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Gazette de la Chambre
Comit ditorial : Philippe Delebecque - Pierre Raymond - Jean-Yves Thomas - Michel Leparquier Editeur : Philippe Delebecque
3 numros par an Numro 23 - Automne 2010

Lettre dinformation de la Chambre Arbitrale Maritime de Paris

Audiatur et altera pars

Les franchises de temps dans le droulement de la planche


Pierre RAYMOND Arbitre maritime
Depuis une vingtaine dannes la Chambre nenregistre que trs rarement des demandes concernant des litiges relatifs aux staries et plus gnralement au dcompte du temps de planche, en application des clauses de laytime des chartes-parties. Il y a cependant toujours des litiges de cette nature, mais la jurisprudence tablie de la Chambre dans cette matire incite les parties les rsoudre sans avoir recours larbitrage qui demeure une contrainte dans lexploitation courante de lentreprise (suivi du contentieux pour de faibles montants de rclamation, prparation des mmoires, cot et dlai de larbitrage etc). Dans les annes 90, javais crit un petit opuscule sur le thme des piges des chartes-parties et comment les viter, qui dcrivait les diffrentes modalits de calcul du temps de planche: cadences de chargement / dchargement, surestaries et despatch, remise de notice, suspension des staries, dtention etc Jai pens quil serait intressant pour certains et pdagogique pour dautres dextraire de cette tude un article sur la franchise de temps (lorsque le temps de planche est puis) et linterprtation qui en est faite par les arbitres franais et anglosaxons. Avant que le temps de planche ne commence courir, laffrteur bncie gnralement dune franchise de temps (free time ou notice time) dont le dlai est calcul partir de la remise de la notice of readiness. Cette franchise, dont le but est de permettre laffrteur de prparer les oprations commerciales du navire, ds lors quil a t dclar prt, est une disposition stipule en sa faveur, qui ne fait gure litige lorsque le temps allou au dchargement nest pas totalement puis, cest dire lorsque le navire nest pas dj en situation de surestaries. Cependant lorsque le navire a t utilis au del du temps de planche allou toutes oprations au port de chargement, et quil arrive au port de dchargement en surestaries, laffrteur, qui estime avoir le droit de bncier de la franchise de temps prvue dans les modalits de calcul du dbut des staries, tombera dans le pige de linterprtation anglaise de ladage once on demurrage always on demurrage. Quant larmateur, qui considre que les surestaries courent nouveau ds larrive du navire au port de dchargement, il devra attendre le terme de la franchise de temps pour dcompter nouveau les surestaries, si la charte-partie est gouverne par la loi franaise. Ces situations opposes dcoulent dune interprtation diffrente de lexpression once on demurrage always on demurrage par les deux juridictions. Selon la common law, laffrteur est en rupture de contrat (in breach of the charter party) si les oprations commerciales du navire nont pas t termines avant la n du temps allou. Le manquement lobligation de charger dans le temps allou des staries considre comme absolue (absolute warranty), est de nature fautive et doit entrainer une sanction qui consiste dans le paiement de surestaries dues sans aucune interruption tant que le navire reste la disposition de laffrteur. Cette interprtation est extensive et conduit considrer quen labsence de dispositions contraires les surestaries recommencent compter ds larrive du navire destination, quai ou non, sans franchise de temps, si celui-ci est dj en situation de surestaries. La jurisprudence franaise donne une interprtation beaucoup plus restrictive ladage once on demurrage always on demurrage . Les arbitres franais considrent en effet que : - La franchise de temps est une facult dont bnGicie laffrteur, dont lapplication prsente la mme utilit dans toutes les circonstances, quel que soit ltat des staries du navire. - Les surestaries, selon le droit franais, sont un complment de fret, et, le fait dtre en surestaries, nimplique pas, titre de sanction, la privation de la franchise que prvoit la charte-partie. - La remise de la notice au port de dchargement est imprative, moins que, bien entendu, des dispositions contraires soient expressment prvues (tels que les termes : unless vessel is already on demurrage ). Il semble que cette approche soit beaucoup plus pragmatique et quitable, car il est bien difGicile de justiGier un traitement diffrent pour des situations proches, cest dire des carts de rsultats importants dans le dcompte du temps pour un navire ayant utilis presque toute sa planche au port de chargement, et un navire dont les termes daffrtement sont identiques, ayant tout juste puis son temps de planche. Ainsi linterprtation des arbitres de la Chambre, que lon retrouve dans quelques sentences, claire les parties qui pourraient sopposer sur ce sujet et les amne trouver une solution amiable, dautant que le montant de ce type de litige est souvent modr (voir notamment sentence N371 du 15/10/80 navire SANIL).

Gazette de la Chambre n 23 - Automne 2010

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