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HOLYREDEEf^IlBfiARY, WINDSOR

.<i^

L'COLE

DE JSUS-CHRIST

DE

JSUS-CHRIST
Le
p.

Jean- Nicolas
De
la

GROU
O
LIBI
\

Compagnie de Jsus

AVEC

UNE

INTRODUCTION
F.

Par le

P.

DOYOTTE

01

DE LA MME COMPAGNIE

Dedi eum ducem ac praeceptorem gentibus. ye T ai donn pour guide et pour prcepteur aux nations.
ISAIE, LV,
4.

TOME PREMIER
Quatrime dition.

Neuvime

mille.

HOLY REDEEMER LIBRARY


JScit JSaiitt'B^ufiUiStin,

Retaux Bray,
-

Descle, De Brouwer et C'% 41, rue du Metz, 41,

Libraire-Editeur,

82, rue Bonaparte, 82,

LILLE.
t.\.

PARIS.
.

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77

:?r

Ouvrages Divers
lvations au
P. F.

Cur de
la
i

Jsus,

par

le

DoYOTTE, de

Compagnie de Jsus,
.

nouvelle dition,

vol. in-32

1,75

La Dvotion
I

aise, du P.

Le Moyne, ddie
le P.

aux dames du monde, par


vol., dition

F.

Doyotte,
2
fr.

de luxe
la

La Congrgation de
par
le P.

Sainte Vierge,
i

F.

Doyotte

fr.

Souffrances de N.-S. Jsus-Christ, mditations

du Vn,
F.

P.

de

la

Colombire, publies
i

par

le P.

Doyotte

fr.

Le Saint Sacrifice de la Messe, par Mgr Herbert Vaughan, vque de Salford,


traduit par le P. F.
reli

Doyotte,

vol. in-32,

1,25

APPROBA TION
DE

SON MINENCE LE

Card.

LANGMEUX

ARCHEVQUE DE REIMS

A rchevch
de Reims.

Reims,

le 19

dcembre 1884.

J^a

lu,

par ordre
de

de

Son minence
un
ouvrage
le

Mgr

Langnieux,
titre
:

Archevque

Reims,

ayant pour
P. J.
la

l'cole de Jsus-Christ, par

N. Grou, de
fois

la

Compagnie de Jsus, publi pour


une Introduction par
gnie,
et le P.
le

premire

avec

Doyotte, de la
et
c'est

mme Comparemarquable
le sicle

f estime

avec

pieux

savant diteur que, de


le plus
utile

tous les ouvrages

du P. Grou,

par

le

fond

des matires et le plus


.

pour

nous vivons

^'Introduction qui a
indit,

t ajoute

l'ouvrage Jusqu'alors
les crits

renferme une trs intressante notice sur

de
le

r auteur, et des pages ires leves et parfois loquentes sur


divin Magisterium de Jsus-Christ.

En

somme, la publication de l'cole de Jsus-Christ

est

une uvre
le

trs

opportune,

et

en

lui consacrant son


sinle

travail^

P. ^oyotte aura bien

mrit des mes

crement chrtiennes ou
devenir.

qui ont la bonne iwlont de

L'Abb Ch.

Grard,

chanoine.

IMPRIMA TUR.
f B.-M.^ Arch. de Reims.

MA DAME CAROLINE-HENRIE T TE

COMTESSE DE SA ISSE VAL


En
tmoignage ae respect
et de

gratitude

Je ddie

ce livre.

Quil demeure auprs d'elle, et qu'il achve de former en son me et dans sa vie la connaissance
intime,

l'amour ardent

et l'imitation

fidle de Celui quelle a bien voulu recevoir

dans la personne de son pi^tre proscrit,


lui en

et

qui

garde jamais souvenir

et reconnais-

sance

Son humble

et

dvou

Serviteur en Notre- Seigneur,


'

F.

DOYOTTE
S./.

Jitims, en sa maison, rue


ce ai octobre 1884.

du Marc

L'auteur dclare rserver ses droits de traduction


duction l'tranger.

et

de repro-

Ce volume a
la librairie)

t dpos au

ministre de l'intrieur (section de

en fvrier 1885.

INTRODUCTION

Le Pre Grou
tingu parmi
spirituelle,
les

est aujourd'hui assez

connu, et
assez disla

ses crits occupent dsormais

un rang

ouvrages des
je sois

matres de

vie

pour que

dispens de m'tendre
l'loge

sur sa vie et de faire


trine.

longuement

de sa doc-

Qu'il

me

suffise

de rappeler

ici

en raccourci

les

principaux vnements qui ont rempli son existence, de dire sa manire simple et pieuse, sre et

vraiment surnaturelle, et de prsenter au lecteur

en peu de mots l'ouvrage que nous mettons an


jour pour
la

premire

fois,

et qui est, sans

con-

tredit, le plus

important des nombreux* ouvrages

de pit composs par l'auteur.


1

Les ouvrages imprims du Pre Grou sont, dans l'ordre chro:

nologique de leur publication


I.

II. Lettre M...^ conau Parlement de Paris, o l'on propose quelques doutes au sujet de l'dit de bannissement des Jsuites, port par Henri IV" en 1595. Seconde lettre M... III. Rponse au livre intitul Extrait des assertions, etc. IV. Lois de Platon, 2 vol. V. Dialogues de Platon, 2 vol. YI. La Science du Crucifix, par le Pre Marie, de la Compagnie de Jsus. NouveNe

La

Rpublicjue de Platon^ 2 vol.

seiller

INTRODUCTION.
Le Pre Jean-Nicolas Grou naquit
Calais, le
ses tudes

23 novembre 1731.
le'ge

Il

fit

dans un col-

de

la

Compagnie de

Jsus, probablement

Louis-le-Grand, Paris.
il

peine g de quinze ans,

obtint la faveur d'entrer au noviciat de la

Comnous

pagnie.

Ce que nous savons de


et

^es

premires

annes
offre le
la

des vertus qu'il pratiquait dj,

modle accompli d'un parfait tudiant de


travail,

Compagnie, ardent au

et prt,

par

le

dvouement, toutes
sacrifice.

les ventualits

de

la vie

de

Ses travaux littraires, alors qu'il n'avait


le cercle entier

pas encore achev

de ses tudes,

promettaient un savant distingu et un humaniste

de premier ordre.

Il

avait
il

peine accompli sa

trentime anne, quand

termina sa traduction de

VII. Morale VIH. Caracde saint Augustin, 2 vol. X. La IX. Maximes spirituelles. tres de la vraie dvotion. Science pratique du crucifix dans l usage des sacrements de pniXI. Mditations en forme de reti aite tence et d' Eucharistie. XII. Manuel des mes intrieures. sur l'amour de Dieu. XIV. L' [u" XIII. Le Chrliensanclifi part Oraison Dominicale. XV. le Livre du jeune trieur de Jsus et de Marie, 2 vol.
dition, revue et corrige par le Pre Grou.
tire des Confessions

homme.

XVI,

JJ cole de

Jesm-

Christ,
:

2
I.

vol.

Les luanuscrits encore indits sont


cest qu'un Chrtien.

Retraite sur ce que

II.

Belraite sur

le

Dieu.

Christ.

IV. Quelques

JII. Retraite

sur

la

connaissance

et

don de soi-mme l'amour de Jsus1

Lettres adresses
et
le

madame d'Adhinar.
uix de l'me,

Le Trait du Bonheur,

Trait de la

n'ont pas t retrouvs. Le Pre Grou avait de plus entrepris, sur le dsir de Mgr de Beaumont, un Trait dogmatique de la vraie religion, auqu'd il
avait consacr quatorze annes de travail et de rtcherijhes. Les

INTRODUCTION.
la Rpuhljue de Platon,

xi

suprieure toutes les


les

pre'ce'dentes,

qui

obtint

suffrages

des plus

habiles connaisseurs,

et qui est

demeure jusqu'

nos jours en grande estime auprs des savants.


Victor Cousin, d'ailleurs
la
si

peu quitable envers

Compagnie, se dclare, pour sa traduction des


rpte qu'i a eu
est

uvres du philosophe grec, redevable au Pre Grou


plus qu' tout autre
;

il

dit et

il

sous

les

yeux

la traduction

de Grou, qu'il s'en

servi autant que possible, et qu'il l'a reproduite...

comme un tmoignage homme bien suprieur


L'anne
hlique,

de sa sincre estime pour un


sa rputation.
paratre la

mme
il

qu'il faisait

Epu-

1762,

prenait part la dfense de la


les

Compagnie contre

attaques de la secte et de

la

matriaux de cet important ouvrage furent d'abord remis, sans le consentement de l'auteur, l'abb Bergier, qui les revit, les (OL Barbieh, au;;menta, et publia l'ouvrage sous son nom seul
>

Examen
le tenait

Le Pre Plowden confirme du Pre Grou lui-mme. Le manuscrit


critique.)

le fait et dit qu'il

fut ensuite

rendu

son auteur,

qui, en quittant la

France,

le

confia

madame

d'Adbmar. Des domestiques, ou des amis, pendant la Terreur, voyant arrter cette dame et craignant que ce manuscrit ne ft de nature la compromettre, le livrrent aux flammes. Enfin le Pre Grou avait encore prpar L La Vulcjate du Nouveau Testament, corrige et claircie sur le texte grec, 2 vol. JL Cori'cctions de tout le texte de Cicron, travail de quatre IlL Corrections de Titeans , crivait-il au Pre Simpson. IV. Corrections de tout le texte d'Horace. V. Cor~ Live. VL Corrections de U Iliade et d'une reclions du texte de Platon. VIL Observations sur le style de partie de V Odysse. VIIL La Certitude des preuves the'olofjiques, comMassillon.
:

pare celle des dmonstrations gomtriques.

xri

IINTRODUCTION.
philosophie.
Il

fausse

fournissait

Ge'mtti

des

matriaux pour V Apologie gnrale de


de
la doctrine des Jsuites;
il

l'Institut et

adressait deiwLettres
et,
il

un

conseiller au

Parlement de Paris;

dans

le

cours des deux annes qui suivirent,


trois

puhlia

les
:

volumes de la Rponse au fameux livre

intitul

Extrait des assertions dangereuses, etc., qui contribua plus que tout autre

amener

la

ruine de la

Compagnie.
Aprs
i'dit

de 1763, qui supprimait


le

la

Compa-

gnie en France,
raine.
ciat

Pre Grou se rfugia en Lorla

y de Nancy,
Il

fut

une anne dans


et,

maison du noviil

les

deux suivantes,
la

tait

appliqu l'enseignement de

langue grecque au

collge de Pont--Mousson. C'est l qu'il


ses

pronona
France,

vux de
et,

profs. Mais
la

il

fut

de nouveau expuls
la

l'anne

mme o
sur la

Lorraine fut runie

1766,

demande de Mgr de Beaumont,


il

archevque de Paris,
le

revint dans cette ville, sous

nom

de Le Claire, pour y exercer quelques-unes

des fonctions du saint ministre et crire sur des


matires de religion.
Il

y demeura peu de temps


Filles

dans un galetas, rue de Svres^ prs des

de
il

Saint-Thomas de

Villeneuve

',

chez lesquelles

allait tous les jours dire la sainte messe. Bientt

aprs,
*

il

tait en

Hollande, continuant ses travauxsur


vie

Notice sur

la

du Pre

Groii^ par le

Pre Cadres,

p. XX.

INTRODUCTION.
et

xiil

Platon et faisant paratre, Amsterdam, en 1769

en 1770, sa traduction des Lois et

celle

des

principaux Dialogues,

Dans

le

courant de cette

mme

anne 1770,

nous le retrouvons Paris,


qu'il date^ ce que,

et c'est

de cette poque
il

dans son humilit,


il

appelle sa

conversion. Jusque-l
littrature et

s'tait

occup surtout de
il

de polmique,

et

n'avait encore
le

rien publi qui et directement pour objet


et la sanctification des

bien

de sa vie

allait

Une seconde phase commencer. Une humble religieuse


mes.
de
la

du couvent de

la Visitation

rue du Bac, fort


Plagie, que Von
* ,

pieuse et fort intrieure,

Sur

disait favorise de grces extraordinaires la voie.


Il fit,
il

lui ouvrit

d'aprs son conseil

^,

une

retraite,
la

dans laquelle

prouva en son me tout ce que


il

fervente religieuse lui avait prdit, et


se

rsolut de

donner plus pleinement Dieu.


le

Il

un haut degr, avec


surnaturelle,

don d'une

vie toute en

y reut, dans Dieu

parleperptuel exercice de sa prsence, une oraison

un abandon

total la grce et le talent


les

de diriger particulirement
la perfection. C'est l

mes qui aspirent

dsormais qu'il puisera, pour

ses crits, la doctrine la plus leve et la plus pure,


et

cette onction, qui lui est propre,


le

que l'on ne

trouve point dans l'tude, et que


*

Saint-Esprit seul

Notice, etc., p. xxii.

2 Ibid.

XIV

IINTRODUCTION.
{esquelles
il

donne aux mes dans


rserve.

rr;ne

sans

Son premier ouvrage en ce genre


tire des conseils

fut la

Morale

de saint Augustin, publie Paris,

en 1786.

Il

fut bientt suivi,

en 1788, des Carac-

tres de la vraie dvotion,

qui souleva l'indignation

et les colres

du

parti jansniste.

En

1789, paruspirituelles

rent, en vers, les vingt-quatre

Maximes

avec des explications , dont Feller dit


spirituels

que peu dlivres


et

renferment plus de vues lumineuses


les

pro-

fondes sur
rieures; et,

rgles de la conscience et les voies intfaire suite la Science

pour

du Crucifix
rimprimer
anne,
la

du Pre Marie,
en 1783,
le

Jsuite, qu'il avait fait


la

Pre Grou publia,

mme

Science pratique du Crucifix dans l'usage des Sacre-

ments de Pnitence
il

et d'

Eucharistie.

En mme
la

temps,

adressait

des communauts de

capitale,

avides de l'entendre et de profiter de ses lumires,

des exhortations simples et pleines de cet esprit


intrienr qui le pntrait et qui tait bien la vie de

sa vie. Elles n'taient point d'abord

destines

voir le jour, mais on les a


rej^rises

publies diverses

dans ce

sicle, et elles
titre
:

forment
des

le

prcieux
int-

volume qui a pour


rieures
'.

Manuel

mes

C'est aussi dans cette priode de sa vie

qu'il travailla,

pendant quatorze ans,

recueillir

Voir

l'dition puljiice par le

Pre Cadres, en 1863.

IISTRODUCTION.
et prparer les

XV

matriaux de son grand ouvra^je

sur la religion

K
La haine contre
la

Mais nous touchons l'anne terrible de 1792,


si

pleine de lugubres vnements.


prtres
allait

les

grandissant chaque jour, et

rvolution dsormais matresse ne devait plus se

donner de repos jusqu' ce

qu'elle ft

parvenue

l'extermination des uns et l'exportation des autres.

Le Pre Grou
cur
les

ressentit

douloureusement dans son


frappaient
il

nouveaux malheurs qui

la

France, la religion et l'glise. Cependant


le

formait

projet de rester au milieu

du danger

et

de con-

sacrer en secret aux

mes

fidles les bienfaits

de

son dvouement et de son ministre. La Sur


Plagie lui crivit de sa retraite pour l'en dissuader
et l'engager,

au

nom

de Dieu, se
il

retirer en

Angle^

terre.

En mme temps,

recevait du Pre Clinton

une pressante invitation


au chteau de Lulworth
dont
il

se rendre auprs de lui,


^,

dans

la famille

Weld,

tait chapelain, et,

voyant dans cette con-

cidence une indication manifeste de la Providence,


il

n'hsita

pas et partit pour l'Angleterre, o

il

arriva dans le courant de

dcembre 1792.

La
les
^

famille

Weld, qui a attach son nom toutes

grandes infortunes, et qui ouvrait alors l'AngleVoir plus


liaut
:

Le Pre Clinton
Dans
le

tait

Introduction, p. i, note 1. connu Hu Pre Grou, et

il

avait traduit

plusieurs de ses ouvrages


^

du

franais en ang'ais.

comt de Dorset, quelque distance de Weymoutli,

XVI

INTRODUCTION,
aux Jsuites
'
,

terre

tint

honneur de donner
ft

l'hospitalit
qu'il

au Pre Grou et

des instances pour


elle,

consentt habiter,

avec

son vieux
devait

chteau de

Lulworth,

le

mme

qu'elle

mettre, trente-huit ans plus tard,


Charles

la disposiiion

de

X,

haiini de France"^, C'est l


le reste

que

le

Pre

Grou passa

de ses jours, composa ses derniers


le

ouvrages, et rendit

dernier soupir.

Il

y vcut,

comme
de
la

il

avait toujours vcu depuis la destruction

Gompa()nie par Clment XIV, en observant,


le

autant qu'il

pouvait, toutes ses rgles, jusqu'aux

moindres
Il

usages et jusqu'aux heures des exercices.

y continuait tre pauvre et aimait


moindres objets dont
il

demander
Il s'tait

les

avait besoin.
la famille,

lait

Lulworth,

et

au sein de

une

soli-

tude qui

lui tait

chre et qu'il eut souvent


sollicitations
n'est plus

dfendre contre

les

pressantes

des

amis du dehors. Rien


inclinalions,
disait-il,

contraire mes
les

que
le

le

commerce avec
la.

hommes;
et

et il

n'y a que

motif de

gloire de

Dieu

du

salut

du prochain, qui puisse tnj engager.

Aussi son union avec Dieu tait-elle habituelle, et

son oraison y puisait des lumires et un feu divin qui se rpandaient ensuite et se communiquaient
de Thomas "WelJ, chef de la famille, est redevable, cette poque, du beau (jiand colljje de Stonyhurat, dans le Lancasbiie, Histoire de Compagnie de Jsus, par CRTiiSE\u-JLy, chap. XL.
'

C'est la munificence
la

que
et
la

Compagnie de Jsus

Ibid.

INTRODUCTION.
naturellement tous ceux qui traitaient avec

xvil
lui.

La

famille

Weld, qui

vivait

dans

la

pratique d'une

vraie et solide pit, en reut plus

que loute autre


ses

un accroissement de

ferveur, et

chacun de

mem-

bres y trouva une direction sainte qui produisit


bientt les fruits de la plus haute perfection. C'est

pour Thomas,
le

l'an

de

la famille, la

que

fut

compos
y

livre

des Maximes pour

conduite de la vie
,

adresses un jeune Anglais catholique^

Marie,

qui

il

avait prdit, onze ans avant qu'il y et en

Angleterre une maison de laVisitation, qu'elle serait

un jour

religieuse de la Visitation, le Pre donnait

par crit une srie d'instructions merveilleusement


propres l initier aux secrets de la vie intrieure
et

seconder l'action de

la

grce

en son cur,

et,

couime
les

il

reconnut en

elle

un got prononc pour

choses de Dieu et un attrait particulier pour

imiter les dispositions intrieures de Marie et de


Jsus,
il

composa pour

elle,

en 1794, V Intrieur

de Marie, et bientt aprs V Intrieur de Jsus. Ces

ouvrages ont t runis de nos jours et publis sous

un seul
autre

titre

V Intrieur de Jsus

et

de Marie.

A un
la

fils

de M. Weld, Jean, qui n'tait encore qu'un


dit

enfant,
tte

il

un

jour, en lui posant la


:

main sur

au milieu de ses jeux

Celui-ci sera prtre.

Et

le titre

Cet ouvrage a t rcemment dit par de Livre du jeune homme.

le

R, P. Nolby, sous

* Notice sur le

Pre Giou, par

le

Pre Cadrs, p. xxxvn.

xviii

INTRODUCTION.
Jean entra dans
la

en
fut

effet

Compagnie de Jsus

et

ordonn prtre en 1807 ^

C'est cette poque, sans qu'il soit possible d*en

prciser la date, que le pieux exil


Retraites
^,

composa quatre
jour sous
le titre

dont une seule a vu

le

de

Mditations en forme de retraite sur


le

ramour de

Dieu,

Trait
le

du

bonheur et le Trait de la paix

de tme,
nicale, et
Il

Chrtien sanctifi par V Oraison domi-

V cole de Jsus-Christ.

semble que ses continuels travaux sur des


la

matires de pit, toujours accompagns de


prire,

l'aidaient

encore s'avancer davantage


et

dans l'union avec Dieu


formit
la

dans

la ferveur.
telle

Sa con-

volont divine tait

que, lorsqu'on

vint lui annoncer la perte de son plus grand ouvrage,

que

la

frayeur inconsidre de

quelques

amis avait

fait livrer

aux flammes

^,

il

se contenta
:

de dire avec

la

plus calme rsignation

Si Dieu
l'aurait

avait voulu tirer sa gloire de cet ouvrage,

il

conserv ; puisqu'il Va laiss prir,

il

peut tout aussi


vrit,
il

Lien se servir d'un autre que de moi.


lui la

En

ne

manquait plus que

la

conscration suprme et
la

perfection

consomme, que
Dieu

douleur seule peut

imprimer

la vertu.

les lui

donna. Maladies

'

Voir, dans la Notice dj cite, la note

sur la famille

Weld,

p. cxni.
^

Voir plus haut

Introduction, p.

i,

note 1,

Ibid,

ir^TRODUCTIOS.

XIX

cruelles, e'touffements prolon^js, souTrancesaig^us,

plaies rpugnantes

pour

le

corps; et, pour l'me,

se'cheresses, aridits, impuissances

autrement dou-

loureuses que

les

maladies

les

plus cruelles
et l'on

du

corps;
(lire

il

connut toutes ces preuves,

peut
long^
il

que ses deux dernires annes furent

un

martyre. Les dix derniers mois de sa vie,


pouvait
les

ne

mme
et

plus trouver de repos sur son


Il tait

lit, il

passa dans un fauteuil.


la

sans cesse occup


ne parlant
so?i ijialil

de

mort,

s^y prparait

par

la patience,

que de Dieu

et difiant tout le

monde par

trahle srnit

\ Peu de mois avant de mourir,


profs
*.

avait eu l'inapprciable consolation de renouveler


ses quatre
fin,
il

vux de

Sentant approcher sa
le prier
et

crivit

au Pre Simpson pour


le

de

vouloir bien accepter

dpt de ses
^; et, le

crits,

d'en

user selon son zle

et

prudence

13 dcembre

1803,
il

comme
Dieu
:

il

tenait le crucifix entre ses mains,

dit

O mon
il

Dieu! quil
Il

est

doux de mourir

entre vos bras! et

expira.

avait soixante-douze

ans.

Son corps
le

fut

inhum

et

repose dans la cha-

Notice sur
Pie

Pre Groii, par


la

le

Pre Cadres, p. xlvii.

VU,

qui avait, par un bref du 7 mars 1801, autoris et

canoniquement approuv
elle

Compagnie de Jsus en Russie, o

n'avait jamais

cess d'exister, venait d'accorder la

mme

faveur aux Jsuites d'Angleterre.


^ Lettre du 30 octobre 1803. Des mains du Pre Simpson, devenu Provincial en France, les manuscrits du Pi e Grou ont pass la bibliothque de l'cole Sainte-Genevive, qui les pos-

sde encore aujourd'hui.

ix
pelle

INTRODUCTION.
du chteau, au milieu des tombes de
la

famille.

La composition du Pre Grou


vie,

a t,

comme

sa

simple et ferme, lumineuse, noble et chr-

tienne. Ses fortes tudes littraires, les seules qui

font

l'homme

et

l'crivain,

lui firent

viter

les

nombreux
Taraour de

dfauts des crivains de son temps.


sacrifiait

Tandis qu'on

alors

la

nouveaut,

la pointe,

du faux

clat,

de

l'alTecta-

tion et des termes abstraits, le Pre

Grou chap-

pait l'entranement (gnral et garda, au milieu

d*un
le

sicle dissip, incrdule, railleur et libertin,


si

sentiment vrai des beauts

simples
la

et

si

grandes des antiques littratures de


lome.

Grce et de

On

sent, le lire, qu'il se souvient de Gicqu'il

ron

et

de Platon, et

conserve jusqu'au scru-

pule, dans sa forme, l'amour du beau et


l'imitation

du

fini,

la

du grand

sicle, tout

en en vitant

recherche trop savante et

la perfection trop serre.

Sa phrase est correcte; l'locution


contenue; l'expression

libre,

sobre et

est claire, pleine

de choses,
le

sans tre charge d'ornements inutiles;


la

tour de

pense est naturel,

vif, original,

mais sans pr-

tention, sa force est calme et toujours matresse

d'elle-mme; sa simplicit savante et aise tout

ensemble, et son lgance de bon got mle de


grce
lui

donne comme naturellement ce

style^

INTRODUCTION.
simple et
distingue',

XXI

noble et ferme, limpide et

minemment
des anciens.
Il

franais qui tient la simplicit de la

vrit et dont

on sent que tout


pourrait,

le secret lui

vient

bon

droit, passer

pour un
si

classique, et je ne

m'tonne pas que Gousm,


et
fait

amateur du beau langa(je


sicle, l'ait

admirateur du grand

trouv tout

de son got

et s*en

soit servi autant que possible. Volontiers

mme je
qui

partagerais l'avis de quelques critiques

ont

pens et

dit

que

le

clbre acadmicien a cru

devoir retoucher, notre modeste auteur y a perdu


plutt que gagn
*.

Mais ce qui a donn

la

composition du Pre
puisait
les

Grou son caractre


bien plus
inspirations et les

vritable, c'est qu'il

dans l'oraison que

dans
il

l'tude

lumires dont

avait besoin
le tralui,

pour
vail

crire.

On

sent dans sa manire que

de l'homme est pour peu de chose en


ses penses et son style sortent

et

que

comme

d'un

seul jet et sans nul effort de l'esprit de Dieu qui

dirige sa plume.
disait-il

Je n cris
;

rien de

moi-mme,

miss

Weld

Dieu

conduit

ma

plume.
et

Quand je
moi.
^

la prends, je
le

ne sais ce que j* crirai;

je

suis tonn

premier des penses qui


il

se prsentent
il

Avant tout
le

se recueillait,

mditait,

il

Voir

14 septembre, 28 octobre

Journal de rinstruction publique des 20 et 19 novembre 1859.

juillet,

xxif

INTRODUCTION,
intrieur,
et

se

faisait

puisait

avec

abondance
donnait

Tesprit
il

mme
il

de Dieu dans l'oraison; puis, quand


il

voulait crire,

priait, et,

si

Dieu

lui

de quoi,

crivait

comme
il

sous la dicte de Tes;

prit intrieur dont

tait plein
il

s'il

ne recevait du
il

dedans

aucune

lumire,

attendait,
il

priait
la

davanta^je et recourait,
prire des autres
:

quand

le

pouvait,

Priez pour moi; Dieu ne

me

demie
Tel

rien, je ne puis rien ci^ire.


tait

son principal secret.

C'est

et

cette

mthode

qu'il

dut d'crire couramment


facilit

avec

une tonnante

tant

d'ouvrages dont les

manuscrits, tracs d'une main ferme, sont presque

entirement exempts de ratures et pleins de qualits

rares et prcieuses qui ne peuvent venir que

de
la

l'esprit

de Dieu,

la solidit et la

profondeur de

doctrine jointes l'onction et la force pn-

trante

du

discours.

On

peut

en juger par

le

Manuel des mes


et

intrieures et {'Intrieur de Jsus

de Marie bien connus des mes pieuses.

La

bouche parle de Vabondance du cur, non-seulement

par rapport aux choses quelle


la manire dont
elle
les

dit,

mais par rapport


Ainsi enseignent
air, leur ton,

dit...

ceux qui ont

l'esprit intrieur.

Leur

leurs expressions, leur manire, ont quelque chose qui

leur

est

propre,

et

que ceux qui ne sont pas int"


contrefaire.
Ils

rieurs

ne sauraient
et

parlent

avec

assurance ,

en

mme

temps avec humilit, parce

INTRODUCTION.
au
ils

xxiii
le

ne parlent pas cCeux-inmes. L'art,


la

raisondis-

nement,

mthode ne dojinent point leurs

cours je ne sais quoi de gn et d'apprt; et nan-

moins

ils

soht convaincants^ et portent leur preuve

datis leur nonc. Ils clairent l esprit,

mais

ils

vont

encore plus au cur, qu'ils chauffent, qu'ils pntrent,

quils remplissent d'une onction divine.

Ils

sont simples, aiss, familiers, mais, dans leur simplicit,


ils

ont une majest douce qui saisit et qui

charme. Vous

ny voyez
mais
les

point dfigures,
ils

et

de grands
l'huile et

traits cC loquence ;

coulent

comme

s'insinuent dans

curs bien prpars avec une

persuasion, une efficacit, qui ne peut venir que de la

grce qui

les

a dicts. Ce caractre

est le caractre
les

dislinctif de

ceux qui crivent sur


^.

matires de

pit

par l Esprit de Dieu

Telle est

minemment

la

manire du Pre Grou


crits.

et le caractre distinctif
le

de ses

On

y trouve

ton simple et naturel de la vrit,

le souffle int-

rieur qui
l'Esprit

anime leur auteur,

et l'onction

cache que
sent qu'un

de Dieu rpand partout.

On

homme
rieures,

d'oraison les a composs. Les

mes

ifit-

ou qui vetdent

le

devenir, ne s'y mpren-

dront pas,

h'hcoJe de Jsus-Christ, qui est de la dernire

'

Intrieur de Jsus, cliap. xxiv.

XXIV

INTRODUCTION,
la vie

priode de
le

du Pre Grou, en a

la

maturit,

surnaturel et l'onction. C'est de plus, et sans

contestation possible, de tous ses ouvrages, le plus

important
matires,

et le plus
il

remarquable par
plus utile et
il

le

fond des

comme

est le

le

plus nceset

saire l'poque
le sicle

pour laquelle

le

composa

pour

o nous sommes. On
si

pourrait s'tonner

bon
si

droit de le voir

tardivement mettre au jour,


les

la

mort

n'tait

venue arrter

travaux et ren-

verser tous les projets de l'infati^jable et savant diteur des ouvrages manuscrits

du Pre Grou ^

Les thologiens de Dublin qui eurent examiner


la

traduction anglaise qui en fut faite sur l'autole

graphe par

pre Clinton,

lui

donnrent leur
la publication,
.

haute approbation et en pressrent


higily

approved

it,

and urqed

its

publication

Ils

jugeaient l'ouvrage excellent, convenant admirable-

ment

notre sicle dgnr, bienfait pour confondre

L'orgueil de la philosophie

moderne,

et

propre faire

Le Pre Alphonse Cadrs, mort

Paris, le 9 aot 1872,

dans

sa soixante-deuxime anne.
2 Le premier volume seul a t traduit et publi en an^jlais. On ne trouve aucune trace de la seconde moiti de l'ouvrage, et il est vraisemblable que le Pre Clinton, que ses infirmits empobrent de surveiller l'impression du premier volume, The trans-

lata?-,

from

lus habituai injirmiiies, could not attend to the publT-

cation

of tins
la

duction.
aprs

excellent Work, mourut sans avoir achev sa traLe premier volume ne parut mme qu'en 1801, un an

l'avait confi, but lie

mort du Pre Clinton, grce aux soins d'un ami qui il having soon after departed this life. Prface
:

de l'diteur

The publisher

to the

reader.

IISTRODUGTIOiS.

xxv

revivre la pit des premiers chrtiens, tablir la

vertu sur des fondements solides

et

combattre
*,

le

vice

jusque dans sa source empoisonne

et

ils

recom-

mandaient ses enseignements salutaires et ses clestes


leons, the salutary documents

and heavenly

lessons.

Il

est certain

que Touvrage

est

d'une grande

importance, et quel'heure est bien venue de donner,

un

sicle qui

repousse Notre-Seigneur Jsus-Christ


qu'il l'ignore, les plus

et qui le

blasphme, parce

pures leons de l'vangile Y Ecole


Christ.

mme

de Jsus-

Nous n'avons pas,


d'autre Matre.
cepteur
Il

et

nous ne pouvons pas avoir

est le Docteur des nations, le jPrele seul

du genre humain,
est

Matre du monde,
^.

magister vester unus


il

Christus

Non-seulement

contient toute vrit, parce qu'il est ternel et


a assist toutes les choses qui ont t faites

(j'j'il

et qui ont t faites par Lui,

omnia per ipsum facta


il

sunt

^;

mais encore

il

claire,
il

illumine tout

homme
la

qui vient dans ce monde;


les

rayonne lui-mme dans

mes, ce que ne peut


The Work appears
prsent degenerate

faire

aucun docteur de

to

tlie

ae|e;

be a valuable production, suitable to and well calculated to confond the

pride of
vire in

modem

Philosophers; to revive the piety of the primitive

(".hritians; to establisb virtue


ils

poisonous source. Jugement thologiens examinateurs,


*

on a solid basis; and to combat et tmoignane d'un des

Mattu., xxui, 10.

^ Jea.n, I, 3. I

XXVI
terre
;

I^TR0DUCT10N.
il

les ensei^jne et
il

il

les

touche en

mme temps
fait

qu'il leur parle;

nourrit les curs d'amour et de


qu'il leur

saintet l'heure

mme

en

entendre

les leons. C'est le

Matre Ye'ritable, dit saint

Au-

gustin, qui parle au dedans, sans bruit, bien

mieux

encore qu'il ne
Socrate,

fait

entendre sa voix au dehors.

confessant l'impuissance de l'esprit de


l'appelait

l'homme,

du

ciel

et

demandait

qu'il

vnt donner ses divines rvlations.


Il

est

venu. Dieu a parl, dit l'Aptre, bien des


les

fois, et

en bien des manires, nos pres, dans

temps anciens; mais tout rcemment, de nos jours,


il

nous a parl dans son Fils, novissime, diebus

istis,

locutus est nobis in Filio.

Le Seigneur
il

l'avait

annonc

autrefois Mose;

avait dit
toi.

Je leur susciterai

un Prophte semblable
et il

Je mettrai mes paroles dans sa bouche,

leur

dira tout ce cjue je lui ordonnerai. Et si quelqu'un ne

veut pas entendre la parole qu


sera

il

dira en
*.

mon nom,
Je
le

ce

moi qui en

tirerai

vengeance

don-

nerai
le

aux
^.

peuples

comme mon tmoin;

je l'tablirai

Guide

et le

monde

Prcepteur des nations


Bjouissez-vous, Fils

^, la

lumire

du

de Sion,

et tres-

saillez d'allgresse en

Dieu votre Seigneur, parce


^,

qu'il

vous donnera
>

le

Docteur de toute justice

Voil

Deulr.^ xvni, 18, 19.

2 ISAIE, LV, 4. ' isai, xlix.


*

Jol,

ii,

23.

INTRODUCTION.
que t esprit de Dieu est sur moi ,
dit-il

xxvil

encore en Isae;
et

ilm*a envoy pour parler aux mes douces

simples,

pour gurir ceux qui souffrent du cur,


la misricorde
soiit

et

annoncer
ceux qui

aux

captifs et la dlivrance
'.

dans

les

chanes
cela

C'est

pour

que je suis n,

disait-il

lui-mme
le

aux jours de sa

vie mortelle, et je suis

venu dans
.

monde, afin de rendre tmoignage

la vrit^
.

Dieu

m* a envoy vangliser
qu'il

les

pauvres
:

C'est la

preuve

donnait de sa mission
"*.

pauperes

evange-

lizantur

Mercif

mon Dieu!

s'criait saint
Fils, et

Au-

gustin
l'avez

vous m' avez fait voir votre


.

vous

me

donn pour Docteur Les deux grandes raisons


dit saint
le

de l'Incarnation,

Grgoire, ont t de

nous racheter par


enseigner par
les

sang du Calvaire et de nous

leons du Docteur, ut non solum

nos per passionemredimeret, sed etiam conversaiione


doceret.

C'est en effet le premier besoin de


le

l'homme;
de

et

plus grand bienfait que Dieu ait pu accorder


lui

l'humanit a t de

donner

la vrit,

lui
^.

envoyer son Docteur, quia ddit vobis doctorem


Rien n*est avant
'

la vrit.

Elle-mme

est

avant

ISAiE, LXI, 1.

Jeax, xvni, 37.

3
^

Luc, Luc,
Jol,

IV,

18.

VII,
II,

22.
53.

XXVIII
tout, l'ori(]ine

INTRODUCTION,

mme

des choses, in principio erat


la dtient;

Verhum. Ce n'est donc pas l'homme qui

on ne

la

trouve pas en,

lui orig^inairenient,

essen-

tiellement et substantiellement; elle est en Dieu,


et,

en Dieu,
et

elle est la

parole que Dieu se dit luiil

mme,

dans laquelle

exprime

la fois tout

ce

qu'il est et tout ce qu'il

peut

faire, toutes choses,

l'incr et le cr, ce qui est et le possible,

Verbum
et sub-

erat

apud Deiim. Elle


en

est sa

pense vivante
la raison

stantielle, et

mme

temps

de tout ce

qui s'est

fait et

de ce qui se

fera,

omnia per ipsunt

facta sunt. Elle est elle-mme la lumire qui rend


les

hommes intelligents.
et

C'est par elle

que l'homme

peut comprendre quelque chose de ce qui est en

Dieu

de ce qui

est

dans

le

est en elle, elle est la lumire des


vila erat,
et vita

monde, car toute vie hommes, in ipso


se
la

erat lux

hominum. Elle

comvraie

munique tout homme pour rpandre


rentes, luxvera. Mais
s'est fait

lumire, oppose aux lumires fausses et appail

une (jrande

lutte

en Ire

la

lumire et les ombres, entre

la vrit et

Terreur.

La

vrit

tait

dans

le

monde, mais

cache, in
le

mundo

erat.

Les tnbres ont couvert

descendu dans

monde d'une ombre de mort; l'homme tait les sens, et le monde ne connaissait
et

plus la vrit, lux in tenebris lucet,

tcnebr eatn

non comprehenderunt.
C'est alors, l'heure

marque par

la

Providence^

INTRODUCTION.
heureuse de
l'histoire

xxix

et qui fut assurment la plus solennelle et la plus

de l'humanit, que

la

Vrit

vivante, totale, suhstantielle, personnelle, est des-

cendue

et est

venue jusque dans

les

sens pour y

chercher et surprendre l'homme, dit saint Au^justin.


L'ternelle vrit, la parole de vie,
s'est faite parole

Verhum vitl

d'un jour, faihle, petite, verbum

ahbreviatum, semhlahle notre parole, pour parler

l'homme

et dire

la terre,

dans son

lan^^a^je,

l'ternel
les

langage que Dieu se dit

Lui-mme dans

profondeurs de son ternit, Verbum caro fac-

tuni est.

Et Dieu,

lorsqu'il l'introduisit

dans

le

monde,
du
:

et sur les rives

du Jourdain
les

et

parmi

la gloire

Thabor, entr'ouvrant
Celui-ci est
toutes

Gieux, dit

la terre

mon

Fils

bien-aim; fai mis


:

en lui
audile.

mes complaisances

coutez-le,

Ipsum

coulez-le! Car

il

a parl la terre. L'vangile

a recueilli et conserv ses paroles. Les disciples qui l'ont entendu ont dit de lui qu'il fut puissant

en uvre

et

en parole, et ses ennemis eux-mmes,


le

envoys pour

surprendre, se sont cris

Jamais

homme n
il

a parl comme cet Iiomme^ .\\ n'a pas tudi,


il

sait

sans avoir appris;

est Matre sans avoir

t disciple. Seul

parmi

les

hommes,

il

tire

de son

SXX
fonds.
Il

INTRODUCTION,
est le

Foyer;

comme

le soleil,

il

donne
a

sa

lumire, spontanment et sans effort.

Il lui

suffi,

pour illuminer
ner sa pense.

le
Il

monde

jamais, de laisser rayon-

est la Source,

dont parle
il

le

Pro-

phte, quand, s'adressant Lui,


de ton puits,
et les

dit

Bois l'eau
'.

ruisseaux de

tes fontaines

Les
les
^,

autres viendront et boiront sa source.

Tous

trsors de la sagesse et de la science sont en Lui

dit Taptre; et

nous tous, nous avons reu de sa

plnitude, de plenitudine ejus omnes nos accepimus.

Jamais

homme

n'a parl

comme

cet

homme.

C'est

au
le

nom
au

de Dieu que Mose levait


la seule

la voix, et tout
;

peuple tremblait

pense de Jliovah

c'est

nom

de Dieu que Nathan parlait David,

lie et Elise aux rois d'Isral, Daniel Balthazar,

Ezchiel aux ossements desschs de

la

plaine,
le

Malachie, Ag^^je aux Juifs qui rebtissaient


ple. Jean-Baptiste, le

Temet le

plus grand des hommes

plus heureux des prophtes, parlait au

nom

de

Celui qui devait venir. Jsus-Christ parle en son

nom

Je suis la voie, la vrit

et la vie...

Je suis la

lumire du monde... Celui qui

me

suit

ne marche

pas dans

les

tnbres.

Aussi l'lvation est-elle en Lui


la

l'tat

naturel de

pense. Parmi
*

les

hommes,

il

en

est qui s'lvent

Prov., V, 15.
II,

Col.,

3.

INTRODUCTION.
les plus

xxxi

quelquefois et avec effort. Chez Lui, les penses

hautes ne sont pas des dcouvertes, des

conceptions extraordinaires, laborieuses, qui Lui


apparaissent dans une splire suprieure, quelque

chose vers quoi

il

Lui

faille

prendre son vol;

c'est

la patrie, le sol natal;

on sent que

l'infini est sa

sphre.

Et, ces hauteurs, o sa pense sejoue avec les


plus

subhmes mystres, comme Dieu avec


ne fatigue point,
il

la

foudre
il

par-dessus les cmies des plus hautes montagnes,


n'blouit pas,
il

mme
11

les plus

faibles esprits auxquels

se rvle.
;

est

si

sublime

que nul ne peut monter si haut


il

et,

en

mme temps,
tous.
Il

est

si

simple qu'il se
le

communique

est

la fois
teurs.

plus lev et le plus populaire des Doc-

Il
Il

est

encore

le

plus fcond.

s'est

trouv des

hommes

qui ont vu plus haut

et plus loin

que

le vulgaire, et

qu'on

nomme

des

gnies parce qu'ils ont dcouvert quelques vrits

que

les

autres

n'auraient point vues,


porte.

mais qui
Ils

taient ct d'eux et leur

taient

trop distraits pour les voir, trop superficiels pour


les fixer;

mais

ils

pouvaient

les voir, et

il

et t

donn
de

la patience de leurs eT orts et la hardiesse

leurs recherches deles saisir. Lui, a cr tout

un

monde

d'ides nouvelles, que les

hommes ne pou-

XXXII

INTRODUCTION.
pu mme soupormer.
o
il

vaient apercevoir, et que les plus grands gnies


n'auraient
Il les

a appeles
:

de

l'infini

habite, et

il

leur a dit

Allez! et

elles

sont alles; elles ont


dit,

fait le

tour du
et les

monde.

Qui avait

avant Lui, la nature


fait

charmes de
la

V humilit F Qui avait

connatre et vant

pauvret volontaire et la virginit sans tache? Qui


avait suscit le zle et appris aux

hommes

l'art

divin

de

la charit?

Qui et os parler du bonheur,


,

et

pro-

mettre

la batitude? etc.

etc.

Mais, sans entrer dans

les dtails

qui seraient infinis, qui serait-il venu


ces

en pense de dire seulement


courts et
si

quatre mots,
le

si

puissants qu'ils ont chang

monde,

et

que chaque jour, devant eux,

les dsirs s'apaisent,

les ambitions s'teignent, les convoitises se taisent,

et les passions disparaissent

Que

sert

l'homme

de gagner

le

monde

entier, s'il vient


il

perdre son

me? Non-seulement

les

a dits, mais

l'homme

qui les a entendus, frapp par cette doctrine qui

ne venait pas de l'homme,


terre
et
s'est

s'est senti quitter la


les cieux.

tourn vers

Jusque-l,
la jouislors,
il

l'homme perdait son me pour courir


sance et chercher gagner
voulut perdre
le

le

monde; ds
les

monde pour sauver son me.


:

Jsus-Christ avait dit

Bienheureux

pauvres,

les

doux, les misricordieux,


\es

les pacifiques , les

purs^

affams du Ciell Bienheureux ceux qui pleurent


ceux qui souffrent!

et

sa parole, et son cole,

INTRODUCTION.
les ides se

xxxiii

sont modifies, et les


:

murs

bientt
le

aprs

les ides

la

pnitence et Texpiation,

dtachement
le dsir

et l'innocence, le

mrite et la vertu,

de

la

batitude et du Ciel ont pris la place

du

plaisir,

de l'amour des jouissances grossires,

du

vice, de la dgradation,

du pch;

l'tat chr-

tien

des mes et des socits a succd l'tat

paen, barbare et corrompu.

C'est

ici le

plus divin, et peut-tre le ptus remarla

quable caractre de
Jsus-Christ.

doctrine et de l'cole de

Tout son enseignement, toutes ses


et t facile, donner des
les

leons ont uniquement pour objet la Vie ternelle.


Il

aurait pu, ce

lui

lumires sur les arts et sur

sciences qui occula science

pent
de

les

hommes;
et se

il

aurait

pu crer toute

la terre,

mettre en tte de toute science


il

humaine, puisque toute science est en Lui; pas voulu,


et
il

ne

l'a

ne

l'a

pas

fait.

Il

n'a pas dit uu

mot
retnt

qui s'adresst

la curiosit
il

des savants et
le

l'homme en bas;
il

a laiss

monde aux
l'homme
l;i

disputes des savants;


les

est

venu

dire

choses de son propre monde, et raconter


secrets de
l'ternit. Il

terre les

n'y a pas une


qui soit de la

phrase dans l'vangile, pas un


terre

mot
ses

ou pour
pour

la terre.
le

En

vain les

hommes,

ses

ennemis
savoir,

surprendre,

aptres pour

ont voulu attirer son attention sur

ce

XXXIV

INTRODUCTION,
et

monde,

demand sur
les esprits

ses

problmes un rayon
Il

de sa divine
dtournant
les

et sre lumire.

n*a re'pondu qu*en


et

de ces questions vaines


laissant dessein

en

ramenant Dieu,

planer

l'incertitude sur les choses d'en bas

pour jeter plus

vivement

les

mes dans

la pleine

lumire des choses

d'en haut,

les seules

qui importent, aprs tout, au


Aussi, la science

but de
des

la vie et l'ternel avenir.

hommes

chan^je et passe; mais aucune de ses

paroles ne passera.

Non-seulement

il

a raffermi et rendu certaines

toutes les vrits de la raison qui sont la base de


l'ordre

moral

et religieux ncessaire

l'homme;

il

a prcis et mis en pleine lumire des vrits d'un


ordre rvl, oblitres et obscurcies dans des sicles;
la suite

mais

il

a surtout lev les

mes jusque
qui forme

dans
le

la

sphre inaccessible

la raison,

domaine propre de Dieu et de


qu'il

la rvlation.

On

peut dire

a rvl toute

la vrit,

non pas

successivement et par partie, avec

parcimonie,

comme

fait

un avare, mais

totale,

vivante, dans

sa plnitude,

omnem
l'a

veritalem.

Lui-mme
l'esprit et

dpose

comme un germe dans


les

dans

le

cur, dans
est

individus et dans
Il

la race entire,

semen

verbum Dei,

est

Lui-

mme

ce germe divin, ego

sum

principium. C'est

par Lui qu'il faut

commencer. Personne ne connat

INTRODUCTION.
le

xxxv

Pre qui engendre


lui, et si

la vie, si le Fils

ne rayonne

jusqu'

son

me

n'entre dans sa lumire et


sit

dans sa

vie,

nemo

scit

quis

Pater, nisi Filius, et


dit-il,

cui voluerit Filius revelare


c'est

*.

Je suis la porte,

par moi qu'on entre, ego sum ostium, Per me


.

si quis introierit, salvahitur ^

Je suis la vigne, etc.,

et

il

appelait tous les

hommes

venir la lumire,

la source de la vie nouvelle.


vie, consiste

Or

la vie, l'ternelle

vous connatre,

mon

Dieu! et

connatre Celui que vous avez envoy, Jsus-Christ,


hsec est

autem

vita terna, ut cognoscant te

solum

Deum et
et
et

quem
la

misisti

Jesum Christum

Aussi est-ce

parJsus-Christque nous, qui tions danslestnhres

dans

mort, entrons dans l'ternelle lumire


vie.

dans l'ternelle

C'est par Lui


le

que nous

avons communication avec

Pre,

et

que nous
la

sommes

appels et devenons rellement Fils de

lumire et Fils de Dieu,

Omnes enim
simus^.

vos Filii lucis

estis

et Fila Dei^. Crdite in lucem, ut Filii lucis

sitis ^;

ut

Filii

Dei nominemur

et

Et ce germe n'a point


dans nos mes
vie,

t strile,

mais fcond

et

dans

le

monde. Cette lumire de


du divin Docteur, qui

que l'on reoit

l'cole

Luc, X, 22.
Jean, X, 9. Jean, xvii, 3.

*
^

I Thessal.,
Jean, xii

V, 5.

j.

^ Jean,

m,

1.

^':-xvi

INTRODUCTION,
cliiire et

nous

qui nous cliaufle, a fait panouir


et

clans les

mes rgnres,

dans l'humanit nouyZora/iO/i

velle qui est l'Eglise,

une admirable

de

vertus inconnues
sante produire.
vie, a fait entrer
et

la terre et qu'elle tait

impuis-

Le Verbe,

qui est semence de


se lever, crotre

dans lsmes, puis

mrir dans
sa

ment de

champ de l'homme, au rayonnedoctrine, une immense moisson de


le

vertus du Ciel, qui sont depuis dix-huit sicles, et


seront, jusqu' la fin des temps, la plus prcieuse
richesse de la terre, et qui prparent, pour l'ternit,
la

plus ample et la plus belle moisson de gloire pour


les

Dieu et pour
i'emhlahle

mes. Le royaume des

deux

est

un grain de snev, quun homme plante


crot et
ciel

dans son champ, qui


arbre;
ses
et les
'

qui devient un grand


viennent s'tablir sur
:

oiseaux du
.

branches

Telle est la doctrine de Jsus-Christ


le

elle

a vraiment soulev

monde;

elle lui

a donn,

sous l'action de la rose cleste et du divin soleil,

une culture admirable,

et elle lui a fait


estis
^

produire

des fruits divins, Dei agricuhura

Et voici que bientt, lorsque ces


t mris

fruits

auront
les

dans

les

mes

et

dans l'humanit par

ardeurs de l'amour et de

la tribulation,

lorsque la

semence
dans
J

cleste et la sve divine qu'elle a


le

rpandue

le

monde, aura donn

plein panouissement

Matth., xih, 31,


111,9.

2/ 6V.,

IISTUODUCION.
que
le

xxxvjf

divin agriculteur eu attendait, ce sera V heure


la

del moisson elY poque de

vendange. La sve qui

vient de l'e'ternit doit retourner dans l'ternit;


les

vertus clestes, formes dans \ei

mes par

la

divine lumire, seront


choisis les
;

comme

des grains purs et

mes des lus comme des pis pleins et des


le

grappes charges. N'entendez-vous pas

bruit des

pas des moissonneurs et les chants de joie des ven-

dangeurs? C'est

le

jour de la rcolte. Voici les


Ciel, recueillent les pis
les

Anges qui descendent du


pleins, et

emportent en chantant
le

grappes pr-

cieuses devant

trne de

l'Eternel. Alors

Dieu

qui les avait forms, mais qui s'tait tenu cach, se


rvlera en eux, et
rons, et tous
il

clatera en tous.

Nous
,

le

ver-

nous serons semblables Lui

brillants

comme

Lui, et heureux
ternits.

comme
sera la

Lui pour de per-

ptuelles

Ce

consommation du

mystre de Dieu, tune consummabitur myslerium

Dei\
Mais
il

commence
recueille

ici-bas.

Dj, ds cette vie,


fruits

l'homme

quelques-uns des

de

la

cleste doctrine, son

cur savoure quelques-uns

des bienfaits des divins enseignements, et l'humanit reoit sur la terre


Ciel.

comme un

avant-got du

La

pit, dit l'Aptre, est utile tout; elle


la vie

a les promesses de

prsente; elle donne la

Apoc,

X, 7.

xxxviii

INTRODUCTION,
le

paix et

bonheur

ici-bas,

comme

elle

a les pro-

messes de V ternit jpr omis sionem hahensvit, quse

nunc

est,

etfutur

^.

Tel est Je cadre immense, infini, des enseigne-

ments

et

de

la doctrine

du Sauveur.

Telle a t

l'Ecole de Jsus-Christ.
Elle embrasse tout le mystre de l'ternelle vie,

verhum

vit. Elle

en donne

le

principe qui n'est


elle

pas autre que Jsus-Christ lui-mme,


le

en inspire

dveloppement en une admirable

et merveilleuse

effloraison

de vertus divines qu'on n'apprend que


en assure
le

d'elle, et elle

plein panouissement

dans

les

rcompenses de
rpand,

l'ternit, sans ngliger

les bienfaits qu'elle

comme en passant, dans


c'est

cette vie

du temps.

C'est la science
Saints.

du

Ciel, et

l'cole des

Notre- Seigneur n'est pas venu pour une


Il

autre
la
le

fin.

n'a pas eu

le

dessein de faire fleurir

science de la terre, ni d'enseigner directement

bonheur temporel;

il

est

venu pour donner aux

hommes
leur

la vie, la vraie vie, la vie ternelle, et la

donner sans mesure,


il

veni, ut vitam /mbeant, et

ahiuidantius haheant^ ;
lus,

est

venu pour prparer des

pour

faire fleurir

des saints dans ce dsert de

la terre ,

etpour montrer tous les horimes le chemin


IV, 8.

/ Timoth.,
Jean, x, 10.

INTRODUCTION.
de
l'ternel
et des

XXXIX

bonheur dont

il

leur

donne un avantla

got

prmices chaque pas sur


ainsi. Il

terre.

Le Pre Grou Ta compris comprend


toutes les leons

embrasse dans
il

son livre toute la doctrine morale de l'vangile;

du Matre;

il

nous met

vraiment et nous tient V cole de Jsus-Christ.


5ent qu'il en a tudi avec amour tous
les

On

ensei-

gnements,
Il

et qu'il

en possde parl'aitement
fidlit;
il il

l'esprit.
le

les

donne avec

en dveloppe
il

sens

avec suavit et force;

les justifie,

les

explique

avec une admirable sret, se gardant galement,

dans

les applications,
il

des exagrations et de

la fai-

blesse;

est net, exact,

complet dans l'expos des

principes, autant qu'il est suave et plein de longa-

nimit pour la pratique.


il

Il

exhorte et

il

encourage;
la

cite les

beaux exemples des Saints et rappelle

forte

manire des premiers chrtiens.


qu'il

chaque
pratique

enseignement

donne,

il

dit sa facilit

et fait connatre ses prcieux avantages, la paix, le

bonheur
de

qu'il

procure ds ici-bas, et l'ternel poids

gloire, la flicit infinie

que Dieu rserve dans

l'autre vie tous ceux qui l'auront cru et pratiqu sur


la terre;
il

montre que

le

plus heureux des


:

hommes,
parmi
de
les

malgr tout,

est le chrtien fidle

cest

tentes des justes

que se font entendre


et

les cris

la vri*
*,

table allgresse
Ps., CXYII,

qu on entonne

les citants

du salut

15.

XL

INTRODUCTION,
les

en mme, temps qu'il donne

preuves

les

plus

certaines de l'avenir immortel et de la be'atitude

sans bornes que Dieu

lui

garde dans

les

Cieux.

Son

livre est

complet.

J'ajoute qu'il vient son heure.

Le dix-huitime
de l'unique
et divin
il

sicle voulait dserter l'cole

Prcepteur du monde, prcepavait jur de faire oublier sa


hritier

lorem gentihus, et
doctrine.

Le dix-neuvime,
le

de toutes

les

erreurs et de toutes les haines des sicles anciens^

veut chasser
dcrte
la

Matre, dtruire son cole, et

il

grande, l'universelle apostasie du genre

humain.
Telle est la raison de ses agitations,
et voil

dmasqu
SQS>

le

but de tous ses

efforts, le

plan de tous

projets de Constitutions,
les

de

ses

programmes

d'Enseignement tous

degrs, de sa Lgislation

antichrtienne, de ses Rglements athes et de ses

Dcrets impies. C'est


rela se
fait

fait

dj dans les familles, et


les

chaque jour dans

mes.

On ne

con-

nat plus,

on ne consulte plus l'unique Docteur des


le

consciences et es peuples,
et autoris

Prcepteur vritable
lit

du genre humain. On ne

plus la

sainte criture,
s'il

on n'ouvre plus l'vaDgile; ou,

arrive qu'on en droule quelquefois les pages,


les

on ne

comprend
ses

plus.

On

divise sa doctrine,

on partage

enseignements; on en prend ce qui

INTRODUCTION.
plat

XLI

OU ce qui parat

facile,

on

laisse ce qui dplat

et ce qui gne, et

nous pourrions bien adresser un


,

grand nombre de chrtiens de nos jours

mme

parmi

les meilleurs,

le

reproche que Tertuliien

adressait aux indociles de son


diviser le Christ, et

temps

Pourquoi

pourquoi diminuer sa doctrine,

pour la faire mentir en retranchant de son intgrit?

Touty est vrit;


je vous le dis

il

est

Lui-mme

tout entier Vrit.


.

Quid dimidias Christum? T otus veritasfuit Envr,


:

on ne retranchera pas un
le

iota^

pas

un point. Quiconque relchera

plus petit des


la doctrine,

comle

mandements
dernier dans

et
le

diminuera ainsi

sera

royaume des deux; mais


conduite, sera

celui qui

soutiendra la doctrine tout entire, par ses enseigne-

ments
des

et par sa
*.

grand dans

le

royaume

deux

Eh

bien! voici

un

livre qui

ne diminue rien, qui


Il

n'amoindritrien, pas plus qu'il n'exagre.

s'adresse

l'intelligence, et lui donne le sens certain des ensei-

gnements
il

les plus

importants de l'vangile; mais

s'adresse encore plus au


Il

cur

et vise la vertu
les

pratique.

tend manifestement ramener

mes

et la socit tout entire

aux pieds de Jsus-Christ,

sa douce et divine cole, et faire rentrer JsusChrist partout dans les ides et dans les

murs.

Le Pre Grou
Mattu.,
I

l'a crit

au

moment mme o l'on

V, 18.

XLir

INTRODUCTION.

posait les principes de la grande rvolution qui


agite le
fin.

monde
le

et qui l'agitera peut-tre jusqu' lu

Je crois
l'heure

moment venu de
si

le

faire paratre
les

o nous ressentons

cruellement

con-

se'quences de la Rvolution, et

o nous faisons
pratique et dans

nous-mmes descendre dans


les faits les principes

la

poss

il

y a cent ans.
suites dsastreuses,
il

Le Pre Grou avait prvu ces


et plus
vit le

d'une

fois

dans son ouvrage

semble

qu'il

cours des vnements et qu'U prophtisa,

travers les phases de la Rvolution, les tristesses et


les

dcadences de l'heure prsente,


la foi et le

l'affaiblisse-

ment de

dchanement de l'immoralit,
le

l'effacement des caractres et

despotisme des
l'ensei-

masses populaires, l'impit croissante de

gnement public

et l'apostasie dclare des indi-

vidus, des familles et des peuples.

G*est

donc contre

le

torrent de l'impit conles

temporaine, et pour ramener


rance
la vrit,

mes de
la

l'igno-

de TindifFrence ou de

haine
et

la connaissance et l'amour, qu'il a

compos

que nous publions aujourd'hui Vcole de JsusChrist,

Qu'il aille, ce livre

Qu'il parle! qu'il

du savant et pieux auteur! ramne les mes qui s'garent

INTRODUCTION.
et qui prissent sans matre, l'tude

xLHi

abandonne
vrai et

de l'vangile, aux

leor.s

du christianisme

solide, l'cole de Jsus-Christ, le seul matre des

nations! Qu'il fasse de nouveau entendre

la

voix

du Sauveur du monde,
qu'on
le rtablisse

et

que Jsus redevienne


!

l'unique Prcepteur sur la terre

Qu'il rentre, et

sa

place,

avec
le

le

livre
et

de

l'vangile
les

et le

Crucifix,

dans

cur

sous

yeux de tous au sein de

la famille, et qu'il

reste

pour ne disparaitre plus,


apercevoir facilement

et
et

y pour que tous


reconnatre
'

puissent

jamais
Et,

le

Docteur que Dieu nous a donn


l'aura rtabli

quand on

dans

les

curs par

l'tude de l'vangile, sous les yeux, dans les foyers,

par

le crucifix
le

qui rsume tous ses enseignements,

on

fera

facilement rentrer

dans

les

coles,

dans nos hpitaux, dans nos rues, sur nos places


publiques, et plus profondment dans nos
lois et

dans

les constitutions des peuples.


il

Il

rapparatra

bientt,

clairera,

il

sauvera de nouveau le monde.


fini-

Les rvolutions modernes tant doctrinales ne


ront pas,

comme celles de

l'antiquit,

par un homme
d'clat

ou par un accident, par une action

ou sur

un champ de
trine,

bataille; elles finiront par

une doc-

aux pieds d'un matre chrtien, l'cole de

Jsus-Christ,

iLiv

INTRODUCTION.
Matre des mes, nous prissons; ayez

O Jsus!
piti

de nous!
'.

Jesu, prceptor, perimus! miserere nohis

Marie! sige de la

sa^jesse,

mre du Verbe,

priez

pour nous

Sedes sapientise! Mater Verhi, or a pro nohis.

Enfin, je proteste avec l'auteur

de

la droiture

de mes intentions. Je n ai dessein de proposer que ce

que Jsus-Christ a enseign. J'adopte sans rserve


tout ce

que l'Eglise enseigne; je condamne absoluce quelle


il

ment tout

condamne ;
dans

et sij

malgr mes
crit

prcautions^

se rencontre

cet

quelque
et je

chose de rprhensible, je
l'effacerais volontiers de

le rtracte

d'avance,

mon

sang.

F. DOYOTTE,
S. J.
Reims, 17 octobre, Octave de S. Franois de Borgia,
et fte

de

la

B^ Marguerite-Marie, 1884,

Lrc,

VIII,

24;

XVII, 13.

AVANT-PKOPOS DE L'AUTEUR

En
effet?

qualit de chrtiens,

nous nous faisons gloire d'tre


le

les disciples

de Jsus-Christ. Mais

sommes-nous en

Prenons-nous Jsus-Christ pour Matre? tudionsla

nous sa morale? Nous appliquons-nous


Si cela tait, les

pratiquer?
si

bons chrtiens ne seraient pas en un


et l'on

petit

nombre,

ne se

flatterait

pas

si

aisment

d'en tre.

La plupart bornent

l'observation

des prceptes de

l'vangile ce qui leur parat indispensable

pour

le salut

d'autres ajoutent cela des exercices et des pratiques


extrieures de pit,

beaucoup de prires vocales, de


aux
offices

saintes lectures, l'assiduit

de

l'glise, la fr-

quentation des Sacrements; quelques-uns, selon leur


tat et leur

moyen,
s'ils

se livrent

aux uvres de charit.


l, ils

Dirai-je que,

s'en tiennent
Ils

ne sont que des

chrtiens imparfaits?

ne

le

croiront pas; rien pour-

tant n'est plus vrai.

S'ils

me demandent

ce qu'il faut de plus, je leur


l'esprit l'ide

rpondrai qu'il faut avoir dans

de

la

per-

L'COLE DE JSUS-CHRIST,
telle
le

feclion chrtienne,
qu'il faut avoir

que

la

propose Jsus-Christ;
sentiments de Jsus-

dans

cur
de

les

Christ, et s'appliquer dans toute sa conduite dtruire


le vieil

homme, l'homme
la sorte,

la

nature, pour y substituer


la

l'homme nouveau, l'homme de


chrtien de

grce. Celui qui est

ou qui

travaille srieusement le
titre

devenir, peut se glorifier


Christ.

du

de disciple de Jsus-

Concluons de

que trs-peu savent ce

qu'il
la

faut

savoir pour tre chrtien, et ne prennent pas

peine

de s'en instruire, ne croyant pas

mme

en avoir besoin;

qu'un plus petit nombre encore se met en devoir de


pratiquer ce qu'il sait l-dessus, et que
la

les

lumires ou

bonne volont manquent presque


j'ai ici

tous.

Nanmoins,
le salut
le seul

tous ceux que


est la

en vue conviennent que


l'unique affaire, et que

grande, et

mme

moyen

d'y russir est d'observer fidlement la


si

morale
la

vanglique. Pourquoi donc s'empressent-ils


connatre, et ont-ils
si

peu

peu de

zle

pour son observation?

Essayons tout
et,

la fois

de

les clairer et

de

les

animer;

pour

cela,

envoyons-les V Ecole de Jsus-Christ.

Qu'ils coutent les leons

du divin Matre;

qu'ils s'effor-

cent de
cation
;

les

bien comprendre^ qu'ils s'en fassent l'appli-

qu'ils

ne

les

perdent jamais de vue,

et qu'ils

ne

cessent de rformer en eux tout ce qui n'y est pas con-

forme. Tel doit tre l'objet constant de leurs rflexions


et

de leurs prires;

le

but o tende tout


il

le dtail

de

leur vie.

cette cole

y a toujours apprendre; ou

AVANT-PROPOS DE L'AUTEUR.
dcouvre de nouveaux pays mesure qu'on avance
l'obligation d'aller plus avant crot avec les lumires
;

3
et

que

Ton

reoit.

Car Dieu ne

les

donne pas en vain;


il

il

exige

de nous

l'effet

en vue duquel

les

communique

et

une

strile spculation

ne

sert qu'

nous rendre plus coualler

pables. C'est

un grand mal assurment de ne pas


mais c'en
est

l'cole de Jsus-Christ;

un bien plus grand

d'y aller, et de n'en retirer aucun fruit. coutons avant

tout la pressante invitation qu'il nous

fait

de nous y

rendre, et les raisons qui

nous y engagent.

L'ECOLE

DE JSUS-CHRIST

JSUS-CHRIST NOUS INVITE A SON COLE


Venez moi, vous tons qui tes dans
sous
le

la peine, et

fardeau;

et je

vous soulagerai \

Ce sont vos paroles,


adressez-vous?...

mon

Sauveur!... Et qui

les

tous ceux qui ont l'avantage de vous


et

connatre

pour leur Seigneur

leur Dieu.

Vous
si

les

adresseriez tous les


tiez

hommes
est

sans exception,

vous

connu d'eux. Car quel


la

l'homme qui
le

n'est pas

dans

peine? C'est sa condition depuis

pch; nul
rflchir,

n'en est exempt; et ds que Ton

on commence sentir qu'on est la peine; on devient ds ce moment un fardeau insupportahie soi-mme, et ce fardeau, on le porte tous les jours de sa vie ne pouvant jamais rentrer en soi, qu'on n'en sente
:

commence condamn

le

poids. Ainsi l'onestrduit sefuir, et chercher parle

tout

bonheur hors de

soi.

Mais

il

ne se trouve nulle

part ailleurs, qu'en vous seul,


se trompe,

mon
et

Dieu

Voil donc l'tat de l'homme, et de tout


s'il

homme.

Il

se croit

heureux j

il

ne peut rentrer

Matth.,

XI,

28.

L'ECOLE DE JESDS-CH UIST.


qu'il

srieusement en lui-mme,
contraire.
l'essayerais

ne se convainque du
de ses peines? Je
:

Exposerai-je

ici

le dtail

en vain; ce

dtail est infini

tout ge, toute

condition, tout tat a ses peines; chaque jour en apporte

de nouvelles;

et,

sans parler de celles qui nous viennent

du dehors, notre imagination, notre propre esprit, nos passions et notre cur en sont des sources inpuisables
Qu'ils sont plaindre,

mon
!

Sauveur! ceux qui, ne

vous connaissant pas, ne peuvent recourir vous, pour


tres soulags de leurs

maux

Ils

souffrent sans adoucisseet tous les efforts

ment, sans consolation, sans mrite;


qu'il font

les y enfoncer davantage. Vaine et orgueilleuse philosophie,

pour

se tirer

de leurs peines ne font que

iausse raison

humaine, as-tu guri une seule de nos

maladies? As-tu ferm une seule de nos plaies? Si tu


t'en flattes, c'est

une imposture. L'homme


il

n'est

que

trop industrieux pour se tourmenter; mais


ressource en soi pour se donner
la paix.

n'a nulle

Mais combien sont plus plaindre ceux qui vous connaissent, et qui

ne

se rendent pas votre invitation!...


la

Hlas! ceci

me

regarde; je gmis, je languis dans

peine, je suis accabl sous le fardeau, et, au lieu de

chercher du soulagement auprs de vous, je murmure,


je

me

dpile, je

me

rvolte contre la Providence; je


retire

mendie le secours des cratures, quoique je n'en que de vaines paroles et d'onreuses consolations.
de
le

Ah! Seigneur Jsus! il est temps que j'ouvre l'oreille mon cur votre douce invitation. Puisque je porte

nom

de votre disciple, et que je m'en

fais gloire,

il

est

temps que

j'en remplisse les devoirs, et

que

je

me
un

rende assidu auprs de

mon

divin IMatre. Je suis

malade, et peut-tre un malade invtr, mais vous tes

JSUS-GIRIST ^'OUS INVITE

A SON COLE.

mon

mdecin;

il

me

suffit

de

me
le

prsenter vous;

ma

gurison ne vous cote qu'un mot, et vous m'appelez,

vous m'attirez vers vous, pour Quel autre qu'un

prononcer.
pouvait joindre tant

Homme-Dieu

de puissance tant de charit? Quel autre oserait pro-

mettre un remde prompt


de
ni
la

et efficace tous les

maux

nature humaine? Ni vos Prophtes, ni vos Aptres,


saint n'a t assez

aucun

prsomptueux pour

cela. Ils

taient

hommes comme
ils

nous, sujets aux

mmes
:

misres
le poids,

que nous;

succombaient

comme

nous sous

de leur existence.

Un

d'entre eux s'criait

Malheureux

homme que je
'

suis, qui

me

dlivrera du corps de cette


:

mort ? et il ajoutait aussitt Ce sera la grce de Dieu par Jsus-Chrisl Notre-Seigneur ^ Ils reconnaissaient tous tenir de vous leur gurison et vous n'tes ni moins
.

bon, ni moins puissant pour moi, que vous l'avez t

pour eux.
Mais,

mon

Sauveur! permettez-moi de vous dequi viennent

mander comment vous soulagez ceux


de tout fardeau?
fert, et

vous. Leur tez-vous leurs peines? Les dchargez-vous

Eh

quoi! vos saints n'ont-ils pas soufles

mme,
est-il

proportion, plus que

autres?...

En
une

quel sens

donc vrai que vous


la

les

avez soulags?

J'entends dire partout que


vie

vie chrtienne est

de

croix

et

de souffrances;

vous

le

rptez

chaque page de votre vangile; vous-mme qui tes


notre unique modle, avez port tous
les

instants de

votre vie une crbix plus pesante que celle de tous les
saints

ensemble; comment donc, et par quel secret

adoucissez-vous ces

mmes

peines que vous nous

faites^

jRoin.f VII, 2V,

Rom.,

vil,

25.

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
Ali j'entrevois
:

un devoir de porter?
que vous nous
ter:

il

est des peines


les

absolument; et ce sont
les

plus

grandes, celles que nous causent

remords d'une
Il

conscience bourrele, et
est

la

tyrannie de nos passions.

un poids dont voire grce nous dcharge tout


de nos pchs,
justice doit
et

fait;

c'est celui

de

la

vengeance terrible

que votre
les

un jour en

tirer.

Pour
soit

les

autres

peines, soit qu'elles viennent

du dehors,

que nous

causions nous-mmes par notre imperfection, vous


la

en cartez peu peu

rpugnance dans un cur docile


la

votre grce; vous apprenez

volont s'y sou-

mettre

vous parvenez

les lui faire

aimer vous
;

les

tem-

prez par des consolations clestes; vous


ainsi dire,

les

noyez, pour

dans des torrents de dlices ineffables; et

c'est ainsi qu'elles cessent d'tre des peines

pour une

me

soumise,

fortifie,

console,

abondamment ddomde croix et de travaux,


qu'il

mage par son amour

et

par

le

vtre de ce qu'elle souffre

pour vous. Saint Paul, cet

homme

en est un sr garant, lorsqu'il dclare

goule utie
'.

surabondance de joie au milieu de ses tribulations


Si je n'ai pas fait jusqu'ici celte
si

heureuse exprience;
sans pouvoir

mes
;

peines m'ont toujours paru dures et insupportaje

bles

si

russira

me suis rendu plus coupable, me soulager, c'est ma faute, et je


seul. Je

ne puis m'en
aujourd'hui

prendre qu' moi


tout
la fois

veux mettre

fin

mon malheur et

mon

crime. Je viens

vous encore plus chargde pchs que


des uns et

d'afflictions,
la

dans

la

ferme confiance de trouver auprs de vous


le

dlivrance

soulagement des autres. Je n'ai t que

trop ennemi de

moi-mme

et,

puisqu'un rayon de voire

II Cor., VII, 4.

JSUS-CHRIST EST NOTRE SEUL MAITRE.


lumire

9
la

commence

m'clairer, je suis

rsolu de

suivre partout o elle

me

conduira. Qui pourrait m'arte

rter? N'avez-vous pas dit que

mdecin

n'est

pas

ncessaire ceux qui se portent bien, mais ceux

qui sont malades;


les justes,

et

que vous n'tes pas venu appeler


*?

mais

les

pcheurs

JSUS-GMRIST EST NOTRE SEUL MAITRE


Votre unique matre est le Christ
^.

Vous-mme

l'avez dit, et votre Pre cleste

nous a

ordonn tous de vous couter.


Matre de notre raison, vous seul clairez tout
qui vient en ce
purifiez
et

homme

monde; matre de notre cur, vous seul rglez ses affections. Vous tes un Matre
qui mettez vos
leons

la

infiniment sage,

porte

de vos lves, et qui, dans ce que vous exigez d'eux, \ous proportionnez leur intelligence; un Matre prve-

nant et insinuant, qui

les

gagnez, qui

les

captivez par
infail-

vos attraits et vos inspirations; un Matre sr et


lible,

en qui l'on peut et l'on doit prendre toute con;

fiance

qui ne voulez ni ne pouvez tromper

un Matre
utile, et
le

qui n'enseignez

l'homme que ce qui


enseignez dans
le

lui est

mme

indispensable, que ce qui est propre


le lui

rendre

heureux; qui

fond

mme
lui

de son

me, sans bruit de paroles, sans exiger de


d'une volont bien dispose; qui

aucune

contention, ni d'autre attention que celle qui


le lui

dpend

enseignez dans

Matth., MaTH.,

IX, 12, 13.


XXIII, 10.

10

L'ECOLE DE

ESUS-CH UIST.
coup jetez
les

un

instant, et qui d'un seul

fondements

solides et inbranlables de sa perfection et de sa flicit;

un Matre toujours

prsent, qui ne nous quittez jamais;


le

toujours prt nous instruire, pour peu que nous

soyons vous couter

un Matre qui

rien n'chappe,

qui avertissez de tout, qui corrigiez tout ce qui a besoin

de

l'tre,

qui donnez la perfection tout, qui encouragiez


efforts, qui

nos plus faibles


tout ce qui
la

donnez votre approbation

mrite, et qui ne nous reprenez que pour


faire;

nous exciter mieux

un Matre qui

faites votre

propre uvre de notre sanctification, qui voulez y travailler le premier, y travailler sans relche, y travailler
jusqu' son entier accomplissement, et qui n'exigez de

nous qu'une simple et fidle coopration; un Matre qui maniez nos volonts avec autant de douceur que d'efficace, qui disposez de notre libert avec les plus grands

commandez,
tes

mnagements, qui nous faites vouloir ce que vous nous et qui nous prparez, par l'amour,

l'obissance qui vous est due.

un Matre
et

qui avez

Que dirai-je encore? Vous commenc par faire ce que


la

vous vous proposiez d'enseigner; dont


d'exemple

vie

nous

sert

de modle; qui avez march

le

premier

dans

le

sentier troit par lequel vous nous conduisez;

qui nous engagez ainsi vous suivre, et qui ne laissez


nulle excuse notre lchet;

un Matre

enfin, juge infi-

niment quitable, rmunrateur infiniment magnifique de toutes nos bonnes uvres, qui en estimez la valeur
par
la

puret, la droiture et
le

la

noblesse de nos motifs;


l'efi'et,

auprs de qui

dsir sincre tient lieu de

l'effort

du

succs, et le projet

de l'excution, lorsqu'elle n'est

pas en notre pouvoir.


Matre, et pour

Jcl est

le

me

servir de rexpression

JESUS-CHRIST EST NOTRE SEUL MAITUE.


d'un
<Ie

11
*

vos prophtes,

le

guide et

le

prcepteur

que

Dieu m'a donn en votre adorable personne. C'est pour vous mettre, en quelque sorte, au niveau de vos disciples,

que vous vous tes

fait

homme,

et que,

au pch
le

prs,
reste.

vous avez daign leur tre semblable en tout

Un

tel

Matre,

si

affable, si

condescendant, que

son

amour pour nous

a infiniment abaiss au-dessous de

nous montre en lui que l'homme, pour nous rapprocher plus aisment de Dieu;
sa condition naturelle, qui ne

un
de

tel

Matre, dis-je, ne mrite-t-il pas d'tre cout,

obi et suivi? Et quel prodige d'aveuglement et de folie


le

ddaigner, de
les

le

rejeter,

de soumettre ses leons

ma

censure, de

interprter

ma

guise, et de n'en

prendre pour

ma

conduite que ce que je juge propos!

C'est pourtant ce
foi

que
ce

j'ai fait jusqu'ici,

ce que

ma

me

reproche, et

que

ma

conscience

ne peut
n'est

s'empcher de condamner. Quel


point coupable cet gard? Et,

est

l'homme qui

si les

plus grands saints

nesesontpas crus innocents, moi pcheur, moi chrtien lche, indvot, dissip, qui n'ai jamais song tudier
la

doctrine de

lui-mme au fond de
l'oreille

pour

mon divin Matre, encore moins l'couter mon cur, qui me suis bouch ne pas l'entendre, et qui me suis fait une
la
le

habitude de rsister ses inspirations; moi, qui


nature, les sens,

monde, mon propre

esprit et

ma

propre volont ont tenu lieu de matre, puis-je tre tranquille, et

me croire exempt de
mienne
si

tout blme? Quelle illusion


!

serait la

je pensais ainsi

Ah

mon
^

Seigneur! accordez-moi de vous appeler dsormais Matre avec autant de vrit et d'effusion de cur
!

ISAIE, LV, 4.

12

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.

que Madeleine. Inspirez-moi un ardent dsir de vous


couter. Appliquez

mon

esprit la mditation

de votre

vangile et donnez m'en l'intelligence; tenez

mon cur

dans une attention continuelle vos leons intrieures.


Faites que je respecte les ministres de votre parole, qui

m'enseignent de votre part, et que

j'aie

un souverain

mpris pour ces docteurs profanes, qui combattent vos

maximes par
et exclu

celles

du monde que vous avez rprouv

de votre prire.

aucune dmarche de

Mon intention est de ne faire mon chef dans l'affaire de mon salut,
et

de vous consulter sur tout, de vous obir en tout,


pratiquer fidlement toutes vos leons, soit pour
rection de

de

la

cor

mes

dfauts, soit pour l'acquisition des vertus

chrtiennes. Mais aidez

ma

faiblesse,

mon

Dieu! Plus

ma

rsolution

est haute, plus je

me

sens incapable de

Taccomplir. Avec votre grce je pourrai tout. Je tomberai encore, je

m'y
;

attends,

mais moins souvent, et

inoins lourdement

je m'humilierai de

mes

chutes, je

n'en relverai;
efforts

ma bonne

volont du moins et

mes

vous prouveront que je ne m'honore pas en vain


disciple.

de

la

quaUt de votre

JSUS-CHRIST, VOIE, VRIT ET VIE.


Vous avez
vie
'

dit

Je suis la voie, la vrit ,

et

la

Quelles paroles! que

le

sens qu'elles renferment


les

est

profond
cit et

Donnez-moi de
besoin,

entendre selon

ma

capa-

mon

JiiAs, xiy, 6.

JSUS-CTir.TST, VOIE,
Avant votre venue, tout
tion
le

VRIT ET

V[E.

13

jjenre liuniain, l'excepla

tion d'une seule nation, livr ses sens et

corrupvoies.

de son cur,
pas,
il

s'garait dans ses propres

A chaque
et
le

s'loignait

de plus en plus de

la vrit,

dans
tous
tes

mensonge qu'il suivait en aveugle le prcipitait la mort ternelle. De l l'idoltrie, de la les


de
la

faux systmes
les vices.

philosophie,

de

le

rgne de

Vous avez paru sur


et

la terre, et

vous vous

annonc par vos discours


Voie

par vos actions

le lgislateur et le

docteur des hommes,

comme comme tant


la

vous-mme
rgle

la

par laquelle

il

faut marcher,

Vous avez parl avec une autorit qui n'appartient qu' un Dieu fait homme,
unique
qu'il

faut suivre.

et

vous

avez

prouv
clatants

votre Divinit
et de

par une foule

de
ieur
le

miracles

accomplissement.

mensonge,
personne

eu Vous avez dissip l'erreur et montrant aux hommes dans votre


la

prdictions qui ont

divine

Vrit

ternelle,

la

vrit

essence, la seule qu'il leur importe de connatre


leur
les

par pour

bonheur,
autres.

d'o partent et o aboutissent toutes


avez
Vie

Vous

rappel par
qui n'est

votre

grce

les

mes
iTime,

la vritable

autre

que Vousavec

et

qu'on ne peut possder que par

l'unioii

Vous.

sa mort.

Le bonheur est la vie de l'me, comme le malheur est Le bonheur est la possession du souverain bien,
le

comme

malheur

est la

privation de ce

mme

bien,

qu'aucune autre jouissance ne saurait remplacer. Parce

que vous tes Dieu, vous tes donc


le

le

souverain bien, et
rel, rien

bonheur, et

la vie
le

de l'me. Mais rien n'est


le

n'est vrai

que

bien, et

souverain bien est souverai-

nement
I

vrai.

Gomme

Dieu, et

comme

souverain bien, vous tes

14

L'ECOLE DE JESUS-CIIIU ST.


la

donc encore

souveraine vrit,
vrit.

la

source ainsi que

le

terme de toute

La
tous,

vrit! nous la

cherchons tous, nous


et

la le

dsirons

comme

nous dsirons
elle.

cherchons
la

bonheur,

qui n'est qu'en

Mais nous ignorons

voie qui consi

duit l'un et l'autre; et

nous l'ignorerions encore,

vous ne vous tiez

fait

homme, pour

devenir vousles

mme

par votre doctrine, par vos exemples, par


les
la

lumires et

grces intrieures que vous nous


la

com-

muniquez,
c'est--dire Ainsi,

voie qui conduit

vrit et la vie,

l'ternelle

possession de votre Divinit.


et

nous devons tout votre sainte humanit,


l'erreur et la

sans

elle,

mort proprement

dite, la

mort

de l'me, seraient pour toujours notre partage.


Hlas! Seigneur! un
inutile

si

grand bienfait
de servir
le

sera-t-il

donc

pour moi? Et, au

lieu

mon

bonheur,

tournera- t-il

ma

perte par

mpris ou l'abus que


si l'on

j'en aurai fait? Si vous tes la voie,

ne peut par-

venir au Pre et au

royaume

cleste

que par vous,


dans cette voie,

pourquoi jusqu'ici ne
dant vos grces?

suis-je pas entr

en suivant vos leons et vos exemples, et en correspon-

Ou

pourquoi m'en suis-je cart

aprs y tre entr? Pourquoi y march-je avec tant de


lchet, tant de rpugnance,

comme

si

une force tranpourquoi

gre m'y

tranait? Pourquoi m'arrt-je, ou fais-je des


la vrit,

chutes tout instant? Si vous tes

mon cur
n'aime
et

qui

est

fait

pour

la

vrit,

qui

au fond
vous? Si

ne dsire que

la vrit,

ne vous embrasse-t-il

pas, ne s'attache-t-il pas insparablement

vous tes
joie,

la vie, si

mon me

ne peut avoir de paix, de


et en vous,

de

flicit

que par vous

pourquoi ne
Pour-

yais-je pas puiser sans cesse cette source de vie?

JSUS-CHRIST, VOIE, VRIT ET VIE.


quoi

15

me

plais-je habiter

dans

la

rgion de

la

mort?

Pourquoi veux-je vivre de moi-mme


sachant que je n'y trouve rien qui
rassasie,

et des cratures,

me

nourrisse, qui

me

et

que

je

n'en suis, au contraire, que pius

inquiet, plus vide, plus affam?

Divin

Jsus!

soyez

dsormais

mon

unique voie!
mette vos
je n'en

Faites que je vous connaisse, que je vous tudie, que je

marche infatigablement sur vos


lois

traces,

que

je

en pratique, et que j'exprime en moi vos vertus.


soit

Que ce ne

pas

ici

un dessein vague, o

vienne jamais

aucune application particulire;


effet;

un

dessein strile, qui ne produise que de vains dsirs, et

ne

soit suivi

d'aucun

un dessein sans

cesse interla fai-

rompu,

et sans cesse repris, qui

ne trouve que

blesse et Tinconstance de

Divin Jsus! soyez

ma volont. ma lumire et ma

i;6?Ve'/

Conest

vainquez-moi intimement que hors de vous tout


tnbres et mensonge, que je ne suis

moi-mme

qu'a-

veuglement
plus

et illusion, et qu'il n'est rien

dont je doive

me

dfier

que de

mon

propre esprit. Apprenez-moi

chrir cette vrit pure, qu'aucun mlange d'erreur

n'obscurcit; cette vrit inflexible, qui ne connat ni


flatterie ni

dguisement; cette vrit sainte, qui claire

ma

conscience sur tous

mes

devoirs et ne

me
l

permet

d'en transgresser aucun impunment. Votre tribunal,

Vrit ternelle, est dans


m'instruisez, que vous

mon

cur. C'est

que vous que je

me

redressez,

que vous m'ap-

prouvez, que vous

me

condamnez.

C'est l aussi

me

propose de vous couter, de vous consulter, de vous


la rgle

prendre pour

immuable de mes jugements, de

mes

affections,
!

de mes discours, de mes actions.


si

vrit

mallieur moi,

je crains

de vous entendre, et

16
si

L'COLE DE JESUS-C UR
je

ST.

vous

fuis,

aprs avoir reconnu votre voix! Tout


sduire et corrompre
la

conspire en
originelle

moi

droiture

que

je liens

de vous. Les objets sensibles par


les

leurs

faux attraits,

hommes du

sicle

par leurs
ses mali-

maximes
ges.

perverses, l'esprit de

mensonge par

gnes suggestions,

me

tendent continuellement des piet

Apprenez-moi, Seigneur, m'en garantir,


la vrit.

ne

jamais m'carter du chemin de


Divin Jsus! soyez
la

vie de

mon me;

qu'elle

ne vive
elle
!

que par vous,

comme mon

corps ne vit que par

Prsidez tous ses mouvements, tous ses sentiments,


toutes ses dterminations. Soyez non-seulement l'objet,

mais
vous

le

principe de ses penses, de ses volonts, de ses

actions. Je
les

vous

livre toutes ses


les

puissances, afin

que

animiez, que vous

gouverniez, et qu'elles ne

s'exercent jamais que sous la direction de votre grce.

Quand vous en
sur
la terre,

serez le ressort et le mobile unique, je

vivrai de la vritable vie; et,

aprs l'avoir conserve

toujours dans
la

la crainte et le

danger de

la

perdre, je

possderai

tranquillement,
!

srement,

immuablement, dans

l'ternit. Ainsi soit-il

JSUS -CHRIST A LA PORTE


Voici
cjite

DU COEUR
et ijue

je

me

tiens

la porte,

je frappe.

Si quelquiui entend

ma

voix,

et ni

ouvre la porte,

j'entrerai chez lui, et je souperai avec lui, et lui avec

moi \
Ainsi vous tes-vous exprim dans la rvlation dont

Apoc,

uij 20.

JSUS-CHRIST A LA PORTE DU COEUR.


vous avez
bien-aim.
Je ne sais
si

17

gratifi Jean, votre

aptre et votre disciple

de toutes
il

les

paroles qui sont sorties de

votre bouche,

en est qui marquent plus de bont,

plus de tendresse, plus d'affabilit. Est-il croyable qu'un

Dieu en

ait

profr de semblables en faveur de ses cra-

tures? Ce langage nous tonnerait chez

un souverain

l'gard de ses sujets; et nous jurerions qu'il dgrade


sa majest.

Mais Dieu, qui


sait

est infini

en
il

amour

et

en

condescendance,
ser l'gard des

jusqu' quel point

peut se rabaisles droits

hommes
il

sans compromettre

de sa grandeur. Non-seulement Jsus-Christ a profr


ces paroles, mais
les

accomplit tous

les

jours, sans se

rebuter de notre insensibilit et de notre obstination.

Ah

Seigneur! ne

me

refusez pas l'intelligence de ces

divines paroles; ne

m'en

refusez pas

le

got; et surtout

donnez-moi quelque ide du sentiment avec lequel votre

Cur les a prononces, et


Il

les

met

sans cesse excution.*

est

donc

vrai, tout

pcheur que je

suis,

ou plutt
la saintet

parce que je suis pcheur, que vous qui tes

mme,

qui hassez infiniment

le

pch, mais qui tes


il

plein de compassion

pour
ai

le

pcheur,

est vrai, dis-je,

qu'aprs que je vous


offenses, et

banni de

mon cur
la

par

mes

que

je

me

suis

mis en tat de mort et de


porte de

damnation, vous vous tenez assidment

mon cur;

vous y frappez par les remords, par les bons mouvements, par les saintes inspirations, et vous
n'aspirez qu'
sible;

y rentrer. Cette bont


l'est

est

incomprhen-

mais ce qui

encore davantage, c'est l'insolence

avec laquelle je vous rejette et refuse de vous ouvrir.

Roi de gloire!
traite ainsi et

est-il

possible qu'un

vil

esclave vous
telles indi-

que vous vous exposiez de

18

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.

gnits? Qu'il vous chasse de son cur, aprs que vous

avez daign y habier, c'est dj un insigne affront qu'il

vous

fait;

mais qu'aprs vous avoir chass,


;

il

rsiste

vos avances, vos sollicitations


diverses reprises, et
res, sans vouloir

qu'il

vous

laisse

frapper

mme

pendant des annes entisoit

vous admettre; que ce

vous qui

le

recherchiez, et qu'il s'obstine, qu'd persvre de sangfroid vous repousser


lassiez
;

que cependant vous ne vous


lui

pas

que vous continuiez frapper; que vous

demandiez
nouveau,
cible qu'il
et

comme une

grce qu'il vous

laisse

entrer de

que vous attendiez avec une patience invinla

vous l'accorde; voil de votre part et de

sienne une manire d'agir qui ne se peut comprendre.

Eh
il

quel

si

grand intrt vous engage donc


et

la

pour-

suite

de ce cur rebelle

endurci? Votre bonheur est-

t-elle

donc attach sa possession? Votre gloire ne semblepas exiger que vous lui rendiez mpris pour mpris?
Et
toi,

pcheur,

si

tu sentais

la

perte que tu as faite,


si

en bannissant ton Sauveur et ton Dieu!


la pauvret, ta nudit, ton tat dplorable!

tu voyais

ne devrais-

tu pas courir
les

lui,

le

rappeler et l'engager par tous


le fais

moyens
le
elle

revenir?

Tu ne

pas, tu

ne peux pas
je le sais;

mme
mais

faire sans le secours

de sa grce,

ne

te

manque

pas, et ton crime est de rsister


sollicite.

son attrait qui te prvient et te

Que
ce

je serais

malheureux,

mon

Dieu,

si,

confus

moment

de

ma

longue rsistance, touch de votre

bont
porte de

me

prvenir,

me

rechercher, m'attendre,
la
si

supporter mes rebuts, je ne vous ouvrais pas enfin

mon

cur, laquelle vous heurtez depuis

longtemps!

Si quelqu'un entend

ma

voix, et qu'il

m ouvre

la

JESUS-CHRIST A LA PORTE DU COEUR.


porte f j'entrerai chez
lui
lui,

19

et

je souperai avec

lui, et
la

avec moi. Ce n'est point pour

me

tmoigner de
pour

froideur, pour

me

faire des reproches,

me

punir

de

mon

ingratitude, que vous dsirez reprendre en

moi
faire

votre premire place; c'est pour


grces,

me

rendre vos bonnes

pour
Jes

me

combler de caresses, pour

me

goter

plus pures dlices, pour

me

traiter avec la
d'galit.

p!us grande familiarit, et avec quel festin,

une sorte

Ab!

mon

Sauveur, et quels mets exquis vous


ce

servez

vous-mme

pcheur qui consent vous rece-

voir de nouveau! de quelle viande vous le rassasiez! de


quel vin vous l'enivrezl
vin dont votre sainte
la table

De

la

mme

viande, du

mme

humanit

se nourrit et s'abreuve

du Pre

cleste.

Madeleine, Augustin, et tant

de pcheurs convertis, l'ont prouv. Pourquoi ne seraisje pas

de ce nombre?

il

ne tient qu' moi; vous tes riche

en misricorde pour tous ceux qui vous invoquent, et


qui reviennent vous avec droiture.

Mais, Seigneur,

si

telle

est

votre bont enveis

les

pcheurs pnitents, que ne doit-elle pas tre envers


les justes

qui ne vous ont jamais quitt!


la

Ah!

le

frre

du Prodigue porta envie


pre
tort
:

rception que

lui fit
il

son

il

en fut jaloux et
lui

mme

indign; mais

avait

Mon fils,
et tout

dit

son pre, vous tes toujours

avec moi,
solations

ce que j'ai est

vous\

Si les

conle

que

Dieu

accorde

aux pcheurs dans


fait

moment
chastes

de leur retour ont quelque chose de plus vif


celles

et de plus sensible,
et

dont

il

part aux
plus

mes

innocentes sont plus pures,

douces,

plus intimes. Les preuves

mmes

se tournent en faveurs

'

Luc, XV, 31,

20

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
privilgies, et elles en viennent jusqu'

pour ces mes


Jes

prfrer aux plus tendres caresses. Taisons-nous sur

la qualit des grces


il

que Jsus

fait ses
il

meilleurs amis;

les traite
lui

proportion
Fils

comme

a t trait de son

Pre,

le

bien-aim, l'objet

de ses ternelles

complaisances.

Ali
qu'il

Seigneur

s'il

vous est doux d'tre avec moi,


pas moins d'tre avec vous!

ne

me

le

soit

Ne
et,

permettez pas que


si

je

vous bannisse de

mon
mon

cur;

ce malheur m'arrive jamais, que je

le

rpare au plus

tt, et

que

je

vous ddommage par

empresse-

ment vous rappeler et vous recevoir. Apprenezmoi non-seulement vous retenir dans mon me,
mais vous en rendre
agrable,
le

sjour

de

plus

en
les

plus
plus

vous

loger

dans ses affections


de toutes

intimes, ne rien souffrir en elle qui vous dplaise le

moins du monde,
lieu

et embellir

les

vertus un

que vous honorez de votre prsence.

CARACTRE DES BREBIS DE JESUS-CHRIST


Mes
Vous
brebis entendenl
tes le

ma

voix, et elles

me

siave?it\
vie

bon Pasteur, qui donnez votre


les

pour

vos brebis, qui

nourrissez de votre corps et de votre

sang, qui vous les incorporez, jusqu' tre leur chef,

en faire vos membres. Ces brebis que votre Pre vous a donnes, et que personne ne peut ravir de votre
et

main, ont un caractre qui


Jeo,

les

distingue, et auquel

il

X, 3.

CARACTERE DES BREBIS DE JESUS-CHRIST.


m'est ais de reconnatre
qualit.
si

2i

je

vous appartiens en cette

Mes brebis, dites-vous, entendent ma voix, et elles me suivent. Je les connais, et je suis connu d'elles, comme mon Pre me connat, et comme je connais mon Pre
'

L'entends-tu bien,

mon me?
le

les

brebis de Jsus-

Christ, ce sont les lus, les prdestins

que

le

Pre a
sang;,

donns son

Fils,

que

Fils a acquis

par son

qui ne priront jamais, et qui partageront avec


ternelle flicit.

lui

son

Es-tu,
Voil

ou n'es-tu pas du nombre de ces brebis?


qu'il

ce

t'importe

souverainement de

savoir.

Jsus-Christ t'apprend

peux

t'en
il

assurer.

lui-mme quelle marque tu Tant que tu conserveras cette


si,

marque,

n'y a rien craindre pour toi; et

pen-

dant cette vie mortelle, tu n'tais pas expose tre

trompe sur ce point par ton amour-propre, tu pourrais te

rpondre

de ta prdestination.
partout o

Reconnais-tu

Jsus-Christ

pour ton Pasteur? Es-tu attentive


il

sa
s'il

voix?

Le

suis-tu

te

conduit? Et,

t'arrive quelquefois de t'carter tant soit peu, reviens-

tu au premier signal te ranger sous sa houlette? Si cela


est,

persvre dans ton obissance,

et

elle

sera cou-

ronne.

Mais en premier
de Jsus-Christ
les

lieu

ne va pas prendre pour


de ton cur,

la

voix
fait

illusions

comme

l'hrtique superbe, spar de l'glise, qui appelle inspi-

rations
l'Esprit

du

Saint-l-sprit

les

sductions

manifestes de

de tnbres; ni

comme

tant d'mes orgueil-

Jean, X. 3, 4, 15.

22

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
de leurs ides, croient que Jsusconduit, tandis qu'elles se conduisent elles-

leuses, qui, s'entlant

Christ les

mmes,

et sont ainsi le jouet pitoyable

de leur amourl'Eglise a fou-

propre. Quiconque

tient

un

parti

que

droy; quiconque, dans l'glise

mme,

s'appuie trop
conseil

sur ses propres lumires, et ne prend

que de

soi-mme dans
s'loigne
la

l'affaire

de son salut et de sa perfection,


Jsus-Christ, selon

du caractre de brebis de
sa

mesure de

prsomption,

et s'expose

sa perte
il

ternelle, suivant l'importance des objets

n'coute

que son propre sens.

En second
essentielle,

lieu,

mme

en

te

supposant

la

docilit

prends garde encore, et ne te permets pas


la
:

de te soustraire
guide.
puis

moindre des volonts de ton divin


Ceci n'est pas de consquence, je

Ne

dis pas

me

dispenser d'y obir, sans risquer


si

mon

salut.

Qui peut savoir


soi

ce qui parait peu considrable

en

n'aura pas

les

suites les plus funestes? Les grandes


;

chutes se prparent de loin

et les

maladies mortelles

viennent
rence.
oreille,

le

plus souvent

de causes lgres en appapas

faire
la

Ne t'accoutume donc

sourde
Si,

mme

dans

les

plus

petites

choses.

au

mpris de ton Pasteur, tu

suis

ta volont
la

dans ces

rencontres, bientt tu seras tente de

suivre en des
la

occasions plus importantes, et tu succomberas


tation. Jsus Christ ne dit pas
:

ten-

Mes brebis distinguent


l'coutent dans
les

entre

ma
dit

voix

et

ma

voix,
la

elles

points essentiels, et elles


il

ngligent dans les autres;

ne

pas
a

Elles s'en tiennent ce

que

le

commanpeuvent
perdre.

dement

de rigoureux,
sans
s'exposer

ce

qu'elles

ne
se

enfreindre

visiblement

Une

telle disposition est

infiniment dangereuse; et tant

CARACTRE DES BREBIS DE


qu'on
flatter
s'y

J'^US-CIIRIST.

23

maintient de propos dlibr, on ne peut se


Il

d'appartenir Jsus-Christ.
l'couter et le suivre

faut pour cela tre

dtermin
il

en tout et toujours;

faut se reprocher l'cart le plus lger, et se tenir toule

jours

plus prs do lui.

Est-ce l

le

principe de

ma

conduite?
d'tre

Si

cela n'est

pas, je n'ai nulle

asurance morale

une des brJ^is

du Sauveur,
quer,
(le

et cette

qu'lle paix puis-j

douce assurance venant me manjOuir ici-bas? Ce ne peut


'

tre qu'une paix fauss.^ et illusoire.

Pardon,

Seigneur!

pardon pour
je

le

pass! Ds ce
le

moment

je

veux tre votre brebis,

veux en avoir
loi,

caractre; je tiendrai pour

ma

premire

pour un

devoir indispensable, d'tre attentif votre voix, de

m'estimer heureux de l'entendre, et d'tre


suivre. Parlez-moi, Seigneur! ce

fidle la
:

ne sera plus en vain


est prt

votre serviteur vous coute;


sans distinction

il

vous obir,

de grandes et de petites choses, de


absolu et de simple indication de votre

commandement
bon
plaisir.

bon Pasteur! mettez en moi cette volont par voire grce prvenante, et donnez-moi la fidlit qui m'est ncessaire pour l'entretenir et l'augmenter. IWalre divin! voici mon me ouverte vos leons; faites que
je les

gote, que je

les

comprenne,

et

que je

les

pra-

tique!

24

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.

PREMIRE LEON
FAIRE PNITENCE.
Faites

pnitence
^

car

te

royaume

des

deux

approche

C'est par ce

dbut que vous avez ouvert votre prdivotre pr-

cation. C'est par les

curseur avait

mmes paroles que Jean commenc la sienne ^.

mme

Vous n'avfz trouv que des pcheurs dans la nation que Dieu s'tait choisie, qu'il avait spare de
les

toutes

autres, qu'il gouvernait par sa

loi, qu'il

avait

tablie dpositaire des promesses, et qui vous attendait

comme

son Librateur;

et,

parmi ces pcheurs,


Si

les

plus

coupablesainsi que les plus incorrigibles taient ceux qui S3


flattaient
siez

faussement d'tre des justes...

vous parais-

aujourd'hui au milieu des chrtiens, que trouveriezet

vous? des pcheurs de tout ge, de toute condition,


jusque dans
les

tats

les

plus saints; des Pharisiens

superbes, de faux dvots remplis d'estime pour eux-

mmes

et

de mpris pour

les

autres. Et
la

que pourriez-

vous leur annoncer tous, sinon

Pnitence?

Mais qu'est-ce que la Pnitence? un changement du cur qui entrane le changement de la vie une dtcstation et une expiation du pass suivies de l'amendement pour l'avenir. Ce changement du cur s'appelle conversion,
;

parce que l'me tourne auparavant vers


sibles

les

objets sen-

se retourne entirement vers

Dieu

et s'attache

Matth.,

ir,

ir.
2.

Mattu., nr,

PREMIERE LEON.
uniquement
lui
;

25

tout le reste est

la

suite de cette con-

version, lorsqu'elle est sincre et durable.

La premire leon que vous


donc de rentrer en
soi

faites

l'homme

est

par de srieuses rflexions, de

reconnatre l'tat plus ou moins triste de son me, de


s'humilier et d'en gmir devant vous; de recourir votre

Misricorde par

un

regret

de rentrer en grce avec vous par


lui offrez, et

amer de vous avoir ofFens; les moyens que vous


qu'ils

de satisfaire votre justice, qui ne par-

donne aux coupables qu'autant pas eux-mmes.


Mais,

ne s'pargnent

mon

Dieu

quel est celui qui cette leon


est celui qui n'a pas besoin
les

n'est pas ncessaire?

Quel

de se convertir? Tous en ont besoin:

uns pour passer


les

de

l'tat

de pch

l'tat

de grce;

autres pour

passer de l'tat de tideur l'tat de ferveur; ceux-ci

pour connatre l'tendue de leurs devoirs, auxquels


ont

ils

manqu presque

sans

scrupule,

parce qu'ils

en

avaient peine l'ide; ceux-l pour joindre la dvotion


extrieure, la seule qu'ils pratiquassent, la dvotion intrieure, qui en est l'me, et sans laquelle l'autre n'est

qu'une sorte de superstition,


et

d'illusion,

d'enttement

de caprice, une pture

de l'amour-propre et de
ses dfauts, et,

l'orgueil, laissant

l'homme tous
les

pour
sont
et les

l\>rdinaire,

les
les

vices

plus dangereux.

Qu'ils

rares

parmi

chrtiens,

parmi
ici

les

prtres

mme

religieux,

ceux qu'on ne saurait ranger dans aucune de

ces classes! Si je

m'examine

moi-mme,

je recon-

natrai bientt quelle classe j'appartiens.

Il Il

faut

donc que
si

je

change, et que je fasse pnitence.

faut,

je suis

pcheur, que je recherche, que je

28
dteste,

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
que j'accuse tous mes pchs; que j'avale avec
fautes passes par les satisfactions assujettis-

courage cette mdecine, tout amre qu'elle est; que


j'expie

mes

santes, pnibles, douloureuses, qui


il

me seront

enjointes;

faut que je dtache, que je brise avec effort toutes les

chanes qui

me

retiennent captif, et que je


les

me

remette

en pleine libert; que je prenne


caces pour viter
les

mesures

les plus effi-

occasions de retomber, et que je

renonce ce qui pourrait rveiller mes passions, renouveler et

envenimer mes

plaies;
les

il

faut que je suive fidlesalutaires

ment
reTuse,

et

constamment

conseils

qui

me

seront donns pour

me

prserver; en un mot, que je ne

que

je

ne

nglifje

aucun des remdes propres


la

oprer

ma

gurison. Puis^je ne pas faire pour


ce que je fais pour celle

sant

de

mon me

de

mon

corps?
la vie

Senns-je assez aveugle pour faire plus de cas de


natuielle, qui dure
si

peu, et qui, malgr

mes prcaula

tions, peut m'tre enleve

chaque instant, que de


le

vie spirituelle, qui est

pour moi
qu'il

gage assur d'une


et

heureuse immortalit,

dpend de moi d'acqurir

de conserver,
de

et

que je ne puis perdre que par


il

ma

faute?

Si je suis tide,

faut que j'approfondisse les causes


le

ma

tideur; que je rflchisse sur

danger de ces

tats; sur l'extrme difficult d'en sortir

pour peu que

j'en laisse subsister l'habitude; sur le risque vident je cours de

que

me faire
et,
les

une fausse conscience, de m'aveugler,


par

de m'endurcir,
vendre inutiles
salut;
il

ma

mauvaise disposition, de
les

me

sacrements et

autres

moyens de
d'une

faut

que

je considre les suites funestes


:

rsitance

obstine au Saint-Esprit

la

privation des

grces spciales que Dieu ne doit pas aux serviteurs


lches
et

ngligents, le

refroidissement lent et pro-

gressif, et peut-tre enfin la perte sans retour de son

PREMIERE LEON.
amiti,
cates,

2T
occasions dli-

une

faiblesse
les

extrme dans

les

dans

tentations violentes; en
pril

un mot,

il

faut

que je m'effraye du
dans
le

prochain o je suis de tomber

pch mortel,

et

de l'impossibilit morale de
ensuite
la
le

m'en

relever;

que

je fasse

usage

des

motifs

capables de ranimer en

moi

ferveur, les grces dont

Dieu m'a prvenu autrefois,

bonheur que
la
le

je gotais

quand

j'tais fidle

son service,

saintet de

ma

pro-

fession et de

mes engagements,
que

bon exemple que je

recois des autres, et celui

je leur dois, bref toutes

les considrations gnrales et particulires propres

faire impression sur

mon

cur,

et y
le

allumer l'amour
plus grand dtail

de Dieu;

il

faut que je prenne dans

les rsolutions

qu'exige un
les

et

que j'embrasse
de langueur,

changement solide et total, moyens qui peuvent en assurer


faire

l'excution.
tat

Que de choses
la

pour revenir de cet


la

plus dangereuse peut-tre et

plus

incurable des maladies! Et de ceux qui en sont atteints,

en est peu qui gurissent radicalement parce que la bonne volont manque plus en un sens aux tides qu'aux grands pcheuis, et qu'ils connaissent moins leur mal!
qu'il
!

Si

Vignorance des devoirs de

mon tat est


il

la

principale

cause de

mes

fautes,

ignorance beaucoup plus comfaut que je

mune qu'on ne
mine une bonne

saurait croire,
fois

me

dter-

tudier

mes

obligations, et

me
pas

rendre capable de

les

remplir. Et de
la

combien d'espces
n'est-elle

de devoirs souvent

mme

personne

charge? devoirs domestiques, de mari, de pre, de


matre; devoirs publics, du rang qu'on tient dans
le

monde, de
dont on y
prochain
devoirs

la

profession qu'on y exerce, de l'autorit

est revtu, des rapports

que donnent avec

le

les diffrents

genres d'affaires; sans parler des

communs

tout chrtien, et de ceux qu'imposent

28

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
suis responsable des fautes

millecircons tances particulires. Je dois m'instruire fond

de tout cela; sinon, je

que

mon
de

ignorance

me

fait

commettre,

et

de celles qu'elle

occasionne aux autres. Quelle ample matire d'examen,

rforme

et

de pnitence pour quiconque veut se

sauver, et est bien convaincu que racconiplissement des

devoirs d'tat est une des conditions essentielles au salut


Enfin,
et ce dernier point regarde spcialement je dois

les

femmes,
dfauts;
tion,

examiner avec soin


si

le

caractre de

ma

dvotion,

et voir

elle n'est

pas sujette bien des

de

me dfier, dans cette affaire, mon propre esprit, de mon


me
suis

de

mon

imagina-

caractre, de

mes
les

prjugs; exposer fidlement l'tat de


ides

mon me,
les

que je

formes du service de Dieu,

pra-

tiques que je suis, et celles que j'omets; prendre conseil

l-dessus d'un guide pieux, clair, ferme, vridique

souffrir qu'il
qu'il

m'ouvre

les

yeux, qu'il

me

reprenne et

me

tourne vers une dvotion solide, intrieure,

suivie, rgulire, applique surtout la mortification

du

cur

et l'union

avec Dieu. Je dois faire pnitence de

ma
dans

dvotion critique, mdisante, capricieuse, ombra-

geuse, hautaine, mprisante, souponneuse, scrupuleuse


les

minuties, ngligente dans

les

points essentiels,

remplie de respect humain, de recherche de moi-mme,

de

sensibilit,

d'amour de mes

aises,

donnant tout au

caractre et l'enttement, et ainsi expose n'tre

qu'hypocrite et pkarisaque.

sont,

mon

Dieu!

les

mes

faisait profession

de

pit, qui portent leur attention sur tous ces objets, et qui

soient persuades que leur dvotion


elles

mme

doit tre pour

une matire de regret


si

et d'expiation? Je

ne

finirais

pas sur cet article,

je voulais l'puiser, et entrer

dans

ie dtail des fcheuses

consquences qui rsultent pour

PREMIERE LEON.
la

29

paix domestique et pour l'dification publique, d'une

dvotion ainsi prise contre-sens.

Ah!

si

l'on se proposait

srieusement de

faire pni-

tence! Si l'on croyait en avoir

un

vritable besoin! Si

Ton ne changeait pas en routine les examens et les confessions! Si l'on trouvait bon d'tre clair et repris! Si dans le choix des confesseurs on ne consultait que l'esprit de Dieu et le dsir de son progrs spirituel! Si, en un
mot, on ne ngligeait rien pour se connatre
est, et
tel

qu'on

pour s'amender! Le christianisme prendrait bien tt


face, et

une nouvelle
dans tous

non-seulement

les

grands dsordres

cesseraient, mais la saintet, la vraie saintet rgnerait


les

tats,

au grand avantage de
pour rappeler
les

la socit

domestique

et civile.

C'est principalement

hommes

la

pnitence, qu'ont t tablies les retraites, institutioEi

admirable qui, dans ses commencements, a produit des


fruits merveilleux, et qui
le

depuis a dgnr
utilit, et

reste. Cependant de quelle

comme tout mme de quelle

ncessit ne serait-il pas, et


les tides,

pour

les

pcheurs, et pour

qui veulent sincrement se convertir, et pour

ceux qui ne sont pas assez instruits de leurs devoirs, et

pour tant de dvots

et

de dvotes, de consacrer tous


les

les

ans au moins une semaine faire sous


et avec l'aide d'un guide

yeux de Dieu,

prudent

et zl,

une revue

srieuse, exacte, dtaille,

non-seulement de leurs pchs, dans

mais de leurs principes de conduite, de leurs dispositions intimes l'gard de Dieu, des vues qu'ils ont

son service, des rgles


bien,

qu'il

suivent dans

la

pratique,

des changements qu'il y aurait faire, ou de mal en

ou de bien en mieux; enfin de tout ce


la saintet,

qui, par

rapport leur tat prsent, peut tre un obstacle ou un

acheminement
I

dont

la

plupart des chr>


5

30

L*ECOLE DE JESUS-CHRIST.
faites

tiens n'ont pas une juste ide! Dpareilles retraites, bien

donnes, et

dans de bonnes dispositions, jetteraient

dans l'me des semences profondes, qu'on cultiverait, et


qui fructifieraient dans
le

cours de l'anne; et ainsi, d'une

anne

l'autre,

on

s'affermirait,
la

on s'avancerait, on

se

perfectionnerait dans

pratique du bien. IMais, hlas!


les

pour combien de personnes


sont-elles

retraites elles-mmes

un

juste sujet de pnitence, soit par les

maupar
la

vaises dispositions qu'elles y ont apportes, soit par le

peu de soin

qu'elles ont

eu de

les

bien

faire, soit

rsistance qu'elles ont oppose aux grces de Dieu, soit

par leur peu de

fidlit tenir leurs rsolutions?

Faisons donc pnitence, tous, et de tout notre cur;


faisons pnitence dans toute la suite de notre vie.

La

vie

dn Chrtien,

dit Tertullien,

doit

tre iine conti-

nuelle pnitence, parce qu'il a toujours des pchs


pleurer, des fautes prvenir, des vertus acqurir, la
justice de

Dieu apaiser,

et sa misricorde implorer.
:

Htons-nous, et ne diffrons pas


veur,
le

car, ajoute

le

Sau-

royaume des deux approche \ Ce royaume des cieux, c'est ou l'vangile et sa prdication, ou l'glise, ou le Bonheur ternel. En quelque sens qu'on l'entende, l'approche du royaume des cieux est pour tous un pressant motif de pnitence.

De

quoi nous
si

sert-il
le

en

prch,

nous ne

effet que l'vangile nous soit comprenons pas? Or, nous ne

comprenons

l'excellence,

l'tendue, la
la la

profondeur,
proportion de

la la
le

sublimit de sa doctrine, que dans

puret de notre cur; et c'est par

pnitence que

cur

se purifie d'abord des pchs et des vices, ensuite

Matth

X, 7.

PREMIRE LEON.
maxime que
la

31

des dfauts et des imperfections. Mditons un peu cette

puret du cur est

la

mesure de

l'intel-

ligence de la morale vanglique; elle est indubitable en

elle-mme, et l'exprience
Si
le

la

confirme.
est
l'glise,
le

royaume des cieux

pcheur

n'appartient l'me de l'glise que par la pnitence


qui
le

remet en tat de grce,


qu'il est plus
la

et le juste lui est d'autant


les voies

plus uni

avanc dans

de

la

pni-

tence et de

mortification intrieure.
dit,
il

Pour
que

le

royaume cleste proprement


en ouvre
la

est vident
la

c'est la pnitence qui

porte

plupart
les

des chrtiens-,

elle tient lieu

de Purgatoire aux mes

plus innocentes et les plus pures; et les pcheurs


les justes

comme

seront levs en gloire, selon


ils

le

degr de pni-

tence auquel

seront parvenus ici-bas.


il

Iltons-nous donc, car


l'vangile, et d'en avoir

nous presse de bien entendre

chaque jour une plus parfaite


le

comprhension,
de

afin

de
la

mieux pratiquer;

il

nous

presse d'tre unis par


l'glise, et
elle

grce sanctifiante l'me de

fortifier

de plus en plus notre union avec


il

par l'accroissement de cette grce;

nous presse

enfin d'tre toujours en tat d'obtenir la


ternelle, puisqu' tout

rcompense
si

moment

la

mort peut nous sur-

prendre, et qu'elle nous surprendra infailliblement

nous diffrons de jour en jour; htons-nous, puisqu'une


pnitence tardive et force ne nous servira peut-tre

de rien; puisqu'enBn, alors mme que nous mourrions en tat de grce, nous perdrions autant de degrs de gloire que nous aurions manqu d'acqurir de degrs

de puret par l'exercice de

la

pnitence.

mon

Sauveur! je comprends prsent combien la

pnitence m'est ncessaire, et dans toute son tendue.

32
Je

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
comprends que je ne
dois pas passer n.i instant sans la

pratiquer, et que je dois vous

ddommager et me ddommager moi-mme du pass par la ferveur de ma pnitence. Gomment croirai-je pouvoir m'en dispenser,
dure pnitence, que vous avez voulu embrasser

aprs que vous avez voulu natre, vivre et mourir dans


la plus

par amour pour moi? Hlas! Seigneur, que serait


pnitence sans la vtre?

ma
que

Que
si

pourrait-elle rparer?

pourrait-elle mriter? Et

je ne

marche pas sur vos

traces en qualit de pnitent, quelle part aurai-jevotre

comment l'appliquerez- vous? Ne permettez pas. Seigneur, que je passe plus sans faire usage de cette importante leon. De
satisfaction, et
utilit

avant,
quelle

me

seraient les autres,

si

je ngligeais celle-ci qui

leur sert d'introduction?

Que

j'entre

donc

enfin dans la

carrire de
direction!

la

pnitence, mais que j'y entre sous voire


m'claire sur les pratiques
;

Que votre lumire


m'accompagne

intrieures et extrieures que je dois embrasser

que

votre grce
sagesse

et

me

soutienne, que votre

me

dirige;

que votre exemple m'encourage; que


;

votre

amour

y mle ses consolations

et qu'enfin votre
soit-ill

misricorde couronne

ma

persvrance! Ainsi

DEUXIME LEON
TOUT EST PERDU POUR l'hOMME,
s'iL

PERD SON AME,

Que

sert

vient perdre son

l'homme de gagner tout l'univers, s'il me ? Ou que donnera~t-il en change


'

pour son me ?
Quel motif de pnitence et de vigilance chrtienne^

Mattu., ivi, 26.

DEUXIME LEON.
que cette sentence
sortie de votre

33

bouche

Je ne suis
toute
(a

pas surpris que votre aptre qui en sentait


vrit et toute la force,

nous avertisse d'oprer notre

salut avec crainte et tremblement.

Comment ne tremnous sommes trangranqui nous en

blerions-nous pas, dans

le

danger continuel o nous


Si

sommes de perdre notre me?


quilles, c'est

que nous ne
telle

rflcliissons pas sur la


les prils

deur d'une

perte,

ou sur

menacent toute heure. Arrtons aujourd'hui notre


considration sur
la

premire de ces vrits.


sauv

Quand nous aurions perdu tout


si

le

reste, tout est


aussi,

nous sauvons notre me; mais


si

eussions-nous

gagn l'univers entier,


est

nous perdons notre me, tout


la

perdu pour nous. La perte des biens,


la

perte de
la

l'honneur,

perte de

la vie,

tout cela n'est rien;

perte de l'me est seule quelque chose, parce que c'est

une perte qui embrasse tous les malheurs, une perte ternelle, une perte sans ressource, une perte dont rien
ne peut nous ddommager.

En

vain aurai-je

ma

dis-

position toutes les richesses de l'univers; en vain les


offrirai-je

en change de
la

mon me;
le

jamais je ne par-

viendrai

recouvrer,

et,

tant qu'elle sera perdue pour


reste

moi,

la

possession de tout

ne saurait

le

moins

du monde adoucir

mon

malheur. Dveloppez-moi vous-

mme, mon
vez-la si avant

divin Matre, c tte grande leon, et gra-

dans

mon cur

qu?. je

ne

l'oublie jamais!

coute, mon disciple; tu vas voir que la raison elle-mme te met sur la voie de ce que ma rvlation t'apprend ce sujet; recueille un moment et consulte

ton cur

tu n'as point de rgle de vrit plus certaine

que

ses sentiments intimes, constants, invariables.

34

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
Le
dsir

du bonheur est en toi; il y est toujours, et ii ne peut point ne pas y tre. Tu ne serais ni intelligent, ni
libre; tu n'aurais ni la connaissance ni l'amour rflchi

de toi-mme,

si

tu

ne voulais tre heureux, d'un bonavou de


l
le

heur convenable
elle n'ait

ta nature,

ta raison, et

dont

point rougir. C'est

fond de ton tre


tes prtentions,

moral
le

le

bonheur

est l'objet

de toutes
le

but de toutes tes dmarches,

principe de l'agitation

continuelle de ton cur, qui n'a de tendance que vers


lui, d'affection

que pour ce

qu'il croit

pouvoir

l'y

con-

duire, d'aversion que pour ce qu'il juge capable de l'en


loigner.

Dans

le

choix des objets, tu peux tre tromp


;

par
le

tes sens, tes passions, tes prjugs

tu peux chercher

bonheur o il que tu cherches,

n'est pas, mais enfin c'est le


et tu

bonheur

ne peux vouloir autre chose.

Tu

dsires tre toujours heureux, et, par consquent,

exister toujours.

De

l,

malgr

la

brivet de ta vie, ces

projets qui tu

ne donnes aucun terme, cet lan vers


ce sentiment d'immortalit que tu
qui se manifeste en toute rencontre;
flat-

les sicles venir,

portes en

toi, et

de

cette horreur naturelle de la mort, cette ide

teuse de te survivre dans tes enfants et de subsister

aprs

le

trpas

dans

le

souvenir des
si

hommes. Tu

n'prouverais rien de semblable,


finir

ton existence devait

avec cette vie. Tes vues s'tendent donc au del

des temps, et tu ne mets aucune

borne

la

dure de

ton tre et de ton bonheur.

Tu veux

la

tre heureux, mais d'un

bonheur qui rponde

capacit infinie de ton cur; d'un bonheur qui ne

te laisse rien souhaiter, qui remplisse et satisfasse par-

faitement toutes

les facults

de ton me. Et c'est pour

cela qu'aucune jouissance des objets d'ici-bas ne peut te

contenter; aprs leur possession, tu dsires encore, et lu

DEUXIEME LEON.
te trouves plus vide

35
te flatterais

que jamais, lorsque tu

d'tre pleinement rassasi.

Tu en as

fait mille fois l'exp-

rience; et toujours le dgot a succd en toi l'essai

des diffrents plaisirs, et tes dsirs satisfaits ont enfant


sans cesse de nouveaux dsirs.

Tu veux encore un bonheur que personne ne


dont tu jouisses avec une assurance entire de ne
perdre jamais; et
qui
ie

te

puisse ravir, qui soit l'abri de tous les vnements,


le

la

raison te dit assez que


essentielles

la scurit,

est

une des conditions


subsister avec
la

du bonheur,

saurait

crainte,

mme

la plus

lgre.

Or, tout conspire te convaincre qu'un pareil bon-

heur ne se rencontre,
terre; que ton grand

et

ne peut

se rencontrer sur la

dsir, celui qui fait natre et qui

absorbe tous

les autres, n'est

jamais

satisfait ici-bas. Si

tu n'en es pas convaincu, c'est que tu ne rflchis pas.

Ou

bien

les objets

auxquels tu attaches ta
si

flicit
ils

chap-

pent tes

mains; ou,

tu les liens,
ils

peuvent
te quit-

t'chapper chaque instant; ou, quand


teraient pas, tu es

ne

toi-mme expos

te les voir arra-

cher par

la

mort. Tes jouissances prcaires ne peuvent


distraire

donc que
portun

te

un moment du sentiment imet,

et habituel

de ton indigence.
puisque

Cependant, tu es n pour tre heureux;

tu ne saurais l'tre en cette vie, une autre vie t'attend

o ce dsir sera rempli,


ft.

si

toutefois tu as mrit qu'il le


qu'il est rserv

Car ce bonheur, ds

une autre
la
les

vie, et qu'il n'a nulle affinit

avec

les

biens prissables de

ce

monde,
qui

doit ncessairement tre la

rcompense de
tous

vertu,

comprend l'accomplissement de
le

devoirs; et

vice n'a

aucun droit d'y prtendre.


il

Si le

bonheur

n'est pas la perfection,

en

est le fruit ins-

36

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
loig^ne

parable; et ce qui rapproche ou loigne de Tun, rap-

proche ou

de l'autre.

La

saine raison enseigne tous les


:

hommes

le

dogme
plus

d'une autre vie


absurdes et
les

toutes les religions,

mme

les

plus fausses, l'ont cru;


fait

tous les philo-

sophes senss en ont


trine; et,
s'est

un point
le

capital

de leur docil

pour

le

nier et

rvoquer en doute,
de
nature;

ne

trouv que quelques esprits feux et des curs corc'est le cri


la

rompus. Enfin,

et

ravir

l'homme
que

l'espoir d'une autre vie et d'une autre flicit

celle qu'il

cherche inutilement sur


la
le

la terre,

c'est le
lui

mettre au-dessous de
rendre insupportable

condition des btes; c'est

poids de son existence, c'est

accuser Dieu de l'avoir dou en vain de raison et de


libert,

et

de l'avoir rendu malheureux par

le dsir

mme

qu'il a d'tre
la

heureux.
rvlation te

Or ce que

raison te dcouvre imparfaitement, et


la
le

avec une sorte d'obscurit,

propose

d'une manire plus distincte, plus dtermine, avec plus

de certitude

et d'vidence. Elle te fait connatre clairela

ment que
seul,

ton bonheur est dans


es destin

possession de Dieu

que tu
le

par une bont toute gratuite de


face face, contempler ses
lui

sa part

voir

un jour

adorables perfections, l'aimer, jouir de

en qualit
toi

de Souverain Bien; que

la

joie

que produiront en
parfaite,

cette contemplation et cet

amour, sera

que tu

ne seras jamais expos

la perdre, et qu'enfin tu seras

ternellement assur d'tre pleinement et immuable-

ment heureux.
Elle t'apprend encore que ce bonheur est attach au bon usage que tu feras ici-bas de ta libert; que Dieu t'a plac pour un temps sur la terre, afin que tu travailles te

rendre digne d'une

si

haute destine, par ta

DEUXIME LEON.
fidlit

37
tant envers lui

aux devoirs

qu'il

te prescrit,
si

qu'envers tes semblables; que


la fin

tu te maintiens jusqu'

dans ses bonnes grces et dans son amiti par ton

obissance et ton amour, tu parviendras ce bonheur


ineffable et tu sauveras ton

me; que

si,

au contraire,

tu es rebelle ses

lois, si

tu vis et meurs dans sa dis-

grce, tu seras dchu jamais de ce bonheur, et tu

perdras ton me. Cette perte, tu

le sais, c'est la

dam-

nation, c'est--dire l'ternelle privation de ton souverain Bien.

Conois-tu bien cette affreuse damnation? Conois-tu


ce qu'est pour un tre intelligent qu'exister toujours,
dsirer

toujours

tre

heureux

et

ne pouvoir

l'tre

jamais? Savoir avec une entire certitude qu'on ne le


sera jamais; n'avoir

aucune diversion au sentiment tou-

jours prsent de son malheur; ternellement se repro-

cher qu'on est malheureux par sa faute; et tre livr


sans
fin

des regrets inutiles,


tel

au dsespoir
la

et la rage

Tel est, et

sera jamais l'tat de celui qui a


il

perdu

son me.

Quand
entier;

aurait fait sur


il

terre la

conqute

du monde
tous
les

quand

aurait rassembl sur sa tte

honneurs, toutes
les plaisirs,

les richesses

en ses mains, en

son cur tous

que

lui

en reviendra-t-il aprs

une
tera
il

telle

perte? Rien de ce

qu'il

aura possd ne
lui

le

suivra aprs la mort, et le seul souvenir qui

en res-

ne servira qu'
qu'il a

le

tourmenter. Dpouill de tout,

n'aura rien offrir en change pour racheter cette

me

perdue. Tu ne peux avoir ici-bas une pleine


le

comprhension, encore moins

sentiment d'un

tel

malheur;

les

pertes les plus douloureuses ne sont rien

au prix de

celle-l.

Mais par

la

mditation et

la

rflexion

sur ce qui se passe en ton cur, tu peux connatre assez

combien

il

t'importe de l'viter.

38

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
Apprends donc craindre souverainement
et unique-

ment

ce qui est ton souverain et ton unique mal, mal

mal sans bornes, mal sans fin, mal irrparable, mal pur et sans aucun mlange, sans aucun espoir
intime,

d'adoucissement. Conserve soigneusement cette crainte;


entretiens-la; nourris-la; qu'elle te serve de frein contre
la

violence de tes passions; qu'elle mousse en toi la

vivacit des impressions des objets sensibles; qu'elle te

soutienne dans

les

combats que tu

as te livrer

pour

surmonter

la

concupiscence, et pour rsister tout ce


Il

qui te pousse au pch!

n'est point

de tentation

si

forte qui puisse tenir contre cette crainte, point d'attrait


si

puissant qui en contre-balance


la chair et

l'effet,

point d'effort
te

du monde, de
et
si

du dmon, dont tu ne
si

rendes victorieux.

Du moins

ta faiblesse est extrme,

tu te sens incapable de rsister, cette crainte te

portera fuir, et mettre ton

me en

sret loin du

commerce

et

du danger des cratures.


os de cette crainte saluinstruit,

Ah! Seigneur, pntrez mes


taire. C'est

beaucoup de m'avoir

mais agissez
tout prix
tout
le
si

mon cur par votre grce. Je veux sauver mon me! Elle est mon unique bien,
sur

reste
je la

m'est tranger;
perds; et je
n'est autre

elle

seule est moi. Je perds tout,


si

la perdrai,

je perds le souverain Bien, qui


vif

que Vous. Inspirez-moi donc un

amour

de ce souverain Bien, un dsir immense de le possder, un courage invincible tout entreprendre pour me procurer cette possession. Inspirez-moi
les
le

mpris de tous

faux biens qui se prsentent sa place pour sduire

et perdre

chant qui

mon me; la haine de ce malheureux penme porte vers les objets sensibles; la rsolumoi
tout ce qui est un obstacle

tion d^ combattre en

TROISIME LEON.
mon
bonheur, et tend

3^

me

prcipiter dans l'abme

ternel. Sans votre secours, quel fruit tirerai-je de vos

leons? Hlas! elles ne serviront qu'

coupable.

Ne m'abandonnez
je

pas,

me rendre plus mon Sauveur! de

moi-mme

ne puis que

me

perdre, et je ne serai

jamais sauv que par Vous.

TROISIME LEON
DU COEUR SORTENT LES MAUVAISES PENSES.
coute encore,

mon

disciple,

et rends-toi attentif

cette nouvelle leon consigne dans

mon
'.

vangile

Du
est

cur sortent Le moyen


toi;

tes
le

mauvaises penses

plus efficace de sauver

ton

me

d'tre bien persuad que sa perte ne peut venir que de

d'apprendre en consquence te bien connatre, et

te dfier de toi-mme,

comme

de ton plus dangereux


faire

ennemi. Une
fond sur
toi

fois

convaincu que tu ne peux


le salut,

aucun

pour

tu seras humble, tu seras vigitu m'invoqueras,

lant; tu mettras en
et je te sauverai.

moi tout ton appui,

La connaissance de toi-mme
dans
celle

consiste principalement
fait ta

de ton cur. C'est sa corruption qui

non l'ignorance et les tnbres de ton esprit. C'est toujours ton cur qui est coupable, quoique souvent
malice, et

tu cherches rejeter ses fautes sur ton peu de lumires;

mais cela

mme

est

une des preuves

les

plus sensibles
la

de ton orgueil

et

de ton manque de droiture. Car

plupart des erreurs de ton esprit ont leur source dans

*MaTTH., TV, 19.

40
ta

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
volont
;

l'esprit s'garerait
si

moins, et

il

s'garerait

innocemment,
garements

la

volont n'tait pas l'auteur de ses

et si elle

ne

rejetait pas la lumire.

Repasse

avec moi ce qu'tait l'homme dans son origine, et suis


le

progrs de sa dgradation et de sa mchancet.


Sorti de

mes mains dans


ami de

la cration,

il

tait droit,

c'est--dire

l'ordre et

de

la

rgle, port

au

bien, n'prouvant en soi aucune rpugnance le prati-

quer, n'ayant aucune pente vers


le

le mal, et ne pouvant commettre que par une dtermination parfaitement

libre

de sa volont. Ses penses

et ses affections
;

se
ses

tournaient d'elles-mmes vers l'auteur de son tre


sens ne l'entranaient point
lui
;

ses passions n'avaient sur

aucun empire;
les
lui

il

tait

matre de ses premiers

mou-

^ements, et
sur

objets extrieurs n'avaient de pouvoir


tait sa rectitude

que de son consentement. Telle

criginelle.

Les lumires de sa raison rpondaient

la

droiture

de son cur
et

il

connaissait clairement, distinctement


les vrits

srement toutes

qu'il

lui

importait de

connatre.

Le pch a caus
nature.
Il

le

plus grand

dsordre
il

dans sa

a obscurci son entendement,


le

a inclin sa
l'quilibre

volont vers

mal,

et,

par

l,

il

rompu
la

de
fait

sa libert.

Il l'a

assujetti
lui, et

aux sens, dont


les

rvolte se
si

sentir malgr

dont

impressions sont
rsister.
Il

vives qu'il

a une peine extrme leur

a allum

en

lui

le

feu de la concupiscence qui

est

mre des
et

passions; et,

au

lieu

de travailler teindre cet incendie,

rhomme

un

secret

penchant
il

l'entretenir

l'accrotre.

Par-dessus tout

lui

a inspir

un orgueil
dont
les

dtestable, qui lui rend odieux tout joug et toute dpen-

dance, qui

lui

donne de

l'aversion

pour

la loi

TROISIEME LEON.
prceptes et
les

41
le

dfenses gnent sa libert, ce qui

dispose dsobir son Auteur, et trouver injustes

les

devoirs troits que Dieu

lui prescrit. II lui

a inspir encore

un amour-propre
soi,

effrn, qui lui fait rapporter tout


soi,

concentrer tout en

n'aimer rien que pour soi;

en sorte que l'homme

s'rige

pour

ainsi dire

en divinit,

et qu'il s'en attribue les droits,

au mpris de l'amour

souverain qu'il doit Dieu.


Voil le dsordre gnral de la nature
l'introduction

humaine depuis
dsordre auquel
qu'il

du pch dans

le

monde

l'homme ne peut remdier par lui-mme;


lui reste, et qu'il

ne con-

nat que trs-imparfaitement par la faible lumire qui

ne peut

mme

connatre pleinement et

rparer que par


qu'il n'existe

ma

grce. Ce dsordre nanmoins, tant


le

que dans
mais

sentiment, et que

la

volont
il

n'y acquiesce point, n'est pas proprement un pch;

en est

la suite,

il

n'en a pas

la

malice.

Observe prsent

les

premires semences de
les

la

cor-

ruption du cur humain dans


qu'ils sont livrs leurs sens et

enfants.

Tu

verias
et

aux objets sensibles,

incapables de s'lever au-dessus de la matire; que d'eux-

mmes ils ne songentpoint


de l'ducation,
ils

Dieu, et que, sans le secours

resteraient longtemps

dans

l'tat

purement animal, n'ayant presque aucune ide, aucune vue spirituelle, aucune facilit, aucun attrait rflchir
sur
les

objets de cette nature.

Tu

verras qu'ils abhorrent

naturellement toute instruction srieuse, toute espce


d'tude et d'application, et que ce n'est qu'en
sant,
les

cares-

ou en

les
le

chtiant,

qu'on parvient

les

rendre
jeux

attentifs

pour

moment;
s'y

qu'il n'en est pas ainsi des

de leur ge;
ardeur;
ils

ils

appliquent d'eux-mmes et avec


ils

y exercent leur esprit, et

les

apprennent

42

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
Tu remarqueras encore
l'affinit
si

aisment et en peu de temps.

que

l'on dit
ils

ou

si

l'on fait

devant eux quelque chose

de mal,
le

le

saisissent

promptement par
;

que

mal

a avec leur nature


ils

ils

en reoivent de profondes

impressions;

le

retiennent et ne l'oublient jamais

dans

la suite;

peine ont-ils quelque connaissance du

mal

qu'ils sont ports le

commettre,

et

ils

se livrent

comme

des brutes leurs premiers instincts, quoiqu'ils


la

en aperoivent dj
tous
les

turpitude, et que la honte les


petit

engage se cacher. Tu trouveras en


les vices

dans l'enfant

de l'homme

fait,

avec cette diffrence qu'il

montre plus dcouvert, n'ayant pas encore assez de ni assez d'empire sur soi-mme pour les dguiser esprit de domination, jalousie des moindres
rflexion
:

prfrences, envie, colre, gourmandise et vols secrets

pour

la satisfaire, inclination

nuire, joie secrte du mal

d'autrui, dissimulation, mensonges, ruses pour tromper

ceux de son ge, violence lorsqu'il se croit


glements;
sait trs-bien

le

plus fort.
ses dr-

Cependant sa raison naissante condamne tous


il

blmer
il

et trouver injuste

dans
il

autrui ce qu'il se permet;

se

cache pour mal faire;


il

ne ment d'abord qu'en tremblant,


est dcouvert,
il

rougit,

quand

il

s'excuse,

il

rejette la faute sur d'autres.


si

Que de malice dans un ge


les

tendre!
faible apprentissage, et

Mais ce n'est encore qu'un


annes vont dvelopper et

fortifier ces vices.

Dans

la

jeunesse, le premier usage qu'il fait de la

rflexion, c'est de penser

au mal; de sa

libert, c'est

d'en abuser.

Il

se drobe l'inspection de ses parents


;

et de ses instituteurs

il

murmure en
et
il

secret de l'autorit
le

qu'ils exercent sur lui,

n'attend que

moment
il

d'en secouer

le

joug.

peine matre de sa conduite,

se livre sans retenue ses passions; et que ne se per-

TROISIME LEON.
met-il pas pour les

43
se dit-il pas

contenter? Que ne

lui-mme pour
corrections,
il

Sourd aux avis et aux s'en offense, et n'en devient que plus
les justifier?

intraitable. Alors

commence
le

l'oubli de Dieu,

la

rsis-

tance ses lumires, la ng^ligence et l'omission


devoirs

des

de pit,

mpris des bonnes penses. Le


la

jeune

homme

s'accoutume agir contre


conoit

voix impet

rieuse de sa conscience, en braver les

menaces

en

touffer les remords;


la

religion,
;

un dpit secret contre comme imposant un joug tyrannique


il

l'homme

toute son application est tourne fomenter

et satisfaire des dsirs impurs, attiser le feu de la

volupt par les discours,

les lectures

dangereuses,

les

spectacles, les liaisons criminelles.

Son

libertinage, qu'

tout prix

il

voudrait autoriser,
il

le jette

bientt dans

la

voie de l'impit;

commence
la Foi, et,
les

raisonner, avoir des


les

doutes sur l'objet de

par degrs, sur

pre-

miers principes et
Il

fondements de

la loi naturelle.

recherche

la

socit des incrdules


;

dcids;

il

les

coute

comme

ses matres
il

il

lit

avec admiration leurs


et,

ouvrages, dont

avale

le

venin avec avidit;

vu

la

disposition de son
lui

me,

les

sophismes se changent pour

en dmonstrations,

les drisions sacrilges et les blas-

phmes en

fines plaisanteries et

en jeux d'esprit.
ils

Si les

jeunes gens ne donnent pas tous dans ces excs,

y ont

tous plus ou moins de penchant, et les premiers pas vers


le

crime

les

entraneraient dans le prcipice,


les

s'ils

n'taient

arrts par

obstacles qu'une providence

attentive oppose leur perte.

Avec

l'ge, la

malice de l'homme devient chaque jour

plus rflchie et plus profonde.

Le grand feu des pas-

sions est ralenti; mais l'habitude subsiste, et elle est

comme

passe en nature.

ik

L'COLE DE JSJS-CHRIST.
Dans
la

maturl,

rbomme
il

pche avec plus de sangil

frod;

il

voit les consquences de son pch, et

les

afFroute tranquillement;

se distrait d'une volont plus

dtermine de toute pense salutaire, cartant, repoussant ce qui


le

rappelle
les

lui-mme

et

au devoir. Le
le

monde renchaine;
faut s'enrichir;
il

grands objets de fortune

tenIl

tent; Tambition l'obsde; les affaires l'absorbent.


faut parvenir;
il

faut se faire jour

une foule de concurrents, et tout est lgitime pour arriver cette fin. Que d'intrigues, que de bassesses, que de mdisances et de calomnies, que de noirtravers

ceurs, que de crimes oafin de toute espce n'occasionne

pas

la soif

des richesses et des honneurs,

les

deux grands
peut
la reli-

objets des passions de l'ge

mr? Et que

gion sur un cur qui en est dvor?

Juge toi-mme de ce qu'un avare doit penser de


l'vangile qui dit ana thme aux riches, et qui ordonne
le

dtachement des biens de ce monde; de ce que


loi

l'ambitieux doit penser d'une

qui prche l'humilit,

qui dclare formellement que tout ce qui est lev

aux
'

yeux des hommes

est

une abomination devant Dieu


qu'ils se

Comment

veux-tu

qu'ils

adorent l'un et l'autre, qu'ils

aiment sincrement,

proposent pour modle

un Dieu pauvre
Ijois

et abject

par choix, un Dieu qui, depuis

sa naissance dans une crche jusqu' sa

mort sur un
ils

infme, annonce le mpris


le

le

plus caractris de

tout ce que

monde

estime! Non-seulement
ils

ne

m'adorent pas, mais dans leur cur

me

rejettent,

parce qu'ils savent que je les rprouve. Les uns par respect

humain,

et par

quelque dehors de religion; mais


Lcc, xTi, 15.

une sorte de dcence, gardent encore s'ils en retiennent

TROISIEME LEON.
quelques pratiques extrieures,
et
ils

45

ils

en violent Fessentiel,

n'ont que de l'aveision pour

ma

doctrine et pour

mes exemples. Les autres se dclarent ouvertement contre moi; mais, par un raffinement de malice et
d'hypocrisie,
qu'ils
ils

dissimulent
Ils

la

vritable cause de la haine


les

me portent. lation, comme si

attaquent

preuves de

ma

rv-

elles

taient fausses,
qu'ils sont

douteuses ou

peu concluantes, tandis


s'en

invinciblement per-

suads de leur vrit, de leur certitude et de leur force.


Ils

prennent aux mystres,

qu'ils traitent d'absur-

dits,

parce qu'ils sont incomprhensibles, quoiqu'ils


les

sachent que

mystres sont une suite de


leur croyance
la

la

nature et

des perfections infinies de Dieu, quils ne seraient plus

un objet de
s'ils

foi, ni

un hommag^e de

l'esprit,

taient

dmontrs

raison

comme

les

vrits

naturelles. Mais ce qu'ils n'ont garde d'avouer et

de

publier, c'est qu'en effet

ils

n'en veulent qu'

ma morale,
lchant
la

et qu'ils seraient disposs tout croire,

si,

bride leurs passions,


les

elle

les autorisait

poursuivre

honneurs,

les richesses et les plaisirs.


ici

Cependant

mme

leur raison prononce contre la


:

dpravation de leur cur

ils

conoivent trs-bien que

ma

morale ne

serait pas divine, ni

conforme
lois

la

nature,

la dignit, aux destines de

l'homme, ni compatible
de
la socit,

avec
si

les

devoirs et avec les premires


telle

elle

tait

qu'ils la dsirent,
telle est leur

et qu'elle

ne

les

gnt en rien; mais


sent sans peine

corruption, qu'ils pastoutes

par-dessus ces contradictions,

palpables qu'elles sont; qu'ils croient les faire disparatre

en n'y rflchissant point,


ils

et qu' force

de s'tourdir,

parviennent s'aveugler.
Mais c'est au dernier ge, pour ceux qui y parvienconsommation de la malice.
i

nent, qu'est rserve la

46

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
Les objets sensibles n'ont plus alors d'attraits pour
les
et les

hommes,
nature

organes uss se refusent au plaisir


la

mais
la

dans plusieurs
est dj

volont est encore vivante, quand


Ils

presque morte.

sont corrompus parce


l'tre.
S'ils

qu'ils l'ont t

et qu'ils s'obstinent
plaisirs,
ils

peuvent plus jouir des


plaisance
le

rappellent avec
;

ne comles

souvenir de leurs premires annes


ils

ils

regrettent, et
qu'ils

se

rendent plus coupables par


autrefois par l'action.
et sur le

le

dsir

ne
de

l'taient
la

Aux

portes
ils

mmes

mort,

bord de

la

tombe,

sont

plus tourments que jamais par l'avarice et par l'ambition, et ce n'est qu'avec la vie qu'ils renoncent leurs

projets d'lvation et de fortune. Si l'approche de la

dernire heure rveille en eux

la

pense de l'ternit et

du
ils ils

sort qui les attend,

ils

cartent ces ides lugubres;

luttent contre ces terreurs d'une conscience alarme,

s'endurcissent,

ils

se dcident

mourir dans l'impniet plus

tence et courir

le

risque d'un malheur ternel.


fut

Cependant leur raison ne


tion glace; le

jamais plus saine

claire; leurs passions sont amorties, et leur imaghia-

monde

n'a plus de charmes pour eux,


lui; ses illusions, ses
ils

comme
naissent

ils

n'en ont plus pour

pr-

jugs, ses

maximes ne
la

les

sduisent plus;
les

en con-

fausset;

l'exprience
retient

a
le

pleinement

dtromps.

Qui
les

les

donc dans

crime
qui

et
les

l'impit? Qui

empche d'couter

la religion

appelle encore, de dplorer le pass, et de faire ce qui


est en leur

pouvoir pour se procurer un heureux avenir?

Qui

les

en empche? La malice profonde de leur cur,


les

parce qu'elle est parvenue son comble. L'orgueil


arrte;
ils

croiraient nuire leur rputation d'esprits

forts, si l'on disait d'eux qu'ils qu'ils se sont conveitis; ainsi

ont reconnu
ils

la vrit, et

affrontent la

mort

et

TROISIEME LEON.
ses suites

47
et

affreuses, se

faisant

un mrite

un point

d'honneur de tenir contre Dieu, d'tre jusqu'au bout fermes dans leurs principes, et de couronner une vie
libertine

par une

fin

impie.

Si tu

ne

te reconnais

pas ce tableau,

si

tu n'es pas

tomb dans

ces excs, ce n'est pas ta bont naturelle

qui l'en a prserv, tu le dois


tu as eu, que tu as encore dans
le

ma

grce.

Avoue que

fond de ta nature un
tes passions

penchant violent au pch ; souviens-toi que


t'ont souvent et
fois

vivement

sollicit,

et

que plus d'une

tu

les as
Il

coutes,

ou

tu as t sur le point de t'y

rendre.

n'en faut pas davantage, tu ne te serais jamais

prserv ou affranchi seul de leur tyrannie, et d'abme

en abme

elles

t'auraient pouss

comme

tant d'autres

jusqu'au fond du prcipice. Sois humble, et sache toujours qu'il n'est pas de pchs

commis par un homme,


si

qu'un autre

homme

ne puisse commettre,
n'est personne

Dieu

l'abandonnait sa fragilit. Souviens-toi qu' moins

d'une grce trs-spciale,


mrit par
les infidlits

il

qui n'ait
l'ait

de sa vie que Dieu

aban-

donn,

s'il

n'avait consult que les rgles de sa justice.


et

Tremble donc,

tremble jusqu'
:

la fin,

cause de

la

malice de ton cur

il

n'enfante de lui-mme que de


il

mauvaises penses et de mauvais dsirs ;


et corruption.

n'est qu'orgueil

O mon

unique Matre je vous rends grces de m'avoir


!

clair sur ce point capital. Je n'y avais


rflchi, et je

jamais asse

ne

me

connaissais pas. J'avais la fausse et

dtestable prsomption de

me croire bon, du moins par comparaison avec d'autres je me trompais, et je mritais par l que vous me livrassiez toute ma perversit.
;

A8

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.

Pntr du sentiment de mes maux, je

me

remets entre

vos mains, cleste Mdecin! afin que vous gurissiez

ceux de

ma

nature et ceux de

ma

propre volont. Je ne
si

puis savoir ni que je suis malade, nia quel point,

vous-

mme
si

ne

me

l'apprenez; je ne puis chercher


si

le

remde,

vous ne m'y invitez; je n'en puis user,

vous ne

me

prvenez et ne

me

secondez.

Que

suis-je

donc? Un

lpreux tout couvert d'ulcres, et en

mme

temps un
le

paralytique sans ressource, incapable de faire

moindre
de
la

mouvement
vouloir.

vers

ma

gurison, incapable

mme

Ah! Seigneur, je dois tout votre misricorde, et le pardon des pchsque j'ai commis, et l'exemption de ceux que j'aurais pu commettre. Faites qu' l'avenir je me dfie de moi-mme, et que je trouve mon salut dans

l'humilit et dans la confiance en vous. Ainsi soit-il.

QUATRIME LEON
DU COEUR SORTENT
La leon que
j'ai

LES MAUVAISES PENSES (Stllte),

ruption de ton

commenc te donner sur la corcur n'est pas finie. Les penses qui loignent du bien ne sont pas moins mauvaises que
poussent au mal. Prte donc
ici,

celles qui

l'oreille

de nou-

veau, et

qui que tu sois, juste ou pcheur, tu ne

pourras te dispenser de te reconnatre.

sa

La rpugnance au bien correspond dans l'homme pente au mal, et l'une et l'autre sont la suite du
lui

premier pch; mais cette rpugnance devient plus forte


en chacun, mesure qu'on
battre.

cde, au lieu de la

compra-

Je parle

ici

du bien surnaturel, du bien dont

la

QUATRIME LEON.
tique est ncessaire pour parvenir la
fin
;

AO
et ce n'est

pas dans les autres, c'est en toi-mme que je prtends


te faire voir quel point tu as

de

la

rpufjnance pour

tous

les

devoirs que
si je

mon

vangile te prescrit. Le dtail


les

serait

immense,
:

parcourais toutes

vertus que je

t'ai

recommandes

je
le

m'en
reste
le
:

tiendrai quelques points qui

renferment tout
de

tu rpugnes aimer Dieu; tu

rpugnes aimer
l'attrait
la

prochain; tu rpugnes suivre

grce; tu rpugnes te dtacher du sen-

sible,

pour

t'lever

au spirituel tu rpugnes
;

te

renoncer

toi-mme; tu rpugnes

toute espce
le

de croix et

d'preuves, par lesquelles je sanctifie

chrtien, n'est-ce

pas assez de rpugnances? coute; connais-toi et humilie-toi.

Tu

rpugjies aimer Dieu, chose affreuse dire et

penser!

Dieu est ton souverain et ton unique bien; niment aimable, il t'a combl de bienfaits, il

il

est infi-

te

promet

un bonheur
lui.

ternel, et tu

ne peux tre heureux que par


autrement qu'en

Cependant
effets, lui

lorsqu'il faut l'aimer

paroles et en striles sentiments, lorsqu'il en faut venir

aux

prouver

la

prfrence que tu

lui

donnes

sur tout ce qui n'est pas

lui,

renoncer pour son amour

quelque chose qui

t'est

cher, te soumettre sa sainte

volont en ce qui te contrarie, te faire violence pour lui


[)laire,

t'acquitter enfin de quelque devoir pnible qu'il


toi,

exige de
et le

non-seulement

il

t'en cote

pour

lui

obir

contenter, mais tu rsistes, tu refuses, et tu n'en


tu

as

aucun scrupule, quand


soit intress.
ln

ne crois pas que ton salut

ce qui ne te parait pas tout fait

criminel, tu prfres, sans hsiter, ta propre satisfaction celle de Dieu, et tu ne sais pas ce que c'est

que

50

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
lui

de

complaire dans

les

moindres choses. Tu ne veux


et

l'aimer que jusqu'

un

certain point au del duquel tu

prtends disposer ton gr de tes affections


conduite.

de ta

Tu

trouves que c'est trop de sa part de te


et,

demander tout ton cur,


ouvertement,
tyrannie
le

quoique tu n'oses

le

dire

tu

regardes
le

en ton
le

me comme une
plus indispensable

premier,

plus grand,

des prceptes, pris dans l'tendue qu'il doit avoir.

Tu

voudrais en cette matire t'en tenir ce qui est d'obligation troite et rigoureuse,
sible
et,

parce qu'il est impos-

en

effet

de

fixer cette obligation, qui n'a point et

ne peut avoir de bornes, tu t'tourdis l-dessus; tu te gardes bien d'y rflchir et de te demander si tu aimes
Dieu autant que tu dois l'aimer
tu l'aimes.
et

autant qu'il veut que

Et d'o vient cette rpugnance pour


plus saint,
le

le

pJus juste, le

plus attrayant et le plus

devoirs? Elle

doux de tous les vient de ce que tu t'aimes toi-mme d'un

amour dsordonn, d'un amour directement oppos celui que tu dois Dieu, d'un amour qui te fait envisager en
l'intrt

toutes choses

ton intrt au prjudice de


si

de Dieu;

comme
du

tu pouvais avoir

un

vri-

table intrt diffrent


possible, tu

sien, et que, la

chose ft-elle
sien.

ne dusses pas
est
la

te sacrifier

au

Vois-tu

enfin

quelle
il

malice de l'amour-propie; vois-tu


et jusqu' quel point
est
il

combien
qu'il est

est injuste, aveugle,

te sduit?

Comprends-tu
un

qu'il

ton ennemi parce

l'ennemi de Dieu; que tu te hais rellement,


te fais

que tu
toi

tort inexprimable

en t'aimant de

la

sorte, car tu affaiblis et tu tends

mme

dtruire en

l'amour de Dieu? Douterais-tu dsormais que, tant que l'amour-propre rgne en ton me, il en bannit, avec l'auiour de Dieu, Tamour lgitiuie que tu te dois toi-

QUATRIME LEON.

51

mme, puisque tu te nuis proportion que tu t'loignes de ton souverain Bien, et qu'au contraire tu ne t'aimes
vritablement toi-mme que selon
la

mesure de l'amour
en
toi

que tu

as

pour Dieu; qu'ainsi


la

travailler tablir

l'amour divin sur

ruine de l'amour-propre,

comme
la

mon

vangile te l'ordonne, c'est travailler te rendre

beureux

mme

sur la terre, en mettant l'ordre et

paix dans ton

cur?

fort et le plus

Dis-moi maintenant, n'as-tu pas le penchant le plus profond flatter ton amour-propre? Ne

suis-tu point ce

penchant? Ne l'approuves-tu pas? Ne

trouves-tu pas trop svre une morale qui te

commande
des

de l'extirper

entirement? N'y

cherches-tu pas

explications et des adoucissements? Conviens


ta

donc que

rpugnance aimer Dieu gale ta rpugnance com-

battre l'amour-propre; conviens que tu es plus ou moins

coupable, suivant l'importance des objets avec lesquels


tu contentes ton amour-propre aux dpens de l'amour

de Dieu, et que tu auras toujours quelque chose te


reprocher, tant que tu ne seras pas dtermin n'ad-

mettre en
cipe,

toi

aucune affection qui


et

n'ait

Dieu pour prin-

pour motif

pour

fin.

Conviens par consquent


seul

que tu rpugnes t'aimer toi-mme du


qui soit avou par
la

amour

raison et consacr parla religion.

qu'il t'est

Tu ne rpugnes pas moins aimer le prochain command d'aimer comme toi-mme. En peux-tu douter, si tu examines tes sentiments et
Te
rjouis-tu de son bien,

ta conduite son gard?

comme comme
qu'il est

de ton bien propre? T'affliges-tu de son mal,


tu ferais

du

tien? Vas-tu au-devant de ce qui

peut l'obliger? As tu soin d'viter et d'carter autant

en

toi

ce qui pourrait

lui

nuire? T'intresses-tu,

52

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.

en un mot, son bonheur,


je

comme au tien? As-tu pour lui,


mais
les

ne

dis pas les dehors,

sentiments d'estime,

d'gard, de

mnagement, que tu
ses

dsires qu'on ait

pour

toi? Souffres-tu

dfauts,

comme comme

tu veux qu'on

souffre les tiens? Excuses-lu ses fautes, les couvres-tu,


les ensevelis-tu

dans

le silence,

tu exiges qu'il

le

fasse

l'gard
ses torts,

des tiennes? Es-tu dispos lui par-

donner

comme
rgles

tu souhaites qu'il

te

pardonne
lui,

les tiens?

Enfin, dans les affaires que tu traites avec

suis-tu les

mmes

que tu trouves juste

qu'il suive

de son ct? N'as-tu pas au contraire une rpulsion

extrme en mille rencontres pratiquer tous ces devoirs?


N'es-tu pas vivement sollicit de
les violer, et

n'as-tu pas

besoin de faire sur toi

les

plus grands efforts pour les

observer?

Et

si

tu es attentif n'y pas

manquer,

si

ta conscience

trs-dlicate n'a ici

aucun reproche
la

t'adresser, diset si la charit


le

moi

s'il

ne t'en cote pas infiniment,


prochain n'est pas

envers

le

chose qui exerce


si

plus

ta vertu.
foi;

Tu n'en

disconviendras pas,

tu es de

bonne

tu avoueras que ton cur est rempli d'une mali-

gnit secrte contre lui; que tu es sujet des antipathies, des aversions,
la

dont souvent tu ne peux deviner

cause, et qu'il ne t'est pas ais de surmonter; tu

reconnatras qu' tout

moment

il

s'lve en toi des

pen-

ses critiques, des soupons dsavantageux,

des juge-

ments tmraires; que tu grossis les dfauts, que tu interprtes en mauvaise part les intentions, que tu es port condamner les paroles et les actions, que tu es
naturellement jaloux

de

la

rputation et

des succs

d'autrui; que tu as peine convenir de son mrite, et

rendre justice ses bonnes qualits,


dans l'occasion des paroles mdisantes,

qu'il

t'chappe

railleuses,

mpri-

QUATRIME LEON.
sants
;

53

que

les

personnes avec qui tu as vivre ont


toi,

souvent beaucoup souffrir de

tandis que tune leui

passes rien, que tu es d'une sensibilit, d'une dlicatesse

extrme sur ce qui te touche,


qu'on
te

et

que tu crois toujours


bien d'autres

manque, en

mme

temps que tu penses peine


et

devoir rien

personne. Tout cela,

choses, n'est-ce pas la matire ordinaire de tes combats,

de

tes fautes, des

reproches de ta conscience et de tes


le

accusations?

Le commerce avec

prochain, qui dans

mes

desseins devait contribuer au

bonheur de

ta vie,

n'est-il

pas pour toi une source d'inimitis et de dbats,


et

de peines

de tourments?
la

Quelle en est

cause?

Ton amour-propre

essentielle-

ment

exclusif,

qui veut tout pour toi,

qui ne

donne
le

qu'afm qu'on

te

rende davantage, et qui ne voit dans


le

prochain qu'un ennemi qui


ravit ce

dispute avec toi et te


toi.

que tu prtends n'appartenir qu'

Tu

n'estimes foncirement que toi, et tu fondes cette estime


sur
le

mpris des autres.

En

toi,

tu ne vois que de bonnes


et

qualits, relles

ou imaginaires;

dans

les autres,

tu

ne
et

t'arrtes

remarquer que ce

qu'ils

ont de dfectueux
qu'ils

de mchant, dprciant et dnaturant ce

ont de
;

meilleur.

Tu n'as de proccupations que pour tes intrts


le
si

ceux du prochain te laissent pour

moins

indiffrent, et

mme
perdre

ils

te

deviennent odieux,

tu penses qu'ils tra-

versent

les tiens.

Tu

voudrais toujours gagner et voir


le

le

prochain, l'emporter toujours et


lui

voir cder,
dis-

toujours avoir raison et

donner tous
la

les torts;

moi

ne sont-ce pas
et

l tes dispositions, et se peut-il rien

de plus injuste

de plus oppos

charit?

Tu rpugnes C attrait de
bien, au meilleur et au parfait.

La grce, qui te porte

au

54

L'ECOLE DE JSUS-CHRIST.
Tu
as

donc de
sans

l'aversion

pour

le

bien,

pour ce qui

est

mieux, pour ce qui


jamais,

est parfait, et tu

ne l'accomplirais

un
la

secours

spcial

de

ma
IS

grce

qui

triomphe de
cette
frer

rsistance de ta volont.
l'attrait

'est-ce pas

rpugnance
longtemps ou

de

la

grce qui

t'a fait dif-

te fait diffrer

encore ta conver-

sion? N'est-ce pas


et rtif tant

elle

qui te rend habituellement sourd

de saintes inspirations; qui te porte


ce que j'exige, tu
le

murmurer de
perfection des

prtends, trop de

mes qui

se livrent moi,

que je ne cesse

de leur donner de nouvelles aspirations, et que je ne


leur permets jamais d'accorder la

moindre chose
pour

la

nature? N'est-ce pas

elle

qui t'entretient dans l'tat de


te sous-

tideur, de lchet et de ngligence; qui,


traire

ma

voix

qui

t'importune,

te

dtourne du

recueillement et de l'oraison, et te jette dans la dissipation?

Ne

te dissimule pas ta disposition; elle est telle

que

je dis;

ou bien,

si

tu es enfin devenu docile

ma

grce, tu dois avouer que tu as longtemps rsist; tu


dois avouer qu' prsent encore, lorsque cette grce est

nue,

sche,

toute

spirituelle,

et

qu'elle

n'est

point

accompagne d'une certaine douceur qui enlve ton


consentement, tu as bien de
la

peine

me

l'accorder.

Tu
au

rpug7ies

te

dtacher du sensible, pour Relever

spirituel.

Dans la dvotion tu te recherches sans cesse plus ou moins toi-mme; tu es affam de gots et de consolations dont ton amour-propre se repat; tu redoutes le
pur tat de
faveurs,
foi et

de nudit o l'on

me

sert

uniquement
vue de

pour moi, o
volont et de

l'on

n'aime que moi sans avoir gard mes


se soutient par la seule
plaisir.

o l'me

ma

mon bon

Cet tat est assurment

QUATRIME LEON.
plus parfait, et
il

55

ne convient qu'aux personnes avances.

Mais tu voudrais toujours tre trait

comme

ceux qui

commencent
de
en
lait

se mettre

mon

service; tu voudrais

savourer toujours, toujours jouir, tre toujours nourri


et

de miel; tu t'impatientes, tu gmis, tu te

dsoles, tu
effet,

menaces de quitter

l'oraison, tu la quittes

lorsque je te rduis pour toute nourriture au


forts.

pain des

envisager ce qui

Gomme si dans l'oraison tu ne devais pas me plat et non ce qui te satisfait, et

intrt n'est pas contraire ton

que ce qui entretient ton amour-propre et ton propre avancement. Mais tu


aimes mieux avancer moins qu'prouver de

ma

part un

dlaissement et des rigueurs apparentes, qui feraient

mourir en

toi la

nature. Voil ce qui a fait abandonner

la voie intrieure tant

d'mes qui y avaient d'abord

march avec

ferveur, et c'est ce qui en a ferm l'entre

tant d'autres qui y taient appeles.

Tu rpugnes te renoncer to-mmel Ce renoncement si ncessaire, dont les fruits sont si doux et dont la rcompense est si grande, est la pierre d'achoppement de mon vangile, et il rend la mortification du cur odieuse aux mes d'ailleurs les plus dvotes. Ordonnez autant d'exercices de pit, autant
de pratiques, autant d'austrits
journes entires dans

mme
mais

que vous voufaire violence

drez; elles jeneront, elles veilleront, elles passeront les


les glises;

leur caractre, touffer leur sensibilit, souffrir ce qui


les contrarie,

renoncer leur propre jugement, mourir

en un

mot

leur propre esprit et leur propre volont,

c'est ce

qu'elles

ne veulent pas

faire,

et ce

qui leur

parat non-seulement difficile, mais impossible. Si

un
s'il-

directeur entreprend de les

mener par

cette voie, et

56

L'COLE DE JSUS-CllUlST.
mnad'ailleurs qu'il s'y prenne, elles raisonnent, elles

exige d'elles cet esprit d'abngation, avec quelque

gement

rsistent, elles le quittent et disent qu'il

ne leur convient
en vient

point. Tant qu'il s'en tient au gnral, elles gotent sa

morale

et la

trouvent belle; mais sitt


s'il
il

qu'il

l'application personnelle, et

touche certains dfauts

caresss, aussitt

il

dplat,

rebute, on s'irrite, et l'on

va chercher ailleurs un directeur plus accommodant

pour

la

nature qui ne veut pas mourir. Considre quelle,

part tu as en tout ceci, et sache qu'il n'y a rien de plus

agrable
le parfait

mes yeux

et

en

mme

temps dplus rare que

renoncement.

Enfin

tu

rpugnes

toute espce

de

croix

et

d* preuves,

par

lesquelles je sanctifie le chrtien.

Tu

les crains et

tu les fuis; au lieu de


les

les

regarder
les

comme

de prcieuses faveurs, de

accepter et de
et

embrasser

comme

des

moyens de ressemblance
la

de

conformit avec moi,

comme

voie qui conduit sre-

ment
les

la gloire,

tu te plains de

ma

Providence qui te

envoie.

Rien cependant n'est plus important que


;

d'en faire un saint usage


remplissent
sible
la

elles

sont sans nombre, elles


et, puisqu'il est

vie

de l'homme,
il

impos-

de

les viter,

faut te rsoudre de

les porter pour mon amour. L'as-tu fait Ta nature rpugne donc ce que mon vangile enseigne

bonne grce jusqu'ici? Non.


perte des biens

de plus ncessaire

et

de plus parfait

la

qui te dtache des choses de


porelles qui expient les fautes
sualit t'ont' fait
les

la vie, les

souffrances cor-

que
le

ta mollesse et ta senles

commettre,

mpris,

calomnies,

opprobres qui humilient ton orgueil. Tu ne peux


l'utilit

ignorer

de ces diverses preuves. Ah!


serais

si

tu tais

vraiment chrtien, tu

persuad que

c'est

dans

ma

QUATRIME LEON.
misricorde que je
tu
les dislribue, et, loin

57
de te rvolter,

me

bnirais des coups que je porte ta nature coret

rompue

superbe pour

la purifier et la

sauver.

Juge donc, et vois prsent

s'il

est
toi

un

seul point

de

ma

morale qui ne rencontre en


si

quelque obstacle

insurmontable; juge, et dis-moi

tu ne dois pas avoir

de l'horreur de toi-mme,
vertu chrtienne, et
si

comme

d'un ennemi de toute

ce n'est pas avec raison que je

donn comprends
t'ai

l'ordre de te har et de te combattre, et


enfin

que tu n'as pas moins de sujet de


le bieri

t'humilier des rpugnances de ta nature pour

que de

tes inclinations vers le

mal.

Vous m'ouvrez
vois

les

yeux,

mon

Sauveur!

et

vous

me
que

forcez confesser qu'il n'y a rien de

bon en moi. Je
difficults

que toutes

les

peines, toutes

les

j'prouve dans votre service, viennent de moi, de


orgueil, de

mon

mon

amoui-propre, de

la

recherche de moiaversion pour

mme, de mes
tout ce qui
sainte
loi,

vues intresses, de

mon

me

gne

et

me

contraint. Je vois que votre

toute juste, toute raisonnable, toute douce

qu'elle est

en elle-mme,

me

dplait,

me

rvolte; elle
je

me
pas

semble dure et impraticable, parce que


le

n'aime

un remde efficace aux maladies de mon me. Ce que je vous demande aujourd'hui, mon Dieu! c'est d'abord de har en moi ce que vous y hassez vous-mme, ce que le pch y a
bien, ni rien de ce qui serait

mis, et ce que j'y ai ajout par


les

ma

faute

les

penses,

sentiments,

les dispositions et les

habitudes qui

me

donnent de l'loignement pour vous, pour votre doctrine et pour vos exemples. Puis, c'est de combattre de
toute

ma

force,

ou plutt de toute

la

puissance de votre

58

L'ECOLE DE JSUS-CHRIST.

grce, ces malheureuses rpug^nances; de les arracher

de

mon
loi.

cur, et de ne cesser
Je

la

lutte

que

je

ne sois

enfin parvenu faire

votre

mes chres dlices de la pratique de vous demande enfin de persvrer dans ce


la

combat jusqu'
par
la

mort, de ne poser jamais

les

armes,

et de tendre toujours la perfection de votre

amour,

perfection de

mon

abngation. Ainsi

soit-il.

CINQUIIME LEON
LE

MONDE EXCLU DE LA PRIERE DE JSUS-CHRIST.


Je ne prie pas pour
Je suis
le

le

monde

*.

principal

ennemi

qu'il

m'importe de con-

natre, parce

que

les

autres ne peuvent rien contre

moi
deux

que par moi; mais


autres
leurs
:

je

ne suis pas

le

seul, j'en ai

le

monde

et le

embches,

je

dmon, et, pour me garantir de ne dois gure moins les connatre


seul

que moi-mme.
Jsus-Christ

m'apprend d'un
la

mot

ce qu'il faut

que je pense du monde, lorsque dans sa dernire prire,


avant de se livrer
son Pre
:

Je ne prie pas pour

mort pour notre salut, il dit le monde, mais pour

ceux que vous m'avez donns. Ces paroles sont le plus terrible anathme qu'il ait lanc ("ontre le monde,
parce que, Texcluant de sa prire et
le

sparant de ceux
il

que son Pre


ceux qui
le

lui

a donns qui ne priront pas,


l

dclare

formellement par

que

le

monde
ne
le

est

rprouv, et que
la

composent,

s'ils

quittent avant

mort,
Elle a

encourront leur perte ternelle.


As-tu bien entendu cette leon,
*

mon me?

Jeas, XVII,

9.

CINQUIME LEON.
de quoi
te faire trembler. Es-tu
lui

59

tu pas, c'est--dire
d'affection,

es-tu attaclie par

du monde, ou n'en esle cur et

ou non? Question dcisive pour ton ter-

nit!

Afin de la rsoudre solidement et utilement, tu dois

d'abord examiner fond ce que c'est que


puis voir
efficaces
si

le

tu lui appartiens,
si

enfin prendre les

monde, moyens

de t'en prserver
si

tu n'es pas des siens, ou

de t'en dtacher
Qu'est-ce que
Il

tu lui appartiens.

le

monde?
moi chrtien
ils

n'est

ici

question, pour

et enfant

de

l'glise, ni des idoltres, ni des hrtiques, ni des incr-

dules, ni des libertins dcids;

sont videmment du

monde entendu dans


j'ai

le

sens de Jsus-Christ.

Mais

si

quelque crainte de Dieu, ces

hommes ne
que
je
les

peuvent

tre

dangereux pour moi; je

sais assez

ne puis
horreur

communiquer de sentiments avec


les

paens, ni avec

ennemis de

l'glise, et

que

je dois avoir en

d'hommes qui n'ont, ni religion. Le monde qui est principe, ni murs par lequel je ne saumoi contre redoutable pour et vraiment
tout

commerce, discours

et crits

rais trop

me

mettre en garde,

est le

monde

qui, faisant

profession d'tre chrtien, de


ter

tenir l'glise,
est

de respec-

mme

la foi et les

murs,

nanmoins secrtele

ment contre
un
je dois

Jsus-Christ et contre son vangile, et a

esprit trs-oppos son esprit. Tel est

monde que
le

par-dessus tout viter; on ne peut


;

dfinir

avec prcision

mais

il
il

est

partout rpandu
la

dans

la

socit des fidles, et


partie.

en inspire

plus

nombreuse

Ses partisans gardent certains dehors de religion, et


ils

n'en sont pas

mme

tout

fait

dpourvus intrieu-

60

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
ils

ment; mais
forcent de
font

prtendent en adoucir
concilier avec leurs

la

svrit;

is s'ef-

la

penchants et

ils

se

un systme dont la nature s'accommode. Sans renoncer la foi, ils composent avec elle, et coutent, son prjudice, les maximes d'une raison tout humaine
et

corrompue par
les

les

sens et par

les

prjugs de

la chair;

leur rgle de conduite n'est plus

uniquement fonde
que
l'on puise

sur

vrits

ternelles,

mais tempre, ou plutt


dans
la

altre

par

une

fausse
Ils

sagesse

l'homme animal.
ils

n'attaquent

pas directement

morale chrtienne; mais, sous prtexte de l'expliquer,


la

mitigent tellement qu'ils

la

dnaturent,

afin

de

l'accorder avec les passions, et, sans voidoir toutefois

approuver ahsolument
pas d'avis

les

excs de celles-ci,

ils ils

ne sont
mettent
tiennent

non

plus qu'on leur refuse tout, et


les justifier,

tout leur esprit

quand
ils

elles se

dans de certaines limites de modration.


Ainsi, en matire de

murs,

blmeront

les livres

obscnes et se garderont bien d'en autoriser

la

lecture;

mais

ils

loueront,

ils

permettront

le

roman

et la posie
la

la

passion est finement exprime et

volupt

mais latente, sous un voile transparent qui ne cache aux yeux que ce qu'elle a de plus grossier et de trop rvoltant pour la pudeur. Ils condamneront les
dguise,
spectacles notoirement indcents et ouvertement licen-

cieux;
autres,

mais

ils

frquenteront,

ils

conseilleront

aux

comme un

innocent passe-temps,

peut-tre

comme
ou
la

une cole instructive,

les spectacles divertissants

srieux dans lesquels d'une part l'ambition, l'amour,

vengeance
rle,

et autres passions tragiques,

jouent

le

plus

o d'autre part les lois de la fidlit congrand tournes en ridicule, la bonne honteusement sont jugale
foi,

la droiture,

la simplicit

sont dupes de

la finesse

CINQUIME LEON.
et

61

de

la

fourberie, le vice adroitement dguis, triom-

pliant avec scandale d'une

vertu qu'on a eu soin de


festins,

peindre ridicule ou odieuse. J'en dis autant des

du

jeu, des socits, des bals et des autres assembles

mondaines. Ceux dont je parle dsapprouvent en tout


cela
le

dsordre par trop manifeste,


les

la dissolution

sompet
les

tueuse dans

repas,

l'acharnement ruineux

pertes excessives

du
ils

jeu, les propos trop libres dans les


les bals;

conversations,

les

provocations coupables dans


passent sur
le reste,

mais, cela prs,

et

ne voient
la dis-

plus rien de rprhensible pour

un chrtien dans tout

ce qui fomente

la sensualit,

nourrit l'oisivet et

sipation, et porte

une atteinte secrte, mais profonde,


et

la

puret du cur Le mondain est

aux bonnes murs.


sduire par les
il

celui qui se laisse


;

fausses apparences des objets sensibles

y cherche son

bonheur, ou du moins un dlassement, une diversion


l'ennui;
il

est passionn

pour

les richesses, les les

honneurs,
se
il

les plaisirs,
les

sans tre fort dlicat sur

moyens de

procurer; sans ngliger tout


les

fait ses devoirs,

veut nanmoins

accorder avec une vie libre et sans


salut,

gne

il

ne renonce pas certes entirement son


il

mais

il

ne s'en occupe gure;


il

est loin d'en faire son


facile qu'il

affaire principale, et

le croit

beaucoup plus

ne

l'est

en

ralit.

De tels

chrtiens sont-ils rares ? Hlas

rien n'est plus

commun
certes
;

dans

le

monde. Mais

sont-ils disciples

de Jsus-

Christ, et le Matre peut-il les avouer


ils

pour siens? Non,


risque vident,

ne suivent ni sa doctrine, ni ses exemples.

Courent-ils risque de se perdre? Oui,


et d'autant plus

un

grave qu'ils

le

savent moins et qu'ils

ne voient eux-mmes
leur causer des
I

rien dans leur conduite qui doive Sont-ils

remords considrables.

dan-

C2

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
Infiniment,
senss,

gereux?

parce

qu'ils

ont

la

rputation

d'hommes
larit, se

modrs

et loigns
la

de toute singupit ce qu'il en

prtant tout, prenant de


ils

faut prendre, et qu'aprs tout


raisons sduisantes et

ne manquent pas de captieuses pour autoriser le plan de

vie qu'ils ont embrass.

Les voil, ce

me

semble, suffisamment caractriss.

Maintenant,

il

est facile

chacun de voir

s'il

appartient

au monde;
si

et l'on se

rendra bien vite justice sur ce point,


s'aveugler.
si

l'on n'est pas

extrmement port
si

Je suis

du monde,
le

j'estime,

si

j'aime,

je recherche

ceux dont

tableau vient de m'tre prsent; je suis du

monde,
tique

si

je crains d'aller contre leurs


si

maximes,
dans

et,

plus forte raison,


;

je les juge

bonnes mettre en prafait biaiser

si le

respect

humain me
si

ma

consi

duite;

si

je suis jaloux de leur approbation, et

je

redoute leur censure;

je continue

les

frquenter,

les fuir. En un du monde que de chercher plaire ceux que l'on vient de dpeindre, ou d'avoir peur de leur dplaire. Je n'ai qu' sonder mon cur sur cette disposition, bientt je saurai quoi m'en tenir dans une

quoique

la

conscience m'avertisse de

mot,

c'est

tre

chose

si

importante pour

mon

salut.

Au

reste,
lui

on appartient au monde divers degrs.


;

Les uns

sont entirement dvous

les autres flottent,

balancent, et ne se livrent lui qu'en tremblant. Les

premiers sont profondment imbus de ses maximes ;

les

seconds commencent

les

goter. Ceux-l sont matres;

ceux-ci sont disciples, et, dans cette cole, les lves

sont de diffrentes classes

mais tous coutent, tous


et leur docilit.

apprennent, tous se forment selon leur ge, leur caractre, leur condition, leur

ardeur

CINQUIME LEON.

63

Quels moyens faut-il donc prendre pour se prserver du monde, ou pour s'en dtacher? Ceci est pratique. Le premier point regarde surtout la jeunesse de l'un
et de l'autre sexe, qui,

ne pouvant

se garder elle-mme,

a besoin que l'on

veille sa

prservation. Sans principes


faite, les

bien assurs, et sans exprience


entrent dans
le

jeunes gens

connaissent pas. Tout y parat nouveau leurs yeux, et son premier aspect les
et

monde

ne

le

enchante; timides d'ailleurs et circonspects,


disposs applaudir qu'

ils

sont plus

condamner;
la

ils

se laissent

faonner, et n'osent rsister aux impressions qu'on leur

donne. Ont-ils t levs dans


ce qu'ils entendent
appris, qu'ils
est
si

pit? Ce qu'ils voient,

diffrent de ce

qu'on leur a

sont d'abord tonns, et ce n'est pas tout de

suite qu'ils se familiarisent avec des ides et

un langage

auxquels

ils

sont

si

trangers. Mais on les raille sur leur

dvotion, on se moque de leur simplicit, et insensiblement on largit leur conscience. Ils ont honte dans le commencement de parler et d'agir comme les autres ils
:

doutent, hsitent; puis, venant s'apprivoiser,

ils

regar-

dent bientt

les

premires leons

qu'ils

ont reues

comme
ils

passes, hors de saison, et

bonnes leur enfance;


ils

en de

rougissent,
les fouler

ils

les

mprisent enfin, et
et d'en

se font gloire

aux pieds

perdre jusqu'au souvenir.


ici le

C'est bien faiblement


et les ravages

que j'exprime
les

bouleversement

que causent

premires entrevues du

monde dans une me neuve


Ce malheur
est

et innocente.
la

presque invitable pour

jeunesse

abandonne trop

tt elle-mme. C'est le devoir

des

parents chrtiens de prmunir leurs enfants contre cette


sduction; de ne point
qu'ils soient
les

exposer au monde, avant


les

suffisamment instruits et affeimis dans


;

bons principes

de

les

accoutumer progressivement

64

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
bon du mauvais,
le

rflchir sur les choses et sur les personnes, discerner


le

dangereux de
qu'il

l'indiffrent,

ce

qu'on peut se permettre de ce

faut ncessaire-

ment

s'interdire. Il y a de grandes prcautions de prudence prendre sur ce qu'on doit montrer ou cacher

du monde

cet ge;

il

n'est pas propos qu'il voie tout,

ni aussi qu'il ignore tout.

Trop produire une jeune per;

sonne, c'est

la

perdre presque coup sr

la tenir

trop

renferme, c'est attiser ses dsirs, et l'exposer se jeter


sans rserve dans
le

monde,
fille,

lorsqu'elle

juste milieu est trs-difficile saisir, mais

y paratra. Le une mre sage


rencontres

saura, pour

le

bien de sa
la

tirer parti des

imprvues, et
celles

prserver

soigneusement de toutes
cet ge vers le

o elle souponnera du danger. Le meilleur prservatif est de tourner


les lui

solide en tout genre, de ne point trop cultiver, de

ne

pas trop ad mirer en lui

talents frivoles

mais d'exercer

sou jugement, et de

apprendre

tout rapporter

certains points fixes de la morale vanglique, qu'on


doit lui mettre bien avant dans
la vie, l'incertitude
le
le

cur

la

brivet de

changement continu des choses passagres de ce monde, l'ternit heureuse ou malheureuse qui nous attend, et o chacun peut entrer
de
la

mort,

tout moment, l'importance extrme des devoirs d'tat


et la

manire de se prparer
pch entrane aprs

les

bien remplir,
les

la

paix

et la joie d'une

bonne conscience,
le

remords affreux
ou plutt

que
le

le

soi, la difficult,

l'impossibilil

de s'arrter sur
le

penchant du prcipice,
passions jettent dans

trouble et

dsordre que

les

une me,

leurs

amorces perfides qui mnent toujours

plus loin qu'on ne voudrait aller, et qui aboutissent de


tristes et inutiles repentirs.

On ne

saurait trop inculquer

aux enfants ces grandes

vrits, ds qu'ils sont

en tat

CINQUIME LEON.
de les comprendre ment du bon sens
et
et

65
le

de de

les sentir.
la

EUes sont

fonde-

vritable sagesse, et elles


la

contiennent des rgles sres pour

conduite de

la vie.

Heureuse l'me qui


qu'on
lui

les

gote de bonne beure, qui aime


lit

en parle, et qui

avec plaisir
le

les livres

qui les
si

exposent! Elle n'aimera point

monde,

et,

Dieu

l'appelle y vivre, elle saura se garantir de ses piges.

Quant aux mesures prendre pour se dtacber du monde, si une fois on s'y est engag, je n'en sais qu'une, qui est de rompre tout fait et de se dclarer si ouvertement qu'on ne se laisse pas soi-mme la libert du
retour.

Une
est

dmarcbe demande du courage, mais elle ncessaire. Ce n'est pas renoncer au monde que
telle lui lui

de vouloir encore tenir


le

par quelque endroit.


restez attacb

Or

point par lequel vous

ramnera

bientt tous les autres, ou ce point, lui seul, suffira

pour causer toute votre perte. Car, sacbez-le bien.

Je

monde,
point
le

ainsi

que Dieu, veut qu'on


;

soit tout lui,

il

n'aime
il

partage

si

vous ne
;

le

quittez qu' demi,

vous

raille et

vous censure ou bien

il

trouve

le

moyen de vous
l'avoir

reprendre et de vous encbaner plus troitement que


jamais. Ainsi
et
il

ne vous reviendra rien de


s'y

mnag,

vous risquez tout en composant avec


Mais

lui.

comment

prendre pour s'en sparer? Veuillez


qu'il

sincrement vous sauver; priez Dieu


plus

vous claire;

prenez conseil d'un directeur babile, et vous n'aurez

aucun embarras sur ce point. Toutes


la

les difficults

en cette matire viennent du dfaut de dtermination dans


volont.

mon

Sauveur! puisque

le

monde vous a mpris,

66

L'ECOLE DE JSUS-CHRIST.
dans votre adorable personne, puisqu'il

rejet, crucifi

ne cesse de vous mpriser encore chaque jour, de vous


rejeter et de vous crucifier dans vos vritables serviteurs,
qu'ai-je besoin d'autres raisons,
si

je suis vous,

pour

le

dtester et pour
sois

le fuir?

Ali!

ne permettez pas que je

du nombre de ceux pour lesquels vous n'avez pas Prservez-moi du monde, ou arrachez-moi du monde; je ne veux point de part avec lui, puisqu'il n'en a pas et n'en aura jamais avec vous. Pour que je conoive de ses maximes toute l'horreur qu'elles mritent,
pri.

apprenez-moi

les

juger par

les

vtres, opposer ses

tnbres votre lumire, ses appas trompeurs vos


attraits ravissants, ses

biens faux et passagers

vos

biens vritables et ternels, votre paix intime ses joies


superficielles, le repos

qu'on gote en vous l'agitation


Faites que j'y renonce ici-bas,
vie et dans l'autre. Ainsi

qu'on prouve avec


soit-il

lui.

pour jouir de vous en cette


!

SIXIME LEON
LE

DMON OCCUP

PERDRE

LES HOMMES.
cribler,

Satan vous a demands, pour vous


on crible
le froment^.

comme
le

La Sainte Ecriture m'apprend chaque page que

dmon

est aussi

mon

adversaire, et qu'il emploie contre

moi toutes les ressources que lui offrent ma nature corrompue et le monde o il rgne en souverain. Eten effet, quels hommes n'essayera-t-il pas de perdre,
lui

qui a tent de perdre

les

Aptres que leur sublime

'Luc,

XXII, 31.

SIXIEME LEON.
vocation et
le

67

choix spcial de Jsus-Christ n*ont pas


Il

mis
fait
la

l'abri

de ses attaques?

en a perdu un,

il

en a

succomber un autre, et il a branl pour un temps foi de tous. Le Sauveur leur avait dit, en s'adressant
la veille

Pierre,

de sa Passion Satan vous a demands,


:

pour vous cribler, comme on crible le froment; c'est-dire, pour vous agiter par les tentations les plus violentes, et vous dtacher de moi; et il y parviendra jusqu' un
certain point;
il

l'a

demand Dieu, pour vous


le lui

entraner

dans sa ruine;

et

Dieu

a permis, pour vous gurir

de votre prsomption, et vous convaincre par votre


exprience que vous ne pouvez rien faire sans moi. 31 as
j'ai pri

pour

toi,

Pierre; pour toi, qui

me

renieras

plus lchement que les autres, afin que tafoi ne dfaille


point,

malgr ta chute momentane,


affermisses tes frres
'.

et

qu tant con

verti, tu

Que de
besoin qu'il

leons dans ce passage de l'vangile! Satan


Il

veut notre perte.

n'y peut rien de lui-mme, et

il

est

demande Dieu la permission de nous tenter. Il la demande dans un mauvais dessein Dieu le lui permet pour notre bien. La prsomption nous fait infailliblement succomber; mais la grce que Jsus-Christ nous a obtenue par sa prire nous soutient ou nous relve. mon Matre! dveloppez vous-mme ces leons
;

mon

esprit, et gravez-les

dans

mon

cur.

Satan veut notre perte.

Et pourquoi

la veut-il?

Parce qu'il est ennemi de

a^
a

gloire de Dieu, et jaloux de notre

bonheur. Cr

luiil

mme

pour

glorifier

Dieu d'une manire excellente,


il

t bloui par sa propre perfection;


1

s'est rvolt

contre

LuCj

XXII, 32,

C8
Dieu,
il

L'ECOLE DE JESUS-CHKIST.
a prtendu s'g^aler
lui et se

rendre indpenle

dant. Terrass, prcipit dans l'enfer par

bras du

Tout-Puissant,

il

conserve tout son orgueil, et n'aspire


l

qu' se venger. C'est

son premier dessein. Trop faible

contre Dieu,
le

il

s'attaque nous qui avons t destins


le Ciel, lui et le

remplacer dans

les

anges rebelles, et
qu'il

ii

s'efforce de

nous ravir

bonbeur

a perdu.

11

commenc
parents, et

tenter la race
il

bumaine dans nos premiers


si

l'et

perdue tout entire sans ressource,


lors

Dieu n'et promis ds

un Librateur dans

la

per-

sonne de son propre


Jugeons par
l

Fils.
le

combien
il

dmon

est

acbarn contre
c'est

nous, et combien
1

est redoutable.

Tantt

un

lion

ugissant qui rde autour de nous pour nous dvorer,

et qui assaille sa proie avec

Tantt
astuce;

il
il

une imptueuse fureur. emprunte au serpent ses sifflements et son


il

s'insinue par ses replis tortueux,


le

glisse

dans

notre

me

subtil venin
et sur

dont

il

la tue. Il agit

puissam-

ment sur nos sens

nos bumeurs, sur notre imagiil


il

nation et sur nos passions;


excite des penses; par l

rveille des souvenirs,

il

trouble,
;

il

obscurcit,
il

il

cuivre, pour ainsi dire, notre raison

il

sollicite,

branle

notre volont et

il

la

pousse au mal. Le libre consenteil

jnent est la seule cbose dont

ne puisse disposer; nous

en demeurons toujours
gagne, quand tout

les

matres. Mais, blas! que

notre libert est cbancelante, et


le

comme

il

Ta bientt
il

reste est

en son pouvoir! Et
la

est

d'autant plus craindre qu'il unit l'adresse


(ju'il

force;

ne se montre pas tout d'abord


veut aboutir;
qu'il

et

ne dcouvre pas

il

porte ses coups en cacbette, et

ne se dclare que

lorsqu'il n'est plus

Voyez

comme

il

sduisit

icnce innocente! Elle

temps de les parer. Eve par une question en apparpondit, bien qu'elle connt le

SIXIME LEON.
telaleur; ds lors elle fut vaincue.

69
il

Par Eve

attaqua

Adam,
ne
fit

qui n'ignora point cependant ses ruses, mais qui

pas plus de rsistance. Quel avantage n'a-t-il donc

pas sur nous, puisqu'il a triomph de nos premiers


parents, que Dieu avait crs dans un tat
si

parfait!

Toutefois, malgr toute sa mauvaise volont,

il

ne

peut rien de lui-mme, et

il

lui est

ncessaire d'obtenir

de Dieu

la

permission de nous tenter.

Ceci est assurment trs-humiliant pour


aussi superbe;

un

esprit

mais
haine

il

est contraint

de se soumettre, et
il

cause de
accepter
la

la

qu'il
Il

nous porte,

ne balance pas

condition.

n'a point reu d'ailleurs

une

permission gnrale

qu'il puisse

tendre et interprter
il

son gr. Dieu


temps,
la

la

borne
les

comme

lui plat;
la

il

rgle le

mesure,

circonstances de

tentation, et

il ne souffre jamais qu'elle aille au del de nos forces; ui-mme proportionne le secours l'attaque, et nous pouvons toujours sortir vainqueur du combat. Saint

Paul

le

dclare expressment, et nous en avons

la

preuve

tlans la tentation de

Job

<lmon n'eut point

le

Dieu y mit des bornes que le pouvoir de franchir. S'il y a l de


:

quoi nous rassurer du ct de Dieu, puisqu'il ne

manque

point de venir au secours de sa crature, nous n'en

avons pas moins craindre du ct du dmon, parce qu'il use de la permission divine dans toute son tendue,
et

nous devons craindre plus encore de notre part


le

cause de notre peu de vigilance, d'o

dmon

tire sa

principale force. Celui qui n'est pas sur ses gardes, qui

ne prie pas, qui ne craint pas de s'exposer, qui s'appuie sur des victoires prcdentes, et qui ne rsiste pas aux premires attaques, celui-l succombera; et il ne sera pas autoris se plaindre de Dieu, parce que Dieu

70

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
de prendre toutes ses prcautions.

l'avait assez averti

le lui

Ce que Satan demande dans un mauvais dessein, Dieu permet pour notre bien.
Qu'est-ce en effet que Dieu se propose en permettant

la

tentation? Notre sanctifioation, qu'il opre principale-

ment par
l'excs

ce moyen.

Il

se propose de

nous

faire sentir

de notre misre et de notre

faiblesse, et le besoin

extrme que nous avons de sa grce; ce que nous ne


connaissons bien que dans ces occasions prilleuses. Ce
sentiment, qui s'acquiert par des expriences ritres,

nous met sur

la

voie d'une profonde humilit,


il

la

plus

essentielle vertu

du Christianisme;
il

empche
dtruit

les

retours
peu.

de l'amour-propre,

le

combat,

il

le

peu

Dieu veut aussi ranimer


lui;

et fortifier

notre confiance en

car c'est alors que nous


:

l'invoquons avec plus

je pris

lui crions Sauvez-moi, Seigneur! La prire de l'homme tent part tout entire de son cur et du fond mme de ses entrailles; elle est bien autrement vive, pressante, et remplie de foi, que celle qu'il fait dans un tat tranquille. Et cette confiance s'accrot encore plus, lorsque Dieu, aprs avoir longtemps laiss agir les vents et la tempte, ramne ensuite un calme inespr, ou lorsque, se rendant nos supplications au plus fort de l'orage, il nous rassure par sa pr-

d'ardeur et que nous


'.

sence, nous tend la main, et nous tire d'un danger qui

semblait invitable.

Il

veut doubler notre amour, dont

notre

fidlit lui est alors

une preuve

clatante. Les efforts


et qui
il

pour rsister une tentation extrme


grand amour qui en
*

dure pendant
n'y a qu'un

quelque temps sont extraordinaires, et


soit capable.

Cet amour qui dploie

Matth.,

VIII,

25,

SIXIEME LEON.
en l'tendant, s'tend lui-mme avec
exercer notre patience. Les
les
elle.

7f

toute sa force largit l'me, agrandit sa capacit, et,

Dieu veut

maux

extrieurs, tels

que

maladies et
efficaces

les

autres de cette nature, sont bien

moins

pour produire en nous cette vertu,

qu'une longue tentation, qui est un poids tout autre-

ment

accablant, et une bien plus grande preuve pour


le

l'me qui dteste

pch

et se voit

namoins sans
tel

cesse sur le point de le

commettre.
la

Un

tat souffert

avec calme et soumission

volont divine lve la

patience un trs-haut degr de perfection. Enfin Dieu


se propose

d'augmenter nos mrites

et notre

rcom-

pense. Les mrites qu'on accumule par une rsistance

soutenue aux tentations sont immenses, et Dieu seul


peut
les

apprcier.

L'me qui

pas; souvent elle croit avoir


tandis qu'il n'en est rien, et

acquiert ne les connat donn son consentement, ses mrites sont ainsi mis
les

couvert de

la

vaine gloire qui pourrait les ravir.

Que de

raisons

donc de ne pas craindre


laisser

les

tentations

qu'il plat

Dieu de nous

prouver, et auxquelles

pusillanimes qui
la vie

nous ne donnons nous-mmes aucune occasion! Ames les apprhendez si fort, et qui redoutez
intrieure parce qu'elle y est sujette, rassurez-vous
les considrations

par
et

que je vous mets sous


la

les

yeux,
:

souvenez-vous de ces paroles de

Sainte criture

Heureux Lliomme qui supporte


qu aprs avoir t prouv,
vie,
la
il

parce recevra la couronne de


la tentation,
l*

que Dieu a promise ceux qui


d'preuves, parmi lesquelles
les

aiment \ C'est
tentations sont,,

doctrine de l'aptre saint Jacques parlant de toutes


les

les sortes

sans contredit,
1

plus grandes,

Jacq.,

1,

12.

72
J'ai dit

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
encore que
la

prsomption nous y

fait infaili-

Mement succomber.
Saint Pierre en est

un exemple frappant. Plus


autres aptres,
il

confiant
la
le

en lui-mme que
renierait pas,
A.ussi
ils

les

osa,

malgr

prdiction expresse de Jsus-Christ, protester qu'il ne

quand

mme

tous

les

autres le feraient.

tomba-t-il plus lourdement que tous les autres;

s'enfuirent au

moment

de

la

prise

du Sauveur, mais

lui le

renia jusqu' trois fois avec imprcation et serment.

Ne nous appuyons donc jamais sur nos forces; elles sont de nous-mmes nous ne sommes qu'impuissance. Ne comptons pas non plus sur une certaine
nulles, et

ardeur de courage qui nous vient de


rien n'est plus

la

grce sensible;

quivoque et plus trompeur. Loin du

danger, on se croit, on se sent


affronter; mais dans l'occasion,
sible disparat,

mme
quand

capable de tout
cette grce sen-

on

est aussitt vaincu qu'attaqu. Saint


il

Pierre s'appuyait ainsi;

aimait son Matre,


il

il

Taimait

plus que les autres, croyait-il;

tait bouillant

de

zle
il

pour
qu'il

ses

intrts, et,

ne consultant que son


ses

zle,

rpondit

tmrairement de

dispositions

intimes

ne connaissait pas. Ne nous rassurons point trop


plus par nos victoires passes; ce n'est pas nous qui
c'est la grce; la faiblesse est tou-

non
les

avons remportes,

jours notre unique partage.


la

Combien

se sont

rendus
sont

tentation, aprs avoir longtemps rsist!

Ils se

glorifis

de cette rsistance,
;

comme

si

le

principe en

avait t en eux

et

Dieu

les a

abandonns eux-mmes,
la

afin qu'ils apprissent d'o leur venait la force.

Surtout ne nous exposons jamais


serait

tentation; ce
il

une tmrit que Dieu punirait,


S'il

comme

le fit
s'il

dans saint Pierre.


lt cach, et qu'il

et fui

comme

les

autres,

se

ne se ft pas obstin suivre Jsus-

SIXIEME LEON.
Christ,

73

pour voir ce qui se


cas de le renier.

passerait,

il

n'et pas t

souponn d'tre de
dans
le

ses disciples, et

ne se ft pas mis

Christ, tait bon, la chose en elle-mme tait

Son motif, en suivant Jsusbonne;


prdit son Matre,
il

mais, aprs ce que


avait de ressource

lui avait

n'y

pour

lui

que dans

la fuite.

Quand

Dieu nous met lui-mme dans


tre assurs qu'il

le pril,

nous pouvons

nous y protgera; mais quand nous n'avons plus de secours spcial nous jetons, nous y nous trouvons rduits aux secours de lui nous attendre
;

communs qui suffisent pour justifier


non pour nous prserver des
nous dira
le

la

Providence, mais

chutes. C'est ta faute,

Seigneur; je ne te devais pas

mon

assis-

tance spciale dans une occasion que tu as recherche,

ou

laquelle tu t'es prsent sans


:

mon
fallait

ordre. Et ne

disons pas

C'est

pour

la

cause de Dieu que je


11
s'il

me

suis

expos, j'avais

bonne

intention.

de plus exa-

miner

si telle tait

sa volont, et

avait dessein de se

servir de vous dans cette rencontre; l'uvre tait


et sainte en elle-mme, mais

bonne

Dieu ne voulait pas vous y employer, et vous n'en aviez aucune marque. Dans com-

bien de piges un zle imptueux, imprudent et mal


rgl

ne nous

prcipite-t-il pas tous les jours!

C'est encore s'exposer la tentation

que de rester

dans l'occasion plus longtemps, ou d'y revenir plus souvent que Dieu ne le demande, ou de ne pas prendre
toutes
les

mesures ncessaires pour


les

s'y bien conduire.

Je dis ceci spcialement pour

ministres du Seigneur
et

dans l'exercice de leur ministre, de


et

pour

les

personnes

pieuses de diffrent sexe, qui se frquentent dans la vue


s'difier,
le

de s'aider mutuellement
n'est plus vigilant

la

vertu.

Nulle part

dmon

que dans ces ren-

contres, ni plus attentif en tirer parti pour dcrier ce

74
qu'il

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
y a de plus
saint. Veillons

donc de notre ct,

et

redoutons
Enfin

les suites

de

la

plus lgre indiscrtion.

la

grce que Jsus-Christ nous a obtenue nous

soutient ou nous relve.


Elle

nous soutient pour nous empcher de tomber,

quand la tentation nous surprend et que nous n'y avons pas donn lieu, si nous recourons humblement lui, et
i

nous implorons avec

foi

son assistance. Elle nous


releva saint Pierre,

relve,

comme un regard du Sauveur

lorsque Dieu n'a permis notre chute que dans des vues

de misricorde, pour nous faire rentrer en no us-mme, pour nous humilier, et nous rendre plus attentif
l'avenir. Ainsi, quoi qu'il arrive,
il

ne faut jamais

laisser

branler sa confiance, ni croire que tout soit perdu,

parce qu'on a eu

le

malheur de cder
une de

la tentation.

Le
n'y

dmon nous

porte alors au dsespoir,

comme

s'il

avait plus de ressource; c'est l

ses ruses les plus

clangereuses, et notre orgueil ne la fait que trop souvent


russir; car le dsespoir est enfant de l'orgueil, et jamais

une me humble n'y est sujette. Ah! gardons-nous bien de nous y laisser aller, quand nous venons tomber. Nous avons en Dieu un Pre plein de tendresse, qui au premier cri accourt pour nous
relever.

Nous avons en Jsus-Christ un mdecin chariempress panser


bien du mal;
il

table, toujours

et gurir
le

nos plaies.
il

Dieu peut
si
il

tirer le

veut, et

le

fera,

nous n'y mettons obstacle. Pierre, par sa faute, o y eut plus de fragilit que de malice, ne perdit pas
il

l'amiti de son Matre;

n'intressa

mme
le

que plus
regarda,

vivement sa bont

et sa

compassion. Jsus

pntra son cur d'un vif repentir, et tira des larmes

amres de

ses yeux.

Aprs sa rsurrection,

il

ne

l'en

SIXIME LEON.
honora
et distingua pas
il il

75

ticulire,

ne

l'en

tablit pas

moins par une apparition parmoins le Chef de son


aucun des
privilges qu'il lui
n'affaibli;

glise, et

ne

lui retira

avait assurs.

Non, nos chutes prcdentes


notre
saintet
,

ront pas la bienveillance de Dieu notre gard

elles

ne nuiront point

si

nous en

fai-

sons le mme usage que saint Pierre, si nous rpondons comme lui la grce qui nous appelle, si nous

sommes humbles
le

et reconnaissants
est

comme

lui,

et si

pardon de nos fautes nous

un motif d'aimer

davantage.

Me

voil instruit, Seigneur, par les lumires que vous


il ne s'agit plus pour moi que de les Que je demeure donc bien persuad que

m'avez donnes;
mettre
le

profit.

dmon

veut

ma

perte, et qu'il y travaille sans cesse

avec autant de fureur que de malignit! Que je


sure nanmoins contre cet ennemi invisible,
si
si

me

ras-

rus et

acharn, par

la

pense qu'il n'a de pouvoir sur moi,


lui

qu'autant que vous


est

en donnez; que

si

son intention

mauvaise,

la

vtre est bonne, et qu'en cela vous

n'avez en vue que

ma

sanctification! Faites encore,

ma propre faiblesse ne m'abandonne jamais! qu'il m'inspire la dfiance de moi-mme, la vigilance, la prudence, le recours continuel vous qui tes fidle, qui ne permettrez pas que
mon
Dieu
!

que

le

sentiment de

la tentation soit

au-dessus des forces que je reois de

votre grce; vous qui

contre
verez,

les
si

assauts de

me soutiendrez puissamment mon adversaire, et qui me relm'aura terrass!

je vous invoque, aprs qu'il

mon
contre

Sauveur! protgez-moi dans cette longue guerre,

qui ne doit finir qu'avec


les traits

ma

vie

Soyez

mon
;

bouclier

enflamms du mchant

gurissez les

76

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
si

blessures que j'en ai reues, et prservez-moi d'en recevoir de nouvelles; ou,

vous

le

permettez, accordez-

moi d'en bien

user pour

mon

salut! Ainsi soit-ii!

SEPTIME LEON
l'amour de dieu.

Un

docteur de
le

la loi

ayant demand Jsus-Christ


lui

quel tait

grand commandement, Jsus


le

rpondit

Vous aimerez

Seigneur votre Dieu de

tout votre

cur, de toute votre me et de tout votre


l le plus cjrand et le

esprit. C'est

premier commandement^
est-il le
loi

Et de quelle
le plus

loi

l'amour de Dieu

premier et
dont Dieu
et

grand commandement? De toute


de
la loi naturelle,

est l'auteur,
la loi

de

la loi

mosaque
est si

de

vanglique. Et ce

commandement
qu'il
il

nces-

saire

du ct de Dieu, qu'au cas


leur imposer;
si
il

donnt l'existence

des cratures raisonnables,

ne pouvait se dispenser

de

le

ncessaire de notre ct, que

sans l'amour de Dieu,


d'tre bons

nous
Il

est

absolument impossible

et heureux.

est tellement
libre,

conforme

notre nature intelligente


d'intelligence

et

que nous n'avons

que pour connatre Dieu, de volont que que pour appliquer de notre

pour

l'aimer, de libert

choix notre esprit connatre, et notre


Dieu. Je
serais

cur

aimer
si

donc un monstre dans l'ordre moral,


si

je n'aimais pas Dieu,

je

ne reconnaissais pas cette

obligation, ou

si,

la

reconnaissant, je ne Faisais pas ce


l'accomplir; je
fin,

qui dpend de

moi pour

me

dgraderais,

je m'loignerais de

ma

je renoncerais autant qu'il

Matth., xxn, 36, 37.

SEPTIME LEON.
est en
la

77

moi

ma

nature

je

me

mettrais au-dessous de

bte, qui est fidle l'instinct qu'elle a reu

du Cra-

teur, tandis que je repousserais et


l'instinct

que je contrarierais

profond qui

me

porte aimer

mon

Dieu.

Mais pourquoi Dieu m'a-t-il impos cette


C'est qu'il
est toute

loi

d'amour?

vrit,
la

toute perfection et tout

bien. Or, la vrit,

perfection, le bien, sont essen-

tiellement aimables, et, ds qu'on est capable de les

connatre, on est oblig de les aimer. Ainsi,

sur quoi est fonde cette

loi, c'est

demander demander pourquoi


que je
la

Dieu
sit

est ce qu'il est, et


il

pourquoi

je suis ce

suis.

Comme

est infiniment digne

d'amour par

nces-

de son tre, je suis tenu en toute manire de


la constitution du mien. Car Dieu n'est pas une perfection, un bien purement en ide;

l'aimer par

une
c'est

vrit,

une

vrit qui est le principal objet de


la rgle

ma

raison,

une perfection qui est murs, un bien qui est

et

le

modle de mes

l'objet

du

dsir intime de

mon

cur, et l'unique source de

mon

bonheur.

pour
de

Le prcepte d'aimer Dieu est donc un prcepte n, ainsi dire, avec moi, un prcepte inhrent au fond

mon

tre,
S'il

un prcepte

qui constitue

ma

nature

morale.

ne

me

regardait pas, je cesserais d'tre


Faut-il

homme,

et

descendrais au rang des brutes.


le

s'tonner, aprs cela, que ce soit

premier

et le plus

grand commandement?

Gomme mon bonheur est attach mon malheur est une suite invitable
sion.

son observation,

de sa transgres-

Mettant part ce que


la
flicit

la

rvlation

m'apprend

touchant
que, vu

des bons et les tourments des


la

m-

chants dans une autre vie,


la

raison seule
la

me dmontre
et les rapports

nature de Dieu et

mienne,

78

COLE DE JSUS-CHRIST.

ncessaires qui sont entre l'une et l'autre, je ne puis tre

heureux qu'en l'aimant, et qu'il est de toute ncessit que je sois malheureux en ne l'aimant pas.
Ceci est une affaire d'exprience; il n'est besoin que de rflchir sur soi-mme et d'tre de bonne foi pour en convenir. Il est vrai qu'ici-bas le bonheur d'aimer

Dieu n'est pas sans mlange de souffrances et de


temporels,

maux
si

sans quelque inquitude de perdre un


et

grand bien par notre faute,


les fausses joies, les

que

les folles

esprances,

jouissances illusoires des mchants, moussent ou suspendent en eux par intervalles le sentiment du malheur de ne pas aimer Dieu. Mais il

n'en est pas moins vrai aussi

que dans
les

les

uns

le

sentiment du bonheur, et dans

autres celui
le

du

malheur

est

habituel

et

prend toujours

dessus au

premier moment de rflexion.


les vicissitudes

Au reste,

quelles

que soient
l'amour
qua-

de cette vie passagre,


fixe et

comme

de Dieu sera pur,

immuable dans

l'autre vie, le

bonheur qui en
lits.

rsultera participera aux


la

mmes

De mme

privation de cet amour, n'tant disla

traite ni

trompe par

jouissance d'aucun autre objet,

s'y fera sentir

dans toute sa force et sans aucune inter-

ruption, et ce sera le plus grand et l'inexplicable tour-

ment

des rprouvs, dont

il

ne nous

est

pas possible

d'avoir

une juste ide sur

la terre.

Mais quelles doivent tre les qualits de l'amour de Dieu? Telles sans doute que Dieu les mrite et les exige. tout notre cur, de toute notre 11 faut l'aimer de

me, de

tout

iiotre

esprit

*,

et

un autre

vangliste

ajoute, de toute notre force

M\UG.

XII.

^3.

SEPTIEME LEON.
Pesons bien ces expressions
natre et d'aimer.
11

79
si elles

et

voyons

n'pui-

sent pas tout ce qu'il y a en nous de facult de con-

faut

aimer Dieu d'un amour de prfrence, qui ne


et

souffre entre lui


raison.
tre.
Il

tout autre objet aucune

compade son

C'est

une

suite ncessaire

de

l'infinit

faut l'aimer sans partage, et ne nous permettre


affaiblisse

aucun amour qui


rait. Il faut

tant soit

peu

le sien.

Sa

jalousie en serait blesse,

et sa saintet s'en

offense-

que toutes nos penses, tous nos sentiments,


intention gnrale

tous nos dsirs, toutes nos actions se rapportent cet

amour par une


moins
telle

ou

particulire,

ou du

qu'il

n'y ait rien qui exclue ce rapport; car une

exclusion rendrait vicieux, et plus ou moins cri-

minel aux yeux de Dieu, tout acte


sujet.
et leur

Les paroles

mmes du

libre qui y serait prcepte nous mnent l;

donner une moindre tendue


le sens. Il

serait

videmment
la

en altrer
tous

faut aimer Dieu ainsi toujours, et


et

les instants

o nous avons
elles

devons avoir

jouis-

sance de nos facults, car

ne nous sont donnes


tat, soit avant, soit
la
loi

que pour
sous

cela, et c'est l leur plus essentiel exercice.

Ne croyons pas que dans aucun


la
loi

de Mose, encore moins sous

chrait t

tienne, cet

amour,

tel

que Dieu

l'exige

de nous,

ou puisse
sans
le

tre naturel, c'est--dire

que l'homme

soit

capable de remplir ce prcepte par ses propres forces, et

Nous ne pouvons ignorer a t mis par une bont toute gratuite de Dieu dans un tat au-dessus de l'exigence de sa nature, destin un bonheur qui ne lui tait pas d et qu'il tait incapable de mriter par
secours de
la

grce.

qu' sa cration

mme l'homme

lui-mme, par consquent,


ordre suprieur, revtu de

lev
la

une

justice

d'un

grce sanctifiante, aid

^0

L'ECOLE DE JESUS-CIIRIST.
proportionns sa
fin, et,

de moyens surnalurels
suite, oljli(;

par

d'aimer Dieu d'un

amour

qui surpasst sa

capncil naturelle. Le Crateur a donc mis lui-mme

dans son cur

le

g^erme de cet amour,

et,

depuis que
il

l'homme
t

l'eut

perdu par sa dsobissance,


le

lui
lui

et

impossible de

recouvrer,

si

Dieu ne

en

et donn diffrents mo^^ens selon


Jsus-Glirist, le
rit,

les

temps. Depuis

ou de la chaBaptme quand le pch l'a touff dans notre cur, il renat en nous par la Pnitence, si nous rpondons aux grces que Dieu nous y prpare, car c'est toujours Dieu qui nous donne la charit, ou qui la rend nos mes. Mais si dans son piincipe elle vient uniquement de Dieu, son accroissement dpend de nous, et de mme que nous devons faire tout ce qui peut nous disposer la
divin,

germe de l'amour
le

nous

est

communiqu par

recevoir, ainsi, l'ayant reue,


travailler

il

est

de notre devoir de
fortifier l'ha-

incessamment en conserver et en

bitude.

L'amour de Dieu s'entretient en effet, et s'accrot par l'exercice; c'est un feu qui ne saurait subsister sans
aliment; mais aussi
il

celui qu'on a soin de lui fournir.

prend de nouvelles forces dans Son aliment, c'est la


de l'me, ses

prire, l'usage des sacrements, les pieuses lectures, les

bonnes uvres,

la disposition habituelle

actes intrieurs, en gnral les actions ordinaires

que

nous pouvons

et

que nous devons

sanctifier, et

en partat.

ticulier celles qui tiennent

aux devoirs de notre

mon

Dieu! je n'avais pas compris jusqu'ici la

nature de votre premier prcepte, ni l'tendue des obligations qu'il m'impose; obligations bien douces, puisque
c'est

l'amour qui

les

commande

et les fait

accomplir;

obligations auxquelles

mon cur

devrait se porter de

SEPTIEME LEON.
tout son poids, puisqu'il est
fait

81

pour vous aimer, et

que l'exeramour; mais, lilas! \ pch a mis en moi un penchant au mal, une rpugnance au bien, qui me

que

la

pratique de votre

loi

n'est autre chose

cice de votre

rendent
Il

celui-ci pnible faire, celui-l difficile viter.

fortifi

en moi l'amour-propre, l'ennemi irrconrapporter

ciliable

de votre amour, qui m'attache au bien sensible

et prsent,
la

me

fait

moi-mme
la

et

corrompt

puret de votre

service par

recherche de

mon
sais

propre intrt; et encore, je l'entends mal, et ne


point
le

rgler, puisque je le

mets avant

le

vtre et ne
et je

l'en fais pas

dpendre.

Ou
la

je

ne vous aime point,

ne vous obis que par


je n'envisage

crainte de

me

perdre; ou je

vous sers en mercenaire, en vue de

la

rcompense que

que sous

l'ide

dmon

bonheur. Je compte
cherche o il y a semble que je ne

avec vous, je calcule, j'examine

et je
il

moins

perdre et plus gagner;


si

vous servirais pas,

je n'y tais forc par la crainte

du

chtiment, ou bien attir par l'espoir du salaire!


Est-ce donc vous aimer,

mon

Dieu! que de se conl l'esprit

duire ainsi uniquement par ces motifs? Est-ce

que vous inspirez

vos enfants?

Un

pre voudrait-il tre


la

Vous qui tes la charit! ainsi aim sur la terre? Un

matre servi de

sorte?

Jusqu'ici ai-jet chrtien? Je


je crains d'tre

damn

et

veux

me crois tel, parce que me sauver; mais craindre


si

de se damner, vouloir tre sauv,

l'on s'en tient l,

ce n'est pas encore aimer Dieu; c'est s'aimer soi-mme.

Ce

n'est pas agir

pour

lui, c'est travailler

pour

soi; ce

n'est pas s'occuper de sa gloire et de l'accomplissement

de sa volont, c'est ne songer qu' ses propres intrts.

La premire,
je l'aime
,

la

plus haute volont de Dieu, c'est que


;

toutes ses autres volonts aboutissent celle-l

85

L'ECOLE DE JSUS-CHRIST.
que
je

et c'est prcisment celle je n'excute

n'accomplis pas, ou que


chrtienne ne me prche

que trs-imparfaitement.
la relig;ion

Et cependant toute

qu'amour; tout ce que Dieu


qu'il est

est

en lui-mme, tout ce
fait et

par rapport moi, tout ce qu'il a

con-

tinue de faire pour moi, tout ce qu'il

me promet pour
de l'aimer.

l'ternit, sont autant de motifs puissants

L'amour

est

un hommage que

je dois sa beaut,

l'infinie perfection

de son tre, un tribut de reconnaisle

sance qu'il

me

faut rendre ses bienfaits, et

seul

retour par lequel je puisse payer son

amour

qui

m'a pr-

mon me
la voix

pense ces paroles


:

qu'il t'adresse

par

du prophte Je
nant, je t'en

l'ai

aime d'un amour ternel \

Je n'avais nul besoin de toi pour

ma

flicit,
t'ai

tu tais

dans
de

le

ai tire

parce que je

aime; c'est

mon amour

que tu tiens toutes


:

les facults

dont

j'ai

enrichi ta nature
si

si

tu as peur toi-mme de l'amour,

tu te crois digne d'tre aime, tu en es redevable


seul
;

moi
teur.

c'est

une puissante raison d'aimer ton Craas

L'amour que tu
s'il

pour toi-mme sera dans

la

rgle,
est

devient pour toi un motif de m'aimer, et

s'il

subordonn
s'arrte

qu'il

mon amour; il n'est injuste, que parce toi-mme et ne remonte pas jusqu'

moi.
Je ne parlerai pas de cet univers, qui est ton palais,
et

que

j'ai bti

pour

toi.

Toutes

les

cratures qui sont

ton usage, et qui n'existent que pour tes besoins ou tes


plaisirs, t'invitent

m'aimer, et
fixes

elles te

reprochent ton
les affections

ingratitude,

quand tu

en elles-mmes

'

JRM., XXXI, 3.

SEPTIEME LEON.

88

que tu ne dois qu' Celui qui est leur Auteur et le tien. Ce que j'ai fait pour toi, dans l'ordre de la nature, est inapprciable, et tu ne m'aimes pas! Tu abuses au contraire tous les jours

de mes bienfaits pour m'offenser

Mais cela n'est rien auprs de ce


l'ordre de la grce. Je t'ai cre

que tu

me

dois dans

pour tre heureuse

ternellement de

mon

propre bonheur, pour

me

voir,

pour me possder, pour tre insparablement unie moi et plonge jamais dans un torrent de dlices ineffables.

Telle

est

ta fin;

et,

pour y rpondre,

je t'ai

embellie et enrichie de dons surnaturels, proportionns

une

si

haute destine. Je ne

la

possession

t'ai demand, pour t'assurer du bien immense que je t'avais promis,

que l'amour

et

l'obissance.

Tu

t'es

rvolte contre

moi dans

les

chefs de ta race, et tu avais tout perdu


t'ai

sans plus de ressource de ton ct; mais je

tout

rendu avec avantage en


Fils,

te

donnant, dans

mon
par un

propre

un Librateur qui
:

s'est livr

pour

toi

amour

incomprhensible

il

s'est fait

homme

afin
il

de pouvoir,
mrit, par
les

par sa mort,

te rconcilier

avec moi;

t'a

son sacrifice et par l'effusion de son sang,

grces

surabondantes et

les

secours ncessaires pour que tu

parviennes ta fin; en qualit de Pontife et de Mdiateur,


il

pardon, quand tu

ne cesse d'intercder pour toi et de solliciter ton t'es' rendue coupable, et que tu ne
par une invention
te nourrit
il

t'obstines pas le refuser; enfin,

admirable de son amour,


chair,
il

il

lui-mme de

sa

t'abreuve de son sang,

se transforme,

pour

ainsi dire,
lui.

en

toi,

ou plutt

il

te

Et,

pour tant de grces


ternelles

signales,

change toi-mme en pour la gloire et


fai

la flicit

je

prtends te

atteindre,

qu'ai-je

voulu de toi? Que tu aimes ton Auteur, ton

Bienfaiteur, ton Sauveur, ton

Rmunrateur Et tu
!

as

84
trouv
la

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
condition trop dure! Ce

commandement

te

parait trop difficile, et peut-tre l'as- tu tax d'injustice?

Ah! mon Dieu! que

dire, et

que rpondre? Silence!


cur, de tout

honte! confusion! repentir! protestation gnreuse de

vous aimer dsormais de tout


esprit,

mon

mon

de toute

mon me

et

de toute

ma

force!

Imprimez en moi, mon divin Matre!


et

cette

grande

premire leon. Gravez-la en


s'efface jamais!
il

traits

de feu, et qu'elle

ne

Mon

esprit en est pleinement con-

et ingrat.

mon cur insensible, dur un mystre inconcevable qu'il ne gote point une telle leon? qu'il ait pour elle une sorte d'aversion, et qu'il se refuse constamment la mettre en pratique? Quel est donc l'excs de sa perversit et de sa corruption Ah! tez-moi ce cur de pierre, et donnez-moi un cur de chair! Hlas! il n'est de pierre que pour Dieu, trop charnel d'ailleurs, et trop sensible pour les cratures. Il aime, car quel est le cur
vaincu; mais
faut toucher
N'est-ce pas
!

qui n'aime point? Mais

il

n'aime que
dsordonn.
le

lui, et
S'il

il

s'aime

mal, d'un amour injuste


par-dessus tout,

et
il

vous aimait

comme

doit,

il

s'aimerait par l

lgitimement et parfaitement, puisqu'il aimerait son


souverain et son unique bien. Puisque
la

source de son

bonheur est hors de lui, puisqu'elle n'est qu'en vous, il faut donc que son propre amour le fasse sortir de lui-

mme

et s'lancer

continuellement vers vous, ne cher-

chant plus son repos qu'en vous.

mon
pour vous

Dieu! que de ce
et

moment
soil-il

je

ne vive plus que

en vous! Ainsi

HUITIEME LEON.

85

HUITIME LEON
l'amour de dieu
{Suite),
la

L'obligation d'aimer Dieu tant pour le chrtien plus essentielle et


celle
la

plus indispensable des obligations,

d'o

les

autres dcoulent
il

comme

de leur source, et
lui

elles

doivent remonter,

n'y a rien qui

importe
remplit

comme
danger.

de s'assurer, autant

qu'il le peut,

s'il la

au moins de manire ne pas mettre son salut en


Or, on ne saurait avoir une entire certitude sur ce
point, et
il

faut se contenter d'une assurance morale.

Triste condition de

l'homme
qu'il

ici-bas,

de ne pouvoir se

rpondre coup sr
Augustin
avant

satisfait

pleinement son
Saint
ii?i

premier devoir, d'o dpend sa


disait

flicit ternelle!

Dieu

Ma

conscience

me rend

lmoi(jnage certain que je vous aime. D'autres saints,


et

aprs
les

lui,

ont pu dire de

mme; mais
il

ni

Augustin, ni

autres, n'ont su, sans

une rvlation
devait tre

expresse, que leur

amour

ft

au degr o

pour mriter
il

le ciel.

D'o vient cela?


le

C'est qu'en effet,

n'est pas possible

de dterminer ce point avec prci-

sion.
suffit

On

sait

bien que

moindre degr de charit pure


le

pour tre sauv; mais comment s'assurer qu'on


pure

la cliaril

mme
fait-il

dans

plus bas degr?


la

L'amour-

propre ne nous

pas illusion? Et

conscience

elle-mme

est-elle

sur ce point un tmoin qui ne soit


C'est de

point sujet

faillir?

Dieu que vient


la

la

charit

surnaturelle dans son principe, c'est lui qui


le

met dans

cur,

et

lui seul

une pleine connaissance de son


bien saint Bernard, la mesure

uvre.
Si,

comme

le

dit

si

86

l.'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
flat-

d'aimer Dieu est de Camer sans mesure, qui se


tera de l'aimer de la sorte?
les

Ce ne sont pas assurment

grands saints, qui s'accusent au contraire sans cesse


n'ont point de dsir plus ardent
et c'est l

de ne pas l'aimer assez; toujours mcontents d'eux-

mmes

sur ce point,

ils

et plus constant

que d'aimer davantage;


qu'ils

mme

la

preuve

aiment

comme
ils

ils

doivent. Mais
s'y

cette preuve n'est pas

pour eux,
elle

ne peuvent

appuyer par

rflexion,

n'est

que pour Dieu, qui

sonde leurs curs, qui voit avec

plaisir leurs dispositions

intimes et qui jouit de leur amoureuse inquitude ce


sujet.

Mais eux-mmes considrant ce qu'est Dieu, ce

qu'il mrite, ce qu'il a fait

pour eux, sentent vivement


lui
les excite les

ieur impuissance

de s'acquitter dignement envers

par leur amour, et ce sentiment qui


efforts continuels

des

pour l'aimer davantage,

consume
en

sans cesse j)ar de nouveaux dsirs,

et leur cause

temps une douleur inexplicable de ne pouvoir parvenir au comble de leurs vux. C'est l le tourment de l'amour divin, tourment dlicieux qu'il n'est donn qu' peu d'mes d'prouver, parce qu'il en est
peu qui se mettent en devoir d'aimer Dieu de tout leur
cur.
Mais entrons plus avant dans
nard,
et,

mme

la

pense de saint Berla

pour en mieux connatre

vrit, considrons

du prcepte. Et d'abord, prenons pour rgle que, quand il s'agit de Dieu, et surtout de l'amour que nous lui devons, il
quelle est la force des paroles
faut

donner aux expressions de


elles

la loi

qui l'ordonne toute

retendue dont

sont succeptibles. Si donc, raison

de
si

l'infinit

de

l'objet, celte

tendue peut

aller l'infini,

d'ailleurs les

termes du

commandement n'admettent

HUITIEME LEON.
en
affaiblir le sens et le
Il

87

ni modification, ni restriction, leur en imposer serait

dnaturer.

m'est

de tout

command d'aimer Dieu de tout mon cur^ mo7 esprit, de toute mon me, de toutes mes
illi-

forces. C'est Dieu qui parle ainsi; pouvait-il s'exprimer

d'une manire plus nergique, plus absolue, plus

mite? Trouvez-moi

ici

quelques bornes, soit du ct

des facults en elles-mmes ou dans leur exercice, soit

du ct de

la

puret du motif, soit enfin de


n'y en a point, et
est
il

la

continuit

de l'amour;

il

Tout ce qui dans l'homme

ne saurait y en avoir. capable de concourir

l^amour de Dieu, intelligence, mmoire, volont, puissances effectives et sensitives de l'me, tout doit y tre

employ.
ni

Il

ne faut pas excepter

le

corps et ses facults,

mme

les

choses extrieures, en tant qu'elles sont

la disposition

de l'me. Mais tout ce qu'elle

est, tout

ce

qu'elle a, tout ce qu'elle peut, tout ce qui dpend d'elle,

doit tre consacr l'amour de Dieu, et

non pas seulement


l'esprit,

en partie, mais en entier, tout


toute l'me, et toutes
les forces.

le

cur, tout

Quant
paroles
effet
:

indique par ces Seigneur ton Dieu. Qui pourrait dire en jusqu'o doit aller la puret de motif d'un amour
la

puret du motif,

elle est

le

qui a pour objet l'tre unique, absolu, infiniment parfait et

infiniment aimable en lui-mme, l'tre par qui et

pour qui seul tous les autres existent? Il n'y a qu'en Dieu que Tamour divin est pur comme il doit l'tre; dans la crature, il est ncessairement ml et imparfait,
et c'est

pourquoi
le

la

crature est oblige de travailler

sans cesse

purifier; elle sait qu'elle le peut toujours

faire, et qu'alors

mme

qu'elle vivrait ici-bas des milet sans cesse cet

lions

de

sicles,

occupe tout entire

objet, jamais son

amour ne parviendrait un degr

88

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
leile

de puret
est vident
les instants

nu'elle n'ait
la

plus

rien

ajouter.
i!

Enfin, pour ce qui est de

continuit de l'amour,

que l'obligation d'aimer Dieu embrasse tous


d notre
vie,

puisque

les

raisons de l'aimer

subsistent toujours,
intervalle

laissent aucun o nous puissions nous en dispenser. L'amour de Dieu, dans l'intention et par les dispositions de Tme,
et qu'elles

ne nous

ne doit pas tre moins continuel que la prire. D'ailleurs, l'amour est la vie du cur aimer, pour lui c'est respirer
;
,

et vivre, et c'est ce qui a fait dire saint Grgoire

de

Nazianze que
aussi frquents

les

actes

d'amour
la

divin

doivent

tre

que ceux de
la vie

respiration, Dieu tant


l'air

plus ncessaire

de l'me que

la vie

du
les
:

corps; d'o

il

est ais

de conclure que cet amour doit

influer sur nos actions,

mme
dit-il,

les plus ordinaires,


le

surnaturaliser et les sanctifier. Saint Paul

prescrit

Soit que vous mangiez,

que vous buviez^ soit que vous fassiez quelque autre chose, faites-le pour la gloire de Dieu '. Agir pour la gloire de Dieu, c'est
soit
le

sans contredit agir par


et
si

motif de Tamour
le

le

plus pur,

le

manger,

le

boire,

dormir,

les

dlassements
les autres
le

honntes ncessaires

l'esprit et

au corps, et

actions de cette nature, doivent tre anims par

motif

de

la gloire

de Dieu, plus forte raison

faut-il

en dire

autant des actions plus srieuses et plus importantes de


la vie.

Au

reste,

gardons-nous de croire que ce ne


conseil, et

soit ici

qu'un simple
celles qui

une chose de perfection;


et la

c'est

une vritable obligation,


peuvent
lier

plus troite

de toutes

l'iiomme. Exclure de propos dli-

br

la

gloire de

Dieu d'une pense, d'une parole ou de

Cor., X, 31.

HUITIEME LEON.
quelque action que ce

soit; ou penser, parler, agir par un motif incompatible avec celte g^loire, est un pch certain et plus ou moins {jrief, selon l'intention de la personne et la qualit de la matire. Que les mes

timores ne s'alarment point

je

ne

dis point

que mandis

quera

cette obligation, qui psesur tous nos actes libres,

soit toujours

une faute considrable


le

mais je

que

c'en est une, et que

chrtien, quelque
lui

moment
motif qui
le

qu'on

le

surprenne, et qu'on

demande

le

le fait agir, doit tre

en tat de rpondre que c'est


la

motif prochain ou loign de


Si cela est

gloire de Dieu.
la

exactement

vrai,

o en sont

plupart des

chrtiens? et de quelle multitude innombrable de fautes


leurs jours

ne

sont-ils pas
la

remplis?
est si petite et

Mais, dira-t-on,

chose

de

si

peu de
regarde

valeur

en elle-mme!...
la

Qu'importe!

Dieu

inoins

chose, qu' son motif; et c'est


qu'il

l'hommage

de ce motif

revendique, et qui en dernire analyse


lui.

doit remonter jusqu'

Votre vue prochaine sera votre

*ant, votre tablissement, votre fortune, votre

amusela

ment mme! mais


une
fin

il

faut que tout cela se rapporte

chrtienne et surnaturelle, qui n'est autre que

gloire de Dieu.

Vous demanderez comment

il

est

possible

d'avoir

toujours en vue l'amour de Dieu. Et moi, je

demande

comment un

chrtien peut tre

un moment sans avoir

cette vue, je ne dis pas expresse et formelle, mais intentionnelle et virtuelle.

concevrez sans peine

Aimez de tout votre cur, et vous comment celui qui aime fait tout

par l'amour

et pour l'amour. Ne savez-vous pas ce que nous apprend une mdiocre attention sur notre me,

que

toutes passions se rduisent l'amour, et que c'est

90

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
la
difficile

l'amour qui gouverne notre vie? Ce qui vous rend


chose
c'est

comprendre

et plus

encore pratiquer,

que vous n'aimez pas Dieu, ou que vous l'aimez


;

c'est qu'un autre amour, en un mot, domine ou balance le sien. Le chrtien mondain, esclave de l'amour-propre et

avec partage

passionn pour

les

biens sensibles, ne concevra jamais


la

ce que c'est qu'aimer Dieu, ni quelles sont


l'tendue du prcepte de
l'obligation.
Il

nature et

amour. Aussi en rduit-il pense y avoir satisfait pouvu qu'il


cet
religion, et

s'acquitte
qu'il

de quelques devoirs extrieurs de


n'a dans l'esprit et dans

ne tombe point dans certaines fautes grossires.


suffit, et
il il

Gela lui

le

cur que
ses
les

ses affaires

dont

poursuit

ardemment
plaisirs

la russite,

gots et ses fantaisies qu'il suit librement toutes

heures dont
la

il

dispose,

les

de

la

table,

de

du jeu, qu'il s'accorde sans scrupule pourvu qu'il n'y commette aucun excs notable. Quelle place pour l'amour de Dieu en tout ceci o il n'entre
socit
et

pour rien? Cet


il

homme
monde

n'aime que

soi et

son bien-tre;

n'aime que

le

et ce qui appartient

au monde;
effort,

cur en pour qui il


le
Il

lui est plein

de tout autre chose que de Dieu,


il

est insensible, qui

ne pense qu'avec

et dont le souvenir l'importune.

en

est qui

quelque apparence du mal; mais


loin,

aiment assez Dieu pour viter ce qui a ils ne vont pas plus

et

ils

n'aiment pas assez pour se porter vers tout

ce qui parat bon. Cette disposition est trs-ordinaire

aux mes qui servent Dieu par amour-propre, dans la crainte de se perdre, ou dans la vue de se sauver. Ce
n'est pas prcisment l'offense de Dieu qu'elles craignent,
le mal qui en rsulterait pour elles-mmes. Or, quand on aime vritablement quelqu'un, on n'a pas

mais

HUITIME LEON.

91

moins d'empressement pour faire ce qui lui plat, que pour s'loigner de ce qui lui dplat; on ne se contente pas de ne point l'offenser, on veut lui plaire; on en cherche, on en saisit avidement les occasions;
on
se reproche

d'avoir

manqu

celles

qui se

sont
il

prsentes. Si l'amour ne produit pas cet effet,

ne

mrite pas ce

nom

selon les ides

pourquoi

le mriterait-il

du monde lui-mme ; suivant celles de Dieu, et com-

ment

le

Seigneur consentirait-il se payer d'un


il

amour

dont au fond
rait-il dire,

n'est pas l'objet? Si

vous m'aimiez, pour-

vous en tiendriez-vous ne pas

me dplaire,

parce qu'il y va de votre intrt? Ne vous occuperiezvous pas du soin de me plaire, en faisant le bien qui m'est agrable? N'auriez-vous pas autant de regret d'un
acte de vertu

que vous auriez omis, que d'une faute que

vous auriez commise? Si

ma

gloire et la sanctification

de

mon nom

taient votre principal objet, n'iriez-vous

pas au-devant de

mon bon
ne vous
et

plaisir? Faudrait-il

qu'une

chose vous ft rigoureusement

commande pour que


pas que je
l'aie

vous

la fissiez,

et

suffirait-il

pour agrable? Ceux qui m'aiment se proposent ce


qui est bon, meilleur
parfait,
qu'ils
ils

ne considrent
qu'ils

que

mon

intrt;
le

c'est l

cherchent et

trouvent

leur.

Jugez donc de

mon

amiti,

et

de

ce qu'elle exige, par les principes et par les rgles de


l'amiti

humaine;

et confondez-vous.

paraison

comnombre, vous vous flattez d'aimer Dieu, et namoins vous ne vous gnez en rien ; vous vous plaignez des moindres efforts, vous comptez
Chrtiens lches et imparfaits, qui tes sans
le

plus

grand

sans cesse ce que vous cote son service, et vous croyez


qu'il

est

votre

dbiteur plutt

que vous n'tes

les

92
siens;

L'ECOLE DE JSUS-CHRIST.
pas votre erreur? tendue donnez-vous donc l'amour de Dieu? qui vous plat, qui ne vous contraint point,
assujettit

comment ne remarquez-vous

Quelle
Celle
et

ne vous

rien de
les

pnible.

Appelleriez-

vous cela de l'amour envers

hommes? Et
En
vrit,

vous

voulez que ce soit aimer Dieu!

vous tes

aveugles, et vous vous trompez grossirement.

Je remplis, dites-vous, l'essentiel du prcepte. Qu'en

savez-vous?

De

quelle autorit, et d'aprs quelle rgle

distinguez-vous dans ce prcepte ce qui est essentiel et


ce qui ne
l'est

pas? Montrez-moi que Dieu vous autorise


;

faire une telle distinction


l'ait faite,

i>ommez-moi un
dans
la

saint qui

et qui l'ait suivie

pratique. Je vous

dclare nettement que vous arrter ce que vous appelez l'essentiel

de l'amour de Dieu, c'est


l'essence

aller

ouvertela

ment contre

mme

de ce prcepte, dont

nature est de ne point avoir de limites.


J'entends, direz-vous encore, par l'essentiel, ce que
je

ne puis omettre sans m'exposer


s'il

la

damnation. Eh
puis,

bien,
le

en est

ainsi, je

vous dfie d'abord de pouvoir


;

dterminer jamais avec assurance


si

dans

le

doute,

vous ne vous prononcez pour Dieu contre vouscourrez


le

mme, vous

risque que vous redoutez; enfin

cette disposition basse, servile et intresse borner le

prcepte ce qui ne vous expose pas votre perte, doit

vous

faire trembler, car

il

est

au moins douteux qu'elle

n'exclue pas l'amour de Dieu, qui rclame pour son


objet Dieu envisag et aim en

lui-mme

et

pour
il

lui-

mme.
charit

Si vous l'excluez ainsi habituellement,

est

craindre que vous ne soyez pas dans l'habitude de la


;

et

si

vous n'tes pas dans

la charit habituelle,

vous tes videmment dans un tat de damnation. Cela


est vident.

HUITIME LEON.
Mais vous, mes
fidles,

93

qui aimez Dieu sincrement,

et qui n'avez d'autre dsir

que de l'aimer davantage;


rentrant dans votre
et qui

vous qui vous

dsolez, lorsque,

cur, vous ne sentez pas cet amour,

pour cette

raison vous affligez des fautes les plus lgres, craignant


qu'elles

ne vous fassent perdre votre miique bien, ras-

surez-vous,

non point par vous-mmes, mais sur


clair;
ait
il

les

dcisions d'un confesseur pieux et

est

bon

d'avoir cette crainte, mais

qu'elle

sa

mesure, et

qu'elle n'aille pas jusqu'au trouble.

Et pour vous tranquilliser davantage, sachez que


fautes de pure fragilit

les

br, dont on se

o n'entre point le propos dlirepent, dont on s'humilie, dont on


dont on demande instamment

travaille se corriger, et

Dieu d'tre prserv, n'affaiblissent point l'amour de

Dieu en nous; les bons effets qui les suivent contribuent beaucoup au contraire l'augmenter. Sachez encore distinguer soigneusement l'amour rel de l'amour sensible,

l'amour simplement
fond de

affectif

de l'amour

effectif.
il

L'amour
sentir par

rel est tout spirituel,


le

comme
et
il

son objet;

rside dans

la volont,
il

ne se

fait

pas
il

lui-mme; mais
il

prside aux intentions,


les actions. Il

inspire les motifs et

gouverne

ne parat

on n'y rflchit mme pas, mais c'est lui qui L'amour sensible, au contraire, ne dpend pas de nous et vient de Dieu; c'est une certaine suavit que Dieu rpand dans notre cur, quand il lui plat, ou qu'il le juge ncessaire pour notre avancement.
point,

anime

tout.

Souvent

il

se

glisse

de l'amour-propre dans

le

dsir

qu'on a d'prouver ce doux sentiment; et l'on ne peut


pas en douter, lorsque ce dsir n'est pas tranquille, ni

parfaitement soumis
est priv
I

la

volont

divine. Si
il

donc on
9

du sentiment de l'amour,

ne faut pas pour

94

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
perdu
la ralit.

cela croire qu'on en ait


traire,

Mais, au conil

jamais Tamour n'est plus pur que quand


et

est

dgag de tout sentiment, de toute rflexion,

mme
il

de toute connaissance; car


les

le

sentiment n'est pas dans


le sige

profondeurs de l'me o est

de l'amour, mais

n'est

que dans

les

puissances infrieures.

L'amour
par

affectif est trs-bon

en lui-mme

c'est

les effets qu'il

faut juger de sa solidit.

En

vain je

multiplierai les actes


riles, ils

d'amour de Dieu;

s'ils

sont stil

ne servent qu'
laisse

me

faire illusion, et

n'est

pas rare qu'on s'y

tromper, prenant une vaine

dmonstration pour
est

la

chose

mme. Le
les
:

vritable

amour

donc
l'a

effectif et se

produit par

uvres. Jsus-

Christ

dclar lui-mme

Celui-l.

a pour moi de
*.

l'amour, quia mes commaiidements et qui les cjarde


L'action et
la
;

pratique des vertus sont

la vraie

preuve
et

de l'amour

et

en

effet,

il

en cote pour agir,


il

pour

faire violence sa nature; et

ne cote rien de dire

qu'on aime,

si

l'on s'en tient l.

L'amour
s'il

effectif d'ail-

leurs n'est pas sans affection; qui pourrait se captiver


et se mortifier sans cesse

pour Dieu,

ne

lui tait

affectionn? Mais cette affection

demeure

habituelle-

ment dans

le

cur, et ne se produit que de temps en


actes formels; quelquefois elle est
elle est
si

temps par des


alors,

pro-

fonde, qu'elle ne se laisse point voit;

devenue
la lui

pour

ainsi dire, naturelle l'me, et

Dieu

cache souvent, afin qu'elle ne trouve aucun appui en


elle-mme, et qu'elle perde l'habitude de se regarder.
Si

donc

il

est des occasions,

comme

dans

les

grandes

tentations,

o vous ayez besoin de vous rassurer sur votre amour pour Dieu, examinez ses effets. Voyez si
XIV, 21.

1 Jeat,

HUITIME LEON.
vous tes
fidle

95
la

vous mortifier, couter

grce

pour

faire ce qu'elle

demande de vous,

ne vous par-

gner en rien, ds
reprocher
expier
les

qu'il s'agit

les

plus lgers

de plaire Dieu, vous manquements, rparer et


Si telle est votre disposition

moindres fautes.

habituelle,

mettez votre conscience en repos, et ne


si

vous tourmentez point pour savoir

vous aimez; mais

continuez d'aimer avec simplicit, sans faire sur vous-

mme

tant de rflexions et de recherches, qui n'ont pour principe qu'un amour-propre raffin, et qui ne peuvent avoir pour rsultat que de nuire votre progrs spirituel.

mon

Dieu! je ne savais pas jusqu'ici ce que c'est


est

que de vous aimer. Votre amour


et sans fond, o
il

un ocan sans
plonge
et

rive

faut que je

me

que je

m'abme. Combien
je le dois et

j'ai t loin

de vous aimer

comme

comme

vous

le

mritez!

Que je commence

enfin,

que

je

recommence chaque

jour, et que je ne

mette plus de bornes et plus de terme


Qu'il aille toujours croissant, et

mon amour!

que

je le trouve tou-

jours trop faible et trop peu digne de vous, beaut,


perfection infinie
t-il
!

celui que vous avez pour

Quand donc mon amour rpondramoi? Jamais; cela est


cette raison

impossible, et c'est pour

que je ne dois
et

jamais tre satisfait de

moi-mme
et

sur ce point. Vous

m'avez aim en Dieu,

et je

ne vous aimerai,

ne puis

vous aimer qu'en pauvre


capacit de

misrable crature.

Du

moins, Seigneur, accordez-moi de vous aimer de toute


la

mon

cur;

largissez-le, videz-le

de toute
et

autre affection, et remplissez-le seul, ds ce


jamais. Ainsi soit-iU

moment

96

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.

NEUVIME LEON
LA PRATIQUE DE l'aMOUR DE DIEU. Tout
est

commandement, ou
lui,

conseil,

dans l'vanla

gile; tout

en

par consquent, tend

pratique.

Ses lumires,

les

sentiments qu'il inspire, ne nous sont


et
si

donns que pour cela;


usage,
ils

nous n'en faisons pas cet

ne servent qu' nous rendre plus coupables.


d'tre instruit de la nature, des proprits,
;

A quoi sert
dsirs

Tamour divin d'avoir mme de bons mouvements affectueux, si nous n'en venons pas aux effets? Moins de thorie, et plus de
des avantages de
et

des

-pratique, disent les

bons

et solides chrtiens.

Les prin-

cipes et les motifs sont ncessaires, parce qu'ils poussent

l'action,

la

dirigent et la soutiennent; mais enfin c'est

l'action qu'il faut venir et que l'on doit tout rapporter.

Prenons donc

le

parti

de raisonner moins sur cette

matire, et d'agir davantage.

La pratique de l'amour de Dieu embrasse dans


dtails

ses

presque toutes

les

vertus chrtiennes, puisqu'elles

ne sont pas autre chose, sous des noms diffrents, que l'exercice de cet amour en diffrents objets. Mais, pour
circonscrire une leon qui serait
lerai

immense,

je

ne par-

que de l'amour

pris

en lui-mme, et encore ne
pas anticiper sur ce que
lieu d'expliquer.

dirai-je

pas tout, pour ne

d'autres leons

me

donneront

L'amour ou la charit est un don de Dieu; nous commenons l'avoir, lorsque Dieu en met le dsir dans notre me. Ce dsir en est comme une premire tincelle, c'est
nous, par notre coopration, de la convertir en

un feu qui

NEUVIME LEON.
nous embrase. Jsus-Christ dclare qu'i7
ter ce
est

97

venu appor-

feu sur
il

la terre, et qu'il

ne veut autre chose,

sinon qu'il s'allume \ Puisque Dieu dsire que nous


l'aimions,
est toujours dispos
le

nous accorder son


;

amour,

si

nous

dsirons aussi de notre ct

deman-

dons-lui donc instamment,

frquemment, persvram-

ment, ce don prcieux; dirigeons vers ce but toutes nos


prires, qu'il soit l'objet
dirai-je?

de nos saintes aspirations. Le


de Dieu, nous pensons trop

dans

le service

nos intrts, et pas assez aux intrts de Dieu. Rien n'est


plus ordinaire que de

rencontrer des mes occupes

toujours de leurs pchs, toujours inquites du pardon,


et

ne songeant qu'aux uvres


seraitmeilleur,

satisfactoires, et

gagner
le

des indulgences. Cela est bon, et je n'ai garde de

blmer; mais

il

mme pour l'objet

qu'elles

se proposent,

de songer davantage l'amour de Dieu,


cesse

de tourner de ce ct-l leurs principales pratiques, et

de

le

demander sans
Avec l'amour

comme

la

grce par excel-

lence.

elles

auraient tout ce qu'elles dsi-

rent d'ailleurs, et elles l'auraient plus srement et plus

abondaaiment. Ne cessons donc de

ritrer

nos instances,

jusqu' ce que nous soyons exaucs. Et quand nous

aurons lieu de croire que l'amour a pris possession de


notre cur, demandons-en chaque jour un accroisse-

ment nouveau,
point, et jamais

et la grce d'y persvrer

jusqu'

la

mort. Jamais on n'insistera trop auprs de Dieu sur ce

on ne

lui

fera de prire plus agrable.


les livres

Mais n'allons point chercher dans

une formule

meilleure que l'expression du dsir et de la prire, que

nous devons porter sans cesse au fond de notre cur. Il ne faut pas nanmoins s'en tenir l.
Luc,

XII,

49.

98

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
L'amour s'accrot par l'exercice,
et cet exercice

dpend
et for-

de nous. Faisons-en donc souvent des actes exprs

mels, jusqu' ce que nous en ayons acquis l'habitude, et


qu'il

nous

soit

devenu

aussi naturel d'aimer


la prire,

que de

res-

pirer.

Outre

les

temps destins
les

ayons encore

pour ces actes d'autres moments


et prions

rgls dans la journe,


si

Dieu de nous

inspirer

souvent, qu'ils

deviennent en quelque sorte continus.

Mais ayons soin de ne pas


et

les faire

superficiellement

par routine
le

qu'ils soient toujours

profonds, dicts

par

cur,

et

accompagns d'un certain recueillement.

L'amour de Dieu est une passion sa manire, et beaucoup plus forte mme que les passions naturelles les plus violentes, puisqu'elle peut les dompter toutes. Or, le
propre des passions
n'est-il

pas de nous tenir toujours

occups de leur objet, ce point de ne vivre que pour


lui, et

moins en nous qu'en lui?


il

Il

en doit tre ainsi de


soi toutes

l'amour de Dieu,

faut qu'il

ramne

nos

penses et toutes nos affections, et que ses actes se suc-

cdent presque sans interruption dans notre cur. C'est


ce qu'on prouve dans
rieure, alors
les

premiers temps de

la vie int-

que tout

est

amour, qu'on ne

respire que

l'amour, et que ce sentiment absorbe tous

les

autres, et
Il

cela dans les dlices et de grandes douceurs.

serait
le

alors impossible de

compter

les actes

qu'on multiplie

jour et

la nuit, et

qui vraiment n'en font qu'un seul par

leur continuit.

Ainsi s'exercerait l'amour dans

un cur o Dieu

rgnerait en Souverain.

Ah!
les

si

l'on savait ses douceurs,

que ne ferait-on pas pour


ne
suffit

prouver ?
faut encore le

11

pas d'exercer l'amour;

il

purifier.

NEUVIME LEON.
L'amour-propre vient
s'y

99

mler tout d'abord. C'est


le souffre

presque invitable, et Dieu

pour un temps.

Mais, mesure que nous recevrons des lumires, et que

Dieu nous rvle ce qui


dans cette flamme
trs-attentifs et

se glisse
il

d'impur de notre part


de notre devoir d'tre

cleste,

est
le

de purifier
le souille.

saint

amour de

tout ce

qui

le ternit et

tudions-nous dgager nos

motifs de ce qui est tranger Dieu; accoutumons-nous


envisager par-dessus tout sa gloire, son

bon

plaisir,
les

l'accomplissement de sa volont,

et,

sans exclure
le

motifs secondaires, que celui-l tienne toujours

pre-

mier rang.
C'est

une disposition qui n'est pas commune,


meilleurs chrtiens;
elle est

mme

parmi

les

cependant excelil

lente et la plus glorieuse

pour Dieu,

et

n'est personne

qui ne doive s'efforcer de s'y tablir. Je montrerai plus


loin

que

tel est le

but de l'Oraison Dominicale;

elle

con-

duit droit au pur

amour,

si

l'on sait se pntrer des

sentiments qu'elle renferme.


Or, ce n'est pas l'ouvrage d'un jour que de purifier
ainsi

parfaitement

les

motifs de son

amour pour Dieu.


ne
le

L'amour-propre^ chass d'un endroit, revient par un


autre, et se reproduit sous de nouvelles formes. Je

pense pas que l'on puisse, avec


bannir entirement de l'me,
si

la

grce ordinaire,

Dieu n'entreprend
le

lui-

mme

l'ouvrage, et
la

s'il

n'emploie

creuset des preuves

pour sparer de

charit tout alliage tranger. Faisons

nanmoins ce qui dpend de nous, et conjurons Dieu de mettre la main l'uvre, afin de suppler notre
insuffisance,

quand
si

il

le

jugera bon. Dieu

le si

fera cer-

tainement,

notre prire est sincre, et

nous ne
si

ngligeons rien de notre part pour obtenir une


grce.

grande

100

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
les

Mais personne n'ignore que l'amour s'accrot par


quentation des sacrements. Tout dpend de

exerrices de pit, par les bonnes uvres et par la frla

manire

dont on s'acquitte de ces choses.


prires, vos prires leur tour
Si vos

Si

l'amour anime vos


motif de l'amour,
la

augmenteront l'amour.
le

bonnes uvres se font par

uu accroissement d'amour en sera


l'amour vous conduit
la

rcompense.

Si

table sacre, vous en sortirez


si

chaque
ne
et

fois

avec un nouveau degr d'amour. Et

vous

retirez pas ces fruits

de tant de prires, bonnes uvres

perfection de vos dispositions.

communions, n'en accusez que vous-mmes, et l'imVous rcitez grand nombre


;

de prires

mais votre esprit n'y

est pas attentif, et ces

prires ne partent point de votre cur.

Vous ne priez

que pour vos


lui

intrts,

et

vous oubliez que vous n'en

avez pas de plus grand que de bien aimer Dieu. Vous

demandez tout, hormis l'amour, que vous devriez demander par-dessus tout. Vous faites de bonnes uvres,

mais l'amour-propre y entre pour beaucoup; vous avez des vues humaines, vous vous recherchez vous-mmes,
et,

sur un

si

grand nombre, peine en


et sans

est-il

une seule

qui soit purement faite pour Dieu. Vous communiez,

mais par habitude,

penser une

si

grande action ;

ou bien,

c'est

avec frayeur, et presque sans aucun sen-

timent d'amour. Vous avez un bon motif, vous voulez gagner une indulgence, honorer un saint, satisfaire une dvotion particulire; mais avez-vous cherch

vous unir Jsus-Christ,

comme

la

source de l'amour?

Si cette intention est la meilleure, la plus convenable

pour un sacrement qui n'est qu'amour et dont la fin est d'augmenter l'amour en nous, que n'en faites-vous
usage, sans ngliger toutefois les autres, et pourquoi

votre

pense

principale

ne se

porle-t-elle

point

l?

NEUVIME LEON.
parfaits
et,
'

101

Saint Paul vous exhorte tre jaloux des dons les plus
;

et

l'amour

les

renferme et

les

surpasse tous,

selon

la

doctrine du

mme

aptre,

ils

ne sont rien

sans l'amour.

L'amour mme profane,


divin, le plus intime des
le silence,

et plus forte raison

l'amour

amours, cherche
l'objet

la retraite et

pour s'entretenir avec


le

aim.
le

Dieu, qui est toujours prsent au cur qui l'aime,


porte s'loigner,
tures, se
affaire,
lui, et

plus qu'il lui est possible, des cra-

dgager certains

moments de
et

toute autre

se recueillir, pour s'occuper

uniquement de

pour jouir en son centre

en silence du plus

dlicieux des entretiens.

C'est le saint exercice de la


la fois
le

prsence de Dieu et de l'oraison, qui est


principe et l'effet de l'amour.

Aimez Dieu intimement,


les affaires et les

vous l'aurez toujours prsent, vous n'aspirerez qu' vous


trouver seul avec
lui, et

vous fuirez

hommes

qui vous distrairaient de sa

prsence. Alors

vous ne ferez plus que vous prter aux choses extrieures, et autant

que Dieu l'exigera de vous

vous ne

vous y livrerez jamais, car vous aurez une occupation intrieure, que vous prfrerez toutes les autres.
Est-ce ainsi que vous vous y prenez pour nourrir et conserver l'amour, vous qui faites profession de dvo-

tion?

Vous croyez aimer Dieu,

et

vous n'aimez ni

la

retraite, ni le silence, ni l'oraison.

Vous ne pensez qu'


La solitude vous
votre
visites,

vos affaires, vous avez une multitude de rapports, et

vous ne cherchez qu'


pse, vous ennuie
et

les

multiplier.
est

vous

insupportable;

journe se passe recevoir ou rendre des

J Cor.,

xii,

31.

102
lire

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
ou
crire

des lettres, satisfaire votre curiosit

des nouvelles publiques, et dbiter ce que vous en


savez; vous consacrez aprs cela quelques

moments
pit,

Dieu, n'ayant plus


et

lui

prsenter qu'un esprit distrait

un cur
la
la

sec. Si

vous

faites

une lecture de

vous

ne

suivez que des yeux et vous ne l'entendez pas, vous

ne

gotez pas

elle fait

tout au plus sur vous une

impression superficielle qui s'efface l'instant. Si vous


voulez prier, ne trouvant rien dans votre fond,
faut recourir
il

vous

un

livre. Si

vous voulez mditer, votre


par des penses trangres,

me

est sans cesse traverse

et le recueillement vous est presque impossible.


l'oraison

proprement

dite, et l'entretien secret

Pour du cur
aimez

avec Dieu, vous ne

les

connaissez pas, vous ne


Il

les

pas, vous tes hors d'tat de les pratiquer.

vous parat

inconcevable qu'on puisse passer une heure en silence

devant

la

majest divine, et vous appelez cela perte de

temps, pieuse fainantise, ou

mme

illusion dangereuse.
!

Et nanmoins vous vous


jamais rflchi sur
la

flattez

d'aimer

Ah vous n'avez
!

nature

et les effets

de l'amour.
la soli-

Vous, mes intrieures que Dieu a attires

tude, pour vous parler au cur, et vous faire goter les

douceurs de l'oraison par l'infusion de son saint amour,


gardez-vous bien, surtout lorsque cet amour aura cess
d'tre sensible, de vous rpandre au dehors, autrement

que par l'ordre de Dieu; gardez-vous de vous dissiper


par des conversations inutiles, d'tre curieuses de ce
qui se passe dans le monde, de vous charger d'affaires
sans ncessit,
la

mme

sous

le

prtexte

du

zle et

de

charit; gardez- vous

particulirement de

ngliger

l'oraison, dans quelque tat de langueur, de scheresse


et d'insensibilit que vous vous y trouviez. Pourvu que vous n'y ayez point donn occasion, soyez tranquilles;

NEUVIEME LEON.
et si

lOa
faire,

vous avez quelque reproche vous

mettez-y

ordre au plus tt; mais, encore une

fois,

ne quittez

jamais l'oraison, qui est


Si

le

principal aliment de l'amour.


il

vous tez l'amour sa nourriture,


et enfin
il

s'affaiblira

peu

peu,

prira.

dans

Mais ne pensez pas que vous puissiez persvrer, ni le recueillement, ni dans l'oraison, ni dans l'amour
la
il

divin, sans
capital,

mortification

du cur. Voil

le

point

dont

ne faut jamais interrompre ni relcher

la pratique.

L'amour de Dieu
si

un ennemi
il

irrconciliable en vous

Tamour-propre. Ces deux amours sont incompatibles


l'un des

deux rgne,

exclut ncessairement l'autre.

donc vous voulez que l'amour divin fasse en vous des progrs, attaquez de front l'amour-propre combattez-le
Si
;

en tout, poursuivez-le de retranchement en retranchement, et ne lui donnez point de trve, que vous ne
l'ayez

banni de votre cur. Cet ouvrage est assurment

celui de Dieu,

mais

il

est aussi le vtre, et sa russite

exige de vous les plus grands efforts,

mine

et constante. Priez

Dieu sans cesse pour

claire sur la malignit et la subtilit

une volont dterqu'il vous de cet ennemi, qu'il


le

vous en dcouvre

les

ruses et les dtours, et qu'il vous


afin

donne une force invincible


C'est
ici la

de ne

mnager en

rien.

pratique

la

plus indispensable et la plus diffi-

cile, et c'est une maxime reconnue que l'amour de Dieu ne vit en nous qu' mesure que l'amour-propre y meurt; mais quoique tout le monde convienne de cette

vrit,

il y a trs-peu de personnes qui veulent acheter 'amour de Dieu par le sacrifice de l'amour-propre.

L'amour divin

s'accrot encore par tout ce qui con-

104

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
par tout ce qui dtache des choses de
contradictions,
les

trarie la volont, par tout ce qui rabaisse l'orgueil de


l'esprit, et

la vie.

Aussi

les

humiliations,

les

dis;

grces humaines sont prcieuses l'me qui aime Dieu


elle s'tudie

les recevoir chrtiennement, et en tirer


Elle s'exerce

profit

pour l'avancement de son amour.

touffer la sensibilit, les rflexions, les rvoltes intrieures et les


les

murmures;

elle

n'admet point

les plaintes,

confidences, les recherches des consolations humaines,

les justifications,

sinon dans l'absolue ncessit. Elle se


les

reproche

mme

premiers mouvements indlibrs


elle

d'impatience et d'irritation, et

continue travailler

sur elle-mme, jusqu' ce qu'elle soit devenue

comme

insensible tous les traitements et tous les vne-

ments.

L'amour

s'accrot enfin par

les

sacrifices

de toute

espce, qu'ils soient intrieurs ou extrieurs.

L'amour, de
satisfait

sa nature, n'aspire qu'


il

donner;

il

n'est
la

qu'autant qu'il donne,


il

abhorre jusqu'

moindre rserve, et de tout pour Dieu.

est

heureux, lorsqu'il

s'est dpouill

Que

les

occasions de donner quelque chose Dieu


et, s'il

vous soient donc chres; n'en ngligez aucune,


s'en prsente pas, gmissez, et

ne
et

demandez Dieu

qu'il

en

fasse natre.

Donnez de grand cur, avec


la

joie,

sans autre regret que celui de ne pas donner davantage,


et plus
il

en
Il

cotera

nature, plus votre

amour

s'accrotra.

sera en vous son plus haut degr, lors-

qu'aprs vous avoir tout ravi, Dieu restera seul en vous, et


sera l'unique possession de votre

cur vous pourrez alors


;
:

dire avec vrit,

comme

saint Franois

Mon

Dieu, vous

m'tes toutes choses; je n'ai rien hors de vous, et j'ai

NEUVIEME LEON.
tout

105
flicit fait
la

en vous;

votre

richesse,

votre

Ceux qui aiment n'ont besoin d'aucune leon sur tout


ceci
;

ils

n'ont qu' couter et suivre

les inspirations

de

l'amour; car, de
le

mme

qu'il est le plus

doux,
le

il

est aussi

plus imprieux des matres, je dirais


s'il

plus tyran-

nique,

n'tait infiniment juste

dans ses prtentions.

Quand l'amour a une fois engag un cur par ses attraits,


avec quelle force
lui
il

le

domine,

et avec quelle autorit


il

il

commande
s'il

Il le

dpouille sans piti,

cherche pardonner,
lui
il

tout

reste encore quelque chose


le

lui

s'empare de ce qu'on n'a pas


qu'on n'ose cependant
tout,
il

courage de
Il

cder et
proie de
il

lui refuser.

fait sa

dvore tout,

et,

n'tant jamais rassasi,

veut

qu'on

lui fournisse

toute heure des aliments nouveaux.

Le feu

n'est qu'une faible


Il

image de son

activit et

de

son avidit insatiable.

faut qu'il rgne seul dans une


il

me; ds

qu'il la

possde et en dispose son gr,


il

brise et renverse tout ce qui lui fait obstacle, et


et convertit
les

change

en

lui toutes les

penses de l'esprit et tous

mouvements du cur.
Livrons-nous donc, et dvouons-nous l'amour divin ;

puis laissons-le faire, et correspondons fidlement son


action.

mon Dieu
souffrez pas

vous seul connaissez

que vous m'avez destine, et que par

ma

la mesure d'amour que je dois remplir. Ne faute les desseins ternels de

votre bont sur

moi
les

n'aient point tout leur effet. Je

veux, Seigneur,

accomplir parfaitement; mais que

puis-je sans vous, puisque c'est vous qui


loir?

me

faites

vou-

Accordez-moi de vous aimer de toute

la

plnitude

106
<e

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
cur, de vous aimer toujours, de vous aimer de

mon

plus en plus, de vous tmoigner


les

mon amour
il

par tous

moyens

possibles.

Ah! combien

s'en faut que j'aie

ds que j'ai pu vous connatre! donc toujours me reprocher d'avoir commenc trop tard; mais faites que je repare le pass par mon ardeur et ma fidlit l'avenir. Je n'ai plus qu'un seul
J'aurai
dsir, c'est de ne pas sortir de ce monde, que je ne sois parvenu au degr d'amour que vous m'avez fix, et par lequel je dois vous glorifier dans l'ternit. Ainsi
soit-il
!

commenc de vous aimer

DIXIME LEONs
Aprs avoir dit que
plus grand et

le

le

premier com:

mandement
Le second

est

l'amour de Dieu, Jsus-Christ a ajout

lui est

semblable
'.

Vous aimerez votre proles


le

chain comme vous-mme


Jsus-Christ entend par

le

prochain tous

hommes
premier,

sans exception, et auquel,

il

fonde ce prcepte sur

dit-il, celui-ci est

semblable. C'est--dire que,


les

parce que je dois aimer Dieu, je dois aimer aussi tous

hommes

faits

l'image et ressemblance de Dieu. Si


il

j'aime l'original,

faut que
le

mon amour

s'tende en

proportion sur l'image qui

reprsente. Cette qualit

d'tre l'image de Dieu, forme de sa main, et pour cela

destine

le

connatre, l'aimer et
le

le

possder, est

le

plus beau de nos titres,


les qualits

pi^emier principe de toutes


le

que

le

Crateur a mises en nous, et

fonde-

Matth., XXII, 39.'

DIXIEME LEON.
ment de
nos semblables. Envers Dieu
l'original, et s'y
:

107

tous nos devoirs, tant envers Dieu qu'envers


l'image n'existe que pour
le

rapporte entirement; envers


je reconnais

pro-

chain:

la

mme

image de Dieu que

en moi,

je la reconnais dans tout autre

homme,

et je dois le

mme amour ceux qui sont de mme comme tels je dois les chrir ni plus ni
mme.
Or, ce prcepte de l'amour

nature que moi,

moins que moi-

du prochain

est

renferm
dfend de

dans deux grandes maximes, dont l'une


lui

me

nuire

Ne faites pas
Faites

autrui ce que vous ne vou';

driez pas qu'on vous ft

et l'autre

m'oblige

lui faire

aux hommes tout le bien que vous dsirez que tes hommes vous fassent '. Ces deux maximes, l'une de l'Ancien Testament et l'autre du
du bien
:

Nouveau, comprennent tout. pour


soit
la

Elles sont

un guide sr

conscience, et je n'ai qu' les appliquer en toute


la

rencontre

conduite que je tiens l'gard des autres,

dans mes jugements, soit dans mes affections, soit


soit

dans mes paroles,

dans mes actions. Les abus

et les

dsordres, toutes les injustices, et presque tous les

maux
la

qui inondent la terre, viennent de ce qu'on

manque

premire;

la

seconde,

si

on

l'observait
le

exactement,
et l'union

donnerait l'innocence et la paix,


tout
le

bonheur

genre humain,
raison nous les dicte trs-clairement, et nous les
le

La

portons dans
et notre

cur.

Si

nous y sommes

fidles, la raison

violons,
i

cur nous approuvent de concert; si nous les le cur et la raison conspirent pour nous con-

ToB., IV, 16.

Matth.,

VII,

12.

108

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
faire illu-

damner. Nous ne pouvons de sang-froid nous


sion ni sur l'un ni sur l'autre point.
relle et l'instinct
la ncessit

La lumire natul'quit et
et,

moral souscrivent donc

de ce grand prcepte de l'vangile,

dans

tous

les

temps, l'idoltre

comme

le

chrtien, le peuple

grossier

comme l'homme

cultiv et rflchi, ont


:

admir

cette belle sentence d'un pote paen


et rien de ce

Je suis

homme,
ne m'est

qui intresse un autre

homme
si

tranger.
Si cela est,

pourquoi ce prcepte
est-il si

si

juste,

conforme
constam-

notre nature,

universellement et

si

ment viol dans l'une de ses parties, et nglig dans


l'autre ?

Quel est

le

chrtien qui n'a pas se

condamner
le

lui-ineme sur ce point? Vous voudriez que

prochain

ne vous

fit

tort en rien; mais, par toutes sortes dvoies,

vous cherchez vous enrichir aux dpens du prochain.

Vous

tes jaloux

de votre honneur et de votre rputation;

mais, par vos critiques, par vos mdisances, souvent par

vos calomnies, vous avez noirci l'honneur et dchir


rputation des autres.
dfauts, que l'on souffre

la

Vous voulez qu'on excuse vos votre humeur, qu'on vous passe
le

vos inattentions, vos mprises et vos procds irrguliers;

mais vous n'excusez rien dans


rien,

prochain, vous

ne souffrez
dlicat,

vous ne pardonnez rien. Vous tes


pieds

sensible, inexorable sur vos droits et vos prles droits et les


la

tentions; mais vous foulez aux

prtentions des autres. Vous aimez la droiture,


chise et
'la

franla

vrit

dans autrui

mais vous pratiquez

fausset, la dissimulation et le

mensonge. Vous dsirez

qu'on applaudisse vos succs, qu'on s'en rjouisse, que


l'on

vous en

flicite

mais vous portez une basse envie

aux succs de votre prochain, vous en tes chagrin, et leur souvenir vous ronge secrtement. A votre avis, vous

DIXIEME LEON.
tes digne de parvenir

109
le

tout

mais

prochain est
Ja

indigne de tout. Vous attendez des autres de


lation dans

conso-

vos peines, du secours dans vos embarras;


et froid envers

mais vous tes indiffrent


malheurs, vous ne
les

eux dans leurs


les

regardez plus alors, vous ne


les

connaissez plus, et vous

abandonnez dans leur

indi-

gence, ne leur donnant aucun secours, aucun genre de


service, ni par vos lumires, ni par votre crdit.

A
tels

l'exception d'un petit

nombre de curs bien


les autres. Ils

faits,

sont

les

hommes

les

uns envers

sont

mchants, ou par entranement de nature et par passion,

ou par systme

et avec rflexion.

Quand ils

font

du bien,

souvent c'est par vanit ou par intrt, par ostentation

ou par respect humain, ou bien pour se soustraire aux


importunits
;

et

encore

ils

ne font

le

bien que

le

moins

et le plus tard qu'ils peuvent, aprs avoir fait essuyer

de longs refus, avec hauteur

et des faons humiliantes

qui mortifient ceux qu'ils obligent.

La raison

les

qui prescrit aux chrtiens

condamne, mais combien plus la religion, un amour parfait et d'un


coutent
:

ordre surnaturel envers leurs frres! Qu'ils


Jsus-Christ, lgislateur et

modle de

la

charit

Je vous

donne,

dit-il

ses disciples,

un commandement nou~

veau, qui est de vous aimer les uns les autres,


je

comme

vous ai aims

'

Il

le dit,

il

le rpte, et

il

insiste

plusieurs reprises.
c'tait
il

Et
la

la

circonstance est remarquable;

au

sortir

de

dernire Cne, et au

moment o
comla

consommer son sacrifice, de mandement doit tre regard comme


allait

sorte que ce
le

testament et

dernire volont de notre divin Matre.


Jean, xiii, 31.
I

'

110

L'ECOLE DE JESUS-CHB IST.


comme je vous
?

Aimez-vous,

ai aims

'.

Et comment

nous

a-t-il

aims

d'un amour tout divin, qui prenait sa

naissance dans l'amour

mme qu'il

portail son Pre, et

qui n'en tait que l'expansion; d'un


et gratuit, qui l'a fait

amour prvenant
ciel

descendre du

en terre pour
ternel
les

nous.
s'est fait

charit incomprhensible!

Le Verbe

homme,
Il

il

s'est fait
le

chair par

amour pour

hommes!
fice

est

n dans
les
;

dessein de donner sa vie pour


il

nous ; ds son entre dans le monde,

a accept son sacriil

pour nous; tous

jours de sa vie,

a port chacun

de nous dans son cur


croix,

lorsqu'il versait
esprit,

son sang sur


et
il

la

nous tions prsents son


la

le

rpan-

dait

pour

rmission de nos pchs, afin de nous rcon-

cilier

avec son Pre, de nous rtablir avec avantage


le

dans nos premiers droits, et de nous mriter


ternel et les

bonheur
tel

grces qui peuvent nous y conduire.


fait

Qu'avions-nous
bienfait?

pour nous rendre dignes d'un

Nous

l'avions offens

tice exigeait

notre perte

comme Dieu, et sa justernelle; comme homme, nous


et

Pavons perscut, blasphm, outrag,


attach
la

nous l'avons

croix par les mains des Juifs et des Gentils.


et

Sa mort a t l'ouvrage du pch;


tous pcheurs. Or, ce

nous sommes

moment,

il

avait devant les yeux

nos iniquits, nos ingratitudes, l'abus de ses grces;

ou plutt
mais
il

il tes

portait dans son corps sur le bois


et
il

*
;

nous aimait,

vue que ses


n'y a point

ne nous avait pas moins en bourreaux, lorsqu'il disait 3Ion Pre!


:

pardonnnez-leur, car
ici

ils

ne savent ce qu'ils font

'. Il

d'exagration, et ceci est vrai ia lettre.

'
"^

JeA5, XV, 12. Pierre, ii, 24.

Luc, xxiir, 34.

DIXIME LEON.
Voil

lii
il

comme

Jsus-Christ nous a aims; et

ne

cesse de nous aimer ainsi, offrant continuellement au


ciel

son sang pour nous, renouvelant chaque jour, dans

toutes les parties

celui de nos autels,


et,

du monde, le sacrifice de la croix dans pour nous en appliquer les mrites, malgr notre rsistance obstine, ne nous abandonQuel exemple
le

nant jamais jusqu' notre deinier soupir, qui dcide


notre ternit.

d'amour! Et
le

c'est

un

Dieu qui nous


tation
Il
!

donne, et qui

propose notre imi-

a dit qu'il n'y a pas de plus


sei>

grand amour que de


tait ainsi
le

donner sa vie pour


trait

amis \ La chose

avant que Jsus-Christ part sur


avr que
l'antiquit profane

la terre, et

seul

a fourni a t et est

encore un sujet d'admiration. Mais Jsus-Christ a plus


fait;
il

a donn sa vie pour ses ennemis, et pour ceux

qui la lui ont ravie en effet, et pour ceux qui devaient


plus tard la lui ravir par le fait seul de leur mauvaise intention et de leur volont coupable; et cela

non pas

une
se

fois,

mais autant de
la

fois qu'ils

pchent mortelle-

ment. Car, selon

doctrine de saint Paul, quiconque

rend coupable d'un pch mortel crucifie de noului, le Fils

veau, autant qu'il est en

de Dieu, et l'expose

la drision
Or, voil

*.

comme

il

veut que nous nous aimions.

N'avait-il pas raison d'appeler cet ordre

un comman-

dement nouveau,
prescrit la
loi

puisqu'il

va

si

loin

au del de ce que

naturelle?
l'exemple de Jsus-Christ, doit

Le chrtien,

aimer

Jeaw, XV, 13.

* lbr., VI, 6,

112

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
soit,

son prochain quel qu'il

mme

son ennemi, au

point d'tre dispos sacrifier ses biens, sa rputation


sa vie

mme

pour

lui

procurer

le salut ternel. Si,

dans

la disposition
il

de son cur, l'amour ne va pas jusque-l,


le

n'accomplit pas
il

grand commandement de

la

loi

nouvelle,
il

n'est disciple de Jsus-Christ


et
il

que de nom,
la

se

condamne,
lui,

prononce d'avance

sentence

contre

puisqu'il renonce l'amour qui l'a rachet

et qui est le

premier

titre

de son salut. Mditons pro-

fondment cette

vrit,

et

voyons quels doivent tre


sublime, et en

nos sentiments et notre conduite l'gard du prochain,


d'aprs une disposition
si

surnaturelle,

si

mme

temps

si

indispensable.

Jsus-Christ a tellement

cur l'accomplissement de
veut que ce
soit

son commandement,

qu'il

cette
'.

marque qu'on nows reconnaisse pour ses Toute marque doit avoir quelque chose de
qui ne soit nullement quivoque.
Il

disciples

distinctif, et
les

faut

donc que

disciples de Jsus-Christ s'aiment entre eux d'une

ma-

nire qui les fasse reconnatre, qui attire l'attention des

autres

hommes,

et les porte

demander

Quels sont
les

ceux-ci qui s'aiment de la sorte ? Tels taient

pre-

miers chrtiens de Jrusalem, qui, mettant leurs biens


Aussi leur union

en commun, n'avaient qu'un cur et qu'une me. les rendait-elle chers au peuple, qui leur
donnait de grandes louanges,
et,

par respect, n'osait se

joindre eux. Tels furent ceux qui exercrent l'hospitalit

envers

Pacme

et ses

compagnons
charitables,

idoltres avec

tant de cordialit, qu'il en fut tonn, et qu'ayant appris

ce qu'taient ces
lors

hommes
le

si

il

rsolut ds

d'embrasser
Jean, xui, 35.

christianisme. Tels en gnral taient

'

DIXIME LEON.
les fidles

113

de

la

primitive glise. Les paens, au rapport

de TertuIIien, taient dans l'admiration de leur charit


mutuelle, et
ils

se disaient les
!

uns aux autres


d'abord
les

Yoyez
assem-

comme
les

ils

s'aiment

On calomnia

bles chrtiennes, les Agapes, et le

nom

de Frres que pen-

chrtiens se donnaient entre eux; les paens jugeaient

de ces

hommes nouveaux
les

par eux-mmes, et

ils

saient qu'il se passait dans leurs assembles les

mmes
furent

dsordres que dans

leurs

mais bientt

ils

dtromps, et se virent forcs de rendre justice aux


enfants del charit.

Quant aux martyrs,


foi, la

ils

mouraient

non-seulement pour conserver leur

mais encore

pour

la

propager;

ils

priaient

pour

multitude qui
et

demandait leur mort, pour leurs juges


bourreaux, et
le

pour

leurs

sang des martyrs a t une semence

fconde de chrtiens. Les actes conservs de leur martyre

tmoignent de l'ardeur de leur charit sur ce


il

point, et
qu'il faut

est certain
la

que

c'est

eux principalement

rapporter

conversion de l'univers idoltre.

Au temps de

Julien l'Apostat, cet esprit tait encore


disait-il

dans toute sa force. Les chrtiens,


gnait de ce que

lui-mme,
il

nourrissent leurs pauvres et les ntres, et


les

se plai-

paens taient loin de leur ressemil

bler sur ce point. Ainsi


c'est l le plus

reconnaissait, malgr lui, que


et
il fit

beau caractre du christianisme,


pour
le

de vains

efforts

contrefaire.

Charit! l'ornement et

la gloire

des premiers sicles

de

l'glise,

qu'tes-vous

devenue? Vous n'tes plus


petit

connue
tiens.
tinctif
Il

et pratique

que par un

nombre de chrle

s'en faut bien


la

que vous soyez


petits

caractre dis-

de

plupart.

Chacun n'aime que


les

soi, et

ne pense

qu' ses

propres intrts;

sont vexs, les

114

L'COLE DE JSUS-CFI RIST.


les
le

pauvres sont ngligs,


des

malades sont abandonns;


ciel se disputent,

et

hommes

ns pour
la

s'arrachent
les

mutuellement, par
biens de
la terre.

fraude et par la violence,

faux

Faut-il s'tonner

que

la

Foi s'teigne quand

la

Cha-

rit est si refroidie? Jsus-Christ n'a-t-il


la

pas dclar que


la

charit

qui

unit ses
foi et

disciples

serait

principale

preuve de leur
dit-il

de sa mission? Que tous ensemble,

dans sa dernire prire, soient un

comme

vous,

mon

Pre, tes en moi, et moi en vous, afin qtie le monde croie que vous m'avez eiivoy ^ Et encore
:

Qu'ils soient

consomms dans
m.' avez

l'unit, et

que

le

monde
le

connaisse que vous

envoy^. Ainsi, au jugela

ment de
la

Jsus-Christ

mme,

charit envers

pro-

chain et l'union mutuelle des esprits et des curs sont

dmonstration

la

plus sensible de la divinit de sa

religion.

On

discutera peut-tre avec quelque

bonne

foi

sur les autres preuves; en sa conscience on se rendra


toujours celle-ci, et jamais on ne balancera avouer

qu'une religion qui ordonne et qui inspire de

tels

sen-

timents, a vraiment Dieu pour auteur. Lors donc que je

manque

la

charit en quelque manire que ce soit, je

porte atteinte, et en

moi

et

dans

les autres, la vrit

du Christianisme,
de a
la

et j'branle le

fondement principal

Foi;

si

je

n'aime que faiblement

mon

prochain, on
et si je

le

droit de dire que je ne crois

que faiblement;

suis

dur

et insensible,

on peut

dire que je ne crois pas.

Divin Matre de
fait

la

charit,

modle infiniment par-

de cette vertu descendue du ciel avec vous, rpandez

Jeat, XVII,

21.

3 Ibid., 23.

ONZIME LEON.
la

115

dans

mon

cur, et que son feu consume en moi tout

ce qui lui fait obstacle!

Que par
!

votre secours, et

votre exemple, j'aime dsormais

mon

prochain,

comme

vous m'avez aim vous-mme

Que de reproches
la

j'ai

m'adresser sur ce sujet! Non,

je n'ai pas encore t chrtien; je n'ai pas encore port

marque de vos
les

disciples.

Rendez

mon cur

aussi

vaste que l'univers; faites qu'il s'intresse au salut de

tous

hommes,

qu'il

vous prie sans cesse pour ce


dsormais
le

grand objet,
juste envers

et qu'il soit dispos


les sacrifices.

pro-

curer par tous

Rendez mon cur

droit et

mes

frres; ce n'est pas assez, faites qu'il

soit affectueux, tendre,

compatissant, prvenant, gn-

reux, toujours prt obliger; qu'il soit doux, patient,


dsintress, loign de toute jalousie, de toute mali-

gnit et de toute envie. Enfin formez-le sur

le

vtre;

que votre Cur adorable


sentiments,
et que,

soit toujours

prsent

ma
les

pense, que je m'attache en exprimer en

moi tous

pntr

de reconnaissance pour

l'amour que vous m'avez tmoign, je m'acquitte de

ma

dette envers vous dans la personne de

mes

frres,

que vous m'avez ordonn de regarder et de

traiter

comme

d'autres

vous-mme

Ainsi soit-il

ONZIME LEON.
LA PRATIQUE DE l'aMOUR DU PROCHAIN.
L'amour-propre n'est pas moins ennemi de l'amour du
prochain que de l'amour de Dieu;
cle
il

est le seul obsta-

l'accomplissement de l'un et de l'autre prcepte.

Jaloux de notre propre excellence, nous mettons

la

116

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST
les

meilleure partie de notre mrite mpriser

autres;

nous tendons de toutes nos forces nous lever audessus d'eux, et, si nous ne pouvons y russir, nous leur
portons envie; nous
esprit, et
les

rabaissons, au moins dans notre


l

nous nous consolons par

de leur lvation.
prjudiciables

C'est V orgueil, et toutes ses suites

si

l'amour du prochain.

Nous aimant d'un amour exclusif, ou, ce qui revient au mme, n'aimant rien que par rapport nous, nous cherchons notre bonheur aux dpens du bonheur
d'autrui,

ou du moins sans nous en mettre en peine;


fait

sa

fortune nous

ombrage,

elle

nous semble presque un


;

vol de ce qui nous appartient

car nos passions insa-

tiables convoitent tout, s'approprient tout, et croient

tout lgitime, pour arriver leur

fin.

C'est la cupidit,

avec toutes

les injustices qu'elle

entrane.

Dlicats l'excs sur ce que nous croyons nos droits,


et quelles bornes mettons-nous sur ce point nos pr-

tentions? nous nous offensons de

la

moindre chose;
le

si

nous
le

le

pouvons, nous rendons au prochain avec usure


qu'il

mal

nous a

fait; et, si
le

nous ne

pouvons pas,
et

nous en conservons dans


la haine. C'est
la

cur du ressentiment

de

vengeance, avec

ses funestes effets.

On

l'exerce en toute manire; et, tout injuste qu'elle est, elle

Dous parat
avons
le

si

raisonnable, que c'est sur ce point que nous

plus de peine nous soumettre l'vangile.

Aveugles sur nous-mmes, et admirateurs de nos belles


qualits relles

ne voulons voir dans

ou prtendues, nous ne voyons, et nous les autres que leurs dfauts; nous

leur en prtons qu'ils n'ont pas, nous calomnions leurs


vertus, nous pions leur conduite, pour les trouver en
faute; nous ressentons
la

mdisance nous

fait

une joie secrte des rapports que sur eux, et nous nous empres-

ONZIEME LEON.
sons de
les

HT

rpandre. C'est

la

malignit, qui infecte tout

de son venin.
Ces vices, et beaucoup d'autres
qu'il serait trop

long
les

d'numrer,
fils

et qui sont les flaux

de

la socit,

sont

de l'arnour-propre.

Il

suffirait

donc de

le

bien connatre, et de s'attacher


le

le

combattre, pour pratiquer excellemment


la charit.

second

prcepte de

Mais, quel est

l'homme qui

fait

une tude srieuse de


l'injustice,

son amour-propre, qui en observe

et

qui
la

veut se convaincre qu'il est oppos non-seulement


religion,

mais encore

la

raison?

On trouve sur

l'amourdes

propre en gnral assez de rflexions dans

les crits

moralistes; mais ce ne sont d'ordinaire que de vagues


et subtiles spculations,

des traits d'esprit, des obser-

vations fines; on

les lit,

on

les

admire, mais on se garde


S'il s'agit

bien de s'en faire l'application.

de dcouvrir
sagacit;

l'amour-propre d'autrui, on ne

manque pas de
sien, et, bien

mais on ferme

les

yeux sur
est

le

que

l'on

convienne qu'on n'en

pas
le

exempt soi-mme, on
secret de s'en justifier,

trouve nanmoins toujours


lorsqu'il

en faut venir au particulier. Presque personne


et c'est

ne veut se connatre;

l'amour-propre qui

s'y

oppose, craignant de voir sa difformit. Et cependant,


saps cette connaissance, point d'humilit; et sans
lit,

humi-

point de charit.

Mais se reconnt- on domin par l'amour-propre en


certains points,
il

entrepris, dit-on, je n'ai

y a loin de l s'en corriger. Je l'ai pu en venir bout; c'est mon

caractre; je suis ainsi fait; je ne saurais


il

me

rformer;

faut que

le

prochain

me

souffre tel que je suis. Ainsi

l'on a toujours des raisons

pour

se justifier,

ou pour

118

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
Tamour-propre qui
la

s'excuser, et c'est encore


c'est lui

les

fournit;

qui, exigeant

pour soi

charit des autres, s'en

dispense leur gard.

Gomment,

aprs cela,

la

pratique
difficile ?

de cette vertu ne

serait-elle pas aussi rare

que

Le

dtail des devoirs qu'elle


loin.

nous impose va

infini-

ment

Ce

n'est pas

une

petite chose

que d'en avoir


les

une connaissance exacte,


occurrences.

et

de

les

remplir selon

Ce que ce prcepte a de ngatif, en tant


de nuire au prochain,
est plus
,

qu'il

dfend

l'ordinaire assez instruit;


rflexion,
il

est ais

pour ou du moins, avec un peu de de s'en instruire, parce que cela


est

born et l'on en

tient la loi naturelle,

dont

les

principes sont gravs

dans tous

les

curs.

Une

conscience vraiment timore

n'aura pas de peine s'abstenir de ce qui nuit au prochain, soit pour


le spirituel, soit

pour
la

le

temporel.

Mais

les

devoirs positifs que

charit prescrit sont

d'une plus grande tendue; et ce sont ceux-l qu'on


n'tudie pas assez, et qu'on se

met encore moins en peine


la

de pratiquer.

Le monde, cet gard,


n'est

s'en tient
la charit,

politesse, qui

qu'un vain simulacre de

qui ne paye que

de mine et de paroles, et qui, pour la bien dfinir, n'est qu'un commerce mutuel d'amour-propre, une convention de flatter celui d'autrui, afin qu'il flatte
le

ntre.

La charit n'exclut pas

la

vraie politesse; elle

la

suppose
elle

mme, ou
sincre,

elle

la

supple

minemment; mais
que
la

est

cordiale,

effective, ce

politesse

n'est

point, et elle agit par des motifs bien plus relevs.

Aptres,
disciples

Ce n'est que dans l'vangile, dans les ptres des dans les exemples de Jsus-Christ, de ses
et

des premiers

chrtiens,

qu'on peut ap-

ONZIEME LEON.
prendre fond
crits;
les

11

devoirs de

la

charit. Lisez ces divins


le

tudiez ces modles, et surtout

Modle par
de

excellence; entrez dans les sentiments de son cur; per-

suadez-vous qu'ils doivent tre

les vtres. Priez-le

vous clairer sur une matire

si

importante votre salut

et votre perfection. Pratiquez ensuite selon vos lumires

prsentes, et vous en acquerrez chaque jour de nouvelles, et

vous deviendrez enfin consomm dans

la

science

de

la charit.

Elle

embrasse presque toutes

les

vertus, et elle sup-

pose

celles

qui ont Dieu pour objet immdiat.


la

Vous pouvez vous en convaincre par


admirable qu'en
fait saint

description

Paul dans sa premire plre


:

aux Corinthiens;
Celui qui aime
Jean, l'Aptre de
la

et ce n'est pas sans raison qu'il a dit


le

prochain a accompli la
pensait de
tire

loi.

Saint

la charit,

mme;

et,

outre

preuve qu'on en

de ses ptres, saint Jrme rap-

porte de lui que, dans son extrme vieillesse, ne pou-

vant faire de longs discours aux fidles assembls,


contentait de leur dire
les
:

il

se

Mes

chers enfants, aimez-vous


ses

uns

les autres.

Sur quoi,

disciples

lui

ayant

tmoign leur surprise de ce

qu'il
:

rptait toujours la

mme

chose,

il

leur rpondit
seul,

Seigneur; et

il suffit

C'est le prcepte du pourvu qu'on l'accomplisse.


lui

Qu'on juge par


grands aptres.
de
la loi

l quelle
Ils

tendue

donnaient ces deux


l'esprit
Ils

comprenaient parfaitement

chrtienne, dont l'amour est la plnitude.

savaient que,

comme

on ne peut pas aimer Dieu sans

aimer
le

le prochain, de mme il est impossible d'aimer prochain sans que l'on n'aime Dieu. Ils savaient encore que l'amour lgitime de soi-mme est inspa-

rable de ces deux amours, et que c'est faute d'entendre

120

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
et

nos vrais intrts, que nous manquons l'un

Fautre.

Ne nous trompons donc


par
la

point, et ne pensons pas que

nous puissions tre de parfaits chrtiens, autrement que


perfection de la charit.

Ne
lions;
le

nuire personne, ni dans ses biens, ni dans sa

rputation, ni dans ses droits et ses lgitimes pitcn-

ne

lui

nuire, ni dans le

fait,

ni par la volont et

simple dsir, c'est n'tre que juste. Et cependant

combien peu de chrtiens ont la conscience tout fait nette sur ce point! Pour tre charitable, il faut faire, ou du moins vouloir sincrement faire aux autres tout le bien que nous voudrions qu'on nous fit dans les mmes
circonstances; encore plus
le

bien spirituel que


;

le

bien

temporel, selon notre tat et notre porte


le

d'autant que

bien spirituel est d'une plus grande consquence, et


le

que, selon l'ordre divin,


porter. Je ne fais pas de

bien temporel doit s'y rap-

mal mon prochain, je ne lui en veux aucun. Que celui que je lui veux m'arrive Je tche de bien vivre avec tout le monde. Ainsi parlent beaucoup de chrtiens, qui bornent cela la charit, et
!

qui croient que Dieu n'en


se

demande

pas davantage.

Ils

trompent bien lourdement, et ils ne font pas rflexion que la bienfaisance de Dieu l'gard des hommes est le modle de celle que Jsus-Christ nous propose envers
nos semblables. Car
parfaits i
c'est ce sujet qu'il
dit
:

Soyez

Pre cleste est parfait '. Aimez vos ennemis : faites du bien ceux qui vous hassent; priez pour ceux qui vous perscutent et vous calomvoire
nient,

comme

afin

qui est

que vous soyez les enfants de votre Pre, dans les deux *. Dans la distribution que Dit u
V, ^8.

M\TH.,

2/61W., 44, 45.

ONZIEME LEON.
fait

121
il

aux

hommes
sur
les

des biens temporels,


il

ne consulte

point leur mrite, mais sa bont;

fait

galement lever
et

son

soleil

bons

et sur les

mchants,

tomber

la

pluie sans distinction sur

les justes et
il

sur les pcheurs.

Dans
nous

l'ordre surnaturel,

veut

le salut

de tous;

il

en

fournit les

moyens tous. Si cet gard sa Providence


n'en est pas moins effective; et

est cache, elle

nous verrons un jour avec tonnement que ceux qui


seront perdus ont eu
qu'il
rit

plus de lumires et de grces

ne leur en
doit
tre

fallait

pour
les
le

se sauver. Ainsi notre cha-

universelle,

quant aux personnes, aux


genres de biens qui sont en

lieux,

aux temps, tous


et,
la

notre pouvoir,

lorsque

pouvoir nous manque, nous

avons toujours
et de la prire.

ressource de la bonne volont, du dsir

Pour bien exercer une


croire quel point
tifier
il

telle charit,

on ne

saurait

faut se gner, se priver, se


:

morle

en toute manire. Par exemple

vous avez

ncessaire abondant, vous avez le superflu, vous avez

toutes vos commodits, et, parce que vous faites quelques


lgres

aumnes, sans rien diminuer de votre luxe

et

de votre somptuosit, vous tes tranquille, vous vous

Erreur grossire. S'il y a un pauvre dpourvu du ncessaire, et en faveur de qui


flattez d'tre charitable.

vous ne preniez pas sur vos dpenses superflues, sur


vos aises, sur l'abondance

mme

de ce que vous appelez

ncessaire par rapport vous, vous pchez contre la


charit, et vous rpondrez

Dieu de n'avoir pas secouru

ce pauvre; vous rpondrez

mme

d'avoir ignor son

indigence, dont vous deviez vous informer. Ce que vous

devez votre naissance, votre rang, votre place, ne

va que bien loin aprs ce que vous devez aux premires

122
ncessits

L'ECOLE DE JSUS CHRIST.

du prochain. De mme, quoique vous ne soyez pas charg du ministre spirituel, si faute d'un

bon

conseil,

d'une rprimande, de soin et de vigilance


si,

l'gard de ceux sur qui vous avez inspection;

faute
ils

de recevoir de vous l'instruction


offensent Dieu,
leur perte,
ils

et le

bon exemple,
ils

ils

ne se corrigent pas,

s'exposent

se perdent en effet, vous blessez grive-

ment

la

charit, et vous serez responsable de l'me de

votre prochain. Si votre humeur,

votre impatience,

votre hauteur, est pour lui une occasion de chute, sa

chute vous sera impute. Bien plus, quand


dfauts seraient pour lui

mme

vos

un

exercice de patience, et

serviraient sa sanctification, vous n'en serez pas

moins

coupable.

Je ne suivrai point ce dtail, qui est immense. Mais


je

ne craindrai pas d'avancer que


perfection

la charit est

d'une

pratique continuelle, et qu'on ne peut y tre fidle sans

tendre toute
Quelle

la

du christianisme.
pas,

attention soutenue n'exige-t-elle


le

pour

mnager

prochain, pour

le

supporter, pour excuser


le

ses dfauts,

pour s'accommoder son caractre, pour

prvenir, pour deviner en quelque sorte ce


l'obliger?

qui peut

En combien de

rencontres ne faut-il pas cder,

et se relcher

mme

de ses droits? Combien de choses

ne

faut-il

pas souffrir, et passer sous silence?

Que de
de

mouvements naturels d'amour-propre, de


rpugnance, de sentiment, ne
cela,
faut-il

sensibilit,

pas touffer? Et
:

Portez

pour accomplir cette seule partie du prcepte les fardeaux les uns des autres '. Sous un cer-

tain rapport, l'exercice de la mortification chrtienne est

Galat., VI,

ONZIEME LEON.
le

12^

la charit et ce n'est que par une soi-mme qu'on parvient au plus haut point de l'amour du prochain.

mme

que

celui

de

mort

continuelle

Car

il

y a des degrs
:

l'infini

dans

la

pratique de ce

prcepte, ou plutt
perfection
l'infini.

chaque degr
faire

est susceptible

de

Le premier
le faire

est

de

aux autres tout


le

le

bien dont
faire,

nous sommes capables. Le second, de


propos, de
le

bien

de

faire

dans

la

juste mesure, d'y

joindre tout ce qui peut

le rendre plus cher, ou plus utile au prochain, et, en obligeant les uns, de ne jamais mcontenter les autres. Le troisime, de faire le bien en toute

occasion, soit qu'il nous en cote

ou non,

et

de ne point

consulter l-dessus notre intrt, notre dlicatesse, nos


inclinations
enfin,

ou nos aversions
par
les

naturelles.
les

Le quatrime,

de

le faire

motifs

plus purs et les plus

excellents.

Quelle ample matire d'examen pour une

me

qui

aspire la perfection de la charit! et quel est le chrtien qui

ne doive y aspirer?
le

Pour aimer

prochain de

la sorte,

il

est

absolument

ncessaire de le regarder en Jsus-Christ, d'obliger en


lui la personne de Jsus-Christ, de souffrir de lui dans la vue de Jsus-Christ, d'avoir en un mot Jsus-Christ tou-

jours prsent l'esprit et au

cur dans tous nos rapports

avec

le

prochain. C'est aussi pour cela que Jsus-Christ,

dans l'vangile, se substitue partout au prochain, et qu'il


dclare qu'au dernier jugement
il

tiendra fait lui-mme,


le

pour

rcompenser ou au moindre des siens.


le

le

punir,

bien ou

le

mal

fait

Qu'il est difficile de se tenir toujours lev

une vue

iZk
si

L'COLE DE JSUS CHRIST.


l'homme
cela,

surnaturelle, et de ne pas envisager souvent

dans l'homme! Cependant, sans


jamais
le

vous n'aimerez
se prsen-

prochain

comme

il

faut;

l'homme,

tant vous avec ses dfauts, vous choquera, vous rebutera, excitera votre mpris,

vous

laissera tout

au moins

dans une froide indiffrence; vous penserez que vous ne


lui
si

devez rien

qu'au contraire, c'est


si

lui

qui vous doit. Ou,


lui,

vous l'obligez,

vous avez des gards pour

ce se-

ront des bienfaits et des gards purement humains, o un

amour-propre

dlicat et irrflchi trouvera son

compte,

^ui ne serait effray,


l'tendue et
la

mon

Sauveur

en considrant
charit? Mais

perfection des devoirs de

la

que
sur

je le suis bien davantage, lorsque je jette les

yeux

moi-mme,

et

que je rapproche

ma

conduite de ces
c'est qu'il
les

devoirs! Mais ce qui

me

rassure

un peu,

me

semble que je dteste sincrement tous


j'ai
les

pchs que

commis en
rparer par

cette matire, et que je suis rsolu de


la

pratique

la

plus exacte de cette vertu.


la

Ce qui
Charit

me

rassure encore plus, c'est que vous tes


et tout prt

mme,

pardonner quiconque

se

reconnat coupable.

O
que
le
la

irai-je,

sinon vous, pour apprendre ce que c'est

charit,
le

pour trouver dans votre amour pour moi


les

motif et

modle de

pour recevoir

secours sans lesquels

mon amour pour le prochain, et ma faible volont


veux
les

ne peut rien? Pntrez-moi de vos sentiments pour mes


frres, qui sont les vtres. Je

aimer, parce que


d'tre ternelle-

vous

les

aimez, afin de mriter par


vous. Ainsi
soit-il!

ment aim de

DOUZIME

LEOiN.

125

DOUZIiME LEON^
LE

RENONCEMENT A SOI-MME.
l'vangile la plus dure

La parole de
celle-ci
:

l'homme

est

Si quelqu'un veut venir


^

ma

suite,

quil se

renonce lui-mme
se rvolte;
rsiste

La nature frmit en entendant

cette parole; l'esprit

la volont se soulve; et le moi humain y de toute sa force. Je n'en suis pas surpris, puisque

tournant l'homme contre lui-mme,


faire

elle l'ohlige

se

une guerre continuelle,

se contrarier

presque en
suhstituer

toutes choses, se dtruire en

un mot, pour

un

homme

nouveau

la

place de l'ancien.

Quelle morale! Qui peut la comprendre? Qui peut la

goter? Qui peut

la

pratiquer?

La philosophie humaine n'en a jamais enseign une


semblahle,
et

cela passait sa porte.


la

Ou

elle

a tout

accord aux sens, mettant

sagesse dans une jouissance


et

modre des

plaisirs,

soumettant au calcul,

compen-

sant l'une par l'autre la volupt et la douleur; ou, en

donnant tout
flatt,

la

vertu, telle qu'elle l'entendait, elle a

nourri, exalt l'orgueil de l'homme, lui faisant

accroire qu'il dpendait de lui seul d'tre vertueux, et

que, pour un

si

grand ouvrage,
aprs

il

n'avait pas besoin

du
il

concours de

la divinit.

Jsus-Christ parat

picure et Zenon, et
disciple

ordonne quiconque veut tre son

de renoncer

Matth., XVI, 24.


I

II

126 la
fois

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
aux
plaisirs des sens et l'orgueil
la

de

la raison,

prescrivant
la plus

mortification la plus svre et l'humilit


Il

profonde.

confond ainsi
nature

la fausse sagesse,

qui

s'entendait avec

la

corrompue, ou
le

n'invitait

riiomme
superbe;

et

devenir meilleur qu'en


il

rendant

plus

exige de lui la rformation la plus

comson

plte par rapport

aux deux substances qui

le

composent,

sans qu'il puisse s'en applaudir,

comme

si elle tait

ouvrage.

Il

n'admet aucun temprament sur cette entire


:

abngation

point de milieu,

dit-il;

ou renoncez-vous,

ou

je

vous renonce; vous ne pouvez m'appartenir qu'

cette condition.

Quelle parole encore une fois! et qui peut

la

porter?

Cependant,

c'est

un Homme-Dieu,
la sorte.

c'est

la

sagesse

incarne qui parle de


Il

est

descendu sur terre pour nous apprendre

le

che-

min du bonheur, et il ne nous en montre point d'autre que celui du renoncement. Il y a march le premier;
et,

quoiqu'il n'et rien rformer en lui-mme,


et

il

renonc en tout son propre esprit


volont.
Il

sa

propre

nous invite

le
si

suivre,

nous qui cette

rformation est ncessaire,

nous voulons arriver au

mme
Un
tion.

terme de

l'ternelle flicit.

pareil langage, inou jusqu'alors, dans la

bouche

de Jsus-Christ, mrite sans contredit toute notre attenIl

faut' l'approfondir,

non pour l'examiner, mais


qu'il est

pour nous

instruire, et

pour reconnatre
prononc.

digne

du

lgislateur divin qui l'a

Qu'est-ce donc que se renoncer? Jusqu' quel point


faut-il se

renoncer? Quels sont


la

les fruits

du renoncement?

Quelle en sera

rcompense? Autant de questions qu'un

chrtien ne saurait trop pntrer,.

DOUZIEME LEON.
par l?

127

Qu'est-ce que se renoncer? Et que doit-on entendre

Pour nous en former une juste


avant que nous pourrons dans
la

ide, entrons le plus

nature de

Thomme,
et le

L'homme
corps
:

est

compos de deux substances, l'me


le

l'me qui gouverne;

corps qui est l'instru-

ment

et l'excuteur des volonts


le

de

l'njte.

L'union de

ces deux substances fait

moi;

c'est

l'me qui prononce


elle

ce moij mais
elle

elle
le

ne

le

prononce pas pour


lui est

seule;

y comprend

corps qui

troitement uni. Se

renoncer, ce n'est pas pour l'me se sparer de son


corps, encore moins se sparer d'elle-mme. Cette dernire sparation est absurde et contradictoire; nul tre

ne peut se sparer de
elle serait

soi.

L'autre est possible

mais

contre l'institution du Crateur, qui ne nous


qu'il a uni.

permet pas de sparer ce


soi des

Se renoncer ne peut pas tre non plus combattre en

penchants invincibles qui prcdent tout usage


qui sont

de

la libert, et

une

suite ncessaire de notre

existence. J'aime ncessairement


la ncessit

mon

corps je suis dans


;

de pourvoir sa conservation et ses besoms.

Si dans certains cas je sacrifie

ma
il

vie, ce
et

ne peut tre

que par des vues d'un ordre suprieur;


dsespoir est

me

l'ter

par

un

attentat

entre de

la folie.

Mon

me
qui

s'aime elle-mme aussi ncessairement qu'elle se


et,

connat;

parce qu'elle s'aime,

elle

veut son bonheur,

est l'objet

de tous ses dsirs,

le

but de tous ses


sa

projets et de ses dmarches, en


il

un mot

fm

laquelle

ne

lui est

pas libre de renoncer.


le

Je ne puis donc exercer

renoncement qu' l'gard


arbitre; et, dans tout

des penses, des affections, des mouvements, des apptits,

qui sont soumis


il

au

libre

cla,

faut discerner ce qui est

conforme ou contraire

128

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
nature raisonnable, sa dignit, sa destina-

ma

lion, et et

un

instinct profond qui m'inspire


J'ai

du

respect

de l'amour pour l'ordre moral.

des besoins; je
essentielle

dois les satisfaire,

quand aucune raison


j'ai

ne s'y

oppose pas; mais

des dsirs qui vont au del de ces


;

besoins, je dois y renoncer. J'ai des affections lgitimes

mais, pour tre justes et approuves de Dieu,


qu'elles soient
jetties,

il

faut

et

dans l'ordre; je dois les y tenir assurenoncer tout ce qui s'en carte. J'ai

d'autres affections qui

me

portent ce qui m'est dfendu,


je

ou en
elles la

soi,

ou raison des circonstances;


la

ne dois

jamais m'y livrer. J'ai des passions; mais, parleur nature,


doivent tre soumises
droite raison; et, lorsque

condamne, ou dans leur objet, ou dans leur excs, i! faut que je les rprime. Mes sens ont un usage ncessaire ou permis, mais ils peuvent en avoir un dangereux, qui irriterait mes passions, et produirait en
raison les

moi

des dsirs

illicites

je dois cet gard les mortifier.

plus forte raison en faut-il dire autant des facults de


l'me, de l'imagination, de
la

mmoire, de l'entendeet leur interdire tout

ment, de
ce qui

la

volont.

Ma

raison instruite et guide par

la religion doit

en rgler l'usage,

me

porterait au vice,

vertu. Gela, c'est

ou m'loignerait de la renoncer, non ces facults mmes,


des

mais des images, des souvenirs,


dplacs et contre-temps. Je

raisonnements,

des vouloirs, ou mauvais, ou frivoles et inutiles, ou

me dois une certaine estime


si

cause del dignit de nia nature; mais

cette estime
si elle

passe

les justes

bornes,

elle

dgnre en orgueil;
elle

porte sur des fondements peu solides,


vanit; et
il

dgnre en

faut que je renonce cet orgueil, cette

vanit. Je ne puis m'empclier de

m'aimer moi-mme;
qu'il sort

mais lorsque cet amour devient draisonnable,

DOUZIME LEON.
me
Il

129
il

de l'ordre, et qu'au mpris de Dieu et du prochain,


presse de
le

ramener tout moi,

il

faut alors que j'y

renonce, et

force de se tenir dans ses vritables limites.

ne m'est point libre de ne pas chercher en tout


;

mon

bonheur

je

ne

fais rien

en cela que de conforme de

ma

nature intelligente, et aux premiers desseins du Crateur. Mais, soit par l'erreur

mon

esprit, soit par la


il

dpravation de
n'est pas, et

mon
il

cur,

je

cherche ce bonheur o
je le
le

ne peut pas tre;

cherche aux
doit pas

dpens du bonheur d'autrui, auquel

mien ne

nuire, et, pour y parvenir, j'emploie des moyens inj ustes ; il est clair que, ds que je reconnais cette erreur, cette

dpravation, cette injustice, je suis oblig d'y renoncer,


et de

rformer ce
la

qu'il y a

de vain

et

de rprhensible
l les

dans

poursuite de

mon

bonheur. Ce sont

prinloi

cipaux objets sur lesquels l'vangile m'assujettit la

du renoncement.
Mais pourquoi faut-il que je

me

renonce de

la

sorte?

C'est que, sans cela, j'avilis, je dgrade, je pervertis

ma

nature

raisonnable

je

ne

suis plus
les

homme,

ni

chrtien.

Les paens ont connu


.Tustice,

quatre vertus de

Prudence, de
ils

de Force, de Temprance, dont


la

ont

fait la

base de leur morale. Et qu'est-ce que

prudence, sinon une vertu qui m'apprend distinguer


les

cboses que je dois, ou que je puis faire licitement,


celles

de

dont

il

faut que je m'abstienne? Puis- je tre


si

juste? puis-je tre fort? puis-je tre temprant,

je

ne

me

renonce chaque instant? Et aurai-je jamais l'habisi

tude d'aucune vertu,

je n'acquiers celle
sait
les
:

du renonce'
sou''-

ment? Tout

le

monde

deux mots auxquels


se

pictte rduisait sa doctrine


frez. Qu'est-ce

Abstenez-vous, et

que s'abstenir, sinon

renoncer? Et

la

130
patience,

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
qu'est-elle
le

aulre chose qu'un

renoncement

continuel? Ce que
puiss clans
la

christianisme ajoute ces prceptes

saine raison, n'est qu'une obligation


et plus parfait.

un

renoncement plus tendu


Mais

ma

nature

est-elle

donc essentiellement mauque

vaise; et pourquoi Dieu


j'y

l'a-t-il faite telle, qu'il faille


le

renonce sans cesse? Voil

problme que
qu'il a

le

pagala

nisme n'a jamais pu rsoudre, depuis


trace de
la

perdu

rvlation primitive.

Non, votre nature


est

n'est pas essentiellement mauvaise, et ce n'est pas ce

que vous tenez de Dieu

qu'il

vous

command

de

renoncer. Mais l'homme n'est plus

tel qu'il

est sorti des

mains du Crateur,
et

et le

pch

l'a vici

dans son fond

dans toutes

ses facults.
il

Mme
le fut

en son tat d'innoqu'il ft


il

cence,

comme

tait dfectible,

aucas
en

prouv

par

la

tentation,

comme
faire,

il

effet,

avait quel-

que rsistance se
tiquer,

quelque renoncement pra l'obissance

pour demeurer
il

fidle

due

son

Auteur. Car enfin

n'est

devenu coupable que pour


soi, et

avoir cd ce principe inexplicable de dfectibilit

que toute crature renferme en

pour avoir
Il

ainsi

donn
perbe,

prise la suggestion
et s'est

du tentateur.
il

a t su-

voulu galer Dieu;

a t curieux, et

a voulu acqurir une connaissance du bien et du mal,


qui
lui tait lui

interdite;

il

a raisonn sur
si

la

dfense que
l'effet

Dieu

avait faite,

comme

elle

et t
lui

de

l'envie, et de la crainte
fait

que l'homme ne
et

devnt tout

semblable;
le

il

a regarde! avec trop de complais'est

sance

fruit

dfendu,
le

laiss

tenter

par sa

beaut et par
il

got

qu'il
il

promettait; pour tout dire,

a cout

le

dmon,

s'est
il

cout lui-mme, et

il

ne

devait couter que Dieu;


ces points, et
il

devait se renoncer en tous

n'et pas pch.

DOUZIEME LEON.
de sa nature,
il

131

Mais, depuis sa chute, malade dans toutes les parties


faut,

non pour

se gurir

lui-mme, mais

pour que
qu'il

la {jrce le

gurisse et le maintienne en sant,


11

pratique bien d'autres renoncements.


il

est plein

de tnbres en son esprit; et

ne tend qu' s'garer


raisonnements;
il

par

ses fausses ides et ses vains


qu'il se dfie sans cesse

faut

donc
lui

de ses lumires prten-

dues, qu'il y renonce, et qu'il s'appuie sur celles qui

viennent de Dieu et

qu'il doit

demander avec humiet

lit.

Sa volont a de
il

la

rpugnance au bien
qu'il hasse,

du pen-

chant au mal;
atte contre ce
qu'il

faut qu'il force cette rpugnance, qu'il


qu'il affaiblisse,

penchant;
lui

dtruise en
elle
la

ces

deux ennemis, non par sa

propre force,
Jui
le

n'y suffirait pas, mais par celle que


grce, c'est--dire l'attrait divin qui

communique
l'attire

pousse au bien, et qui l'loign du mal. La concupis-

cence

continuellement vers

les objets sensibles,

et le sollicite

en jouir; ses sens sont toujours ouverts


les

pour en recevoir

impressions

sa chair lui (ait souil

vent prouver des rvoltes humiliantes, auxquelles

est

expos consentir;
et la

le

corps ne tend qu' asservir l'me,


S'il
;

rendre

le

ministre de ses plaisirs.

ne combat ne captive
de nou-

cette concupiscence toujours renaissante

s'il

ses sens inquiets, volages, curieux, insatiables

veaux objets;

s'il

ne mortifie
ne
il

sa chair rebelle, qui

ne

demande qu'
voluptueuses;

tre flatte, et qui est avide de sensations


s'il

tient le corps

dans

la

dpendance
il

de

l'esprit,

dont
il

s'efforce toujours de s'affranchir,


il

oublie Dieu,

s'oublie lui-mme,

devient brute, et
satisfaire et

pire que la brute,

employant sa raison

justifier ses apptits grossiers. C'est

pour

lui qu'il se

renonce,

donc une ncessit moins qu'il ne veuille renonfin,

car Dieu, son principe et sa

renoncer sa haute

132

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
bonheur prsent, renoncer

destination, renoncer son

sa qualit d'tre raisonnable, tre l'objet de ses erreurs


et

de ses passions, l'esclave de son corps et des objets

extrieurs, vivre dans

une inquitude, une

a{;itation,

un

ennui, un dgot, un tourment continuels.


Ft-il seul au
ainsi

monde,

il

faudrait qu'il se renont

pour son vritable


qui

intrt.

Mais

il

nat,
si

il

vit

en

socit, et la socit

ne peut subsister,

chacun des
les chefs,

membres
le

la

composent, commencer par

jusqu'au dernier des sujets ou des citoyens, ne prfre


bien gnral son bien personnel.

Que de nouveaux
ne veut

renoncements, que de
pas introduire parmi

sacrifices faire, si l'on


les

hommes

tous les genres de


la crainte et

dsordres et de crimes, tre toujours dans


les

alarmes pour sa propre sret, ne connatre d'autres

droits

que

la

force,

qui passe tout

moment

d'une
la vio-

main

l'autre, tre la victime

de

la

fraude et de

lence d'autrui, et, avec la ruine

du corps de

la socit,

entraner celle
la

de tous

les

individus! Dieu qui veut que

concorde, l'union,

la paix,

rgnent dans tous

les

gou-

vernements, a donc d ordonner aux souverains et aux


peuples tous
les

renoncements qu'exige cette

fin,

leur

interdire tout dsir, tout projet,

toute action nuisible

l'ordre public, et enchaner par ses dfenses l'amour-

propre, auteur de tous

les

maux

qui jusqu' ce jour ont


je

ravag

le

monde. Remarquez que


renoncement plus
loin,

ne parle que de ce
crimes.
la
Il

qui est ncessaire pour prvenir les

faut

pousser

le

pour

pratique des

vertus qui rendent la socit

commode, douce, aimable,


chacun trouve
ne
le

avantageuse chacun en particulier, en sorte qu'autant


qu'il se

peut, dans le bien public,

sien.

Ce qui

est

vrai de la grande socit

l'est

pas

DOUZIEME LEON.

133

moins de la petite, qui est la famille. Si le mari et la femme, les parents et les enfants, les frres et les surs,
les

matres et
et

les serviteurs
la

ne se soumettent francheloi

ment

de bon cur
il

par Jsus-Christ,

est impossible

du renoncement porte que la paix domess'y

tique subsiste, que l'innocence, lasubordination, l'amour,


la

confiance, les gards

mutuels

maintiennent; et

chaque maison deviendra, ou pourra devenir tout


instant

un

enfer pour ceux qui l'habitent. Les motifs


;

humains ne suppleront jamais en ce point l'vangile et il ne se trouvera point de famille parfaitement et constamment unie, l o les principes de la morale chrtienne ne seront point observs. J'en appelle l'exprience, et je conclus que, sous quelque aspect

que vous

envisagiez l'homme, soit par rapport Dieu, soit par

rapport au prochain, soit par rapport lui-mme, seul,

en famille, en socit,
sable.

le

renoncement

lui est

indispen-

Dtracteurs de l'vangile, car c'est par cet endroit


surtout qu'il vous dplat, osez prsent blmer dans
Jsus-Ghiist une leon que vous admirez dans

que, un Marc-Aurle
fectionner,

une leon
il

qu'il n'a fait

un Snque peret

une leon dont


et sa

nous a donn l'exemple,


la

dont ses mrites

grce nous ont rendu

pratique

possible. Les loges

que vous prodiguez sur ce point


les

des sages profanes tournent contre vous et font votre

condamnation. Vous

louez

impunment, parce que


strile,

vous tes quittes envers eux pour une admiration


dans

qui ne vous oblige rien. Mais vous sentez malgr vous


la

doctrine de Jsus- Christ une autorit qui vous

subjugue, qui vous juge, et qui vous

condamne
vous
la

et voil

pourquoi vous vous rvoltez contre vous


la

elle,

censurez,

blasphmez.

ISV

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
faut-il se

Mais jusqu' quel point

renoncer?

Jusqu'au point o cela est ncessaire pour remplir


parfaitement
j-dessus
la loi

de Dieu;

il

pour un

chrtien. Or, la

ne peut y avoir de doute loi de Dieu ne peut


soit

tre parfaitement observe,

que ce renoncement ne

universel, absolu, continuel.


S'il

n'est pas universel, et

que vous ne hassiez pas,

que vous ne poursuiviez pas dans votre nature tout ce qu'elle a de vicieux, vous ne pouvez plus rpondre de

vous-mme,
{^ence

et

vous ignorez o vous prcipitera

l'indul-

que vousavez pour elle sur un seul point. Vous coubranches d'un vice, mais vous en
il

pez
les

les

laissez subsister

racines;

revivra, et poussera de nouvelles branches,


et qui seront la
la

que vous vous lasserez enfin de couper,


source de votre perte.

En

vain arrtez-vous

main,

si

vous n'arrtez pas

le dsir; tt

ou tard
le

le dsir

forcera la

main. C'est
qu'il faut

la

premire pense,

premier mouvement
vous ngligez

rprimer, ds que vous vous en apercevez et que


l'inspiration. Si
la
;

Dieu vous en donne

pense, vous vous y complairez, et bientt l'action suivra


cette action ritre vous conduira l'habitude, et

un

mal en amnera un autre


regard? rien en apparence;

plus grand. Qu'est-ce


il

qu'un

n'en faut qu'un,

mme pasle

sager et trs-rapide, auquel vous ne renonciez pas, pour

allumer une passion violente, dont vous ne serez plus


matre, et qui vous portera aux derniers excs.
rendit David adultre et homicide,
et,

Un regard

sans l'avertisse-

ment d'un

prophte,

il

ne

se serait pas reconnu- Qu'est-

ce qu'un petit gain

illicite?

Les grandes rapines coml.

mencent presque toujours par

Un mot, un
est

geste,
la

un

manque

volontaire d'attention
les

souvent

source

des haines

plus cruelles, et des plus terribles ven-

geances. Tout mal dans l'origine n'est qu'une tincelle,

DOUZIEME LEON.
qui n'aurait pas de suite,
il

135

si

l'on avait soin de l'teindre;


elle

est trop tard

de venir au secours, quand

a produit
il

un

vaste incendie.
la

Tout

le

monde

sait cela;

n'est

personne qui,
nulle

naissance d'une passion, voult aller

mener; et nanmoins on ne prend mesure pour y renoncer au premier abord, et l'on juge que la loi qui l'exige, est trop svre. C'est le mme danger, si le renoncement n'est pas
aussi loin qu'elle peut

absolu,

si

vous

le

soumettez des conditions, des

res-

trictions, des rserves.

La nature aura toujours gain de

cause, ds que vous disputez avec elle sur le plus et le

moins, et que vous


n'est rien,
resterai l.

lui

permettez de dire ses raisons. Ce


pas, ou plutt soyez assur du

vous dira-t-elie; cela n'aura pas de suite; j'en

Ne vous y

fiez

contraire.

peine aura-t-elle ce qu'elle dsire, qu'elle


proposition,

vous fera une nouvelle


certaines bornes est

plus de peine lui refuser.

Fixer

le

que vous aurez renoncement de

une chose impraticable. Vous aurez

beau vous promettre de vous en tenir ces bornes, vous ne le pourrez pas, vous ne le voudrez pas. La rserve
que vous aurez mise,
vous
la restriction

que vous aurez

faite,

affaiblira sur les points

o vous croyez tre

le

plus

ferme; et vous ne tarderez pas lcher pied,


dans
les

mme

occasions les plus importantes.

Le renoncement doit tre continuel, c'est--dire qu'il n'y a pas un seul instant dans la vie, o vous ne deviez tre sur vos gardes, pour rsister aux premires impulsions de la nature. Elle agit toujours de son ct contre
la

grce

il

faut

que vous

lui

opposiez toujours une

action plus forte, car c'est une chimre d'esprer vous


tenir en quilibre avec elle.
laiblira,

Le moment o votre
se relchera,

effort

o votre vigilance

sera celui de

votre chute. Attentive profiter

du moindre avantage,

136
la

L'ECOJ^E DE JESUS-CHKIST.
;

nature vous surprendra


il

et, si elle

redevient la ma-

tresse,

vous sera plus

difficile

de

la

subjuguer de nou-

veau.

Embrassons donc
tendue, et prenons
tout jusqu'
vais dire
:

le

renoncement dans toute son


fasse attention ce

la

rsolution de nous combattre en

la

mort. Qu'on

que

je

ce n'est que de ce

moment que
partie. C'est

cette pra-

tique vous paratra douce; elle est toujours dure pour

quiconque ne l'embrasse qu'en


les

mes courageuses d'une

part,

et les
sais

un [fait dont mes lches de

l'autre,

rendent tmoignage. Je

que, malgr nos

bonnes rsolutions, il nous chappera encore bien des faiblesses; mais si notre volont est sincre, Dieu y aura
gard;
il

nous relvera lui-mme,


la

il

nous soutiendra,

et

nous accordera

persvrance.

Nous recueillerons les fruits du renoncement, mesure que nous le pratiquerons. Ces fruits sont innombrables; je n'en rapporterai que
les

principaux.
;

L'ordre rgnera au dedans de nous

la
;

raison y sera
les

soumise Dieu

les

passions

la

raison

sens et la
la

chair l'esprit. Nous parviendrons par degr


faite libert des enfants

par-

de Dieu
avec

nous aurons un empire


la

absolu sur nous-mmes,

force

d'arrter tout

mouvement dsordonn

ds sa naissance, et de rsister

aux premires suggestions du

dmon. Nous aurons

encore l'incomparable avantage de ne plus pcher gri-

vement,

ni

depropos dlibr mais lgrement, par inad;

vertance, par surprise, par pure fragilit, en sorte que nos


fautes, qui n'auront nulle fcheuse suite,

ne serviront
dfiance de

qu' nous entretenir dans l'humilit et

la

nous-mmes. Nous jouirons d'une paix solide et constante car, proportion qu'on avance dans la pratique
;

DOUZIME LEON.
du renoncement,
cotent
la fin

137
fr-

les

combats deviennent moins


effort.
facilit

quents, moins longs, moins pnibles, et les victoires ne

presque aucun

La prsence de Dieu, la
des

de prier,

le

got

choses

clestes

accompagneront cette paix. Plus


il

on

se renonce

pour Dieu, plus

se

communique,

parce qu'il trouve en nous une plus grande puret de

cur.

Pour

le

prochain, c'est par


et

le
;

renoncement qu'on
on

gagne son estime


avec tout
le

Ton

ressent

vit d'autant mieux monde, qu'on est plus mort soi-mme, et beaucoup moins vivement ce qu'on a occa-

son affection

sion de souffrir des autres.

A
et

l'gard des

maux
les

invitables de la vie, de quelque

genre

qu'ils soient, le

renoncement nous lve au-dessus,


convertir en biens.

nous apprend

Tels sont les avantages qu'on en retire ds ce

monde.

Mais, quelle n'en sera pas la rcompense dans l'ternit!


Si le Ciel est assur

ceux qui meurent en tat de


gloire et de

grce;

si le

moindre degr de

bonheur du

dernier des lus dpasse sans comparaison tout ce que


l'esprit

peut concevoir, et

gloire, quel

le cur dsirer, quelle bonheur seront leves les mes qui se

sont continuellement appliques se renoncer sur la


terre! Si

sa rcompense,

un verre d'eau froide donn un pauvre aura combien plus grande sera celle d'un acte de renoncement! La charit envers les misrables est si douce pratiquer! le renoncement soi-mme est si pnible Quelle diffrence Dieu ne mettra-t-il donc
!

pas entre ces deux actions,

lui

qui en est

le

juste esti-

mateur

et le

magnifique rmunrateur

Et que ne don-

13S

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
une liabitude de renoncement, pousse
les

nera-t-il pas

jusqu'aux points
tibles,

plus dlicats et les plus impercep77io

jusqu'

la

destruction tolale du

humain, au

moins dans le dsir! Reposons-nous-en sur Dieu; il se donnera nous dans la mme mesure que nous nous serons donns lui par le renoncement. Je m'en tiens ce que je dirais de plus pour dvelopper cette ide l ne ferait que l'affaiblir.
:

mon
le

Dieu

quel changement se
le

fait

tout coup en
le

moi! Je craignais
plus

renoncement,
le

comme
taxais

prcepte

dur de l'vangile; je
le

presque

de

tyrannie, et je
je l'aime, je
le

trouve infiniment juste et raisonnable;

dsire, je

veux
de

pour

la

douceur

mme
le

me dvouer ma vie. Oh!


tait

sa pratique

que

j'ai

aveugle jusqu'ici! que

j'ai

mconnu mes

vrais intrts,

quand j'ai cru que


duise.
Faites, Seigneur,

renoncement
il

oppos

mon
con-

bonheur! Au contraire,

est la seule route qui y

que je demeure toujours invincible-

ment persuad de
la rgle et la

cette vrit, et qu'elle soit dsormais

base de

ma

conduite.

Il

faut se renoncer,

pour tre heureux dans cette

vie et dans l'autre.

Autant
ds ce

donc que je veux tre heureux, autant dois-je vouloir

me

renoncer. Je prends ce parti, Seigneur;


je

et,

moment,

mets

la

main

l'uvre sous la direction de


la

votre grce. Aidez-moi, soutenez-moi, et don nez- moi


force d'y persvrer jusqu' la fin! Ainsi soit-il!

TREIZIME LEON.

13d

TREIZIME LEON,
LES HUIT BATITUDES.

Jsus-Christ, de la
le long discours qu'il

montagne o
fit

il

tait assis, ouvrit


lui

au peuple en

dclarant qui

sont ceux
effet'.

qu'il tient

pour heureux,

et qui le sont

en

Prtons

l'oreille
;

ce discours s'adresse tous tant

que nous sommes


dbut,
et

rien

ne nous intresse autant que ce


mrite
seul

celui
Il

qui

parle

toute

notre
la

croyance.

s'explique avec

une autorit divine sur

plus importante matire de la morale, clairement, sim-

plement, en peu de mots, sans talage de principes et

de raisonnements.
Les philosophes ont de tout temps raisonn sur
le

bonheur. Pouvaient-ils ne pas approfondir ce

sujet,

eux

qui se donnaient pour enseigner la sagesse, qui n'est

autre chose que la science propre rendre l'homnifi

heureux? Mais

ils

n'ont jamais russi s'accorder sur ce


le

point; l'un a dfmi

bonheur d'une manire,


Ils

l'autre

d'une autre, et

ils

ont ouvert, pour y conduire, des


n'ont tous expos que
le

routes tout fait opposes.

de vains systmes, qui pchaient par


qui d'ailleurs avaient
le

fondement, et
la

grand dfaut de n'tre pas

porte de la multitude,
des

comme

si le

plus grand

nombre
ne ft
mettre

hommes

taient exclus

du bonheur, ou
la sagesse
fin.

qu'il
les

pas du devoir d'un matre de


tous en tat de parvenir leur
n'ont-elles produit

de

Aussi leurs assertions

aucun

fruit: elles

ont dgnr en

disputes, et n'ont servi qu' exercer les esprits dans les


t

Matth.,

y,

et suv.

140

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
hommes
de
lettres

coles, et les

dans leur abinet, sans


les

devenir une rgle de vie, ni pour


les

savants, ni pour

ignorants. C'est que deux choses manquaient ces


:

prtendus sages
rit

la

lumire pour convaincre, et l'autoseul,


la

pour persuader. Jsus-Christ


la

en qualit de
plus clatante
simplicit

Raison suprme, a runi


et la force

lumire

tout ce que l'autorit a d'imposant.

De

l, la

de son discours;

il

claire

et

il

touche;

il

soumet les esprits, et il gagne les curs. Dans le christianisme mme, le monde a ses ides sur le bonheur; car qui n'est pas philosophe en cette
matire? Et ces ides sont directement opposes
celles

de Jsus-Christ. Pour juger srement de quel ct est


la vrit,
il

suffit

de faire attention aux principes que


le

suivent Jsus-Christ et

monde dans
le
il

l'estimation

du

bonheur. Le monde considre


par rapport
la
la vie

bonheur uniquement
le fait

prsente, et

consister dans
le

jouissance des objets sensibles. Jsus-Christ


la

consiil

dre principalement par rapport


l'tablit ici-bas

vie future, et

dans l'usage des moyens qui nous mnent

rternelle flicit.

De

plus, sans exclure


il

de cette vie

passagre toute espce de bonheur,


paix intime

le

met dans une

du cur, indpendante de ce que l'me

prouve l'occasion du corps et des objets extrieurs.


Sans
aller plus loin, et sans consulter l'exprience qui
ici,

deux raisonne le bonheur d'un tre intelligent, libre, capable de vertu et de vice, destin manifestement l'immortalit, dans un tat fixe, assur, ternel; ou de celui qui attache le bonheur d'un tel tre un tat changeant, incertain, d'une dure trs-courte et sur laquelle on ne peut compter? De celui qui le place
dcide souverainement
lequel des

mieux, de

celui qui constitue le

dans

la

possession d'un Bien infiniment au-dessus de

TREIZIEME LEON.
Phomme, dont
ineffable
;

141

la

connaissance ravira son esprit cradnii-

ralion, et dont l'amour remplira son

ou de

celui

qui

le

cur d'une joie met dans la possession


satis-

d'objets trs-infrieurs
faire le dsir

l'homme, qui ne peuvent


le

immense

qu'il a

de connatre et d'aimer?
sige
il

De
le

celui qui tablit le

bonheur,

du bonheur dans

centre

mme

de l'me, d'o

se

rpand sur toutes


rsider dans l'ima-

ses facults, et sur le corps qui lui est uni, autant qu'il

en

est

capable; ou de celui qui

le fait

gination, dans ce que l'me de sensitif, et par


tient

elle

au corps, en sorte

qu'il

dpend de

ses organes et

de sa bonne constitution?
vie,

De

nous donne dans

la

paix

heur venir; ou de
tente?

celui

celui enfm qui, ds cette du cur un gage du bonqui tient le cur toujours

inquiet, toujours affam, et

ne

lui offre rien

qui

le

con-

Y a-t-il balancer, et peut-on ne pas convenir que du ct de Jsus-Christ se trouvent la vrit et la sagesse, et du ct du monde le mensonge et la folie?
Aprs ce raisonnement gnral, qui est vident et sans
rplique pour une

me
et

droite,

venons l'explication de
les

chaque batitude,
en parallle avec

mettons

maximes du monde

celles

de Jsus- Christ.

PREMIRE RATITUDE.
Heureux,
d'esprit,
dit le

Sauveur, ceux qui sont pauvres


le

parce que
ceux qui,

royaume des deux

est

eux.

Les pauvres d'esprit, c'est--dire de cur et d'affection, sont


s'ils

possdent des richesses, n'y

sont pas attachs, et en font


s'ils

un usage raisonnable; ou,

n'en possdent point, n'en dsirent pas, et se con-

tentent du ncessaire pour leur subsistance. Ces deux


I

142

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
il

sortes de pauvres sont trs-rares;

est

peu de riches
il

dont

le

cur ne

soit

attach aux richesses;


et

est

peu de

pauvres qui ne dsirent tre riches,


porte employer des moyens

que ce dsir ne

illicites

pour

le

devenir.

ne regarder

les

choses que philosophiquement, les

pauvres dont parle Jsus-Christ ne sont-ils pas heureux?


Ls premiers jouissent vritablement des richesses, et
ils

ne sont pas tournsents leur


les esclaves

sujet;
;

ils

en sont

les

matres, et nullement

ils les

possdent, et

n'en sont pas possds.


nables pour

En

se

donnant

les soins

conve-

conserver

leur fortune,

et

mme

pour

ramliorer,
s'ils

ils

sont nanmoins exempts d'inquitude, et,


les afflige

souffrent quelque perte, elle ne


ils

point.

Du

reste,

n'intentent point de procs, qu'ils n'y soient

forcs;

ils

ne commettent point d'injustice;


besoin, moins pour eux que pour

ils

sont

libraux, bienfaisants, toujours prts soulager ceux qui

sont dans

le

les

autres.

Par

l, ils

s'lvent au-dessus de l'envie qui


ils

ne lance

point contre eux ses traits envenims;

se font des

amis par

les

ressources qu'on est toujours assur de


;

trouver en eux
tions.

les

indigents les comblent de bndicils

Heureux eux-mmes,
les

font le

bonheur de tous
invitable

ceux qui
Les

environnent.

seconds

n'ont pas

l'embarras

dos

grandes possessions, ni des pertes considrables essuyer

ou craindre; ils ignorent le tourment des dsirs; s'ils ont peu, ce peu leur suffit. Une nourriture frugale
et favorable la sant est le fruit

de leur travail
la

et,

dans
ils

la satisfaction

des premiers besoins de

nature,

gotent un

plaisir innocent,

que

le

riche ne trouve
la vie.

pas au milieu de l'abondance et des aises de

Au

jugement des sages paens,

cette mdiocrit est prf-

TREIZIEME LEON.
rable l'opulence, et
leurs crits, toute
la

143

peinture qu'on en volt dans


qu'elle est, est encore au-

charmante

dessous de

la ralit.
le

Voil de quoi

monde lui-mme tombe


il

d'accord,
le titre

pour peu

qu'il rflchisse, et

ne saurait refuser

d'heureux ceux qui usent bien des richesses, ou qui


savent s'en passer.

Mais leur bonheur

est bien plus

grand, envisager

la

chose d'une vue chrtienne.

Le cur des uns

et des autres,

dgag des biens de


il

la

terre, se tourne tout entier vers les biens clestes;

en

jouit dj d'avance, et, fond sur


Christ,
s'il
il

la

promesse de Jsuslui est assur,

sait

que

le

royaume des cieux

se maintient dans
celui

son dtachement. Quel bonheur


faute, portant
II

que

de l'esprance chrtienne, lequel ne peut nous

manquer que par notre

du ct de Dieu
pauvre
d'esprit,

sur une base inbranlable!

est

moi, ce royaume

cleste et ternel, peut se dire le riche


le
la

pauvre content de sa pauvret;

il

est

moi;

j'en ai
le

parole expresse de Jsus-Christ qui en est


il

Roi;

pour en tre priv,


Dieu ne
j'espre
plaise

faut que je veuille


si

le

perdre, et

que je conoive un

funeste dessein;
et

que sa bont m'en prservera,

que

je

ne serai

jamais assez insens pour sacrifier un bien ternel


l'affection des biens prissables.

Un
d'une

chrtien qui pense de la sorte, qui se nourrit


si

douce esprance, qui


n'est-il

vit

de manire ne pas

la

rendre vaine,
turel,

pas heureux d'un bonheur surnala

sans parler de l'autre bonheur que


lui

sagesse

humaine ne

conteste point?

Plus heureux encore, en tous sens, que

les

uns et

les

i44

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
pour marcher plus librement
fait

autres, sont les pauvres volontaires, qui, pratiquant le


conseil de Jsus-Christ, et

sa suite, se sont dpouills de tout, et ont

vu de
pour

ne rien possder sur

la

terre. Ils n'ont nul souci, ni

acqurir, ni pour conserver; la maison qu'ils habitent


leur fournit le ncessaire;

une ou deux personnes sont

charges de pourvoir aux besoins de tous. L'galit est


parfaite entre eux sur ce point, et, ne connaissant ni le

mien ni le tien, rien ne les empche de n'avoir qu'un cur et qu'une me, comme les premiers chrtiens de Jrusalem. Ils ont une pleine libert de s'occuper des
choses du
ciel, et

de s'employer au service spirituel ou


S'ils

temporel du prochain.

sont remplis de l'esprit de

leur tat, et fidles leur vocation, ce sont des anges


le bonheur de ceux du ne pensant qu' Dieu, ne voyant, ne travaillant que pour Dieu. Si le monde les croit malheureux, c'est qu'il ne les connat pas, et que leur genre de bonheur

sur la terre qui partagent dj


ciel,

n'est pas sa porte.

Heureux
la terre

les riches, dit le

mondain, car

les

biens de
il

sont eux.

Quand

ce bonheur serait rel,

ne

pourrait appartenir qu' un petit nombre, et c'est dj

une preuve manifeste qu'il ne qui convient l'homme doit

l'est pas.

Car

le

bonheur

tre tel

que tout

homme

puisse y parvenir. Si la plupart en sont exclus, ce n'est plus le bonheur de l'homme, mais celui de la naissance,

de

la

considration ou de l'industrie.
les

Heureux
en ce

riches! mais en quoi le sont-ils? Est-ce

qu'ils satisfont
il

pleinement aux besoins

de

la

nature? Mais

n'est pas ncessaire d'tre riche

pour

cela. D'ailleurs,

pourvoir aux besoins du corps n'est pas


;

un bonheur pour l'me

ce n'est qu'une exemption de

TREIZIEME LEON.
souffrance, ou, tout au
plus,

145

un

bien-tre physique,

qui

met l'me en

tat

de s'acquitter des fonctions


le

qu'elle

ne peut exercer sans

corps; mais

elle

a son

bonheur

part, qui est d'un ordre plus relev, et toutes

les richesses

de l'univers ne procurent pas celui-l. Est-

ce en ce qu'ils ont

abondamment
le

les

commodits de
des
le

la

vie? Mais ces commodits, dont


se passe

commun

hommes
que des

sans peine, ne sont, dans

vrai,

besoins factices; et

augmenter
riche
est-i!

ses besoins,

ce qui va

presque

l'infini, ^ce

n'est qu'accrotre sa misre et sa

servitude. Aussi

le

plus

dpendant, plus

esclave de son corps, que

le

pauvre, et par consquent

plus plaindre par cet endroit. Est-ce en ce que les


richesses mettent

mme

de jouir de tous

les plaisirs?

Mais
sont

les plaisirs
le

des sens qu'on achte au poids de l'or


si

bonheur de l'animal,

toutefois l'animal est

capable de bonheur, et nullement celui de l'homme.

Ces

plaisirs n'assouvissent

pas sa faim
il

ils

ne font que

l'irriter.

force d'en user,

s'en dgote; rien

ne

le

mne
leur

plus droit l'ennui que leur satit. D'ailleurs,

dsordre, leur excs entrane avec soi tant de

suites fcheuses

pour

le

corps et pour l'me, qu'il faut

tre tout fait draisonnable

pour mettre

le

bonheur
Platon

dans

les

sensations voluptueuses. Tout ce qu'il y a eu


la sorte, et

de Sages dans l'antiquit ont pens de


l'a

dmontr. Voil pourtant


Si

le

beau ct des
les

richesses.

maintenant on
qu'il

les

considre sous l'autre face, par

rapport ce
les

en cote de soins pour

amasser ou

conserver, aux procs o l'on s'engage contre ceux

qui nous les disputent, aux dsirs toujours renaissants


qu'elles allument, la crainte habituelle

de
les

les

perdre

par mille accidents, dont souvent toutes

prcautions
les

ne peuvent garantir,

la certitude

de se

voir

un

146

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
la

jour ravir par


qu'excite

mort, aux remords de conscience


la

un bien acquis ou possd injustement,

ncessit de restituer laquelle on a tant de peine se

soumettre, aux terreurs de l'autre vie qui poursuivent


le

mauvais riche en qui toute

religion n'est pas teinte,

la haine publique qu'il s'attire par sa duret et sou


insensibilit, l'envie

que sa mollesse, son luxe

et

son

faste

font natre en ceux d'une


enfin? tous les
les

condition infrieure;
qui accompagnent ou

que

sais-je

maux

qui suivent

grosses fortunes, aux vices bas et avilis-

sants qu'engendre dans un

homme

l'amour de l'argent,
est

aux dangers de tout genre dont l'opulence

menace,

on avouera sans peine, non-seulement que les richesses ne rendent pas l'homme heureux, mais que rien ne
contribue davantage son malheur.

Quant
ncessaires

la

croyance et
le

la

pratique de

la

religion

pour assurer
ne
sait

bonheur du chrtien dans

l'autre vie, qui

que sous ce point de vue Jsus-

Christ a lanc l'anathme contre les riches? Qui ne sait

que

la

pit est incompatible avec l'amour des richesses,

et qu'il est trs-rare

de ne pas

les

aimer, quand on

les

possde?
Il est donc avr qu'elles nuisent tout la fois au bonheur de l'homme et celui du chrtien, et que, Heureux Les pauvres d'esprit, sous tous les aspects
:

parce que

le

royaume des cieux

est

eux, parce

qu'ils

ont incomparablement moins

souffrir sur la terre, et


les

que tout concourt leur adoucir

peines de cette vie.

Saint Augustin, dans l'exposition qu'il a faite

du

ser-

mon
les

de

la

montagne, entend par


l'esprit et le

les

pauvres d'esprit

humbles, dont

cur n'ont point d'en-

flure.

TREIZIME LEON.
En prenant
les

147

paroles de Jsus-Christ en ce sens,


les

qui peut douter que

comparaison avec

les

orgueilleux? Est-il

humbles ne soient heureux par un tourment


Est-il

de l'me plus cruel que celui de l'orgueil?...

au

contraire une vertu plus batifiante que l'humilit?... Je

ne veux pas m'tendre


nir trop d'objets sous

ici

sur ce sujet, pour ne pas ru-

un

seul titre.

DEUXIME BATITUDE.
La seconde batitude est celle-ci Heureux ceux qui doux y parce qu'Us possderont la terre. La douceur dont parle ici Jsus-Christ n'est pas prcisment celle du caractre, qu'on apporte en naissant,
:

soJil

et qui

peut tre cultive par l'ducation. C'est, sans

contredit,

une

belle qualit

de l'me, et
le

celle qui

nous

procure
tout
le

le

plus d'agrment dans

monde aimant
s'il
il

vivre

commerce de la vie, avec un caractre doux,


et

surtout

ne dgnre point en mollesse


s'agit

en fadeur.

La douceur dont
et

dans l'Evangile est une vertu


avec
secours de

surnaturelle, fonde sur les motifs de l'amour de Dieu

du prochain,

et acquise

le

la

grce

par des efforts continuels sur soi-mme. Les personnes

douces par caractre sont ordinairement moins capables

de cette vertu que d'autres plus vives et plus


la

impatientes, parce que

douceur naturelle

est

commu l'me

nment

jointe la faiblesse, qui ne

permet pas

de se faire au besoin une certaine violence.

On
la

parat
force

doux, on cde, on souffre parce qu'on n'a pas

de rsister et de repousser ce qui dplat. La douceur


surnaturelle consiste supporter les dfauts

du pro-

chain, les injures, les injustices, et les autres mauvais

traitements, sans irritation et sans impatience, a ne pas

148

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
murmures,

clater en plaintes et en
tielni

ne conserver ni

rancune, et pardonner sincrement.

Les mes douces possderont la terre.


Elles auront en hritag^e celte terre des vivants, 'o.
la

mort,

soit

de l'me, soit du corps,

est

bannie pour
la

jamais.

Elle sera leur

partage, parce que


le

douceur

chrtienne ne va pas sans


et

cortge des autres vertus,

qu'on ne peut

la

pratiquer constamment dans toute


la

son tendue, sans que

grce rgne dans

le

cur.

Quand
dans

il

arriverait

mme

qu'une

telle

me tombt
la

quelque

faute

grave, Dieu,

qui

douceur
il

plat infiniment, accourrait bien vite son secours;


la relverait, et
.son

ne permettrait pas qu'elle mourt dans


le

pch. C'est dans cette confiance que

Psalmiste
et de donc

disait

Dieu

Seigneur, souvenez-vous de David


'.

toute sa douceur

Le bonheur

essentiel lui est

assur, et

il

n'en faut pas davantage pour vrifier la

parole de Jsus-Christ.

Mais n'en demeurons pas

l, et

voyons

si

l'me douce

par vertu jouit du bonheur qui appartient cette vie. Il n'est pas en notre pouvoir d'empcher que le prodiain n'ait certains dfauts, souvent trs-incommodes;
ni de l'en corriger, ni

mme

quelquefois de l'en avertir;

cependant

il

faut vivre avec ce prochain.

Ce sera un

pre, une mre,

un mari, un

frre,

une sur, un matre,

une matresse, des enfants, des domestiques mme, d'autres personnes qu'on ne peut se dispenser de voir, et avec qui diverses raisons et divers inlrls nous lient.
Quel

moyen

d'tre heureux, dans

une

pareille position,

Ps. CXXXI.

TREIZIEME LEON.
o
la

14

qui est journalire, qui dure quelquefois toute la vie, et


les

occasions de s'impatienter sont coatinuelles,

si

vertu de douceur ne vient notre aide? Cette vertu


je l'avoue,

n'empche pas,

qu'on ne souffre, dans

le

commencement; mais,

force

de se rprimer, on par-

vient ne plus prouver en soi de contrarits ni de


rvoltes; peine sent-on la fin quelque lgre
tion;

motur-

on possde une paix habituelle, que toute


les

la

bulence, toutes

tracasseries,

toutes

les

vivacits,
altrer.

tous

les

emportements

mme

ne sauraient

N'est-ce pas l tre heureux?

Qui n'est pas expos aux mauvais procds, aux


injures,

aux injustices de toute espce?

Il

faudrait

pour
l'on l'on

cela tre

exempt
si

d'affaire,

et n'avoir rien

dmler
si

avec personne. Si l'on

me

maltraite,

l'on

me dit un mot offensant, me frustre de mes droits,


et

si

m'intente un procs injuste,

que

la

douceur

me

manque, que deviendrai-je? Mais, avec


souffrirai tout

cette vertu, je

patiemment, je pardonnerai de bon cur,

je serai toujours dispos entrer dans toutes les voies

de conciliation, je
N'est-ce pas encore

me
l

relcherai de

mon

droit, je
la

ne

poursuivrai pas une injustice, par


tre

amour de

paix.

heureux? Celui qui n'prouve


tort, l'est-il

aucune contradiction, qui n'a point d'injure essuyer,


qui l'on ne
car,
il

fait

aucun

davantage? Non;

s'il jouit

d'un plus grand repos extrieur, en revanche

n'a pas l'avantage de pratiquer la plus consolante des


;

vertus, ni de s'en rendre le tmoignage

il

est priv

des

grces spirituelles dont Dieu rcompense la

violence

qu'on se

fait
la

soi-mme. La paix du cur


on
l'a

est le seul
la

bonheur de

vie;

toujours au

moyen de
elle.

dou-

ceur, et l'on ne saurait l'avoir sans

Cela est de

toute vidence.

150
Est-il
les

L'COLE DE JSUS-CHTIIST.
d'ailleurs

une voie
citer

curs? Et pour

aussi sre pour gagner un exemple connu de tout le

monde,

n'est-ce point par son incomparable douceur que saint Franois de Sales a t lliomme le plus aimable
et le plus aim de son sicle? Heureux donc encore un coup ceux qui sont doux, parce qu'ils possderont la

terre des vivants,

qu'ils

auront toujours
le

le

cur en

paix,

qu'ils

conserveront l'union avec

prochain, et

qu'ils seront

galement chris de Dieu

et des

hommes!

Le monde n'ose pas


pas
rien.
Il

dire

Heureux ceux qui ne sont


la fausset,
il

doux, qui ne souffrent rien, qui ne pardonnent


sent lui-mme toute
toute l'absur-

dit d'un pareil langage. Mais

dit qu'il

ne faut pas

toujours tre
qu'il est

si

indulgent sur

les

dfauts

bon quelquefois de

les lui faire sentir,

du prochain; pourvu

qu'on ne manque pas aux gards et

la politesse; qu'il

faut savoir se faire respecter et craindre; ne pas souffrir

qu'on nous marche sur

le

pied, c'est son expression;

repousser une injure, de manire ne pas donner envie


d'y revenir; faire valoir ses droits, et ne pas permettre

qu'on y donne

la

moindre

la

atteinte.

Telles

sont ses
et

maximes, trs-opposes
il

douceur chrtienne,
la

ne

les suit

que trop fidlement dans


fais

pratique.

Mais, je l'en

juge, se rend-on heureux par l?


le

Pour
vie,
il

le

point capital, qui est

bonheur de

l'autre
la

est

manifeste que faire de ces maximes

rgle

de

sa conduite, c'est y renoncer,


est

ou peu s'en

faut, parce

qu'il

impossible que

la

hauteur, l'intolrance des

dfauts

du prochain,

la jalousie la

de ses droits,

le

ressen-

timent trop vif des injures,


l'injustice,

dtermination repousser

mme

des excs,

ne conduisent des fautes considrables, et et que ce genre de pch est celui

TREIZIEME LEON.
dont
il

151

est le plus difficile de se repentir.

Donc, presque

toujours,

l'homme ennemi de

la

douceur chrtienne se

perd ternellement
Mais
s'assure-t-il

et sans ressource.

du moins

le

bonheur de
les

la vie

pr-

sente? Point du tout. Entrez dans

maisons

oii cette

vertu n'est ni connue, ni pratique, et voyez


et la
les

si le

mari

femme,

le

pre, la

mre

et les enfants, les frres et

surs,

les

matres et
rciproque.

les serviteurs

contribuent
l'intrt,
la

leur

bonlieur

La

politesse,

crainte sauvent quelquefois les dehors; mais


souffre que plus au dedans.

on n'en

De

quel repos jouit

l'homme

repoussant, superbe, haineux, vindicatif, qui ne peut


digrer la moindre apparence d'une offense? Je veux
qu'il

n'attaque pas, mais

il

se tient toujours en tat de


il

dfense; au moindre mot,

a la rpartie prte, et, si

on ne

lui

cde,
les

si

on ne

lui fait

des excuses,

il

est rsolu

de pousser

choses aux dernires extrmits.

Que

se

passe-t-il alors

dans son me? Quelle agitation! quels


Il

transports! quelle fureur!

en perd

la

nourriture et
se soit

le

sommeil; n'aura point de repos

qu'il

ne

veng,

ou qu'on ne

l'ait

apais par

une

satisfaction.

Encore
tour-

peut-tre ne pardonnera-t-il jamais; c'est--dire qu'il

entretiendra dans son

cur un poison qui


si

fera
le

le

ment de
venger,
il

sa vie... C'est bien pire,


est

avec

dsir de se

dans l'impuissance de

le faire.

Et ceux qui sont inexorables sur leurs


poursuivent par
les voies

droits, qui les

rigoureuses de la justice, qui

ne connaissent ni tempraments, ni accommodements,


et sont toujours prts intenter

ou soutenir procs,

sont-ils

heureux, et peuvent-ils l'tre?

Douceur chrtienne,
rgion qu'il habite;
il

le

monde vous

a exile de la
il

en

est bien puni, et

le

sera

un

152

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
les

jour infiniment davantage. Qu'il abjure


funestes son bonheur;
qu'il

maximes

se

soumette au divin

Lgislateur; et, d'un lieu de divisions, de querelles, de

haine et de vengeance, d'un enfer anticip,

il

fera

un

sjour de charit, de support mutuel, d'amour, de conciliation,

un paradis

terrestre.

TROISIME BATITUDE.
Heureux ceux qui
sols.

pleurent, parce qu'ils seront con-

Par ceux qui pleurent,


tiens qui, ayant eu
le

il

faut entendre, et les chr-

malheur d'offenser Dieu, revienlui,


le

nent sincrement
pchs, et consacrent

dtestent et rparent

leurs

reste de leurs jours la pni-

tence; et les mes pures et innocentes, qui, sevres de bonne heure des fausses joies du monde, embrassent une vie srieuse et austre, s'occupent des exercices de pit, gmissent profondment sur leur misre, et s'affligent de voir Dieu si mal servi, si offens, et tant

d'mes courir leur perte

ternelle.

Jsus-Christ prononce que ces personnes sont heureuses, parce que la consolation les attend, et

une contristesse,

solation solide, intime, qui dissipera toutes leurs peines,


et qui

ne passera jamais. Vous serez dans la


ses disciples, et le

dit-il ailleurs

monde sera dans

la

joie; mais votre tristesse sera change en joie, et cette


joie, personne ne vous la
vrais serviteurs de

ravira\ David reprsente

les

Dieu dans cette vie mortelle,

comme
le

des laboureurs qui ensemencent leurs terres dans


travail

et

dans

les

larmes, mais qui, au temps de

la

Jean, xvi, 20.

TREIZIME LEON.
moisson, viennent pleins
gerbes, et
les

153
recueillir leurs

d'allgresse

rapportent chez eux. Dieu lui-mme

essuiera les larmes des jeiix de ses lus, et tarira leurs

pleurs

*; il

n'y aura plus pour eux ni deuil, ni lamen--

tation, ni douleur, ni mort;


est pass'*, et

parce que

le

premier

tat

qu'en leur faveur Dieu crera un nouvel

tat de choses,

se trouvera tout bien, sans

aucun

mlange de mal.
Mais quoi! ses amis sont-ils prives de toute consolation sur la terre, et n'en gotent-ils pas, au contraire,

qui sont d'un ordre suprieur celles que

le

monde

peut donner? D'o vient donc la paix habituelle de leur

me,

et la srnit de leur visage?

Pourquoi saint Paul

tmoignait-il ressentir

une

joie

surabondante parmi

toutes ses tribulations? Pourquoi disait-il que le Dieu de

toute consolation
qu'il le

le fortifiait

tellement dans ses peines,


les

mettait

mme

en tat de consoler

autres qui

taient prouvs par l'affliction? Voil

un Aptre, qui

non-seulement avait
plaisirs

fait un divorce absolu avec les du monde, mais qui tait la victime de ses plus

cruelles perscutions;

dont

la vie n'tait

qu'un

tissu

de
qui

travaux, de prils, et de croix de toutes

les sortes;

n'y cherchait aucune espce de soulagement auprs des


cratures; qui n'en demandait pas
qu'il tait

mme

Dieu, ravi

de souffrir pour
si

lui; voil, dis-je,

un Aptre
rpanle

soutenu, consol
dait sur les

puissamment d'en haut,


souffrants
la

qu'il

fidles

surabondance et

superflu de sa joie. Pourquoi saint Franois-Xavier,

au

milieu de ses travaux apostoliques^ ond des douceurs

Ps. cxxv.

Apoc, XXI

154

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
:

clestes, s'ccriait-il

C^est assez, Seigneur, c'est assez;

ma
me
de

faiblesse

ne saurait en

supporter

davantage?

Pourquoi ne
peines et

s'est-il

jamais trouv aucun saint, aucune


vertu contre

intrieure, je ne dis pas qui ait voulu changer les


les

preuves de
ait

la

les

vains plaisirs
les

la terre,

mais qui

souhait que Dieu

diminut,
laissait

et qui n'ait rtract les plaintes

que

la

nature

chapper de temps en temps? Ceci


par toute leur histoire.
Il fallait

est

un

fait attest

donc que ces peines

ne fussent pas sans consolation,

et qu'ils fussent levs

au-dessus d'elles par une force divine.

Oui, et j'en atteste

ici

les

pcheurs convertis,

les

larmes de

la

pnitence sont plus douces sans compa-

raison que toutes les volupts

du

sicle.

Mais

si

les

[armes de la pnitence ont tant de douceur, que sont

donc celles de L'amour? Les mondains n'en croient rien, parce


l'ide.

qu'ils

n'ont

rien prouv de semblable, et qu'ils n'en ont pas

mme
s'y

Mais

le

bon sens permet-il qu'en


et,
s'ils

cette matire

on

s'en

rapporte leur jugement?


taient

Peuvent-ils
quitables,

appuyer eux-mmes,

ne
se

conviendraieut-ils pas qu'on ne doit point les consulter


ici,

puisque l'exprience leur manque, et

qu'ils

ne

sont jamais mis en devoir de l'acqurir?

Ils

ne cessent

de dire
gotent

Heureux ceux qui


de
les
la vie,

rient!

les plaisirs

qui ont Tart et


!

Heureux ceux qui les moyens


la
:

de

les varier et

de

multiplier

Mais, premirement, l'vangile,


l'ternelle

par

bouche de

vrit,

a dcid

le

contraire

Malheur
ici-

vous qui riez, a dit Jsus-Christ, vous qui avez

bas voire consotatiQu! Vous pleurerez un jour,

et vos

larmes ne tariront plus, et rien n'en adoucira l'amer-

TPxEIZIME LEON.
tume*.
Ils

155

s'tourdissent sur cette terrible

menace de

pleurs ternels et de grincements de dents, parce qu'ils

n'y pensent pas;


et, lorsqu'il sera

le

moment

n'en approche pas moins,


tris-

venu, leur joie se changera en une

tesse

profonde et irrmdiable.
joie qu'ils vantent
si

Secondement, cette
elle relle?

fort

est-

Pntre-t-elle le fond de l'me,

ou

s'arrte-

t-elle

la surface? Est-ce

avouer, qui tienne


le libre

une joie que la raison puisse l'homme dans le calme, et lui laisse
Est-elle durable, et souslrait-eile
. .

usage de ses facults intellectuelles? Est-elle sans

mlange de chagrins?
ici

l'ennui, ce poison de la vie humaine?.

Qu'ils
la

rpondent
nature de

de bonne

foi,

aprs avoir rflchi sur

cette joie, et sur les effets qu'elle produit dans leur


Si elle n'est pas telle

me.

que j'ai

dit, la

pure raison
le

la

dsavoue,

et

ne souffre point qu'on y attache

bonheur.

De

quelle source vient-elle, aprs tout?

Serait-ce des passions? Mais, de l'aveu de la philoso-

phie, de celle

mme

d'picure,

les

passions sont enneil

mies de toute sagesse, hors de laquelle

n'y a point de
les dis-

bonheur... Les passions sont honteuses, on se

simule soi-mme; l'homme mettra-t-il son bonheur

dans ce qui

fait sa
le

honte? Les passions sont drgles


passions sont tristes;

et

dsordonnes;
et

bonheur

se trouve-t-il hors de la rgle


il

de l'ordre?... Enfin,

les

n'en

une qui ne dvore et ne consume l'me qu'elle obsde; pas une dont, avec quelque rflexion, on ne gmisse d'tre captif, et dont on ne dsire ardemment tre dlivr. Laissons donc les passions, et n'y cherchons pas le bonheur avec lequel elles sont incompatibles.
est pas

Quels sont les autres plaisirs du

monde? Le jeu? Le

Luc,

VI,

2^

et sulv.

156

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
en a perverti
la

monde
n'est

nature et

la

destination. Ce

plus

un divertissement, mais

une

occupation
l'esprit,

srieuse, qui tient

bande toute l'attention de

cur par des mouvements contraires. C'est une amorce pour la cupidit, un commerce d'intrt, o
qui agite
le

rhabiet et quelquefois la fraude cherchent mutuelle-

ment
du

se surprendre; une tentative

du hasard, o
la

la

fortune du joueur est toujours en danger, o


gain est balanc d'un

le plaisir

moment

l'autre par
la

dou-

leur de la perte; une loterie, dont on attend

chance

suspendu entre

la

crainte et l'espoir, o l'on remet sans

cesse pour ravoir ce qu'on a perdu, et o l'on se ruine

par l'appt de s'enrichir; une mer orageuse, o un vous lve, un autre vous abaisse, o
pousse,

flot

un vent vous

un autre vous repousse, et o vous risquez le naufrage. Le joueur, soit qu'il gagne, soit qu'il perde, fait bonne contenance; mais qui lirait dans son me, le verrait agit des passions les plus viotout

moment

lentes.

Et vous appelez
rduit
les

plaisir ce qui

en

soi est

une

torture, ce qui dans ses suites altre la sant, drange


les affaires,

ou expose

l'indigence?

Sont-ce
traints,

festins? Ils sont srieux, gnants, conet silencieux

mornes

chez

les

grands du monde.
la

On mange, on

boit, et l'on se tait;

rarement

conver-

sation y est libre, parce que vous tes observ de ceux

qui vous servent. Pour ce qui est des mets dlicats, et des vins exquis, on y est bientt accoutum, et l'on n'en

devient que plus

difficile

contenter. L'apptit qui est

le meilleur assaisonnement des viandes, et la bonne dis-

position

de l'estomac qui en
le

facilite

la

digestion, se

trouvent plutt chez

pauvre, qui vit frugalement de


qui se

son

travail,

que chez

le riche,

met

table sans

avoir faim, et dont l'estomac charg de superfluits fait

TREIZIEME LEON.
ma!
qui
ses fonctions. Si

157
auquel l'hoinnie

manger est un

plaisir

doive faire attention, ce n'est pas l'opulence fastidieuse


le

gote

le

mieux. Restent

l'excs, la

dbauche,

l'ivresse,

qui accompagnent les repas des voluptueux.


sens, nommera-t-i cela

Une me honnte, un homme


un
plaisir?

Et ceux qui

lui

donnent ce

nom

n'en sont-ils

pas dmentis par

les effets

de l'intemprance?

Sont-ce

les

spectacles,

l'on

accourt avec tant

d'empressement,

et d'o l'on sort vide et fatigu?


fait

Le

jeu des grandes passions ne


et

que

rveiller les ntres,

l'me y est plus occupe d'elle-mme


voit ou entend. Les
elle

que

de ce

qu'elle

mouvements

violents se

succdent en

avec tant de rapidit, qu'ils lassent,

qu'ils puisent, et

qu'on ne tiendrait pas au plus beau

spectacle,

s'il

durait

un peu trop longtemps. Pour


il

la

comdie,

elle fait rire,

est vrai,

mais d'un

rire

con-

vulsif, qui s'excite

par secousse, qui n'est qu'un

effet

de

l'imagination, et qui a besoin d'tre

mnag pour

n'tre
est-il

point charge.

Un
de

tel rire,

amen par machine,


Vous

jiroduit par la joie

proprement dite?
la

Est-il l'indice

du

contentement
la
il

et

srnit de l'me?

laisse-t-il

rflexion et la possession
cesse,

de vous-mme? Et, quand


et votre

ne retombez-vous pas dans vos chagrins

mlancolie?

Tels sont les principaux divertissements


Font-ils des heureux? A-t-on

du monde.

mme

jamais song y

chercher

le

bonheur?
ne sont tout au plus qu'une diversion momenles

Non
le

ils

tane aux soucis qui assigent


besoin qu'ils en ont?
Il

mondains. Que prouve


et qu'ils

prouve que leur existence leur

pse, qu'ils sont

malheureux habituellement,

ne pensent qu' s'oublier eux-mmes. Mais que gagnent^


.

13

158
ils

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
se perdre de vue dans cette succession rapide de
Ils

faux plaisirs?
qui pourrait

s'interdisent la rflexion, le seul

moyen

les tirer

de ce

triste tat.

De

tels

remdes,

qui n'ont d'autre but que d'empcher


trer en
soi,
il

l'homme de ren-

lui-mme, supposent
le

qu'il

ne saurait vivre avec

qu'un ennui secret

ronge, et que, pour se distraire,

a recours aux objets sensibles. Ce ne sont que des pal-

liatifs

dangereux, qui, en suspendant

le

mal par
la

inter-

valles,

ne font que l'augmenter,


ne
dis rien ici

et le rendre plus intol-

rable. Je

dont chacun ne porte


celui qui

preuve

en son cur.
J'ai

donc raison de conclure que


et que,
la

ne peut se

passer de ces sortes de plaisirs est malheureux par cela

mme,

par leur usage,


longue
ils

il

le

devient davantage,

d'autant qu'

perdent leur vertu.

Les vrais chrtiens n'ont pas besoin de remdes semblables,

ce qui est une

marque

infaillible

qu'ils

sont

heureux, puisqu'ils peuvent habiter impunment avec

eux-mmes.
Ils

s'en privent, d'abord par principe de conscience,


les

et
Ils

Dieu

ddommage amplement de
qu'ils n'y
ils

ce lger sacrifice.

ne tardent pas voir

ont rien perdu, et

que, pour une joie superficielle,


foncire,

ont acquis une gaiet

une gaiet douce,


de

tranquille, inaltrable, qui

est le fruit

la solide pit.

Les amusements modrs


;

ne leur sont pas interdits dans l'occasion

ils

savent
la

les

goter avec d'autant plus de satisfaction, que

conils

science ne leur reproche rien, et qu'en s'y prtant,

ne perdent pas

la

jouissance intime de Dieu.

Le
tres,

croirait-on? C'est

parmi

les

personnes absolument
aus-

spares

du monde,
la

c'est

dans

les clotres les plus

que sjourne

vraie joie, la joie innocente et pure,

TREIZIME LEON.

150

o l'me reprend de nouvelles forces pour mieux servir Dieu, et mieux pratiquer les exercices de l'oraison et de la pnitence. C'est l qu'on rit de bonne grce, parce que c'est le cur qui rit. Et ce rire, il ne faut qu'un rien pour Texciter. Il est si naturel, il dmontre un tel contentement intrieur, que
les

gens du dehors, qui en sont

quelquefois tmoins, n'en sont pas seulement tonns,

mais jaloux
de Dieu
:

et envieux. Je dois le dire ici

pour

la gloire

je n'ai

vu personne

rire

de meilleur cur,
les

qu'une me qui aux preuves intrieures


intervalles

plus terri-

bles, joignait des austrits effrayantes, et qui,

dans

les

de ses affreuses tentations,


cette

tait la gaiet
le

mme. Oh! que


Christ son poux

me, que

j'ai

eu

bonheur de

pratiquer longtemps, vrifiait bien


:

la

parole de Jsus-

Heureux ceux qui pleurent, parce

qu'ils seront consols! Nulle vie plus dure, plus dso-

lante pour la nature, par l'accumulation, la continuit,


la

dure des croix et des humiliations; en

mme

temps,

nulle vie l'intrieur plus gaie, plus sereine, plus

abon-

dante en une joie cleste qui se communiquait ceux qui


l'approchaient.

QUATHIME BATITUDE.
Heureux ceux qui ont faim
parce qu'ils seront rassasis.
C'est la
et soif de la justice,

quatrime batitude.
ainsi

L'me,
elle

que

le

corps, a besoin de nourriture; qui sont plus ardentes, et qui

a sa faim et sa

soif,

se font sentir vivement, lorsqu'elle

rentre en
suffit

soi.

Ce

besoin vient

de

ce qu'elle

ne se

pas

elle-

mme, ce qui n'appartient qu' Dieu. Mais tout aliment n'est pas propre apaiser cette faim et cette soif:

160
il

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
la

en faut qui soient conformes


l'immensit

nature de l'me,
dsirs.

proportionns
ses

de

ses

Comme
et la

deux principales facults sont l'entendement

volont, ses deux principaux dsirs sont de connatre et

d'aimer

ils

n'ont point de bornes, et ne peuvent tre


la

remplis que par

jouissance

d'un objet
fini
;

infini. Il est
elle

impossible l'me de s'arrter au


l*aperoit, elle

partout o

se

porte

au del, ne pouvant

souffrir

aucun terme ni sa connaissance, ni son amour. Ainsi, comme il n'y a point d'autre objet infini que
Dieu,
il

est le seul

aliment de l'me,
soif.

le seul

capable de

contenter sa faim et sa

La

vie prsente

n'est pas le lieu


;

elle

puisse tre

pleinement rassasie
future.

cela lui est

rserv pour la vie

Mais, ici-bas, elle doit tendre s'assurer un jour ce

rassasiement ternel.

Jsus-Christ
:

lui

en enseigne

le

moyen par

ces paroles

Heureux ceux qui


il

ont faim et

soif de la justice. Par la justice,

entend
rsulte.

la saintet, et

l'assemblage des vertus dont


saintet seule

elle

En

effet, la

nous approche de Dieu, qui


le

est saint par


Il

essence, et qui ne peut s'unir ce qui ne l'est pas.


faut

donc que, pour tre heureux,


et qu'il

chrtien veuille
il

tre saint,

travaille le devenir. Plus


soif,

sera

dvor de cette faim et de celte

plus

il

sera

un jour

rassasi.

Dieu,

auquel

il

aura dsir d'tre

uni, Dieu,

dont

il

se sera sans cesse


et

approch par sa

pense, par son

amour
il

par ses uvres, consommera

cette union de foi et de dsir par

une autre union immAlors toute faim,


le

diate et intime;

le fera

entrer dans sa joie, et partaflicit.

gera avec
toute
soif,

lui

son ternelle

tout dsir cessera.

On

possdera

Souverain

TREIZIEME LEON.
Bien, et l'on aura l'assurance de
le

ICI

possder jamais.

Je serai rassasi,

s'criait le

Prophte-Roi, lorsque
lus, dil-il ailleurs^
et

votre gloire se n\anifestera

\ Vos

seront enivrs de L'abondance de voire maison;


les

voua

abreuverez du torrent de vos dlices, parce

qxie la

source de la vie est en vous, et que nous verrons la


lumire dans votre lumire

mme

^.

Notre rne aspire


elle,

connatre, et la lumire divine, se dcouvrant


lui

ouvrira

un

trsor infini de connaissances, et

lui

mon-

trera tout en soi; elle y verra de quoi contenter la plus

vaste intelligence, de quoi admirer dans les sicles des


sicles.

Notre me est avide de jouir, et Dieu


magnificence de ses biens;
il

lui

dploiera

toute
il

la

les lui

prodiguera;
la

fera couler en elle le torrent intarissable de

plus

pure volupt. Elle sera ainsi heureuse, et toujours heureuse, selon la capacit de son tre.

Mais, ici-bas, cette faim et cette soif de la justice ne la

tourmentent- elles point? Dieu n'exige-t-il pas


devoir remplir n'est-il pas en soi

d'elle des

devoirs pnibles, pour l'lever la saintet; et tout

un obstacle au bon-

heur prsent, en ce

qu'il

gne

la

libert?

Ainsi pensent et parlent les mondains, et

mme

les

chrtiens imparfaits. Les uns et les autres blasphment ce qu'ils ignorent.

Non,

la

faim et

la soif

de

la justice

ne sont pas, ne peudroite

vent pas tre un tourment pour


raison, claire et

Tme guide par la


la

anime par

grce. Elle a dans son

fond un respect, une estime, un


ce qui est honnte, juste, saint,

amour

inns, pour tout


l'ordre.

conforme

La

'

Ps. XVI.

Ps. XXXV.

162

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
le

Orce dveloppe ces premiers germes mis dans l'me

par

Crateur
;

elle

tend ses lumires

elle

chauffe sa

volont

elle l'excite

pratiquer ce qui est l'objet de


lui

son approbation et de son amour, et

donne

la

force

de surmonter en

soi ce qui s'y

oppose.

Les devoirs que Dieu exige de l'homme pour l'lever


la saintet ne sont point pnibles par eux-mmes.

Leur difficult vient de la rsistance de la nature corrompue. Mais la grce, lorsqu'on a pris le parti de la
suivre, aplanit

peu peu cette


la

difficult, qui disparat

presque entirement par

force des bonnes habitudes.


soi

Du
soit

reste,

il

est

absolument faux que tout devoir en

un obstacle au bonheur prsent d'un

tre raison-

nable, qui la raison


traire, ce n'est

mme

intime ces devoirs; au conqu'il

que par leur accomplissement


;

rend

heureuse sa condition prsente


qu'il

et

il

ne saurait
les

les violer,

ne devienne malheureux par


Il

reproches int-

rieurs qu'il a essuyer.

n'est pas

que

le

devoir gne
faire le

la libert. Elle

moins faux de dire ne nous est donne

que pour

bien et l'embrasser notre choix,

parce que sans cela nulle action ne serait moralement

bonne, ni digne de rcompense


jettissons
lieu

et,

quand nous
au
lieu

l'assu-

au devoir, nous remplissons sa destination; au

de

la resserrer,

nous

l'largissons

de

la

captiver, nous la mettons plus l'aise. tre libre n'est

pas faire tout ce que l'on veut, mais faire tout ce qu'on
doit,

avec

le

pouvoir de ne
la rgle

le faire

pas;

et tenir sa

libert
faire

soumise
lgitime

un

immuable de l'ordre, c'est en usage, dont dpend le bonheur.

Ce bonheur commence donc ici-bas par la faim et la soif de la justice, ou de la saintet, et il sera parfait
dans
le ciel

par notre union indissoluble avec Dieu, qui

est la saintet

mme.

Si

nous ne devons tre

rassasis

TREIZIME LEON.
pleinement

163
laissons

que l-haut, nous ne

pas

que

d'apaiser cette faim sur la terre par

la

pratique de nos

devoirs. Elle se rveille la vrit, et se fait sentir

tout instant

mais ce n'est pas un sentiment importun


le satisfaire;

pour quiconque veut


vraie douleur

ce serait

mme
le

mie
pas

pour l'me chrtienne de ne


elle

prouver. Elle se croirait morte au bien, et


principe de tout bien
l'est
;

la

grce
et

ne s'estime heureuse,

ne

en

effet,

qu'autant qu'elle a du got et de l'ardeur


et qu'elle est

pour

la vertu,

affame de son exercice.

N'est-ce pas tre heureuse par anticipation, que de connatre, d'aimer et de servir ici-bas Celui

dont

la

vue

et

l'amour feront notre ternelle

flicit?

Le monde se trompe donc lourdement, lorsqu'il tient pour malheureux ceux qui n'ont faim et soif que des
biens surnaturels
;

ces biens lui semblent

purement imales

ginaires, parce qu'il

ne

les voit, ni

ne

touche pas,

comme

si

le

bien d'une substance spirituelle pouvait

tre quelque chose de sensible.

Pour lui, sa maxime est que ceux-l sont heureux, qui sont rassasis de richesses,
d'honneurs et de
plaisirs; qu'ainsi, c'est

du ct de

ces

biens, les seuls qu'il juge rels et solides, que l'me doit

tourner sa faim

et sa soif.

Mais, en premier lieu, c'est une exprience constante,

que ni l'ambitieux, ni
jamais rassasis;
qu'ils possdent, et

l'avare, ni le

voluptueux ne sont

qu'ils dsirent toujours

au del de ce
le

par consquent

qu'ils aspirent tre

heureux, mais
sont-ils

qu'ils

ne

le

sont pas. Et pourquoi ne

pas? Parce que ces biens tant d'une nature

inf-

rieure celle de l'me, leur possession ne saurait la perfectionner; qu'au contraire elle la souille et la dgrade. Or,
c'est

un principe indubitable que ce qui ne perfectionne

164

L'COLE DE JESUS-CHRIST.

pas l'me ne peut contribuer son bonheur, et que ce


qui la souille et la dgrade tend directement la rendre

malheureuse. La raison est que


est la disposition

la

perfection de l'me

prochaine son bonheur, et qu'elle en

est

mme
la

la

cause morale.

Bon

et

heureux, mchant et

malheureux, sont deux ides qui se tiennent, et dont


l'une est

dpendance

et la suite

de

l'autre.

La

philo-

sophie profane n'a pas ignor cette vrit, et Socrate


raisonne partout sur ce fonde ment.
D'ailleurs,
les

richesses,

les

honneurs,

les

plaisirs,

n'agissent que sur les sens et sur l'imagination; et ni les


sensations, ni les fantmes de l'imagination

ne font

le

bonheur d'un tre


pour contenter
ses

intelligent;

il

lui

faut d'autres objets

deux facults principales, l'entende-

ment
flatte

et la volont. C'est

pour

cela

que l'homme qui se


de
telle dignit

vainement qu'il n'aura plus rien dsirer, lorsqu'il


tel

jouira de

revenu, de

tel plaisir,

ou de
en

telle gloire,

reconnat son illusion au

moment

qu'il

est en possession. Mais au lieu de se gurir de son erreur,


il

enfante de nouveaux dsirs, et court aprs d'autres

objets de

mme

nature, esprant toujours rencontrer

dans
Il

les

derniers ce qu'il n'a pas trouv dans les premiers.

la mort, o il est tristement vainement dtromp. On dira que ces vrits sont si connues qu'elles sont triviales; j'en conviens, et nan-

persvre ainsi jusqu'

et

moins, malgr toute leur importance, trs-peu en font


la rgle

de leur conduite.
lieu, qu'est-ce

En second

qu'un bonheur que tant de


si

gens se disputent, et auquel

qu'un bonheur auquel plus des


par leur condition

trois quarts des

peu arrivent? Qu'est-ce humains,


la joie, ni la

mme,

sont forcs de renoncer?

Qu'est-ce qu'un bonheur qui ne procure ni

sant; qu'on ne gote plus, dont on ne s'occupe plus,

TREIZIME LEON.
si le

165
la

corps ou l'me sont mal affects; que


fait

moindre
bonheur
vous
les

peine d'esprit

disparatre? Qu'est-ce qu'un

qu'on ne tient jamais, et qui

est toujours prt

chapper? Que devient


l'habitude et
l'avare,

le

voluptueux, quand l'ge et

infirmits lui ont interdit l'usage des plaisirs,


la satit l'en

ou que

ont dgot? Que

reste-t-il

quand

mille accidents qu'il ne peut prvoir ni

parer, lui ont ravi ses trsors? N'est-il pas plus sensible leur perte, qu'il ne l'tait leur jouissance
?

Et lorsque

l'amljitieux est forc de descendre, avec ignominie peuttre, d'une place

il

a eu tant de peine monter, quel

n'est pas son chagrin et son dsespoir!

sont plaindre

les

insenss qui courent aprs

Ah! combien un bonils

heur

qu'ils

ne sont pas srs d'atteindre, dont


ils

sont
et

trs-souvent frustrs, o

ne trouvent que vent

fume, et encore
server!

qu'ils

ne peuvent rpondre de conils

Quand

tout finirait pour eux avec la vie,

bonheur ineffable se privent-ils! et quel effroyable malheur s'exposent-ils! Celui qui a faim et soif de la justice ne rencontre ni
seraient malheureux. Mais de quel

rivaux ni envieux dans cette carrire; tout

homme, de
qu'il soit,

quelque condition et dans quelque situation


qu'il soit

ou pauvre, savant ou ignorant, sain ou malade, peut y marcher; sa course n'est


petit, riche

grand ou

sujette tre

suspendue ou traverse par aucun accident humain; au contraire, tout lui sert la rendre plus rapide,
et
il

est
il

assur de parvenir au terme, o, avec

immorta-

lit,

prouvera un rassasiement parfait de ses dsirs.

CINQUIME BATITUDE.
Heureux ceux qui sont misricordieux , parce quon
leur fera misricorde.

166

L'COLE DE JSUS-CHRIST.

Nous avons tous un besoin extrme des misricordes du Seigneur, et pour cette vie et pour l'autre. C'est sa
providence misricordieuse qui, par rapport aux lus,
arrange
les

vnements de

telle

faon, qu'ils arrivent

srement leur
fois

fin dernire. C'est

par une pure misri-

corde que Dieu nous pardonne nos pchs, autant de

que nous revenons

C'est par

lui avec un humble repentir. une attention pleine de misricorde, qu'il nous

prserve d'une foule de tentations, o noire faiblesse

succomberait. Toutes

les

grces personnelles, connues ou

inconnues, qu'il ne cesse de nous faire malgr nos infidlits,

sont autant d'effets de sa misricorde. C'est


la

ele

que nous devons


tranche

grce spciale qui nous assure


la

la

persvrance et qui nous prpare


le
fi\

mort; qui de nos jours au moment que nous sommes


sainte

en bon

tat.

Enfin, c'est elle qui couronne et rcomet, si

pense nos bonnes uvres,

Dieu y

est

engag par
il

sa justice, ce n'est pas qu'il nous la doive, mais


doit

se la

lui-mme, en consquence

de ses promesses

toutes gratuites. Hlas! que sont nos bonnes uvres

en elles-mmes? Et quel jugement Dieu en porterait-il,


s'il

les

examinait avec rigueur? Malheur


si

la vie la

plus

louable, s'criait saint Augustin,

vous

la

disentez,
i,

sans gard votre misricorde! Cette misricord

selon l'criture, est au-dessus de toutes les uvres de

Dieu,

nous accompagne
qui

donc
et
elle

depuis

la

naissance

jusqu'au dernier soupir,


tribunal redoutable,
ternel.

nous

suit

jusqu'au

doit dcider

de notre sort

Or,

il

est

de

la

nature de

la

misricorde d'tre gra-

tuite; ce n'est point une dette, mais un bienfait pur; et


le

bienfaiteur est en droit de l'attacher telle condition


lui plat.

qui

Jsus-Christ nous dclare

ici,

et en

quan-

TREIZIME LEON.
tit

167

d'endroits de son vangile, que Dieu fera mise'rifait

corde ceux qui auront


qui auront eu pour lui

misricorde au prochain,
charitable et compatis-

un cur

sant, qui l'auront assist, au moins par leurs dsirs et

par leurs prires, dans ses ncessits corporelles


tuelles
:

et spiri-

Heureux donc, par rapport


de misricorde
!

la vie ternelle, les

hommes

Mais ne

le sont-ils

pas dj dans celle-ci, autant qu'il

est possible Est-il

de l'tre?

que celui de
celui

un sentiment plus doux, plus ami du cur, la compassion? Est-il un plaisir gal de soulager les misrables? Est-il un moyen plus
la

sr de gagner
vrai

confiance et l'amour? Et,

si

cela est

du soulagement des misres temporelles, combien


l'est-il

plus

de celui des misres spirituelles? Quel autre peut apprcier


la

que

celui qui l'a prouv,

consolation

d'un ministre du Seigneur, lorsqu'il rconcilie un p-

cheur avec Dieu


qu'il

et lui

ramne une brebis gare;


ses

lorsla

rassure

une me dans
les

perplexits,

qu'il
qu'il

conseille

dans

affaires

de sa conscience,

la

dcide dans ses doutes, qu'il l'encourage dans sa faiblesse,


qu'il
lui

rend

la joie

dans ses peines, qu'il


la

la

soutient dans ses tentations; surtout lorsqu'il

dispose

une mort chrtienne,


les

et qu'il russit la faire entrer


qu'il lui

dans
soit

bons sentiments
les villes, soit

suggre! Combien,
les

dans

encore plus dans

campagnes,

un prtre, connu pour son


genre de considration

zle et sa charit, n'est-il


s'il
il

pas estim, aim, recherch? Et

est sur la terre


soit

un

auquel

permis d'tre

sensible, n'est-ce pas celui-l? L'vangile

ne tend donc
en l'autre;
point

qu'

faire

des heureux en ce

monde

et

toutes ses

maximes, tous

ses

prceptes n'ont

168

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
L'homme
charitable, en s'employant

d'autre objet.

au

bonheur des

autres, assure le sien propre.

Le monde impie
charit; mais
nit,
il

et libertin n'ose point calomnier la

y substitue la bienfaisance et l'huma-

et

il

prtend que, sans recourir aucun motif


il

surnaturel,

suffit

de se souvenir qu'on
ses semblables.

est

homme,

pour

faire

du bien

Suivant cette philo-

sophie, aussi fausse qu'blouissante, c'en est fait d'abord

du soulagement des besoins spirituels,


tredit les plus importants;
ils

qui sont sans con-

sont ngliges, abandonns,


qu'ils

compts pour
rendent par

rien.

Nos prtendus sages pensent

en

tarissent la source par leurs principes irrligieux, et qu'ils


l le

plus grand service aux

hommes. Sans
et

aller plus loin, ce qui vient d'arriver


elle se ressentira

en France,

dont

longtemps
est

sait rflchir,

combien

montre clairement, qui funeste un tat la destruc',

tion

de

la

religion, et l'oppression

de

ses

ministres.
fait

Qu'y ont gagn ceux qui ont accrdit, ou


en dcret de
tels principes, et les

passer

ceux qui

les

ont suivis?

Par quels affreux moyens

a-t-on mis en pratique! Et


les

quelle extrmit a-t-on rduit toutes

conditions,

en bannissant du royaume

la

charit chrtienne et

ceux qui l'exeraient

Ensuite, cette belle philanthropie qui se

moque

des

secours spirituels, et qui apprend s'en passer, est-elle

du moins
dans

attentive prvenir et soulager les besoins

temporels? Rien de plus humain, de plus bienfaisant


les crits,

dans

les

discours, dans les projets; mais

qu'est-elle

dans l'excution? Quelques largesses peut-tre


faites

nonces hautement,

avec ostentation, distribues

La

rvolution de la fin

du dx-Kuitime

sicle.

TREIZIEME LEON.
voil tout ce qu'elle a produit.

16>

sans discernement, presque aussitt taries et dessches;

On

sait d'ailleurs quels

taient les desseins de


et
si
ils

ces zls partisans

de l'humanit,

ont enfin mis au grand jour ce que cachaient de


si

beaux dehors. Qu'on fasse sonner que

haut qu'on vou;

dra ces mots de philanthropie et de bienfaisance


tiens
les

je sou-

sentiments qui rpondent ces mots sont

trangers quiconque n'a pas et ne veut point avoir de religion ; je soutiens

que tout ennemi de la charit chrtienne


dur, insensible, plus dispos
lui reste,

est goste,

intress,

dpouiller le pauvre
ce qui lui

du peu qui
je soutiens

qu' suppler

manque

que

la

vue d'un

homme

indigent ou souffrant, loin d'exciter sa compassion, lui


fait

horreur, qu'il en dtourne ses regards, et qu'il


ses

prend

mesures pour

l'viter; je

soutiens que la

misre honteuse, qui se cache aux yeux du public, et

ne

se

dcouvre qu'en secret, n'a point d'accs auprs de

lui, qu'elle

ne l'meut point,

et qu'il la

rebute toutes

les fois qu'il n'est

pas retenu par un motif de vanit; je

soutiens enfin que les

aumnes qu'une

fausse gloire lui

arrache ne sont accompagnes d'aucune de ces

dmon-

strations d'attendrissement, d'intrt et de piti, auxquelles le

pauvre

est plus sensible

qu'au bienfait
dire
ici,

mme.

On

sait, et je n'ai
la

pas besoin de

le

ce qu'a valu

aux pauvres
sophes
si

spoliation
Ils

du

clerg faite par ces philo-

humains.

ont ravi l'indigence ses reselle

sources et son patrimoine, et


villes

inonde aujourd'ui
la

les

et les

campagnes;
la

elle

couvre

surface de la

France.

Mondains, pour qui

misricorde n'est qu'un vain

nom, l'humanit qu'un voile qui couvre votre avarice et votre duret, un prtexte pour dcrier la religion
chrtienne,

vous ne

faites

point d'heureux, vous ne

170
l'tes

L'ECOLE DE JESUS-C IIRIST.


point vous-mmes,
et

vous vous prparez une

ternit de malheur; car celui qui

na

pas exerc

la

misricorde subira un jugement sans misricorde^^


plus forte raison celui qui,

ayant banni cette vertu de


l'arracher

son cur,
autres.

s'est

efforc

de

du cur des

SIXIEME BATITUDE.

Heureux ceux qui


verront Dieu,

ont le

cur pur, parce

qu'ils

chaque batitude Jsus-Christ a soin de


le

faire

en-

tendre, sous des expressions diffrentes, que

bonheur
verra et

de l'homme

est rserv

pour

l'autre vie,
il

il

possdera Dieu, et qu'en

celle-ci,

n'est
si

heureux que

par l'esprance et l'avant-got d'un tat


Quelle est
la

dsirable.

condition ncessaire pour voir Dieu?


il

C'est d'tre d'une puret infinie, de laquelle


sible,

est

imposl'ide.

mme

aux plus grands

saints,

de se former

C'est d'avoir le

cur pur de toute


la

affection trangre

son amour; toute

perfection chrtienne est renferme

dans cette puret,


point de bornes.

et c'est

parce que
la

la

puret du cur

peut toujours crotre, que

perfection

du chrtien n'a
Dieu veut que
;

On

pu

le

remarquer plus haut

tous nos amours se rapportent au sien


purifis et sanctifis par le sien; que,

qu'ils soient

du ct du prinet

cipe,
lui

ils

ne soient distingus du sien


et

ne fassent avec
y aura dans ne pourra
tat de

qu'un seul

mme

amour. Tant

qu'il

l'me quelque mlange d'amour-propre,


tre leve la vision batifique.

elle

Mourt-on en

Jacq., n, 13,

TREIZIME LEON.
grce,
il

171

faudra passer par

le

feu terrible

du Purgatoire,

et souffrir

une privation plus ou moins grande du Sou-

verain Bien, jusqu' ce qu'on soit entirement dgag

de toute impuret, et que l'amour divin rgne en nous


l'exclusion de tout autre amour. Mais
fidle qui,

aussi,

tout

en mourant, aura

le

cur vritablement pur,

sera admis sans

aucun

dlai voir Dieu.

Il

est ais

de concevoir par

combien

il

nous importe

d'acqurir ici-bas cette puret, non-seulement celle qui


consiste dans la grce sanctifiante, mais encore celle
la

charit n'est souille d'aucune nuance de proprit.


C'est

une des raisons pour lesquelles


le
lui.

il

nous

est

ordonn
nous

d'aimer Dieu de tout notre cur, afin de nous mettre

en tat de
appellera
cerait

possder au

moment mme o

il

Toute disposition de notre part qui forsoit

Dieu diffrer tant

peu de nous recevoir dans


chrtien

son sein, est donc contraire au grand prcepte de l'amour

de Dieu. D'o nous pouvons juger quel soin


dent toutes
tification

le

doit apporter purifier ses affections. C'est quoi tenles maximes de l'vangile touchant la mordu cur. Ces maximes vont beaucoup plus loin qu'on ne pense,
il

et
le

est

peu de personnes qui en pntrent parfaitement

semble

La mortification du cur, dont la pratique dure, nous ouvre la porte du Ciel, et elle est le chemin qui nous mne l'ternelle flicit. Je ne verrai Dieu que quand mon cur sera purifi; cette vue sera d'autant plus parfaite, que mon cur sera plus pur; et le degr de sa puret sera la mesure de mon
sens.
si

bonheur.

En
la

faut-il

davantage pour

me

dterminer

embrasser

mortification , et draciner en

moi l'amourinsens celui

propre? Ne regarderait-on pas

comme un

172

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
peine, refuserait

qui, au prix de quelques heures de


d'aciieter le

repos de toute sa vie? Ayons un peu de

foi, et nous comprendrons que c'est une folie incomparablement plus grande de ne pas vouloir se gner pendant le cours de cette vie mortelle, afin de parvenir

plus

srement

et plus tt la

vue

et la possession de

Dieu. Nous appliquerons donc chaque violence qu'il

faudra nous
tions

faire, ces paroles

de saint Paul

momentanes
le

et lgres

Les afflicdu temps prsent nous


:

produisent

poids ternel d'une gloire sublime et qui

passe toute mesure \


Mais quel
plus que
le

nom

donner cette

folie, s'il est vrai

de
le

travail de la purification

du cur

est

moyen

efficace, et

mme
les

unique, de s'assurer quelque

bonheur ici-bas! D'o viennent tous mal


rgles,

tourments de l'me? La phi:

losophie elle-mme nous l'apprend

de ses affections
tablissez-y la

dsordonnes,
;

excessives.

rgle, l'ordre, la
quillit.

modration l'me rentre dans sa tranles craintes, les

Les dsirs,
les
le

inquitudes,

les

prles

voyances,

murmures,
le

les rvoltes,

la tristesse,

angoisses et

dsespoir n'ont point d'autre source que

l'amour-propre et

dfaut de soumission

la

volont

de Dieu. Domptez cet amour-propre videmment injuste


et draisonnable;

tenez,

comme

vous

le

devez, votre

volont soumise celle de Dieu;


tout de sa main; bnissez-le,

attendez et recevez

comme
le

Job, des

maux

comme
Il

des biens, et vous goterez

calme

et la paix.

en cote, direz-vous, pour se captiver et se rprimer


Encote-t-il moins de se laisser aller toutes

de

la sorte.

>

// Cor.,

v,

17.

TREIZIEME LEON.
les

173
faites altenlion
les

impulsions de

la

nature? Vous ne

qu'au

moment du combat;
les fruits

considrez-en

suites, et

voyez

de

la victoire.

Commencez par convenir


c'est

qu'il n'y a

jamais eu ni paix ni bonheur pour vous, tant


livr

que vous vous tes

aux dsirs de voire cur;

tme

vrit dont la rflexion vous a toujours convaincu.


si

Si cela est, et

vous voulez tre srieusement heureux,

vous n'avez d'autre parti prendre que de mortifier


dsirs. Rpondez cette demande Croyez-vous que l'amour de Dieu fera votre bonheur dans l'ter-

ces

nit? V^ous ne seriez pas chrtien,


doit

si

vous en doutiez.
il

Il

donc

le faire

aussi dans le temps, car


il

ne change
les

pas de nature,
effets,

et

produit dans l'homme


condition prsente
le

mmes
que

autant que

la

permet. Vous

ne serez par consquent heureux


vide de tout autre

ici-bas, qu'autant

vous aimerez Dieu. Mais plus votre cur sera pur et

amour, plus vous

l'aimerez. Ainsi,

vous travaillez directement votre bonheur, en travaillant

vous purifier par

la mortification.
le

Je sais qu'il faut en avoir fait l'preuve, pour

bien

concevoir; mais aussi, aprs


et
si si

la

dclaration

si

expresse

souvent ritre de l'vangile, aprs tant draisons


le

persuasives, aprs

tmoignage unanime des

saints,

comment peut-on

refuser de faire cette preuve?

On ne
fin

le

refuse pas, direz-vous encore, mais le coula

rage manque, la continuit lasse, on ne voit jamais

de cette guerre intestine.


Quoi!
le

courage vous

manque pour

tre

heureux! La

continuit d'une route o chaque pas vous approche

du

bonheur, vous
fin cette

lasse!

Vous osez

dire qu'on ne voit nulle


les

guerre, tandis qu'il est certain que

pre-

miers efforts terrassent le plus grand nombre des ennemis,


I

14

174
et

L'COLE DE JSUS-CHRIST.

l'autre la victoire devient moins difNous ne sommes pas ici de bonne foi avec nousmmes; Famour-propre nous trompe, et nous le voulons
ficile?
il nous fait entendre que nous y gagnerons en composant avec lui, et nous donnons dans ce pige, faute de consulter la droite raison, la foi et nos propres exp-

que d'un jour

bien;

riences.

Le monde, tout grossier et matriel, n'attache aucun bonheur la vue intuitive de Dieu; il ne connat point la puret du cur, qui fait qu'on n'aime que Dieu, ni
la mortification des affections drgles, qui

conduit
saurait-il

celte parfaite puret.

Et comment
lis se

le

monde

ce que c'est qu'un cur pur? La plupart


chrtiens ne le savent pas.

mme
les

des vrais
uns, se

bornent,

du pch mortel les autres, ne commettre aucune faute un peu notable de propos dlibr. Mais
garantir
;

leur propose-t-on de purifier leur esprit de mille penses


frivoles et inutiles qui les dissipent;

leur

cur d'une
de

foule de petits attachements qui affaiblissent l'amour

Dieu; de

faire violence leur


les

humeur,

leur caractre;

de rejeter

vues et

les

retours d'amour-propre? C'est

ce qu'ils ne veulent pas entendre, ne s'y croyant pas


obligs; ce dont
ils

ont peine

l'ide,

et ce
la

qu'ils

ne

peuvent se rsoudre pratiquer. Oh! que

puret du

cur

est
!

rare, et

que

peu de gens s'appliquent

l'acqurir

que

La sentence de Jsus- Christ est trop releve, pour le monde, qui ne la conoit pas, songe mme la
il

calomnier;

n'en est jamais question, ni dans

les disil

cours, ni dans les crits de ses partisans. Mais

a ses

objets de flicit, qui, tant bas et terrestres, avilissent

son cur, et souillent ses affections.


c'est

Il

ne

sait

ce

que

que de s'lever aux choses

spirituelles,

surnatu-

TREIZIEME LEON.
relies et ternelles;
il

175
la

est toujours

plong dans

boue

des cratures.

Cependant, pour aspirer cette


il

flicit

tout animale,

faut qu'il se soumette


celle qui est

que

une mortification plus dure prescrite dans l'vangile, et il s'y assuil

jettit

sans difficult; et

trouve raisonnable de s'y assu-

jettir. S'il

a des dfauts de caractre, des inclinations,


la

des passions, qui peuvent lui nuire dans


ses
plaisirs,

poursuite de
il

de sa fortune, de son lvation,


la vrit,
les
il

ne
il

les les

corrige pas
dissimule,
il

ne

les

dracine pas; mais

cache,
et
il

il

affecte

de paratre

le

contraire

de ce

qu'il est;

se fait

Elle n'est qu'extrieure, je le

une continuelle violence. sais, le dedans ne change

point, et

le

cur conserve

toujours ses

mmes

disposi-

tions; mais c'est justement pour cela que je trouve cette

espce de mortification plus pnible, parce qu'elle est


force, et que

dans

le

cur on enrage de
de

la contrainte

qu'on prouve.
parler

Que de
!

caprices et d'humeurs, sans


la

du

reste, n'a-t-on pas essuyer

part d'une

femme
de
la

qui nous captive

Que de hauteurs

et

de ddains

part d'un grand qui nous protge, et de ceux dont

on a besoin pour s'avancer! De combien de gens ne dpend-on pas pour sa fortune; et quels rles bas et humiliants n'est-on pas oblig de jouer? On en souffre, on eu
est dsespr.
Il

faut pourtant digrer tout cela,

et se bien garder

de mettre au jour ses vrais sentiments.

Telle est la tyrannie


esclaves, et
il

que

le

monde
lui,

exerce sur ses


qu'ils

a encore l'impudence de dire


rptent aprs

sont

heureux
ils

et

ils le

quoique dans l'me

pensent

le

contraire.
;

Leur servitude s'tend jusque-l


derait pas les disgracier,
s'ils

et le

monde ne

tar-

s'avisaient de produire

176
les plaintes

L'ECOLE DE JSUS-CHRIST.
qui leur chappent en secret, et qu'ils con

tient

peine leurs intimes amis. Mortifis, gns,


il

contraris, humilis en toutes rencontres,

faut qu'ils

dvorent leurs chagrins, et


visage.

bon bonheur celui d'un chrtien qui purifie son cur en vue de Dieu, et prononcez, non sur l'avenir seulement, mais sur le prqu'ils fassent toujours
le

Comparez

cet tat

pour

sent.

Vous direz peut-tre que l'esclavage du monde ne


dure pas toujours, qu'un temps vient o l'on sort de
la

dpendance,

et

l'on n'est plus

dans
si

le

cas de se con-

traindre. J'ignore quel est ce temps,

ce n'est celui o

vous n'avez plus de prtentions, o vous n'esprez plus


de plaire au monde, o
il

vous quitte, et vous force

le

quitter. Mais tant que vous attendrez quelque chose de


lui,

tant que vous mettrez en

lui

votre

flicit,

il

vous
dans

asservira, et vous n'en aurez pas

moins

souffrir

vos dernires annes

que dans
et

les

premires. Je m'en

rapporte sur ce point aux personnes des deux sexes, qui,

malgr

les

dsagrments
de

les

infirmits

d'un ge

avanc, veulent encore figurer dans

les socits, et tre

de toutes

les parties

plaisir.

Mondains, vantez-nous, aprs


votre libert; plaignez
tifier
le

cela, voire aisance et

chrtien qui s'tudie


qu'il est

mor-

son cur, et dites


la pareille

malheureux.

H vous

rend
n'tes

avec bien plus de raison, vous qui

que de
les

vils et

de misrables
les

captifs, chargs des

chanes
qui,

plus pesantes, qui

tranez malgr vous, et

pour comble de misre,

tes forcs

de vous dire

libres.

TREIZIEME LEON.
SEPTIEME BEATITUDE.
Heuretix ceux qui sont pacifiquesj
seront appels enfants de Dieu.
L'enfant de Dieu a droit riiritage paternel;
biens de Dieu sont
les siens, et
il

ITT

parce

qu'ils

les

les

possde en

commun.
ne sont

Ces biens de Dieu sont tous renferms en

lui, et

autre chose que lui-mme. Jsus-Christ promet donc


ici

rlernelle possession de

Dieu

et

de tous

les

vrais

biens ceux qui sont pacifiques; et c'est avec raison


qu'il les dit

heureux, puisque dans cette possession

ils

ffoteront la paix la plus parfaite avec Dieu, avec eux-

mmes, avec
Ils

les

anges et

les

lus leurs Frres.


le

ne seront plus exposs offenser Dieu, ni


ils

voir

courrouc contre eux;

ne craindront plus,

ni les

menaces de

sa justice, ni la svrit de ses jugements,

ni la rigueur de ses vengeances.

Admis

son amiti,
lui

son intime familiarit,

ils

ne verront plus en

ce qu'il
ils

a de terrible, mais seulement ce qu'il a d'aimable, et


jouiront des charmes infinis de ses perfections,
il

comme

en jouit lui-mme, sans craindre que leur union avec


jamais.

lui s'altre
Ils

ne seront pas moins en paix avec eux-mmes.

Du

ct

du corps,

plus de besoins, plus de maladies, plus

d'infirmits ni de souffrances;

du ct de l'me, plus
tristesse ni

de dsirs ni de craintes, plus de


tout

de chagrins,

plus de rvoltes ni de combats. Tout en eux sera dans


l'ordre;

sera

tranquille;

tout concourra leur

bonheur. L'esprit ne sera plus agit de diverses penses,


la

vue de Dieu l'occupera tout entier; ni

le

cur de
dans
puissant,

divers

mouvements,

ils

seront

tous

absorbs

l'amour de Dieu; et cet

amour

sera

un amour

d78

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.

toujours doux, toujours paisible, toujours pleinement


satisfait.

La concorde
bienheureux
:

la plus parfaite

rgnera aussi parmi

les

nul amour-propre, nul intrt particulier,

nulle jalousie, nulle envie.

Chacun, content de son


flicit

sort,

applaudira l'lvation des autres; leur


tera la sienne; et
le

augmen-

comme

Dieu sera tout en tous, tous

bniront,
les

le

loueront, Tadmireiont, l'aimeront autant

dans

autres que dans eux-mmes. Les divers degrs


et

de gloire

de bonheur, distribus dans


les

la

plus juste
la

proportion selon
cleste; et

mrites, feront

la

beaut de

cour

chacun jouira de ce ravissant spectacle avec


pour soi-mme. Paix ineft pacifiques s-ur la

un

entier dsintressement

fable,

paix universelle,

paix ternelle, vous serez la

rcompense de ceux qui auront


terre.

Quoi

la

paix sera la rcompense de

la

paix! Oui,

une
dli-

paix achete par des efforts, par des combats, par des
sacrifices, sera suivie et

paye d'une autre paix

cieuse,

o
le

il

n'y aura plus d'efforts faire, plus de

com-

bats se livrer, plus de sacrifices s'imposer. Mais la

paix et

dire qu'un
le

bonheur sont la mme chose. C'est donc bonheur consomm et jamais durable sera prix d'un bonheur commenc et passager, et que la

desline

du chrtien

est

de goter ici-bas

les

prmices
la

de

la flicit

qui l'attend l-haut. Quiconque envisage

morale chrtienne sous un autre jour ne l'entend pas.

Qu'on

dise aprs cela

que

l'cole

de Jsus-Christ n'est

pas celle du bonheur.

Que nous ordonne, que nous recommande son vangile d'un bout l'autre? De conserver par tous moyens la paix avec Dieu, avec nousmmes, avec le prochain la paix avec Dieu par l'observalion de ses commandements, par la crainte filiale de lui
:

TREIZIEME LEON.
dplaire, par

170

un humble retour
lui,

lui,

quand nous l'avoUxS

offens, par la prire et les autres exercices de pit qui

nous unissent
par
en sa bont,

par

la

soumission sa sainte volont,


la

la fidlit
la

rpondre ses grces, par


la

confiance

patience et l'abandon;

paix avec nous-

mmes, en obviant ou en remdiant aux reproches de


la

conscience, en tenant nos passions en bride, en captiles sens,

vant

en ne donnant nulle prise sur nous


soumettant
la raison, et la

l'imagination, en maintenant l'ordre dans les puissances

de l'me, en
foi,

les

raison la

en affaiblissant de jour en jour l'amour-propre,


;

principe de tous nos vices et de tous nos troubles

la

paix avec
qui lui est

le

prochain, d'abord en rendant chacun ce


les lois

d selon

de

la justice, et

en ne nous

montrant pas trop exigeants


propres droits; puis en
le

et trop difficiles sur

nos

prvenant par toutes sortes


les lois

d'gards et de bons offices selon

de

la charit,

en

mnageant

sa rputation, en supportant ses dfauts, en

ne

le

faisant pas souffrir des ntres, en


les

toutes

rencontres

personne, et un zle
l
il

tmoignant dans une affection sincre pour sa vif pour ses intrts. N'est-ce pas
morale de Jsus-Christ? Et n'estle

quoi se rduit

la

pas vident qu'on s'avance vers


le

bonheur, mesure

qu'on devient plus exact

suivre?

Vouloir parvenir cette paix sans combat, est une

chimre
en

il

faudrait pour cela que

l'homme

ft natu-

rellement bon, ami de ses devoirs, et qu'il ne trouvt


soi

aucun obstacle

les

remplir. Dire qu'une telle

paix cote trop acqurir est une absurdit; l'acquisition de ce qui est indispensable

au bonheur ne peut
ne vient point

jamais trop coter. D'ailleurs,


des choses qui

la difficult

me

sont prescrites, mais de l'opposition


;

que

j'y

rencontre en moi

c'est

cette opposition qu'il

180
faut
elle

L'ECOLE DE JESUS-C HKIST.


que je surmonte avec
est
le

secours de Dieu, et plus

grande, plus je dois m'armer de courage pour

la

vaincre, sans jamais


le

me

rebuter

d'autant plus que,

SI je

veux, je suis assur de russir.

En un mot,
le

cette triple paix m'est

absolument ncessaire; nul bon-

heur pour moi


prochain, avec

ici-bas, si je suis

mal avec Dieu, avec


sont

moi-mme. Les moyens que me prsente


ils

l'vangile sont les seuls efficaces, et

infaillibles.

Je suis donc un insens,

un ennemi de mon
les

repos,
II

si,

connaissant ces moyens, je ne


rien rpliquer tout ceci.

embrasse pas.

n'y a

Tel est nanmoins l'aveuglement du monde, que non-

seulement
qu'il
Il

il

ignore ces vrits, mais qu'il s'en moque,

les rejette et les

attaque de toute sa force.


il

ne parle que de paix,


il

prtend

la

donner

ses

partisans,

leur tient ce sujet le langage le plus sduc-

teur. Mais quelle paix leur promet-il?


sens,
vices,
la

La paix avec

leurs

paix avec leurs passions, et


qu'ils

mme

avec leurs

en leur accordant tout ce


ils

demandent. Gela
que vous ne

est contradictoire, car

vous demanderont toujours


plus
le

plus que vous ne pourrez,

mme

voudrez leur

accorder;

et

moindre
Il

refus

les irritera.

moindre obstacle, le Vous n'avez donc rien


le

attendre de ce ct-l.
leur

promet

la

paix avec

prochain, en gardant

avec

lui les

dehors de

la politesse,

en partageant ses
flattant

plaisirs,

en favorisant ses penchants, en

ou en
et
et

excusant ses vices, en adoptant les

enmenant

le

mme

train de vie.

mmes maximes, Les hommes vicieux

corrompus nejouissent point entre euxd' une autre paix; elle n'est qu'extrieure, et le cur n'y a point de part.
Mais que devient ce simulacre de paix,
lorsque les

TREIZIEME LEON.
se

181

intrts s'entre-choquent; lorsqu'on poursuit et qu'on

dispute

les

mmes
la

objets;
jalousie

lorsque

celui

qui

l'a

emport provoque
l'orgueil et

de ses rivaux; lorsque


la vie
;

l'amour-propre, qui dominent dans

humaine, sont blesss, ce qui arrive toute occasion


lse

lorsque nous jugeons qu'on nuit nos prtentions, qu'on

nos

droits,

qu'on manque aux gards que nous

croyons mriter? Le

monde

n'est-il

donc pas plein de

dissensions et de querelles, d'inimitis et de haines sourdes

ou dclares? N'y est-on pas toujours en dfiance les uns des autres? N'y vit-on pas comme dans un pays de guerre, o il faut toujours tre arm pour attaquer ou
pour
tire

se

dfendre? Quelle

folle entreprise,

que

celle

de

concilier la paix mutuelle avec l'intrt personnel, qui

tout soi, et ne veut rien laisser aux autres Quel impudent mensonge de promettre la paix d'une part, et de l'autre d'autoriser des maximes qui mettent les pas!

sions aux prises,

et

qui attisent la discorde! Trouvezle

moi un mondain qui considre


que par rapport
de se
satisfaire

bien public autrement sur


les

soi, et qui soit dlicat

moyens

aux dpens d'autrui. Trouvez-en un qui


la

ne porte envie au bien-tre,


dans toutes
les

fortune, au poste, la

rputation d'un autre. Cette malheureuse passion rgne


les

conditions, chez les petits


la

comme

chez

grands.

On

cache, on en a honte, on la con-

que

damne secrtement; mais il n'en est pas moins vrai la morale du monde l'excite, la favorise, la justifie
quant au fond, et qu'elle ne
dans
les la

procds. Et l'on veut que, mettant

blme tout au plus que les curs


soit

dans une pareille disposition, cette morale


entretenir la paix dans la socit

propre

Jamais

il

n'y eut

un

si

manifeste renversement d'ides.

Pour

la

paix avec Dieu,

le

monde ne

s'en embarrasse

182
pas;
il

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
porte ses penses et ses dsirs ailleurs;
d'oublier Dieu, de
le
il

se fait

un principe
de
n{];lig^er

mettre de ct en tout,
la

son culte qu'il borne pour

biensance

quelques dehors de religion, encore ne


l-dessus.
Il

se gne-t-il

gure

est trs-dispos accueillir les

systmes de

l'impit et

du

libertinage;

il

accorde toute sa faveur


les
les

aux crivains assez hardis pour


ses matres et ses docteurs
;

produire;

il

en

fait

il

admire

comme

des

gnies

du premier ordre. Et d'o vient


qu'il
la

cet oubli, ce

mpris de Dieu? De ce

en juge

le

souvenir et

le

respect incompatibles avec


et qu'il

fausse paix qu'il s'est forge,


raliser.

ne parvient jamais

Il

dit sans cesse

la paix, la

paix

Mais

le

Seigneur

a prononc par

un de

ses prophtes qu'V n'y


'

a point

de paix pour les etinemis de la pit

point de bon-

heur par consquent, ni dans cette vie, ni dans l'autre. Partout le mondain, dans l'ternit comme dans le
temps, sera en tat de guerre avec Dieu, avec lui-mme,
avec ses semblables. C'est--dire
l'enfer avec soi. Ici-bas,
il

qu'il
le

porte toujours

trouve

secret de se dis-

traire par intervalles;

mais, dans l'autre monde, cette


et
il

ressource

lui

manquera,

sera livr sans relche

toute l'horreur de son tat.

HUITIME BATITUDE.
Heureux ceux qui souffrent perscution pour la parce que le royaume des deux est a eux. Pour qui serait le royaume des cieux, s'il n'tait pas

justice,

destin ceux qui souffrent perscution pourla justice?Et

ISAIE, XLVIIf, 22.

TREIZIME LEON.
Jsus-Clirist
la religion,

183

qui mrite mieux qu'eux d'y occuper une place distingue?

entend par
la foi

ceux qui, pour

la

cause de

leurs

ou de l'glise, ont souffrir dans biens, dans leur honneur, dans leur vie, de la part
de
la

des infidles, des hrtiques et des schismatiques; ceux

qu'une profession publique de


sures,

pit expose aux cen-

aux

railleries,

au mpris du monde, ou qui proules voies

vent ce sujet des mauvais traitements et des vexations

domestiques; ceux encore qui marchent dans


intrieures, ou, enseignant

aux autres y marcher,

essuient des humiliations, des calomnies, des perscutions dclares de la part des personnes prvenues et des

dvots qui se gouvernent par

le

propre esprit; ceux enfin

qui, par la permission divine, sont

tourments d'hor-

ribles tentations contre la puret, la foi, l'esprance, la

charit; qui souffrent de grandes peines de la part des

dmons,
martyre

tant dans l'esprit que dans le corps, et dont


est plus long et plus
le

le

douloureux sans compa-

raison que

martyre ordinaire.
souffrent avec

Tous ces chrtiens, prouvs de diverses manires


pour
la

cause de Dieu,

s'ils

amour, avec

humilit, avec patience, avec persvrance, sont assurs

que

leur

rcompense sera grande dans


pour
la foi, l'glise

le ciel.

Et, en
leur vie

particulier, l'gard des fidles qui

donnent

a toujours

fait

profession de

croire que par ce sacrifice


fis,

ils

taient parfaitement purisortir

et

qu'immdiatement au
de

du corps,

leurs

mes

allaient jouir

la gloire;

en sorte que, selon

l'expression de saint Augustin, prier


c'est lui faire injure.

pour un martyr,
ternel, et les
lui

Gomment Dieu
nent
la plus

refuserait-il le

bonheur

premires places de son royaume, ceux qui

don-

grande preuve d'amour,

soit

en versant

184

L'COLE DE JSUS-C II lUST.


en souffrant {jenreuseniont
l'indigence, les prisons, les opprobres, les calomet

leur sang pour lui, soit


l'exil,

nies,

tous

les

genres de perscutions? Goininent

Jsus-Christ, cherch
fuir

mort ds sa naissance, oblig de dans une terre trangre, expos l'envie publicfue dans le cours de ses prdications, et mourant enfin d'un
supplice
tablir,

infme pour

la

religion

mme

qu'il

venait

ne partagerait-il pas son hritage cleste avec ses meillems amis, qui ont eu l'avantage de lui ressembler
de plus prs?

Comment
les

cette Batitude, qui suppose et


le

renferme toutes

autres dans le degr

plus minent,

ne

recevrait-elle pas la
Il

rcompense promise chacune


il

d'elles?

n'y a point, et

ne peut y avoir de doute

l-

dessus parmi les chrtiens.

Mais ces chrtiens souffrant pour


incomprhensible, et
des

la justice, sont-ils

heureux dans leurs souffrances mmes? Cela parat

mme

contradictoire, au

commun

hommes, qui, prenant les sens pour juges, ne connaissent de maux que ceux du corps, ou qui, remplis
d'orgueil et

d'amour-propre,

ne peuvent digrer

le

mpris et

les

calomnies, et prononcent en conse^quence


se rencontrer dans

que

le

bonheur ne peut

une situation

douloureuse et humiliante.
S'il tait

question d'un bonheur purement naturel, je

ne craindrais pas de m'en rapporter au jugement de la raison. Je leur dirais de jeter les yeux sur Socrate buvant
la

cigu, et je leur demanderais hardiment

si

son sort

ne leur semble pas prfrable celui des juges iniques qui le condamnrent. S'ils osaient rpondre que non, ce
serait dclarer

qu'elle

que la vertu n'est qu'un vain nom, ne mrite pas qu'on souffre pour elle. Je
:

et
les

renverrais la dcision de Cicron

C'est, dit-il, le cri

TREIZIEME LEON.
de
la raison,

1S5

que Rgulus mourant dans des tourments


la foi

affreux

pour

de son serment,

tait plus

heureux

que rpicurien Thorius couch sur des


et elle et rougi de penser et de parler

roses, et

buvant

des vins exquis. Ainsi a pens et parl la sagesse humaine

autrement.

Mais,
les

comme

il

s'agit ici

d'un bonheur surnaturel, je

renvoie aux martyrs. Qu'ils les interrogent; qu'ils lisent

leurs actes; qu'ils psent leurs paroles; qu'ils

examinent

leur contenance, leur fermet, leur srnit, leur ardeur

pour

souffrir; et qu'ils jugent

si

de

tels

hommes

s'esti-

maient heureux dans l'ignominie


prennent seulement en main
allant d'Antioche

et les supplices! Qu'ils

les lettres qu'crivit

Ignace

Rome pour tre dvor


dont on

par des btes!

J'appelle heureux, selon la condition de la vie prsente,

un

tat

que

l'on aime,

est content,

que

l'on

ne

voudrait pas changer pour tout autre, dont on ne se

permet pas de dsirer


telle a t la disposition

la fin,

ni l'adoucissement. Or,

des martyrs, des confesseurs de

Jsus-Christ, et de tous ses vrais disciples qui ont eu


souffrir

pour

la justice.

Une
la

telle disposition
elle

n'est pas

sans doute du ressort de


plus haut. Elle est
l'effet

vertu humaine;
la

vient de

de

grce qui anime, qui soula

tient, qui console, qui lve

l'me au-dessus de

nature,
l'effet

et lui

montre

les

cieux ouverts. Elle est surtout


faisait dire saint

de celte ardente charit qui ou


les angoisses,

Paul

Qui nous sparera de L'amour de Jsus-Christ? Sera-ce


l'affliction,

ou

la

faim, ou la nudit,

ou

Mais, parmi tous maux, nous denwurons victorieux par la verlu de Celui qui nous a aims \ Oui, de toutes les batila perscution,
le

ou

glaive?...

ces

tudes, celle-ci est la plus grande et la plus complte,

Rom. y

vnr, 33.

186

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
le ciel,

non-seulement dans
cela se
tiait-il?

mais sur

la terre.
Il

Comment
mes

C'est le secret de Dieu.


lui qu'ils

a promis ceux

qui souffriraient pour

possderaient leurs

dans

la

patience;

il

accomplit sa promesse, et tous ceux

qui ont pass par ces preuves rendent tmoignage


la vrit

de sa parole.

Il

n'est

que trop ordinaire qu'on

ait souffrir

pour

le

monde. Quel bonheur

procure-t-il ceux qui soufa-t-il

frent pour lui? Quelle

rcompense

leur donner?
Il

Quel encouragement? Quelle consolation?

n'a pas

mme

des paroles, et la premire chose qu'il

fait, c'est
Il

d'a])nn donner ceux qui sont

dans

la

disgrce.

a ses

martyrs

il

a des milliers de victimes immoles ses

revers, ses vicissitudes, ses injustices. A-t-il jamais

pens prononcer qu'ils sont heureux? Le pourrait-il,


sans s'lever contre lui-mme, et sans dmentir toutes
ses

maximes?
si

Concluons, sans nous arrter davantage un point


vident, que le

monde
le

est

plaindre en tous sens,


qu'il

parce qu'il ignore

vrai

bonheur

ne possdera
la

jamais, parce qu'il n'a que des faux biens dont

jouis-

sance
les

mme

lui est

pnible et ennuyeuse, et parce que


qui l'accablent sont sans aucun

maux

sans

nombre

adoucissement ni dans ce temps, ni pour l'ternit.


Jsus! unique bienfaiteur

du genre humain, quand


la

ouvrira-t-on

les

yeux sur

la

beaut,

sagesse, la soli:

dit de votre doctrine? Elle est toute preuve

votre

autorit la rend inbranlable, l'exprience la confirme,


la saine raison

mme

la justifie.

N'eussiez-vous profr
lire l'explication,

que

les

huit sentences dont je viens de

QUATORZIME LEON.
pourrait-on vous contester
le titre

18T

de Lgislateur divin?

Vous avez plus

fait

aux leons vous avez joint l'exemple;


et

votre vie, votre

mort

ses suites glorieuses parlent

encore plus haut que vos discours. Mais, ce qu'aucun


lgislateur n'a fait, ni

pu

faire,

vous nous attirez intlois,

rieurement par votre grce l'observation de vos

vous

clairez les esprits,


;

vous

excitez,

vous soutenez

les

volonts

vous adoucissez par des consolations clestes de


la

les peines

vertu, et vous en rendez


est juste.
;

la

pratique

aussi

douce qu'elle

magnifique rcompense en

et,

Vous lui rservez la plus non content de cela, vous

faites recueillir les fruits ds cette vie.

Ab

que

je

me

veux de mal de n'avoir pas encore


j'ai

embrass jusqu'ici votre cleste doctrine! Hlas!

march par des


des pines;
et,

voies difficiles,
si

je n'ai trouv

que
n'a

la

longue chane de mes

maux
le

point abouti celui qui est extrme et sans remde, j'en


suis redevable votre seule bont. J'ai t

par

passe

plus aveugle encore que coupable; mais je

me juge

moije

mme

indigne de tout pardon,


le

si,

ds ce
loi

moment,

ne

deviens

fidle

observateur d'une

laquelle est
faiblesse et

attach tout
la

mon

bonheur. Je connais
si

ma

force de

mes

habitudes, mais,

je

m'appuie sur vous,


Sauveur, dans
la

je puis tout.

Soutenez-moi,

mon

nouvelle carrire o je vais marcher, afin que j'arrive


sur vos traces au

royaume des

cieux. Ainsi

soit-il

QUATORZIME LEON
DE LA JUSTICE CHRTIENNE.
Je VOUS dclare,
dit

SES QUALITS.

Jsus -Christ,

que

si

votre

justice ne surpasse celle

des Scribes et des Pliari^

188

L'COLE DE JSUS-CIR IST.


au royaume des deux *^ un prix de poser les conveut raccorder. Le bonheur temel
Jsus-Glirist, et la condition
est

siens ) vmis n* entrerez point


C'est celui qui propose ditions auxquelles
est le prix
qu'il exige
il

que nous propose

pour nous en mettre en possession,

que

nous soyons justes, mais d'une

justice telle qu'il l'en-

tend, d'une justice dont lui seul est le juge, et qui, par

consquent, ne doit pas tre conue ni rgle selon nos


ides humaines, mais selon ses ides divines.

Quelle tait lajusiicedes Scribes et des Pharisiens?

Premirement,
Secondement,

c'tait

une
le

justice extrieure,

dont

le principe n'tait pas

dans

cur.

c'tait

une

justice imparfaite qui ngli-

geait l'essentiel et s'attachait l'accessoire.

Troisimement,

c'tait

une

justice qu'ils

croyaient

pouvoir accomplir par leurs propres forces, sans avoir


besoin du secours de
la

grce.

Quatrimement
des motifs d'intrt Les Scribes et

enfin, c'tait
et

une justice inspire par

de vaine gloire.
Pharisiens taient donc des justes
tels

les

hypocrites qui se mettaient peu en peine d'tre

aux

yeux de Dieu, pourvu

qu'ils

parussent l'tre aux yeux

des hommes. C'taient des jusles minutieux, scrupuleux

au dernier point sur


tels

les petites

observances, et qui ne
loi,

se gnaient nullement sur les points capitaux de la

que l'amour de

Dieu

et

l'amour du prochain.
qui se glorifiaient de

C'taient des justes orgueilleux


leur justice

comme

de leur ouvrage, et qui, loin d'en

rendre gloire Dieu, ne pensaient pas

mme

qu'il

en

dut tre l'auteur. Enfin, c'taient des justes vains et


Matu.,

V, 20,

QUATORZIME LEON.
intresss, qui ne

189

cherchaient qu' se distinguer des

autres, qu' s'attirer de la considration, qu' occuper

partout

les

premires places, qu' s'enrichir, en sdui-

sant les veuves par une pit apparente.

Ces dvots du judasme, ces

hommes

qui se sparaient

de

la

foule, et

ne voulaient rien avoir de


les

commun

avec

elle,

ont t,

comme on sait,

grands ennemis de Jsus-

Christ; ce sont eux qui l'ont perscut, calomni et con-

ouverte,

damn mort. Jsus-Christ, de son ct, a fait une guerre non leurs personnes, mais leurs maximes,
genre de dvotion;
lui
les

et leur

qui tait plein de

com-

passion et d'indulgence pour

pcheurs humbles, n'a

montr partout que de l'indignation et de la rigueur contre ces justes superbes. Partout il met sa doctrine en
opposition avec celle de ces faux Docteurs, et sa doctrine
simple, loigne de toute affectation, tait une

condam-

nation manifeste de

la leur.

La
doit

justice qu'il

seule peut leur ouvrir l'entre

recommande ses disciples, du royaume des


quatre qualits opposes

et qui

cieux,

donc avoir

les

la justice

pharisaque.
Il

faut que l'intrieur en soit le fondement, et qu'elle


le

ait

son sige dans

cur.

Il

faut qu'elle soit parfaite, et que, sans omettre les

petites choses, elle s'attache principalement


Il

aux grandes. accompagne d'humiUt, du sentiment de notre impuissance, et du recours continuel


faut qu'elle soit

Dieu par
Enfin,
d'intrt
gloire de

la prire.
il

faut qu'elle

ne

soit souille

d'aucun motif

ou de
Dieu

vanit, et qu'elle n'ait en

vue que

et l'dification

du prochain.
ces qualits, dont

Disons un

mot de chacune de

190

1/ECOLE DE JESUS-CHRIST.

trois dernires,

comme on

peut

le

remarquer, dpendent

de

la

premire.
elles, c'est

Ce qui frappe d'abord en


tre de vrit et
tester.

un

certain carac-

de raison, qu'on ne saurait leur conet

Avant tout raisonnement,


on
voit que,
s'il lui

sur

la

simple ide

de

la

justice,

manque quelqu'une de
justice
;

ces conditions, ce n'est pas


forte raison,
si elles lui

une vritable
toutes.
la justice,

plus

manquent

On

voit aussi
fait

que, selon

la

droite raison,

dont Dieu

un

devoir aux
qu'il n'a

bommes, doit tre revtue de pu se dispenser de les exig^er.


la

ces qualits, et

Pour commencer par


g^ations qu'ils

premire, que, dans


les

les obli-

nous imposent,

bommes

s'en tiennent

effets extrieurs, on le conLe bon ordre public n'en demande pas davantage. Les dispositions secrtes du cur ne regardent pas les lgislateurs humains; ils ne les exigent pas, parce qu'ils ne peuvent les connatre avec certitude. Leurs lois sont purement extrieures; ils dpasseraient

aux dehors,

et

aux simples

oit sans peine.

leurs pouvoirs,

s'ils

en portaient d'autres, et
leurs yeux,

elles seraient

violes

impunment. A
l'tre;
ils

on

est juste,

ds

qu'on parat

ne poussent pas plus

loin leurs

recherches, et c'est toujours par


les intentions,, qu'ils

les actions, et

non par

jugent

les

hommes. Mais Dieu,

qui l'extrieur n'en peut imposer, pntre plus avant;


il

s'attache l'intrieur; c'est ce qu'il exige avant tout,

et

dont

il

se

contente,
Il

lorsqu'on ne peut

y joindre

l'action extrieure.

voit dans le

cur
et

l'intention, la

droite volont,
n'est

le

dsir sincre;
lui,

cette justice

qui

aperue que de
qui

qui n'est que de son ressort,


soit agrable,
la

est aussi la seule

lui

seule qu'il
le

tienne pour relle et digne de rcompense. C'est par

QUATORZIME LEON.
cur qu'on marclie en
est juste et
il

191

sa prsence, par le

cur qu'on

devant

lui.

Il

a prescrit des devoirs de justice,


les

veut sans contredit qu'on

remplisse; mais ce

n'est pas

pour

lui,

ni

pour s'assurer de nos sentiments


il

intimes, qu'il a ordonn les uvres, et

n'y

met de

prix

que

celui qu'elles tirent

de nos dispositions.

Ainsi le premier soin


la loi

du chrtien

doit tre d'observer


la rvrer,
S'il

de Dieu dans son cur, c'est--dire de

de l'aimer, de vouloir sincrement la pratiquer.


fera les efforts ncessaires

ce respect, cette affection et cette volont, dans l'occasion


il

pour accomplir ce qui


vient

lui est

command;
il

il

les

fera selon toute l'tendue de

son pouvoir;

les fera

constamment; ou,
le

s'il

se relcher, c'est
s'affaiblit.

une preuve que

principe intrieur

Voyons si notre justice a cette premire qualit. Sommes-nous pntrs de respect pour nos devoirs de chrtien? Les aimons-nous? Avons-nous une volont sincre de les accomplir? Y sommes-nous dtermins, quoi qu'il nous en cote? Dans cette vue, nous appliquons-nous
les

bien connatre, et faisons-nous notre

principale tude de l'vangile? Si nous y prenons garde,

nous remarquerons que


rformer et
le

la
le

plupart de ses prceptes

regardent immdiatement

cur,

qu'ils

tendent

le

perfectionner, et que ceux

mmes

qui

ont un objet extrieur, supposent des dispositions intrieures, sans lesquelles l'uvre

ne

serait

d'aucun mrite

devant Dieu. Ainsi

la

prire vocale, et tout le culte

extrieur; ainsi l'aumne et toutes les uvres de charit.


C'est

donc avec raison que ceux qui entendent bien

l'Evangile
lassent pas

recommandent

si

fort l'intrieur, et
il

ne se

de rpter que sans cela

n'y a ni vraie

pit, ni vraie justice;

qu'au contraire plus on cultive

192

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.

l'intrieur, plus
rait

on est solidement vertueux. On ne saudonc trop s'examiner sur ce point et s'assurer si sa vertu est btie sur ce fondement, si l'on donne l'int-

rieur ses premiers soins, et si l'on s'applique y faire chaque jour du progrs. Combien de chrtiens ont se reprocher de ressembler plus ou moins en ceci aux Pharisiens!

Combien ne connaissent de
extrieures, et n'en
les

la pit le

que

les

pra-

tiques

ont pas

principe dans

l'me! Aussi Dieu qui sonde


leur justice?

curs, que pense-t-il de


lorsqu'ils

Et quel mcompte pour eux

paratront devant Lui!

En second

lieu,

la justice

que Dieu attend de nous

doit tre parfaite, c'est--dire entire dans toutes ses


parties; elle doit embrasser toutes les grandes choses,
et s'tendre

aux plus

petites.
si,

Elle serait dfectueuse,

ngligeant les petites,


elle l'est

el!e

ne s'attachait qu'aux grandes;


tage, lorsque,
petites. C'tait

encore davan-

omettant

les

grandes,

elle s'en tient

aux

un des reproches ordinaires que Jsusprceptes essentiels qu'ils violaient sans

Christ faisait aux Pharisiens; et ce fut leur sujet que,

distinguant
scrupule,

les

des menues observances qu'ils pratiquaient

au del

mme

de

la lettre,

il

tablit cette belle rgle

Ilfaut tre fidle

ceux-l,

et

ne pas omettre

celle s-cV

Les grands prceptes sont d'une obligation rigoureuse,


et doivent passer avant tout. Les

moindres observances
le

ne doivent pas tre omises, parce qu'elles sont


plment et
chrtienne,
la
les

comla loi

perfection des autres. Ainsi, dans


devoirs sont subordonns;
il

en est

d'essentiels, dont nulle raison ne peut jamais dispenser;

Matth., xxni, 23.

QUATORZIME LEON.
il

193

en est d'autres moins importants, qu'il faut toujours observer quand on le peut, mais qu'on doit omettre, ou
qui cessent d'obliger, dans la concurrence avec d'autres
plus graves.
Est-il rien

de plus juste qu'une

telle

rgle? Si la sain-

tet chrtienne n'embrassait pas jusqu'aux

moindres

devoirs,

elle
elle

auteur. Si
et

ne serait pas digne d'avoir Dieu pour ne mettait pas un certain ordre entre eux,

ne donnait pas la prfrence quelques-uns sur ne serait pas conforme la souveraine raison. Ce qui en fait la perfection, c'est qu'elle n'omet
d'autres, elle
rien, et qu'elle assigne

chaque devoir son rang selon

son importance.

Suivons-nous cette rgle dans notre conduite?

Deux

sortes de chrtiens la violent. Les uns, attachs

la lettre de la loi, en mconnaissent Tesprit. Observa-

teurs rigides de certaines pratiques extrieures,


la vrit, mais d'une bont subalterne,
sister
ils

bonnes

font con-

en cela toute leur justice;


ni Dieu, ni

et

ils

manquent aux

obligations essentielles de la charit, n'aimant vritable-

ment
teurs,

le

prochain

ils

sont chagrins, aigres,

caustiques, mprisants, envieux, mdisants, calomniaet cela souvent par

un

zle faux et simul, se


l jus-

couvrant des intrts de Dieu, et prtendant par


tifier

leur malignit et leurs excs.

Ils

ressemblent aux

Pharisiens qui ne se firent nul reproche d'avoir achel


deniers comptants le sang de Tlnnocent, et qui, lorsque

Judas jeta devant eux l'argent


Il

qu'il avait reu, dirent

ne nous est pas permis de mettre cet argent dans


'.

le trsor du temple, parce que c'est le prix du sang Ce langage n'est pas rare parmi les faux dvots,

et

M.VTTH., XXVII, 6.

194
les

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
gens

de parti qu'une aveugle prvention sduit.


l'esprit

Les autres, sous prtexte de s'en tenir


loi,

de

la

en ngligent souvent

la lettre. Ils

veulent tre justes


disent-ils,

et saints

en grand, et ne s'arrtent pas,

aux

minuties. Mais ce qu'ils traitent de minuties, ce sont

des points d'o dpend l'observation parfaite de ceux


qui sont les plus graves; et l'on est en droit de penser
qu'ils

manquent, ou

qu'ils

manqueront bientt

ceux-ci,

ds qu'ils se permettent de ngliger ceux-l. Ainsi, dans


le

monde, quiconque

omet ordinairement
l'omission en
soi

certains
n'est

exercices de pit, dont

pas
le

grave, en viendra tt ou tard pcher contre ce que


culte extrieur a
et les

de plus

essentiel. Ainsi,

dans

les clotres

communauts,

l'infraction des
la violation

rgles ordinaires
la dissipa-

conduit par degrs

des vux,

tion au dgot de l'tat, et les

moindres licences aux

derniers dsordres.

soit

La troisime qualit de la justice chrtienne est qu'elle accompagne d'humilit; c'est--dire que nous
le

reconnaissions que Dieu en est

principe et l'auteur;

que

c'est lui qui la

met en nous,

qui la conserve ensuite

et l'augmente par sa grce,

sans que nous y ayons

d'autre part qu'une simple coopration aux bons

moude ses

vements
quoique

qu'il

nous inspire; encore cette coopration,

trs-libre, est-elle

due au choix
il

qu'il fait

grces et des circonstances o

nous

les

donne.

Ainsi la vrit ne nous permet pas de nous glorifier

de notre justice,

comme

si

elle

nous appartenait; et
salut.
la

toute la gloire doit en tre rendue Dieu, sans lequel

nous ne pouvons rien dans l'ordre du

En

effet,

notre destination tant toute gratuite de

part de

Dieu, et surnaturelle, c'est--dire surpassant l'exigence

QUATORZIEME LEON.
de notre nature,
cette fin
les

195
lever

moyens propres nous


et

sont

pareillement surnaturels;

nous ne

pouvons
qui a mis

ici-bas les connatre, ni

nous

les

procurer, ni en

user par nos propres forces, surtout depuis le pch,


le

dsordre et

la

corruption dans notre nature.

C'est pourquoi, aprs

que Dieu nous a guris par sa ne nous


reste

pure

misricorde,

il

que

la

libert

d'accepter

ou de
Dieu
le

rejeter les
fait

moyens

qu'il

met

notre

disposition.

notre gard
le

l'office

d'un mdecin,

qui ordonne

remde, qui

prpare, qui l'accommode

nos besoins, qui nous le prsente, nous invite le

prendre, nous y dtermine malgr nos rpugnances, en


y inclinant

doucement notre volont. Nous qui ne con-

naissions pas notre mal, et qui tions bien loigns de

penser recourir au mdecin, pourrions-nous, sans une

extrme ingratitude, soutenir que nous nous sommes


guris

nous-mmes, parce que nous avons us du remde


donc avec raison que Dieu exige de nous
la
lui la justice

offert? C'est

l'humble aveu de notre impuissance tout bien, et


reconnaissance sincre de tenir de

qui est

en nous.
Quoique ce
ne nous en
soit l le

fond

mme
le

de
,

la religion,

et

que nous fassions profession de


sollicite

croire

l'amour-propre

pas moins fortement nous glorifier

de nos faibles efforts, nous attribuer nos vertus,

nous en applaudir

comme

le

pharisien de l'vangile,

nous prfrer aux autres, et oublier que nous tenons


tout de Dieu. Orgueil injuste, qui lui dplat souveraine-

ment,

et qu'il

ne peut s'empcher de foudroyer

comme

l'ennemi capital de sa gloire. Cet orgueil est plus ordinaire aux

mes qui ont

t prserves des grandes fautes,


les tentations,

et qui n'ont pas t

prouves par
fait

qu'aux

pcheurs convertis qui ont

une longue exprience

196

L'ECOLE DE JKSUS-GHRIST.
faiblesse,

de leur

ou qu' ceux

qui, ayant t violem-

ment

tents,

se sont vus mille fois sur le point de


les pei'sonnes

tomber. Presque toutes


elles

qui bornent leur


;

pit aux pratiques extrieures y sont sujettes

et plus

sont fidles ces pratiques, surtout lorsque ce sont


le

des uvres de surrogation, plus

danger
le

est

grand
Dieu

pour

elles

de s'en faire gloire. Craignons

poison de

l'orgueil,

dont on ne se dfie pas


il

assez, et prions

que, par tous moyens,

nous maintienne dans l'humilit.

Enfin, la quatrime qualit de la justice chrtienne est


qu'elle soit leve au-dessus des motifs d'intrt et

de

vanit.
C'est dgrader la pit,

que de

la faire servir des

vues d'avarice, et de l'employer


s'enrichir et de parvenir.

comme un moyen
moins
l'avilir,

de

Ce

n'est pas
et
la

que
dis-

de chercher par

l'estime

considration des

hommes,

et

de prtendre

titre

de dvotion aux
il

tinctions honorables.

Dans tous

les sicles

y a eu de

ces Pharisiens pleins d'ostentation, jaloux d'attirer sur

eux

les

regards publics, faisant sonner haut leurs bonnes


les

uvres,
alfecte,

relevant

eux-mmes avec une modestie


et tenant

ou ayant des prneurs gages,


bien
tait
qu'ils

pour

perdu
ignor.
qu'il

le
Il

faisaient,
effet

s'il

tait

entirement

perdu en

dans leur intention, puisqu'il

ne produisait rien pour leur fortune, ou


dit Jsus-Christ,

ne
ojit

leur attirait ni louange, ni faveur. Ces faux justes

reu leur rcompe?ise,

vaine

comme
de
il

eux;

et

ils

n'ont rien attendre de


fait

mon

Pre. Dieu ne
lui; et, loin

reconnat pointe qui n'est pas

pour

couronner ces hypocrites, ces charlatans de


les

la pit,

dmasquera un jour

la face

de l'univers,

et

dcou-

vrira leur

turpitude secrte. Quelle honte pour eux!

QUATORZIEME LEON.
la justice

107

quel dsespoir! que d'uvres jamais perdues, auxquelles


divine ne rserve que des chtiments! Dieu
!

nous garde d'tre de ce nombre


dfauts,

Appliquons -nous prserver notre justice de ces

ou plutt de ces
trop enclins.
le

vices,

auxquels

nous ne

sommes que

Jsus-Christ

prvoyait, et
si

il

n'a rien nglig pour


et si

nous prmunir en tonnant


la

haut

souvent contre

fausse pit, quoiqu'il st bien qu'il en serait la vic-

time. Je ne connais rien de plus capable de nous inspirer

de l'horreur pour toute espce de pharisasme, que d'avoir


toujours l'esprit le traitement qu'il a fait au Sauveur

des

hommes.

mon divin
et qu'un seul

Matre, que vos leons sont intressantes,

mot de

votre bouche

Dans

les vices

des Pharisiens, que vous avez

comprend de choses! condamns


travaille devenir

avec tant de force, vous

me

montrez clairement ce que


que je
dans

je dois viter, et ce qu'il faut

pour vous
le

plaire. Mais, Seigneur, je suis pharisien

cur;

et quel

homme

ne

l'est

pas? Leurs vices sont


les

ceux de notre misrable nature. Vous qui


si

connaissez

bien, vous qui en avez tant souffert personnellement,


la

vous dont
le

mort en a

t la suite, ainsi qu'elle en est


et,

remde, gurissez-moi de cette funeste maladie,

puisque vous m'ordonnez de cooprer

ma

gurison,

apprenez-moi dtester ces vices, les combattre, et en purifier tout fait mon cur. Ainsi soit-il!

198

L'COLE DE JSUS-CHRIST.

QUINZIME LEON
LE PCH SE COMMET DANS LE COEUR.
Celui, dit Jsus-Christ, qui aura regard une femme, dessein de la convoiter, a dj commis un adultre dans soti cur il n'est pas besoin qu'il accomplisse
'

son dessein criminel


jette
les

il

suffit qu'il l'ait

conu, et qu'il

yeux sur une femme dans cette intention.

commis en secret; Dieu et la conscience du coupable en sont tmoins et son crime, ignor des hommes, n'chappera pas la vengeance divine.
L'adultre est
;

du pch d'adultre ou de fornication l'est galement de tous les autres. Le dsir seul nous rend coupables devant Dieu, soit qu'il soit suivi ou non de
Ce qui
est vrai

l'excution, par la

mme

raison que

Dieu nous

tient

compte des bons


C'est

dsirs, lorsqu'il n'est pas

en notre pou-

voir de les accomplir.

que

le

pch
la

est

volont, et que

dtermination de

proprement un acte de la le commettre en


lui-

renferme toute

la

malice. L'acte extrieur pris en


la

mme,
lit.

et spar

de

mauvaise intention,

est

quelque

chose de purement physique, et qui n'a aucune moraS'il

ajoute quelque
le

degr de malice au dessein

form dans
dtermine

cur,

c'est qu'il

suppose une volont plus

et plus

persvrante, qui s'est occupe des

moyens de

l'excution, qui, les ayant trouvs, s'en est

servie, sans se

mettre en peine des


les

suites, et

en passant

par-dessus toutes

considrations divines et humaines


le tort

qui devaient l'arrter. Joignez cela

que

le

pch

Matju.,

V, 28.

QUISZIEME
commis rellement
fait

LEON*.
le

199
scandale qu'il

au prochain,

cause, les fautes qu'il occasionne, et les autres effets

pernicieux qu'il entrane ou qu'il peut entraner aprs


lui; effets

dont

le

pcheur

est responsable, parce qu'il a

les

prvoir, et qu'il est oblig de


lui.

rparer autant

qu'il

dpend de

Mais remarquez qu'en cela

mme,

ce qui le rend plus ou

moins coupable,
et

c'est le

degr de

connaissance, de rflexion,

de dtermination; toutes

choses purement intrieures,

dont Dieu

est seul

tmoin
11

et juge.

demeure donc toujours


le

vrai que le pch se

commet

dans

cur, et que
action, que

c'est

de nos dispositions intimes


ceci doit s'appliquer la
et qu'il

qu'il tire sa malignit.

Tout

bonne

Dieu apprcie,
rgles. S'il

rcompense
doit nous

suivant les

mmes

nous parat dur que Dieu


il

condamne

et punisse la simple volont,

paratre consolant qu'il l'agre et la rcompense; et, de

part et d'autre,

il

n'y a rien que de conforme

la

plus

exacte justice. Les


s'ils

hommes
peuvent.

suivraient

la
ils

mme

rgle,

pouvaient juger de l'intrieur, et


qu'ils

s*en rappro-

chent autant

Cette leon de Jsus-Christ, qui est

si

tendue dans

son application, est de

la

plus grande importance.

Nous pouvons en conclure premirement combien de Dieu, qui, non contente de nous dfendre toute action criminelle, nous en interdit svrement la pense et le dsir; rputant pour fait ce qui
est sainte la loi

est

formellement consenti au dedans, parce que

l'il

infiniment pntrant de Dieu aperoit ce consentement,

que

sa puret en est blesse, qu'il s'en tient offens, et

qu'il

ne peut

se dispenser

de
il

le

punir.
veiller sur

Spfondement, combien

nous importe de

200
les

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
et les affections

mouvements
la rflexion;
si

de notre cur, dont


le

la

corruption se

fait

connatre nous ds
les

premier usage

de

de ce cur que

objets sensibles tentent


est

et sollicitent
le sige

violemment au mal; de ce cur qui


si

de tant de passions, de tant de vices et de mau-

vaises habitudes, qui est


illicites oii

fcond en penses et en dsirs

nous nous surprenons toute heure, lorsque


et qui

nous rentrons en nous-mmes,


cesse, quelque soin

reviennent sans
les

que nous prenions de


s'il

chasser.

Troisimement, que,
extrieurs,
il

se

commet

tant de pchs

s'en

commet
que
le

infiniment

davantage de

purement

intrieurs;

cur en enfante
et n'ayant,

chaque
ainsi
telle

instant de nouveaux, lorsqu'il est possd de quelque


passion, se nourrissant
dire,

du crime,
le

pour

d'autre vie que de

respirer.

Prenez-moi

passion que vous voudrez, l'amour, l'avarice, l'ambition, l'envie, la haine, la

vengeance; en

est-il

une

seule

qui n'occupe toutes nos facults, et qui nous permette

de songer autre chose qu'


rveille,

la

satisfaire?

Tout

la

tout

entire, et

nous y rappelle; l'me s'y porte tout ses pchs se multiplient l'infini avec ses

penses et ses dsirs. Qui pourrait compter ceux d'un


jour, d'une semaine, d'un mois, d'une anne, de toute
la

suite d'une vie passe

dans l'esclavage des passions?

Le nombre des cheveux de notre tte n'est rien en comparaison. Cependant aucun de ces pchs n'a chapp
Dieu.

peine y faisions-nous attention, lorsqu'ils se sucil

cdaient rapidement dans notre cur, et


reste plus

ne nous en
il

qu'un souvenir confus. Pour


tous distinctement;
et, s'ils
la
il

lui,

les

a vus,

et

il

les voit

connat

le

degr de

malice de chacun,
tence,
il

en conserve

ne sont effacs par la pnimmoire, pour les punir ter-

nellement. Oui, ces penses consenties qui passaient

QUINZIME LEON.
comme
l'clair,

201

ces dsirs formels qui laissaient peine

une trace
jours
il

lgre,

que nous avons perclus de vue, sont


toujours
la

et

seront prsents Dieu pendant l'ternit entire; touil

les hara,

il

nous les reprochera, toujours

en poursuivra

vengeance.

Si

parler juste,

nous tions bien persuads que le pch est, le souverain, l'unique mal de l'homme,
les

parce que
sont que

autres

maux,
si

mme
le

ceux de

l'enfer,

n'eu

le

chtiment;
facilit
la

nous songions en

mme

temps

avec quelle

notre cur

commet,

lorsqu'il n'a

pas pour frein

pit et la crainte de Dieu; qu'une


illicite
;

pense, qu'un dsir


intervalle

est

remplac presque sans

par un autre

et qu'il s'en

forme une longue


;

chane qui s'tend aux deux extrmits de notre vie


la

si

foi nous rendait prsentes les suites affreuses d'un seul

pch mortel, plus forte raison d'un amas de pchs, plus griefs les uns que les autres, parce que les lumires,
l'habitude, l'endurcissement de la volont en accroissent

d'un jour l'autre


reur, et

la

malice

nous serions

saisis

d'hor-

nous ne pourrions nous supporter nous-mmes. Deux choses nous jetteraient dans le plus profond
:

tonnement

notre persvrance obstine offenser

Dieu, et la patience infinie de Dieu nous soulTrir,

nous attendre, nous inviter au repentir, nous

offrir le

pardon
(ju'il

et toutes les richesses

de sa misricorde. Tandis bont de Dieu, pour


de noussi

en est temps, tchons de sonder ces deux abmes,


malice de l'homme et de
la

de

la

sortir

de

l'tat

du pch, ou pour nous en prserver,


et la dfiance

pour nous tenir dans l'humilit

mmes, pour nous


patient,
si

exciter

aimer un Dieu
Si

bon,

si

misricordieux.

frapps ici-bas de ces vrits,

si,

nous ne sommes pas au lieu de les mditer et

202

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
les rejetons,

d'en profiter, nous

nous faisons nos

efforts

pour nous en

distraire et les oublier;

nous nous en
vie,

souviendrons malgr nous

dans l'autre

elles

feront notre tourment et notre dsespoir.

Ah! Seigneur, que


l'tat

je

me
;

suis

tromp

jusqu'ici sur

de

mon me

devant vous! Je ne comptais mes


et c'tait
je

pchs que par mes actions


tions,

par mes intenvaluer


le

par mes dsirs,

que

devais en

nombre. Peut-tre me suis-je cru innocent, ou du moins peu coupable, parce que je n'ai pas aperu de
grands et de frquents dsordres dans

ma
ne

conduite;
se trouveles

mais de combien de crimes


t-il

mon cur

pas souill vos yeux, par cela seul qu'il a voulu


et

commettre? En tout temps mes sentiments


penses ont t tourns vers
le

mes
l'ai

mal;

je

l'ai

aim, je

recherch;
esprit.

j'en

ai

fait

la

pture habituelle de

mon

Pour
vous
les

ma

honte et

ma

confusion, montrez-moi cette


tels

multitude innombrable de pchs intrieurs,

que

voyez vous-mme. Rendez-moi capable d'en

soutenir la vue, tout effrayante qu'elle est. Mais, en


les

me
aux

dcouvrant, daignez m'en inspirer un vif repentir;


je

que

m'en accuse vos pieds d'abord,


le

ensuite

pieds de votre ministre, dans tout

dtail

que pourra

me

fournir

ma mmoire
que

aide de votre lumire.

Que je
que je

les dteste,

je les pleure,

que

je les expie, et

travaille le reste

de mes jours purifier ce cur, source mien, qui

inpuisable d'iniquits.

Mais par quel autre cur purifierai-je


n'est

le

que souillure et corruption? Ce sera par la vertu du vtre, mon Sauveur il est la fournaise de l'amour divin. Jetez en moi une tincelle de ce feu sacr, qui

SEIZIME LEON.
brle, qui

203

consume jusqu'
j'ai

la

racine tout ce que j'ai

d'impur. Dtruisez cette malheureuse concupiscence,


ce foyer du pch, que

apport en naissant; et crez

en moi un cur nouveau, qui n'enfante que de bonnes


penses et de saints
dsirs,

qui s'puise en
et qui

actes de

dvouement
soit-il!

et

de reconnaissance,
les

rpare par une


Ainsi

ardente charit tous

dsordres de

la cupidit.

SEIZIEME LEON
TOUT PCHEUR EST ESCLAVE DU PCH.
C'est

un prjug commun
de Dieu gne

et

une

plainte ordinaire
la circonla

que

la loi

la libert

de l'homme,

scrivant dans l'enceinte de certains devoirs, et

resser-

rant en des bornes troites dont

elle

ne

lui

permet pas
puisque
plat; les
le

de

sortir.

Nous ne sommes pas

libres, dit-on,

nous ne pouvons pas

faire tout ce qui

nous

ordres de Dieu sont pour nous autant d'entraves;

pcheur qui franchit toute


toujours

barrire,
le

et

qu'aucune

dfense n'arrte, est plus libre que


la loi et

juste qui regarde

ne se permet pas de s'en carter.

Ainsi parlent les mondains, et


tiens qui,

mme

ceux des chrles

dpourvus de charit, n'accomplissent

pr-

ceptes que par

un principe de

crainte.

Il

est ais

de rpondre que notre libert tant un don


ses desseins et

de Dieu, nous ne devons en user que selon


et que,

sa volont; qu'il est le matre de l'assujettir des lois,


si elle

souffre de cet assujettissement, nous

ne

sommes

point en droit de nous en plaindre, parce qu'ea

204

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
il

qualit de cratures dpendantes,

ne nous appartient

pas de faire ce que nous voulons.


Mais, quelque solide que soit cette rponse, en voici

une autre
s'agit.

sortie

de

la

bouche de
le

la vrit
la

mme,
le

et qui
il

attaque plus directement

prjug et

plainte dont

Celui, dit Jsus-Christ, qui

commet

pch,
s'aban-

devienl esclave du

pch \ Loin

d'tre plus libre en


il

pchant,

il

enchane donc sa hbert, et plus

donne au pch, plus il augmente son esclavage. Il n'y a plus examiner aprs Jsus-Christ, il suffit qu'il ait dcid, comme il l'a fait, de la manire la plus
expresse et
la

plus claire.

Il

ne met point d'exception, ni


les

pour

les

personnes, ni pour

espces de pchs; mais

il

prononce absolument que quiconque pche, par


je suis

l se

rend esclave. Ainsi, sansentrer dans aucun raisonnement,


autoris

conclure

de
et

sa

parole

que plus
l'exacte

l'homme

s'loigne
la

du pch

s'astreint
il

observation de

loi divine,

plus

est libre

de

la

vraie

libert, qui est celle es enfants

de Dieu.

Cependant,

comme

toutes les sentences morales


la

du

Sauveur sont manes de


relle qu'il

souveraine raison,
la

il

ne nous
de ses

dfend pas d'employer avec discrtion

lumire natu-

nous a donne, approfondir

la vrit

nous y invite mme, et c'est le meilleur usage que nous puissions faire de notre raison. Voyons donc,
oracles;
il

en premier
second
libert
si

lieu,

en quoi consiste

la vraie libert;

en
la

lieu, si le

pouvoir de pcher est une suite de


;

que l'homme a reue de Dieu


de ce pouvoir
est la

en troisime

lieu,

l'exercice

mme

chose que l'exer-

cice de notre libert;

en quatrime

lieu, ce

que

c'est

que

J'esclavage

du pch; en cinquime

et dernier

Ueu,

Jean, vin, 34.

SEIZIME LEON.
comment une
fois

205

engags dans cet esclavage, loin de

pouvoir en sortir de nous-mmes, nous ne faisons que

nous y engager de plus en plus.

O prendrons-nous l'ide de la vraie libert? En Dieu mme, qui en est la source, et qui
seulement
le

est
le

nonseul
loi

plus libre de tous

les tres,
Il

mais
<>

essentiellement et absolument libre.

ne reoit de

de personne
volont

il

n'a d'autre rgle de sa volont que sa

mme;
lui,

tout ce qui existe hors de


le

lui n'existe

que par
dance.

parce qu'il

veut, tel qu'il le veut, et ne

peut par consquent gner en rien sa suprme indpen-

La

libert

en

lui

est

une perfection

infinie,

comme

toutes les autres;

une perfection pure,


en tout ce
il

et sans

mlange d'aucun dfaut.

Or Dieu, qui
pour
Dieu,
le

est infiniment libre


le

qu'il fait

au dehors, n'a que

choix du bien;

n'est pas libre

mal, qu'il ne peut vouloir ni excuter. Sa nature


opposent, et
Il
il

et tous ses attributs s'y


si

cesserait d'tre

cela tait

autrement.
la

rejette

donc

le

mal par

la ncessit

de son tre,

plus invincible de toutes les

ncessits; et cette ncessit, loin de

donner atteinte

sa libert, en fait l'excellence et la perfection.


Il

n'est

donc pas vrai que


le

la libert

emporte avec

soi
la

dans sa notion

pouvoir de pcher; au contraire,

parfaite libert, qui

ne

se trouve qu'en Dieu, et qui est

essentiellement lie sa saintet, exclut absolument ce

pou voir ;

elleest

uniquement borne

et

dtermine au

bien, et, de quelque manire qu'elle s'exerce, elle ne

peut jamais faire autre chose que

Dieu d'agir
telle et telle

le bien. Il dpend de ou de n'agir pas au dehors, d'agir de manire, de choisir entre tel ou tel bien,

de manifester davantage
I

tel

ou

tel attribut;

mais sa
15

206
libert

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
il

moins

ne peut en aucun cas s'tendre au mal, est souverainement libre.

et

nan-

La

libert envisage

dans l'homme est aussi une per-

fection, et

mme

la

plus excellente de toutes celles qu'il

possde.

Dieu, qui en cela

l'a

cr son image,

la lui

a donne,

afin qu'elle lui servt

devenir moralement bon, juste,


qu'il lui

saint, et

capable du bonheur

a destin titre

de rcompense. Le pouvoir de pcher n'est donc pas

dans l'homme l'annexe et


qui part d'une source
si

la suite

d'un don

si

excellent,

pure, et qui est accord pour

une

fin si

sublime.

D'o vient-il donc, puisqu'il n'est pas attach par lui-mme la libert? Il vient de l'imperfection foncire de la crature. Elle est tire

du nant,
mais
mal.

et,

par

celte raison, sa volont n'est pas essentiellement droite


et

tourne au bien

comme

celle

de Dieu

elle est

sujette dfaillir,

et peut se tourner vers

le

De

l,

toute crature intelligente et libre, qui ncessairement

a des devoirs remplir envers son Crateur, et qui, en


les

remplissant, se rend digne de


est capable
fin.

la fin

laquelle

elle

est appele,

de manquer ses devoirs,


est

et

de s'carter de sa
fection
radicale,

Ce pouvoir

en

elle

une imperelle

dont, loin de s'applaudir,

doit

gmir

et s'humilier, et qu'^^'le doit craindre par-dessus


lui serait fatal.

tout d'exercer, parce que cela


Ainsi,

comme

la libert

est parfaite

en Dieu, parce
imparfaite

qu'il lui est impossible d'en user

mal,

elle est

dan

sla

crature, parce que, par

un dfaut inhrent
la

sa nature, elle

peut en abuser, et

tourner par

contre Dieu et contre eUe-mme.

SEIZIME LEON.
Il

207

rsulte

videmment de
la

que

l'exercice

du pouvoir

de pcher n'est pas


notre libert.

mme

chose que l'exercice de

la

vrit, si je n'tais pas libre, je

ne pourrais
bien; mais

pcher, non plus que je ne pourrais faire

le

ce n'est pas prcisment parce que je suis libre, que je

pche; c'est parce que je suis capable par


pcher. Dans l'acte

mon

fonds de

mme,
la

cette capacit

ou puissance

de mal

faire,

qui n'est proprement qu'un dfaut, suplibert,

pose l'exercice de
qui en diffre
:

mais

est

quelque chose
l'applica-

c'est l'abus

de

la libert, c'est

tion que j'en fais

un

objet auquel, dans l'intention

de Dieu,

je

ne devrais pas l'appliquer.

Je pche donc parce que je suis libre de

me
je

tourner

au mal; mais je ne suis pas moins


tiens de pcher; je le suis

libre

quand

m'absde
il

mme

davantage, en ce que
l

j'use
celle

mieux de
de Dieu, et

ma

libert, la

rapprochant par

la faisant servir la fin

pour

laquelle

me

l'a

donne.
de
qu'en pchant

Il

suit

j'affaiblis

ma

libert

l'gard

esclave

du bien, je la soumets au mal, je me rends du pch, dont le poids l'emporte et tient ma

volont habituellement inchne de son ct.

Et qu'est-ce dire esclave du pch? C'est--dire


esclave des objets sensibles, auxquels je laisse prendre

sur moi un empire qui ne leur appartient pas; d'une femme, par exemple, dans les liens de laquelle je m'engage, et qui captive
et la possession

ma

libert;

de l'argent, dont

le dsir

me

matrisent et ne

me laissent

pas libre

dansl'usage quej'en dois faire; des honneurs, del vaine


gloire,

dont l'ambition rgle toutes mes dmarches, et

me tient asservi de faux prjugs etl'opinion publique.

208

L'ECOLE DE JSUS-CHRIST
mes
sens, dont je suis
les
la

C'est--dire encore esclave de

aveuglment
l'emporte sur

impressions;

de l'imagination,

qui

raison et ne

des passions qui


gr, et

me permet pas de l'couter; me tournent et me retournent leur


les

me

font faire mille personnages, dont j'ai honte

moi-mme dans

moments de
une
je

rflexion;

des

maule

vaises habitudes, qui,

fois prises,

deviennent pour
presque plus

moi une seconde nature que


matre de changer.

ne

suis

C'est--dire enfin esclavage du

dmon, qui s'est empar


garrotte, et qui est

ma volont, qui la lient lie et comme assur du succs de tous les


de

piges qu'il

me

tend,

de toutes
lissant,

les tentations qu'il m'inspire.

Esclavage avi-

dur, insupportable,

qui,

tant qu'il persvre,


la

loigne de
et qui

moi

le

repos de l'esprit et

paix du cur,
le

commence ici-bas mon malheur, pour sommer dans l'autre vie.


Je

con-

me

crois libre

nanmoins dans une dpendance


flatte

si

universelle, et je

me

de

faire

en tout

ma
la

volont,

tandis que je suis asservi par une foule de tyrans. Cette

dangereuse et

triste illusion vient

de ce que

volont

mme

est

de

la partie,

de ce qu'elle se met de son plein


s'y complat,
fait

gr dans

les fers, et

de ce qu'elle

au moins

durant quelque temps. Voil ce qui

qu'on s'imagine

toujours disposer de soi, quoiqu'on n'en dispose pas.


Quelle trange libert, en effet, que celle qui est sourde
la

voix de Dieu, de

la raison,

de

la

conscience; qui

s'carte sans cesse

du bien, pour

se rapprocher

du mal;

qui, directement

employe contre sa destination, au lieu de rendre l'homme bon et heureux, le rend mchant et
!

malheureux
que d'en

Est-ce possder plus pleinement une chose,

faire

dant, lorsque, ayant secou

un abus continuel? Est-on plus indpenun joug lgitime et hono-

SEIZIME LEON.
rable,

209

on passe sous

le

joug injuste et honteux de la

tyrannie? Tel est cependant l'tat du pcheur, et son

aveuglement va au point

qu'il se glorifie d'autant plus

de sa libert, qu'il est plus asservi.

Mais suivons
vage.

la

marche

et le progrs

de cet escla-

Lorsque, aprs avoir vcu quelque temps dans l'inno-

cence et dans

la

pratique des prceptes divins, on cde

aux amorces du pch, et que l'on commence d'en


goter
les

fausses douceurs, je veux que d'abord

on

se

croie plus libre, parce qu'on s'ouvre


rire;

une nouvelle carcelle

mais en

mme

temps on
si

se

ferme

l'on

marchait auparavant; et

la libert s'tend

de nou-

veaux objets, ce n'est qu'en renonant d'autres, sur


lesquels eile ne s'exerce plus. Ainsi, ce qu'elle

gagne

d'un ct,

si c'est

un

gain, elle le perd de l'autre.

Mais
pch,

les
si

choses vont
si

bientt changer de face.

Le

attrayant et

doux dans
volont;

ses
elle

premiers
sent,

essais,

enchane peu peu

la

non sans
le

quelque peine, qu'elle n'est plus matresse de


et se voit
ait
il

quitter,

comme

force de s'y livrer. Ce n'est pas qu'il

acquis pour

elle

de nouveaux charmes; au contraire,


la libert est affai-

en a moins de jour en jour; mais


il

blie, et

n'est plus ais

de revenir sur ses pas. Je ne


irrsistible

sais quelle force


la

presque

nous entrane dans

voie de l'iniquit, et nous pousse toujours plus avant.

L'habitude se forme; ce qui tait plus volontaire au

commencement
et l'on

devient ensuite presque machinal;


le

la

premire impression de l'objet ravit


prtend

consentement,
le

avoue que l'on n'est plus libre de

refuser;

on

mme

s'excuser par

l.

La grce

agit, la

con-

science parle, les

remords

se tont sentir;

on

est

mme

SJO

L'COLE DE JSUS-CHRIST,
si

bs, (igo, ennuy, de ce qu'on trouvait autrefois


dvlicieax
il
;

mais

le

pch

est le plus fort,

il

commande,

laul iui obir.

On pche non

plus par une dtermina-

lion tout fait Ubre,

mais parce qu'on ne peut presque

plus faire aul rement.

On gmit
ses

de celte dure ncessit,


il

on voudrait rompre
t -inps,
il

chanes; mais

n'est

plus

faut les traner malgr soi, et jusqu'au

tom-

beau,

si

Dieu ne vient nous en dlivrer.

Pcheurs, vantez aprs cela votre libert. Tandis que


la voie

des

commandements de Dieu
le juste;

s'largit

chaque
elle lui

jour pour

que plus

il

avance, plus

semble douce,

la voie

du pch va toujours

se rtrcis-

sant pour vous; elle vous devient d'un jour l'autre


plus dure et plus pnible; vous vous repentez, mais inu-

tilement, de vous y tre engags.

Le chrtien

fidle

sent sa libert se dvelopper et

s'accrotre par la pratique de la vertu; les rpugnances

disparaissent, les difficults s'aplanissent; le plaisir suc-

cde
traire
:

la

peine. Pour vous, pcheurs, c'est tout


le

le

con-

vous commencez par


peine;
la suite

plaisir, et
le

vous

finissez

par

la

de l'habitude,
l'avalez

pch vous

devient

insipide;

vous

trouver de got; vous prouvez

rpugnance vous y livrer; et pouvoir vous en retirer. Saint Augustin a parfaitement


dpeint cet tat dans ses Confessions d'aprs son exprience, et tout pcheur invtr, qui n'est pas

sans y une certaine votre dsespoir est de ne


l'eau,

comme

mme

dcidment

impie, se reconnatra aisment au tableau qu'il en a trac.

mieux la perte de sa libert, c'est lorsque, press vivement parla grce, il connat le dsordre et le danger de sa situation, et qu'il forme le
il

Le moment o

sent

le

dessein

d'en

sortir.

Quels combats! quelle lutte int-

SEIZIEME LEON.
rieure! quelles attaques, et quelle rsistance!

211
quelles
Il

rsolutions cent fois prises, et cent fois rtractes!

voudrait, et

il

ne veut pas;
il

il

fait

quelques pas vers sa


il

conversion, puis
se relever, et
il

retourne en arrire;

s'efforce

de

retombe plus lourdement, semblable


qui, n'ayant

un

homme plong dans la boue,


Toujours
des

aucun point
pour s'en
dlais;

d'appui, s'y enfonce,


retirer.

mesure
remises,

qu'il s'agite

toujours

des

demain,
l'heure.

demain; jamais aujourd'hui, jamais tout Il ne sent pas la force de se dterminer


il

donner ce plein consentement, sans lequel


de conversion.
Il

n'y a pas

dsire pourtant le donner, mais d'un


il

dsir inefficace;

gourmande
il

sa volont, mais

il

est

comme

forc de lui cder;

verse des larmes de dpit


il

et de rage, et,

malgr tout
si

cela,

ne change pas,
piti,

et

il

ne changerait jamais,
n'est

Dieu, touch de

ne dga-

geait sa libert captive.


Il

donc point en morale de maxime plus cer:

taine que celle de Jsus-Gliiist


le

qie celui

qui commet

pche', se

rend esclaoe du pch.


le lieu

Ce n'est pas
cet esclavage.
finale, et

de parler des suites affreuses de

On

sait assez qu'il

mne

l'impnitence

de

l'enfer.

Que chacun

fasse ici sa prire, et se

mette dans

les

dispositions convenables son tat.


S'il a eu le bonheur d'tre prserv de la servitude du pch, n'en ayant pas contract l'habitude, qu'il en

rende grce Dieu, mais


qu'il

qu'il veille

sur lui-mme, et

craigne de faire cette triste preuve; qu'il sache


le

que

pch vniel,

s'il

est

commis dlibrment, con-

duit au pch mortel, et qu'une seule chute suffit parfois

pour donner naissance l'habitude.

212
Si

L'COLE DE JSUS-G liRIST.


ce
les

moment mme
qu'il

il

est esclave
qu'il

du pch,

qu'il

tende

mains vers Dieu,

implore humblement
la

son secours,
grce

excute fidlement tout ce que

lui inspirera; qu'il

ne

se rebute point, qu'il

ne se

dsespre point, mais qu'il attende avec confiance et

patiemment
Enfin,
si,

sa

dlivrance;

les

conversions solides se

font ordinairement par degrs.

aprs avoir t longtemps esclave,

il

a bris

ses chanes, qu'il

chante Dieu

le reste

de

ses jours

un

cantique de reconnaissance ; mais qu'il se souvienne que


plus
il

a reu de

la

grce, plus

gnreuse
lui

fidlit, et

que

la

il doit lui rendre par une moindre ngligence pourrait

occasionner une rechute plus dangereuse, et peut-

tre sans ressource.

DIX-SEPTIME LEON
LA VRIT NOUS REND LIBRES.

La
Juifs

vrit vous rendra UbreSj disait Jsus-Christ aux


.

Les Juifs charnels ne comprirent pas


parole;
ils

le

sens de cette

l'entendirent de l'affranchissement d'une serils

vitude temporelle, et, selon cette interprtation,

la

jugrent fausse et injurieuse leur nation. I^ous n'avons

jamais t esclaves de personne ^ rpondirent-ils.


devaient pourtant comprendre que
lait

Ils

le

Sauveur leur parspirituelle,

d'une dlivrance plus haute et toute


la vrit.

puisqu'elle devait tre l'ouvrage de

Ne soyons pas

surpris de la grossiret et de l'aveula

glement des Juifs ; quoique chrtiens, nous ne sommes


*

Jean,

v:ii,

22.

DIX-SEPTIEME LEON.
quand nous
lisons

215

plupart ni moins grossiers ni moins aveugles qu'eux, et,

dans l'vangile ces

mmes

paroles,

qui sont dites pour nous

comme pour
Il

eux, nous ne les

entendons gure mieux.

nous importe nanmoins


pleine
intelligence.

souverainement

d'en

avoir une

Qu'est-ce donc que la vrit?


elle?

De quoi nous

affranchitla

Et qu'avons-nous

faire

de notre ct pour

seconder?

La

Vrit, c'est

Dieu mme.

Mais Dieu, dans sa nature, est trop lev au-dessus de nous; nos faibles esprits ne sont pas capables de

contempler ainsi
seraient blouis,

la
ils

vrit

dans son essence;

ils

en

s'y perdraient. D'ailleurs, ce serait


strile,

pour eux une contemplation


feraient

dont
les

ils

ne se

pas

l'application.

Tmoin

spculations

abstraites des platoniciens, et

mme

celles des scolas-

tiques sur la nature divine. Quelle rgle de


ont-ils tire?

murs en

Mais que nous


si elles

revient-il

des plus sublimes

connaissances,
vrit,

ne servent rgler nos murs? La


utile, s'est

pour nous tre


la

donc manifeste
le

et

rendue sensible dans


dit

personne de Jsus-Christ, qui a


dclare net:

lui-mme

Je suis la vrit ^ et qui

tement aux
Fils

Juifs

en ce

mme

endroit, leur disant

Si

le

vous affranchit, vous serez vritablement libres \


se revtant de notre nature, la vrit s'est rapelle s'est

En
blesse,

proche de nous;
se

proportionne notre
ainsi dire,

fai-

rapetissant,

pour

jusqu' notre

mesure;
ses

elle

a mis notre porte ses instructions; par


elle
les

exemples
elle

les

a rendues palpables, et par sa

grce

nous

rend imitables.

Jean, vih, 36,

214
Ainsi,

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
nous n'avons plus rien dsirer pour
vie
le rgle-

ment de notre
trouvons en

aprs

Jsus-Christ, puisque nous

lui la vrit,

mais une vrit qui n'est pas


l'esprit,

moins

faite

pour
qui

le

cur que pour


clat,

une

vrit

accessible,

tempre son

et

nous dcouvre
les

tellement ses charmes, que nous pouvons


sans effort et sans crainte sons nous
;

contempler
les rai-

une

vrit

que toutes
c'est

portent imiter, puisque


qu'elle se

dans un
les

Homme-Dieu

montre

et

qu'aux leons

plus simples et les plus familires, aux exemples les plus


persuasifs et les plus touchants, elle joint les plus puis-

sants secours.

De quoi
Elles
est

cette vrit

nous

affranchit-elle, si

nous

la

prenons pour guide?

nous affranchit de nos erreurs. La morale qui


la science

proprement

de l'homme,

la science

qu'il

a plus d'intrt de connatre, et qui, par la vertu, le con-

duit au bonheur, est cellequ'il connat


qu'il se flatte d'y tre le plus habile.

le

moins,

lors

mme

Le peuple, qui ne
moins expos
qui

l'tudi pas, et qui n'a

pour toute lumire qu'une raison


veut

peu cultive
s'y

et

un
le

certain instinct, est

garer,

que

philosophe orgueilleux,
la

l'approfondir par ses propres rflexions, et

rduire en
il

systme.

Il

ne l'appuie pas sur ses vritables bases;


plupart des principes;
tire
et,

en ignore
entrevoit,

la
il

de ceux
il

qu'il

de fausses consquences;
but et
la fin.

n'en a

jamais bien

saisi le

La matire du bonheur, que

la raison
les

humaine n'a
anciens sages

su parvenir claircir, et sur laquelle

ont tant disput sans s'accorder, est une preuve sans


rplique que
la

morale n'est point


que
la

la

porte de nos

seules lumires naturelles, et

rvlation nous est

DIX-SEPTIEME LEON.
du bonheur
le

215

ncessaire pour la bien comprendre. Car la vraie ide


est la clef
elle

de cette science,

le

bonheur

est

terme o

tend

et

son objet est de nous enseigner

les
les

moyens d'y

arriver. Or, lisez tant qu'il vous plaira

moralistes anciens et modernes, qui, dans leurs crits


le

sur cette matire, n'ont consult que


et

raisonnement,

ont mis

l'cart la vrit rvle, vous n'y trouverez

ni la dfinition exacte

du bonheur,

ni l'indication sre

du chemin qui y conduit.


Mais qu'est-ce qu'une sagesse qui se trompe sur ces

deux points dont

elle se croit le

mieux

instruite, sinon

une sagesse

fausse, illusoire, insense,


la vrit,

prsomptueuse,
et la

qui s'loigne chaque pas de

rencontre
la

d'autant moins qu'elle s'opinitre davantage


cher, parce qu'elle est hors de la voie? Et
si tel
si

chert,

tel a

est encore l'aveuglement des plus


les

grands gnies, de
,

ceux qui se donnent pour


qu'est
celui

matres du genre humain


qui
se

de leurs disciples

dcident

par

leur autorit, et qui jurent sur leurs paroles?

La mulsujette

titude ignorante n'est pas,

comme je
la

l'ai dit, si

Fgarement, parce que raisonnant moins,


vertit pas les

elle
elle

ne perrevient

premires leons de

nature;

plus aisment de ses carts, parce que l'esprit y a moins

de part que

les passions
la

et

son ignorance

mme

qu'elle

avoue sans peine,


lorsqu'elle

rend plus susceptible d'instruction,


reste

tombe en de bonnes mains. Mais du


quel asservissement aux sens!

quelle stupidit!
difficult

quelle

de s'lever aucune ide spirituelle! quelle


sduire! et une fois sduite, quels

facilit se laisser

excs ne se porte-t-elle pas, en n'coutant que ses passions brutales, et n'tant arrte par

aucune rflexion

Que

les

savants et

les

ignorants coutent Jsus-Christ,

et les voil dlivrs de leurs erreurs,

de leurs doutes, de

216

L'ECOLE DE JSUS-CHRIST.
celui

leurs incertitudes sur les points essentiels de la morale,

commencer par
et

du bonheur;
qu'ils

les voil instruits

srement

fond de tout ce

doivent savoir et

pratiquer. L'vangile sur ces objets est facile entendre;


il

ne faut qu'un esprit docile


jamais

d'ailleurs, l'glise n'a

et un cur droit; et manqu de matres clairs

et

vertueux pour l'expliquer.

La vrit nous affranchit de nos prjugs. Tout en est plein dans le monde; nous les trouvons tablis en y entrant, on nous les fait sucer en quelque sorte avec le lait, et ils sont le fondement sur lequel on
btit notre ducation. Prjugs gnraux, prjugs d'tat
et

de condition, prjugs de corps, prjugs personnels.


se conduit-on

Dans quel pays raisonne-t-on, juge-t-on, autrement que d'aprs ces prjugs? Qixe\

homme

en est

exempt? Quel esprit, quel caractre a la force de s'en prserver, ou de s'en gurir? Avant que nous puissions
apprcier ce que c'est que les richesses et les honneurs, on nous apprend en faire cas, avoir une grande considration pour ceux qui les possdent, les regarder comme heureux on nous apprend nous enorgueillir de notre naissance, si elle est illustre, ou en rougir, si elle est obscure; juger du mrite, non parles qualits personnelles, mais par les places, les distinctions, les privilges, la rputation. On nous apprend respecter le monde et ses opinions, le mnager, le craindre,
;

vivre selon ses

maximes et ses usages, et nous faire un faux point d'honneur de ne pas nous en carter. Ces prjugs qui sont sans nombre, et qui s'tendent
les
la pit,

jusque sur l'interprtation de l'vangile, et sur


exercices de

tant enracins dans l'me, goula

vernent notre vie. Ce n'est pas peu de chose que

DIX-SEPTIEME LEON.
vrit nous en dlivre; encore est-il bien
qu'elle

217

peu d'hommes
est manifeste

en dgage parfaitement, parce qu'on ne l'coute

pas, et qu'on

ne

la suit

pas en tout

car

il

que

celui qui consulte Jsus-Christ sur ce qu'il doit penser


l'esprit libre

de chaque chose, aura


s'il

de tout prjug,
il

et,

a quelquefois Ja faiblesse d'y cder,

se le repro-

chera

comme une
vrit

prvarication.

La

nous affranchit de Villuson des sens, qui


et des apparences, et

nous trompent par des surfaces


taient les seuls rels et
la foi,

nous prviennent en faveur des objets prsents,


s'ils

comme

que

les

objets venir, qui

nous sont proposs par


Elle

n'taient que des chimres.

nous affranchit de Villuson de l'imagination,

qui nous trompe galement parles tableaux enchanteurs

ou

terribles qu'elle

nous

offre, qui

nous amuse ou nous

occupe de mille vains projets, nous entretient de fausses


esprances et de fausses craintes, et nous tourmente par
la

promesse de nous rendre heureux.


Elle

nous affranchit de V illusion de

L'esprit, qui,

nous

donnantune ide avantageuse de notre mrite, nous fait croire que nous sommes capables de tout, que nous
russissons en tout; nous enfle de prsomption et de
vanit,

nous porte ngliger des talents

solides,

pour

en cultiver d'autres brillants et frivoles; nous remplit


d'arrogance, de ddain, de mpris pour ceux qui ne nous

rendent pas justice, c'est--dire pour ceux qui ne pen-

comme nous sur notre compte, et nous rend dupes des louanges d'une adulation basse et intresse.
sent pas
Elle

nous affranchit de V illusion du cur, qui, ingle flatte,


;

nieux s'abuser, prend pour vrit ce qui

pour
s'at-

bon ce

qu'il

aime, pour mauvais ce qu'il rejette

tache aux choses, aux personnes par got et par fan-

218
taisie,

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
plutt que par raison; s'en dtache de

mme,

et,

n'coutant qu'un sentiment aveugle, souffre impatiem-

ment
Ni

d'tre dtromp.
les avis

d'autrui, ni vos propres rflexions ne vous

dlivreront de tant d'illusions que vous n'apercevrez pas,


et dont vous

ne voulez pas convenir.

Il

faut que la
dissipe la

Vrit elle-mme vous claire, et qu'elle

les

faveur de sa lumire; vous n'y persvrez que parce

que vous ne daignez pas

la

consulter.

Non contente
la

de nous affranchir

de cette foule

d'erreurs, de prjugs, d'illusions, la vrit

remonte
elle

source;

et,

si

nous

lui

sommes
vices,

dociles,

nous
et

dlivre de

nos passions, de nos

de l'orgueil

de

i'amour-propre.

La philosophie a essay de donner des remdes aux


passions; mais l'autorit lui manquait pour
les

faire

prendre;

et

ceux qui

les

prsentaient dtruisaient leurs

beaux prceptes par leurs exemples.

Pour

les

vices, elle a su les dfinir,


les

en peindre

la lai-

deur, en montrer

excs ou

le

ridicule,

mais

elle

n'a

pas t plus loin


la

et,

en gnral, ces graves matres de

morale n'ont t
les

ni

moins vicieux, ni moins corrompus


point
taient

que

autres.
ils

On
raient

sait d'ailleurs quel

domins par
ils

l'orgueil et par

I'amour-propre; combien

se prf-

au

reste des
;

hommes, pour

qui

ils

n'avaient que

du mpris parmi eux

les plus zls partisans

de

la

vertu
ils

croyaient pouvoir l'acqurir par leurs propres forces; jugeaient inutile de recourir pour cela
le

la divinit, et

progrs apparent qu'ils y faisaient n'aboutissait qu'

les

rendre plus superbes et plus contents d'eux-mmes.


Il

donc

fallu

que

la Vrit

descendt sur

la terre,

DIX-SEPTIEME LEON.
pour apprendre l'homme
se faire

219

se har, se renoncer,

une guerre continuelle,

et

en

mme temps

reconnatre qu'il ne pouvait se vaincre qu' l'aide d'un


secours surnaturel,
le

demander Dieu par une humble

prire, et lui attribuer tout l'honneur des victoires


qu'il

remportait.

Mais

comment

la Vrit

nous dlivre-t-elle?
pas possible d'expliquer;

D'une manire
c'est

qu'il n'est

un

secret qu'elle s'est rserv. Sans blesser en rien

les droits

de

la libert, elle agit

sur l'esprit et change

ses ides; elle agit sur le


sitions; tout

y met d'autres dispocoup on devient un autre homme; on


cur,
et et l'on

estime ce qu'on mprisait, on mprise ce qu'on estimait,

on aime ce qu'on abhorrait,


aimait. C'est dans
le

abhorre ce qu'on

fond

mme de

l'me que s'opre ce

merveilleux changement avec autant de douceur que


d'efficace;
il

s'opre en

un instant, et,

si

l'on

y correspond

une exacte fidlit, il produit les effets les plus dsirables pour notre perfection et notre bonheur.
ensuite par

La maladie a
a ravie,
il

cess;

on

est

en pleine convalescence,
le

et,

pour recouvrer cette premire sant que


ne
s'agit plus

pch nous
la

que de suivre
elle

le

rgime que

Vrit nous prescrit. Car


ds qu'elle s'est

ne nous abandonne plus,


et

montre nous,

que nous l'avons

embrasse
de nos

elle

nous aide nous dfaire successivement

liens, et

nous tablit enfin dans une parfaite libert.


nous n'y paren
de correspondance de notre part.
est l'essentiel, se fait

Du moins,

c'est ce qu'elle se propose, et si


c'est faute

venons point,

Le changement du fond, qui


nous sans nous; mais
mire grce,
les

autres qui suivent

demandent
que

notre coopration. Sans cela nous perdons notre preet

nous devenons pires

et plus esclaves

220

L'COLE DE JSUS-CHRIST.

nous n'tions auparavant. L'exemple de Sal est frappant. Samuel, aprs l'avoir sacr roi, lui annonce qu'il
va tre chang en un autre

homme

il

le

fut en effet, et,

au

moment mme

qu'il se

spara de Samuel, Dieu, dit


'.

rcriture, lui
l^uid,

donna un autre cur anim par la Vrit; tout lui

Le

voil clair,

russit, et

Dieu

se

plat bnir ses entreprises, tant qu'il n'coute qu'elle.


Il

dsobit deux fois Samuel, qui est pour lui l'organe


la

de

Vrit; l'esprit de Dieu le quitte,

un mauvais
la gloire

esprit

s'empare de

lui

il

devient jaloux de
et,

de

David, qui
il

rejaillissait

sur lui;

pendant tout son rgne,

ne songe qu'aux moyens de

le faire prir.
il

La lumire
il

reparat de temps en
la suit pas, et,

temps
il

la

reconnat, mais

ne

la fin,
la

se perd.
fait
si

Lors donc que

Vrit aura

en nous un change-

ment semblable

elle,

celui de Sal,
fait,

nous voulons qu'elle

nous dlivre tout


et

attachons-nous insparablement

donnons-lui un

empire absolu sur nous. nous


instruit, aimons-la,

Embrassons-la tout entire, et consultons-la en toutes


choses; coutons-la, quand
elle

quand
qu'elle

elle

nous reprend

obissons-lui,
qu'elle

quand
nous

elle

nous
ni

commande. N'attendons pas


nous mnage;
inflexible
elle

flatte,

ne

serait pas la vrit,

si elle

n'tait

et incorruptible,

et

si

elle

pouvait

avoir quelque complaisance pour nos vices, et

mme

pour nos plus lgres imperfections. Comme elle est infiniment sage, elle s'accommode notre faiblesse, mettant divers degrs dans sa correction, nous clairant et

nous gurissant insensiblement. Mais suivre, car elle ne souffre pas qu'on

il

faut toujours la

s'arrte;

nous

lui

sommes
'

trop chers, pour qu'elle veuille nous affranchir

Bom.f

X, 6, 9

DIX-SEPTIEME LEON.
demi.

221

Oh que nous serions

libres,

que nous serions heu-

reux,

si

nous

la laissions

disposer absolument de nous!


le

Mais, de tous nos maux,

plus universel et le plus


la

dplorable

est

que nous n'aimons pas


la

Vrit,

que

nous craignons de
que nous
visage
la

connatre, que nous l'vitons,


lorsqu'elle

hassons

mme,

nous montre un
dfauts et
la

svre, qu'elle nous reproche nos

nous prescrit des remdes dsagrables

nature.
la

D'abord nous dtournons


nous bouchons nos
elle crie, si elle

les

yeux pour ne pas

voir;
Si
la

oreilles

pour ne pas l'entendre.


lui rsistons,

nous presse, nous


la

nous

repoussons, nous affectons de


fausses raisons

mconnatre;
pas,

et les

ne nous manquent
elle

pour nous perelle

suader que ce n'est pas


rebute pas, et
elle

qui nous parle;


la

ne

se

revient longtemps

charge, pre-

nant tous

les visages et

employant tous
le

les

moyens pour

nous gagner. Mais enfin


n'est

moment

vient, et ce

moment
s'applau-

connu que

d'elle

o notre

rbellion et notre obsti-

nation

l'irritent, et la

forcent se retirer.

On

dit alors d'tre dlivr

de ses averLissements importuns,


et

et l'on

ne voit pas qu'abandonn


cleste,
il

condamn par

le

Mdecin

faut prir sans ressource.

Vrit incarne

Vrit qui avez fait des prodiges

incomprhensibles, pour vous abaisser jusqu' nous, et

vous faire aimer de nous, de quelque manire que vous

me
et

traitiez,

ne permettez pas que

je

vous mconnaisse,

que je vous hasse! O en


mais
je

serais-je, si j'en venais

cet excs d'aveuglement et de folie? Je

ne vous nuirais

pas,

vous dplairais,

et je

plutt,

que je vous chrisse toujours,

me perdrais. Ah! mme quand vous


pour moi! Vous
17

me

serez

amre

que, dans vos rprimandes, je ne conzle et votre affection

sidre
I

que votre

22

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.

inlresseriez-vous

ma

saintet et

ma

flicit, si

vous

vous

taisiez

sur

mes

vices et sur

mes dfauts? Prenez sur


:

moi toute

l'autorit

qui

vous appartient
Affranchissez-moi

exercez-la

comme
natre,

il

vous
;

plaira.

de

toutes
les

mes misres

je

ne

les

connais pas, je ne puis

con-

ni en tre dlivr

que par vous. Soit que vous


soit

me

parliez

vous-mme au fond du cur,


et

que vous

vous serviez du ministre des hommes, je m'estimerai

heureux d'entendre votre voix,

de vous ohir; j'appr-

comme le contraindre par mon ma matresse et ma


henderai

plus grand des malheurs de vous


indocilit

m'ahandonner. Soyez
la terre
;

souveraine sur

et,

aprs
la

m'avoir affranchi du pch et de

la

corruption de

nature, accordez-moi de vous contempler et de vous

aimer ternellement dans


libert. Ainsi soit-il!

le

royaume de

la

parfaite

DIX-HUITIME LEON
QUICONQUE FAIT LE MAL HAIT LA LUMIERE.
Une
des sentences
les plus

importantes de

la

morale est

cette parole de Jsus-Christ

Nicodme
il

Tout

homme

qui fait
soient

le

mal

hait la lumire; et

ne se prsente

point la lumire, dans la crainte que ses uvres

condamnes
soit

*.

Nos actions,

bonnes,

soit

mauvaises, sont sujettes


:

ici-bas trois sortes

de jugements

au jugement de

Dieu, au ntre propre, et celui des autres hommes.

Dieu
Jean,

les

juge par une lumire qui n'est autre que sa

m,

20.

DIX-HUITIEME LEON.
la

223
conscience;

suprme vrit, et il intime cejug^ement nous les jugeons par les lumires de notre raison, qui les autres hommes de les approuve ou les condamne
;

mme,
jugent

lorsqu'elles parviennent leur connaissance, les

selon

les

apparences de bont ou de malice

qu'elles leur prsentent.

liommes,

Outre ces lumires qui sont comnaunes tous les les chrtiens ont celles de l'vangile et de la

grce intrieure.

Celui qui fait le bien

ne peut har aucune de ces


servent de rgle de conduite;
lieu

lumires, parce qu'elles


ni redouter

lui

aucun de ces jugements, ayant tout


lui

de

penser qu'ils
sous
les

sont favorables.

Il

agit avec confiance


il

yeux de Dieu;
la

loin de fuir ses regards,


le voit,

songe

avec plaisir que Dieu

et

il

s'applaudit

du bon

tmoignage que
de
la raison,

lumire divine rend sa conscience.

Loin de chercher soustraire ses actions au jugement


il

la

consulte avant que d'agir, et

il

s'assure

de son approbation. Quant aux autres hommes, quoiqu'il

n'ambitionne pas leur suffrage,

s'il

est

humble,

il

n'a nul intrt se cacher d'eux, et n'apprhende point


qu'ils soient

instruits
ils

de sa conduite, parce que,


le

s'ils

sont quitables,
le

ne peuvent que
se

louer, et,

s'ils

ne

sont pas,

il

ne

met en peine

ni de leurs louanges,

ni de leur censure.

Il

n'en est pas ainsi de celui qui


qui
le

fait

le

mal.

Il

hait
sa

la

lumire de Dieu,
;

condamne au fond de hommes,

conscience contre lui;


juges

il

hait la lumire de sa raison, qui prononce


hait la lumire des autres qui,

il

dsintresss des actions d'autrui, les dsapprou-

vent, lorsquelles sont mauvaises.

224
Ceci

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
demande quelque dveloppement.
parler,

A
qu'on

proprement
le

on ne

fait

le

mal qu'autant

connat, et qu'on s'y dtermine avec quelque

rflexion.

Or, ds qu'il y a de
sa cause

la

malice, soit dans une


il

action, soit dans

ou dans son occasion,

est

moralement impossible qu'avant ou aprs, on n'entende


pas
les

la

voix de sa conscience, c'est--dire de Dieu, dont

pour objet, ou de nous empcher d'agir, ou de nous provoquer au repentir. Avant l'action, il nous en dtourne par toutes les raisons
avis et les reproches ont

prises de la grivet
l'action,
il

de

la faute, et

de ses suites. Aprs

nous poursuit par de


mal, et qui

vifs

remords,

et

ne
la

nous donne aucun repos. Celui donc qui veut dtermi-

nment

le

le

fait,

hait en

consquence

lumire divine, parce qu'elle


ses dsirs;
il

l'arrte, et

met

obstacle

la hait,

parce que, Payant aperue et sachant


la suivre,
il

qu'il est oblige

de

ne peut attendre que sa


et rejete;
il

condamnation pour l'avoir mprise

la

hait,

parce qu'aprs l'excution de son dessein,


laisse pas tranquille, et ne cesse de
la hait, parce qu'il la regarde
le

elle

ne

le
il

tourmenter;

comme
tourne
le

l'ennemi de son

bonheur,
lui,
il

il

voudrait qu'elle ne se prsentt jamais


il

vite sa rencontre,

lui
il

dos, et, pour se

satisfaire plus

librement,

va jusqu' dsirer qu'elle

n'existe pas.
Il

ne hait pas moins


soin,

la

lumire de sa raison. Son pre-

mier

ds qu'il se plat au mal, est de se refuser

toute instruction de sa part, tout conseil, toute


rflexion salutaire;
il

n'coute que ses passions,

son

imagination,
raison,
il

les dsirs

corrompus de son cur. Pour sa


il

lui

impose silence avant et aprs son pch;


il

vite de rentrer en lui-mme,


et,
s'il

s'tourdit, se distrait,

en tait

le

matre,

il

se dpouillerait

de

la qualit

DIX-HUITIME LEON.
d'tre raisonnable, et se rduirait l'instinct

225
de
la

brute,

laquelle

il

porte envie.
il

l'gard de ses semblables,

lui suffit cju'ils


il

soient
soi-

sag^es et

vertueux, pour qu'il

les baisse;

drobe

(jneusement ses actions leurs regards, et prend toutes


les

mesures
Il

pour

leur
et

en ter jusqu'aux

moindres

soupons.
sent

ne s'ouvre
lui,

ne

se confie qu'

ceux qui pen-

comme
il

qui sont les complices et les


il

compagnons
il

de ses dsordres. Devant tout autre,


s'excuse,
se justifie,
qu'il est.

se contrefait,

et serait

au dsespoir d'en tre


sa bont,

connu pour ce

De

quand

il

est

dcouvert; et lorsque sa conduite,

qu'il croyait secrte,

vient clater, sa fureur contre ceux qui l'ont mise au

jour et

expose

la

censure publique.

fuir?
!

cacher son opprobre? Que n'est-il

dans un dsert Ou bien


le

rue ne peut-il
desquels
il

se dfaire

de tous ceux dans


!

regard

lit

sa

condamnation
le

Gomment
le

vivre au

milieu de gens qui


Instinct

mprisent et

dtestent?
es

moral de l'homme, que tu


te suil

profond en
en

lui!

Que

tu es indestructible, et

que l'bomme
te manifestes

est plaindre,
lui,

lorsqu'il

ne

pas!

Tu

ds ses

jeunes ans, et lu n'attends pas la maturit de l'ge,

pour

lui

faire

sentir ton pouvoir invitable


a-t-il

peine

a-t-il l'ide

du mal, peine en

conu

le dsir, qu'il

est forc

de se cacher au

Ciel, la terre et

lui-mme
au fond

pour

le

commettre.
dire cela, sinon qu'il porte
etti'Jireint

Que veut
d'tre

de sa nature que quiconque est coupable, ne peut viter

condamn,
Il

et

que tous

les

tribunaux, celui de

Dieu, celui de sa raison, celui de l'univers, se dclarent

contre lui?
le

lui est

donc impossible de

se dguiser

que

mal

est

odieux, punissable, et qu'il ne trouve nulle


il

part de dfenseur. Cependant

l'aime,

il

le

commet,

22
il

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
il

y persiste,

en prend l'habitude,

il

vieillit,

il

con-

sent d'y mourir. Quel tat! quelle vie! quelle mort!


N'est-il pas

souverainement malheureux,

et

ne porte-t-il

pas dj l'enfer au dedans de lui?

Mais voyons quels prcipices de


la

le

conduit cette haine


lui.

lumire, de quelque part qu'elle s'offre


il

D'abord

la

prend chaque jour plus en aversion,


le

mesure

qu'il

persvre et qu'il s'enfonce dans


il

mal.
il

Au commencement,
cdait souvent,
flicitait
il

la

combattait faiblement,

lui

se repentait de sa rsistance, et se
Il

de l'avoir suivie.

la quittait,

il

revenait
les

elle, et lui jurait

de ne plus l'abandonner. Mais,

pas-

sions ayant enfin pris le dessus, et la volont s'tant

absolument range de leur


lution,

parti,

il

prend

la

funeste rso-

de se dbarrasser de toute lumire importune.


la

Pour commencer par


en fuyant tout ce qui
quels
porte.

conscience,

non content d'en


il

loigner les remords, en se livrant une vie dissipe, et


le rappellerait

soi,

travaille lui

ter son autorit, et branler les fondements sur leselle

Le principal fondement de la conscience, c'est la Religion rvle, il en abandonne les exercices plus de messe,
:

plus de confession
pit, plus
les

plus de sermons, plus de lectures de


11

mme

de prire.

en rejette

les

mystres et
:

dogmes, sous prtexte de leur incomprhensibilit


ainsi ces
11

ils

sont au-dessus de sa raison, sa raison est faite pour tout

comprendre
telles

mystres et ces dogmes sont


en attaque
les

autant d'impostures.

les

preuves de
Il

fait,

que

les

miracles et

prophties.
il

se

permet

des doutes, des raisonnements;


tions, et,

se forge des objec-

dans son

esprit,

il

les

transforme en dmonsil

tration.

dfaut de raisons solides,

a recours

suis.

DIX-HUITIEME LEON.
armes du
ridicule, et s'applaudit

227

de

ses plaisanteries

blasphmatoires,

comme

d'autant d'arguments
elles

sans

rponse, parce qu'en effet


d'autres que
le

n'en mritent point

mpris. Le voil donc en repos du ct


cette

de

la rvlation;

grande lumire
il

est

dsormais

teinte
l'enfer,

pour

lui;

du moins

s'en flatte;
le

il

ne craint plus

dont

la seule

pense

tourmentait trange-

ment.
Mais,
l'est
loi
s'il

est tranquille

du ct de

la religion,

il

ne

pas encore du ct de la raison. La lumire de la


le

naturelle se prsente sans cesse lui; elle


il

con-

damne,
qu'il

faut la faire disparatre.

Le

cri

de

la

raison est

y a un Dieu,
est libre;

une providence, que


que
les

la

volont

humaine
vice

notions de

la

vertu et du
et

ne sont pas vaines;

qu'il existe

un bien

un mal

moral; que notre me


pas avec
vie, et
le

est spirituelle, et qu'elle

ne prit

corps; qu'il y a, par consquent, une autre


le

que

mchant n'y chappera pas


Il

la

vengeance

divine.

La

rvlation revient alors la charge, et l'accable


faut

de tout son poids.


la raison,

donc

qu'il

donne

le

dmenti

et qu'il la

rduise au silence sur tous ces


:

points.

La chose

n'est pas aise

tant les preuves de


Il

ces premires vrits sont fortes et videntes.

l'entrela

prend nanmoins, parce


de cette lumire, et que
sions le

qu'il
la

ne peut supporter

vue

ncessit de justifier ses pas-

mne

l.

Ainsi,

il

se jette dans les systmes aussi


il

extravagants qu'impies du matrialisme et du fatalisme;

admet un monde
natrice,

existant sans cause,

un mouvement sans

premier moteur, un ordre stable sans intelligence ordon-

une suite de gnrations sans commencement. Tout devient pour lui l'effet du hasard qui n'est qu'un

mot

vide de sens, et d'un concours fortuit d'atomes

imaginaires, qui, chacun sparment, ne pensent pas,

S28

L*ECOLE DE JESUS-CHRIST.
la

ne sentent pas, ne veulent pas, mais dont


l'org^anisation, le

runion,
la

mouvement produisent
Il

la

pense,

sensation, la volition.
les subtilits, les

se perd
il

dans

les suppositions,

sopbismes;

dvore

les contradictions

les
il

plus palpables, les absurdits les plus manifestes; et


l

parvient par
Perd-il

n'avoir plus ni conscience, ni raison.

Tune

et l'autre, et sont-elles

dsormais pour
:

lui

sans lumire?

Non

cela est impossible


il

je

ne crois

pas

mme

qu'avec tous ses efforts

russisse douter
dire.

un

seul instant des vrits


Il

que je viens de

n'en publie pas moins bautement qu'il est con-

vaincu, guri des vaines terreurs et des faux prjugs

dont

le

vulgaire est

la

dupe

et la

victime

il

se vante

du

moins

qu'il est

dans l'heureux tat du pyrrbonisme, de

l'indiffrence et

de l'insouciance;

il

parle,

il

crit,

il

cbercbe faire des proslytes, pour teindre dans


autres la troisime lumire qui
le

les

condamne. Car

il

ne

peut supporter de sang-froid qu'on pense autrement


qu'il

ne voudrait penser lui-mme ceux qui


;

se dclarent

d'un sentiment oppos au sien sont autant d'accusateurs qui dposent contre lui; leur prsence seule est

pour

lui

un supplice qui
il

le

dsespre.

S'il

ne

les

gagne

son parti,

devient leur ennemi et leur perscuteur.


la

Tel est

le

fondement de
la

haine que

le

vice a de tout

temps voue
u

vertu

Vous reconnaissez
lis

et

vous respectez
la

comme

divin

un vangile o je

contre moi

sentence d'une mort


la

ternelle; vous la lisez aussi,

vous

trouvez juste, et
harais-je pas?
si

vous y souscrivez.

Comment ne vous

Gomment ne

dsire rais- je

pas vous perdre,

vous

n'embrassez cause?... Vous adorez un HommeDieu, .Tsus-Gbrist, qui tient le bras lev pour me foudroyer, et qui ne peut me pardonner, si je meurs dans

ma

DIX-HUITIEME LEON.
l'impnitence.

229

Comment

puis-je vous aimer, vous qui,


lui

ds prsent, vous unissez

contre moi, et qui

applaudirez un jour son courroux et


nelle?...

ma

perte ter-

Vous admettez un Dieu, une Piovidence, un libre arbitre, etc. Mais je n'ai que des maux attendre dans l'autre vie, si cela est vrai; et j'ai le plus grand intrt ce que cela soit faux. Puis-je sympathiser avec
votre plus

vous? Puis-je ne pas vous har mort, vous qui fondez

douce esprance sur ce qui m'assure un


et sans fin? Je

malheur sans remde

la

ne veux pas croire

vertu, parce que

j'en ai abjur la pratique; et vous

me me

forcez de la respecter en vous, et de lui rendre

hommage? Votre
laisse

conduite s'lve contre


excuse,

la

mienne,

et

sans

mme

mes propres yeux.


moi, qui suis
sans

Puis-je

vous supporter? Puis-je vous pardonner d'tre

vertueux?

Ou

pensez et agissez
pas

comme
je

dcid ne

changer

ou

poursuivrai

lelche en vous cette lumire odieuse qui prononce

ma

condamnation,
les vrais
le

n si

Ainsi parle l'impie en son cur; et

sa rage contre

croyants ne se dclare pas toujours, c'est que


lui

pouvoir et l'occasion

manquent. Nous venons


la

d'prouver de quoi est capable

secte des faux philola

sophes, de ces grands partisans de

tolrance et de

l'humanit,
discours

lorsqu'ils

se croient les plus forts; leurs


la

n'imposeront personne, aprs

barbarie
terrible

rflchie et

combine de leurs
de Jsus-Christ

actions.

Par cette

explosion de leur fureur, qu'ont- ils


rifier l'oracle
:

fait, si

ce n'est vle

Quicofique fait

mal,

hait la lumire, et s'applique l'anantir dans tous les


tres qui la lui prsentent?

mon

Sauveur! prservez-moi d'tre du nombre de

^230

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
uvres sont mauvaises
ils

ces malheureux, qui hassent toute lumire, parce que


leurs
;

se jugent et se rprou-

vent eux-mmes,

puisque leur propre raison s'lve

contre eux. Hlas! quand je

me

rappelle

mes premiers
eux de
les

garements, je vois que


justifier. Si je n'ai

j'ai

essay

comme
si

pas t aussi loin,

je

ne

me

suis

pas plong dans un abme de tnbres, grces immortelles

vous en soient rendues. Je

travaillais

m'aveugler,
efforts.

mais votre lumire m'a sauv de mes funestes


Elle s'est

montre

et

si

douce, qu'elle

moi si belle et si attrayante, si forte m'a gagn et que j'ai rougi d'tre

plus longtemps son ennemi.


vraie lumire, qui clairez tout homme venant en ce monde, redressez-moi, dirigez-moi, conduisezmoi vous; et, afin que je vous aime toujours, faitesmoi la grce d'aimer et de pratiquer toujours le bien.

Ainsi

soit-il.

DIX-NEUVIME LEON
ON NE PEUT SERVIR DEUX MAITRES.
Nul ne peut
Il suffit

avoir deux matres, dit Jsus-Christ

'.

pour cela que leurs volonts soient quelquefois


que leurs ordres
s'ils

diffrentes, et

se croisent.

A
s'ils

plus forte raison,

sont ennemis l'un de l'autre,


s'ils

ont des volonts opposes, et

donnent des
l'autre,

ordres contraires,
ajoute-t-il,

comme

Jsus-Christ le suppose. Car,


et

ou

il

hara l'un

aimera
le

ou
dit

il

respectera
servir

l'uti et

mprisera

l'autre.

Vous ne pouvez
Sauveur
de

Dieu

et

l'argent.

Ce que

n, 24.

DIX-NEUVIME LEON.
l'argent,

231
les

ou de

l'avarice, est

galement vrai de tous


est
sujet.

autres vices,

auxquels l'homme

Ces vices

deviennent nos matres, ds que nous leur


vis; et leur service est

sommes asser-

incompatible avec celui de Dieu.

Mais pour ne pas les parcourir en dtail, et pour les comprendre sous une seule ide qui les renferme tous, je dis qu'on ne peut servir en mme temps Dieu, qui commande toutes les vertus, et le mondes qui favorise
tous
les vices.

Cette proposition est vidente par elle-mme, et n'a pas besoin de preuves.
Il

n'est

que trop

visible

que

les

volonts et les sentiments de ces deux matres tant

dans une opposition

totale

et continuelle,
;

ils

nous

ordonneront toujours des choses contraires


consquent
si

et

que par

l'on respecte l'un, si l'on s'y affectionne,


et l'on hara l'autre.
Il

on mprisera
choisir entre

faut

absolument

monde, puisqu'on ne saurait ni les concilier entre eux, ni tre en mme temps l'gard de l'un et de l'autre dans la disposition du respect et de
Dieu
et le

l'amour qu'on doit ses matres.

Dieu a des serviteurs qui


le

lui

sont entirement dvous;

monde

a aussi ses partisans dcids, et en plus grand

nombre. Je n'examinerai pas en ce moment lequel de ces deux partis est le plus sage, le plus juste, le plus lieureux. J'observe seulement que les uns et les autres
sont consquents, en ce qu'ils ne s'attachent qu'

un

matre

en quoi

ils

souscrivent la sentence de Jsus-

Christ, qui dclare impossible d'en servir deux.

Mais il est une sorte de chrtiens ambigus, et de mondains mitigs, qui prtendent se partager entre Dieu et le monde, mnager les intrts de l'un et de

2)2

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
Tun
sans dsobira l'autre, les respecter
et

l'nuLre, servir

et les

aimer tous deux,

ne pas leur dplaire, ou

mme

gagner leurs bonnes grces par une conduite quivoque.


Ces chrtiens, qui ne sont pas rares, donnent un

dmenti formel Jsus-Christ,


lui

et soutiennent contre

qu'on peut servir deux matres.


II

ne sera pas mal ais de


qu'ils

les

confondre, et de leur

montrer

sont mauvais serviteurs et de Dieu et du

monde;

qu'ils

ne contentent ni

l'un ni l'autre; qu'eux-

mmes ne
que
les

sont contents ni de l'un ni de l'autre; enfin


ils

qu'en un sens

sont plus insenss et plus plaindre

partisans dclars

du monde.

Commenons par
religion,

faire leur portrait.


la vrit

Ce sont des personnes convaincues de


pratiquent que par

de

la
la

mais qui au fond ne l'aiment point,


la

et

ne

crainte de se perdre, voulant faire

prcisment ce
nelle. Ils

qu'il faut

pour

viter la

damnation
la

ter-

ont quelques principes, et de

conscience;

mais

ils

se gardent bien de pousser ces principes bout,


ils

ni d'couter en tout leur conscience. Car

ont d'autres
nature cor-

principes qui

leur sont suggrs par

la

rompue,

et qu'ils concilient,
Ils

comme
font de
il

ils

peuvent, avec

ceux de l'vangile.

se

mme

une fausse

conscience sur beaucoup de points; et


plie, cde,

faut que la vraie

et

s'accommode
si

l'autre.

Proposez-leur de
ils

violer
le

ouvertement un commandement de Dieu,


c'est

ne

feront pas ; mais,

une chose
le

oi ils

ne voient point
bien fond,

de pch manifeste, quoique

doute en

soit

tomber soit trs-grand, ils ne reculeront pas. L'essentiel du culte, ils sont dtermins ne pas l'omettre; mais ce qui, sans tre d'une obligation si troite, est nanmoins indispensable pour entretenir la
le pril

ou que

d'y

DIX-NEUVIEME LEON.
vraie pit,
ils

233

sont dtermins ne pas Tembrasser.


ils

Pareillement l'gard du monde,


celles

n'adoptent pas

de ses maximes qui tendent trop manifestement

l'impit et au libertinage;

mais aussi

ils

ne rejettent

pas celles qui contredisent d'une manire indirecte et


plus rserve la morale chrtienne.
Ils
il

ne s'accordent
est des

pas indiffremment tous


bles

les plaisirs, et

assem-

ils

ne voudraient pas

se trouver; mais,

pour ce

qui est de certains plaisirs suspects une pudeur dlicate,

de certaines socits, o, sans manquer toute

dcence, on se permet des propos trop libres et des

manires trop enjoues,


interdire.
taines,

ils

ne croient pas devoir

se les

Ce sont en un mot des mes

irrsolues, incerles

domines parle respect humain, que


d'un ct, que
le le

passions

attirent

devoir retient de l'autre,

flottant entre

vice et la vertu, ne voulant ni de ce


celui-l a
la

que

celle-ci

d'austre, ni de ce que
se flattent
s'y

de
loi

licencieux; qui

de pouvoir obir
se prter

de Dieu sans

captiver;
s'y

aux

folles joies

du monde, sans

livrer;

donner
la

le

matin quelques
le

moments aux
de
frais,

exercices

de

dvotion, et

reste

du

jour aux divertissements, et faire ainsi leur salut, moins


et avec le

moins de privations

qu'il se

pourra.

D'aprs ce tableau fidle et nullement exagr, ne


suisje pas en droit de conclure que ces gens demi-chrtiens,

demi-mondains, sont de mauvais serviteurs de


qu'ils

Dieu et du monde, parce


l'un ni l'autre?

ne sont affectionns ni

En

effet,

ce qu'un matre dsire par-dessus tout dans

celui qui le sert, c'est l'affection et le

dvouement

il

veut

qu'on aime son service, et qu'on le fasse de bon cur.

Que

234

L'COLE DE JESUS-CHRIST.
et qu'il

Dieu exige des siens cet amour,


c'est

en

ait le droit,

de quoi l'on ne peut douter, et c'est justement ce


le

que

demi-chrtien

lui

refuse.

Il

le

sert,

non par

volont, mais par ncessit, parce qu'il y va de son plus

grand intrt;

s'il

pouvait, sans courir aucun risque,


il

se dispenser tout fait de ce service,

s'en dispenserait.

Cette disposition ne se manifeste- t-el le pas dans toute sa

conduite, et

s'il

avait

pour Dieu un vritable


lui

et

profond

attachement, ne rougirait-il pas de


esprit et dans son

donner dans son


le

cur un

rival tel

que

monde?

De son
droit.

ct,

le

monde

n'exige pas moins que Dieu

toute l'affection de ses serviteurs, quoiqu'il n'y ait nul

Ds qu'on

tient lui par quelque endroit, et


il

que
sans

l'on consent le servir,

veut qu'on se livre

lui

rserve, qu'on lui obisse en tout, qu'on ne reconnaisse

plus d'autre matre

et c'est ce
lui

que

le

demi-mondain ne
l
il

peut se rsoudre

accorder. Par
le

prouve

qu'il

n'aime vritablement ni Dieu ni


n'aime que soi;
se rassurer
qu'il

monde, mais

qu'il

ne songe, en servant Dieu, qu'

jouir

et, en servant le monde, qu' du prsent; qu'il ne veut rien perdre, mais gagner des deux cts. Il fait Dieu l'injure de penser qu'on ne il rend au peut tre heureux ici-bas son service monde la justice de croire qu'il n'a rien lui donner pour l'autre vie et c'est afin de trouver partout son

sur l'avenir,

intrt,

qu'il

se
et
il

dcide
o,

les servir

tous deux. Chose

impraticable,

malgr

ses

prcautions et ses

mnagements,

ne russit

contenter ni l'un ni l'autre.

Et comment contenterait-il deux ennemis,


disputent son cur,

qui se

que chacun veut possder tout


eux?
puisque chacun d'eux

entier, tandis qu'il s'obstine le partager entre

Comment

les

contenterait-il,

DIX-NEUVIEME LEON.
demande
lui

235

plus qu'il ne lui donne, et qu'il n'est dcid

donner?
Dieu veut qu'on
soit

tout

lui, et

lui seul

il

ne

souffre pas qu'on embrasse son service en partie, ni

qu'on nglige

la

moindre de
le titre

ses volonts

pour

celles

d'un autre matre,


lui, et

de Matre n'appartenant qu'

nul autre ne pouvant se l'attribuer que par usurIl

pation.

veut qu'on soit ses ordres, et qu'on dpende

de

lui

tout

moment
si

et en toute rencontre.

En quelque
il

cas que ce soit,

vous obissez tout autre,

se plaint
il

avec justice, et tmoigne son mcontentement;

fait

mme

clater son indignation, et la chose peut aller


il

point qu
serviteur.

au vous renie, et ne vous avoue plus pour son


et usurpateur, a les

Le monde, comme tyran


souverain.
Il

mmes

prtentions que Dieu en qualit de lgitime et unique


s'irrite
il

de

la

prfrence qu'on donne


et

Dieu sur

lui;

veut aussi dominer seul,

qu'on aban-

donne son ennemi, pour se consacrer entirement lui. De quel il voient-ils donc l'un et l'autre, et comment acceptent-ils un service tronqu, qu'on ne leur rend
qu' regret,

comme

par force? Peuvent-ils se


:

taire, et

ne pas marquer leur ressentiment


dchire l'me; le

Dieu, par des remords

secrets, par des troubles et des anxits,

dont

il

agite et

monde, par des

railleries

amres, des

censures piquantes, et des perscutions plus ou moins


vives?

D'o
Dieu

il

arive que,

comme

ils

sont mal satisfaits de

semblables serviteurs, ceux-ci leur tour ne sont contents


ni de
ni

du monde.

Ils

ne sont pas contents de Dieu, qui leur montre

toujours

un visage svre
ils

qui

les

accable de reproches,

auprs de qui

n'ont jamais la paix du cur, et qui

236

L'COLE DE JSUS-CHUIST.
quand
ils

leur fait sentir en toute manire qu'il n'agre pas leur


service. Aussi,

paraissent en sa prsence, c'est

toujours avec une extrme rpugnance, sachant qu'ils

n'ont attendre de
solation.

lui

aucun bon

accueil,

aucune controuvent
est

Est-il surprenant, aprs cela,


qu'ils se plaignent

qu'ils

son service dur,

que son joug


le

insupportable, quoiqu'ils s'en dchargent

plus qu'ils
le

peuvent? Ne
secouer? Et,
les retient, si

sont-ils pas
s'ils

tents toute heure de


la tentation,

ne succombent pas

qui

ce n'est la crainte de l'enfer?

De

tels

chret,

tiens sont bien loigns de voir


s'ils
ils

en Dieu un Pre,

l'envisagent autrement, de quelle douceur peuvent-

jouir dans l'obissance contrainte qu'ils lui rendent?


Ils

n'ont pas plus se louer du monde, qui ne leur


qu'ils font

sait

aucun gr de ce

pour

lui,

parce qu'ils
ils

le

font avec rserve et de mauvaise grce. Tantt,

se

voient tourns en ridicule sur ce qu'ils conservent de


pratiques de pit; on se
la
rit

d'eux, loisqu'ils. allguent

conscience, et l'on s'en

moque comme d'un


un

vain scrula

pule. Tantt,

on

les traite

d'hypocriles, qui jouent

dvotion, pour se donner leur


fin, et se

certain air, pour parvenir

mnager de

la

considration auprs des

vrais dvots. Tantt, le

monde leur fait la

guerre sur leur

indcision, et les presse de

prendre un dernier parti

entre Dieu et

lui. Il

leur tient

peu prs
:

le

mme

lan-

gage que

le

prophte lieaux

Isralites

Jusqu' quand
droit

boitereZ'VOus des deux cts ?

Marchez
le

dans

le

chemin de
plaisirs

la pnitence chrtienne,

que je vous offre. Si

ou dans celui des Seigneur est votre


voit de
il

Dieu, ne servez que lui; si je suis votre divinit, ne


sacrifiez qu' moi.
il,
il

En
les

gnral,

il

les

mauvais
quitte le

s'en dfie,
les

il

mprise; souvent

les

premier, et

force ainsi le quitter.

DIX-sEUVIEME LEON.
Il

237

est

donc

vrai,

en un sens, que ces chrtiens douteux


les

sont plus insenss que

mondains

dclars, et qu'ils

raisonnent moins juste.

Car ceux-ci agissent selon leurs principes, et ils ont une conduite soutenue; au lieu que ceux-l sont dans une perptuelle contradiction avec eux-mmes, et n'ont
rien de suivi.

Par

la

mme

raison,
le

ils

sont plus plaindre certain

gard, ne gotant ni

vrai

bonheur de

la

vertu, ni le

faux bonheur du vice, et ne sentant que


l'une et
les

les

pines de
tout,

remords de

l'autre.

Le monde, aprs

ses joies; elles sont vaines, elles sont


telles qu'elles sont,

trompeuses; mais,

elles

sduisent, elles enivrent, elles


le

procurent une sorte de jouissance;


savoure, et
il

mondain

]es

n'en perd rien. Mais

le

chrtien dont je
lvres, et le

parle ose peine y toucher

du bout des

peu de douceur
lui

qu'il

y trouve se change aussitt pour


le

en amertume.
Ajoutez cela que

mondain

s'tourdit sur les ter-

reurs de l'autre vie,


flicit;

qui troubleraient sa prtendue

tandis que ce chrtien en est toujours obsd,

et qu'elles le

tourmentent
salut

le

plus vivement, lorsqu'il

voudrait
Enfin,

le

moins s'en occuper.

si le

du mondain, tandis

qu'il

demeure
il

en cet tat, parat plus dsespr, d'un autre ct,


est plus susceptible

de conversion, et d'une conversion

solide,
le

parce que dans ses bons

moments

il

sent mieux

danger de sa situation, et que, par une suite de son


s'il

caractre extrme,

vient se donner Dieu,

il

s'y

donne tout
le crois

entier. Mais

pour

le salut

de ce chrtien, je
de sa disposition,

d'autant plus hasard, qu'il

lui est trs-difficile

de se convertir, cause du fond


et

mme

parce
1

qu'il n'aperoit
*

aucun dsordre frappant dans


i8

238

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
Q^ue ntes-vous ou froid,

sa conduite. Qu'il tremble donc, et qu'il prenne pour lu\


ces paroles de Jsus-Christ
:

ou chaud I mais parce que vous tes tide, et que vous n'tes ni froid, ni chaud, je suis sur le point de vous
vomir de
si

ma

bouche

'

et je

vous vomirai infailliblement,

vous ne sortez de cet tat de tideur.

mon

Sauveur! quelle

illusion je
J'ai

me

suis faite jusle

qu'ici sur votre service!

cru pouvoir

concilier

avec celui du monde, et ce sont videmment deux services inconciliables. J'ai voulu

marcher par deux

voies

opposes, dont l'une

mne

la vie, et l'autre

la mort.
la

Quel aveuglement! quelle


fois

folie!

Aussi ai-je t tout

coupable et malheureux; je n'ai joui d'aucune sorte

de bonheur; votre service et celui du

monde m'ont t
et

galement charge,
Je
fais,

et je

vous

ai

dplu l'un

l'autre.
le

ds ce

moment, un
fais

entier divorce avec lui; je

renie

pour matre,
la

et je n'en servirai

jamais d'autre que

vous. Je vous en

solennellement

la

promesse; accor-

dez-moi

grce d'y tre

fidle. Ainsi soit-il

VINGTIME LEON
lE

RGNE DE DIEU EST INTRIEUR.

Au
asiles

seul

nom

seulement dans

de vie intrieure, on s'effarouche, nonle monde chrtien, mais jusque dans les

de pit et les clotres. Cependant cette vie qui rsulte d'une part de l'opration de la grce sur l'me, et d'autre part de la fidle
correspondance de l'me
la grce, est

videmment

la

Apoc,

ni, 16.

VINGTIME LEON.
moelle et l'essence du Christianisme. Je ne

239
sais s'il est

un

de lamoiale de Jsus-Christ, qui, pour tre entendu, got et pratiqu comme il faut, n'exige qu'on
seul point
soit

ne

intrieur, c'est--dire qu'on se livre l'esprit


laisse

de Dieu, et qu'on se au sien propre.

conduire par

lui,

renonant

Quand

les

chrtiens, et surtout ceux qui sont chargs

d'instruire et de diriger les autres, reviendront-ils d'une

prvention

si

fausse et

si

dangereuse? Qu'ils coutent


:

Jsus-Christ, qui nous dit nous tous

Le Royaume au dedans vous^. le de Ne Je Dieu est cherchez ni ici, ni l; vous le trouverez en vous-mme, si vous y rentrez avec

droiture

par de srieuses rflexions.


si

Vous
vous

trouverez, dis-je. Dieu, ou dans votre cur,

vous tes
si

en tat de grce, ou
tes

la

porte de votre cur,

en tat de pch, demandant y tre admis, pour en prendre possession et y rgner.


Mditons donc cette parole du Sauveur;
elle est

courte

et simple, mais,

dans sa brivet
Qu'est-ce que

et sa simplicit, elle

comprend tout ce qui peut


et solide dvotion.

se dire et crire sur la vraie


le

Royaume, ou
l'tablir et

le

Rgne de Dieu*^ En quelle partie de nous-mmes


s'tablir?

doit-il

Quels sont

les

moyens de

de

le

maintenir en soi? Quels avantages en revient-il pour


l'me,

mme

ds cette vie? Quel est l'tat d'une

me en

qui Dieu ne rgne pas? Autant de questions que je

me

propose d'expliquer en peu de mots, mais dont

le

dve*

loppement

serait la

matire d'un grand ouvrage.

Le rgne de Dieu dont


empire souverain
*

il

s'agit

ici

n'est pas cet


les

qu'il

exerce sur toutes

cratures

Lrc,

XVII, 21.

240

L'ECOLE DE JESUS-C MRIST.


Ce
n'est pas cette providence gnrale, qui goules

par sa volont absolue, et auquel nul ne peut se soustraire.

verne tout, qui dispose de tous


les

vnements
la

et quv

amne
C'est

ses fins, sans

que rien ne puisse

dtourner

de son but.

un empire qui

n'a lieu qu' l'gard de la cra-

ture raisonnable, et qui ne s'exerce que


d'elle;

dpendamment
elle

un empire volontaire

et libre

de sa part, pour

lequel

Dieu exige son consentement, auquel


agit

demeure

toujours matresse de se soumettre ou de rsister; un

empire surnaturel, o Dieu


qui ne
fait

uniquement par sa grce,


doit

jamais aucune violence l'homme.

Cet empire, par sa nature et par son objet,

s'tendre tous nos actes libres, intrieurs et extrieurs;

en sorte qu'il n'y en

ait

aucun qui ne

soit

anim

et diri[;

par

la

grce, l'intention de Dieu tant de

les sanctifier

tous, et de les faire servir par l sa gloire et notre

bonheur. Car

telles

sont les deux fins pour lesquelles


:

il

veut rgner en nous


et

il

prtend galement se
le

glorifier,

nous rendre heureux. Nous pouvons


fin;

frustrer de la

seconde

mais pour

la

premire,

il

l'atteindra touflicit,

jours, parce qu'il tirera sa gloire

ou de notre

ou

de notre malheur ternel, selon que nous aurons mrit l'un ou l'autre. S'il importe donc que Dieu rgne sur
nous, c'est pour notre intrt, et non pour
le

sien.

En

quelle partie

de nous-mmes doit s'tablir ce


le

rgne de Dieu? Quel en est


facult laquelle

sige?

Et quelle

est la

surtout

la

Dieu intime immdiatement ses lois et premire, la grande loi de sou amour, o sont
les

renfermes toutes
Faut-il le

autres?
C'est la volont,

demander?

que saint Frande l'me;


c'est

ois de Sales appelle la matresse pice

VINGTIEME LEON.
le

241
;

cur, principe de toutes

ses affections

c'est la libert,

qui prside toutes ses dterminations. C'est donc dans

cur que Dieu veut rgner. S'il a le mmoire, l'entendement, les facults de l'esprit et du corps; s'il n'a pas le cur, il n'a rien. Ainsi, le cur est le sige de la solide pil, de la vritable dvotion, c'est--dire de ce dvouement entier
le

cur

et sur le
le

cur,

il

a tout

reste, la

et sans

bornes que nous devons Dieu.


les

Rgner sur

curs

est ce qui distingue l'empire

de

Dieu de tout autre empire. Les


nos vies
leur

rois de la terre exer-

cent leur domination sur nos biens, sur nos corps, sur

mme; mais

ils

n'ont nul droit sur nos curs;

rgneraient-ils?
lui;

domaine ne s'tend pas jusque-l. Et comment y Ils ne sauraient agir directement ur ils n'ont aucun moyen de savoir ce qui s'y passe, ni
trompeuses.
le

d'autre rgle pour juger de nos sentiments ip^kxies, que

des dmonstrations extrieures, souven*^

Mais Dieu, qui seul sonde

les

curs, est aussi

seul

qui puisse, et qui prtende y tablir son rgne.

Dans

le culte religieux qu'il


les

exige de nous, doivent

entrer les crmonies,

prires vocales, et les autres


le

pratiques extrieures; parce que

corps doit lionorer

Dieu sa manire, que


gion

les

impressions sensibles ont un


la

grand pouvoir sur l'me en ce qui appartient

reli-

comme

en toute autre cliose, et que, vivant en


l'dification, et

socit,
la

nous nous devons mutuellement

profession ouverte de nos sentiments sur cet objet


la

fondamental; mais l'essence du culte consiste dans


disposition
ion

du cur, dans
sorte

sa soumission, son respect,

amour; de

que

le

corps par sa posture liumi-

iie la

reprsente l'anantissement du
ses paroles
les

bouche par

exprime

cur, et que tous

actes

cur devant Dieu, les sentiments du extrieurs de religion ne

242

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
s'ils

sont qu'hypocrisie,
le

ne sont pas dicts et anims par

cur.

Nous savons
ments
tion

cela, et

nous savons encore que

c'est la

grce seule qui peut mettre dans notre cur


religieux. Mais, sur toutes ces vrits,
la

les senti-

nous nous
la

en tenons presque

spculation
la

et,

malgr

convic-

o nous sommes de
il

ncessit de faire rgner Dieu

dans notre cur,

est trs-peu

de chrtiens en qui

il

rgne vritablement.

On

l'aime, dit-on,
la

mais

c'est

par

rapport soi; c'est dans


quelquefois

vue de son intrt

spirituel,
la

mme
lui

temporel, qu'on met avant

gloire
le

de Dieu.
prie,
offre,

On

le sert,

non pour

lui,

mais pour soi; on


lui offrir;

pour

demander, non pour


et,

on

lui

mais seulement en paroles,


lui refuser

dans l'occasion,

on ne craint pas de
lui

lui a offert; on donne des choses extrieures, mais les affections intimes du cur, on ne les lui sacrifie pas. On veut bien

ce qu'on

qu'il

nous gouverne par sa grce dans

les

choses essencelles qui

tielles,

il

va de notre salut; mais non dans

sont de perfection, et o l'on ne voit pas de pch considrable.

Ainsi Dieu n'a que la seconde place dans notre cur;

nous y occupons la premire; et, dans l'amour que nous croyons avoir pour lui, c'est en effet nous que nous
aimons. Prenons donc une bonne
rendre Dieu
le

fois la

rsolution de
et

matre absolu de notre cur,

de n'y

souffrir rien, je

ne

dis pas
le

d'oppos son rgne, mais

qui l'affaiblisse, qui

resserre, qui le circonscrive.

Maintenant, quels sont


conserver en soi
le

les

moyens

d'tablir

et

de

rgne de Dieu? Ceci


l'tablir est

est pratique.
le

Le premier moyen de
n'est pas

de

vouloir.

Il

douteux que de son ct Dieu ne

le veuille et

YIISGTIME LEON,
ne
car
le

243

dsire

ardemment.
la

Si

nous

le

dsirons et le vou-

lons de
elle

mme,

chose ne saurait manquer d'avoir lieu;

qu'elles concourent, l'effet est infaillible.

ne dpend que de ces deux volonts, et sitt Ce que Dieu

donn ou
rieurs.

doit y mettre de sa part est toujours prt, et nous est offert les lumires, les inspirations, les grces
:

gnrales et particulires, les secours intrieurs et ext-

Ce

qu'il

attend de notre part, c'est une forte


lui,

dtermination d'tre tout


de ne jamais

de

lui

obir en tout, et

lui rien refuser.

On ne
pour

se flatte

volont, qui est plus rare qu'on ne pense.


elle

que trop aisment d'avoir cette bonne On prend


la

de bons dsirs que


et

grce

fait

natre de

temps en temps, ments de dvotion sensible qui nous

qu'on n'effectue pas; des mouvesaisissent par inter-

valles, et qui n'aboutissent rien de solide; des projets,

des rsolutions que l'on forme, mais qu'on n'excute


pas; des promesses que l'on
fait, et

qu'on ne tient pas.

Aprs mille bons propos, on


l'on a l'injustice

est toujours le

mme,

et

de s'en prendre Dieu, tandis qu'on

ne devrait en accuser que soi-mme, sa lchet, son


inconstance.

Le second moyen
ses prires,

est d'en faire le principal objet

de

et

de rpter souvent cette demande de


:

l'Oraison Dominicale

Que

voire rgne arrive

! Il

n'est

pas de jour que nous ne disions cette parole plusieurs


fois;

mais songeons-nous au sens qu'elle renferme?


le

Est-ce

cur

qui la prononce? Et dsirons-nous sincl'tre

rement tre exaucs? Pourrions-nous ne pas


une prire que
si

dans

le Fils

de Dieu lui-mme nous a dicte,

nous
le

la faisions

Que

avec toutes les dispositions requises? rgne de Dieu en nous soit donc notre plus
la

frquente aspiration dans

journe; qu'il soit

le

but de

244

L'ECOLE DE JESUS-CURIST.
fin;

nos exercices de pit et de nos bonnes uvres; ne per-

dons jamais de vue cette


et

rapportons-y tout

le reste,

nous ne tarderons pas sentir que Dieu a


faut

pris posses-

sion de notre cur.


Il

que je

le dise ici

en passant

nous changeons

trop souvent d'intention dans nos prires. Ayons une


intention principale que nous ne quittions jamais, et
laquelle
est

nous fassions revenir

les autres.

Quand l'me

vivement et profondment

saisie

d'un objet, et

qu'elle le poursuit partout, c'est

une marque presque

ainsi

assure qu'elle y parviendra, parce que c'est en effet que la grce nous porte demander, sans nous
dsister

que notre vu ne

soit rempli.

Le troisime moyen

est

de remarquer ce qui
point

fait

obstacle au rgne de Dieu en nous, et d'en dbarrasser,

peu peu, notre cur. Voil


lequel

le

difficile,

et

sur

nous avons une peine


tient qu'

infinie

nous excuter. nous avions


pratique
recueille-

Souvent cela ne
le

une chose,

et si
tel

courage de

sacrifier,
tel

par exemple,

attachement,
la

de nous corriger de

dfaut, d'embrasser
fidle

de l'oraison, d'tre plus

au silence

et
il

au

jours

ment, tout empchement serait lev. Car un capital, qui, en disparaissant,


Enfin,

y en a tou-

ferait bientt

disparatre les autres.

comme
de
lui

nous sommes aveugles sur ce que nous


le

opposons de notre fonds au rgne de Dieu,

quatrime

moyen
sur

est

demander sans

cesse qu'il nous claire

cette

disposition intime

de rvolte

contre

lui,

que nous apportons en naissant, et qui l'ge, l'haIjitude, le penchant faire notre propre volont ont

donn des

forces.

Quiconque dsire avoir des lumires


Il

l-dessus est assur d'en obtenir.

ne

s'agit

que de

les

suivre au fur et mesure,

et

de retrancher sans

piti

VINGTIEME LEON.
ce qui retarde ou affaiblit en nous
le

245
rgne de Dieu.

Mais en quoi nous sommes

le

plus coupables, n'est-ce


les

pas de redouter ces lumires, de leur fermer

yeux

quand

elles se

prsentent, d'y rsister, de les repousser,

de nous plaindre de leur importunit, et de souhaiter

que Dieu nous

laisse jusqu'

un

certain point dans

un

aveuglement que nous chrissons ?


Les

mmes moyens
le

qui tablissent en nous le rgne

de Dieu servent

maintenir.

En
livrer

gnral l'unique chose qu'il y ait faire est de se

entirement

la

grce, et d'tre dtermin

suivre l'esprit de Dieu partout

il

nous mnera. Car,

de souhaiter que Dieu rgne en nous, et en


ce sont deux choses incompatibles.
et, s'il

mme temps
veut tre
le

de prtendre disposer encore de nous en quoi que ce


soit,
Il

matre de tout;
quitter

ne
lui

l'est

point,

il

ne tarde pas

un cur qui ose


a fait,

disputer quelque chose.

Que

d'mes en ont

fait la triste

preuve! Car

il

en

est

beau-

coup en qui

il

pour

ainsi dire, les essais

de son
rangs

rgne, et qui l'ont forc d'y renoncer. Craignons d'tre

de ce nombre,

et, si

nous nous sommes une

fois

sous ses lois, ne soyons pas assez insenss pour lui rien
contester, et pour vouloir
infinie

composer avec

lui; sa jalousie

n'admet ni

restriction, ni partage.

Trop heureux
et se
la

sommes-nous qu'il veuille nous gouverner, du soin de nous conduire par la voie de
notre ternelle destination
!

charger

saintet

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.

LE RFGNE DE DIEU EST INTRIEUR {Suite).

qui reviennent

les avantages une me du rgne de Dieu en elle. On convient assez que ds qu'elle est sous sa conla

Je n'entreprendrai pas de parcourir tous

duite, elle s'avance grands pas vers

saintet; mais,

par une contradiction inconcevable, on ne veut pas


convenir qu'elle marche avec autant de rapidit vers
le

bonheur,

mme

celui

de cette vie.

Rien pourtant
qu'on

n'est plus certain;

et c'est faute d'y rflchir,

n'en est pas persuad.


Cette vrit est celle que j'inculque
le

plus dans cet

ouvrage; et j'y insisterai toutes


s'en prsentera.

les fois

que l'occasion

Je dis donc que la flicit prsente et actuelle de

l'homme
que
le

est

une

suite ncessaire

de sa perfection, et
la

degr de Tune rpond toujours dans


l'autre.

plus juste
la perfec-

mesure au degr de
tion?

Quel est l'objet de


et

De me rapprocher de Dieu,
lui

de

me

rendre aussi

semblable

que

ma

nature

le

comporte. Mais Dieu


qu'il est infiniment

n'est infiniment

heureux que parce

saint, infiniment parfait; je participerai

donc son

bonheur, proportion que je participerai sa saintet

Qu'on

s'arrte

un peu sur ce

point, et qu'on le mdite


il

loisir. Il

mrite
la

la plus srieuse attention, et

dcide

de tout pour

conduite de

la vie.

Nous voulons

lre heureux, et nous voulons l'tre ds

prsent, autant

que

la

condition humaine

le

permet;

notre impatience ne souffre l-dessus aucun retard. Je


suis bien loign de blrner ce dsir, que Dieu a mis au

VIISGTIEME LEON.
;

247

fond de nos curs mais prenons le chemin unique qui conduit au bonheur. Nous l'avons cherch par d'autres
routes,
et

nous ne l'avons pas rencontr. Pourquoi

persvrer dans une illusion dont une exprience journalire

par

il

nous dsabuse? Laissons rgner Dieu en nous : nous sanctifiera, nous n'en doutons point; et,
il

en nous sanctifiant,

nous fera goter

le

seul

vrai

bonheur qui

soit sur

la terre.

Qu'est-ce en effet qu'une

me que Dieu gouverne?


les dispositions

C'est une me soumet de plein gr toutes

qui veut tout ce que Dieu veut, qui se

de sa prode con-

vidence, qui est contente de l'accomplissement de son

bon

plaisir

en

elle.

Il

n'y a donc plus pour

elle

trarits, et nulle situation

elle

se trouve n'altre

sa paix, parce qu'elle la


laquelle elle

met dans

la

volont divine,
toujours son

ne

rsiste point,

et qui a

excution.
C'est
les

une me qui

se dtache successivement

de toutes

choses d'ici-bas; qui se rend indpendante du

monde
sur ce

et

de

ses

jugements; qui a d'autres ides que

lui

qu'on appelle prosprit et adversit, biens et


la vie

maux de

prsente; et qui envisage toutes choses selon les


vraies
et

ides de Dieu, les seules

immuables; une

me par consquent

leve au-dessus de tous les vne-

ments humains, qui n'aspire rien, qui ne craint rien, et qui est place dans une rgion inaccessible aux agitations de la

mer du monde.
qu'elle

Ce n'est pas
peines,
souffre
tion.

n'prouve

comme

les

autres des

des disgrces, des renversements; qu'elle ne

dans ses biens, dans son corps, dans sa rputalui te sa


il

Mais rien de tout cela ne


elle

tranquillit

profonde. Si

a quelque trouble,

n'est

que

momen-

248

L'COLE DE JSUS-GIIRIST.
il

tano el superficiel, et

ne parvient jamais jusqu' ce


cesse

fond intime o Dieu rside.


C'est

une me qui s'exerce sans


la

mourir
si

elle-mme, pour vivre de

vie de Dieu; qui devient


fort les

par degrs presque insensible ce qui affecte

autres; qui n'a plus ni amour, ni haine, ni crainte, ni


dsir naturel;

exempte par consquent de tous


les passions, l'orgueil et

les

tourments que causent


C'est

l'amour-

propre, nos vrais et seuls bourreaux.

claire, dsintresse,

une me dont la pit simple, droite, juste, ne connat ni les scrupules et les
les

anxits des imaginations faibles, ni


bizarreries de la dvotion

caprices et les
les rflexions

mal entendue, ni

fatigantes, les vaines complaisances, les recherches dli-

cates des spirituels intresss, ni les terreurs de


et

la

mort
servi-

de ses suites qui jettent l'pouvante dans

les

teurs mercenaires; une

me

forte dans les tentations,


les

courageuse dans
lations,

les

preuves, dtache dans

consola

inbranlable parmi les vicissitudes de

vie

intrieure. Si elle n'est pas tout cela d'abord, elle par-

vient l'tre avec

le

temps par

sa fidlit, et
la

il

est

impossible qu'elle n'y parvienne pas sous

direction

de Dieu qui rgae en

elle.

Comment une
Elle

telle

me ne

serait-elle pas

heureuse?
et elle le

ne veut que Dieu, son Souverain Bien,

possde,

comme

elle

en est possde. Elle ne dsire que

i'aimer davantage; et chaque jour son

amour prend un

nouvel accroissement. Elle ne craint que de l'offenser,


et ses fautes deviennent d'un jour l'autre plus lgres
et plus rares. Elle n'aspire qu' la jouissance ternelle

de

celui qu'elle aime, et elle porte en soi

un tmoignage
de
la charit

presque assur que son espoir sera rempli.

Pour

les

hommes

avec qui

elle vit, elle a

VINGTIME LEON.
pour
tous.

249
lui

Son commerce avec

les

bons qui

ressem-

blent est dlicieux; elle plaint les mchants, et souffre

d'eux tout ce qu'il plat Dieu qu'elle en souffre, sans


fiel,

ni ressentiment, sans cesser

de leur vouloir
elle

et

de

leur faire

du bien;

elle

supporte,

excuse

les

dfauts
les

et les imperfections

des autres, remplissant tous

devoirs de

la socit,

dont

elle fait la

matire et l'exer-

cice de ses vertus.

Ce

n'est point ici


tel

un tableau d'imagination,
l'esprit
les

il

ne peut

passer pour

que dans

de ceux qui n'ont nulle

connaissance du rgne de Dieu dans


effets qu'il

mes, et des

admirables y produit. Je ne l'ai mme que crayonn pour tre court. Mais l'exprience en apprendra davantage quiconque voudra
les
la faire, et

franchir

premires

difficults,

qui ne sont pas aussi grandes

qu'on pense.
Disons un

mot de

Vtat d'une

me en
elle n'est

qui Dieu

ne

rgne pas.

Pour
squent

la

peindre d'un seul trait

bien ni avec

Dieu, ni avec elle-mme, ni avec


elle

les

autres, et par con-

ne trouve de bonheur nulle part. Je ne

parle pas des pcheurs; l'criture a prononc qu'il n'y

a pas de paix pour eux. Je parle des mes lches et


imparfaites qui flottent entre
la

grce et
la

la

nature, qui

ne veulent pas tout accorder

premire, ni toit

refuser la seconde. C'est dj pour elles une grande

source de doutes, d'inquitudes et d'angoisses de conscience,

que

le parti qu'elles

ont pris de mnager deux

ennemis, qui se font une guerre cruelle, dont leur cur


est le thtre.

intrieurs essuyer

Que de cas consulter! Que de reproches Que de troubles et d'embarras dans


!

une conscience qui

n'est jamais nette et dcide!

On

est

250

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
si

malheureux,
plus,
si

l'on rentre

en soi-mme; on

l'est

encore

l'on vite

de se rencontrer.
Il

Ces mes ne sont pas bien avec Dieu.

n'est pas

possible qu'il les traite en amies, tant qu'elles s'obsti-

nent

lui

refuser quelque chose. Si elles ne disent pas


:

absolument

JSous ne voulons pas qu'il rgne sur


elles

nous\ du moins
pour

disent

Nous ne voulons pas


faut-il
11

(jjuil

rgne son gr, mais au ntre. En


qu'elles dplaisent

davantage
les

Dieu?

n'a notre gard

bonts d'un Pre, qu'autant


l'autorit d'un Roi; et
ses enfants sujets
il

qu'il

exerce sur nous toute

cesse de nous regarder

comme

chris, lorsqu'il
Il

pleinement soumis.
Aussi

ne voit pas en nous des est donc dans l'ordre qu'il


familiarit,

ne

les

admette point sa
se

dont

elles

se
les

rendent indignes.

plaignent-elles

qu'il

nglige! Sont-elles jalouses des faveurs qu'il accorde


d'autres,
et

l'accusent-elles

de

partialit!

Toujours

sches, toujours froides, toujours languissantes, elles ne


se portent qu' regret

aux exercices de

pit,

elles

sont distraites et insensibles, n'y trouvant aucun got,

n'en retirant aucune consolation. Tous

les

devoirs leur

psent, et elles ne s'en acquittent que forcment.


Elles

ne sont pas bien avec elles-mmes. Toutes

les

rflexions qu'elles font sur leur intrieur les troublent


et les attristent. Elles

ne savent

si

leur tat est sr,

ou

douteux; et, comme elles craignent extrmement de se perdre, ne voyant rien qui leur donne de la confiance,
elles

sont livres des anxits continuelles, et quelque des impressions de dsespoir. D'autant plus que
vrits consolantes

fois

moins touches des


terribles

que des

vrits
effroi,

de

la religion, elles

n'y pensent qu'avec

Luc, XIX, 14,

VINGTIEME LEON.
et n'aperoivent en

251
et

Dieu qu'un juge

un vengeur.
les

L'imagination et l'amour-propre conspirent

tour-

menter;

et Je

sentimenl prdominant de

la crainte les

resserre, les afflige, et

ne leur donne aucun repos.


ne sont pas mieux

Leur extrme
avec
les

sensibilit, leurs prtentions, leur dli-

catesse, leurs soupons, font qu'elles

autres, et qu'elles rencontrent

peu de caractres
vue leur
est

dont
les

elles

s'accommodent.

Elles
la

ne

se plaisent pas avec

personnes saintes, dont

seule

un
les

reproche. Elles n'ont pas

assez de vertu
la

pour soutenir
mauvaise

ce qu'elles ont souffrir de

part des mchants; et

preuves qu'elles font de leur injustice, de leur


foi,

de leur langue mdisante,

les

dsesprent. Ceux qui

leur ressemblent, et qui ne sont ni bons ni mauvais,

ont besoin d'tre supports; et

le

support habituel du

prochain suppose plus de charit qu'elles n'en ont. Elles


cherchent nanmoins
passer, et n'ayant
les

cratures, ne

pouvant s'en
s'en

aucune ressource en elles-mmes.


de
leurs

Mais

bientt

rebutes

dfauts,

elles

ennuient et s'en dgotent.

De

nouvelles liaisons suc-

cdent aux premires, qui ne leur procurent d'autre


plaisir

que

celui

du changement;
elles

plaisir qui passe

bien

vite, et

qui leur donne souvent lieu de regretter leur

ancienne socit. Ainsi


et sont toujours plus

courent d'essais en

essais,

mal

satisfaites des derniers.

D'o
le

vient cela? C'est que leur

cur

est vide;

que Dieu ne

remplit pas, parce qu'il n'y rgne pas; et que, o Dieu

manque, il n'y a point de bonheur esprer pour l'homme. Pour peu qu'on s'tudie, chacun dcouvrira
en
soi la

preuve de ce que je viens de dire.


Sauveur! quelle grande parole vous m'avez
le

mon
dite,

en m' enseignant que

rgne de Dieu est au dedans

252
de moi!
pce
;

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
Si le

monde est rempli de malheureux de

toute es-

s'il

est si rare

de rencontrer quelqu'un qui soit con-

tent de son sort, c'est qu'on ne pense point cette parole,


et qu'on ne veut pas voir

que partout o vous rgnez, vous


bonheur. Venez donc
je

portez avec vous

la saintet et le

tablir votre rgne dans

mon cur,

vous l'ai longtemps

disput, je l'avoue

ma confusion.

Prenez-en dsormais

possession, et gouvernez-le par votre grce, aussi douce

qu'imprieuse. Roi des curs


il

! c^Qst l

votre

titre. Serait-

vain par rapport moi?

Ne

le

permettez pas, je vous


rsiste

en conjure; mais plutt dtruisez tout ce qui

en

moi l'exercice de votre souverain domaine. Disposez de

ma
bon

volont, de

ma

libert, et

de mes affections
:

les

plus

intimes. Je ne veux plus qu'une chose


plaisir s'accomplisse

c'est

que votre
le

en moi et par moi dans

temps, pour s'accomplir plus parfaitement dans votre

Royaume

cleste, qui n'aura point

de

fin.

Ainsi soit-il!

VINGT ET UNIME LEON


CHERCHEZ AVANT TOUT LE ROYAUME DE DIEU.
Jsus-Christ, aprs nous avoir

recommand de

n'tre
le

point inquiets,
boire,
le

comme

les

paens, sur le

manger,
sait

vtement, parce que notre Pre cleste

que

tout cela nous est ncessaire, et qu'il y pourvoira par sa bont, conclut de cette sorte
tout le
:

Cherchez donc avant


'.

Royaume

de Dieu et sa justice, et toutes ces

Choses vous seront donnes par surcrot


le

Vous aurez
de
l'autre.

spirituel et l'ternel, et le

temporel ne vous sera


et

pas refus par Celui qui dispose de l'un

Matth.,

VI,

33,

VINGT ET UNIME LEON.


plus grand besoin.

253

Cette leon nous regarde tous, et nous en avons le

L'intention de Dieu est que


vail et

de son industrie;

il

son pch.

l'exception

l'homme vive de son tramme condamn depuis d'un petit nombre de riches,
y est
la

qui vivent de leurs revenus, et qui encore sont obligs

de se donner des soins pour s'en assurer


tous les autres
front, et

jouissance,

mangent

leur pain la sueur de leur

ne sont occups chaque jour que des moyens


la

de subsister, eux et leur famille. Les travaux de tout


genre,
les soins,

prvoyance, pour se procurer


la vie,

les

choses ncessaires

sont donc dans l'ordre de la


si

Providence; et cet ordre doit tre

exactement gard,
tra-

que saint Paul prononce que celui cjuine veut point


vailler

na pas

droit

sa nourriture ^
vie

Mais que d'abus n'entrane pas cette ncessit o nous

commes de pourvoir aux besoins de la


crimes ne donne-t-e!le pas naissance
rite-t-elle
!

A combien de
les

Et quel point n'ir-

pas

les

passions

Les uns n'ont jamais assez;


la

autres sont toujours dans


et lesautres sont
ils

crainte de
la

manquer;
;

les

uns

dans l'agitation

plus violente

ils

vont,

viennent

ils

se lvent et se

couchent sur celte pense ;


licites

et,

sans distinguer les

moyens

des

illicites, ils les

mettent en uvre pour contenter leur avari ce, oupour se


prserver de
la

misre. Le plus grand mal, et

la

source

de tous

les autres, est


fait

que cette attention excessive au


le spirituel,

temporel leur
le

oublier

ngliger l'me pour


la vie

corps, et sacrifier

aux

intrts

de

prsente les
future.

inlrls tout

autrement considrables de

la vie

Jsus-Christ remdie ces dsordres, en nous ensei-

gnant premirement chercher avant tout


// Thcss.,
I

le

royaume

m,

10,

19

254

L'ECOLE DE JSUS-CHRIST.

de Dieu et sa justice; secondement, ne pas porter nos soins l'gard du temporel jusqu' l'inquitude;
troisimement, nous reposer sur
la

bont du Pre
garde

cleste, qui, faisant subsister toute la nature, n'a

d'oublier les

hommes

qui sont ses enfants.

La premire chose en
tien,
s'il

effet

que doit

faire tout

chr-

est sens, et

s'il

entend ses vrais intrts, est


l'a

de se bien convaincre que Dieu ne


le

pas mis, et n'a pu

mettre sur

la

terre

pour
ne

s'y sanclifier;

simplement pour y vivre, mais que cette vie n'est qu'un voyage
le

plus ou moins long, dont


finira jamais; qu'tant

terme

est l'autre vie, qui

compos d'un corps

et

d'une

me, ce qui concerne la subsistance et le bien-tre du corps n'est rien et moins que rien en comparaison do
ce qui regarde l'tat prsent et venir de l'me.
Il

n'est
il

pas chrtien,
est insens

s'il

n'est pas persuad

de ces vrits; et
si,

au del de ce qui peut


il

se dire,
la

en tant

persuad,
duite. Si

n'en
il

fait

pas la base et

rgle de sa con-

donc

consulte sa raison et sa

foi, elles lui

diront

qu'il doit

mettre un certain ordre dans

les objets

de ses

penses, de ses dsirs, de ses actions; placer chaque objet

en son rang, donnant


et

la

prfrence ceux qui

le

mritent,

ne s'carter jamais de ce plan, qui

lui est dict

par

la

nature

mme

des choses et par la volont de Dieu.


lui

Or, voici l'ordre inviolable que Dieu

marque,

et

auquel ses plus chers intiets


former.

lui

font une

loi

de se con-

Mon me,
le

doit-il se dire, est la

meilleure partie
fait

de moi-mme;

corps qu'elle habite est

pour

elle.

Les besoins de l'me doivent donc passer avant ceux du corps, et je me nuirais, si je pourvoyais ceux-ci au
prjudice de ceux-l. L'unique besoin de
seule

mon me,

la

chose qu'elle dsire, c'est d'tie heureuse. La

VI^sGT ET
lumire naturelle et

UNIEME LEON.
de
la

255

celle

rvlation m'apprennent

de concert qu'elle
vie d'un

est destine jouir

dans une antre


est sa fm.
;

bonheur
fin,

ternel, et

que ce bonheur

Je dois donc aspirer ce bonheur, et y rapporter tout

tendre cette
n'ai

et

ne jamais m'en loigner. Mais je


d'observer

qu'un moyen d'y parvenir, qui est


les

exactement

point en point

la

commandements de Dieu morale que Jsus-Christ m'a


;

de suivre de
enseigne;
le sein

en un mot, de croire
l'glise catholique les

et

de pratiquer dans

de

gion que cet

dogmes et les prceptes de la reliHomme-Dieu m'a rvle. Si cette voie est


elle

unique, et

si

est

sre,

quel autre parti ai-je


la suivre,

prendre, que d'y entrer, de

et d'y

marcher

constamment jusqu'
appelle
Tel est

la

mort?

C'est ce

que Jsus-Christ
et

chercher

le

royaume de Dieu

sa justice.

donc

le

grand objet qui doit


esprit et dans
et

tenir la

premire

place dans
dois

mon

mon

cur,

et

dont

je

m'occuper avant tout

par-dessus tout.
elle

Mais

mon me
pour

est unie

mon corps;

assujettie

ses oprations, et les fonctions

y est mme de l'une


elle

et de l'autre sont
est

dans une dpendance rciproque ;

charge de

le

conserver en bon tat, et de lui fourIl

nir ce qui lui est ncessaire.

est

donc

aussi dans l'or-

dre que je nourrisse ce corps, que je

le vte,

que

je le

maintienne en sant,

et

que

je le garantisse

de ce qui

pourrait lui nuire. C'est

un devoir pour moi,


il

et

Dieu
l'est

lui-

mme me

l'a

impos. Cela est vrai. Mais


est

ne

pas

moins que ce devoir


tre devoir, qui a

directement pour objet

subordonn de sa nature le bonheur de


le

l'au-

mon me que je
;

ne dois remplir
et

premier que relati-

vement au second,
que
je

seulement

sans laquelle je n'arriverais pas

ne pusse m'acquitter en

comme une condition ma fin. S'il arrivait donc mme temps de ces deux

256

L'COLE DE JSUS-C II
il

T.

IST.

devoirs, je n'aurais point hsiter; et


fier le

bien-tre de

mon

corps, et

me faudrait sacrimon corps mme aux

intrts de

mon me.

C'est pourquoi nulle ne'cessit cor-

porelle, fut-elle extrme,

ne saurait m'autoriser com

mettre

le

moindre pch, ni

omettre
il

le

moindre acte
chrtien.
infinies

de vertu dans une circonstance o


Ainsi doit raisonner et agir

me serait command.
vrai

le

Les suites de ce raisonnement sont presque

dans

la

pratique; et

il

est ais

d'en faire l'application

aux occasions qui se prsentent. Pour qui travaille-t-on


s'enrichir? Pour le corps, soit le sien, soit celui de ses
enfants. Mais les besoins
soit riche;
il

du corps n'exigent pas qu'on


ncessaire selon son tat
;

suffit

qu'on

ait le

et ce ncessaire

en toute condition a des bornes. Si je


le

passe ces bornes, ce n'est plus

corps que j'coute,


celle-ci

mais

la cupidit; et

tout ce

que

me

suggre

m'est interdit par

la rgle

de Jsus-Christ. Ne

me

con-

seillt-elle rien d'injuste, c'est assez qu'elle aille

au del

du besoin, et elle y va toujours, pour tre injuste en elle-mme. Pour quelle fin embrasse-t-on les divers tats
de
la

vie? Pour subsister. Mais ces tats ont chacun


Il

leurs devoirs qui intressent l'me.

ne faut donc jamais


fasse

que

le

prtexte de

ma

subsistance
si

me

manquer

ces devoirs; et les fraudes

communes en
et

toute espce

de commerce, de professions
justifies

de mtiers, ne sont pas

par cette excuse


il

je

ne saurais

me tirer d'affaire
les

autrement. Enfin
tions,
si

est clair

que dans toutes

condi-

l'on
si

met l'me
l'on se

et ses intrts au-dessus de

ceux

du corps;
est teinte

propose avant tout l'acquisition du


ce flau

Royaume de

Dieu,
le

la cupidit,

du genre humain,

dans

cur de l'homme.
ici

J? ne parle pas
forcs,
disent-ils,

de ceux que
se
jeter

la

ncessit de vivre a

de

dans

des

professions

VINGT ET UNIME LEON.


infmes, ou trs-dangereuses pour
le salut, soit

257
par
elles-

mmes,
ils

soit

par

les

circonstances.
;

Us ne sont pas
le

excuss parla devaat

les

hommes comment
me

seraient-

devant Dieu? Beaucoup ne tiennent ce langage que


faire croire qu'ils

pour

ont une

honnte. Mais

si

cela

tait, et qu'ils

eussent d'ailleurs quelques principes de

religion,

professions,

ou ils n'auraient pas embrass de pareilles ou ils les quitteraient sur-le-champ, fallt-il mendier leur pain, et s'abaisser aux tatsies plus vils selon le monde. Que leur dirais-je? Des livres de la nature de celui-ci ne tombent gure entre leurs mains; et, si par
hasard
ils

les lisaient,

il

y a assez d'autres endroits pro-

pres remuer leur conscience, et les retirer de l'abme

ils

se sont prcipits.

Le point

capital est

donc

celui

que je viens d'exposer.


l. Il

Mais Jsus-Christ ne s'en tient pas


dire qu'en
vail

nous dfend
tra-

toute inquitude au sujet des besoins du corps. C'est--

donnant nos

affaires

temporelles

le

et l'application ncessaires,

en employant

les res-

sources, en prenant les mesures propres


russir,
il

les

faire

faut bannir ce qui

tient

l'me

suspendue,

agite, trouble, et
prit

ne

lui laisse

pas assez de libert d'es-

pour

les

choses spirituelles, qui sont

d'une tout

autre importance. Cet empressement et cette agitation

sont en effet

la

preuve d'un trop grand attachement aux


perdre.

biens de la terre, d'un dsir trop ardent de les acqurir,

ou d'une crainte trop vive de


Or,
il

les

ne faut jamais que

la

passion s'en mle, tant

parce qu'elle ne contribue en rien au succs de nos


entreprises,

ou

mme

qu'elle y nuit,

que parce qu'elle

nous te

le

repos, et qu'elle nous


salut.

tranquillement notre

empche de vaquer D'o viennent tant de

258

L'ECOLE DE JSUS-CHRIST.
on
est

distractions dont

obsd dans

le

temps de

la

prire

Presque toujours des soins temporels.


i'giise

Un

pre,

une mre de famille vont


leurs affaires;
il

la

tte remplie

de

leur est impossible de se recueillir, ni de


ils

penser autre chose;

ont

le

cur

froid, sec, et
ils

ne

sauraient rien dire Dieu.

Ils

s'en plaignent,

s'en

accusent, mais ne remontent pas la cause, et n'y remdient pas. Ce n'est pas pour eux, disent-ils, qu'ils s'in-

quitent; c'est pour leurs enfants qu'il faut songer

pourvoir. Je rponds qu'ils ne doivent pas plus s'inquiter

pour leurs enfants que pour eux-mmes; qu'aprs avoir


pris

toutes les mesures


ils

convenables pour

les

tablir

avantageusement,
Qu'ils fassent

doivent

demeurer
la

tranquilles.

l-dessus

ce que Dieu

demande d'eux;
volont de Dieu
et sa jussi

mais
est

qu'ils n'aillent

pas plus loin. Or,

qu'avant tout

ils

cherchent son

Royaume
est,

tice, tant

pour eux que pour leurs enfants;

et

cette
faire

recherche, tout importante qu'elle

doit se

paisiblement et sans inquitude, plus forte raison celle

dont
de

le

but

est

de leur procurer des biens temporels, et


leur condition.

les

tablir selon

Non-seulement

ils

doivent tre exempts de soucis rongeurs et d'agitations


turbulentes, mais
il

est

de leur devoir de sanctifier par


les soins qu'ils se

des motifs surnaturels

donnent pour

leurs enfants, et de les faire servir leur propre salut.

Aussi Jsus-Christ

veut-il qu'en ce qui concerne le

temporel,

on se

repose principalement sur la bont


si

paternelle de Dieu, qui revt d'une

belle

parure

le lys

des champs, et qui nourrit

les

oiseaux, lesquels ne

sment, ni ne moissonnentj ni ne font de provisions.

Combien plus pensera-t-il vous, hommes de peu de


foi
!

ajoute

le

Sauveur.

vous qui, tant de

titres, tes

VINGT ET UNIEME LEON.


ses enfants, et qui
si les

259

vous tien ririez offenss avec raison,

vtres se dfiaient de votre tendresse et de vos

soins

pour eux. Quels pres tes-vous, en comparaison


veut que par une confiance entire nous honotout, qui pourvoit
il

de

lui ? Il

rions sa providence, qui veille

tout, et sans la permission de laquelle

ne tombe pas

un

seul

cheveu de nos

ttes.

Il

veut que dans nos


temporelles; que
le

besoins nous ayons recours lui; que nous lui recom-

mandions

le

succs de nos

affaires
qu'il

nous soyons persuads que ce


mis, contents,

en ordonnera est

meilleur; que riches ou pauvres, nous demeurions sou-

toujours occups
les

le

remercier;

que

nous prfrions infiniment


biens temporels, disant

biens spirituels, et que


sacrifier
:

dans l'occasion nous sachions leur


les

avec joie

comme Job Dieu m'a donn.


arrive'

Dieu

ma

t ;

il

ne m'est

que ce qu'il a plu au


!

Seigneur ; que son saint nom soit bni^ Il nous promet que si noire premire attention se porte vers le spirituel,
qui aprs tout est notre vrai bien, le temporel ne nous

manquera jamais, non peut-tre dans l'abondance que


nature
dsirerait,

la

mais dans une honnte


et

suffisance.

Par cette disposition de confiance

de dsintresse-

ment vous engagez Dieu

venir votre secours, don-

ner sa bndiction aux moyens que vous employez,


vous en suggrer d'autres qui seront plus efficaces,
vous

mnager des ressources inespres, o vous ne


les

pourrez vous empcher de reconnatre

attentions

d'un pre.
Ainsi,

dans toute

affaire

temporelle o vous vous

adressez Dieu, vous tes assur, en premier lieu, que

de quelque manire qu'elle tourne, ce sera au profit de

260
votre

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
me; en second
lieu,
elle,

que
il

s'il

n'en doit rsulter

aucun prjudice pour

la fera russir.

Que pou-

vez-vous dsirer de plus? Et


reposez-vous point en paix dans

comment
le

aprs cela ne

sein de la Providence?

Remarquez, car je ne veux point vous

laisser
ici,

perdre

cet objet de vue, que Jsus-Christ se propose

comme

partout ailleurs, non-seulement notre bonheur futur,

mais notre bonheur actuel.


Est-il rien qui

soit plus contraire,

que

les

inqui-

tudes, les chagrins, les tourments que nous causent les

besoins du corps? Jsus-Christ vous

les

pargne. Est-il

rien qui puisse contribuer davantage votre paix,

que

cet ordre qu'il veut

que vous mettiez dans

les

objets de

vos penses et de vos affections; que cette attention


tenir votre

l'gard
cleste

cur libre de tout dsir et de toute crainte du temporel que cette confiance dans le Pre qu'il vous recommande; enfin que cette assu;

rance prcise qu'il vous donne, que,

si

vous cherchez
choses

avant tout

le

Royaume de Dieu
il

et sa justice, les

temporelles, dont

sait

que vous avez besoin, vous

seront donnes par surcrot?


ss,

Hommes
si

aveugles et insenet

ne seriez-vous pas pntrs de respect

de soumisla

sion pour la morale de l'vangile,

vous

mditiez

sans prvention?

mon

divin Matre! plus j'avance dans vos leons,


!

plus je les admire. Qu'elles sont belles

Qu'elles sont

raisonnables!
Qu'elles

Qu'elles sont

conformes

ma

nature!

me

sont salutaires!
si

Que
!

je serais saint,

que

je

serais heureux,
J'ai

je les pratiquais

vcu jusqu'ici
j'ai pris

comme

si

je n'avais songer qu'

mon

corps;

des peines infinies pour assurer son

V1^'GT-DEUXIEME LEON.
bien-tre. Je
j'ai

261

me

suis avili, je

me

suis

rendu coupable,

perdu

le

repos; et, avec tout cela, ce corps dont je

me

suis tant occup, qui j'ai

procur abondamment
il

tout ce qu'il dsirait, ne s'en est pas trouv mieux;

n'avait pas besoin de tant de choses, et je pouvais le

contenter moins. Mais cette

me

immortelle, pour
fait,

qui je devais tout faire, et pour qui je n'ai rien


quel tat pitoyable est-elle rduite?
Tai-je enrichie?

en

De

quelles vertus
l'ai-je

ou plutt de quels vices ne

pas

souille?

La

voil pauvre, nue, misrable, et digne


j'ai

de

tous vos chtiments, parce que


l'affluence des biens temporels.

voulu tre dans

J'en ai honte,

mon

Sauveur! je m'en repens,


le

je

vous supplie de

me

pardonner

pass; je veux l'ave-

nir, avec le secours

de votre grce, chercher ce

Royaume
peut

pour lequel
seule

mon me

est cre, cette justice qui

m'y conduire; et ne donner mon corps, ce monceau de boue, que les soins que je ne puis lui
!

refuser. Ainsi soit-il

VINGT-DEUXIME LEON
LA

DOUCEUR DU JOUG DU SEIGNEUR.


ait

Quoique Jsus-Christ
son joug est doux
et

expressment dclar que


il

son fardemi tger^,

est bien

peu

de chrtiens qui en soient intimement persuads.

Le plus grand nombre croient cette vrit peu prs

comme

ils

croient les mystres; je veux dire


qu'ils

comme
dont
ils

une chose

ne peuvent comprendre,

et

n'ont d'ailleurs aucune exprience. Nous verrons plus


bas pour quelles raisons cette exprience leur
1

manque.

Matth.,

XI, 30.

262

L'COLE DE JSUS-C URIST.


leur
faire

Commenons par

entendre que rien

n'esrt

moin mystrieux, ni moins incomprhensible que celte parole du Sauveur, pourvu qu'on saisisse le sens dans lequel il l'a dite. Car ce n'est pas la nature corrompue qu'il l'a adresse, ni pour elle qu'il a prtendu que son joug ft doux et son fardeau lger.
N'coutons donc point
ici la

nature, ennemie de tout


la

joug

et

de tout fardeau

mais consultons jugement,


il

raison et la

foi, et

voyons

si, leur

est
les

dans l'vanaspects que

gile

une sentence plus vraie sous tous

celle-l.

Il

n'est point de joug plus doux, ni de fardeau plus

lger,

que

celui
il

de l'amour.

Ds

qu'on

saint Augustin,

ny

a plus de peine j

aime y dit ou l'on aime la


Il

peine j

s'il

y en

a. Or, le

joug de Jsus-Christ n'est autre


consiste
soi-

chose en lui-mme qu'un exercice d'amour.

dans l'amour de Dieu, dans l'amour lgitime de

mme,

et

dans l'amour du prochain

trois

amours

ins-

parables, et dont les deux derniers sont des suites du

premier.

Je ne demande pas
le

s'il

est juste,

contester,

mais

s'il

est

on n'oserait me doux d'aimer Dieu, l'tre


et la

souverainement aimable, notre Souverain Bien,


source de tous
les

biens, qui
et

nous a tout donn, de qui


la foi

nous attendons tout,


heureux.

par qui seul nous pouvons tre


est force

La raison
qu'il
et,

claire par

de

rpondre
tel

amour;

ne peut y avoir rien de plus doux qu'un s'il y a quelque chose de pnible dans le
le

service que Dieu exige de nous, et dans \ts autres pr-

ceptes qu'il nous impose, son amour, qui est

premier

des prceptes, est plus que suffisant pour tout adoucir.


Si notre

cur ne

fait

pas

la

mme

rponse, c'est qu'il

VINGT-BEUXIME LEON.
n'a point encore

363
tait-il

commenc d'aimer Dieu. Qu

besoiiii dit saint Augustin,

de nous intimer Vordre de

vous aimer,
si

et

de nous menacer d\in grand malheur,

nous ne vous aimions pas? Comme si ce n'tait pas le plus grand des malheurs de ne pas vous aimer!
Je demande s'il est doux de s'aimer soi-mme d'un amour lgitime et bien ordonn, de vouloir son vrai, solide et ternel bonheur; d'y tendre par les moyens

que Dieu nous a indiqus, et qui peuvent seuls nous


l'assurer;

d'viter

tout ce qui nous exposerait

le
;

perdre. Est-ce une question faire?


et quel

me

rpondra-t-on

amour nous sera doux, si celui-l ne l'est pas? Je demande enfin s'il est doux de nous aimer mutuellement d'un amour sincre et cordial; de nous prvenir
rciproquement par des marques de dfrence, par des
attentions, par des bienfaits; de nous soulager les uns
les

autres dans nos besoins, nos

maux

et

nos peines; de

nous supporter, de nous excuser, de nous pardonner,


de vivre en paix et en union avec ceux qui nous sont
lis

par

les relations

naturelles et sociales. Nous, dis-je,

qui

sommes

les enfants

du

mme

Pre, et qui ne

comen

posons qu'une grande famille; qui


Jsus-Gbrist, qui avons les

sommes

frres

mmes

devoirs essentiels
et qui esp-

remplir, qui aspirons au

mme

bonheur,
la

rons tre un jour runis jamais dans


Celui qui nierait qu'un tel

mme

patrie.

amour
que

soit

doux

serait

un
la

insens, puisqu'il est vident

la flicit

mme
est

de

vie prsente y est attache. Mais si cet


il

amour

doux,
les

l'est

personnellement pour quiconque en prouve


,

sentiments

et les suit
le

dans

la

pratique, de quelque

manire que

prochain en use son gard.

La morale de

Jsus-Christ,

c^iii

se rduit ces trois

2G4
amours,

L'COLE DE
est

tSUS-C H UI ST.
un fardeau, on ne

donc douce;
qu'il

et, si c'est

peut disconvenir
Il

ne

soit It^ger.

cette vrit, et qui

y a nanmoins en nous quelque chose qui contredit ne trouve aucune douceur, ni dans
soi-

l'amour de Dieu, ni dans l'amour raisonnable de

mme,

du prochain. Un orgueil aussi insens qu'impie nous soulve contre le plus doux des
ni dans l'amour
fait

empires, nous

mconnatre tout devoir et toute

loi,

nous reprsente

comme un joug

tyrannique tout ce qui

assujettit notre volont

une rgle, quelque juste, quelque

ncessaire qu'elle soit pour notre bonheur.

Un amour-

propre, contraire

la

raison et au^bon ordre, nous con-

centre en nous-mmes, exclut de notre cur toute affection qui

ne se rapporte point nous,

et

nous rend odieuse


le

cette charit pure, qui aime Dieu pour lui-mme, et

prochain pour Dieu.


serait-il

Gomment

le

joug de Jsus-Christ

doux

l'orgueil et l'amour-propre, puisque c'est


les

contre eux et pour

dtruire qu'il nous est impos?

qu'il y a de vicieux en nous n'en est pas pour cela moins doux en soi, et par rapport

Mais ce qui est dur ce

au fond
est

et l'essence de notre nature,

qu'il

tend

dgager de ces vices.


Il

ses passions.

doux sans doute d'tre dlivr de la tyrannie de Toute la philosophie en est tombe d'accord,
les

je n'en excepte pas celle d'picure; et ceux qui en sont

tourments sont
valles

premiers l'avouer dans

les inter-

de bon sens et de rflexion qu'elles leur


le

laissent.

Si cela est,

joug du Seigneur est donc plein de dou-

ceur; car

il

tend nous affranchir de nos passions, bien

plus efficacement que n'ont jamais fait les prceptes de


la

sagesse humaine.

Qu'il

faille

combattre pour

les

vaincre, qu'il y ait des efforts faire, et que tout effort

de sa nature

soit pnible, je

ne

le nie

point; et dans

VINGT-DEUXIEME LEON.
quelle cole de philosophie a-t-on

265

exempt l'homme de
pouvait se corriger

combats
sans cela

et
l

d'efforts?
le

Gomme
!a

s'il

Mais

chrtien tire de la grce de puissants


violence
lui

secours, qui

dominent
le
il

du combat,

et qui lui
subjuj^fuer
les

en assurent
ses passions,

succs.

S'il

en cote pour

gote une joie inexprimable de


ressent

avoir

domptes,
toire qu'il
Il

et

il

un nouveau
elles.

plaisir

chaque vic-

remporte sur
et sa

est

doux de dominer son corps, de commander


propre volont, d'tre matre de toutes
de disposer de son libre arbitre d'une
Dieu, que
la

on esprit

ses facults, et

manire qui
dont
la

soit agrable

raison avoue,

conscience soit satisfaite. Le joug de Jsus-Christ

n'a point d'autre objet que de nous procurer ces avantages, et

nous y parvenons, coup sr, en

le

portant

fidlement.
Il est doux de n'avoir point gmir sous du pch, ni essuyer les cruels remords qui

l'esclavage
le

suivent;

d'tre l'abri des terreurs de l'autre vie, qui alarment


si

vivement une conscience coupable ; de jouir de


de
la

la

paix

et

scurit de l'innocence; de se rendre

le

conso-

lant

tmoignage qu'on ne s'efforce pas en vain de plaire


le

Dieu, et de nourrir l'esprance de

possder ter-

nellement, ce qui est

le fruit

d'une vie pure et sainte.

Tous ces biens ne


portant
le

sont-ils pas le partage


et qui se font

de ceux qui
loi

joug du Seigneur,

une

de ne

s'carter en rien de ses

commandements?

Je ne finirais

point,

si

je voulais considrer ce

joug sous toutes ses

faces, et faire l'aumration des

douceurs qui l'accom-

pagnent.

Mais, dira-t-on, n'est-il pas dur de se renoncer soi

mme, de

se har, de crucifier sa chair avec toutes ses

260

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
la

convoitises, de rsister des penchants ns avec nous,


et de s'lever sans cesse au-dessus de

nature, pour

suivre la grce?

escarp et

Le chemin de la vertu n'est-il pas pnible? Le sentier du salut n'est-il point

troit? Cette guerre continuelle qu'il faut se faire, celte

sduction du

monde

contre laquelle

il

faut ire en garde,

ces censures, ces railleries, ces perscutions auxquelles


il

faut s'exposer, ces tentations, ces piges, ces assauts

du dmon dont il faut se garantir, tout cela n'est-il pas un rude et douloureux exercice pour le chrtien, et ne concourt-il pas lui rendre la vie amre?
Il

est ais

de rpondre premirement, que


il

s'il

est

dur

de se

faire toutes ces violences,

l'est

encore plus de ne
ses

s'en faire aucune,

et de vivre

au gr de

dsirs

corrompus. Secondement, que Jsus-Christ n'a pas prtendu


qu'il n'en cott

aucune peine pour

s'assujettir

sa morale, puisqu'il l'appelle

un joug

et

un fardeau; un
fait

joug impose toujours quelque gne, un fardeau se


toujours sentir. Mais compte-t-on pour rien
la

grce,

dont

l'effet

propre est de

faire

aimer

la

volont ce

que

la

nature abhorre, et de nous communiquer une

force qui

nous allge

les

fardeaux

les plus

insuppor-

tables? Compte-t-on pour rien les consolations clestes,

dont Dieu

est

prodigue l'gard de ceux qui


et

le

servent

de tout leur cur,


disait saint

qui

les

ddommagent en un
relila

instant de toutes les peines passes? i/^ voient nos croix

Bernard, parlant des mondains ses


ils

gieux,

mais
s'ils

n'en voient pas i'onclion.

S'ils

voyaient,

l'prouvaient

comme
ils

nous,

ils

change-

raient de langage et d'ides; et

confesseraient que

notre vie, dont l'austrit leur parat affreuse, est en tous


sens plus douce que
C'est
la

leur.

un tmoignage qu'ont rendu Jsus-Christ

VINGT-DEUXIEME LEON.
tous
les sainis, c'est--dire les parfaits
;

267

chrtiens, sans

exception

les

confesseurs de son

nom

dans

les

prisons,

dans

les exils,

dans

les

travaux des mines, dans Findiles

gence,

dans

les

perscutions;
les

martyrs devant

les

juges, sur les chafauds, dans

plus horribles supplices.


fait,

Dieu proportionne son secours ce qu'on


qu'on souffre pour
lui;

ce

et ce secours fortifie tellement

l'me, qu'elle dsire en faire et en souffrir davantage.

Pourquoi donc tant de chrtiens se plaignent-ils de


duret de ce joug et de
C'est qu'ils
la

la

pesanteur de ce fardeau?

ne sont chrtiens que de

nom

et

de pro-

fession extrieure, qu'ils n'ont pas le vritable esprit

du

christianisme, et qu'ils ne le connaissent


c'est qu'ils

mme
la

pas;

n'entreprennent pas srieusement


et qu'ils

pratique

de

la

morale vanglique,
la

ne

se

donnent pas

tout fait

grce,
se chargent

La plupart
crainte, plutt
la

du joug du Seigneur par


terribles

que par amour. Les vrits

de

religion ont fait


ils

une profonde impression sur


et
ils

leur
les

esprit,

ne veulent pas se perdre,

observent

commandements de Dieu, uniquement pour ne pas brler dans l'enfer; car ce c'est pas la peine du dam
qui
les

touche, quoique ce soit la plus grande, mais celle

du

sens. Or,

quiconque ne se soumet au joug de Jsusle

Christ que par

motif de

la

crainte, s'y
il

soumet moins
il

par volont que par ncessit;


secouerait,
si

ne l'aime point,

le

son intrt

le lui

permettait. Quelle douloi

ceur peut-il donc y trouver? La


lui

n'est par rapport


,

qu'un ordre rigoureux

accompagn de menaces
les

et

suivi

de chtiments pour

infracteurs

Fais ceci,

abstiens-toi de cela; sinon, tu seras

damn.
il

Quand on

envisage la

loi

de

la sorte,

est impossible

2C8
qu'en
plus
lui

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
obissant, on ne la juge pas dure, d'autant
qu'elle

ordonne ce qui rpugne

la

nature, et

qu'elle dfend ce qui lui plat. Ainsi la crainte

du chti-

ment ne combattant nos mauvais penchants par aucune


affection contraire, leur laisse tout leur attrait et toute

leur force; elle n'inspire point de got pour le bien, ni

d'aversion pour
plier
elle

le mal. La volont est commandement, mais elle n'y au


fait, et

contrainte de se
est pas incline
;

sent la violence qu'elle se


la

ne

se

dtermine
verge

ce qui

gne que par l'apprhension d'un mal plus


la

grand. Disposition d'esclave, qui tremble sous

de son matre,
coups.

et qui n'obit

que pour se soustraire aux

Chez d'autres,

il

se

mle cette crainte des vues mer-

cenaires; l'espoir de la rcompense les anime, et leur

diminue un peu
cette

la

pesanteur du fardeau. Mais,


est loigne et

comme
fait

rcompense

que

la

peine est pr-

sente, celle-ci

agit plus

fortement sur eux, et se

vivement

sentir, quoiqu'ils se soutiennent


la

par l'attente

des promesses. Si

charit rendait leur foi plus vive,

et leur esprance plus

pure

si,

dans

la

rcompense

qu'ils

attendent,

ils

regardaient plus Dieu qu'eux-mmes, son


dsir

amour,
par
la

et

le

de

le

possder, adouciraient leur


l'esprance est combattue

joug. Mais

la foi est faible, et

crainte en ceux qui n'coutent que leur intrt,

et l'amour-propre, qui est leur principal motif,


rait leur faire

ne sau-

aimer une

loi

dont

l'objet est

de

le

dtruire.

Enfin, par une suite de ces dispositions qui prdomi-

nent dans

le

se chargent

plus grand nombre des chrtiens, du joug du Seigneur que le moins

ils

ne

qu'ils

peuvent, et qu'autant

qu'il est ncessaire selon leur tat


le ciel. Ils

pour

viter l'enfer,
la

ou pour gagner

ne

se pro-

posent

perfection en quoi que ce soit, se dispensant

VINGT-DEUXIME LEON.
troite, et s'acquittant

269

assez librement de tout ce qui n'est pas d'obligation

du gros de

leurs devoirs d'une

manire tout bumaine, sans y regarder de fort prs. Mais du moment qu'on est dtermin pargner
ainsi sa peine,
le poids, et
il

n'est pas possible

qu'on n'en sente tout


fait rien

Dieu de son ct ne

pour

la

sou-

lager, parce qu'il

ne doit ce soulagement qu' ceux qui

amour, et qui ne se mnagent point pour lui. m'en tiens aux prceptes, dit-on; je ne porte du fardeau que ce qui m'est indispensable d'en porter; et nanmoins il me parat trs-pesant. Que serait-ce donc si je me cbargeais davantage, et si je me proposais de ne
agissent par

Je

rien refuser Dieu?


je serais accabl, n

Mes

forces n'y suffiraient point, et

ment

Vous vous trompez grossirement; ce serait prcisle contraire. Pour goter la douceur du joug du
il

Seigneur,

faut le prendre tout entier, et s'en cbarger


la

de bonne grce, sans vouloir rien accorder gardez vous pse;

nature.

Plus vous diminuez de ce fardeau, plus ce que vous en


et,

au contraire, vous marchez avec

d'autant plus d'aisance, que vous tes rsolu de n'en rien


ter.

La

raison en est vidente; c'est en premier lieu


telle rsolution
;

que l'amour seul peut inspirer une


en second
est
lieu,

et

que Dieu, pour

l'intrt

mme de sa gloire,
me que

engag soutenir puissamment celui qui embrasse

son service dans toute son tendue. Or, une

l'amour met en action,


forces
prises;
lui

et

que

la

grce soutient, a des

immenses;
il

elle est

capable des plus hautes entre-

n'est pas de peines qu'elle

ne dvore,

et qui

ne

semblent douces, parce qu'elles accroissent son amour.


les

Croyez- vous donc que ce soit pour


intresses, et qui

mes

craintives,

comptent avec Dieu, que

Jsus-Glirist

a prononc que son joug tait doux et son fardeau lger?


I

20

270

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
;

Point da tout
sorte

cela
les

ne peut pas

tre.

Il

n'a parl de

la

que pour

mes

g^randes et gnreuses, dterla

mines suivre en tout l'inspiration de


ce sont celles-l seules qui prouvent
paroles.

grce, et

la vrit

de ses

O mon Sauveur!
fiiit

c'est

ma faute,
matre

si

jusqu'ici je n'ai pas


mrite-t-il

cette exprience.

Un

tel

que vous
tre

d'tre servi par crainte? Doit-il

mme

servi par

intrt? Aprs ce que vous mritez, et ce que vous avez


fait

pour moi,

puis-je
et

ne pas

me livrer

tout entier votre

service par

amour

par reconnaissance? Dois-je tre

tonn qu'un joug que je n'aime point


et

me

paraisse dur,

qu'un fardeau que


Gliangez

je

ne porte qu'avec rpugnance

m'accable de son poids?

mes
feu

dispositions,

mon

Dieu! Substituez

l'amour
rance par

la crainte; purifiez,
le

perfectionnez

mon

esp-

de

la

charit; largissez ce cur, que

l'amour-propre a toujours tenu resserr. Alors, plus je


serai charg, plus vite je courrai

dans

la

voie de vos

commandements

plus je

me fliciterai du bonheur d'tre


est possible,
le

soumis votre joug. Tout

tout est ais,

tout est doux l'amour. Je


l'gard

sais; je l'ai

prouv

des cratures; accordez-moi


soit-il!

de l'prouver

votre gard. Ainsi

VINGT-TROISIME LEON
PORTER SA CROIX.
Voici la parole de l'vangile qui semble la plus dure

au

commun

des chrtiens

Si quelqu'un, dit Jsus-

VINGT-TROISIEME LEONChrist, veut venir


les

271

ma

suite, qu'il porte


^.

sa croix tous

jours, et qu'il

me

suive

L'vangliste remarque qu^il adressait cette parole


tous.

Ainsi

il

n'est

Christianisme, qui ne doive

aucun de ceux qui font profession du la prendre pour soi. Il est


le

dans l'ordre que

disciple suive le

matre, et qu'il
la
les
Il

marche sur

ses traces. Jsus-Christ

ne nous propose
la

croix qu'aprs avoir port lui-mme

sienne tous

jours, depuis sa naissance jusqu' son dernier soijpir.


l'a

porte, l'ayant accepte librement des mains de son


et,

Pre;

quelque afCreuse qu'elle fut pour

la

nature,
et
la
le

dont

elle exigeait l'entire

immolation,

il

Ta accepte
de rparer

porte avec

amour

et avec joie, content

gloire de Dieu, et
sacrifice

de racheter
et

le

genre humain par

de son

me

de son corps.
son

Le chrtien
que Dieu
nels de
lui

doit

donc
la

exemple recevoir

la

croix

envoie,

porter volontiers tous


l les

les jours,

et s'estimer

heureux de remplir par


lui.

desseins ter-

Dieu sur

Ceci est

la

condition essentielle
s'y

pour appartenir Jsus-Christ; et quiconque ne

soumet pas
s'y

est rejet

du nombre de

ses disciples.
si

Mais

quel sort a-t-on attendre dans l'autre vie,

l'on

ne

prsente point avec le titre de disciple de Jsus-

Christ?

En

faudrait-il

davantage pour adoucir ce que


la

cette parole a

de dur et d'effrayant pour

nature?

Mais approfondissons-la un peu, et voyons


en
effet aussi

si elle

est

dsolante qu'elle

le

parat au premier

aspect. Si, par la croix

que Jsus-Christ nous ordonne


devoirs

de porter, on entend
Luc,
IX, 23.

les

communs de

religion,

'

S72

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.

et la pratique de la morale vanglique, je viens de montrer que ce joug est doux, et ce fardeau lger,

qu'ainsi l'on ne peut s'en plaindre sans


injustice, et sans

une extrme

donner

le

dmenti
le

la vrit

mme.

Mais on donne plus ordinairement


soit surnaturelle, qui

nom

de croix

de certains vnements de providence,

soit naturelle,

nous contrarient, nous humilient,


douleur ou de
la

nous causent de

la

peine

et

nous

exercent en diverses manires. Ces croix nous viennent

ou de

la

nature,

comme

les

disgrces

du corps,

les

infirmits, les maladies;

ou de notre condition,

comme

la pauvret, le travail, la dpendance; ou de l'tat que nous avons embrass, par exemple du mariage; ou de l'injustice des hommes, ou des accidents fortuits, ou de
la

malice des dmons, ou enfin de Dieu lui-mme imm-

diatement. Elles nous affligent dans notre sant, dans

nos biens,

dans notre repos, dans notre rputation,


celles qui

dans nos personnes, ou dans


elles mortifient

nous sont chres;

notre sensibilit, notre orgueil, notre


elles

amour-propre;

exigent de nous diffrents sacrifices,

soit extrieurs, soit intrieurs.

Les croix prises dans cette acception, qui

est la plus
il

commune,
Chacun a

sont en gnral l'apanage de l'humanit; et

n'est personne
les

qui puisse absolument s'y soustraire.

siennes; les uns, de plus grandes et en plus


;

grand nombre

les autres,

de moindres

et en plus petit
fait

nombre. Mais nul

homme
la

n'en est tout

exempt.

De
par

l,
les

l'pithte de

malheureux donne aux mortels


plus haute antiquit.

auteurs de

tion de Dieu elles sont pour nous


la voie particulire

Dans l'intenun moyen de salut, et

par laquelle

il

prtend nous conduire

au

ciel.

VIINGT-TROISIEME LEON.
Je remarque d'abord
l'exception de certaines peines intrieures,

273

l'gard de ces croix qu'

pour

lesquelles

Dieu demande un exprs consentement, ce qui est trsrare, les autres nous arrivent malgr nous, soit qu'il y
ait

de notre faute, ou non

que
les

le

plus souvent

il

n'est

pas en notre pouvoir, ni de

prvoir, ni de les viter,

ni de nous dlivrer, et que l'unique parti

que

la

raison

mme

nous

conseille, est

de

les

supporter avec courage

et patience.

Je remarque de plus que les diffrentes ressources


industries dont

ou

l'homme

laiss

lui-mme peut

faire

usage pour adoucir ses croix, sont bien peu de chose,


parce que
lui
la

nature est presque toujours plus lorte chez


;

que

la

raison

que

les

consolations qu'on reoit alors

de ses amis ne font pas grand effet, et sont souvent charge ; que nos propres rflexions sont un faible secours ;
qu'
la vrit le

aussi qu'il en
telles, qu'elles

temps en soulage quelques-unes, mais augmente d'autres; enfin, qu'il en est de


ne sont susceptibles d'aucun adoucisseet

ment humain,
la religion.

l'on

ne trouve de soutien que dans


est inutile

Je remarque aussi que non-seulement


s'impatienter, de

il

de

murmurer, de s'abandonner au cha-

grin et au dsespoir, de s'emporter et de blasphmer

contre
peine,

la Providence mais qu'au lieu de diminuer sa on l'aggrave par ces plaintes et ces rvoltes, sans
;

parler des pchs souvent trs-graves dont

on charge sa

conscience.

Ces observations supposes, que nous


Christ?

demande Jsus-

que nous

Que nous recevions notre croix de la main de Dieu, la chargions nous-mmes sur nos paules, et

274
que nous
la

ECOLE DE JESUS-CHRIST.
Gomme
cur avec une soumission s'il vous disait Ne vous absolu du Souverain Matre;
:

portions de grand

entire sa volont.

foidissez pas contre l'ordre

vous n'y gagneriez rien pour votre soulagement au con;

traire, votre

y perdrait beaucoup en toute manire. Mais consentez aux dispositions de sa sagesse, de sa jus-

me

tice, et

de sa misricorde votre gard; accommodez;

Tous-y de bonne grce


fait

et, si

vous n'tes pas assez paret reconnaissance tout

pour accepter avec amour

du moins avec rsignation, et faites servir les maux temporels votre bonheur ternel. Par cette conduite, vous
ce qui vous vient de fcheux de sa part, supportez-le

rendez infailliblement votre croix plus lgre; vous


qu'elle
;

faites

vous devient mritoire vous engagez Dieu vous


la

donner des forces surnaturelles pour


parvenez, non-seulement
la souffrir

porter; vous

sans rpugnance,

mais vous en
Est-il rien

faire

un

sujet de joie et

de consolation.

de plus raisonnable, de plus religieux, de

ami de l'homme qu'une telle morale? Et la sagesse descendue du ciel pour nous instruire, pouTait-elle nous donner une leon plus utile?
plus
ternelle,

Ou

n'exige pas de vous que vous dsiriez les croix,


les

que vous
que sans
vous ne

recherchiez, que vous priiez Dieu de vous en


lui protestiez,

envoyer; que vous

comme sainte Thrse,


de
la

elles la vie

vous serait insupportable, ou que

souhaitiez,

comme

saint Jean

Croix,

d'autre rcompense de vos travaux pour la gloire de

Dieu, que de souffrir et d'tre mpris pour

lui.

De

tels

sentiments n'appartiennent qu' des mes

d'lite, et ils
ils

supposent en
sont
l'effet

elles

une grande perfection acquise, ou

d'une inspiration particulire. Ce qu'on vous

prescrit, c'est d'attendre les croix, sans aller au-devant


d'elles, et

de n'tre pas surpris, quand

il

vous en arrive,

VINGT-TROISIME LEON.
comme
exempt;
qu'il
si

275
d'en
tre

c'tait

pour vous un

privilgie

de vous y soumettre humblement, lorsn'y a plus d'autre ressource; c'est de les supporter
c'est

patiemment, de vous aider pour


de
la relig^ion,

cela des grands motifs

de recourir Dieu avec confiance afin


et d'esprer

qu'il

vous soutienne,

fermement

qu'il

ne

vous abandonnera pas.


paratre dur? Rien

a-t-il rien l qui puisse

vous

mme

qui ne soit doux et consolant?

Je ne crains pas d'assurer que vous chercheriez en vain


ailleurs

aucune consolation qui en approche.


?

Que prtendez-vous
vel

Vivre absolument sans croix


tablisse

Vous voulez donc que Dieu


gnrale, dont
n'a pas

pour vous un nouloi

ordre de choses, et qu'il vous dispense d'une


il

mme

dispens son propre Fils?


le

Depuis l'introduction du pch dans


qui en sont
la

monde,
sont

les croix,

punition et l'expiation,

devenues

ncessaires, tant

pour venger

la

justice divine,

que pour

nous

justifier.

N'tes-vous pas pcheur, et peut-tre

grand pcheur?
d'tre soustrait

quel titre donc demanderiez-vous


?

aux croix

Prtendez-vous

qu'elles

soient

du moins de votre
:

choix? Car voil ce que vous dites souvent

Si

c'tait

toute autre croix, je l'endurerais volontiers. Vous vous


faites illusion.

La

croix

que vous portez

est toujours

celle qui

vous pse, et vous dplat. Vous en


si

diriez

autant de toute autre,


et

vous veniez en tre charg,


pesante. Le mal
le mal prsent, uniquement par impatience.

vous

la

trouveriez peut-tre plus

absent nous parat toujours moindre que


et si

nous

le

dsirons, c'est

Si les croix taient laisses

votre choix,

vous n'en

prendriez aucune; ou vous choisiriez mal, et vous vous

en repentiriez. Dieu
expdient;
il

mieux que vous ce qui vous est vous aime plus que vous ne vous aimez:
sait

276
il

L'ECOLE DE JESUS CHRIST.


mieux pour vous, que vous ne
s'il

choisit
et

choisiriez vousc'est

mme,
que
le

vous Frappe dans un endroit sensible,


veut y appliquer
le

mal

est l, et qu'il

remde.
portas-

D'ailleurs,

une croix qui

serait la disposition de votre


la

amour-propre, de quelque manire que vous


siez,

ne

serait ni agrable Dieu,

ni avantageuse

pour

votre salut.

Que prtendez- vous donc encore une


cessez de vous rvolter contre elle; ne
la

fois?

Que votre
:

croix vous fasse moins souffrir? Gela dpend de vous

repoussez plus

avec des efforts inutiles. Embrassez-la, aimez-la; atta-

chez-vous

elle,

puisqu'elle s'attache vous. Alors elle


la

vous deviendra plus douce. Ce n'est pas

douleur qui
la

rend

la

croix insupportable,

c'est la

rsistance de

volont.

trange orgueil de l'homme


cevable
!

Amour-propre incon-

Il

s'indigne contre sa condition qui l'assujettit


et c'est lui qui
I'.

aux croix,

par son pch est l'auteur de


a fait
le
il

sa condition prsente.

mal, et

il

ne veut pas

du remde
la

il

est coupable, et
le

refuse le chtiment et

rparation qui

feraient rentrer en grce. C'est-et


qu'il s'obstine

dire qu'il s'est


l'tre
,

rendu malheureux,

parce

qu'il

ne veut pas gurir des vices qui ont


les croix,

caus son malheur. Car, qu'est-ce que

sinon

des remdes l'orgueil qu'elles humilient, et l'amour-

propre qu'elles mortifient? Acceptez-les, et vous voil


guri.

Si

vous avez besoin de motifs,

la religion

s'empresse

vous en fournir.
Elle les

prend de votre intrt. Vous avez


divine
:

satisfaire
elle-

la justice

laissez-lui le soin

de se venger

mme

par

les croix.

Cette vengeance

exerce ici-bas

VINGT-TIOISIEME LEON.
est toute pleine
la

277

de misricorde. Ne vous exposez pas de l'autre


vie.

justice

pure

et inexorable

Vos pchs

journaliers ont besoin,

pour tre expis, de croix journa-

nalires, et elles sont la meilleure pnitence des offenses

grives que vous avez commises, puisque c'est Dieu lui-

mme qui
Elle les

vous l'impose.

prend de ce poids immense de gloire


fin

et

de

bonheur sans
liations
le ciel

qui sera

la

rcompense de vos humi-

et de vos afflictions passagres. Est-ce acheter

trop cher, que de souffrir un peu et peu de


la

temps sur

terre,

pour

y avoir

une place

? Quelles

peines ne prenez-vous pas, quels sacrifices ne faites-vous


point, quels dangers souvent

ne vous exposez-vous
et

point pour l'tablissement de votre fortune temporelle?

Vous ne regrettez pas ce


ne voulez pas
pas chrtiens.
Elle les
qu'il
flicit ternelle?

qu'elle vous a cot

vous

vous en cote pour assurer votre


foi;

Vous n'avez pas de

vous n'tes

prend de l'exemple de Jsus-Christ.

Il

ne vous

prche

la croix,

que charg lui-mme de


tous les

la

sienne, qui

runit et surpasse celles de


ble. C'est

hommes ensem-

en votre nom, et en qualit de votre reprn'avait pas besoin de la porter


il

sentant, qu'il la porte; c'est par


tuit

pour vous.

Il

un amour tout grapour


la refuser;

lui-mme, tant sans pch;


ce refus vous tiez
croix accumules sur vous

pouvait

par

perdu sans ressource,


pendant
le ciel,

et

toutes les

la

plus longue vie


le

n'auraient pu ni vous ouvrir

ni effacer

moinchr-

dre de vos pchs.


Elle les
tiens

prend de

la

ncessit

o sont tous

les

de ressembler Jsus-Christ, pour tre du

nomCal-

bre des prdestins.

Car

il

nous a t donn pour


la

modle

et c'est

principalement sur

montagne du

278

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
homme
la

vaire que cet

de douleurs,

cet

homme frapp

de Dieu et humili, est prsent notre imitation. C'est

donc en portant
sur
la croix,

croix, c'est en vivant et en expirant

lui ressembler. lia fallu, lui-mme nous en assure, que le Christ sou/frit, et qu'il entrt par l dans sa gloire ; et il ne faudra pas que le

que nous devons

chrtien souffre!... et

il

partagera

la

gloire de Jsus-

Christ, sans avoir eu part son calice


Elle les

!...

prend de

la

reconnaissance que nous devons

Dieu

le

Pre, qui nous a aims jusqu' nous donner


Fils

son

Fils

unique; et ce

adorable, que l'amour a

port se livrer pour nous.


Elle les

prend du grand prcepte de l'amour de Dieu.

Qu'est-ce qu'un
striles, qui
le

amour

qui se borne des sentiments

ne veut passer par aucune preuve, qui n'a impose pas

courage de faire aucun sacrifice? C'est un amour faux

et illusoire, qui n'en

mme
?

aux cratures;
les

comment en
les

imposerait-il Dieu

Mais

croix sont
les

preuves

auxquelles Dieu

met notre amour,

sacrifices qu'il en attend. Recevez-les

donc, sinon avec

empressement, du moins avec soumission, ou renoncez


dire que vous l'aimez.
Elle les

prend enfin des secours puissants que Dieu


il

joint toujours aux croix dont

vous charge. Si vous

les

portiez seul, vous auriez sujet de vous plaindie, et d'al-

lguer votre faiblesse,

l^ais

Dieu lui-mme devient votre


vous console,
vous

force; mais Jsus-Christ porte votre croix avec vous, et

non-seulement

il

vous aide, mais

il

il

remplit d'une joie toute cleste au milieu de vos


tions;
il

afflic-

trouve

le

secret de vous les rendre

tellement

aimables, que vous regretteriez d'en tre dlivr. C'est

ce qu'ont attest tous


tte
:

les

siints,

les

Aptres leur

Ils sortireiit

de l'assemble, dit saint Luc, pleins

VINGT-TROISIEME LEONde joie d'avoir t jugs dignes de souffrir


tin

279
outrage

pour

le

nom

de Jsus

'.

Saint Paul s'humiliait de ses

rvlations, et se glorifiait de ses croix.

En
vous

ai"je

assez

dit

pour

justifier l'vangile et

pour

faire

goter ses maximes et son langage, au sujet

des croix?

Vous admirez ce que


les belles raisons

les

philosophes en ont

crit, et

dont

ils

se servent
la

pour lever l'homme


Admirez-les,
j'y

au-dessus des

calamits de

vie.

consens, mais par quelle injustice refusez-vous l'vangile des loges Est-il

que vous prodiguez

la sagesse

humaine?
usage

au-dessous d'elle? et nous inspire-t-il des sentifaire

ments moins sublimes? Vous dfend-il de


des

moyens suggrs par

la

raison? Et, parce qu'il vous

en offre d'autres infiniment suprieurs, et d'une tout


autre efficacit, en sera-t-il moins digne de votre admiration? Je vous entends, vous ne voyez dans
les

livres

des philosophes qu'une autorit humaine, qui ne vous


oblige rien, et qu'une belle thorie que vous admirez

sans consquence; au lieu que l'vangile est revtu d'un


caractre d'autorit
divine,

sous lequel

il

faut que la

volont plie; et que l'approuver, c'est prendre l'engage-

ment de
raison qui
raison

le

pratiquer.
qu'il

Mais seriez-vous assez aveugle


si la

pour ne pas voir


suprme,

ne vous reste plus d'excuse,

mane de Dieu,

et l'autorit divine qui est la

conspirent

vous condamner?

Ou

rejetez la raison avec l'vangile, et livrez-vous l'instinct

de

la

nature orgueilleuse et sensuelle, qui abhoire l'huou,


si

miliation et la souffrance;

vous approuvez

la

raison qui n'a que de faibles motifs vous proposer,

Act., V, 41.

S8t>

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
l'vang^ile qui

approuvez encore

vous soutient par des

motifs incomparablement plus forts.

Je

me

rends,

mon
le

Sauveur!

et je reconnais votre

sagesse divine dans


croix.

langage que vous


a

me

tenez sur

les

leur seule pense,

nature frmit et se sou-

lve; je le conois sans peine; elle est malade, et le pluy

fcheux de son tat est qu'elle aime sa maladie,


veut pas gurir. Malheur moi,
si

et n'en
!

je l'coute
si

dsormais

Je ne veux plus couter sur une

importante matire

que
ferai

la

lumire de

la

raison, celle de l'vangile et celle

de votre grce,
taire
les

et,

devant tant de lumires runies, je


raisonnements de l'orgueil et de
il

faux

Tamour-propre. Les croix sont invitables;


rsoudre
le

faut se

les

porter en

homme

de cur;

la

raison

me
mes

dit. Les croix sont ncessaires; je ne puis expier


le

pchs, et mriter

ciel

que par

la

religion

me

l'apprend. Elle m'apprend encore que

les

croix doivent

m'tre prcieuses par

la

ressemblance qu'elles
le

me

don-

nent avec Jsus-Christ, par


lion qu'elles

caractre de prdestinales

m'impriment, par

prsentent de prouver Dieu, et

moyens qu'elles me mon Rdempteur,

ma

reconnaissance et

mon amour.
mais touchez

Mon

esprit est convaincu;

mon

cur,

et faites qu'il

Qu'il ne les
qu'il

aime ce qu'il doit chrir tant de titres. apprhende plus, qu'il ne se rvolte plus,
plus; mais qu'il les porte en silence,

ne

murmure

en patience, rsign, soumis, uni votre sainte volont;


qu'il

vous bnisse et vous aime,


les

comme

Job

et Tobie,

dans toutes
Ainsi soit-il!

preuves

qu'il

vous plaira de m'envoyer.

VINGT-QUATRIME LEON.

281

VINGT-QUATRIME LEON
DE LA PAIX DU COEUR.
Sur
le

point de quitter

la terre, et la veille

mme

de

sa mort, Jsus-Christ dit ses aptres ces paroles con-

solantes

Je vous laisse

hritage par

mon

testament,

de mes biens. Je vous

ma paix je vous la laisse en comme le plus prcieux donne ma paix; je ne vous la


,

donne pas
perdre

telle

que

le

monde

la

donne

'.

Vous

allez

ma

prsence sensible; mais je vous en ddom-

magerai abondamment par


suis la

ma

prsence spirituelle. Je

paix;
:

c'est

un des noms que

me

donnent

les

prophtes
vie. Je

Je suis

la paix,

commeje

suis la vrit et la

ne vous quitte donc point, et je continue de demeurer avec vous, en vous laissant ma paix. Je vous
la

donne, et je

l'tablis

au milieu de vos curs. En

la

possdant,

vous

me

possderez

d'une manire plus

intime et plus assure. Les

ravir cette possession malgr vous,

hommes ne pourront vous comme ils vont vous


sera votre force dans les

priver de l'avantage de

me

possder visiblement. Cette

paix fera votre bonheur,

elle

perscutions o vous allez tre exposs. Le


soulvera contre vous
;

monde

se

mais

elle

vous rendra invincibles

toutes ses attaques, et vous triompherez de lui par elle.

Les aptres ne comprirent pas pour lors

le

sens pro-

fond des paroles de leur matre, ni

les

avan'^ages inestile
ils

mables d'un
Saint-Esprit,

tel
ils

don. Mais, lorsqu'ils eurent reu


furent clairs; et non-seulement
ils

connurent, mais

sentirent quel bien le Sauveur leur

avait laiss, la joie cleste


la force surnaturelle
'

dont

ils

furent remplis, et

dont

ils

se trouvrent revtus.

Jean, xiv, 27.

282

L'ECOLE DE JESUS CHRIST.

le

Ce que Jsus- Christ laisse ses premiers disciples, il promet tous les chrtiens; il est toujours prt leur donner sa paix; et c'est leur faute s'ils ne la
si,

reoivent pas, ou
conserver.
S'ils

l'ayant reue,

ils

ne savent pas

la

connaissaient la grandeur de ce don, et


il

de quels biens

enrichit l'me, que ne feraient-ils pas

pour
le

l'obtenir, et quels soins n'apporteraient-ils pas

garder? Instruisez-les,

Seigneur, et parlez-leur au
les

cur, tandis que je vais parler leur esprit, selon


lumires que vous
sujet,

me

donnerez. Je n'puiserai pas ce

qui est trs-vaste, et auquel on peut ramener


la vie

tout ce que
dirai assez,
la

intrieure a de plus relev. Mais j'en


les

pour mettre

voie de dsirer et de rechercher

mes de bonne volont sur ardemment un si

grand bien.

C'est

un

fait

dont on ne saurait douter, pour peu


le

qu'on rflchisse sur soi-mme, que


n'aspire qu' la paix et au repos
qu'il
;

que

les

cur humain mouvements

se

celte

donne n'ont pour objet que de se procurer paix, o il tablit avec raison son bonheur, et
continuelle qu'il prouve, vient de ce
la
la

que
qu'il
t-il

l'agitation

ne

trouve pas. Mais pourquoi ne


si

rencontresi

point, malgr ses efforts

multiplis et

persveffet

rants? C'est qu'il la recherche en


il

aveugle, et

qu'en
la

ne

la

connat pas, ne s'tant jamais appliqu

bien

dfinir.

coutons saint Augustin


Lraiicjuillil

La

paix,

dit-il,
la

est
il

la

de l'ordre. Pour jouir de


l'ordre, et
il

paix,

faut
soit

deux choses, tre dans


stable.
et

que cet ordre

il

n'y a point d'ordre,


est drang,
la

n'y a point de paix;

o l'ordre

paix est trouble. Cette

dfinition est claire et prcise. Appliquez-la

aux choses

VINGT-QUATRIME LEON.
la justesse.

2S3

physiques, morales et politiques; vous en sentirez toute


Et, pour remonter jusqu'au premier tre,
jouit-il

pourquoi Dieu
est l'ordre

d'une paix inaltrable? C'est qu'il

mme,

l'ordre essentiel et

immuable. Dieu
le

ne peut pas plus dranger l'ordre qui


perdre sa paix,
qu'il

constitue, ni

ne peut perdre son existence.


le

Pourquoi
Dieu
fait

le ciel est-il

sjour de la paix? C'est que

rgner entre
la

les

Bienheureux

et

dans chacun

d'eux une image de

paix qui rgne en lui-mume, et


lui, ils

qu'tant insparablement unis

participent sa

paix, autant qu'ils participent son ordre.


Si la

paix est pour


la tranquillit

les

Bienheureux
elle
;

et est
il

pour Dieu

luila

mme mme

de l'ordre,

donc aussi

chose pour l'homme ici-bas

et

n'a pas de paix


et

esprer,

moins

qu'il

ne

se

mette dans l'ordre,

qu'il n'y persvre. c'est sa

Or, de

mme

que l'ordre en Dieu,


et

nature, l'ordre hors de Dieu, c'est sa volont.

Ainsi,

tre parfaitement

soumis

uni en tout
la

la

volont divine, c'est l'ordre par rapport


intelligente:
la

crature

en se rangeant cet ordre,

elle

entre dans

voie de la paix; en s'y maintenant, elle se maintient


la

dans

paix

en s'en cartant,

elle s'loigne
,

de

la paix.

Consultons prsent notre cur


pleine conviction de la vrit
Est-il

et

nous aurons une


viens d'noncer.

que

je

calme? Ne
content, en

dsire-t-il rien?

Ne

craint-il rien?

Ne

se reproche-t-il rien?
Est-il

N'apprhende-t-il pas de se

sonder?

un mot, de son
qu'il est

tat actuel? Si cela est,

c'est

une preuve

dans l'ordre par une soumis-

sion entire la
qu'il

volont de Dieu;
il

comme

aussi ds

a cette soumission,

peut se rpondre d'avoir


le

la paix. A-t-il

des inquitudes, des dsirs qui

trans-

portent, des craintes qui le resserrent, des anxits qui


le fatiguent,

des remords qui

le

dchirent? N'ose-t-il

284

L'COLE DE JSUS-CHRIST.

point rentier en soi? Est-il mcontent enfin de sa disposition prsente? Concluez-en avec certitude qu'il n'est

point dans l'ordre, ni rgl en tout par

la

volont de

Dieu. Pareillement,
sible qu'il

s'il

est sorti

de l'ordre, iTest impos-

ne

soit pas inquiet et

tourment. Le dsordre
le

et le trouble sont

deux cboses insparables dans


et la paix.

cur

humain,
est

ainsi

que l'ordre
le

Plus

le

dsordre

grand, plus

trouble augmente, quelque effort qu'on

fasse

pour

l'touffer;

de

mme

la

paix crot en propor-

tion de la conforinit l'ordre. Cette rgle est universelle,

invariable et infaillible.

Il

n'y a donc point de paix pour l'homme, lorsque sa

volont est oppose celle de Dieu, de quelque manire


qu'elle lui soit connue, soit par la loi naturelle, soit par
la

rvla^on, soit par l'inspiration intrieure

et

il

en

jouit toujours tant qu'il se

conforme ce que Dieu veut


conformit et cette opposition

de

lui.

Mais,

comme cette

roulent sur des objets plus ou moins importants, et


qu'elles ont plusieurs degrs, la paix est aussi plus

ou

moins
tielle,

parfaite, et le

trouble plus ou moins profond.

L'me en

tat de grce

ne perd pas

la

paix essenunie

parce qu'en cet tat ayant

la charit, elle est

Dieu, et ne sort point de l'ordre absolu, qui exige


d'elle la pratique des
elle est

commandements. Mais
si elle

si

d'ailleurs

imparfaite, lche, immortifie;


elle, si elle est

rsiste

aux

vues de Dieu sur

encore sujette des

dsirs et des craintes, des

inclinations

aversions naturelles, tous ces dfauts sont pour

ou des elle une

matire d'agitation et de trouble, et sa paix en souffre


plus

ou moins
la

d'altration.

Ainsi
le

paix s'tablit et se perfectionne en nous, par

soin qu'on

prend de mortifier son cur,

et

de

le tenir

VINGT-QUATRIME LEON.
dans
la

2S5
le

dpendance de
la

la

grce, qui ne tend qu'

sou-

mettre

volont divine, qu' lever chaque jour


plus haut degr de conformit et d'union

l'homme

un

avec Dieu, et par consquent d'ordre et de paix.


contraire, la paix

Au

diminue

et s'affaiblit insensiblement,

lorsqu'on nourrit en soi des affections dsordonnes, et

qu'on coute
suit

la

nature au prjudice de

la grce.

D'o

il

que

la

saintet et la paix intrieure se corresponl'effet, celle-l la


le

dent; que celle-ci est

cause; et que

la

chemin de la saintet, nous enseigne en mme temps celui de la paix. Cette morale est donc vraiment amie de l'homme, et elle
morale chrtienne, nous enseignant
n'est occupe

que de son bonheur,

mme

prsent.

Car
de

la

paix du

cur

est sans contredit le


les autres.
la

premier bien
Sans
elle

la vie, et la

source de tous

on

ne peut tre heureux,


jours, ft-on priv

mme

dans

runion des avanelle

tages et des plaisirs de la terre.

Avec

on Test tousait

des autres biens, qui ne sont au

fond qu'un faible accessoire, dont un cur paisible

bien se passer. Je ne craindrai pas d'tre dmenti de

personne,

quand j'avancerai que


les

le

trouble intrieur
la

empoisonne
tant qu'ils

plus douces jouissances; au lieu que

paix rend lgers et supportables les plus grands

maux,
qui

nous

laissent le libre

usage de
est

la raison.

Au
les

reste, cette paix


la forte

du cur

un bien moral,
elle

ne va pas sans
vices
et

dtermination de combattre tous


toutes les vertus
et
il
;

d'acqurir
et la
est

en

est

mme

le fruit

rcompense,

ne faut pas esprer


seule passion

d'en jouir,

s'il

un

seul vice,

une

que

l'on consente nourrir,

une

seule vertu qu'on nglige


la

de cultiver.

Il

ne

suffit

pas

mme, pour
il

possder dans
et

un haut degr, de
I

faire la guerre

aux vices grossiers


21

aux passions criminelles; mais

faut attaquer et poursui-

2SC
vre en
soi

L'ECOLE DE JESUS-CHRIST.
jusqu'aux moindres imperfections, et draciner

les fibres les plus dlicates

de l'amour-piopre. Tant que dans

vous vous aimerez mal, tantquevous vous rechercherez

en quelque chose,

mme

le

spirituel, et

que vous

n'aurez pas touff

toute semence de vie

naturelle,
la tris-

vous serez expos l'inquitude, au trouble,


tesse,

l'ennui, la sensibilit,
la

la jalousie,

toutes

choses ennemies de

paix, et qui^

si elles

ne

la

bannisgoter.

sent pas du creur, empchent

du moins de

la

ne faut pas croire que les coml)ats qu'on est oblig de se livrer pour l'extirpation des vices et l'acquiEt
il

sition des vertus, soient incompatibles avec la paix int-

rieure

mais plutt ce sont ces combats qui


ne
seriez point

l'affermis-

sent, et la rendent imperturbable. Si vous n'aviez pas

cette paix foncire, vous

en tat de comle

battre, vous n'auriez point de force, et

moindre choc
effet,

vous renverserait. C'est une chose remarquable en

que l'me n'est jamais plus que quand


toire.
elle est

faible, plus aise vaincre,

trouble; qu au contraire, lorsqu'elle

est en paix, elle est forte, et

presque assure de

la

vic-

Ce n'est que
les

la

surface de l'me qui est agite


les sacrifices
Il

dans

violence qu'on a se faire, dans


les

pnibles, dans les tentations, dans


alors

preuves.

se fait

une

lulte intrieure, qui exerce les puissances


le

de

l'me; mais

fond demeure toujours paisible, moins


le

qu'on ne succombe; car alors


dans ce fond intime,
quille.

trouble se

fait sentir

et la

conscience cesse d'tre tran-

La paix
ses
le

est

un don de Dieu,
de
la

et le plus prcieux

de
est
est

dons;

elle est le fruit

charit qui habile dans

cur, et qui

dit la charit, dit

Dieu

car

Dieu
la

charit,

selon saint Jean. Voil pourquoi la paix

habituelle

comme

elle.

Le sentiment,

le

got de

paix

VINGT-QUATRIME LEON.
est passager;
il

287

Dieu

le

communique par

intervalles,

quand
il

lui plat;

mais

l'tat
si

mme

est fixe

de sa nature, et

durerait toujours,

l'me n'y mettait obstacle. C'est


le

que Dieu n'abandonne jamais


il

premier un cur dont


il

a pris possession;
le

il

ne se

retire qu' regret;

faut

que
la

cur
la

le

chasse, et la paix avec lui. Ainsi le

paix est ici-bas, de la

don de part de Dieu, un engagement


fait la flicit

donner

paix ternelle, qui

des Bienpaix,

heureux; ou, pour mieux dire,


mais que l'on peut perdre sur
plus dans
le ciel.

c'est la

mme

la terre, et

qu'on ne perd

Jugeons par

du soin que nous devons


gage assur du bonheur

apporter
nous,
futur.
elle

la

conserver, puisque tant qu'elle subsiste en


est

nous

comme un

Le monde promet
la

aussi la paix, et
ferait-il

il

faut bien qu'il

promette; sans cela se

suivre? Aurait-il des

partisans?

Mais quelle paix promet-il? Une paix fausse, tout


oppose
celle

de Dieu; une paix qui consiste

satis;

faire les sens,

les

passions, l'orgueil, l'amour-propre


la surface

une paix qui s'arrte

de l'me, et ne va

jamais plus avant. Encore ne

moments

que pour des une agitation plus violente qu'auparavant, ou un dgot, une lassitude, un puisement, un ennui insupportables. On sent intimement qu'on a t tromp on a essay de tous les objets que le monde offre aux passions; aucun n'a content; il n'est rest qu'un vide, une irritation, une faim plus grande aprs la jouissance; del, les nouveaux
la donne-t-il

trs-courts, auxquels succde

dsirs qui

ne sont pas mieux

satisfaits,

ou

la satit,

et
la

le dsespoir d'tre jamais heureux. Voil o aboutit

paix

du monde,

et

conduisent les tristes rflexions

2S8

L'ECOLE DE JESUS-CIiril ST.


les illusions
la

du mondain sur

qui l'ont sduit.

II

a couru
Il

toute sa vie aprs

paix, et elle l'a toujours fui.


;

en a
lui

quelquefois saisi l'ombre

mais cette ombre

mme

a
il

chapp.

Il

s'est

vu heureux en
les

song^e; et, son rveil,

a gmi de ne plus rien trouver dans ses mains.

Pour convertir
que
les les

partisans

du monde, je ne voudrais

les

engager rflchir un peu profondment sur

causes de l'agitation qui les tourmente, de l'ennui qui

consume, de

l'impossibilit

ils

sont de demeurer
la

avec eux-mmes, et du besoin


dissipation.

qu'ils

ont de se livrer

Avez-vous

la

paix?

leur
affaires

demanderai-je.

Lorsque, au sortir du tumulte des


content?
sont de bonne
la

ou des

plaisirs,

vous rentrez dans votre cur, trouvez-vous


S'ils
si

qu'il soit

foi, ils

m'avoueront que

non. Mais,

paix leur manque, de quel bien jouis-

sent-ils? Que deviennent leurs esprances, fondes unipuement sur la vie prsente? Et quel sera leur sort dans
l'autre vie?

La prtendue paix du monde

est

donc dans
et,

une
la

parfaite opposition avec celle de

Dieu; fugitive,
aprs

trompeuse, imaginaire, on ne la possde jamais;


dans ce
',

mort, elle est suivie d'un trouble inexprimable


lieu

et sans

fin,

de tnbres et d'honeur,

oii

il

n'y a

nul ordre
Si l'on

c'est ainsi

que

l'criture caractrise l'enfer.

me demande

qui Dieu donne sa paix, je

rponds
il

quiconque la veut avoir, et se dispose

comme
la

doit la recevoir.
Il

est

d'abord une paix


:

qu'il

communique avec

grce sanctifiante

les

enfants l'ont, tant qu'ils se conle

servent dans l'innocence, et

trouble ne nat dans leur

me que

lorsqu'ils

ont commis quelque faute grave.

Cette paix est presque toujours

accompagne

d*uiie dou-

Job., X, 22.

VINGT-QUATRIME LEON.
ceur sensible, au
avec Dieu.
dent,
il

289

moment de la En comparant son

rconciliation

du pcheur

tat actuel avec le prc-

se sent dlivr

d'un poids accablant; son cur

oppress et gn recouvre une libert qu'il ne connaissait plus

depuis longtemps, et

il

est

inond d'un torrent

de paix et de joie.

Mais

il

est

une autre paix plus

excellente, qui est le

partage des favoris de Dieu, de ceux qui veulent tre


lui

sans rserve, qui sont dtermins suivre en louf

l'inspiration

de

la

grce, ne se permettre aucune faute


la

de propos dlibr, mortifier en tout

nature, et
les

ne refuser Dieu aucun

sacrifice.

Tandis que

chr-

tiens lches et imparfaits sont le jouet

de leur imaginade leur

tion, de leurs penses, de leurs petites passions,

amour-propre, qui

les

fatiguent et les tourmentent sans

relche; qu'ils ont toujours des reproches se faire, et


qu'ils

sont inquiets avec raison sur leurs dispositions

intrieures, ceux dont je parle sont dans


trable.

un calme

inal-

Dieu ne
Ils

les

trouble point, parce qu'il est con-

tent d'eux.

ne

se troublent point

eux-mmes, parce
et

qu'ils rflchissent

peu,

la

grce leur apprenant ne

pas jeter un
d'ailleurs
ils

il curieux sur leur intrieur,

que

n'ont aucun sujet lgitime de s'inquiter.


la

Les rvolts de

nature ne nuisent point leur paix,


les

parce qu'ils sont vigilants


les touffer.

prvenir, et prompts

Le monde, avec ce
fait

qu'il a

de sduisant

et

de

terrible,

ne

presque plus d'impression sur leur


le vaincre. S'ils
elles

me

accoutume de bonne heure


et

prouvent
des

de loin en loin quelques agitations,

sont lgres
et

de courte dure.
le

l'gard des tentations

preuves,
n'est
le

trouble qu'ils ressentent en ces occasions


les

que dans

puissances de

Tme,

il

n'attaque pas
puri-

fond; c'est un trouble involontaire,

un trouble

290
fiant,

L'ECOLE DE JESUS-CIIRIST.
un troable qui donne
la

lieu

aux

sacrifices les plus

gnreux

et Texercice des plus

sublimes vertus; un
qu'il

trouble enfin de

nature de celui

a plu Notre-

Seigneur d'prouver, sans prjudice de sa paix. Sitt

que l'orage

cesse, la srnit reparat, et le

calme

est

plus profond, plus dlicieux qu'auparavant.


C'est l cette

paix de Dieu, dont parle saint Paul,


ceux

qui est au-dessus de tout sentiment^ , et que l'on ne


saurait
faire

comprendre

qui n'en

ont point

l'exprience.

A mesure que

l'on avance dans la


fait

soi-mme
sibilit et

et

dans l'union avec Dieu, on

mort du progrs

dans cette paix, et l'on parvient enfin un tat d'insend'imperturbabilit surnaturelles, qui tiennent

presque de l'immobilit divine.


JXulle force extrieure, nul

vnement humain, nulle


ne peut ravir l'me
et tant

tentation, nul effort de l'enfer,

une paix

si

prcieuse

elle

n'a craindre que d'elle-

mme, de

sa lchet,

ou de sa prsomption,

qu'elle se garantira de ces

deux

cueils par la ferveur et

par l'humilit,

elle

sera en sret.
telle paix

Quelquefois Dieu prvient d'une


qui n'ont rien
il

des mes

fait

pour

la

mriter, mais sur lesquelles

a de grands desseins.

Qui pourrait exprimer leur


trouvent tout coup

surprise,

quand

elles s'en

comme
Ce don
les

investies? Elles ne savent d'o leur vient ce

bonheur;

mais Dieu ne tarde pas manifester


spcial leur est ncessaire

ses volonts.

pour accepter

et soutenir les
il

longues et terribles preuves par lesquelles


faire passer.

veut

Pour

l'ordinaire cette paix est la

rcompense de plu-

sieurs annes de travail, de fidlit, et de mortificatioii

jP/ji/.,iv, 7.

Vir^GT-QUATRIME LEON.
intrieure et extrieure. Les

291

mmes

exercices spirituels

qui

la

procurent servent
il

la

maintenir et l'augmenter.

Comme

faut tout mettre en


la

uvre pour
tel

l'acqurir,

on

ne doit rien ngliger pour


davantage, lorsqu'on
le

conserver. Si l'on est cou-

pable de se rendre indigne d'un

don, on
il

l'est

bien

perd par sa faute;

est rare

qu'on parvienne

le

recouvrer.
la

Je ne dois pas omettre que cette paix est

mme

chose que l'oraison habituelle, qui n'est jamais suspen-

due dans

les

occupations extrieures, lorsqu'elles sont de

l'ordre divin, et qu'on s'y conduit selon l'esprit de la

grce. Tant que l'me est en paix dans son fond, elle fait

oraison; et rciproquement.
qu'elle
il

Gomme
la

il

n'est pas besoin

pense sa paix, ni qu'elle

sente pour l'avoir,

n'est pas ncessaire


la faire.

non plus
la

qu'elle

songe son orai-

son, pour

Seulement

paix se rend d'ordinaire

plus sensible dans les temps consacrs l'oraison, parce

qu'on y est seul avec Dieu, et que nul autre objet ne


distrait.

Les chrtiens qui ne mnent pas une vie assez sainte

pour

se maintenir dans la paix essentielle attache la

grce sanctifiante, sont grandement plaindre.


tat, tant qu'il dure, les exclut

du

seul

Leur bonheur de cette

vie, et

ils

risquent tout

moment

leur salut ternel.

Ceux qui sont soigneux de se prserver habituellement du pch mortel, mais ne sont pas assez fervents pour se donner tout fait Dieu, et pour ne rien accorder la
nature, font aussi une perte inestimable, en ce qu'ils sont
privs toute leur vie de la seconde paix, dont la prsence

de Dieu,
sont

le

recueillement intime et l'oraison habituelle

le fruit.
si le

Je m'estimerai heureux,

peu que

je viens de dire

292

L'COLE DE JSUS-CHRIST.

contribue gurir l'aveuglement des premiers, et corriger la lchet des seconds.

Hlas! combien d'anne'es ai-je passes dans l'ivresse

de

la fausse

paix du

monde,

et loin

de

la

paix vritable,

que vous donnez,


Je
suis-je
l'ai

mon

Dieu, vos serviteurs!

gote quand je suis revenu vous. Mais

me

appliqu l'accrotre par

ma

fidliJ

votre ser-

vice, et mriter cette paix plus dlicieuse, rserve

vos amis?
attir,

Il

n'a tenu qu'

moi de

l'avoir.

Vous m'y avez


ai

mais j'ai

rsist votre attrait;

vous m'avez donn


pas

des vues de dvouement et de perfection; je ne les


suivies.

Insens que
Seigneur,
voies de
s'il

j'tais, j'ai

refus

mon

bonheur.

Ah
sur
elle
;

en

est

encore temps, remettez-moi

les

la

paix;

mon cur

ne soupire qu'aprs
et

donnez-la-lui avec

un redoublement de ferveur
elle et

de
de

fidlit, afin
la

que j'arrive avec

par

elle

au sjour

paix ternelle.
!

Ainsi soit-il

VINGT-CINQUIME LEON
DE l'humilit.
La leon que Jsus-Christ a eu
faire
le

plus
il

cur de nous
le

goter est celle de l'humilit;

nous l'inculque
plus

toutes les pages de son vangile; et ce qui clate

dans sa

vie, particulirement

dans sa naissance et dans

sa mort, c'est l'humilit.


dit aux hommes avant lui, ni depuis Apprenez de moi que je suis humble de cur '. Nul autre que lui n'a eu droit de nous donner une paieille

Nul autre n'a


:

lui

Matth.,

XI,

29.

VINGT-CINQUIME LEON.
kon. Et pour en avoir
le droit,

293

clans quel tat s'est-il

mis? Que
ne
lui

n'a-t-il

pas fait?

Que

n'a-t-il

pas souffert?

Que

en

a-t-il

pas cot? Mais aussi, aprs son exemple,

qui peut refuser d'embrasser sa doctrine, quelque rpu-

gnance qu'y trouve


qu'il est

l'orgueil
il

humain

Ah

tout enracin

dans notre cur,


fait

que Jsus-Christ a
vons une bonne

ne saurait tenir contre ce pour l'arracher, si nous en concedsordre et


l'injustice.

fois le

Puisque c'est son humilit

mme

que Jsus-Christ

nous propose d'imiter, considrons avant tout quels ont


t en
lui les

caractres de cette vertu.

Jsus-Christ a t humble, autant que pouvait l'tre

une me qui connaissait de


l'tre infini

la

manire
la

la

plus parfaite

de Dieu, et

le

nant de

crature. Et non-

seulement
de
le

il

avait la connaissance de ces

deux abmes
le

l'tre infini et

du nant, mais
les

il

en avait

sentiment

plus vif et

le

plus profond,

runissant l'un et l'autre

en sa personne.

la

faveur du merveilleux assemblage


l'ide qu'il avait,

de ces deux extrmes,

d'une part, de

la
la

grandeur de Dieu, de son souverain domaine, de


gloire qui lui est

due;

et,

d'autre part, de sa bassesse en


si

tant

qu'homme, de

sa dpendance, et,

je puis parler

ainsi,

de son absolue nullit,

tait telle qu'il est


la

sible

une simple crature de


l'ide; et
le

imposcomprendre. Le senti-

ment rpondait
si elle

poids de l'un et de l'autre

tait si accablant,

que sa sainte humanit y et succomb,


la

n'et t soutenue par

vertu toute-puissante de

la divinit. le

Quelle humilit donc, que celle qui exigeait

plus grand des miracles,


la

pour que son me

ft

en tat

de

porter! Quel respect, quelle adoration, quel anan-

tissement continuel de tout son tre cr devant l'tre

suprme Les hommages runis des Anges


!

et des

hommes

29*

L'ECOLE DE JSUS-CHRIST.
sien. L'esprit se perd,

ne sont rien en comparaison du

quand on veut

s'arrter considrer ce

que Jsus-Gljrist

homme

tait ses

propres yeux en opposant son nant

l'tre divin.
Tel a t
le

premier caractre de son humilit.

Jsus-Christ a t humble autant que pouvait l'tre une me unie hypostatiquement la Divinit, et dpendante d'elle en toutes ses oprations libres, naturelles et
surnaturelles.
Il
il

n'a pas eu une seule pense, ni

n'a pas fait une seule action

principe qne celui

un seul sentiment, humaine par un autre du Verbe qui rgissait son humanit
;

jamais

il

n'a rien attribu,

il

n'a rien rapport cette

sainte humanit,
l'el-il

comme son uvre propre.

Et comment
elle

pu

faire? Elle n'tait point

une personne,

n'avait point de

absorbe dans

le

Moi ; cet gard elle tait nulle, Moi du Verbe, le fini dans l'infini.

et

Qui pourrait expliquer, qui pourrait concevoir ce


genre d'anantissement et ses suites par rapport l'humilit de Jsus-Christ? Cette vertu tait aussi ineffable

en

lui

que l'union
qu'il penst,

mme
ou

d'o

elle

rsultait.

Quelque

chose

qu'il dt,

de lui-mme, ses penses

et ses discours se terminaient toujours au

Verbe

comme

suppt; et l'homme en
Je
le

lui

ne pouvait dire Moi.


les

demande

les

dons de Dieu,
et l'abri

vertus, les mrites

taient-ils

en sret

de toute rapine dans une

me ainsi
saint

trangre elle-mme, ainsi dpouille de prola

prit? Entendons-nous un peu prsent

parole de
lui-

Paul? Jsus-Christ ne
la

s'est

pas complu en

mme^* Malgr
*

plnitude,

ou plutt cause de

ta

Bom., XV,

3.

VINGT-CIISQUIME LEON.
ment
*,

295

plnitude de la divinit, qui habitait en lui corporelle-

comme
la

parle le

mme

aptre,
le

il

n'a

pu avoir

ni

orgueil,

niamour-propre,parce que

Mo/, qui dans

l'tre

cr est

racine de l'un et de l'autre, n'avait pas lieu

en

lui

selon sa nature humaine.

Second caractre de son humilit.


Jsus-Christ a t humble, autant que pouvait l'tre
celui qui,

en qualit de reprsentant et de caution des


les

pcheurs, se voyait charg de tous

crimes du genre

humain, qui en connaissait


distinctement
toute
la

et

en sentait pleinement et

la

malice et l'normit, qui en portait

confusion, qui en avait

un

repentir,

une douleur

proportionne, qui se reconnaissait digne de tous les

opprobres et de tous
les attirait

les

chtiments, qui s'y offrait, qui


et qui tait toujours

par ses dsirs,

dans

la

disposition prochaine de les endurer.

Supposons dans chaque pcheur


grce peut mettre en
lui

les

sentiments que

aprs son pch; qu'ils y la force et de perfection aussi soient dans un degr de

minent
serait

qu'il soit possible

de concevoir; son humilit


Il

extrme sans doute.

est vrai

nanmoins,

et

c'est
les

un point de

foi

que

la

confusion runie de tous


celle

pcheurs n'approcherait pas de

qu'prouvait

Jsus-Christ, lorsqu'il se

voyait accabl

du poids de
en
elle-

toutes nos iniquits. Plus son

me

tait sainte
la

mme,

plus elle tait incapable de

moindre

souil-

lure; plus la connaissance et l'horreur qu'elle avait

pch taient grandes,

et plus elle tait humilie

du de

cette lpre affreuse et universelle qui la dfigurait.

Troisime caractre de l'humilit de Jsus-Christ.


* Coloss.,

II,

9.

296

L'COLE DE JSUS-CHRIST.
cela,

Jugeons d'aprs
ce qu'il tenait de

autant

qu'il

nous

est possible,

quels bas sentiments Jsus-Christ avait de lui-mme en


la

crature, par rapport ce qu'il

tenait de la grce et ce qu'il mritait titre de vic-

time pour

le

pch!
tait la

Cependant son me

substance
:

la

plus parfaite

qui ft sortie des mains de Dieu


cration elle tait unie

ds l'instant de sa

ment
la

la personne

plus grande qu'il

immdiatement ei irrvocabledu Verbe; et cette faveur unique, ft au pouvoir de Dieu de commula pl-

niquer une substance cre, renfermait en soi


nitude de tous
les

dons

et de toutes les grces.


la

La

mme

union avec sa chair


dignit infinie.

relevait
la

au-dessus

des plus