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Histoire de la dfinition du chmage Ingrid Liebeskind Sauthier Le chmage au sens moderne du terme est construit entre la fin du XIXe

sicle et le dbut du XXe sicle. Le concept auquel il donne lieu se constitue juridiquement et statistiquement et dbouche sur une nouvelle catgorie sociale. Les proccupations autour du chmage se traduisent par des normes internationales et des rflexions sur le fonctionnement de conomie en mme temps que la cration de lOrganisation internationale du Travail en 1919 et tout au long de lentre-deux-guerres. La dfinition du chmage continuera dvoluer aprs la Seconde guerre mondiale dans un contexte de quasi plein emploi. La dfinition dite du BIT, mise en cause depuis quelque temps doit trouver une nouvelle formulation en adquation avec les transformations de lemploi.

Le chmage est lun des derniers grands risques sociaux couverts par la scurit sociale1. Cette institutionnalisation tardive ne rend compte ni de la dure de llaboration de la notion de chmage moderne, ni du contexte dans lequel le chmeur involontaire (personne sans travail, disponible pour travailler, la recherche dun travail) a t dfini par les rformateurs sociaux de la fin du XIXe et du dbut du XXe sicles, celui de la mutation dun systme conomique et de ses rpercussions. LOrganisation internationale du Travail (OIT) est lhritire de ces travaux, quelle prolonge et intgre durant lentre-deux guerres, priode trouble de grands changements o slabore lentement un nouveau mode de relations entre partenaires sociaux : les rapports de force socio-conomiques issus de la guerre et de la grande crise aboutissent un compromis entre un tat plus interventionniste, les syndicats et la grande entreprise appliquant la rationalisation du travail. Cest lbauche de la rgulation sociale trois , conceptualise notamment par les tenants de la thorie des conventions et de lcole de la rgulation qui spanouira aprs la seconde Guerre mondiale dans un tout nouveau contexte dorganisation du march du travail o lemploi salari fordiste devient petit petit la norme. Le rle de lOIT durant lentre-deuxguerres dans ce processus consiste intgrer la dimension sociale dans la rflexion conomique. La problmatique du chmage est centrale cet gard. Depuis quelque temps la dfinition du chmage au sens du Bureau international du Travail (BIT, secrtariat permanent de lOIT) ne semble plus opratoire, et certains chercheurs sinterrogent sur son origine, do lintrt de la resituer dans son contexte historique2. Elle est en effet le rsultat dun long processus. La premire tape de la construction de cette dfinition se droule au tournant des XIXe et XXe sicles, priode durant laquelle est labor lentement le concept de chmage moderne
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1. Les systmes dassurance-chmage, Genve : BIT, 1955. La Convention n 102 de lOIT de 1952 concernant la norme minimum de la scurit sociale comprend un champ dapplication large et dfinit neuf branches de la scurit sociale : soins mdicaux, indemnits de maladie, maternit, vieillesse, survivants, invalidit, accidents du travail et maladies professionnelles, chmage, charges familiales. 2 Jrme Gauti, De linvention du chmage sa dconstruction , in genses 46 (3.2002 : 60-76).

par les rformateurs sociaux3. La matrialisation de ce nouveau statut se traduit, aux niveaux nationaux, par le biais de lintervention des lgislateurs et des statisticiens4 en institutions dassurance chmage et de placement. La Grande-Bretagne a t le premier pays crer une assurance chmage obligatoire, la National Unemployment Insurance5, alors que se formait le rapport salarial moderne6. La seconde tape, entre les deux Guerres, constitue une transition entre la priode de la cration de la notion de chmage moderne et celle qui ouvre, au lendemain de la seconde Guerre mondiale, une nouvelle re en la matire avec le concept de scurit sociale. Entre les deux guerres mondiales, le concept du chmage moderne voit son application effective. Lassurance chmage (obligatoire ou facultative) se gnralise, notamment grce au rle normatif de lOIT. Cette action passe par ladoption de Conventions et de Recommandations lors des Confrences internationales du Travail. Ce systme dassurance sadresse exclusivement, ses dbuts, une minorit dactifs masculins du secteur secondaire des pays industrialiss occidentaux et lvolution des lgislations nationales dans ce domaine est trs variable. Pour cette Organisation, la lutte contre le chmage ncessite ladoption dune dfinition internationalement accepte, pralable la normalisation des statistiques et de la lgislation dans ce domaine. LOIT na pas attendu 1936, lanne de la publication de la Thorie gnrale de lemploi, de lintrt et de la monnaie de Keynes pour diffuser ses ides. Dailleurs Keynes lui-mme relve le rle de lOIT dans cette perspective en parlant des projets dinvestissements par les pouvoirs publics comme moyen de maintenir lemploi son plus haut niveau et damliorer la situation conomique internationale : La proclamation nergique de cette vrit par le BIT, dabord sous la direction dA. Thomas, puis de H. B. Butler, tranche de faon remarquable parmi les dclarations publies par les nombreux organismes internationaux daprs-guerre qui ont mis des jugements cet gard7. En outre, le tripartisme8 gnre un espace de ngociation et donne aux reprsentants ouvriers une tribune importante susceptible de faire voluer certaines de leurs propositions. Ce mode

Voir ce sujet le trs complet ouvrage de Christian Topalov, Naissance du chmeur, 1980-1910, Paris, Albin Michel (1994 : 358). 4 La mesure du chmage et sa formalisation juridique sont, en effet, indisociables. 5 Alors quen France la couverture du chmage ne sera ralise et fort timidement, qu partir de 1958, avec la cration des Assedic , Castel (1995 : 318) 6 Pour la thorie de la rgulation, le rapport salarial se dfinit par la complmentarit des institutions qui encadrent le contrat de travail et leur compatibilit avec le mode de rgulation en vigueur. Il varie donc dans le temps et lespace, manifestant des configurations diverses avec la performance conomique , Boyer, R. et saillard, Y., (dir.), Thorie de la Rgulation. Ltat des savoirs, Paris, La Dcouverte (1995 :106). Entre la fin du XIXe sicle et la fin de la seconde Guerre mondiale, les pays occidentaux industrialiss passent dun mode de rgulation concurrentiel un mode de rgulation monopoliste . 7 John Maynard Keynes, La Thorie gnrale de lemploi, de lintrt et de la monnaie, 1936, (ed.1968 :170), repris dans le Rapport du Directeur , in CIT (1939 : 100). 8 Alors que lassemble de la sDN est purement gouvernementale, la Confrence internationale du travail comprend des dlgus non gouvernementaux qui jouissent dune pleine indpendance et qui ont le droit de vote ; ces derniers appartiennent aux dlgus du patronat et ceux des syndicats.

de dcision leur accorde de fait une lgitimit et fait natre, autour de la lutte contre le chmage, des projets ambitieux. LOIT a donc certainement contribu, durant lentre-deuxguerres, concrtiser auprs de ses pays membres cette rconciliation de lconomique et du social selon la formule de Gauti en prparant notamment les socits industrielles occidentales lorganisation du travail qui prvaudra aprs-guerre en tenant compte de la dimension sociale. Le rapport Beveridge9 de 1942 ouvre la voie, aprs la seconde Guerre mondiale, lapplication dune scurit sociale et dune politique de plein emploi10 dans laquelle plusieurs pays sengagent, ce qui permet lOIT dlargir son mandat. En 1947, le BIT dclare que la plnitude de lemploi est devenue lobjectif de ceux qui esprent prvenir les crises conomiques et lever le niveau de bien-tre de la communaut tout entire11. Ce dveloppement est rendu possible grce la concrtisation dun compromis amorc durant lentre-deuxguerres12. Il sagit dun systme conomique qui intgre croissance conomique, quasi-plein-emploi et dveloppement du droit du travail dans la structuration de la socit industrielle13. Nous allons retracer ci-aprs les tapes de la dfinition du chmage pour se rendre compte que celle du BIT, objet de critiques, ne date que de 1982. Dfinition et mesure du chmage moderne : le rle de la nbuleuse rformatrice 14 La notion de ce que sera le chmage moderne slabore entre les annes 1880 et 1910. Au cours de cette priode, dans les grandes villes, un salariat dpourvu de protection et sujet au chmage de masse se gnralise, surtout lors des crises conomiques. Ce chmage devient la question sociale de ces annes-l. Les rformateurs sociaux qui se penchent sur elle tentent, dune part, didentifier les chmeurs parmi ceux qui ne travaillent pas et, de lautre, de dfinir les causes du chmage. sachant que la manire dont les contemporain de la fin du XIXe sicle se reprsentent le chmage volue, de mme que les causes qui lui sont attribues, on comprend que trente ans seront ncessaires pour identifier ces causes, durant lesquels le concept de chmage moderne fait lobjet dune invention15. Les deux grandes articulations de cette priode dans ce processus se situent au niveau statistique et smantique. Leurs

Social Insurance and Allied Services. Ce rapport vise, par son approche universaliste, liminer dfinitivement de la socit les cinq flaux de lAngleterre que sont la misre, la maladie, lignorance, la salet et loisivet. 10 Le droit au plein emploi est reconnu juridiquement aprs la seconde Guerre mondiale par plusieurs tats. 11 statistiques de lemploi et du chmage , statistiques de lemploi et du chmage , emploi et du chmage , in Rapport pour la sixime Confrence internationale des statisticiens du travail, Montral, aot 1947, Genve :BIT (1947 : 1). 12 Voir Robert salais, Nicolas Baverez, et Bndicte Reynaud, Linvention du chmage : histoire et transformations dune catgorie en France des annes 1890 aux annes 1980, Paris, PUF, 1986. 13 Castel, op. cit (1995 : 214). 14 Terme forg par Christian Topalov, op.cit. (1994 : 358). 15 selon le titre de louvrage de salais et al. (op. cit.). Le chmage ne rsulte donc pas dune prise de conscience, dune dcouverte, interprtation habituelle dans lhistoriographie du chmage. Garraty, (1978) dans Unemployment in History, intitule par exemple son chapitre 6 The Discovery of Unemployment.

acteurs sont les rformateurs sociaux de tous horizons qui tudient ce phnomne dune socit industrielle en mutation. La mesure du chmage Quel est lenjeu ? Il sagit, techniquement, de distinguer les pauvres des sans emploi qui jusque-l se confondaient en dfinissant selon un critre incontestable la disposition dun individu travailler. Entre le dbut et la fin des annes 1880 on passe du classement des sans-emploi dans la catgorie chmeurs la dtermination des causes du chmage en distinguant des catgories de phnomnes et de populations. Ainsi, Charles Booth16 catgorise les sans-emploi en vrais chmeurs ou inaptes lemploi. Les enqutes des administrations statistiques, les valuations des autorits, les recensements de la population sont les sources utilises ces fins de catgorisation. Les statisticiens jouent un rle cl dans lvolution de la mesure du chmage moderne grce au passage de lutilisation de grandeurs absolues aux grandeurs relatives (taux de chmage) et lemploi des indices permettant de mesurer le chmage sans compter les chmeurs. Des thoriciens de la statistique mathmatique (notamment George Henry Wood17 et Arthur Lyon Bowley18), fournissent ce nouveau langage et ces outils aux rformateurs qui les reprennent leur compte, les utilisent et font des propositions concrtes, mthodologiques ou lgislatives, lorsquils estiment quelles sont politiquement applicables. Cette tape est rendue possible grce aux liens qui unissent ces rformateurs aux rseaux auxquels ils appartiennent. Do limportance dtudier et de prendre en compte cette nbuleuse rformatrice , laboratrice de concepts et doutils et intermdiaire, notamment lorsquon envisage les relations entre ltat et le march19. Le chmage comme fait social : consquences conomiques et juridiques Les dveloppements de la science sociale aboutissent dfinir le chmage comme fait social. Cest le deuxime fait marquant de cette priode qui constitue, selon Christian Topalov, une rvolution scientifique grce deux ouvrages parus en 1909 : Unemployment : a Problem of Industry20 de lconomiste William Beveridge et Le chmage et la profession du sociologue durkheimien Max Lazard21. Pour ces auteurs, le chmage nest plus vu comme rsultant de la responsabilit du chmeur, il nest plus envisag en termes individuels et moraux mais est considr comme un phnomne industriel, social et objectif. Il ne sagit ds lors plus de classer les chmeurs mais les
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Charles Booth (1840-1916), entrepreneur et Charles Booth (1840-1916), entrepreneur et rformateur anglais auteur dune enqute sur la vie sociale Londres. 17 George Henry Wood (1874-1945), statisticien du travail anglais. 18 Arthur Lyon Bowley (1869-1957) statisticien Arthur Lyon Bowley (1869-1957) statisticien et conomiste anglais, pionnier dans lutilisation dchantillonnages dans ses enqutes sociales. 19 Alain Desrosires, Ltat, le march et les statistiques Cinq faons dagir sur lconomie , Courrier des statistiques, n 95-96, dcembre 2000. 20 William Henry Beveridge, William Henry Beveridge, Unemployment : A Problem of Industry, 1909 et 1930, London, 1930. 21 Lazard (1875-1953). Membre de la socit de statistique de Paris.

diffrentes formes de chmage, ni dadditionner des individus mais de mesurer un fait social en utilisant des indices, ce qui induit une nouvelle dfinition de lobjet de la statistique. Le chmage devient un fait social ds lors quil est attribu la situation industrielle, et il se mesure en laborant un volume du chmage . Les consquences politiques de cette approche se manifestent par la mise en place de rformes de lorganisation sociale accompagnant une structuration du march du travail. Le diagnostic de la situation rvle que le problme du chmage rsulte du sous-emploi, de la mobilit du travail, de la mobilit spatiale et du manque de qualifications. partir de ce constat, lobjectif est de crer un salariat rgulier pour les besoins de la rationalisation du travail et de la production de masse qui fait ses dbuts. Comment ? Il sagit dabord de classer les individus pour sparer les chmeurs dignes daccder lemploi, dun rsidu rprimer22. Ce classement aboutit aux propositions politiques des rformateurs, concrtises par la cration de nouvelles administrations. Celles-ci donnent des droits aux travailleurs rguliers qui sont dfinis juridiquement en une catgorie nouvelle, le chmeur authentique ou involontaire . ces droits, correspond le devoir de stablir dans le salariat. Ce constat tant effectu, le placement est rationalis via la cration de bureaux de placement publics. La cration de lassurance chmage permet au chmeur de bnficier dindemnits ou dallocations grce ses contributions. Enfin, des travaux de secours ou des travaux publics sont mis sur pied sil nest pas possible de placer le chmeur de manire rationnelle. La question du chmage est donc dfinie autour des annes 1910, ce qui permet la mise en uvre des mthodes et des politiques qui seront appliques par la Grande-Bretagne, la France et les tats-Unis entre les annes 1910 et 1930, avec de grandes diffrences. Pour la France, le chmage enregistr est lev dans la grande industrie o le salariat ouvrier est important et o la rationalisation est introduite. En revanche, dans le secteur du travail domicile, les chmeurs ne se font pas enregistrer. La diversit des taux de chmage releve est donc largement indpendante de lvolution de lemploi. Cependant, la France connat bien un chmage intense et chronique, slectif, rgionalis et sectoris. Ainsi, en France le taux de chmage serait voisin de 10 % en 1936 en agrgeant le chmage recens et le chmage partiel, contredisant limage dune France pargne. Le chmage objet de runions internationales Les changes dexpriences trangres sont utiliss aux niveaux nationaux pour valider les propositions lances par les rformateurs en matire de traitement et de comptage des chmeurs. Les rencontres, contacts, diffusions se font via des runions internationales, des congrs ou des associations internationales qui abordent, pour la premire fois la question du chmage. Parmi celles-ci, retenons : le Congrs des accidents du travail et des assurances sociales ;

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salais, in Mansfield et al. op. cit. (1994 :9). Malcom Mansfield, Robert salais, et Nol Whiteside. (eds), Aux sources du chmage 1880-1914, Paris : Belin, 1994.

lInstitut international de statistique, cr en 1885 ; lAssociation internationale pour la protection lgale des travailleurs (AIPLT)23, cre en 1900, notamment grce Arthur Fontaine24, Paul Cauws25 et le juriste belge Ernest Mahaim26; lAssociation internationale pour la lutte contre le chmage involontaire, fonde en 1910 sur linitiative du belge Louis Varlez27 et de Max Lazard (tout au long des annes 1920, elle fournira une partie de ses cadres et experts au BIT). Parmi le grand nombre de projets labors par ces rformateurs sociaux, seuls quelques-uns aboutissent. Christian Topalov insiste sur la ncessit du concours des comptences ncessaires llaboration de projets concrets (entre thoriciens de la statistique et rformateurs organiss) et leur rencontre avec les conditions politiques rendant leur ralisation possible. LAIPLT illustre cette convergence dont le succs sexplique, entre autres, par le lien que certaines personnalits membres de cette association entretiennent avec leurs gouvernements. Pour la France : Albert Thomas28, qui est sous-secrtaire dtat lArtillerie et aux quipements militaires lorsque Briand est ministre de la Guerre, puis directeur du inistre de lArmement et Arthur Fontaine, qui dirige lOffice du travail du Ministre du travail. Si la porte de ce succs est relativement modeste, il participe nanmoins aux fondements de ce que deviendra lOIT, autant en termes dexprience institutionnelle que dinfluences personnelles. LOIT hritire des rformateurs sociaux du tournant des XIXe et XXe sicles LOIT poursuit les travaux des rformateurs parmi lesquels certains rejoignent lOrganisation, tels Albert Thomas, Arthur Fontaine, Lon Jouhaux29. Son rle est de normaliser des rgles sociales dfinies en son sein par des Conventions et Recommandations labores aprs enqutes auprs des pays membres de lOrganisation et adoptes (ou non) par ces derniers.

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Aprs la guerre, elle fusionne avec dautres groupements dinspirations analogues et devient lAssociation internationale pour le progrs social. 24 Arthur Fontaine (1860-1931) dirige lOffice du travail cr par le Ministre du travail ; un des principaux artisans de la lgislation sociale franaise. Prside depuis 1919 le Conseil dadministration du BIT jusqu sa mort. 25 Paul Cauws (1843-1917), juriste et conomiste franais, lun des fondateurs de la Revue dconomie politique. 26 Ernest Mahaim (1865-1938), sociologue belge, prsident du Conseil dadministration du BIT, 19311932. 27 Dirigera le service de lmigration et du chmage du BIT. 28 Albert Thomas (1878-1932), membre de la sFIO. Est en contact avec les milieux rformistes, sintresse au syndicalisme et au mouvement coopratif et participe plusieurs revues. Ministre de lArmement au sein du second cabinet de guerre dAristide Briand. Nomm en 1919 directeur du Bureau international du travail, poste quil occupera jusqu sa mort en 1932. 29 Lon Jouhaux (1879-1954), secrtaire gnral de la CGT en 1909. Il prsente en 1916 un rapport prfigurant ce que deviendra lOIT. En 1919, la Confrence de paix, il joue un rle important dans lincorporation, dans larticle 13 du Trait de Versailles, des bases constitutionnelles de lOIT, quil rejoint la mme anne comme reprsentant des ouvriers franais. Aprs la seconde Guerre mondiale il devient vice-prsident de la Fdration syndicale mondiale et devient prsident de la CGTForce ouvrire. En 1951 il reoit le Prix Nobel de la paix.

Elle tente donc de rendre commun un corpus de critres en tenant compte du degr davancement des lgislations nationales. Le thme du chmage est abord dans le deuxime point de lordre du jour ds la premire Confrence de lOIT qui se tient Washington en 1919. Il sagit dtudier les moyens de prvenir le chmage et de remdier ses consquences. La Convention internationale n 2 qui en rsulte stipule que chaque pays membre la ratifiant doit communiquer rgulirement au BIT toute information, statistique ou autre, concernant le chmage en vue de leur publication. Cest un premier pas vers une normalisation qui tient de la gageure tant la panoplie des systmes nationaux existants au dbut des annes 1920 rvle de nombreuses divergences, qui tiennent une foule de facteurs : niveaux dindustrialisation, importance relative des secteurs conomiques, existence ou non dassurance contre le chmage, coexistence des formes dassistance aux chmeurs, etc. La seconde Convention n 44 assurant aux chmeurs involontaires des indemnits ou des allocations , entre en vigueur le 4 juin 1934, ne mentionne pas la ncessit de fournir des statistiques, car cela va de soi. Lamlioration progressive des statistiques En 1920, une Commission technique du chmage est constitue visant ltablissement de meilleures statistiques du chmage si ce nest leur uniformisation ; elle fait appel des experts, dont William Henry Beveridge, Max Lazard et Lucien March30. Aprs consultation des gouvernements, trois propositions sont prsentes.Tout dabord, une dfinition du chmage involontaire : le chmage est la situation du travailleur qui, pouvant et voulant occuper un emploi soumis un contrat de travail, se trouve sans travail et dans limpossibilit, par suite de ltat du march du travail, dtre occup dans un tel emploi31. Cette formule est adopte avec une certaine dose de fatalisme. En effet, un rapport du BIT32 conclut que () les statistiques fournies () ne peuvent tre fondes sur une dfinition internationale et quil faut les prendre telles quelles, avec leur valeur approximative, en tenant compte seulement, pour les apprcier et pour les comparer, de la faon dont elles sont tablies . Cette dfinition nest donc adopte que parce quil lui est concd un intrt pratique, quand les recensements de chmage se font dans le cadre des recensements gnraux de la population ou des recensements industriels. Ensuite, une classification des industries et professions est soumise aux gouvernements membres de lOIT sur le modle franais, avec certains amendements. Troisime axe de propositions : des modles de tableaux statistiques remplir priodiquement par les divers pays pour permettre les comparaisons internationales. Ces tableaux doivent
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Lucien March (1858-1933), Franais, Ingnieur statisticien dtat entre 1900 et 1930 voir Courrier des Statistiques n 123 janvier-avril 2008. 31 Les mthodes dtablissement des statistiques du chmage , in tudes et Documents, srie C, chmage, n 7, Genve, BIT (1922 : 26).
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Annexe XV de la 4e Confrence internationale du travail (10.1922 :1059-1060).

regrouper les statistiques fournies par les syndicats ouvriers, les offices de placement, lassurance chmage. Les critres retenus sont : la frquence rgulire des donnes pour tenir compte des variations du chmage et en suivre les fluctuations ; la diffrenciation selon les branches (des relevs distincts par industrie ou profession et, si possible, selon le sexe et les groupes dge) ; lobtention de grandeurs absolues et relatives tant pour la population active totale que pour lemploi et le chmage. Ces exigences, qui peuvent paratre lmentaires et simples, ont demand des annes pour commencer tre appliques de manire un tant soit peu satisfaisante. Si lon se rfre aux attentes, on peut conclure un chec de lOIT dans ce domaine. Mais ces exigences taient difficiles raliser si lon considre la nouveaut de la catgorie chmage dans un contexte dvolution structurelle du march du travail et de diffrences nationales marques entre les mthodes statistiques et les dfinitions de ce chmage. ces difficults sajoute le manque de prcision des donnes qui, selon le BIT, empchent toute comparaison internationale33 ! La question du chmage lordre du jour de la 2e Confrence internationale des statisticiens du travail34 En 1925, toujours dans la perspective damliorer les statistiques nationales et de les rendre plus comparables internationalement la deuxime Confrence internationale des statisticiens du travail met son ordre du jour la question du chmage. Ses travaux fondent les bases de la statistique du chmage durant lentre-deux-guerres et aboutissent une rsolution qui sert de rfrence, de guide, aux gouvernements ayant ratifi la Convention et mme ceux qui ne lont pas fait. Les dfinitions du chmage et les systmes dassurance en vigueur dterminent les statistiques du chmage. Il sagit donc dlaborer une dfinition internationale du chmage. Les sources statistiques (assurance obligatoire, facultative, assistance, syndicales, de lemploi, recensements, enqutes spciales) sont tudies afin de dterminer leur validit et les diffrences de porte de leurs donnes respectives. La Rsolution de 1925 dfinit ainsi le chmage : Le chmage mesur nest pas celui d la maladie, linvalidit, la participation un conflit industriel ou labsence volontaire du travail, mais uniquement celui qui rsulte du manque demploi ou du manque de travail dans lemploi maintenu. () La condition ncessaire et suffisante pour quun tel chmage soit pris en compte est quil ait port sur une journe au moins .
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Revue internationale du travail (RIT), vol. 1, n 3 (3.1921 : 394). Cette phrase est rpte chaque parution des statistiques trimestrielles. 34 La deuxime Confrence internationale des statisticiens du travail , tenue Genve du 20 au 25 avril 1925, tudes et Documents, srie N (statistique) n 8, Genve : BIT. Vingt-quatretats sont reprsents cette Confrence.

Le fait de devoir dfinir le chmage par la ngative est rvlateur de la jeunesse de la catgorie et du fait quelle nest pas encore clairement inscrite dans tous les esprits. En ce qui concerne les systmes dassistance, la Rsolution de 1925 stipule que chaque pays doit : mentionner les modifications apportes dans le fonctionnement de lassurance ; en mesurer les effets sur les statistiques35; et sassurer de leur comparabilit dans le temps. Ceci souligne le lien existant entre les statistiques et la lgislation, relev par Robert salais et al. (1986). Les statistiques, comme le rappelle sans cesse le Bureau, ne reprsentent pas lensemble des chmeurs, puisquelles ne comprennent que ceux qui sont enregistrs. Les chiffres publis servent donc bien plus montrer que le chmage augmente ou diminue un moment quelconque que dtablir une pese exacte du phnomne. En outre, leur fiabilit ou plutt leur manque de fiabilit est sans cesse rappel par le BIT. Comme le relve un des responsables de la section statistique en 1934, ce nest que par un effort dimagination que lon peut donner le nom de statistiques du chmage toutes ces donnes si peu homognes, calcules par des institutions varies et pour des raisons diverses36. On ne peut tre plus clair ni plus fataliste Consolation : cest pourtant surtout dans cette branche des statistiques du travail que les plus grands progrs semblent avoir t accomplis37 relate le fascicule rtrospectif dit en 1934 sur le travail du BIT et des Confrences internationales de statisticiens. volution des priorits du BIT : du chmage au plein emploi Le regard en arrire port en 1934 sur la standardisation internationale des statistiques du travail38 permet de constater une volution majeure dans lapprhension du chmage. Durant les annes 1920, il est tudi pour lui-mme. la suite du choc de la crise des annes 1930, il est abord dans le cadre plus large de ltude du march du travail et des politiques de lemploi. Tout au long de la priode, ces statistiques voluent, se prcisent et anticipent ou traduisent les changements qui interviennent dans le march du travail. LOIT et la Scurit sociale On est ainsi pass de la ncessit de trouver les causes du chmage et les moyens dy remdier une dmarche consistant dvelopper des mthodes propres assurer
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Les mthodes des statistiques du chmage, rapport prpar pour la seconde Confrence internationale des statisticiens du travail, avril 1925, Genve : BIT (1925 : 13). 36 John Revue internationale du travail, vol. 29, n 3 (1934 : 502). 37 La standardisation internationale des statistiques du travail Aperu de luvre du BIT et de diffrentes confrences internationales de statisticiens , in tudes et Document n 19, srie N (statistique), Genve : BIT (1934 : 13). 38 La standardisation internationale des statistiques du travail Aperu de luvre du BIT et de diffrentes Confrences internationales de statisticiens , tudes et Documents n 19, srie N (statistique), Genve : BIT (1934).

ladaptation de la main-duvre disponible aux possibilits demploi. Cette priode des Trente Glorieuses39 constitue, pour le taux de chmage comme catgorie standardise, un ge dor dans le cadre de rgimes dactivit et demploi particuliers40, dont la norme est le salariat fordiste. En effet, rtrospectivement, on peut considrer que le plein emploi tait ralis au vu du faible taux de chmage des pays industrialiss. En 1947, lors de la sixime Confrence internationale des statisticiens du travail Montral, la dfinition du chmage est incluse dans la Rsolution V concernant les statistiques de la mainduvre, de lemploi et du chmage, larticle 12 : Les statistiques du nombre total des chmeurs devraient comprendre toutes les personnes qui sont mme de prendre un emploi, qui sont sans emploi un jour donn et qui sont restes sans emploi et en qute dun emploi pendant une priode minimum nexcdant pas une semaine . En 1954, la huitime Confrence internationale des statisticiens du travail41 adopte des dfinitions standardises sur le modle des tats-Unis relativement la main-duvre, lemploi et au chmage. La dfinition du chmage de la Confrence de 1947 est largie : les personnes en chmage sont toutes les personnes qui ont dpass un ge spcifi et qui, un jour spcifi ou une semaine spcifie, rentrent dans les catgories suivantes : les travailleurs mme de prendre un emploi et dont le contrat demploi a pris fin ou a t temporairement interrompu et qui se trouvent sans emploi et en qute de travail rmunr ; les personnes mme de travailler () en qute de travail rmunr, qui nont jamais eu demploi auparavant, ou dont la dernire position dans la profession ntait pas celle de salari (cest--dire les anciens employeurs, etc.) ou qui avaient cess de travailler ; les personnes sans emploi qui sont normalement mme de travailler immdiatement (). Les trois critres dits du BIT Cest de 1982 que date la dfinition du chmage qui a servi de rfrence si longtemps, dite des trois critres. Elle figure dans la Rsolution adopte par la treizime Confrence internationale des statisticiens du travail42 qui se fixait pour but la rvision et lextension des normes de la

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Terme forg par Jean Fourasti dans son Terme forg par Jean Fourasti dans son ouvrage Les Trente glorieuses, Paris, fayard, 1979. Mais pour Robert Castel il faudrait () se dbarrasser dune clbration encombrante des Trente Glorieuses. Non seulement parce quelle enjolive une priode qui, de guerres coloniales en injustices multiples, a comport nombre dpisodes fort peu glorieux. Mais surtout parce que, en mythifiant la croissance, elle invite faire limpasse sur au moins trois caractristiques du mouvement qui emportait alors la socit salariale : son inachvement, lambigut de certains de ses effets, le caractre contradictoire de certains autres , Les mtamorphoses de la question sociale. Une chronique du salariat, Paris : Fayard (1995 : 389). 40 Gautier, op.cit. (2002 :61). 41 Huitime Confrence internationale des statisticiens du travail , in RIT, vol. 37, n 7 (31.12.1954 : 331-337). 42 OIT, Treizime Confrence internationale des statisticiens du travail, Genve, 18-20 octobre 1982, disponible en ligne sur le site de lOIT (voir Labordoc).

rsolution de la Confrence de 1954 sur les statistiques de la main-duvre, de lemploi, du chmage et du sousemploi43. Il sagissait dlaborer des lignes directrices techniques pour tous les pays et en particulier pour ceux dont les statistiques sont peu dveloppes. Deux dfinitions sont proposes, pour tenir compte des diffrences nationales. La premire est une dfinition standard, restrictive, fonde sur le critre de recherche dun emploi, et la seconde, une dfinition largie, fonde sur le critre de disponibilit, permettant chaque pays de choisir entre lune et lautre de ces dfinitions selon les conditions nationales, sans obligation dadopter les deux. Dans la dfinition standard , les chmeurs comprennent toutes les personnes ayant dpass un ge spcifi qui, au cours de la priode de rfrence, taient : sans travail, cest--dire qui ntaient pourvues ni dun emploi salari ni dun emploi non salari ; disponibles pour travailler, dans un emploi salari ou non salari durant la priode de rfrence ; la recherche dun travail, cest--dire qui avaient pris des dispositions spcifiques au cours dune priode rcente spcifie pour chercher un emploi salari ou un emploi non salari (). La dfinition largie, que nous ne reproduisons pas, concerne notamment des pays o le march du travail est largement inorganis () et tend la dsignation du terme chmage en fonction de situations particulires. Cette rvision visait pallier les insuffisances constates dans lapproche de la main-duvre, qui servait lpoque pour les normes nationales dans des systmes conomiques diffrents conomie de march, conomie planifie, conomie en dveloppement. Elle recommande des solutions permettant deffectuer des comparaisons internationales valables sur les concepts, dfinitions, et mthodes utilises pour le rassemblement et le relev des statistiques et propose des dfinitions diffrentes de lemploi, du chmage, etc., facilitant les agrgations et les dsagrgations des donnes sur la main-duvre en fonction de la diversit des objectifs et des utilisations. Cette dfinition du chmage dbouche sur une analyse du chmage en termes de mobilisation des facteurs de production en vue de la cration de richesse . Ds lors, le chmage est vu comme la partie de la main-duvre non utilise. (Gauti, 2002 : 65). Le fait que deux dfinitions aient t introduites sexplique par le fait que les normes de lOIT sont internationales mais souligne galement la difficult de la tche, le chmage tant une construction historique et sociale propre nos socits occidentales44. Cest ainsi que les pays de lUnion europenne, runis par loffice statistique europen Eurostat prcisent, en 2000, leur interprtation de la dfinition donne par le BIT et accordent
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Cette question est la deuxime lordre du jour de cette Confrence parmi six sujets. Gautier, op. cit. (2002 :60).

sur la faon de mesurer le chmage dans leurs enqutes nationales (rglement 1897/2000) afin de rendre les statistiques nationales plus comparables les unes avec les autres45. Les critiques Laffaiblissement du modle de rfrence industriel et fordiste met mal le droit du travail et le lien social se dlite en raison de la crise de ltatprovidence. Les changements de technologie, la mondialisation des changes, les restrictions budgtaires, etc. et leurs consquences sur le monde du travail fragilisent en effet les institutions nationales de ltat social, ou des tats providence46. Les droits du travail sont bouleverss par la transformation de la division traditionnelle du temps de travail, en raison de ses nouvelles formes dorganisation et de sa drglementation, entre autres lments. tel point que ces droits sont suspects, linstar des corporations de jadis, dentraver lefficacit conomique47. Ces changements gnrent de linscurit, provoquent des licenciements et font augmenter nouveau le chmage. Face cette situation, la flexibilit et la mobilit de lemploi font partie des solutions prnes. Ds lors, la catgorie chmage formalise par la mesure statistique est remise en cause tant dans son reflet de la reprsentation du march du travail que dans celui du rle des pouvoirs publics. Nest notamment pas prise en compte la dsincitation reprendre un emploi ou trappe chmage . Il sagit de personnes qui se dclarent spontanment chmeurs mais qui, dcourages, ne recherchent pas demploi. Elles napparaissent plus parmi les chmeurs lorsquon adopte les critres du BIT. Pourtant si elles ne cherchent plus demploi ce nest pas parce quelles nen souhaitent pas mais parce quelles ne croient plus pouvoir en obtenir48. On peut dj parler en 1982 dune amorce de dconstruction du chmage, qui dbouche sur un clatement de la mesure et une multiplication des indicateurs49, phnomne qui ne fera que samplifier au fil des annes qui vont suivre. Ainsi, le chmage global tel quil est mesur nest pas un bon indicateur de la ralit quil est cens reprsenter (Gauti, 2002 ; 69). Des polmiques surgissent parce que les mesures statistiques exigent des critres prcis alors que les situations concrtes sont complexes et imprcises relevait le BIT dans son rapport Le travail dans le monde 1995. Conclusion

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Olivier Chardon, Dominique Goux, La nouvelle dfinition europenne du chmage BIT , Economie et Statistique n 3362, 2003. 46 Le sociologue Alain Touraine dans Y a-t-il des valeurs naturelles , voque lessoufflement de ltat de bien-tre qui, pour parer son dmantlement doit redployer le droit du travail , Revue du Mauss n 19 2002/1. 47 Que ce soit autrefois lOIT ou aujourdhui lOMC, ces organisations ont occup ou occupent ce qui tait le Centre William Rappard, du nom de cet universitaire suisse qui uvra au service du droit du travail et pour la protection lgale des travailleurs, in supiot, 1996. 48 Danile Guillemot, Patrick Ptour, Hlne Zajdela, Trappe chmage ou trappe pauvret : quel est le sort des allocataires du RMI ?,novembre 2001, rvis mars 2002, in http://matisse.univparis1.fr/doc2/mse226.pdf.
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Gautier, op.cit. (2002 :68).

Cette configuration ncessite de nouvelles formes de protections sociales, nen dplaise ceux qui voudraient les voir disparatre. LOIT au travers de lAgenda global50 quelle a labor affirme la ncessit dune protection sociale en promouvant un emploi dcent qui doit galement tre productif , donc sinscrire dans une conomie de march permettant de dgager des surplus, mais qui transcende le calcul conomique troit51. Dans ce cadre, le dialogue social est prn et la politique sociale doit tre perue comme un lment dynamique dans la promotion dune conomie saine et dune socit juste plutt que comme un coteux fardeau52. Le dfi majeur consistant gnrer une demande suffisante de main-duvre pour une population qui continue daugmenter rgulirement53. Cependant, le chmage est toujours l. Le BIT, dans son tude de 1995 Controverses sur les statistiques du travail, indique que le taux de chmage est peru tant comme un indicateur de paix sociale que comme un indicateur de rsultats conomiques ou de bon fonctionnement du march de lemploi. Le BIT analyse les sujets qui font polmique (qui est au chmage ? les catgories limites...). La 18e Confrence internationale des statisticiens du travail de novembre 2008 a prsent un rapport intitul Au-del du chmage : mesures dautres formes de la sous-utilisation de la main-duvre , qui devrait aboutir une rsolution dici 2012 et qui a suscit un vif intrt de la part institutions et personnes prsentes, notamment des reprsentants de lOCDE et Eurostat qui collaborent avec le BIT. Le rapport explique les raisons pour lesquelles il est souhaitable de mettre au point des mesures de la sous-utilisation de la main-duvre en complment du taux de chmage et prsente un cadre thorique de dfinition de cette sous-utilisation comme tant une mesure incluant trois composantes : le dficit de loffre de travail, les gains faibles et lutilisation inadquate des comptences. On le voit, alors que se dconstruit le chmage quon pouvait rcemment qualifier de moderne, il slabore un nouveau modle, dans un climat intellectuel que lon peut rapprocher de celui de la nbuleuse rformatrice de la fin du XIXe sicle. Toutes les ides et projets proposs ne se raliseront pas, il y aura des ttonnements et des pertes mais une nouvelle forme de compromis entre lconomique et le social sera trouve et lOIT y jouera nouveau un rle, partag avec dautres organisations internationales.

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Le sommet mondial sur le dveloppement social, en 1995 et la 24 session extraordinaire de lassemble gnrale des Nations-unies en 2000 ont conclu que lemploi est fondamental dans la lutte contre la pauvret et lexclusion sociale. Lassemble gnrale de lONU a confi lOIT la tche de dfinir une stratgie internationale cohrente et coordonne en faveur dun emploi productif librement choisi : lAgenda global pour lemploi rsulte de ses travaux et approuv la session du CA de mars 2003. 51 Commission de lemploi et de la politique Commission de lemploi et de la politique sociale GB.286/EsP/1, 286e session, Genve, BIT (3.2003 : 4 11). 52 Op. cit. (3.2003 (3.2003 : 4 11). : 4 53 Op. cit. (3.2003 (3.2003 : 9 26).