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28/05/12

Rviser le cours - SVT - Terminale S - Assistance scolaire personnalise et gratuite - ASP

La collision continentale
Les chanes de m ontagnes jeunes, alignem ents relativ em ent ordonns de reliefs aigus, se situent aux lim ites de plaques lithosphriques, soit au niv eau d'une m arge activ e, soit entre deux plaques continentales. La prsence de couches de roches dform es par des plis et des failles, ainsi que l'ex istence de chev auchem ents et de charriages, tm oignent des contraintes tectoniques qui s'oprent au niv eau de ces zones de collision. Dans les chanes de m ontagnes, on rencontre des roches sdim entaires, m agm atiques et m tam orphiques. Com m ent se m ettent-elles en place ?

1. Qu'est-ce que le mtamorphisme ?


On appelle mtamorphisme les transformations m inralogiques et structurales d'une roche l'tat solide sous l'effet de v ariations de temprature et de pression. Le mtamorphisme ne modifie pas la composition chimique lmentaire de la roche d'origine. Dans les zones de subduction comme dans les zones de collision, les roches sont enfouies de grandes profondeurs en subissant d'importantes contraintes, lies au gradient gothermique et la pression lithostatique, qui les amnent des tempratures et des pressions lev es. Il s'y ajoute des contraintes compressiv es dues aux forces tectoniques. Les roches d'origine se transforment alors en roches m tam orphiques. Sous l'effet de l'rosion, les roches formes en profondeur peuv ent apparatre en surface, en particulier dans les chanes de montagnes.

2. Quelles sont les caractristiques des roches mtamorphiques ?


Les roches mtamorphiques gardent les traces des contraintes qui ont prsid leur formation. Elles prsentent le plus souv ent un aspect feuillet leur confrant une aptitude au cliv age, appele schistosit ou foliation, et sont souv ent plisses. Le mtamorphisme s'accompagne galement de transform ations m inralogiques. En fonction des conditions de temprature et de pression aux quelles sont soumises ces roches, leurs minraux subissent des transformations chimiques et donnent naissance des minraux noforms. Toutefois, la composition chimique lmentaire des roches mtamorphiques reste la mme que celle des roches d'origine.

3. Quelles informations apportent les roches mtamorphiques ?


On appelle facis m tam orphique une association dtermine de minraux , caractristique des conditions de mtamorphisme qui rgnaient lors de la formation d'une roche donne. Diffrents facis mtamorphiques caractriss par div erses associations m inrales stables rsultent des conditions phy sicochimiques v ariables l'origine du mtamorphisme et de la div ersit des roches d'origine. La formation de ces minraux peut aussi tre tudie ex primentalement. L'tablissement au laboratoire des diagrammes PTt (pression, temprature, temps) permet de connatre les conditions de temprature et de pression qui prsident la formation des minraux repres, d'en dduire les conditions qui rgnaient lors de la formation de la roche laquelle ils appartiennent et donc de prciser la nature des phnomnes tectoniques correspondants. Ainsi, les roches m tam orphiques prov enant de zones de subduction sont suffisamment caractristiques pour tre reconnues lorsqu'elles se retrouv ent en surface la suite de l'rosion et aident reconstituer des m canism es profonds inaccessibles directement.

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4. Comment les chanes de montagnes se forment-elles ?


Lorsque la subduction a fait disparatre le plancher ocanique, deux continents ports par des plaques diffrentes peuv ent se rapprocher. Comme la crote continentale a une densit infrieure celle de la crote ocanique, elle bloque la subduction. De la lithosphre ocanique en subduction et comprime recouv re alors la marge continentale de l'autre plaque. On parle alors d'obduction. La collision conduit la formation d'un prism e d'accrtion, c'est--dire une superposition d'cailles tectoniques rsultant de la dformation puis de la rupture des roches le long de plans de fracture constituant des failles. Les mouv ements tectoniques prov oquent aussi des chev auchem ents, dplacements de couches passant les unes par dessus les autres. Ces dplacements s'effectuent le long d'un plan sub-horizontal appel contact anorm al pour marquer l'absence de continuit des strates en fonction de leur ge de dpt. Lorsqu'un chev auchement atteint des dizaines de km, v oire plus, on parle alors de nappes de charriage. Au sein des chanes de collision comme les Alpes ou l'Himalay a, les nappes ophiolitiques v estiges du plancher ocanique charri sur le continent marquent les zones de suture entre crote ocanique et crote continentale. Des lambeaux de crote ocanique chev auchent la crote continentale et y forment des sries caractristiques. Sur le terrain, il est possible de reconnatre des traces de l'origine de la chane non seulement dans les structures gologiques mais aussi dans la composition minralogique des roches. La dure de tels phnomnes doit v idemment tre apprcie l'chelle des temps gologiques : la formation d'une chane de collision dure en effet plusieurs dizaines de m illions d'annes.

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5. Comment les chanes de montagnes disparaissent-elles ?


Les chanes de montagnes finissent par disparatre av ec l'rosion. Les reliefs forms par les phnomnes tectoniques (orogense) sont rods progressiv ement tandis que les roches en profondeur subissent une fusion partielle. Ainsi, mme si les chanes les plus anciennes ont disparu, on retrouv e souv ent leurs traces sous forme de roches mtamorphiques amenes l'affleurement par l'rosion. L'analy se de ces roches permet de dterminer leurs conditions de formation et d'obtenir ainsi des renseignements sur les v nements tectoniques ay ant conduit la formation de la chane. Lorsque le relief est totalement rod, il reste une pnplaine sous laquelle l'paisseur de la crote continentale est beaucoup plus mince que sous une chane de montagnes. Les sdiments arrachs aux reliefs peuv ent donner naissance de nouv elles roches par diagense. Les m atriaux de l'corce terrestre sont donc recy cls et participent des cy cles gologiques impliquant la fois la gody nam ique ex terne et la gody namique interne.

couter Pause retenir Le saviez-vous ?


Les chanes de collision, comme les Alpes ou l'Himalay a, caractrises par des structures plisses et failles, ainsi que par des chev auchem ents et des nappes de charriage rsultant de contraintes compressiv es, se forment en plusieurs dizaines de millions d'annes.
r u e des coles. T ou s dr oit s r ser v s.

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