi,


terre, et
il

s'tend sur celte


elle boit les

veut qu'elle boive ses sueurs


je

comme
malade,

miennes. Sur mes propres malheurs

ne verse que des


il
;

lar-

mes,
pas
il

et Jsus verse
;

du sang.
si

Si je suis
il

ne craint
si

ma respiration

je

gmis,
lui et

gmit avec moi


11

je prie,

m'apprend prier avec

comme lui.

n'a pas honte

de partager mes humiliations, il n'a pas peur de partager mes souffrances, il ne ddaigne pas de faire l'essai des remdes qu'il me prescrit, il ne s'ennuie pas de m'enseigner par son exemple
la

persvrance

et la

soumission.
dveloppait avec lodisait-il,

Mgr de Boulogne, vquedeTroyes,


a besoin qu'un ange le
fortifie, il

quence ce motif de consolation. Maintenant,

Jsus

est froiss

par les plus

mortelles angoisses: c'est qu'il veut nous consoler en s'atIristant

lui-mme,
le

il

veut nous prouver sa tendresse en

montrant
tifier. 11

dsir de nous ressembler, d'pouser nos infir-

mits, et de passer par toutes nos preuves afin de les sanc-

veut nous assurer, par cette admirable condescen leurs larmes

dance, qu'il sera dsormais plein de compassion pour les


affligs, puisqu'il

partage leur
;

sort-; attentif

puisqu'il en verse
tat est le sien;

intress leur patience, puisque leur

occup de leurs maux, puisqu'il en prouve en est encore mieux instruit par sa propre exprience que par ses divines lumires. Quel dcouragement pour les membres, s'il n'y avait rien d'humain
l'amertume,
et qu'il

dans

le chef!

Qu'auraient

fait les

infirmes,

s'il

n'et agi que

pour

Qui nous aurait rassurs dans nos craintes, s'il n'et jamais t troubl? Qui nous aurait soutenus dans notre agonie, s'il n'et jamais eu horreur de la mort? Et
les forts?

de quelle ressource aurait t pour nous un courage toujours


divin, qui n'et fait qu'accabler notre faiblesse et dsesprer

264

L AGONIE DE JSUS.

notre nant? Ainsi tout est pour


tion

mon

salut et

ma

consola-

dans
le

les

faiblesses de Jsus. Je ne vois point

dans

le

jardin

Tout-Puissant, Fimmortel, l'invincible; mais j'y

vois quelque chose de plus encore,


soutien,

mon

librateur,

mon

Tamide mon cur. qu'il m'est doux de me pencher vers lui quand il daigne s'abaisser jusqu' moi, de lui offrir mes ma'ax quand il les prouve, ma sensibilit quand il la justifie par son exemple, de lui adresser mes soupirs lorsque j'entends les siens, et de verser mes
asile et

mon

larmes dans son sein lorsque je vois couler


Dieu pleurant
c'est celui et afflig!
j'ai

les siennes!

Un
que

ah! voil celui qui est

mon

Dieu,

dont

besoin dans

mon
le

exil, c'est celui


le ciel, c'est
Il

mon cur
le lieu

rclame. Ce n'est point dans


je

dans

de ses faiblesses que

veux

chercher.

loin des collines ternelles cette valle de larmes; tant

y a trop de

splendeurs ne sont point

faites
il

de distance les accable

me

faut

pour les malheureux, tant un Dieu plus prs de


il

moi, plus avec moi, plus semblable moi;


Jsus, et
et

me

faut

mon

mon

Jsus sachant et connaissant

mes

infirmits

mes

peines.

Grand

et

admirable secret iju'un Dieu sau-

veur a rvl au monde. Jusqu'

lui que pouvait pour les malheureux une sag(!sse imaginaire ? Que pouvait la raison avec ses beaux discours et sa froide arrogance? Hlas prenant toujours l'enflure pour la force, et se croyant haute
!

parce

([u'elle tait

dure, elle invitait les affligs la divine

impassibilit, et dans son dsespoir elle niait nos

maux, ne

pouvant

les gurir.

Jsus souffrant et afflig parut; et tous


lui,

Icsmallieureuxse tournrent aussittvers

en l'invoquant

comme

leur sauveur et leur i)re. Le

sage ne s'honora

plus de son insensibilit, mais de sa patience; bien loin de rougir descs pleurs,
il

s'en glorifia. I.esaffliclions devinrent


la

des faveurs, les larmes des privilges, et

raison

humaine

dconcerte

se

prosterna

devant ce mystre ineffable,

qui consacre les tristes attributs de notre morlalilc, qui

LIVRE X, CHAPITRE

V.

265

nous rapproche de Dieu par nos misres mmes, et fait de nos infirmits, ces grands tmoignages de notre nant, qui
jusqu' Jsus-Christ semblaient mettre entre Dieu et l'homme

une ternelle sparation, en fait, dis-je, autant de cieux de leur commune ressemblance '.
III.

traits

pr-

Jsus agonisant nous console par son trouble

et

sa

crainte.

En

lui

qui est troubl? demandait saint Augustin.

Est-ce sa puissance? est-ce sa fermet? n'est-ce pas plutt

notre faiblesse? Oui, certes, et les serviteurs ne doivent rien


croire qui soit indigne de leur Matre, mais
ils

doivent se

reconnatre en lui

comme des membres dans

leur chef. Ce-

lui qui a transfigur notre corps, si abject qu'il soit, afin


le

de

rendre conforme son corps glorieux (Philip, m,

21), a

transfigur aussi en soi les motions de notre infirmit, en

nous tmoignant sa compassion par les motions de son me. Lors donc que le grand, le fort, le certain, l'invincible est troubl, ne craignons pas pour lui comme s'il allait dfaillir
:

il

ne prit pas, mais

il

nous cherche. Oui,

c'est

nous,

c'est

nous-mmes qu'il cherche ainsi. Voyons-nous donc nous-mmes dans son trouble, afin que, quand nous sommes
nous ne prissions pas de dsespoir. Car
le

troubls,

le

trouble

de celui qui n'est troubl que parce qu'il


vrit,

veut, est une

consolation pour celui qui est troubl sans le vouloir.


il

la

est

des chrtiens trs-intrpides qui ne se trou-

blent point aux approches de la mort; mais sont-ils plus intrpides que le Christ? quel insens oserait le dire? Si donc
le Christ s'est troubl, c'est qu'il

a voulu consoler les faibles

qui sont dans son corps, c'est--dire dans son glise, par
cette

ressemblance volontaire avec leur infirmit.


vient la mort, le contemplent

Il

voulu que ceux des siens qui sont encore troubls en esprit,

quand

lui-mme pour ne pas

1.

De Boulogne, Sermons

discoxirs indils,

sermon sur

la Passion,

1"

partie.

2G6
se considrer

l'agonie de JSUS.

comme
une

rprouvs cause de ce trouble,


fin

et

pour ne pas

faire

pire encore en

mourant en dses-

prs. Quel grand bien ne faut-il


vinit de celui dont le trouble

mme

dont

la faiblesse

nous

fortifie!

donc pas attendre de la dinous tranquillise, et Ne croyons cependant pas


prouv ce trouble
:

que ce
c'est

soit

par faiblesse

qu'il a

non,

par une libre dtermination de sa volont, afin que


troubls,

nous ne dsesprions pas de notre salut quand nous som-

mes

non par

libre choix,

mais par faiblesse

'.

Celte considration de l'vque d'Hippone peut s'tendre

du Sauveur en son agonie. Il aime que de sparer sa cause de la ntre. Il aime mieux ressembler ses brebis faibles et timides, que de les abandonner. Il aime mieux tre pris pour l'une d'entre elles, que de ngliger leur salut en ne montrant que sa puissance. Aussi quelle consolation ineffable pour moi de me reconnatre moi-mme, avec mes craintes et mes frayeurs, avec mon trouble et ma faiblesse, dans mon
toutes les motions

mieux

se confondre avec nous,

Seigneur

et

mon

Dieu

Je bnis sa sagesse, je bnis sa mi-

sricorde, qui ont su allier des extrmits aussi opposes

que sa
qu'il

libert et sa crainte, sa puissance et sa tristesse, ce

est et

ce que je suis. Pourquoi ne ferais-jc pas de


je

mme quand
ferais-je

veux consoler

les autres?

Pourquoi ne

me
i

pas tout Ji tous, afin de les gagner tous Jsus-Chrisl?

Que

faut-il

donc dire au plus grand nombre des justes,

toutes ces personnes qui sont faibles quoique attaches

ii

leur devoir, qui ne s'exposent

l'preuve qu'en tremblant,

ou qui ne

la

supportent qu'avec une continuelle crainte d'y


et

succomber,

avec un secret dsir qu'elle finisse?

Il

faut

leur dire, rpond un commentateur, que ce sont elles que


Jsus-Christ avait en vue, que c'est pour elles qu'il a t
saisi

de frayeur, que ce sont leurs dispositions

([u'il

a sanc-

i,

Suiiil

Augustin, in Joann., traclal. LX, n"" 2,

5.

LIVRE X, CHAPITRE Y.
tifies,

267

et

que
Il

c'a t

pour

les sanctifier qu'il

ddaignes.

faut leur reprsenter

ne les a pns que Jsus-Christ, quoiqu'il est

que

le

chef de tous les saints, s'est abaiss jusqu'au dernier


des-

degr de saintet du plus petit d'entre eux,

cendu par amour pour nous jusqu' nos craintes les plus vives et les plus relles, pourvu qu'elles fussent soumises la volont de Dieu, et qu'il a offert son Pre l'obissance
des brebis les plus timides, pourvu qu'elles fussent brebis
et

ne refusassent point d'tre immoles.

Tl

n'a rejet de

son auguste sacrifice aucun sacrifice particulier, quoique

tremp de larmes, quoique prsent par une main tremblante, quoique voisin, ce semble, d'une rtractation et d'une

impatience, qui tait h la vrit continuellement vaincue,

mais donlla

sollicitation tait

continuellement prsente'

IV. Jsus agonisant nous console par sa prosternation.

Dans une des visions de soir, l'emplit du feu de


Aussitt
il

saint Jean,
l'autel
,

un ange
le jeta

prit l'encen-

puis
l'air,

sur la terre.

se

fit

des bruits dans

des tonnerres et des


terre (Apoc.,viii, 5).

clairs, et

Saint
frant.

un grand tremblement de Bruno de Signy a trouv l une


Sa chair

figure de Jsus souf-

est l'encensoir, sa croix

ou sa passion
opprobres

est

l'autel, et les

charbons enflamms sont


fut remplie,

les

et les

douleurs dont sa chair

pendant

cette passion,
les clous,

parles

soufflets,

par les pines, parles fouets, par


le

par
et

la croix,

par

vinaigre. Ainsi livre tout entire

au

pouvoir de sa divinit, sa chair remplie du feu de l'preuve


de
la tribulation, fut jete

sur la terre, c'est--dire dans

le spulcre,

elle resta

tendue pendant trois jours. Toute


et

la terre ensuite

trembla sous les pas des perscuteurs

des convertis; la prdication des aptres retentit partout

comme un
1.

tonnerre

on entendit

la

voix des peuples qui

Duguet, Explication du mystre de

la

Passion, VII' p., ch. iv,

art. i,

n"' 5, 6, 7,

2G8

l'agonie de JSUS.

confessaient leurs pchs; on vit briller les clairs des vertus


et

des miracles

'.

Mais regardez

le

Sauveur tendu sur

la

terre en son agonie, ce tableau sera plus saisissant encore.

Dans

le spulcre,

aucune fume ne s'chappe plus de Tcn-

censoir, puisque l'esprit est spar de la chair. Sous les oliviers de Gethsmani, cet encensoir d'or, ce corps

du Sauil

veur, est rempli du feu de toutes les douleurs, et

s'en

chappe une prire qui monte vraiment vers Dieu

comme la
pores de

fume de l'encens.
cette chair,

Il

s'chappe

mme

de tous

les

comme

de toutes les ouvertures d'un encensoir,

une sueur de sang, une brlante vapeur qui embaume et purifie le monde. N'est-ce pas l ce que Dieu fait de nous quelquefois? Il nous prend comme un encensoir, qu'il remplit du feu de l'autel, du feu de l'agonie, du feu de l'preuve, du feu des liumilialions et des douleurs; puis il nous jette par terre, il
nous renverse par un revers de fortune, par une maladie, par un chec, par l'impuissance, par la tentation. Pendant
ce temps, pour nous,

comme pour
il

Jsus, le ciel n'a que des


il

tonnerres et des clairs;


prires,
les
il

est d'airain,

est

sourd nos

est irrit contre


la justice

nous, et nous n'entendons que

menaces de

vengeresse. Que dis-je? nous enles

tendons aussi
niant, en

le bruit

que font

hommes en nous calom-

nous accusant, en nous jugeant, en nous condamnant, en tramant notre perte, en nous insultant. Le sol tremble et parat se drober sous nos pieds le tombeau, la
;

mort se montre nous dans toute son horreur. Tout nous fait dfaut, tout nous abandonne. Plus d'amis, plus de
Itions, i>lus

d'honneurs, plus d'appuis,

jilus

do jilaisirspour
Puissions-

jious ici-bas. Aii! par quelles preuves Dieu n'a-l-il pas cou-

tume de

faire passer ses plus fidles serviteurs


et
;i

nous alors chercher nous soutenir

nous consoler, en

i.

Saint Hniuo, ICxpositio in Apocalyp.,

lib. 111, inil.

LIVRE X, CHAPITRE V.
;onteinplaiit noire divin Maitre prostern

269
dans son agonie!

Hiissions-nous alors prendre notre cur,


;oir

comme un

encen-

o brle

le feu

;ur la terre,

du sacrifice, et le jeter nous-mmes, soit auprs du Cur agonisant de Jsus, soit sur
la force et la

'autel,
!n

auprs de son Cur eucharistique, assurs de trouver

cette

compagnie
!

consolation dont nous

ivons besoin

Puissions-nous alors exhaler cette bonne

)deur de Jsus-Christ, qui est un


ifHictions
!

baume pour

toutes les

V, Jsus agonisant nous console par toutes les paroles de


;a

prire. Dit-il

Que

ce calice passe loin de moi^

il

me

ras-

;ure.
"ants,

Ainsi qu'un pre, plein d'amour pour ses jeunes en-

descend quelquefois jusqu' eux, rpte

les

Icmi forms que leur langue


3albutier avec eux,

commence
les

essayer, et

mots semble

comme pour
:

convaincre que leur

gnorance

et leur

enfance ne leur font rien perdre de sa

;endresse et de son
i

amour

ainsi Jsus-Christ, en
et

exprimant

son Pre nos rpugnances

nos craintes, nous a montr

lue ces faiblesses ne nous nuisent point aux yeux de Dieu,


3t 3t

ne nous rendent nullement indignes de sa misricorde


de sa bont
par l
;

qu'elles ne sont point


;

un

dfaut, puisqu'il a
il

v'oulu les

prouver lui-mme qu'en s'y assujettissant,

les

ivait

mme

dclares innocentes

qu'en les expri-

mant dans ses paroles, il les avait sanctifies. Nous pouvons donc solliciter, insister pour que le calice de la douleur nous soit pargn. Jsus ne saurait condamner une prire qu'il a faite lui-mme. Car si, en revtant notre chair, il l'a
divinise,
il

a aussi justifi cette prire en l'adressant


:

Dieu son Pre; et celte parole


(V

loigne:-^,

de moi ce calice

amertume^

s'est

tellement

purifie

en passant par sa
vertu la plus

bouche divine,

elle

en est sortie tellement sainte, ([uc nous


sans crainte d'offenser
la

pouvons

la rpter

parfaite'.
1.

Ventura, Confrences sur

la

Passion, V" conf., l" p.

270
Dit-il
:

l'agonie de JSUS.
Si ce calice ne peut passer sans que je
et
le boive, i

m'apprend faire de ncessit vertu. Cette ncessit, si clairement marque par ces paroles, est pour nous une grande consolation, puisqu'elle est une preuve que les souffrances sont ncessairement lies avec notre salut, et que le dessein de Dieu, en nous les envoyant, est de nous rendre justes et non malheureux. Mais cette ncessit de souffrir pour retourner Dieu aurait t beaucoup moins vidente, si Jsus-Christ n'avait demand pour nous,
m'encourage
avec instance
et

par des prires ritres,

qu'il plt
telles

son
sup-

Pre de nous en dispenser. IMaintenant, aprs de


plications,
il

est

manifeste que toutes les preuves qui nous

arrivent sont ncessaires notre sanctification. Si elles ne

Ttaient pas
prire.
Il

Jsus-Christ nous en aurait dlivrs par sa

faut bien qu'elles fassent partie

du

calice qu'il a

accept pour nous, puisqu'elles sont invitables h notre

gard, et qu'elles n'ont pu passer sans qu'il les ret en


notre

nom
:

de la main de son Pre, sans que nous fussions


'.

obligs de nous y soumettre


Dit-il

Que votre volont soit faite et non la mienne, ce fiatest pour moi une douce consolation, en mme temps qu'un puissant ex<}mple, surtout quand je l'entends rpter
trois fois.

La parole de Jsus-Christ, la parole qui cra le du premier coup, n'a pas besoin d'tre rimais ma faiblesse et ma tre pour tre toute-puissante
ciel et la terre
;

pesanteur croire ont besoin qu'elle se fasse entendre plus


d'une
fois.

Je sens

combien

il

m'est utile que Jcsus-Chrisl


:

dise jusqu' trois fois son Pre


faite,

Que votre volont soit pour lui soumettre pleinement la mienne. Car j'obis rarement au premier ordre, ({uand il s'agit de souffrir. J'obis rarement sans trembler et sans frmir, lorsque l'ordre

m'est ritr,

J'ol)is enfin

avec plus de rsignation

et

de

1.

Dugucl, Explication... \U'

p., cli. xi, ail.

m,

u" 2.

LIVRE X, CHAPITRE V.
courage, lorsque Jsus- Christ dit pour
fois

271

moi une troisime Que votre volont soit faite. J'avais besoin d'tre conduit par ces degrs une pleine obissance; et je ne puis assez rendre grce Notre-Seigneur, qui a connu
son Pre
:

ma
h

faiblesse,

sa bont, et

si

de l'avoir gurie par des moyens si conformes pleins de condescendance pour moi '.

VI. Jsus agonisant nous console par ses rptitions. Oui,


la

rptition des

mmes

choses dans l'agonie du Sauveur,

en nous enseignant ne point nous lasser de rpter et les


prires Dieu et les mmes conseils aux hommes, pour nous une consolation non moins importante que solide. Nous aurions pu croire que Jsus-Christ n'avait pas

mmes
Bst

assez reprsent son Pre nos craintes et nos faiblesses,

dont
faire

il

avait bien voulu se revtir,

s'il

s'tait

content de le

une seule fois, et qu'il et tout d'un coup accept le calice qui nous tait offert. Mais la manire dont il insiste une seconde fois sur nos sentiments naturels, et sur un dsir
de n'tre pas expos une preuve qui tonne notre faiblesse, est infiniment propre h nous consoler. Car elle nous
fait

voir avec quelle bont et quelle compassion


intrts,

il

est entr

dans nos

mme
:

humains, pourvu

qu'ils

ne fussent

pas contraires notre salut. Elle nous montre la vrit de


ces paroles de l'Aptre

pas

tel

qu'il

Le pontife que nous avons n'est ne puisse compatir nos faiblesses mais il a
;

prouv,

comme

nous, toutes sortes de tentations


le

et d'il

preuves, hormis

pch

(Hebr.

iv, IB).

Comme

n'ac-

cepta nos craintes et nos dsirs naturels que pour les vaincre
et les

la

soumettre, c'est une nouvelle victoire pour nous que manire nouvelle et ritre dont il veut bien se charger de nos faiblesses. S'il s'tait content de demander une fois pour nous que le calice passt, il n'aurait emprunt qu'une
fois

notre voix, et
n"

il

n'y aurait substitu qu'une fois son

1. Ibid.,

i, 5.

272

l'agonie de JSUS.
et sa

consentement

force. Mais,
il

en parlant plusieurs

fois

comme Tune de

ses brebis,

faibles brebis et ses

donne autant de fois ses tendres agneaux la fermet et le couil

rage du pasteur. Plus


imiter

veut bien descendre jusqu' moi,


et

que je
VII.

mes expressions monte jusqu' lui

mes sentiments plus j'prouve


,

que sa force devient la mienne '. Jsus agonisant nous console par l'apparition de
et

l'ange. Saint

Bernard adressait ce pur

esprit la question

suivante

Dites-moi, je vous prie, ange


?

du

ciel,

qui con-

solez-vous

Ignoriez-vous quel tait celui que vous veniez

consoler? Certainement
est

il est lui-mme un consolateur, il lui-mme un paraclel. Car s'il n'tait pas lui-mme un paraclet, il ne dirait pas qu'un autre paraclel sera envoy par son Pre aux aptres (Joan., xiv, 16). Dans son agonie mme, dans les consolations qu'il reoit d'un ange, je re-

connais

le

plus grand paraclet, je reconnais le meilleur pa-

raclet, qui se tient

auprs de ceux dont le cur est tn^ubl


le

-.

Le
plte.

Fils

de Dieu est
le

plus grand paraclet ou consolateur,

parce qu'il est

nous donne une consolation comLes consolations des hommes, a-t-on dit, ressemblent ces petits ruisseaux qm coulent sur la terre pendant
seul qui
il

quebiue temps:
dtourner
le

ne faut rien pour

les arrter et
ils

pour en

cours, et

quand

mme

ne trouveraient

chent, ou se

aucun obstacle dans leur chemin, ils tarissent, ou se dessperdent bientt. Mais les consolations qui
le

viennent de Dieu sont appeles, par


(Ps. XXXV, 9),

prophte royal

un torrent qui

se prcipite de haut et

que rien

ne peut empclicr de se rpandre. Disons plutt encore que


la consolation ([ui vient

de Dieu pntre, d'un ct, jusqu'au


et,

fond du cur et en remplit toute la capacit,


rejaillit justiu' la vie ternelle

de

l'autre,

par l'esprance du bonheur

1.

Diif,'i!cl,

ihid.,

u"

1, 3.
I,

2.

Saint Dcniard, In fcslo sancli Andrcd', scrnio

n" 7.

LIVRE X, CHAPITRE Y.
iont elle est

273

un gage

ce sont les paroles dont s'exprima

mlrefois ce

mme

Sauveur, qui nous en donne maintenant

'exemple.

Ou

bien, disons

;on principe, et qui

que c'est une eau vive jointe remonte aussi haut que sa source'.
ou consolateur,

Le
ui

Fils

de Dieu
le

est le meilleur paraclet

)arce qu'il est le seul qui

ne

soit

jamais cliarge. C'est de


:

que parlait

cardinal de la Luzerne, lorsqu'il crivait


le

II

l'est

qu'un ami qui reste toujours

mme,

qui ne change
;

lotre

gard que lorsque nous changeons au sien

qui,

Qme lorsque nous l'abandonnons, ne nous abandonne


>as,

mais nous prvient, nous recherche, nous presse par

outes sortes de
t

moyens naturels

et surnaturels, intrieurs

extrieurs, de revenir lui. Les amis

du monde sont

iresque toujours,

comme

Job

le

reprochait aux siens, des

onsolateurs charge, consolatores oncrosi omues vos estis


SlVi, 2),

Ne recourons dans nos peines qu'au consolateur


onreux sont spcialement

miversel, et n'attendons que de lui ce que lui seul peut


tous donner-. Les consolateurs

ous ces gens, qui nous consolent sans


leine

mme

prendre

la

de penser h ce qu'ils disent,


tendre

et qui

ne font par cette

ndiffrence vidente que nous blesser plus profondment,


lais le

Cur du

divin Blatre nous a prouv la sin-

l'ardeur de son amour. Vin. Jsus agonisant nous console par la sueur de sang, [ui prouve son amour. De mme que le Seigneur, selon 'Aptre, avait ajout le serment sa parole, afin qu'tant ppuys sur ces deux choses inbranlables, par lesquelles
rit
l

de sa compassion

comme

est impossible

que Dieu nous trompe, nous eussions une


:

luissante consolation (Hebr. vi, 18)


lie il

de

mme

en son ago-

une sueur de sang, pour affermir 'esprance que nous avons mise en lui, et pour nous donajoute ses larmes
1.

Houdry, Entreliens sur

les

principales parties de la Passion, I"entr.,

2.

De

la

Luzerne, Considrations sur

la

Passion, UI' cousidr.

274
ner,

L AGONIE DE JESUS.

dans
si

les plus

grandes tentations de dcouragement,


si

une

puissante consolation, une

ferme confiance, que

rien ne soit capable de nous abattre. Quelle

marque plus
obte-

vidente pouvait-il nous offrir de la vrit de sa mdiation

en notre faveur, de son zle


nir notre rconciliation
? Il

solliciter, mriter,

pouvait se contenter de pleurer

sur nous,

comme

il

l'avait fait sur

Lazare

et

sur Jrusalem;

mais, afin que nous ayons en lui une confiance inbranlable,


et

pour nous consoler dans nos malheurs,

il

veut venir

non-seulement avec Feau, mais avec Teau et avec le sang (I Joan., v, 6). Quel consolateur s'est jamais donn tant de peine pour nous consoler?
nous,
dit saint Jean,

comme

Quel consolateur a mieux ouvert notre cur pour y faire entrer la consolation? C'est l'amour du consolateur qui
ouvre
le

cur de
et la

l'afflig,

avec une prudente dlicatesse,


la rose

comme on
y pntre

ouvre une fleur ferme pour que


ranime.

du

ciel

Un

ami, quand
il

il

est dj

ancien et

qu'il fut constant,

quand

a longtemps pratiqu votre

cur, en a l'exprience
faut le prendre

et connat,

pour

s'y introduire,
11

des

entres qui sont inconnues tous les autres.


il

sait

comment
le gurir,
il

pour en panser
;

la plaie
il

ou pour

sans renouveler ses souffrances


faut exciter

sait

quels sentiments
et la

ou

rveiller

tience, contenir les

pour accrotre la force plaintes dans les bornes de

pa-

la justice,

modrer les passions et calmer l'esprit. Son amour seul est une consolation ineffable. Car rien ne nous parat plus consolant que d'tre aims, aims beaucoup, aims gratuitement, *iras gnreusement par un noble cur. Or quel cur plus noble que le divin Cur de Jsus ? Quel amour
tout la fois plus lil)ral et plus gratuit que l'amour de

Jsus? Son amour pour nous est vraiment dicide, puisqu'il


est capable de faire

mourir un Dieu,
fait

puis(iu'il le
flots

rend

triste

jusqu' la mort, puisqu'il

couler des
les

de son sang,

avant

mme

([uc les Juifs

ou

Romains

aient tourment

LIVRE X, CHAPITRE V.
,

273
dit

chair.
:

coutons ce que nous en ont

deux orateurs

anais

Voil le Fils de l'homme seul, en un lieu cart, tendu


ir

terre,

pendant

la nuit, et tout

ni
ir

Tamis en

cet tat? Serait-ce

baign dans son sang, un tranger, par jalousie,


et

vengeance ou par intrt? Serait-ce lui-mme,


motif? Afin de
le savoir,

pour

lel

pratiquons ce que nous en-

igne la jurisprudence. La justice veut que, quand on

ouve en lieu solitaire un


l'on
i

homme

noy dans son sang,

et

ne peut ni appprendre de sa bouche ni dcouvrir qui


tat,

mis en cet
sang.

on s'informe des

murs

de cet

homme

)ur arriver connatre ce qui a


'U

pu

l'obliger

rpandre
de Jsus-

De

mme

informons-nous des
jamais

murs

irist.

On nous

dira qu'il a t le plus juste, le plus sage,


fut
;

plus
ic

modr qui

on nous dira aussi


?

qu'il eut

ardente passion. Laquelle

celle

de consoler tous les


le

lligs,

de dlivrer tous les captifs, de sauver tout

genre

imain.

On nous

racontera qu'on l'entendit plus d'une fois

3crier qu'il souhaitait

de donner sa

vie, et d'tre baptis

ms

son sang pour

us loin
lincre

du monde. Ne poussons pas nos informations, en voil assez pour ;nous conle salut

que son unique bourreau est sa violente passion, que c'est elle qui a tir le sang de ses veines. Oui, imour est la cause loigne de sa sueur sanglante. Les
luses prochaines sont les autres passions
excites. N'est-ce pas cet

que cet amour


la tris-

amour qui

command

sse par laquelle


'est-ce

il

a t jet dans cette cruelle agonie?


la crainte

pas cet amour qui a forc

d'apprhender

vement la rage de ses perscuteurs? N'est-ce pas cet nour qui ds prsent lui fait sentir la pointe de ses
ous, l'amertume de son
'est-ce
ilcl et

la

rigueur de son supplice?

pas par cet amour que sont remues toutes les

assions, qui se combattent et se contredisent

dans

le

Cur

u Fils de Dieu, et qui donnent son sang des

mouvements

276
si

l'agonie de Jsus.
?

contraires

Comme

la

mer

est

capable de deux mouve-

ments opposs,
vant
la

qu'elle a son flux et son reflux, et que, sui-

sage pliilosophie, c'est une intelligence, c'est un


:

ange qui prside ces mouvements ainsi, lorsque nous voyons dans le corns de Jsus-Christ un flux et reflux de sang qui entre et qui sort, qui se retire dans le cur et qui

monte au

visage, nous

pouvons dire que l'amour

est l'in-

telligence motrice qui prside au double

mouvement de

ce

sang prcieux.

Il

se dpouille de toutes les qualits qui lui

sont naturelles, pour faire l'office de la haine sur la chair du Sauveur. divin Agonisant, vous tes mon me un poux de sang (Exod-, iv, 23), vous qui confirmez votre
alliance avec elle par ce pacte sanglant. Mais ce n'est pas
le

sang de vos enfants que vous


;

faites

rpandre

comme

Mose
Hlas

c'est le vtre c'est

que vous versez par amour pour moi. moi-mme qui vous ai frapp par mes infidTout sanglant, vous vous tournez vers
:

lits et

mes

fautes.

mon me pour lui dire C'est toi, ma sur, qui as bless mon Cur (Cant. iv, 9)

mon

pouse,

En prsence de
daigna tracer sur

la

femme

adultre, Jsus se pencha et

le sable,

avec son doigt, des caractres

'qui remplirent la pcheresse d'esprance et ses


d'effroi (Joan., viii, 6, 8).

ennemis

Nous

tous,

pauvres pcheurs, nous

comparmes devant lui dans le jardin des Olives, et les dmons nous rclamaient comme une proie que la justice
de Dieu leur avait assigne. Jsus se pencha, Jsus se prosterna, Jsus s'londil lui-mme sur la terre, cl il crivit, non plus seulement avec son doigt, mais avec son propre sang, une sonlence qui rendit la vie aux accuss cl qui mit

en

fuite les accusateurs.

Il

crivit

Voili jusqu'o, voil

comment Dieu
'

aim

ner son Fils uni(iue


1.

monde, il (Joan., m, 16);


le
lo

l'a

aim jusqu'
le

lui

don-

cl

moi j'aime

pcheur

Tcxicr, Carme, sermon pour

jour de lu Passion, 1" poinl.

Biroal, CcnVmc, vcnilrcdi saint, t" \k

LIVRE X, CHAPITRE V.
Lisqu' me livrer pour lui (Gai., i, 20;

277
!

Eplies. v,25)

Arrire

ionc,
irincc

satan, arrire (Marc.,Yiii, 33); c'est maintenant,

du monde, que tu vas

tre cliass de ce

monde

(Joan.,

11,31)!

hommes,

esprez, esprez, puisqu'un Dieu vous

[uelquefis de tirer

ime malgr votre misre et vos crimes. Il vous est doux de votre bras une goutte de sang, pour igner votre protestation d'amour ou de fidlit. Et moi je ign, et moi j'cris en entier, avec les ruisseaux de sang
sortent de

[ui

mon corps

et

coulent sur la terre,

mon solennel

erment de vous aimer toujours, plus qu'une mre n'aime on enfant, et de mourir pour vous demain sur la croix,
DUS les jours sur l'autel.

Ange qui m'apparais, va

dire aux

lalheureux et aux pcheurs en quel tat tu m'as vu, va


jur dire
er,

que mon sang coule pour


j'y

les consoler et les

sau-

va leur porter toi-mme


:

les consolations

que

tu

me

estinais

renonce en leur faveur.

IX.

Jsus, soyez

vous-mme mon ange consolateur!


consolent, qu'ils soient anges ou qu'ils

uand les autres


oient
i

me

hommes,

il

reste toujours

dans

consolation ne pntre pas. Mais vous,

mon cur des plis o mon Dieu, vous


mettez

avez
i

me consoler comme vous voulez tre aim, vous


oi

consolation partout

vous voulez trouver l'amour, dans

)ut

mon

cur, dans toute

mon

me, dans tout

mon

esprit,

ans toutes

mes

forces,

jusque dans

ma

chair et

mes osse-

lents qui tressaillent d'une sainte joie (Ps. l,3;

lxxxhi, 3).

aissez-moi donc rpter la prire que vous adressait un de os pieux serviteurs Jsus, notre suprme esprance et
:

unique consolation, daignez par vous-mme et par os bons anges nous conforter dans toutes nos tribulations et
otre
fflictions,

surtout notre dernire heure, dans le terrible


la

ombat de
nitence

mort, pour que nous ayons par une vritable


utile
et

un

souvenir de votre douleur, de


soit-il
'.

votre

ueur de sang
1.

de votre prire. Ainsi

Gerson, Passio Domini, tcxtus secundus.

278

l'agonie de Jsus.

CHAPITPiE YI
Nos Anges consolateurs.

1.

Jsus agonisant multiplie pour nous les consolateurs.


console par Marie.
aflligs.

II.

Il

nous

III.

Elle est en trois manires la consolatrice des

IV.

V. Le confesseur compar l'ange


les agonisants consols ou fortifis.

Un

enfant vertueux est l'ange consolateur de sa mre.


consolateur.

VI. Les religieux

doivent faire des apparitions consolantes.

VII. Les

condamns

et

VIII. Un homme de douleurs peut

devenir un auge consolateur.

1. Nous nous sommes peu tendu sur les consolations qui nous viennent directement du Pre et du Saint-Esprit, ou des anges du ciel, parce que ces divines personnes et ces purs esprits ne doivent pas le bonheur de pouvoir nous consoler aux mrites du Verbe incarne, aux douleurs de Jsus agonisant. Mais nous devions dvelopper les consolations acquises aux membres par Tagonie du chef. Nous l'avons dj fait pour celles que le Sauveur nous donne immdiatement par lui-mme; il nous reste le faire pour celles qu'il nous donne mdiatcmcnl par les cratures hu-

maines, qui tiennent de


consolateurs.

lui la

vertu et la mission d'anges

Cette pluie fconde, cette rose qui

tombe du

ciel

sur une

me

aride ou afflige, suppose qu'il existe un ocan d'amerle

tume d'o

soleil

de la charit

fait sortir,

comme une
ici-bas avec

lgre et rafrachissante vapeur, l'eau des plus pures consolations. Cet abme, c'est tout

cur

([ui soufii'o

patience, et qui
il

mrite ainsi aux autres les consolations dont


lui refuse.

se prive
le

ou que Dieu
le soleil

Cet abme, c'est par excel-

lence

Cur agonisant de
de

Jsus, vritable ocan d'amer-

tume d'o

la divine charit fait sortir toutes les

LIVRE X, CHAPITRE
consolations qui,
[es

VI.

27&

comme
que

des nuages, nous protgent contre

brlantes ardeurs et versent sur nos m.es les suaves

ondes. Lors

mme

la pluie

ne

fait

pas tomber direcfait

tement sur nos


arriver jusqu'

ttes l'eau

puise dans la mer, elle la

nous par
:

les fontaines,

par

les ruisseaux,

par les rivires


cle

ainsi les consolations, puises

dans le Cur
Il

notre aimable Matre, parviennent souvent nos curs


est

par les canaux ou les ruisseaux des cratures.

mme

des curs dont

il

fait

pour nous une fontaine, une source

de consolations.
II.

Tel est tout d'abord le Irs-saint

Marie, IMre de Dieu et des


voir, Jsus
qu'il

cur de la Vierge hommes. Jsus en a fait le rser-

en a

fait le

canal des principales consolations

veut verser de son divin

Cur dans

notre pauvre cur.

Cette incomparable crature est leve au-dessus des anges

eux-mmes, comme une fontaine dont Dieu a

fait

son chef-

d'uvre, pour que les eaux des clestes consolations qui

descendent des collines ternelles, y affluent, y soient en rserve, et s'en chappent par mille issues mystrieuses,

quand

les

hommes

en ont besoin. Lorsque le Sauveur mourut de son Cur, qu'un

sur la croix, ne voulut-il pas qu'elle ft debout ses pieds

pour recevoir coup de lance


qu'elle peut

les dernires effusions


allait

ouvrir?

la

multitude des douleurs

rpond la multitude des consolations nous donner maintenant. Son exemple est toujours sous nos yeux, sa parole retentit toujours dans nos curs, et il est peine une consolation o elle n'intervienne,
qu'elle souffrit alors,

comme pour nous


pieuse
fille,

la

rendre plus douce encore par cette indes

tervention virginale et malernelle. Je suis, disait-elle une


je suis la consolation des affligs.
Il

est

afflic-

tions qui souvent abattent le

cur de l'iiomme,

et lui enl-

vent toute sa force. Heureux celui qui tourne ses regards


vers moi, parce qu'il est consol. Pour consoler un afflig,
faut avoir t
il

soi-mme dans

l'affliction,

parce qu'alors on

280

l'agonie de Jsus.
et

compatit sa douleur,
la consolation
;

que

la

compassion

est la clef

de

il

faut encore trouver en soi

un

oiijet

ou

une parole qui soit capable, non-seulement de faire diversion au motif de l'affliction, mais qui enlve compltement
l'affliction

elle-mme. Or, toutes les


;

afflictions ont t

en

moi, hormis celle du pch


t

et
le

bien que celle-ci n'ait point

en moi personnellement,

affliction

pour moi, parce

qu'il offense

pch des autres a t une Dieu et qu'il a fait

mourir mon Fils. J'ai t exile de ma patrie, j'ai perdu le peu que j'avais, j'ai vu mon Fils mourir sur la croix, et dans ce moment j'ai reu en moi toutes les afflictions qu'un cur
puisse prouver ou supporter. Je saurai donc compatir la

douleur des amis que

la

mort spare,
la

h la douleur de

ceux
la

que

la

perscution poursuit,

douleur de ceux qui con-

servent secrtement leur affliction dans leur

cur sans

manifester, je saurai compatir toutes les douleurs. Je

saurai faire disparatre l'atfliction, en donnant la soumission la volont de Dieu, en clairant l'esprit et en
trant
;

mon-

que toutes choses passent et disparaissent que les preuves, loin d'tre un sujet d'affliction, sont au contraire un sujet de gloire et de bonheur. Puis, ma parole sera telle-

ment douce, maternelle, affectueuse, qu'il n'y aura rien de comparable ii elle, et qu'elle calmera toute peine et toute douleur. Elle sera comme un baume salutaire d'une efficacit instantane, et

non-seulement gurira
'.

la plaie,

mais

encore forlifiera celui qui souffre

Laisse sur la terre pour cire la consolatrice des chrtiens dans Jrusalem, Marie fut ensuite transporte dans le ciel

pour mieux nous consoler tous sur toute


i,dobe,

la

surface

du

comme

le soleil, la
9).

lune et l'aurore aux([uels on la

compare

(Cant., vi,

plein jour de la joie,

Pendant que nous sommes dans le elle est pour nous comme le soleil qui
Mmic,
ii"

1.

Marie

I,:il.isto,

De

la sainlc Viciuje

1-2.

LIVRE X, CHAPITRE
blouil tous les regards.
ait
;lle

VI.

281

Quand
la

la nuit

de

la tristesse se

sur nous
est

et

que

les noirs

chagrins nous enveloppent,

pour nous

comme

lune dont la douce clart temla

)rc les tnbres.

Lorsque

aire passer

du temps

Fternit, la Vierge

mort s'approche cl va nous Wcre est pour

lous l'aurore des splendeurs ternelles. Elle console


ilors

mme

quelquefois ceux qui Font plus


elle

fidlement servie,

;omme
lible.

consola son Fils mourant, par sa prsence vi-

Jsus par sa mort dompta pour nous nous acquit Fincorruptibilit, nous mrita la rlurreclion de mme saint Jean Damascne a pu dire tiarie Ce n'est pas la mort qui vous rend heureuse, mais
Et de
a mort,
;

mme que

;'est

vous qui rendez

la

mort joyeuse;
fait

et

parce que vous en


joie

ivez subi la peine,

vous en avez

une

pour nous

'.

Elle console les survivants dans toutes leurs douleurs, et

particulier elle a conquis, par

Timmolation de son

Fils

mres chrtiennes a mort d'un enfant bien-aim. Pourquoi toutes ces mres lsoles ne prennent-elles pas alors pour leur ange consolaeur la plus prouve de toutes les mres? Marie dirait chainique, le droit de consoler toutes les

cune d'elles
st

Si tu es

mre, je suis mre aussi


il

si
;

ton enfant
tu l'aimes

toi par la nature,

est

moi par
si

la

grce

si

)eaucoup, je l'aime davantage;


e

tu

veu^ son bonheur, je

veux plus que


j'ai

toi.

Ah!

laisse-le venir

a plus capable de le rendre heureux. J'ai

in trne,

un diadme

lui

offrir; je

moi; car je suis un royaume, j'ai le placerai pour


et

toujours prs de
]u'il te

mon

divin Fils et de moi,

c'est l

prparera toi-mme une place, pour que tu sois


l'ternit.

loublement heureuse pendant


Lu

Car

toi

aussi n'es-

pas

mon
veux,

enfant? Et en te faisant passer par


le

lue

j'ai

parcouru, par
si

que
afin
i.

je

ce n'est

que nous soyons

le chemin chemin royal de la croix, (ju'est-ce t'amcner plus srement o je suis, jamais heureuses ensemble?
('2.

Saint Jean Daniascnc, Ilomilia I in dormit. B. Mari, n'" 10,

lu.

282
Elle console les

l'agonie de Jsus.

mes

justes qui, aprs le trpas, se pr:

sentent au tribunal de Dieu


les

elle les rassure.

Elle console
:

mes qui sont plonges dans

les

flammes du purgatoire

elle les

soulage et s'empresse de les dlivrer, surtout aux

jours de ses ftes. Parmi les mes coupables, elle en prserve un grand

derniers

nombre de Fenfer en les convertissant aux moments elle obtient que d'autres soient condam;

nes de moindres peines. La pit


Odilon
,

faisait

mme dire

saint

abb de Cluny, qu'au jour anniversaire de l'assompil

tion de Marie

est

accord quelque adoucissement aux


infernales, cl que les
'.

hommes qui gmissent dans les prisons


dmons n"osent pas
III. C'est

les

toucher ou les tourmenter

donc avec beaucoup de raison que l'glise^ nous fait invoquer IMarie sous le titre de Consolatrice des affliges. Elle a t la consolatrice de Jsus lui-mme en son agonie
au jardin des Oliviers, bien qu'elle en
Elle sera de
ft loigne

de corps.

mme,

si

nous

l'en prions,

notre consolatrice

dans toutes nos agonies, dans nos douleurs physiques et dans nos souffrances morales, bien que nous ne jouissions pas de sa douce prsence. Le P. Riccardi a prouv que ^laric
console en effet les affligs en trois manires
laisse la peine,
:

d'abord elle
conso-

leur enlve toute affliction, toute tristesse; ensuite elle leur

mais leur donne en

mme

temps

la

lation; enfin quelquefois en consolant elle afilige, et en affligeant elle console.

Selon

la

premire manire,

la trs-sainte

Vierge nous con;'i

sole en nous reprsentant ce

que nous gagnons

souffrir,

en nous empchant d'exagrer notre mal, en compatissant nos peines, en nous prouvant l'amour qu'elle nous porto.
Elle nous

donne

la joie, elle

prend une partie de notre


tels

far-

deau, elle nous obtient de Dieu des secours

que, libres

1.
t.

Saint Odilon,
11.

Senno (k Assumpl.

D.

Maria, Ribl.

iiiax.

vci.

PP.,

XVIF.p. 067,

LIVRE X, CHAPITRE VI.

285

de toutes les misres de ce monde, libres de toutes les peines de l'autre monde, nous nous envolons en paradis, l o

ne seront plus ni les pleurs, ni les parce que le premier tat sera pass
de personnes
lui

cris,

ni les afflictions,
i).

;.\poc.,xxi,

Combien

doivent et la dlivrance de tous leurs maux

sur la terre, et leur parfait contentement dans le ciel?

Selon la seconde manire, Marie ne chasse pas la douleur, la souffrance, m.ais chasse le

ou qui l'empcliait de nous tre ne nous reste plus que

utile.

mal qui en tait la cause De la sorte, l'affliction


concupiscence aprs
le

comme

la

baptme, c'est--dire non pas en tant que chtiment, mais


en tant que matire pratiquer la vertu
et

mriter une

plus belle couronne pour l'ternit. C'est ce qui arrive toutes


les fois

que l'auguste Consolatrice nous obtient, avec le pardon de nos fautes, la grce de la patience. Alors s'accomplit la parole du prophte Le loup et l'agneau se nourriront ensemble (Isa., lxv, 23). Le loup, c'est le dmon
:

qui se repat des douleurs de notre chair: l'agneau, c'est


Jsus-Christ qui se nourrit parmi les
quefois dans ce cas Marie est,
lis

de notre me. Quelspcial, la

un

titre tout

consolatrice des pcheurs repentants. Par les grces qu'elle

leur obtient, par les exemples qu'elle leur a donns en sa


vie,

par

les loges

et les orateurs, elle

que font d'elle aprs sa mort les crivains allume dans les curs coupables mais
vive mulation,

repentants une

si

un

si

grand amour de

Dieu, qu'ils se mettent regretter de plus en plus d'avoir

commis tant de pchs, non pas parce que ces pchs sont le mal de l'homme, mais parce qu'ils sont le mal de Dieu. A ce regret s'ajouterait un immense dplaisir, celui de savoir qu'il n'est pas une pure crature qui aime le Seigneur

plus qu'ils ne l'ont offens,

si

Marie ne

les consolait

en leur

apparaissant
le

comme

cette simple crature qui a plus servi


les

Seigneur que tous

hommes ne
dmons

l'ont desservi, qui l'a

plus glorifi que tous les

et les

pcheurs ensemble

284

l'agonie de Jsus.

ne Tout outrag. Ainsi, les saints sur la terre, mesure en amour, s'aflligeaient toujours plus de leurs fautes mais ils se rjouissaient aussi toujours plus de voir rpar par Marie le mal qu'ils avaient fait.
qu'ils croissaient
,

Selon la troisime manire,

il

Mre

et

une consolation qui

afflige, et

nous vient de notre cleste une affliction qui


affliction d'tre si loign

console.

On Ta

dj
!

dit.

Quelle consolation pour moi que

Marie aime tant Dieu


d'elle

Mais quelle

par

mon peu
!

de zle h

le glorifier,

par

mon peu

d'ar-

deur l'aimer

Dans

cette affliction
!

mme,

quelle conso-

lation je puise en

Marie

Elle acquitte

ma

dette, elle

aime

Dieu pour moi,

elle l'aime et le glorifie

autant qu'une pure

Vierge, vous tes ma mre! Je ne suis point jaloux de vos privilges, mais je me rjouis de votre grandeur. Je voudrais aimer Dieu autant ([uc vous l'aimez, non pour vous ravir votre prminence, mais pour
crature en est capable.
tre

moins indigne de vous sur la terre, moins loign de le ciel, et pour mieux acquitter moi-mme ma dette envers le Seigneur. Ah! je l'aime par votre cur. Une de mes joies dans l'ternit, ce sera de voir que votre cur l'aime plus que le mien ne l'offensa jamais dans le temps;
vous dans
ce sera de voir qu'il y a en vous plus de bien qu'il n'y a de

mal dans
(jue les

l'enfer, et

dmons ne
'.

que vous seule honorez plus mon Dieu, l'ont fait dshonorer par tous les pciel

cheurs
IV.

Descendons du

sur
la

la

terre, et des

hauteurs

oii

rgne l'admirable Mre de


abaissons nos regards vers

grande famille du
enfant
([ui,

('hrist,

le petit

dans

la plus

liumblc chaumire, obit de pauvres parents. Ce n'est pas sans motif (lu'ils l'appellent leur ange: il est ange par
sa puret,
il

est

ange par sa charit,

il

est l'ange consolateur

de

c(Ui\ (pii lui (h)nnrr('nt Tcxistence, et

ds mainlrnant

il

1.

Riccauli, Sopra

le

lelanic di .Vos/en Signorn, II" p., rng, \VI,n*

li.

LIVRE X, CHAPITRE
les

VI.

285
il

console dans leurs peines,

comme

plus tard

les

sou-

tiendra dans leur vieillesse.


ses jours,
il

S'il

meurt avant

les auteurs

de

leur laissera,

comme une

consolation suprme,
;

l'espoir de le retrouver

auprs de Dieu

il

leur lguera son

une mmoire sans tache, ou il leur donnera quelque preuve particulire de sa pit filiale. Si

doux souvenir

et

jamais l'amour est ingnieux, a


produit de grands et nobles
particulirement l'extrmil de

dit
il

Bossuet,

si

jamais

il

effets,

faut avouer

que

c'est

la vie qu'il fait paratre

ses plus belles inventions et ses plus gnreux transports.

Comme
l'objet

l'amiti
;

semble ne vivre que dans


elle se voit

aim

quand

la compagnie de menace d'une sparation

ternelle, autant

qu'une

loi fatale l'loign

de sa prsence,
des paroles

autant elle tche de durer dans


les

le

souvenir. C'est pourquoi


et
si

amis mlent ordinairement des actions


les

remarquables, parmi
adieu
,

douleurs et les larmes du dernier

que lorsque

l'histoire

en peut dcouvrir quelque


l'action d'un certain

chose, elle a accoutum d'en faire ses observations les plus


curieuses. L'antiquit a fort

remarque

philosophe qui, ne laissant pas en mourant de quoi entretenir sa famille, s'avisa de lguer ses

amis sa mre

et ses

enfants par son testament. Ce que la ncessit suggra ce

philosophe, l'amour

le fait faire
Il

mon

Matre d'une manire

bien plus admirable.

son ami,

il

ne donne pas seulement sa mre donne encore son ami sa sainte mre, il leur
et
il

donne tous deux,


l'autre leur est

les

donne tous deux,


:

et l'un et

galement profitable

Ecce

filius tuus, ecce

mater

tua.
et

prononces

bienheureuse Marie, ces paroles ayant t par votre Fils et par notre Matre, nous ne

doutons pas qu'il ne les ait dites et pour vous consoler et pour nous instruire'. Avant Bossuet, un ancien auteur
avait crit
:

Marie serait morte de douleur au pied de

la

J.

Rossuet, //' sermon sur la compassion de la s;iiute Vierge, cxorde.

286
croix,
si

L'AGONIE DE JSUS.
Jsus, pour lequel elle souffrait, ne s'tait
s'il

fait lui-

mme

son ange consolateur,


s'il

ne

l'avait conforte int-

l'ieurement,

ne

l'avait

console extrieurement par des

paroles et par des actes.

Ne

lui donna-t-il

pas pour

fils

l'ami qu'il chrissait le plus, afin que la prsence de Jean


la
? Et combien plus Jsus Fange consolateur de Marie, puisque ce fut elle plus qu' nous qu'il lgua son souvenir, qu'il lgua sa mmoire, en se lguant lui-mme dans le sacrement d'amour, pour descendre tous les jours dans ses chastes entrailles par la communion, comme par une autre

consolt de l'absence de Jsus'


fut-il

eucharistique

incarnation?

avait t

que Jsus, ds sa plus tendre enfance, en consolateur de Marie, Betlilem Egypte, Nazareth, dans la perscution, dans l'exil, dans
Mais de
l'ange
,

mme

le travail et

la pauvret

ainsi

l'ange consolateur d'une

mre

un enfant pieux, qui est le tmoin, le confident et le compagnon de ses douleurs et de ses preuves quotidiennes. Souvent les yeux de l'enfant se remplissent de larmes, qui creusent un sillon sur ses joues et
afflige est parfois

affaiblissent sa

vue mais il n'a que des sourires et des capour sa mre, dont il s'efforce de scher les pleurs par son obissance et son amour. On dirait que Jsus agonisant s'est dj approch de ce jeune cur, qu'il l'a press contre sa poitrine, et que dans ce contact divin il a vers en
;

resses

lui

de sa plnitude, de sa plnitude de grce


et

et

de vrit,
le lils

de sa plnitude de douleur

de rsignation. Quand

aura grandi, (piand Dieu l'aura peut-tre loign


mille pour l'appi-oclicr de l'autel, (luaiul
le

i\o la fa-

poids du mal-

mre, celle humble femnio pleurera f'ucore au souvenir de son enfant, larmes de douleur pour
heur crasera moins
la
Il

sparation, mais larmes de joie pour les succs et les

1.

Vilis tnyslica. cap.

X,n"

\C>,

47, inior

opra IJcrnardi.

LIVRE X, CIIAPiTRE
vertus.
Il

VI.

287

n'aura pas cess d'tre son ange consolateur, et

lui

lui parlant de ce fils bien-aim ou en donnant occasion d'en parler. ^lais vous, pauvre mre, qui gmissez parce que la mort vous a ravi un enfant au

on

la

consolera en

berceau, levez vers le


le fruit

ciel

vos regards

attrists,

contemplez

de vos entrailles tout rayonnant de joie parmi les

cliurs angliques, invoquez-le


tecteur pour

comme un
et

puissant pro-

vous-mme

et les vtres,

vous

le

verrez

quelquefois, travers ce voile de larmes qui couvre vos

yeux, vous apparatre

comme un ange

consolateur.
le

V. Entre l'incomparable Mre de Dieu et

dernier enfant

de l'homme se placent, par

les consolations qu'ils

rpandent,
ct de la

du

ct

du

ciel les religieux et les prtres,

du

terre tous les fidles charitables.

pentant,

Le prtre, au saint tribunal, doit soutenir le pcheur recomme l'ange, dans le jardin des Olives, conforta

Jsus agonisant.
criait Massillon,

On

les a

souvent compars.
fait

Dieu

s'-

quand votre grce


et

sur une

me
la

toula

che ces impressions vives

rigoureuses qui devancent

conversion, les anges de l'glise, les ministres de


ciliation, ont-ils d'autre ministre,

rcon-

comme

cet

ange conso-

lateur que vous envoyez


le

ta

votre Fils, que celui de soutcnii'

pcheur dans la tristesse de sa pnitence, de le consoior dans ses"" frayeurs, d'essuyer ses larmes, de modrer l'excs de sa douleur et loin de rveiller sa tideur, ou d'abattre
;

son orgueil

et sa rvolte,

de

lui

adoucir l'amertume de son


'

calice et la honte de son humiliation

Mais quelle

diff-

cur du pnitent et le Cur de Jsus- Christ! Et combien le ministre du prtre n'est-il pas plus ingrat que celui du messager cleste Ange consolateur, s'criait Andr errasson, que votre ministre fut bien moins
rence trop souvent entre
le
!

triste

que

le ntre! Il s'agissait

pour vous de temprer

l'a-

i. Massillon,

Sermon sur

la

Passion,

v p.

288

L AGONIE DE JESUS.
contrition forme sur des pchs qui n'ap-

mertume d'une

il s'agit pour nous de briser de douleur des curs plus durs que des rochers au souvenir des crimes dont ils sont les vrais coupables, et le fruit de notre travail n'est le plus souvent de leur part qu'un endurcissement plus inexcusable'. Les deux

partenaient pas celui que vous consoliez; et

Neuville ont insist sur cette diffrence, en contemplant

Jsus accabl par nos pchs et soutenu par un ange


tres, pontifes

Pr-

du Dieu vivant, qui retes du ciel le don de rtablir le calme dans une conscience alarme, ce talent n'est-il pas aujourd'hui presque inutile? Ah! qui me donnera d'entendre les soupirs, de voir couler
vritable pnitent? Hlas! nous ne
les pleurs

d'un

sommes occups que du

soin, souvent vain et strile, de toucher, d'attendrir le p-

cheur
c'est

nous parlons son cur

son cur ne nous rpond

pas, peut-tre ne nous coute-t-il pas.

Au jardin

des Olives

un Dieu pnitent qui


rassure,
([ui le

s'afflige,

qui gmit; c'est l'ange

qui

le

console.

Au

tribunal sacr, les larmes

de l'ange de paix sont quelquefois les seules couler; et

l'homme

qu'il serait ncessaire


le

de consoler, ce n'est pas


et ([ui
-.

le

pcheur qui a commis

pch

l'accuse, c'est le mi-

nistre de rconciliation qui l'entend

Dans

l'lat

la contrition le rduit, le

Dieu des anges


le

mmes
et

a besoin

du ministre d'un ange qui


la terre, instruits

soutienne et

(luileforlilie.

vous, ministres de Jsus-(Uirist, anges de paix

de rconciliation sur

de toutes

les v-

rits les plus consolantes,

dous de tous
et le

les talents les

plus

propres rtablir

la

paix

calme dans une conscience


et
!

alarme
inutiles

est-il

pour vous de lumires


faites

de talents plus
plutt, tonnez,

dans

le sicle

o nous vivons? Ah

menacez, foudroyez,

entendre des paroles de mort

1.

Andn' Tcrras?on,
A.-J.-C.
(le

.Scrnio?i

pour

le

vciulrcdi saint, l"i).


la Passion,

2.

Neuville, Curnc,

sermon XXIV,

1"

p.

LIVRE X, CIIAPITUE

YI.

289

qui branlent, qui atterrent, qui captivent au moins par ses

propres intrts un cur inaccessible tous

Tamour

et

del reconnaissance;

et qui

les traits de nous fassent pleu-

rer jusqu' nos vaines contritions souvent plus criminelles,

toujours plus funestes pour nous que


elles devaient tre le

le

pch

mme

dont

un Dieu qui
c'est l'ange

s'afflige

remde. Au jardin des Oliviers, c'est et qui craint, c'est l'ange du Seigneur
:

qui le console et qui le soutient

au tribunal de

la

pnitence,

du Seigneur,

c'est le ministre
le

de Jsus-Christ
et

qui s'afflige et qui tremble, c'est


le rassure.

pcheur qui l'anime


tranquillit

Mais l'assurance

et la

du pcheur

seraient le plus juste fondement de notre affliction et de

nos alarmes,

si

sur des apparences

nous tions assez malheureux pour hasarder, si douteuses, une absolution qui nous
et h

expose

nous perdre
le

nous damner avec

lui'.

VI. Selon saint Jean Chrysostome, personne n'est plus

propre que

religieux remplir le rle d'ange consolateur;


et

car toutes nos afflictions

nos peines viennent ordinairece

ment de notre attachement aux biens de


de
la nature.

monde, aux joies

Mais qui sera

le

plus loquent nous convain-

cre de leur vanit,

nous consoler de les avoir perdus?

Sera-ce l'homme qui jamais ne les possda ou qui en fut priv malgr lui? "Son, ce sera celui qui s'en est dpouill
volontairement,
fis
-.

et qui s'estime heureux de les avoir sacriBourdaloue a prouv longuement que le religieux doit ressemblera Jsus-Christ ressuscit, par la puret, la re-

traite, les

conversations clestes,
:

et

notamment par

les ap.

paritions consolantes

Quoique spar de ses

disciples, J-

sus ressuscit ne laisse pas de leur apparatre certains temps, et de converser avec eux. Mais quand et pourquoi

1.

P.-C. de Neuville,

Sermon IX,

la

Passion, 1" point.

2. Saint
lib. II,

Jean Chrysostome, Adversiis oppufjnc.trcs vit monasdc,

u" 8.
T.
III.

-17

^90
leur apparat-il
les affermir
?

l'agonie de Jsus.

Quand
la foi
;

sa prsence leur est ncessaire

pour

dans

les instruire, de les

quand il s'agit de les consoler, de difier; quand il est question de leur

royaume de Dieu, de les dtromper de leurs erramener de leurs garements. Ainsi, auprs du spulcre, il apparat une troupe de femmes dvotes, pour les combler d'une sainte joie; il apparat Madeleine,
parler du
reurs, de les

dans
saint

le

jardin, pour essuyer ses larmes;

il

apparat saint
il

Pierre, pour l'encourager dans sa pnitence;

apparat

Thomas, pour le gurir de son incrdulit; il apparat aux deux voyageurs d'Emmas, pour leur reprocher leur peu de foi, et pour rallumer dans leurs curs le feu de son amour; il apparat tous les disciples assembls, pour leur donner le Saint-Esprit et leur recommander la paix. Ce que nous apprenons de l, c'est qu'en vertu de la profession que nous faisons de vivre dans le monde, spars du monde, nos conversations avec les hommes du monde doivent tre leur gard ce qu'taient l'gard des disciples
les apparitions de Jsus-Christ, et produire
les

par proportion

mmes

effets
il

Christ.

Quand

que produisaient les apparitions de Jsusy aura dans nos familles quelque intrt

de Dieu appuyer, quelque uvre de Dieu procurer, quel-

que parole pour Dieu porter


dans
il

le

dsordre, et qu'il s'agira de leur conversion

quand nos proches vivront quand


;

se formera

parmi eux des inimitis,


;

et qu'il

faudra s'em-

ployer leur rconciliation

quand

il

leur arrivera des dis-

grces et qu'ils auront besoin, pour les supporter et en


profiter,

de notre consolation, paraissons alorscomme Jsus-

Christ et faisons-nous voir - eux. Sanctifions-les par nos


discours, fortifions-les par nos conseils, soutenons-les dans

leurs peines

et,

pour

faisons-leur connatre le

imprimons leur

le

engager h se les rendre salutaires, don de Dieu dans les afilictions, dsir et l'estime des choses du ciel, dcles

lachons-les de celles

du monde, dsabusons-les des fausses

LIVRE X, CHAPITRE

VI.

291

maximes

qui les sduisent, donnons-leur du got pour la

solide pit; enfin, sans rien prendre deleur esprit, tchons

do leur communiquer

le ntre.

Combien de

fois

une me
avec le

religieuse, par la saintet de

ses conversations

bonheur de gagner Dieu des pcheurs endurcis? Combien de fois, quoique solitaire et spare du monde, a-t-elle t dans sa famille un ange de paix, pour y

monde,

a-l-elle

eu

le

runir les curs aigris et diviss*?


VII.

les prtres et les religieux ont-ils

spcialement

rpandre des consolations? Dans le cur du condamn que Ton trane au dernier supplice. L'un d'eux disait aux autres
:

Vous, sacrs ministres de Jsus-Christ, qu'une charit plus


ardente engage accompagner et
fortifier les

malheureux

que

la justice

des

hommes condamne

mourir, vous pensez

sans doute, dans cette charitable fonction, que vous tenez


la place

Dieu Jsus-Christ
Si

de cet ange consolateur, qui porta de la part de mme l'irrvocable arrt de sa mort.
les

vous pouviez
le

mettre dans

la disposition

de boire avec
est destine,

rsignation

calice

amer de

la

mort qui leur

comme
le

Jsus agonisant, toute proportion garde, but celui


d'tre les cooprateurs de cet adorable Sauveur,
le ciel

qui lui fut prsent pour le salut de l'univers, vous auriez

bonheur

vous mettriez tout


convertis-.

en

joie,

en y plaant les pcheurs

Le soin de prparer

les

malades une sainte mort con;

vient tous les pieux fidles, tous les laques zls

or,

un

savant interprte a dit sur

le texte

de saint Luc

(xxii, 43],

fie

que nous expliquons: Quiconque exhorte, console, forticeux qui meurent tranquillement dans leur maison,

comme ceux que

la justice

humaine envoie publiquement


Il

rcliafaud, remplitl'office de l'ange consolateur.

existe

1.

Bourdaloue, Sermon V' sur

l'tat

religieux, 2' partie.


yiii.

2. Tribolet, Rilexions

sur Jsus-Christ mourant, cliap.

292

l'agonie de JSUS.
Piome une confrrie des agonisants.
le

mme

Un

seul des

confrres exhorte

moribond mourir chrtiennement;

mais tous les autres confrres obtiennent par leurs prires que son exhortation soit efficace. L'vangile nous reprsente les anges en habit blanc: ce confrre, comme le prtre auprs du mourant, a souvent aussi une blanclie tunique. Les
anges ne nous annoncent et ne nous transmettent que ce que Dieu a dit ceux qai exhortent les moribonds ou les con:

damns
propos

mort, n'ont rien de

mieux

faire

que de

citer les

oracles de nos livres saints, qui expriment avec le plus d'la

volont divine.

On

a va des

hommes

acqurir une

vraie clbrit en exhortant ainsi les autres la morl, au


supplice, et surtout au martyre. Tel fut saint Sbastien, qui

exhortait les fidles en secret, avant d'tre lui-mme


tyris. Tel fut

mar([ui,

Origne, qui les exhortait publiquement par


et

des paroles fermes

loquentes

'.

Tel fut saint Cyprien

par SCS lettres envoyes en diffrentes parties de


destins au martyre
-.

l'glise,

consolait, encourageait, fortifiait d'innombrables chrtiens

VIII. Mais quelquefois,

pendant

la vie,

nous avons autant

besoin de consolations qu' la mort. En gnral tous les


ont souffert.

curs charitables pourront nous consoler, du moins s'ils 11 faut savoir souffrir pour savoir compatir, il faut tre patient pour tre consolant. Pour consoler une me afflige, il ne suffit pas de lui parler, il faut aussi parler Dieu et c'est ce qui se lait par la patience, connue par la prire. Par gard pour nos propres douleurs, si nous les supportions patiemment. Dieu n'accordcrail-il pas, aux per;

sonnes qui souffrent autour de nous, des grces de force et de consolation? Qu'a-l-il niamiu certains hommes pour
devcnirdcs anges consolateurs?
(ju'ils

sersignassenl tre

1. 2.

KusMio, Hislor. cciiesiasl., Uh.


.S;iliiirion,M Evan(j. hislor.,

VI,r;i|i.

m.

tom. X,

triiclal. xiv, (lu.

LIVRE X, CHAPITRE
des

VI.

293

hommes de

douleurs. Si le divin Matre donne h quel-

qu'un de ses disciples la mission spciale de consoler les


autres, c'est

que toutes

les

douleurs ont aftlu dans


le

le

cur
il

du

disciple,

comme dans

Cur du

Matre.

ce prix,

devient le centre vers lequel les malheureux se sentent seattirs. 11 soutient ceux qui chancellent, il relve ceux qui sont tombs; et on est presque heureux de souffrir, ds qu'on peut puiser aux trsors de son cur. Il prie, il parle, il souffre, il agit; et de ses prires, de ses discours, de ses souffrances et de ses actes se forme comme un nuage

crtement

mystrieux, qui tempre pour les mes affliges

la

chaleur

du jour, qui les dirige pendant leur nuit obscure, qui laisse tomber sur elles une pluie rafrachissante au milieu des sables brlants

du dsert,

cl

qui les conduit la terre pro,

mise o coulent le lait et le miel. S'il se rencontre sur le chemin de cet ange consolateur, quelqu'une de ces mes
qui semblent prdestines toutes les preuves, qui doivent

oublier leurs peines particulires pour remdier


d'autrui, qui

celles

consument leurs forces veiller un pre expirant ou ramener un frre gar, il fera descendre du ciel sur elle une rose de bndictions, il fera couler goutte goutte en son cur tout ce que lui-mme a reu de Dieu, il ranimera son courage et augmentera mme sa gnrosit, sans que les hommes voient la main qui opre cette merveille. Ainsi le Seigneur, pendant les tnbres de la nuit, rpare les pertes que la fleur a faites pendant le jour en donnant tout son parfum; et le matin l'on s'tonne de retrouver
si

riche de fracheur, de grcce et de force, celle qu'on avait


le soir si

vue

puise. Souvent

mme,

tandis qu'il verse dis-

crtement dans
notre

les autres l'eau

des clestes consolations,

cur est lui-mme en


qu'il

proie l'aridit, la dsolation,

la tristesse, parce que Dieu nous traite

comme

il

traita

son Fils unique,

environna d'infirmits pour


2).

le

rendre

plus compatissant (Ilebr., v,

Ces souffrances intimes sont

9i

l'agonie de JSUS.
le chrtien
;

pour

solateur

et ce titre

gnreux son sacre ou son onction de conque tant d'mes lui donnent, lui semble

un engagement souffrir encore plus pour que les autres soient mieux consols. Je veux, se dit-il, Imiter mon Matre au jardin des Olives. 11 a bu jusqu' la lie le calice de toutes
les

amertumes, pour ne nous laisser que des dlices;


je

il

s'est

rduit avoir lui-mme besoin de consolation, pour

mieux

nous consoler tous. Ah!


agonisant de
leurs, d'o

veux m'approcher de ce Cur


les consolations.

mon

Jsus, o se rassemblent toutes les dou-

dbordent toutes

la suite

de

tous les saints, que le ciel envoya

comme

des anges conso-

lateurs l'glise afflige, je veux puiser dans ce divin

Cur,

y puiser sans cesse, y prendre toutes les peines et toutes les joies, mais en gardant pour moi les peines, et en donnant
aux autres
les joies.

CHAPITRE
L'Ange de
1.

YII

l'amiti.

11

y a de l'ange en tout ami fidle.


l'amili.

est

II.

Ce que Jsus agonisant a


imc,

fait

pour

III.

Un

saint

ami

pour notre

comme

Jsus,

un
Y.

frre,

une mre, un poux.

IV. Fcondit de l'union d'mes.

Un

saint ami,

comme

l'ange consolateur, nous relve.

VI, Nous

console.

VII.

Nous

fortifie.

VIII.

Mais une

telle

amiti n'est pas

sans agonie.
nisant.

IX. Kllc nous claire sur nos rapports avec Jsus ago-

I.

Vn

philosophe,

comme

Boce, emprisonn pour sa

science, a

pu

crire sur les consolations de la pliilosojthic;

un thologien, comme saint Athanase, perscut pour son orthodoxie, a pu crire sur la foi, sur le bonheur d'avoir la foi mais quel osi l'ami mallieureux (|ui pourrail crire sur
;

les

consolations ou

le

bonheur de

l'amiti?

La philosophie

LIVRE X, CHAPITRE
tait

VII.
foi

295

entre avec Boce dans son cachot, et la


;

gnait saint Atlianase dans son exil

mais, quand

paraissons vaincus par

nous poursuit, l'amiti nous abandonne, et le sort, nos amis dsertent notre drapeau. Cependant quelquefois, alors, le ciel nous envoie,
fortifier et

accompamalheur ds que nous


le

pour nous
de
Il

nous consoler tout ensemble, l'ange

la sainte amiti.

y a de l'ange en effet dans tout ami fidle, parce qu'il aimant et dsintress, comme l'ange gardien qui veille constamment notre sret, ou comme l'ange qui
est pur,

descend du

ciel
il

l'agonie. Mais

ne faut pas confondre

pour tre notre consolateur au temps de les amis de la fortune

avec les amis de la vertu. Les premiers sont inconstants, et se tournent mme contre nous pour aggraver les coups du

malheur. La fortune, en nous quittant,


ques,

fait

tomber

les

masles

met

dcouvert le visage des faux amis,

emmne

siens et laisse les ntres. Ceux-ci, malgr leur petit nombre,

sont notre plus prcieux trsor, et nous devons bnir notre


disgrce, puisqu'elle nous le
fait

dcouvrir

et

d'en jouir
le

Dans les affaires on n'a que mal que des complices, dans la volupt que des compagnons de dbauche; les politiques s'entourent de factieux, et les princes de courtisans; l'homme qui est la fois vertueux et malheureux, peut seul se vanter d'avoir un ami.
'.

des associs,

nous permet dans

C'est parce qu'elle nat de la vertu et s'entretient par la

vertu, que la vritable amiti


Ellejaillit

aDieu pour principe et pour fin.

de sa source, et retourne sa source en passant dans

nos mes pour y rpandre la vie, la force et la joie, tant que nous restons vertueux au sein mme de l'preuve. Pour nous faire entendre qu'elle trouve en Dieu son origine et son terme,

on

l'a

transporte parmi les anges, et

la

posie nous a
lI,prosavin;

monIII,

i.

Boce
II

De

consolai ione

phiJosopM

lib.

lib.

prosa

et v.

296
tr le

l'agonie de Jsus.
Pre ternel bnissant ramiti jusque dans la cration

Comme l'amour fcond engendre pardeux enfants jumeaux, Dieu fit clore deux anges d'un mme sourire. Il leur imprima le sentiment d'une amiti rciproque, et fil rejaillir sur eux un rayon de sa gloire. Ds qu'ils s'aperurent l'un l'autre, ils prouvrent un ravissemeiit mutuel, un chur d'esprits clestes les environna, et un nuage argent les souleva doucement jusqu'au trne de l'ternel. Mais l'un d'eux, ayant suivi Satan dans sa rvolte, le suivit aussi dans son chtiment; et prcipit dans l'enfer, il nepense plus son cleste ami que pour se dsesprer et maudire son existence. Enfants de lumire, s'criede ces purs esprits.
fois ici-bas
t-il,

pleurez sur moi.

Mon

frre

ne m'aime plus,

mon

frre

ne m'aimera plus jamais,


lui

et je

gmirai ternellement loin de

dans

les
'.

horreurs de l'abandon. Astres des cieux, craet les

sez-moi

Entre les saints

damns, entre

le ciel et

l'enfer, entre le vice et la vertu, l'amiti est impossible.


II. Le Fils de Dieu, en s'incarnant, voulut ajouter un clat nouveau la sainte amiti. Comme il avait purifi, en se plongeant dans le Jourdain, l'eau qui devait nous rgnrer;
il

qui rend mort de Liizare, comme celle d'un ami (Joan., xi, 11,3b). Avant d'entrer dans le jardin des Olives, il donna i ses disciples le
la

voulut sanctiticr, en

prenant en
11

soi, l'amiti

notre vie plus douce

et

plus pure.

pleura

la

litre

d'amis (Joan., xv,

14, \'6).

Avant d'en

sortir,

il

daigna

donner encore
d'ami

celui qui le trahissait par

(Malili., xxvi, 49, 50).

un baiser le nom Certes, en prononant cette pa-

role sincre et eu acceptant celte perfide caresse, Jsus acquriiitun mrite inlini. Il nous mritait la constance cl la
sincrit

dans ramiti,
les

il

sancliliail les

expressions affecles

tueuses et

luaniues de tendresse, que

amis vertueux

emp!oi('nl(iuel(iu('l(.iis

pour se rvler leurs sentiments. Mais

1.

Klos])slock,

La

^IcssiaJo, tliniit

II.

LIVRE X, CHAPITRE VU.

297

pendant son agonie mme, Jsus n'a-t-il rien fait pour la sainte amiti? On admire les accents du pote clbre qui,
en face de
la

mer o voguait

le

vaisseau sur lequel s'loi-

gnait un autre pote, s'inquita, pria les dieux, et maudit


tout ce qui pouvait causer la perte de cet ami, qu'il appelait
la moiti

de son me
la

'.

Jsus agonisant est bien plus ad-

mirable lorsque, de
d'un promontoire,
il

cime du mont des Oliviers,


les

comme
le

contemple tous

agonisants dont

vaisseau est en pril de se briser contre les cueils, ou d'tre

submerg parla tempte dans une mer de douleurs


le
ils

et

d'amertumes. Quand rencontreront-ils quelque

fortune,

puissent relcher pour goter un instant de repos?


arriveront-ils au port de l'ternit bienheureuse?

Quand

tous ces agonisants, tous ces m.alheureux, tous ces


tents ou affligs sont les

Or curs

amis de Jsus
ils
il

ils

sont pour lui

plus que

la

moiti de son me,

corps, son corps lui-mme, et


les

membres de son va donner son me pour


sont les
et

sauver (Joan., xv,


il

3).

la

vue de leurs souffrances


il

de

leurs dangers,

s'altrite

jusqu' la morJ,
il

prie son divin

Pre pendant plusieurs heures,


et
il

rpand une sueur de sang


l'amiti.

maudit
ici,

le

pch, cause de tous nos maux. Ah! qu'ils

viennent
sur
est

tous les

hommes sensibles

Que

celui

qui croit aimer le plus et tre le plus aim, mette sa main


le Cur agonisant du Fils de Dieu, et qu'il nous dise s'il un autre ami comparable h ce divin ami. Qui nous aima, comme Jsus? Qui nous fut fidle dans le malheur, comme Jsus? Qui, par son exemple et ses mrites, a honor, bni

et sanctifi l'amiti,
III. Il

comme

Jsus?
trois

avait dit: Si

deux ou

personnes s'assemblent
^20).

en

mon nom,

je suis

au milieu

d'elles (Matth., xvni,

Mais, ds que la sainte amiti nous assemble ou nous unit,


ce n'est plus seulement au milieu de nous, c'est en chacun

1.

Horace, Carmnum,

lib. I, carin. ii, Sic te

diva i)oicns.

298
de nous
le lien

l'agonie de Jsus.
qu'il se
le

met. Son

Cur ne

se contente pas d'tre

ou

nud

des curs vertueux, il se met encore dans

le

saint

cur d'un ami pour aimer son ami. De l vient qu'un ami est pour notre me tout ce que Jsus, notre ai-

mable Sauveur, est lui-mme pour nous dans le langage chrtien, un frre, une mre, un poux. L'Esprit saint nous dit qu'un frre aid par un frre est comme une ville forte (Prov., xviii, 19). Or un ami, n'est-ce pas un frre qu'on se choisit? n'est-ce pas un compagnon d'armes'i' Avec lui nous combattons le monde et ses vices, avec lui nous nous prservons nous-mmes de la contagion, avec lui nous nous livrons aux bonnes uvres, au soulagement des mes et des corps. Un frre an met sa force au
service de son plus jeune frte, et parfois

mme

il

se fait

meilleur pour le retirer ou

le

prserver du vice. De

mme

combat pour rester vertueux, pour devenir parfait, par gard pour la vertu trop faible de celui qu'il aime. D'autres fois l'estime qu'un ami nous tmoigne, empche notre courage de dfaillir h la vue de nos dfauts; et le dsir qui s'alhime en nous de devenir moins indigne de lui, stimule notre zle pour la perfection. L'amiti donne aussi les entrailles et la dlicatesse de la maternit. Rien ne se rapproche plus des attentions d'une mre, que les alternions d'un ami tendre cl dvou. Si fatilutte et

un ami

que l'on soit, on jouit d'un saint repos prs de son cur, comme auprs d'un cur maternel. Par les plus intimes communications on ne cherche pas nourrir des sentiments profanes, mais
gu,
si

malheureux,

si

tent

et dlicieux

l'i

crotre en reconnaissance et en fidlit envers rauttMir

de

tout bien. Servi on

commun

par deux Ames

([ui s'aimctit, il

devient plus facile et plus doux encore servir.


Moni(iue, par
la

Comme

charmes de son amour, ramena son Augustin un ami ramne son ami gar, ou du moins l'arrte sur la pente du dsespoir. Une innocente
persvrance
;

et les

LIVRE X, CHAPITRE

VII.

299

tendresse et un devoment prouv nous attirent, nous


consolent, nous raniment et nous fixent, lorsque nous som-

mes

incertains, flottants et dcourags.


se laissait

Combien de

fois

un

ami qui
par
les

emporter par

le flot

des tentations,

allait

la drive ei se prcipitait vers l'abme, a-t-il t retenu

charmes de

l'affection, a-t-il t

sauv par un ami


fleu-

vertueux, qui

l'attirait

dans quelqu'une de ses anses

ries et salutaires

le

cur
Dieu?
c'est

se repose, se laisse toucher,

prendre

et rattacher

On
et

a dit que Taniiti spirituelle est le mariage des mes,


l'idal

que

de l'amiti,

de se sentir un

et

de rester

deux.
et se

On

a dit que par l'amiti parfaite les

confondent, en se

mes se mlent consommant dans une telle unit


ce sentiment

qu'elles ne retrouvent plus ce qui les distingue et ce qui les

spare.

Aucun sentiment ne peut remplacer


Il

de

l'unit, et lui

seul peut-tre suffirait remplacer tous les

de trop nulle part, en tout temps il est de donne toutes choses un agrment nouveau. Le divin poux de nos mes a fait de l'amiti chrtienne une sorte de sacrement, un signe efficace pour la sanctification de deux curs. Quel bien elle fait! quel changement elle opre! quelles mtamorphoses elle accomplit! Vous jetez
autres.
n'est

saison,

il

dans

le sein
;

d'un ami votre dsespoir,

et

vous en retirez

l'esprance

vous

lui confiez

tous vos troubles, et vous en

rapportez

la

paix; vous lui donnez vos chagrins, et vous


;

prenez ses consolations

vous venez

lui tout

couvert de
allez

blessures, tout envelopp de tnbres, et

vous vous en

revtu de sa force, resplendissant de sa lumire.

Un -ami
Quand
dire

chrtien sera souvent pour vous une seconde conscience,

plus incorruptible et plus claire que la premire.


celle-ci

s'endormira, l'autre la rveillera, par


s'il le

la

douceur
la

d'abord, par la violence ensuite,

faut.

On peut

de ce pieux

et

vigilant
:

ami ce que saint Jean de


Si

Croix

disait d'un directeur

vous vivez sans

lui,

vous serez

300

l/AGONIE DE JSUS.
lieu

l'accrotre

comme un charbon spar qui perd sa chaleur au ou comme un arbre cart qui, bien que
;

de

charge

de

fruits,

fruits,

avant

ne rapporte rien son matre, parce que ses mme d'tre mrs, sont abattus par les pasles

sants'. Oui, sans les

mes, sans
de vertus

communications intimes entre deux panchements d'une sainte familiarit, on


le

ne produit point pour


et

souverain Matre tous les fruits


et le feu

de mrites qu'on aurait pu produire;

de l'amour divin ne saurait atteindre un trs-haut degr


d'ardeur, tant que le souffle d'une amiti surnaturelle ne
vient pas en raviver la flamme.
V. L'amiti dont

nous parlons

ici

n'est pas
Il

une

affection

vulgaire, mais

une

affection distingue.

en est des amis

ordinaires
roule, qui

comme

des voyageurs qu'on rencontre sur la

nous font passer le temps plus agrablement, et dont on garde un bon souvenir, quoiqu'on les quitte sans trop de regret ds qu'on est parvenu au terme du voyage.

Heureux l'homme
sostomc
:

(lui

peut dire

comme

saint Jean

Chry-

J'avais

beaucoup d'amis, amis sincres


il

et vri-

tables, qui cnlondaient bien les lois de l'amili et les obser-

vaient avec diligence; mais


tous les autres en
laisser

en

tait

un qui

sui'passait

amour pour moi,

et ([ui s'cioi'oait

de les
s'tu-

tous aussi loin derrire lui,

qu'eux-mmes

diaient devancer ceux qui ne


lion
et

me

tmoignaient qu'une afbien

mdiocre-!

Un

tel

ami

est

pour nous un complment


et le

un

aide, ([uo Dieu


'.

nous donne pour sa gloire


effet,

deux mes, comme deux poux, se compltent mutuellement. L'une a la science ou la lumire, l'autre n'a que l'amour ou la chaleur. Mais en se communi([uant leurs trsors, celle-ci devient plus claide son glise
Souvent, en
1.

Saint Jean de
Siiinl

l:i

Croix, Avis;, n" 2S.


lili. I,

2.
3.

Jean Clirysoslonic, Pc xaccrdotio,


le

n"
,

1.

Voir sur rimiilic

P. '".anssin,

La Cour sainte

loni. IV,

\i.

27-00,

IjO-221.

LIVRE X, CHAPITRE VIL


et toutes

301

deux sont plus aimantes. Comme le soleil re, matriel nous donne dans chacun de ses rayons deux choses
la
ti,

fois, la

lumire

et la

chaleur

ainsi le soleil de l'ami-

par Tunion de deux curs, produit ce rayonnement

fcond qui chauffe en

mme

temps

qu'il claire les

igno-

rants, les pcheurs, les hrtiques, les justes tents


fligs.

ou

af-

Dieu a

mme

daign permettre plus d'une

fois

que

celte

d'une

me aimante, qui compltait l'me femme aussi chaste que gnreuse.


?

savante, ft celle
L'histoire en cite

plusieurs exemples, et combien d'autres ne nous seront rvls que dans le ciel
Qu'a-t-il

manqu

certains auteurs

pieux dont les uvres prouvent


la lecture
fs

le

profond savoir, mais dont

nous

laisse froide?

Il

leur a

manqu

d'tre chauf-

Pourquoi d'autres crivains ont-ils celte douce chaleur, qui nous ranime et nous dilate toutes les fois que nous les lisons? Parce qu'ils aimrent et furent aims extraordinairement, par le privilge d'une
par une amiti vive
et pure.

sainte union d'cmes.

On

sait

combien furent sensibles

l'a-

miti saint Chrysoslome, saint Augustin, saint Basile, saint

Grgoire, sainte Thrse, Fnelon et plusieurs autres ver-

tueux auteurs. Saint Franois de Sales


miti qui unissait son

n'a-t-il point

l'a-

me

l'me d'une sainte


si

pages dlicieuses
natre l'influence
lait,

oi^i

son cur se rvle

femme, ces aimant et si

tendre? En combien de passages ne peut-on pas recon-

du cur de sainte Chantai"? Un seul paril semble que dans ces discours et ces pages on sente la chaleur de deux curs, qui, embrass d'amour pour Dieu, s'unissaient afin d'em-

un

seul crivait, et pourtant

braser tous les autres.

Sur les sommets de cette amiti cleste se rencontre cet ami unique entre tous, cet ami qui vit pour nous, qui s'estime heureux de nous consacrer sa vie, qui mourrait volontiers

pour prolonger nos jours,

et

qui secrtement s'offre

Dieu

comme

victime pour obtenir nos efforts plus de suc-

302
ces, h

l'agonie de Jsus.

nos uvres plus de fcondit, noire me plus de grces et de vertus. Lui seul sera digne d'tre en toute circonstance notre ange consolateui;.
l'envoy du ciel
fit

Il

fera

pour Jsus agonisant


il

pour nous ce que il nous relvera

dans nos dfaillances,


il

nous consolera dans nos peines,

nous

fortifiera

dans nos combats.

V. Pendant que le Sauveur

du monde, tendu sur la


dfaillir, les

terre,

exprimait ses rpugnances et semblait

deux

camps qui
les

se sont forms

parmi

les

anges prouvaient des


les Juifs, et disaient
il

impressions bien diffrentes. Les mauvais anges rptaient

calomnies lances contre


:

lui

par

entre eux

Ce juste

n'est

qu'un homme,

commence
et

tom-

ber

comme

nous, accablons-le de tourments

d'ignomi-

nies pour acclrer sa ruine et insulter sa chute. Mais les

bons anges avaient compassion de

lui,

voulaient tous venir

son secours et ambitionnaient de souffrir sa place. Ils

savaient qu'il tait Dieu, et loin de se scandaliser de sa


faiblesse, ils admiraient sa condescendance pour notre pauvre nature humaine. De mme quand un membre de

Jsus-Christ, dont le talent ou la vertu avait jet quelque

une clipse momentane, une dfaillance relle ou apparente, il se forme deux camps parmi ses amis, seclat, subit

lon qu'ils taient faux ou vritables. Les faux amis se htent

de fuir et de l'abandonner, ils ne font rien pour le relever de sa chute, et leur conduite ne peut que la rendre plus
profonde. Ses vrais amis, ou plutt son seul ami vritable
accourt

comme un ange du

ciel, lui

tend

la

main,

l'aide

se relever, et peut-tre ne larde pas reconnatre que la

chute n'lail ([u'apparentc. Si elle tait relle, il se fait intercesseur ixtiir le coupable, il pleure, il gmit, il multiplie
ses saoriticcs jus{iu' ce qu'il ait obtenu le pardon.

Dieu

n'04il-il p;is le

sa fulrlii envers ses

modle des amis? Si, pour nous montrer amis (jui sol niorls, il r;iil des mii-aclcs
reliiiues,
il

par eu\-uirincs ou l'occasion de leurs

nous

LIVRE X, CHAPITRE

VII.

303

montre sa gnrosit envers ses amis vivants en accordant, sur leur demande, des grces nombreuses ses ennemis. sublime extension de l'amiti divine! Dieu m'aime et, parce que je suis son ami, il pardonne mes amis qui l'ont
offens.

Son amiti pour moi

jette
ils

un

voile pais sur ses


faire

ennemis, pourvu que par ailleurs


les

semblent ne

qu'un

avec moi. Ainsi s'apaisa-1-iI, l'intercession de Job, envers

amis de Job contre lesquels

il

tait irrit (Job., xlii, 8).

A
il

la prire

d'Abraham,

il

rendit la sant Abimlecb, sa


;

femme

et ses

servantes (Gcn,, xx,

accorda

la victoire

17) la prire de Mose, aux Isralites combattants contre Ama-

lec {Exod., XVII, H).

Comme

dans une famille l'poux

et

l'pouse, lorsqu'ils runissent leurs affections sur la tte

d'un

mme

enfant, se rconcilient plus volontiers, s'aiment


:

davantage l'un l'autre

de mme, lorsque

le

cur d'un

juste ou d'un saint est le point vers lequel convergent les

rayons d'amour qui partent du cur de Dieu et de notre cur, l'amour de Dieu rejaillit sur nous pour nous pardonner, pour nous clairer,
Si j'ai le

pour nous embraser. bonheur d'avoir un saint ami, il


le relie

profite

de

la

puissance de cette amiti qui

au Seigneur en

mme

temps qu' moi, pour m'lever au degr de vertu oi il se tient lui-mme. Nos destines, places dans les deux bassins d'une

mme
et

balance, semblaient s'quilibrer depuis

longtemps,

nos mes taient au


plus docile

mme

niveau. IMais
la

mon

ami

s'tant

montr

aux inspirations de

grce

divine, son came est

devenue plus

spirituelle et s'est leve

plus haut vers les cieux. Pour moi, toujours appesanti par

une chair corrompue, j'ai charg mon bassin du poids de mes passions mal comprimes, et j'ai fait incliner vers la terre le tlau de la balance. La distance entre nos deux mes s'est accrue, parce que nous n'avons plus ni les

mmes
Mais

habitudes, ni les
la

vue de

mmes gots, mon ami je ne puis

ni les

mmes
dans

dsirs.

rester

cette in-

30i
friorit, je

l'agonie de JSUS.

veux

faire

un
oi^i

effort, je
il

Et

lai,

de

la

hauteur

est

parvenu,

veux me soulever un peu. me prendra par les

deux mains, m'lvera jusqu' lui, me rapprochera de Dieu. De nouveau Tquilibre sera rtabli entre nous, mais dans une rgion suprieure et plus heureuse. Peut-tre cependant mon ami restera-t-il toujours au-dessus de moi, parce qu'il m'a devanc selon le temps dans son ascension vers Dieu,
parce qu'il a t plus gnreux,
soit lou
et qu'il

a contribu h

mon

retour, tandis que je n'ai point contribu au sien. Mais Dieu


!

Je serai le premier

me

rjouir de la saintet plus

grande de
fait, et

mon

le

de son bonheur plus parcontempler avec ravissement sur un trne plus


ami,
fliciter

me

lev dans la gloire des cieux.


VI. Aprs

nous avoir secouru dans nos dfaillances, l'ange


afflictions.

de ramitic nous console dans nos


amiti est
dentielles
notre gard

Une vertueuse

une de ces dispositions provi-

o clate, avec la vigueur qui relve et soutient, la douceur qui calme et gurit: c'est le rayon de miel dans la gueule du lion, symbole de force et de suavit. Jalouse d'entretenir l'amiti

parmi

les

hommes,
les
le

a-t-on

dit, la

nature les

oblige partager le bonheur,


l'touff

s'ils

veulent en jouir. Elle

mains de l'ingrat, qui veut retenir pour lui seul. Le bonheur est un commerce, un change de plaisirs. Jamais homme n'a t seul aussi heureux qu'il pouvait l'tre. Nous avons besoin d'un ami pour nous plaire, pour nous goter nous-mmes. Quand le sentiment du plaisir descendu dans
en priver son semblable
et

on l'appauvrit dans

nos curs, s'y arrte; sans force


bientt. Mais,
s'il

et

sans chaleur,

il

s'teint

en sort pour se rpandre et se communi-

quer,

s'il

y revient rllchi du sein d'un ami, ah! c'est

alors (|ue nous le sentons brlant, et qu'il nous embrase*.

De

l;i

vient ([ue la condolance d'un

ami

est

une

si

douce

1.

Yoiing,

/.es ni(i7s,

II'

nuit.

.-,

LIVRE X, CHAPITRE

VII.

30o

consolation dans nos peines. Ce n'est pas seulement parce


qu'il
ter
le

semble, par cette compassion, se prsenter pour porune part du fardeau, et qu'il nous rend plus lger, en