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conomie et socalisme

COLLCTION PUBLIE
SOUS LA DIRECTION DE
CHARLES BETTELIM ET
DE JACQUES CHARRIRE
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la. mort de Mao sto

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DU MME AUTEUR
chez le mme diteur
Cacul conomique et formes de proprit, 1970.
L'conomie allemande sous le nazisme, 1971.
L'Inde indpendante, 1971.
Planification et croissance acclre, 1967.
Problmes thoriques et pratiques de la planification, 1966.
Rvolution culturelle et organisation industrielle en Chine,
1973.
L transition vers l'conomie socialiste, 1968.
L construction du socialisme en Chine, 1968 (en collab
ration ave J. Charrire et H. Marchisio).
C co-dition
L Seuil-Maspero
Les Luttes de classes en U. R. S. S., 1917-1923, 1974.
Les Luttes de classes en U. R. S. S., 1923-1930, 1977.
th2tC5 IIChCIm
LuC8tCn8 8uI !8 LHC
8OIC8 !8 mCIt
dC N8C 8CtCun

FRANOIS MASPERO
1, place Paul-Pailev
PARIS-V'
1978
Librairie Franis Maspero, Paris, 1978.
ISB 2-7071-1026
A l suite de ma dmission de l prsidence de l'Asso
ciation des amitis franco-chinoises, j'ai reu de nom
breuses lettres. Les auteurs de ces lettres m'approuvent
ou au contraire s'tonnent de ma dcision. Parmi ces
lettres fgure celle de Neil Burton, un Canadien vivant
Pkin.
Neil Burton souhaitait voir sa lettre publie. Il a cit
la Monthly Review qui s'est dlare prte publer
sa lettre en mme temps qu'une rponse de moi. Tele
est l'origne du texte qui suit et qui a t envoy la
Monthly Review pour tre publi dans son numr de
juillet-aot 1978.
Il m'a sembl logique que cet change de lettres
paraisse aussi en franais. Comme le lecteur le verra,
ma lettre Neil Burton s'eforce d'tre plus qu'une
simple rponse mais un premier efort de rfexion
systmatique sur les changements politques qui ont eu
lieu en Chine depuis otobre 1976 et sur les conditions
qui les ont prpars.
Ch. BETELHI
Paris, le 21 mars 1978
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L'histoire de toute socit jusqu' nos jours,
c'est l' histoire de la lutte des classes.
K. Ma et F. Egels
Cher Neil Burton,
C'est avec beaucoup d'intrt que j'ai pris connais
sance de votre lettre du 1" otobre 1977. Si je n'y ai pas
rpondu plus tt, c'est parce que c'tait matriellement
impossible, compte tenu de mes engagements antrieurs.
C'est aussi pour cela (et pour des raisons de sant) que
je n'ai pas pu accepter de me rendre en Chine l'an der
nier.
Dans votre lettre, vous dites que, si j'avais visit
nouveau la Chine en 1977, je ne serais pas arriv aux
mmes conclusions que celles que j'expose dans ma lettre
de dmission de la prsidence de l'Association des amitis
franco-chinoises. Je ne le crois absolument pas. D'abord
parce que les textes actuellement publis en Chine cons
tituent l'expression d'une ligne politique, et que c'est
l'existence de cette ligne qui m'a conduit aux conclusions
auxquelles j suis arriv. Ensuite parce que, avant et
aprs la rdaction de cette lettre, j'ai v beaucoup de
voyageurs revenus de Chine : amis de la Chine, sinolo
gues, anciens tudiants ou enseignants trangers ayant
travaill en Chine, journalistes, etc.; or ce qu'ils m'ont
dit de leur exprience (mme lorsqu'ils approuvent la
ligne politique actuelle) m'a confrm dans mes conclu
sions. Bien entendu, dans
les pages qui suivent, je tiens
compte des textes rcen
ts ainsi
que des conversations
que j'ai eues depuis ma
dmis
sion avec des voyageurs
revenus de Chine depuis
lors
.
10 questions sur la chine
Ces difrents lments me prmettent, je cois, de
mieux saisir la porte de ce qui s'est pass en Chie.
Plutt que de reprendre point par point les arguments
de ma lettre de l'an dernier
, ou de rpondre aussi
pint par point ce
que vous
m
'
avez crit le 1" otobre
1977, je pnse prfrable d'eser l faon dont j'ana
lyse la situation prsente, et les vnements dont ele est
le produit, car les choses sont aujourd'hui plus claires :
on voit, notamment, plus nettement quelle politique
triomphe la suite de l'limination des quatre N
)

savoir une poltique bourgeoise et non une plitique
proltarienne.
Dans les pages suivantes, j'essaierai aussi d'exposer
pour quelles raisons, mon avis, la situation a volu
dans le sens actud. Je pense qu'en procdant de la sorte
je rpondrai le mieux que je peux votre lettre.
La fin de la Rvolution culturelle
La premire question examiner est celle du rapport
de la situation prsente avec l Rvolution culturelle.
Sur ce point, i faut d'abord remarquer que l direc
tion du Parti communiste chnois a dsormais prolam
que la Rvolution culturelle est termine. Cette pro
clamation correspond certainement la ralit. Il s'agit
de la constatation d'une transformation dans le rapport
des forces sociales et politiques qui aboutit une extrme
1. Ctte lette tant detin tre publie, je donne
dans
le texte ou dans difrentes notes des prcisions sur
des
pints qui ne sont pas forcment connus
de tous les lecteurs,
ou
prsents leur mmoire
. Ainsi, je rappellerai que les
9 quatre appartenaient aux plus hautes
instances
du P. C. C.,
Wan
g
Hong-wen est vice-prsident do
parti
depuis aot
1973;
Tchang Tcouen-kiao est membre
du co
mit permanent
du
bureau plitique; Yao Wen-yan e
t
Kian
g Tsing taient
dj membres du bureu plitique e
19
69.
I
l snt arrts en
otobre 1976, au mOment du coup d'
Eta
t
de
Houa Kouofeng.
E juillet 1977, ils snt tous les quate
* exclus vie du
parti.
questions sur la chine
11
limitation du mouvement des masses populaires et de la
libert d'initiative et d'expression que la Rvolution
culturelle devait leur permettre de conqurir.
En fait, lorsqu'on analyse rtrospectivement ce qui
s'est pass depuis 1965-1966, on peut dire que cette
transformation dans le rapport des forces commence
se manifester ds les premiers mois de 1967 (lorsqu'est
cre puis abandonne la forme politique de la Commune
de Changha 2) et qu'elle s'est poursuivie depuis, avec
des fux et des refux. La prolamation de la f de la
Rvolution culturelle est l'aboutissement d'un procs
historique de plusieurs annes, d'un pros de luttes de
classes qui appellerait une longue analyse. La faon mme
dont cette proclamation a lieu appelle deux remarques.
On doit noter qu'elle n'est assortie d'aucun bilan
systmatique d'ensemble de la Rvolution culturelle.
L'absence d'un tel bilan signie qu'aucune ligne de
dmarcation n'est trace par la nouvelle direction du
P. C. C. entre les transformations positives, du point de
vue des travailleurs, qui se sont produites grce la
Rvolution culturelle, et les transformations ou les pra
tiques ayant pu avoir des efets ngatifs. La porte est
ainsi ouverte une remise en cause de fait de ce que la
Rvolution culturelle a apport. Cela mme si, en paroles,
on lui rend hommage et qu'on dclare qu'il y aura
d'autres Rvolutions culturelles. En l'absence d'une ana
lyse claire du pass, d'une analyse aussi radicale que pos
sible, il est trs diffcile de s'orienter correctement
l'avenir.
Ensuite, et paralllement cette proclamation, les
mesures prises depuis plus d'un an et les thmes dvelop
ps dans les discours offciels et dans la presse consti
tuent une ngation de fait de la Rvolution culturelle.
Un vritable bond en arrire. Ces deux
aspects de la
situation actuelle ne sont videmment p
as dus au hasard.
2. Je reviens plus loin sur
cet
te question,
p.
9
4 et s. et p.
1 10.
12 que
stions sur 1 4 chine
Il sont l foi le
pr
o
uit
de tendances profonde, le
rsultat d'un certain
rapport
de forces entre les classes
et celui d'une ligne
politiqu
e qui s'insre dans ce
rap
port de forces et ragit sur
lui.
J'imagine bien que vous tes en dsaccord avec les
formulations que je viens d'avancer. Je vais donc dv
e

loppr mon argumentaton. Cette argumentation ne put


tre videmment que partielle. Pour qu'il en soit autre
ment, il faudrait faire ce que le P. C. C. n'a pas fait:
procder un bilan d'ensemble systmatique de la
Rvolution culturelle, en rappeler les objectifs initiale
ment prolams, apprcier dans quelle mesure i y a eu
des avances et des reculs, et purquoi il en a t ainsi.
Un tel traval ne pourrait tre fait que par une orgaisa
tion politique lie aux masses. Il exge aussi nombre de
documents et d'informations que je ne possde pas
(et qu'un sjour en Chine ne m'aurait videmment pas
prmis de recueillir, car, sur beaucoup de pints, il
s'agt d'informatons et de douments considrs comme
devant rester secrets ).
Cela tant, ce que je me propse de faire est d'ex
poser quelques aspects du bond en arrire accompli ces
derniers mois, puis de m'interroger sur les raisons qui
l'exliquent. Cependant, il est ncessaire, avant cela, de
rappler une partie des orientatons proames de la
Rvoluton culturelle, surtout celles qui reprsentent une
nette dmarcation par rapport aux pratiques antrieu
res, qui certains moments - se sont inscrites plus
ou moins dans la ralit chinoise et sont aujourd'hui
remises en cause.
L problme de la dmocratie
de masse
Lorsqu'on examine
la d

sio
n en seize pints N
adopte le 8 aot 1966 par le
C. C. du P. C. C., il
apparat qu'un des objectifs fondam
entaux prolams est
questions sur la chine 13
de favoriser le dveloppem
ent d'une l
utte politique
devant permettre aux masses
de s'ex rim
er librement,
sans subir de contrainte me ors 'i s'a it ' x
poser es vues minoritaires ou
des vues considres
comme M errones (point 6 de la M dcision en seize
points ). L'activit des masses doit pouvoir prendre
des formes organisationnelles multiples et aboutr la
constitution d'organes du pouvoir dans les usines, les
mines, les entreprises, les quartiers des villes, les vil
lages, les organismes d'Etat et les tablissements d'en
seignement. Toute cette activit doit aboutir un
systme d'lection gnrale semblable celui de la Com
mune de Paris . Les membres lus doivent tout
moment pouvoir tre critiqus par ceux qui les ont
dsigns et tre remplacs ou rvoqus par les masses
(point 9). Cette orientation n'est pas considre comme
provisoire, car sa V grande importance historique est
souligne.
Un principe essentiel est aussi rappel (car il n'avait
pas t respect dans la priode antrieure), savoir
que les masses doivent se librer elles-mmes , que
M l'on ne peut en aucune faon agir leur place et
qu'elles V s'duquent dans le mouvement (point 4).
Conformment ce principe, le parti ne peut jouer
son rle qu'en n'hsitant pas favoriser le mouvement
des masses. Les dirigeants du parti tous les niveaux
doivent donc encourager celles-ci critiquer les insuf
sances et les erreurs dans leur propre travail (point 3) .
En mme temps, il est rappel qu'il est souhaitable
que les critiques soient faites dans l'unit et visent
rectifer les erreurs plutt qu' liminer ceux qui les ont
commises. Il s'agit, fnalement, d'unir plus de 95 %
des masses (point 5).
Un des objectifs proclam
s est de transf
ormer la super
structure, dans laquelle
l'idologie bourge
oise continue
occuper une large plac
e
;
d'o
, en particulier, la nces
sit de rformer le s
ystme
d'enseignement, la litt
rature, l'art , etc. (p
ints 1
et 10).
14 questions sur la chine
L l
en
unit la lutte pur la rvolution et l lutte
pu l prouct
ion est galement rappl das la % dc
sion en seize pints N= Celle-c sougne l primaut
accorder la premire.
A part de 1966 se dvelopp un mouvement carac
tris par des fux et des reux qui demanderaient tre
analyss pu comprendre pleinement la situation
actuelle. Mais, je l'a indiqu plus haut, une telle
analyse ne put pas tre faite actuellement de faon
dtaile. Ce mouvement a aussi des prolongements ido
logiques et thoriques. Il conduit Mao Ts-toung et
ceux qui sont aujourd'hui vilipends par la direction
actuelle du P. C. C. reconnaitre pratiquement la dif
frence entre la transformation de la proprit juridique
des entreprises et la transformation des rapprts de
production et de distribution; d'o une srie de for
mules prcisant qu'il peut exister des entreprises capi
talistes se prsentant sous une enseigne socialiste N
)
que le systme des salaires existant en Chine n'est
pas trs difrent du capitalisme, que la burgeoisie
este dans le parti, etc.
Or il sufft de lire aujourd'hui la presse chinoise pour
voir que depuis l mort de Mao Ts-toung les orienta
tions de l Rvoluton culturelle et les dveloppements
thoriques qui l'ont accompagne sont de plus en plus
ouvertement abandonns. La prtendue critique des
quate N sert de prtexte cet abandon.
Le
bond en arrire accompli depuis
la fin de 1976
Comme
je l'cris
plus haut, le recul
par rapport aux
objectifs prl
ams
de la Rvolution
culture
lle ne date
pas de la f de 197
6. C
r
a co
mmenc bien plus
t6t, en l
iaison avec
les fux et les r
e
f
ux de la lutte
de classes. Cependan
t, la priode qui
s'ouvr avec l
q
uestions sur la chine
15
mort de Mao Ts-toung et l'limination des quatre N
est caractrise par l'ampleur du bond en arrire dsor
mais accompli et par l'abandon ouvert d'une srie
d'analyses dveloppes depuis 1966. Cet abandon est
un reniement des acquis que la rvolution chinoise a
apports au marxisme, c'est--dire un reniement du
marxisme lui-mme.
Concernant les refux antrieurs la mort de Mao
Ts-toung, je ne procderai qu' quelques rappels.
J'ai dj mentonn l'abandgn de la forme politique de
la Commune de Changha. Cette forme est remplace
par celle des comits rvolutionnaires mis en place
partir de 1967. Mais ces comits eux-mmes dprissent
progressivement. Ce dprissement revt de multiples
aspects : le principe de la rvocabilit par les masses
des membres des comits rvolutionnaires et de leur
rlection priodique est de moins en moins respect,
l'autorit des comits rvolutionnaires est peu peu
refoule par celle des comits du parti correspondants, et
la confusion frquente des fonctions de ceux qui appar
tiennent aux deux comits tend priver les comits rvo
lutionnaires de leur rle d'expression dmocratique des
aspirations et des initiatives des masses qu'ils sont censs
reprsen ter.
Le mme processus de dprissement afecte d'autres
organismes issus des premires annes de la Rvolution
culturelle. Ainsi, les groupes de gestion ouvrire dont
je parle dans mon livre Rvolution culturelle et orga
nisation industrielle tombent en sommeil. Lorsque je
suis retourn en Chine, l'automne de 1975, il n'y a
eu qu'une seule usine o on m'en a parl (aprs que
j'eus insist pour savoir si de tels groupes existaient,
ce que j'ai fait dans les diverses usines visites), et ce
qu'on m'a dit m'a laiss
l'impression que ces groupes n'
y
avaient plus qu'une e
,ste
nce fantomatique; ailleurs, i
semble qu'ils avaient c
omplte
ment disparu.
3. Maspe,
1
97
3.

16
questions sur la chine
Un tel
d
p
rissem
ent reprsente un pas en arrir
par
rapport aux exigences d'une progression vers le soia
lisme, c celui-ci suppose que les travailleurs maitrisent
de plus en plus eux-
m
m ml et. lurs o
tions d'existence et de travail. C pas en arrire ne s'ac
complit pas de lui-mme . Il est une consquence de
la lutte de classes, de la remonte de l'infuence de la
bourgeoisie, avant tout de la burgeoisie qui est pr
sente dans les appareils de l'Etat et du parti, qui tend
\ fortifer son autorit, !e ler de l'autorit des
masses et disposer ainsi des moyens de production qui
appartiennent formelement l'Etat.
En 1976, cependant, ce recul pouvait encore tre
considr comme l'efet d'un refux passager : la Rvo
lution culturelle restait l'ordre du jour, et une srie
d'analyses continuaient tre faites qui clairaient
(mme si ce n'tait pas toujours jusqu'au but) les exi
gences d'une transformation rvolutionnaire des rap
ports de production et des rapports de classes. Aujour
d'hui, il en va autrement, on est en presence d'une
contre-ofensive bourgeoise et rvisionniste qui se dve
loppe sur tous les fronts: sur le front des mesures pra
tiques et des dcisions concrtes et sur celui des positons
idologques.
L comits rvolutionnaires des umts
de production et le renforcement
de la direction uni
q
ue
Cette contre-ofensive vise, en pa
rticulier, ce qui
reste des comits
rvolutionnaires au niveau des units
de production. Elle a galement pour
objectif le renfor
cement de la direction unique et du rle exclusif du
comit du parti, les difrentes formes de groupes
de
q
ues
tions sur la chine
17
triple union
et le durcissement
des
rglements et de la
discipline du travail.
Une des premres manfestations ouvertes de la
contre-ofensive dont je viens de parler est le discours
prononc le 31 janvier 1977 par Pai Ju-ping, premier
secrtaire du comit du part du Chantong (retransmis
par Radio-Tsinan le 1-2-1977). Parmi les thmes dve
lopps dans ce discours - et qui sont prsents depuis
dans d'innombrables interventons venant des plus hauts
responsables -, on trouve celui de la ncessit de ren
forcer le rle des comits de parti dans le domaine
conomique, alors que rien n'est dit sur les tches des
comits rvolutionnaires. Ce discours, comme bien d'au
tres textes, ne dit mot de la libre expression de la cri
tique des travailleurs. Au contraire, i s'lve contre les
critiques qui pourraient tre adresses aux comits du
parti. Il insiste unilatralement sur l'obissance. S'i
dclare qu'il faut V compter sur la classe ouvrire N
ce n'est pas en raison de son esprit d'initiative mais parce
qu' elle observe plus strictement la discipline et obit
aux ordres N.
Comme je le rappelle ci-dessus, ces mmes ides sont
de plus en plus souvent dveloppes. Ainsi, le 6 avril
1977, Radio-Pkn dclare :
V Dans une entreprise socialiste, la relation du parti
et d'autres organisations est une relaton entre le guide
et les disciples. N
L encore, i n'est plus question des initatives des
masses, plus question d'apprendre auprs des masses. L
dtenteur exclusif de l'autorit est le comit du parti.
Ls travailleurs n'ont qu' se laisser guider.
Ce qui favoriserait l'initiative des masses et ce qui
peut rester de leurs organisations est
dnonc com
me
correspondant V la v
oie de l'conomisme, du syndi
.
calisme, de l'anarchism
e et
de l'individu
alisme radi
cal N. Le contrle exer
c sur
les dirig
eants est consi
dr
comme une violati
on de la disciplie
, et les M qua-
18
que
stions sur la chine
tre N sont prcism
ent critiqus pour avoir
dve
lopp
l'ide de contradicti
on entre proltariat et
bourgeoisie
au sein des usines, pour avoir parl de l'opposition entre
la direction et les masses .
On voit ainsi resurgir une tse que Mao Ts-toung
avait juste titre dnonce : celle du primat de l'unit
sur la contradiction, thse qui caractrise l'idologie
du parti sovitique l'poque de Staline.
L'idologie dsormais dveloppe tend maintenir les
cadres et les techniciens au-dessus des travailleurs et
placer ces derniers sous l'autorit des rglements la
bors par les premiers.
Le " despotisme " d'usine
On assiste, en efet, une contre-ofensive massive
visant carter tout ce qui avait t dit et fait pour
s'opposer l'existence de rglements oppressifs dans les
usines (ce qu'on appeait les rglements irration
nels N).
Aujourd'hui, on affrme que les rglements (dont on
veut bien reconnatre, mais seulement en passant, qu'ils
sont dtermins par les rapports de production) ref
tent les lois objectives gouvernant les processus compli
qus de la production moderne grande chelle . La
classe ouvrire doit donc se plier aux rglements,
puisque ceux-ci reftent les lois objectives N.
Et d'appeler Engels la rescousse, en citant une for
mulation avance par lui dans une polmique contre
l'anarchisme. Dans ce texte, crit en 1873 et intitul De
['autorit
, Engels
crivait :
V Si,
par la s
cience et son gnie
inventif, l'homme
s'est
soumis les f
orces de la nature, celles-ci se vengent
de lui en le soumettant, puisqu'i
l
en
use, un vritable
4. New Chna Ne
ws Agenc (plus loin N. C. N. A.), 21-5-1
97
.
questio1S
sur la chine 19
despotisme
indpendant de toute
organi
sa
t
on
soale.
Vouloir abolir l'autorit
dans
la grande industrie, c'est
vouloir abolir l'industrie elle-mme, c'est dtruire l
flature vapeur pour retourner l quenouille
Comme le note justement Harry Braverman Engels
se laisse ici emporter par la polmique en parlant d'un
V despotisme indpendant de toute organisation soiae
et en utilisant la notion d' V autorit de faon ahisto
tique. Engels perd ainsi de vue tout ce que Marx a pu
crire sur le caractre socialement dtermin du M des
potisme d'usine . L'usage qui est fait de ce texte d'En
gels montre bien qu'il s'agit prcisment, aujourd'hui
en Chine, de renforcer le despotisme d'usine, au nom
de V lois transhistoriques.
En eft, on n'est pas en prsence ici de simples
V considrations thoriques mais d'une tentative visant
justifer le renforcement de pratiques rpressives
l'gard des travailleurs. Dsormais, de plus en plus, l'ac
croissement de la production, du rendement et de la
qualit des produits est attendu, avant tout, non du
dveloppement de l'initiative, de l'organisation et de la
conscience des travailleurs, mais de l'application de
rglements stricts. Asi, le 14 aot 1977, i est dit
Radio-Pkn:
V Les rgles et rglements ne doivent jamais tre
limins. D plus, avec le dveloppement de la produc
tion et des techniques, les rgles et rglements doivent
devenir plus stricts, et les gens doivent les suivre la
lettre. N Et encore, commentant cette derre phrase, on
ajoute : M C'est une loi naturelle |IJ. A mesure que la
production se dveloppe, nous devons tablir des rgles
et rgements plus stricts et plus rationnels.
N
5. Cf. MR et ENGEL, uvres choisies en 3 volQE, tOme
II, Moscou,
1
967, p. 396-397.
6. a. H. BRAVRMAN, Tra
vail et Ca
pitalisme monopoliste,
Masp 1
976, p. 2, n. 1.
.
7.
Palat de la discipline
up aux ou
vrier dans l'usine
capital
iste, Marx crit qu'elle
* devient
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stions sur la chin
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Le campagne d'muation
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pati et de l'Etat, tet
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la direon de Teg
Hsiaoping.
queslions sur la chine 21
pagne orgamsee par en haut, elle perd tout carac
tre V socialiste + Elle devient un moyen pour les
cadres et les techniciens de faire pression sur les tra
vailleurs, afn d'accrotre l'intensit et la productivit du
travail. Une telle campagne ne fait que dessaisir davan
tage les travailleurs de toute matrise de leurs conditions
de travail, donc | les exproprier et | les exploiter davan
tage. Pendant la Rvolution culturelle, on n'y a d'ailleurs
pas eu recours .
C'est apparemment ds le mois de mars 1977 que se
dveloppent nouveau en Chine des V campagnes d'mu
lation . Cela a lieu aprs la Confrence nationale sur
les chemins de fer. A cette occasion, il est en efet
dclar
1 ,
M L'exprience de ralisation du grand ordre et d'am
lioration rapide du travail dans les chemins de fer est
valable pour tous les autres dpartements et fronts. Le
Renmin Ribao du 10 mars lance aussi 1 appel | des
campagnes d'mulation. Le 22 mars 1977, ce mme
journal prcise que les campagnes d'mulation ont pour
but de raliser V le grand ordre et d'obtenir des
V rsultats rapides d'ever au plus vite la producti
vit et le rendement en accroissant la discipline du travail.
Le vritable caractre centralis et organis d'en haut
de ces campagnes apparat bien dans une dpche du
7 janvier 1978 de l'Agence Chine nouvelle, dans laquelle
on peut lire qu'en vue d'une V expansion acclre de la
production charbonnire le ministre de l'Industrie houil
lre [ .. .] a organis rcemment 125 mines du pays
dans un mouvement d'mulation de cent jours | compter
du 1 janvier +
La dpche prcise que le ministre exige des mines
9. A la fn des annes 1960 et au dbut des annes 1970,
il a toujours exis
t
MO 9 mou
v
ement d'mulati
on l'in
trieur de nombreuses u
sines
. Mais ce mouvement n'a pas
pris la forme d'une vrit
able
c
a
mpagne, et la pression exer
ce d'en haut ne joue pas
alors le
mme rle que depuis 1977.
10. N. C. N. A. du 12-
3-1977.
22 questions sur la chine
partCpantes qu'elles mobilisent sans
rsere les
masses et mettent en place un puissant rseau de comman
dement, mesure visant | accomplir pndant cent jours
d'afle les tches d'extraction en ce qui concere la
quantt, la qualit, la consommation, le prix de revient
et autres normes de prouction . Les mines sont invites
| battre le record de toutes les priodes correspondantes.
On ne saurait dire plus clairement que cette campa
gne d'mulation est destine | soumettre les travailleurs
| un rseau de commandement et | les obliger |
raliser non seulement des normes (fxes par les auto
rits), mais encore | battre des. records de produc
tion.
De telles campagnes n'ont rien | voir avec une authen
tique mulation socialiste. Elles s'insrent d'ailleurs dans
toute une orientation politique qui remet au poste
de commandement l'conomie, la production et le proft.
Par rapport aux positions de principe de la priode
de la Rvolution culturelle, il s'agit d'un tournant | cent
quatre-vingts degrs. Au niveau des formulations, rien
n'eprime mieux ce tourant que cette phrase d'une
mission de Radio-Pkin que la politique serve l'o
nomie (27- 11-1977).
Le profit, l'accumulation et la
concentration du pouvoir de direction
au sein des entreprises
.
La prte d'une formulation de ce genre est laire
pa une srie de textes et de dclarati
ons qui apparais
sent depuis la f de 1976 et qui mettent tous l'accent
sur le rle du proft. Ainsi, Je na 8 de 1977 de Hongqi
insiste ava
nt tout
sur l'ide que les en
trepr
ises doivent
accrotre leurs profts
et accumuler da
vantage de fonds
pour l'Etat. Il en arriv
e | dclarer :
questions sur la chine 23
M Doit-on
grer une usine
pour le proft o
u pour l
rvolution est une
q
uestion trange.
Comme s'il ne pouvait pas y avoir l la source
concrte d'une contradicti
on
, et qu'il n'tait pas nces
saire de dfir l'aspect principal de cette contradiction J
De mme, cet article du Hongqi affrme :
V Plus une entreprise soialiste fait de proft de cette
manire [en augmentant la production, en pratiquant
une stricte conomie, en levant la productivit du tra
vail et en rduisant les cots], plus elle cre de
richesse pour le sociame.
On suppose ainsi que l'emploi qui est fait des fonds
d'accumulation est automatiquement utile au soialisme.
Et, surtout, on ne conoit mme pas que, dans la lutte
pour l'accroissement du proft (dans laquelle les initia
tives ouvrires, le rle de l gestion ouvrire et des
innovations de masse ne sont pratiquement plus vo
qus), le rle dirigeant de la classe ouvrire puisse tre
fnalement ni. Or, quand ce rle dirigeant disparat,
la thse selon laquelle faire plus de proft, c'est crer
plus de richesse pour le socialisme devient une thse
vide de sens. C'est d'ailleurs celle que les rvisionnistes
sovitiques rptent longueur d'annes.
L'ditorial du Renmin Ribao du 27 aot 1977 essaie,
sans le dire, de se M dbarrasser de ce problme. Il le
fait (mais comment pourrait-il en tre autrement?) de
faon confuse. Il voue une M essence socialiste des
entreprises chinoises et du proft qu'elles ralisent. Il
crit, par exemple :
! C'est une glorieuse respnsabilit des entreprises
socialistes de travailler dur pour accrotre l'accumulation
pour l'Etat et de faire de plus grands
profts. Dans les
conditions soialistes, ce qu
'une entreprise gagne est, par
essence, difrent du
proft capitaliste. Les gains d'une
entreprise soialiste s
ont une
manifestation de l'efort
conscient des ouvriers pour crer des richeses mat-
24 questions sur la chine
rielles, four
des fonds pour
la consommation, et pour
aculer le capital pur construire le soialisme. C'est
entirement difrent de l'exploitation capitaliste de la
plus-value des ouvriers [ .
.. ]. Amliorer la geston des
entreprises et accrotre les gains [ d'une part] et l'ide
[ rvisionniste] de mettre le proft au poste de comman
dement [d'autre part] sont deux concepts entirement
difrents.
Un tel tete est strictement quivalent ceux des
conomistes sovitiques qui parlent, eux aussi, de V pro
ft soialiste et de V salaire socialiste , mais i ne
sufft pas d'accoler le qualifcatif de V socialiste une
catgorie conomique pour dterminer la nature sociale
de la ralit dsigne. Celle-ci dpend des conditions
sociales dans lesquelles le procs de production se droule.
Nombre de textes de la priode de la Rvolution cultu
relle ont abord cette question (mme si ce n'est pas
toujours de faon trs claire) et ont indiqu qu'on ne
peut confondre la proprit d'Etat et le caractre socia
liste des entreprises, et qu'il n'existe pas une V essence
socialiste de ces dernires, V essence indpndante des
rapports de production, des formes de la division du
travail et de la geston.
Mais, justement, toute l'idologie actuelle cherche
nier c qui a t soulign pendant la Rvolution culturelle.
1 s'agt de glorifer le proft pour appeler V travailer
dur , tre disciplin et V obir aux ordres et aux
rglements , donc pur rduire l'intervention politique
des ouvriers. Ainsi, l'ditorial du 9 novembre 1 977 du
Renmin Ribao parle des V pertes de nature politique
subies par les entreprises, qui doivent, dit-il, V tre
rduites au minimum

.
Cela correspond b
ien l'orientation
qui retire l'ini
tiative technique et la
gestion des entr
eprises des mains
des travailleurs, des
co
mits rvolutionnaires et des
groupes de gestion (com
me d'ailleurs des
difrentes orga

nisations de triple union dont il n'est presque


plus
questions sur la chine 25
question) p
our les concentrer dans les mains des V deux
principaux dirigeants des entrepr
ises . Il est clair que
telle est la ligne actuelle, comme cela apparat, par exem
ple, dans le discours de Yu Tsieou-li Taking et dans
une mission du 18 octobre 1977 de Radio-Pkin qui
insistent sur le principe selon lequel V les deux princ
paux dirigeants d'une entreprise doivent personnelle
ment prenre soin des afaires accumulation-pr06t .
Quelles que soient les phrases qui peuvent tre insres
pur rappler, rituellement, que dans la gestion des
entreprises i faut V contnuer prendre la lutte de
classe pour axe , il est clair que maintenant c'est le
profit qui est au centre des proccupations.
L'importance centrale accorde au pr06t a de multiples
signifcations.
D'une part, l'accent mis sur le pr06t est utilis pour
renforcer l'autorit hirarchique, pour durcir les re
ments et carter l'intervention des travailleurs dans la
gestion.
D'autre part, l'insistance avec laquelle on parle du
proft des entreprises accompagne un tourant idolog
que. Aujourd'hui, on ne mentionne pratiquement plus la
distincton entre le V bnfce d'entreprise (c'est--dire
le bnfce fnancier, la manifestation locale de la valo
risation du capital) et le V bn6ce social dont l'im
portance tait souligne la fn des annes soixante
et au dbut des annes soixante-d. Ainsi, dsormais
les entreprises ne faisant pas de pro6t ne pourront plus
tre choisies comme V entreprise de type Taking ,
ce qui sige qu'elles ne pourront plus tre donnes en
exemple

11. Au dbut des annes 1970, on a souvent avanc le


pint de vue du bnfce scial . C point de vue perme
t
de tolrer. dans certai
nes l
i
m
i
t
e
s
, les 9 prtes fnancires #
de qudque entreprises,
en particulier lorsque ces prte snt
lies
des meure
favorable
l ppulation, par exemple
sous la forme de la lutte contre la pollution. En exigent
26 questions sur la chine
L rle attribu au proft est videmment li aussi
au type d'industrialisation
qui est en train de
prvaloir,
cela au nom de l M modernisation N de l'industrie (je
reviendrai plus loin sur cette question). En tout cas, l'ex
prience historique et la thorie enseigent
que mettr
de l sorte l'accent sur le proft d'entreprise ne peut
qu'aggraver les ingalits rgionales et faire obstacle
au dveloppement des industries locales et de la ptite
et moyenne industrie. Or ce dveloppment a caract
ris jusqu'ici le mode d'industrialisation de la Chine
(surtout | partir de 1958) et i lui a valu de remarquables
succs.
Bien entendu, je ne suis pas de ceux qui pensent que
l'orientation qui prvaut aujourd'hui dans ce domaine
serait due essentiellement des V erreurs Plus exacte
ment, mme si on peut parler d' M erreurs i faut
bien voir que celles-ci sont le rsultat d'un point de vue
de classe, de la tendance | consolider les rapports capi
talistes, les formes capitalistes de la division du travail,
de l'organisation de la production et de la gestion;
aujourd'hui prvaut la tendance privilgier le rle
des cadres, des techniciens et de l'intelligentsia.
L lutte contre l''' galtarisme
d le domaine des salaires
On trouve la mme orientation de classe dans ce
qui est dit et fait dans le domaine des salaire. Ici,
l'aspt dominant de l'orientation actuelle est la lutte
contre le prtendu M galitarisme N et pour une dif
renciation des salaires.
absolument que chaque
unit de prouction ralise un prof
t
,
i n'est plus question de
tenir cmpte des diverses form
es de
* bnfce social P rsul
t
ant du fonctionnemen
t de telle ou
telle
unit de production.
qu
estions sur la chine
27
Ainsi, u
artice du Guangmimg
Ribao de
novem
bre 1977 va jusqu'
dire : V L'galitarisme
est encore
le plus gros problme en Chine (c'est le titre de
l'article). Cette afrmation est en contradiction avec
la remarque formule en fvrier 1975 par Mao Ts
toung : V Avant la libration, c'tait peu prs comme
le capitalisme. Maintenant encore, on pratique le systme
des salaires huit chelons, la rpartition selon le
travail, l'change par l'intermdiaire de la monnaie, et
tout cela ne difre gure de l'ancienne socit.
Une des raisons pour lesquelles l'accent est dsor
mais mis sur la lutte contre l' V galitarisme est qu'il
s'agit de recourir nouveau (pour le moment avec encore
une certaine prudence, car la classe ouvrire chinoise
est consciente des implications de cette orientation) aux
V stimulants matriels . Pratiquement, cela prend la
forme, dans un certain nombre de cas, du retour au
salaire aux pices (alors que pendant la Rvolution c
turelle le salaire horaire remplaait le salaire aux pices) ;
dans d'autres cas, moins nombreux, cela prend la forme
de primes plus ou moins leves. Tout cela est fait
au nom de l'acclration de la croissance des forces
productives et de l'augmentaton de la productvit du
travail, donc au nom d'arguments conomistes et pro
ductivistes.
Un article est ici particulirement signifcatif, celui
de Chao Lu-kuan qui, partant du principe V A chacun
selon son travail , s'eforce - toujours avec beaucoup
de prudence - de prconiser le salaire aux pices (il
ne dit videmment rien de l'observation de Marx: V le
salaire aux pices est la forme de salaire la plus conve
nable au mode de production capitaliste ), et V l'uti
lisation des rcompenses matrielles nessaire comme
forme supplmentaire .
Cet article et beauc
o
u
p d'autres parus depuis 1977
12. N. C. N. A. du 22-11
-1977.
1
3
.
a. K. MR, L
Cap
i
al
, Eitions sociaes, t. Il, 1969,
p. 227.
28 qu
estions sur la chine
font de
plus
en pl
us de l'intrt individuel le moteur
de la lutte pur la p
roduction. Ct intr
t est substitu au
rle jou par la co
nscience de travailler pur la satis
facton des bsoins du puple et pur l'difcation du
soalisme, rle qui tait mis en avant pndant la Rvo
lution cultl e.
Une telle substitution correspond aux intrts de la
bourgeoisie au sein du parti. Elle ne peut que diviser
la classe ouvrire en dveloppant des ingalits crois
santes entre travailleurs. Revenir aux salaires aux pices
et aux stimulants matriels aprs avoir pratiqu pendant
des annes le salaire au temps, et aprs avoir renonc
depuis longtemps aux stimulants matriels, est un
immense pas en arrire. Ce pas en arrire favorise les
dirigeants des entreprises et les techniciens, il tend
consolider la bourgeoisie d'Etat, celle qui occupe des
postes de direction dans les appareils conomiques, dans
les appareils administratifs et dans le parti. Tel est le
contenu de classe de cette nouvelle orientation, quels
que soient les prtextes invoqus par ses partisans.
Le nouvelles orientations
de la poltique agricole
Depuis la f de 1976, on voit se dveloppr de nou
velles orientations concerant les questions agricoles.
Fondamentalement, ces orientations rduisent les ini
tiatives des masses paysannes et les subordonnent de
plus en plus une direction trs centralise sur laquelle
les travailleurs n'exercent
aucun contrle vritable. Ces
orientations tendent
imposer aux co
mmunes populaires
des normes de travail
labores de l'ext
rieur et pro
mouvoir des transform
ations techniqu
es qui relvent
aussi, essentiellement, d'organismes situs loin des
pro
ducteurs immdiats.
questions sur la chine 29
Le contenu de classe d
e ces nouvelles orientations
est clair. D'
une part, i s'agit de favoriser le dvelopp
ment d'un pros de production qui subrdonne le plus
possible les masses paysannes la domination des cadres
loaux et centraux, donc | D dominaton d'une bur
geoisie de type nouveau. D'autre part (mais ceci est
li | cela), il s'agit de crer des conditions qui permettent
d'extraire de la paysannerie le maxmum de surtravail
pour qu'elle paie le tribut le plus lev possible aux
V quatre modernisations N celles-ci tant indispensables
la consolidation du pouvoir de la burgeoisie d'Etat.
Si le contenu de classe des nouvelles orientations de
la politque agricole est clair, il n'en reste pas moins
que ces orientations prennent prtexte de problmes
rels, dont l'importance a pu tre sous-estime au cours
des annes antrieures.
Ces problmes concernent, d'abord, la production :
aprs avoir progress de faon remarquable pendant
dix ans environ, la production agricole semble avoir
atteint un certain seuil qu'il est indispensable de fran
chir pour faire face aux bsoins alimentaires d'une popu
lation croissante . Ces problmes concernent, aussi, la
14. Les estimations relatives au volume de la prouction
agricole, notamment celle (dcsive) de 9 crales . sont pu
nombreuss et doivent t cte ave re. L deer
chifre de prouction mentionn de source chinois des
visiteurs occidentaux est, ma connaissance, celui de la
rcolte de 1974, et s'lve 274,9 millions de tonnes. Il
s'agit d'un chifre rerd (qui comprend d'ailleurs l rolte de
tubercule et, probablement, celle de gaines de sja; on ne sait
pas si le tonnage de riz est calcul en r dcortiqu ou non
dcortqu). E 1975, les spcalistes trangers - qui s'ap
puient princpalement sur les dclarations des autorits pro
vinciales - estiment l rcolte 280 ou 290 millions de
tonnes. L dclarations ofcielles semblent indiquer que la
rcolte de 1977 s situe ce mme niveau. Il s'agt, pur ces
deux an , d'un accissement qui correspnd,
au mieux,
celui de l population. Il n
'en reste pas moins qu'entre
1970 CL 1975 la product
ion de crales a
augment de 47
millions de tonnes, soit
de plus de
19 %, ce qui est un
rsultat rema
q
uable. O obsrve, par
ailleurs, que le contats
chinois d'imprtation de
crle atteignent
en 1977 le cf
30
questions sur l chine
consolidation des rapports de production existants et
les transformations de procs de travail et de produc
tion, y compris les
transformations techniques
0

I
rdvent galement de la superstructure, de l'idologie
et de la politique. Il ne saurait tre question dans
cette lettre de les passer tous en revue, encore moins
de prtendre qu'ils puissent tre rsolus de faon
sim
ple. Il est seulement pssible d'examiner quelques-unes
des V solutions N qui sont aujourd'hui proposes et de
s'interroger sur leur porte et leur sigcation de classe.
Deux formes de tendance la dcomposition des
structures de la production collective sont frquemment
mentionnes depuis la f de 1976 (mais i est clair que
les mmes phnomnes existaient avant; ils avaient
d'ailleurs t mentionns dans divers dazibao, notam
ment dans le sud de la Chine).
Une de ces formes est l'extension de l taille des
lopins individuels et de l'tendue des actvits fames
anexes. Ds dcembre 1976, l'existence de ce problme
est mention, par exemple, dans une mission du
13 dembre de Radio-Nann.
Une autre forme de l tendance l dompsition
du tavail collectf (qui semble menacer sfamment la
record de 11 millions de tonnes cntre 5 millions en 1975 et
2 millions en 1976 (ces ce sont cit d'apr L Monde
du 10-1-1977, The China Quaterly, jui 1976, p. 817-821,
et Est-Ouest, n 4 de 1977, p. 112).
Pour ceux qui af ent que les anne 1965 1977 auraient
t caractrises par une attitude d'incifrence l'gard de
la production, il n'est pas non plus inutile de rappeler que
le total des surfaces agricoles irrigus en Chine est pass de
35 millions d'hes en 1964 environ 55 millions d'
hec

tares en 1977, sit O acroissent de quelque 20 millions


d'hectares (en 1952, les surface irrigues s'evaient 21
mllions d'he
tares
) d. Dight H. PERNS, * Cntraints
Infuencing China'
s
Agriculture
P
erformance
s
Py i China : a
Reassessmenl of the Economy, G. P. O., Washington, D. C.,
1975, p. 28
, et Est-Oues
t, a. ct, p. 82.
14
0

- J'ee plus
loin
cme
t ces
prblme tenique
snt ps avant
tout e
n terme de # m
ton de l'a
clture ., et les raisns
soiales et plitiq
ues pur lesquelles
il en et ainsi.
q
uestions sur la chine
31
production agricole collectve pour tre &quemment
mentionne) est l' insertion croissante de forces de
travail rural dans des activits extra-agricoles, ainsi que
les mouvements incontrls de forces de travail. C
phnomnes sont dnoncs, par exemple, dans un rap
port intitul Renforcer la ligne du front de la production
agricole df us par N. C. N. A. du 2-9-1977. C texte
indique que certaines units de production collectives
ou d'Etat embauchent de la main-d'uvre venant d'au
tres communes ou brigades. Il indique aussi que, d
certaines communes ou brigades, des travailleurs s'en
gagent dans des activits parallles la production agi
cole et que ces communes ou brigades comportent un
prsonnel improductif trop nombreux.
A la suite de la publication de ce rapport, les radios
provinciales signalent la formation de groupes d'enqute
par les comits du parti. Une des tches de ces group
est d'obtenir que les travailleurs temporaires ou contrac
tuels qui ne sont plus prsents dans leur commune
retournent la campagne.
On est l, certainement, en prsence de phnomnes
srieux, et qui contribuent menacer la continuit et,
plus forte raison, la croissance de la prouction agi
cole. Je n'ai connaissance d'aucune analyse de fond
visant expliquer ces phnomnes et en tirer des
conclusions. Par contre, depuis la f de 1976 on sait
que se multiplient des mesures concrtes de toute
sortes dont je veux dire maintenant quelques mots car,
comme je l'ai indiqu plus haut, elles me paraissent avoir
une nette signifcation de classe, bien qu'elles soient
( ou puissent paratre), en partie, contradictoires entre
elles.
Une premire srie de mesures vise rduire la taille
des lopins individuels, d D mesure o ceux-ci dpas
sent le pourcentage rglementairement prvu. C'est l
une mesure de consolidation de l'conomie des commu
nes populairs indispnsable l'accroissement de la pro
duction collective, mais
qui peut aussi bien correspn-
32 q
uestions sur la chine
dre une orientat
ion rvolutonnaire qu' une orienta
tion rvisionnis
te
: dans les conditions actuelles, cette
dernire aussi doit
pouvoir s'appuyer sur une production
agricole collective
suffsante pour soutenir son programme
de moernisation .
D'autres mesures (mentionnes ds le 20 dcem
bre 1 976 par Radio-Pkin) visent limiter certaines
M productons annexes collectives, c qui semble mena
cer l'industrialisation rurale. Celle-ci a t dveloppe
sur une grande chelle depuis le Grand Bond en avant
et la Rvolution culturelle. Il est indispensable de la
poursuivre, en partculier pour s'attaquer la contra
dicton ville/campagne, pour assurer un dveloppement
socialiste des forces productives et satisfaire aux besoins
immdiats des masses.
Certes, la limitation des productions annexes collec
tives peut paratre impose par les problmes de main
d'uvre , mais cette lmitation correspond fondamen
talement une conception rvisionniste : la volont
des dirigeants de l'industrie centralise d'avoir la haute
main sur toute la production industrielle. Aussi, on ne
peut pas considrer qu'elle vise uniquement ou mme
principalement laisser davantage de forces de travail
la disposition de l 'agriculture collective.
On le peut d'autant moins que sont encourages les
activts subsidiaires familiales ou individueles, et que
les marchs ruraux sont remis l'honneur. Il m'est
difcile de juger s'il s'agit l d'une sorte de V conces
sion faite aux paysans (afn de leur permettre d'accro
tre leurs revenus) ou si le but vis est d'obtenir ainsi
certaines productions supplmentaires qu'il semble impos
sible d'obtenir actuellement d'une autre manire. En
tout cas, l'orientation favorable aux productions subsi
diaires
familiales
et individuelles est trs nette. Elle est
confrme par la
Confrence nationale r
unie l'automne
de 1 977. Celle-ci dclare qu'une trs large
place doit
tre accorde ces productions qui constituent, nous
dit-on, un complment essentiel de l'conomie socia-
que
s
tions sur la chine
33
liste . On ajoute qu'elles ne doivent pas tre critiques
comme reprsentant une M forme de capitaisme , car
une telle critique relverait, d'une M ligne rvision
niste 15 .
Plus simcative encore me parat tre la faon dont
la ligne politique actuelle cherche rsoudre les pro
blmes poss par le M manque de forces de travail
dont soufre l 'agriculture chinoise.
En efet, l 'aspct dominant de cette ligne est le reours
des mesures autoritaires imposes d'en haut la
paysannerie. Ce recours s'efectue au nom du mot
d'ordre d' emploi rationnel de D force de travail
rurale . Ainsi, le 23 novembre 1976, Radio-Haikow
( Hainan) dclare qu'il faut M apprendre organiser la
force de travail et appelle soumettre l 'quipe de
production au M commandement unifi de la brigade et
de la commune . Il est galement prcis que la force
de travail doit tre envoye l o la production put tre
accrue le plus effcacement et o il est possible d'obtenir
les meilleurs rsultats.
Je ne mets pas en doute que l' V objectif conomique
vis soit souhaitable. Par contre, je doute trs srieuse
ment du caractre M soialiste et de l' M effcacit des
mthodes proposes.
En efet, les mesures prconises conduisent traiter
les paysans comme des forces de travail qu'un comman
dement unif envoie l o il juge que leur intervention
sera le plus utile. C'est l une forme d'organisation
capitaliste et non pas soialiste du travail, une forme
d'organisation laquelle les paysans ne . peuvent que
rsister. Il y a beau temps que les choses sont M orga
nises de la sorte dans les kolkhozes sovitiques, et
tout le monde sait quel rsultat cela a donn !
On sait, aussi, quels checs ont conduit les tentatives
de considrer la lutte pur l'accroisseme
nt de la prouc
tion agricole comme des M batailles devant tre diriges
15. N. C. N. A. du 13-10-19n.
34
questions sur la chine
plus ou moins centralement par des V tats-majors -
Or nombre de dcl
arations rcentes montrent
que de
telles mesures pseudo-mit
sont
considre avec
faveur par la direction actuelle du P. C. C. En fait,
prendre des mesures de cette nature signife que l'on
ne fait pas confiance aux paysans.
C manque de conance ne peut qu'tre entretenu
p la faon dont les paysans ragssent ncessairement,
et juste ttre, des mesures qui tendent les trans
former en une force de travail appele V manuvrer
sous les ordres d'un V commandement unifi N. Comme
si les paysans chinois ne savaient pas eux-mmes com
ment prure et comment s'organser pour accrotre la
production !
La tendance organiser d'en haut et de faon auto
ritare le travail des paysans entraine des consquences
inuctables. La nouvelle direction se prpare y faire
face par une srie de mesures annonces dans le rapport
dif us par N. C. N. A. du 2-9-1977.
Dans l'immdiat, ces mesures consistent durcir la
discipline du travail, tablir un systme de normes de
travail et fxer des rmunrations lies ces normes.
L rapprt dare explicitement qu'il faut renforcer
la discipline du travail, enregistrer la prsence au travail,
renforcer le systme de responsabilit, amliorer l'orga
nisation du travail, tablir des mthodes de rmunration
V simples ( lies aux tches accomplies), organiser
l'mulation et procder rgulirement l'valuation du
travail des individus et des units.
Dj, au cours de l't de 1 977, certains districts
se sont engags dans cette voie. L 16 juin 1977, Radio
Lanshow cite en exemple le district de Hoshui (provinc
e
du Kansou) qui a tabli un V bon
enregistrement du
travail P
et appliqu
e un systme de normes de travail
combin un systme d'i1spectio1. Il s'agit l d'un
tourant
complet par
rapprt l'orientation suivie depuis
la Rvolution
cultur
elle pendant laquelle, au contraire,
on ne pratiquait qu'exceptionnellement un systme de
questi
ons sur la chine
35
normes fxes, tandis que prdominait un systme d'auto
valuation.
L'exprience sovitique a amplement dmontr que ces
systmes de fxation de normes et de contrle sur le
travail des paysans ne donnent que des rsultats mdio
cres, pour ne pas dire drisoires.
La mcanisation "acclre"
de l'agriculture
La faon dont la direction du P. C. C. a dcid d'acc
lrer la mcanisation agricole fait bien ressortir que cette
direction est loin de penser que les mthodes d'orga
nisation du travail qu'elle prconise ( mais auxquelles
il lui faut cepndant recourir, ds lors qu'elle ne fait pas
confance aux paysans) rsoudront les problmes de la
production agrcole.
En efet, ue chose est la dcision juste et ncessaire
Je s'engager dans la voie de la mcanisation agricole.
Une autre est de s'y prcipiter htivement comme le
fait actuellement le P. C. C., lorsqu'il dclare qu'il faut
que la mcanisation soit ralise V pour l'essentiel en
1 980. Une telle prcipitation conduit ncessairement
des dboires, mais elle est sans doute impose par les
contradictions sociales, car les V exigences techniques
imposeraient - au contraire - d'avancer pas pas
et avec mthode
0
16. Il est videmment - sur ce
pint comme sur d'au
tres - des cntradictions au sein de la direction du P. C. C.
Aussi est-il symptomatique que le 2512-1977 l'A
g
ence Chie
nouvelle ait difus la lete de Mao Ts-toun
g
sur l mc
nisation agicole en date du 12 HI 196, lettre qui est
favorable cette mcanisa
tion mais met en
g
arde contre les
illusions qu'on peut entret
enir sur
ses efets et contre la ten
dance vouloir M hter
de faon
excessive. Dans cette lettre,
Mao Ts-toun
g
rapplat
qu
'
#
i serait inadmissible que
l'on S mette impulsivemet l'uvre et aussi + # l'agri-
36
que
stions sur la chine
La prcipitation,
et les contradictions . soes
dont
elle est le prouit, ainsi d'ailleurs que la volont de
soumettre D paysannerie | un commandement unif,
semblent conduire | renoncer | la meure juste, acepte
jusqu'ic, qui consistait | raliser principalement la
mcanisation sur
la
base de chaque brigade et de chaque
commune, celles-i s'appuyant avant tout sur leurs pro
pres forces.
De nombreuses dclarations font apparatre que le
matriel agricole est appel | tre centralis dans des
ateliers intressant plusieurs brigades et communes (ce
qui rappelle les stations de machines et tracteurs soviti
ques mises en place dans des conditions de hte analo
gues, et pour les mmes raisons, et qui ont donn les
rsultats dcevants que l'on sait). Ces ateliers centraux
seraient placs sous la direction du comit rgional
du parti. En fait, on s'oriente visiblement - et cela
est dans la logique de D politique actuelle - vers
de M grandes batailles agricoles diriges par les auto
rits provinciales, celles-ci disposant de centres de
machines et agissant par le canal des prfectures et des
municipalits. Ce dispoitif serait plac sous le comman
dement du parti. Les comits du parti sont appels, | cet
efet, former des M groups dirigeants pur la mcani
saton agricole .
La centralisation ainsi prconise tend retirer aux
communes ppulaires et aux brigades le rle qui tait le
leur dans D prouction d'un ptit matriel mcanique
adapt leurs bsoins. Cette centralisation et la hte
avec laquelle est mene une opration aussi srieuse
et diffcile que D mcanisation agricole font surgir ds
maintenant une srie de dif
fcults. Celle dont on parle
le plus est bien
connue en Union
sovitique, c'est
l'appr
ovisionnement
de l'agriculture
en pices de
rechange.
culture sovitique n'est-elle pas p
ratiquement
mcanise ? Pour
quoi est-elle encore
da
ns une situation diffcle ? Cl
mrit
e
bien qu'on y rfchisse ,.
questions sur la chine 37
A ce propos, i convient de s'arrter un instant sur
trois lettres de lecteu
rs publies par le Renmin Ribao
du 7-1-1978 (article dif
us par Chine nouvelle du mme
jour). Une de ces lettres est adresse par u cadre de l
commune ppulaire de Sietouen ( district de Cheouhsien,
province de l'Anhouei ) l'usine de tracteurs V Orient
rouge N de Louoyang. Cette lettre critique cette usine
pour n'avoir pas rsolu correctement le problme des
pices de rechange. En efet, la commune populaire de
Sietouen n'a pu trouver nulle part les pices dont elle
avait besoin ( cela au cours de l'hiver de 1976). Aprs
s'tre adresse par crit et sans rsultat l'usine de trac
teurs, la commune populaire a dcid d'envoyer cette
dernire une dlgation de plusieurs de ses membres,
qui n'ont d'ailleurs pas t reus. C'est seulement aprs
qu'une lettre eut t envoye l 'usine V Orient rouge
par l'intermdiaire du Renmin Ribao, que l'usine a
M reonsidr son attitude N fait son V autocritque N
en dclarant que ses insufsances taient V dues princi
palement au sabtage efrn de la manisation agicole
par la "bande des quatre" . La direction de l'usine
dclare qu'elle est dtermine V assainir les rglements
du travail .
La lettre de la commune populaire de Sietouen au
Renmin Ribao indique qu' la suite de cette V auto
critique N l 'usine a envoy plusieurs techniciens la
17. Ctte # epliction , de l'attitude de l'usine rapplle
de faon inquitante les rpnses strotypes qui taient don
nes au cours des annes 1930 en Union sovitique ceux
qui se plaigaient du mauvais fonctionnement de l'conomie :
rupture de stos, baiss de la qualit de la pruction, etc.
Tout cela tait imput au 9 sabotage trotskyste . mais qua
rante ans apr la 9 liquidation des trotskystes les mmes
phnome s reprouisent.
Incidemment, il vaut la pine d'observer que l commune de
Sietouen oppose l'attitude
de l'u
sine 9 Orient rouge celle
d'une usine de machines
coudre
qui fourt immdiatement
les pi dtacs demand. Or, curieusent, i s'agit de
l'usine de machines cudre n 1 de Chan
g
ha, l O, prcs
ment, la prtendue
# bande des
quatre tait suppse
# s , !
38 questions sur la chine
commune populaire qui
ont examin le tract
eur et
ramen deux tractoristes
de la commune l'usin
e pur
qu'ils y achtent les pices dtache ncessaires
8
Si je parle si longuement de cette afaire -qui pur
rait n'tre qu'une anecdote, c'est qu'elle me
parait
hautement signicative, plusieurs gards :
1 . Elle rvle que ds l'hiver 1976, alors que la
mcanisation agricole est pu avance, il est trs diffcile
une commune populaire de se prourer des pices dta
ches pur ses tracteurs.
2. Elle fait apparatre une situation tout fait analo
gue celle que connait depuis plus de quarante ans
l' Union sovitique.
3. Elle laisse prsager les graves risques qui pseront
sur l'agriculture chinoise lorsqu'elle sera mcanise si
les usines continuent V rgler les problmes d'ap
provisionnement en pices dtaches comme cela a t
fait dans ce cas.
4. Elle montre que le fond de ces problmes n'a mme
pas t abrd, la direction de l'usine s'en tirant par
une pirouette : ele impute ses insufsances l'in
fuence de la M bande des quatre N et ele en profte
pour V assainir les rglements du travail N (c'est--dire
pur durcir la discpline du travail, alors qu'il s'agit de
rsoudre un problme de priorit de prouction, de
geton de stos et de distribution).
Pour qui a qudque erience des problmes pss par
l mcanisation agricole, il apparat clairement
que
V
l'acclration N actuelle de celle-ci constitue une fuite
18. On notera comment un teI incident devient une oca
sion pur les cadres et les tehniciens de la commune et de
l'usine de se f
aire pa
yer des vo
yages pa leurs organismes b
pctifs
, donc de ne pas tr
avai
ller pndant plusieurs j
our
s,
cela
prcisment alors qu'on insiste lourdemen
t sur le eforts
acrus que doivent fournir les ouvriers et les pays
ans
. C
ec
i
claire la faon dont voluent les rap
p
rts de classes.
ques
tins sur la chine
39
en avant
qui nait de l'agg
ravation des contradictions
sociales. Cs dernires sont lies la faon dont on pr
tend commander la paysannerie, donc au dvelopp
ment de rapports et de pratiques bourgeois. A son tour,
ce dveloppement tmoigne des transformations qui se
sont opres d les rapports de forces entre les classes.
Ces transformations poussent de plus en plus miser,
pour rsoudre les diffcults, sur un recours massif la
technique modere. La hte avec laquelle le P. C. C.
veut s'engager dans les quatre modernisations est
typique de la situation actuelle.
L'acclration de la mcansation de l'agicultur et
l'accent plac sur les V quatre modernisations tradui
sent une conception burgeoise du progrs techni
que . Asi s'amorce un proessus qui conduit de
faon inluctable lever considrablement et rapide
ment le taux d'accumulation, ce qui psera sur le niveau
de vie. et sur les conditions de travail des ouvriers et des
paysans.
Il imprte d'aileurs de soulgner que la priorit l
mcanisation sur d'autres transformations tehniques de
l'agriculture tmoigne aussi de la nature de classe de la
ligne politique actuelle. En efet, ce n'est pas la seule
mcanisation qui permet de rsoudre rellement le pro
blme de l'augmentation de la production agricole (ce
qui ne veut pas dire que la manisation ne soit pas
19. L prblme de pies dtache n'est qu'un asp
des cntradictions qui naissent d'une acclration brutle de la
mcanisation agicole. Ces contradictions conduisent invita
blement un gigantesque gaspil age des machines, LI celles-ci
snt envoyt' dans le campage sans que sient rs
les cnditions de leur bonne utilisation (la prss chinoise
est pleine d'informations ce sujet). Un autre problme est
celui de l'entretien de ces machines.
Ce n
'est pas par hasard
que l'ditorial du Renmin Ribao du 169-1977 note que les
oprateurs de machines agicoles for dans
l
e le d'Etat
ne reprsentent qu'un faible purcenta
g
e du total nessaire.
20. Cette conception
accorde plus
d'imprtance l'accumu.
lation des
quipents
qu' l
maitrise colletive des pros
de pruction par l'ensmble de travailleurs.
40
questions sur la chine
un lment de la
solution de ce problme). Celui-i ne
put tre rsolu que
par des mthodes difrenci
es,
par
le dveloppment des semences slectionnes, par la
diversifcaton des engrais utiliss y ce qui suppse une
exprimentation et une initiative de masse. Mais l lige
actuelle ne va pas dans ce sens. Elle va dans le sens d'une
subrdination accrue des paysans une autorit cen
trale qui pourra extorquer le maximum de surtravail aux
paysans. La mcanisation apparalt avant tout comme un
moyen de mieux assurer une telle subordination, en
favorisant la domination du travail mort (gr centra
lement) sur le travail vivant.
L'puration des organes de direction
de l'agriculture
Da ce contexte, la faon dont est maintenant inter
prte la tche de V poursuivre la rvolution dans la
suprstructure prend tout son sens. Ainsi, dans le
n 6 de 1977 de Hongqi, Wang Chien dfnit cette
tche comme suit :
V renforcer la rvolutionnarisation des organes
dirigeants , en assurant que la direction soit M aux
mains des marxistes ;
M duquer les paysans avec le marxisme, le lni
nisme, la pense-maotstoung N.
Pour qui sait lire, il s'agit d'purer les organes
de
21. L pssibilits d'accroissement des rendements que r
lent ces mthoes
SOnt considrables. Lur emploi (baucoup
plus que la mcanisation) explique les rendements levs
atteints dans d'autre pays d'Asie. Ainsi, en 1974, le rendement
cralier du Japn tait
de 5 580
kg
l'hetare contre 1 900 kg
en Chine. Pour le riz
non dcortiqu, les rendements
respctifs
taient de 6 200 kg et 3 509 kg (d. Est-Ouest, art. cit,
p. 83 85).
questions
sur
la chine
41
direction, en cartant tous ceux qui ne partagent pas les
vues actuelles sur la discipline, le commandement, la
modernisation , etc. D'autre part, i s'agit d' M du
quer les paysans . de leur inculquer les vues actuelles,
mais il n'est plus question d'apprendre auprs d'eux.
La politiq
ue du commerce extrieur
L'orientation actuelle de la plitique conomique
comporte encore de multiples aspects qui en rvlent le
caractre rvisionniste. Il est impossible de les examiner
tous. Cependant, i est indispensable de dire un mot
de quelques problmes du commerce extrieur et de la
faon dont i est propos de les M rsoudre . Ic, un
texte particulirement signifcatif est celui prsent
une des confrences tenues au dbut de 1 977 sur Les
Dix Grands Rapports. Il s'agit de la XI" de ces
confrences, celle consacre au commerce extrieur.
Ce texte (difus le 1 5-2-1977 par Radio-Pkin) met en
avant la notion - sans rapport aucun avec le marxisme,
ou plus exactement antmarxiste -de M commerce ext
rieur normal . Cette notion vise justifer l'accrois
sement prioritaire des exportations de charbon et de
ptrole en change d'importations de technologies et
d'quipements nouveaux. Ainsi, on essaie de trouver des
arguments pour une politique qui donnerait au
commerce extrieur chinois une structure qui rappelle
rait - comme l 'a observ justement Tchang Tchouen
kiao - celle de l' conomie coloniale .
Je ne veux videmment pas dire que tel est le M but
vis par la direction actuelle du P. C. C. Cette direction
souhaite certainement moderser la Chine et la rendre
indpndante des grandes
puissances imprialistes. Ce
que je veux dire, c
'
est qu
'
en
utilisant la notion bour.
geoise de M comm
erce extrieu
r norma N et e dont
la priorit
aux
exportations
de matires premires,
42
q
uestions sur la chine
elle est incapable d'atteindre le but qu'elle vise. L'Union
sovitique, qui avait pris la mme voie i y a bientt
cinquante ans, rete, d ses rapports avec les pays
industriels, avant tout exportatrice de matires pre
mires. Elle ne parvient pas dvelopper des techniques
qui la placent sur le mme pied que les pays industria
liss, aussi continue-t-elle importer massivement de la
technologie et des quipements.
Certes, cette situation de l'Union sovitique n'est pas
due principalement une certaine V conception du
commerce extrieur, mais cette V conception fait partie
d'un ensemble, d'une ligne politique, qui a abuti ce
rsultat. Je pense aussi -pour les raisons que j 'ai expo
ses ci-essus, et pour d'autres que j 'expose plus loin -
que c'est fondamentalement la mme ligne politique qui
triomphe aujourd'hui en Chine. Il s'agit d'une ligne rvi
sionniste. Celle-i - avec des partict certaines -
tait dj l'uvre C U.R.S.S. dans les annes 1930
Incidemment, je noterai que la notion ceuse de
commerce extreur normal n'est pas isole. L
textes offcels chinois actuels comprtent de plus e
plus frquemment l'emploi de tels mots, compltement
trangers au marxisme.
La destruction de la rfonne
de lenseignement
Mais revenons d'autres manifestations concrtes
de l'offensive actuellement mene contre ]a Rvolution
cultl e. Une des plus importantes concerne le systme
d'enseignement.
Quand on
dclare (comme
le fait la ca
e du
22. Je trite de ct queston d le tome III de Luttes
de casses en U. R. S. S. que je suis C ta de re.
questions sur la chine 43
C. C. du P. C. C. sur la convocation d'une confrence
nationale sur les sciences, en date du 18-9-1977; voir
P. J. du 3-10-1977) qu' M i faut rellement mener
bien la rvolution dans l 'enseignement alors qu'on a
proclam la fin de la Rvolution culturelle, cela signife
qu'on veut mener bien la contre-rvolution dans l'en
seignement, c'est--dire rejeter l 'essentiel des transfor
mations ralises depuis 1966. L'examen des dcisions et
des textes rcents prouve que c'est l ce qui se passe,
et que, l aussi, on assiste un bond en arrire.
En efet, le recrutement des tudiants s'efectue
nouveau sur une base litiste. Les examens sont remis
l'honneur et privilgient de faon unilatrale les
connaissances acadmiques et livresques. Asi, le Ren
min Ribao du 21- 10- 1977 ( tout en admettant que quel
ques travailleurs manuels ayant de l 'exprience prati
que pourront tre admis dans les universits) soulige
qu'il faut M prendre les meilleurs sur le plan intellec
tuel et qu'il faut slectionner, dans une proporton
donne, les tudiants parmi les nouveaux diplms de
l'cole secondaire du deuxime cycle . C'est le retour
partiel au systme antrieur la Rvolution culturelle,
le dbut de la suppression des stages de deux ou trois
nns des futurs intellectuels et cadres la campagne ;
c'est aussi l'abandon de la dsignation de ceux qui vont
l 'universit par leurs camarades de travail. En fait , ds
octobre 1 977, 20 30 % des tudiants ont t recruts
directement parmi les meilleurs lves du secon
daire. Les informations disponibles montrent que, comme
il fallait s'y attendre, il s'agit avant tout d'enfants de
cadres et que ces enfants ont souvent t prpars sp
cialement ces examens, au moyen de leons particu
lires intensives. Les privilges de ceux qui ont de
l 'argent , avant tout des fls et flles de cadres, sont
ainsi renforc.
Le long loge de la
situation antrieure la Rvoluton
23. Cf. C.
C N., n 274/
19n
.
44
q
uestions sur la chine
culturelle que l 'on trouve dans la circulaire du 1 8-9- 1977
montre bien que la don actuelle du P. C. C. souhaite
revenir une situation analogue.
Egalement caractristique
est la
reconstitution d'un
double rseau d'enseignement (qui avait t svrement
condamn pndant la Rvolution culturelle). Comme
l'explique le Renmin Ribao du 26- 10-1977 :
M L'admission dans les collges est toujours limite.
L jeunes qui chouent | l'examen constituent l
majorit. Aussi longtemps qu'ils continueront avec d
gence tudier et qu'ils chercheront | se saisir des
connaissances scienti6ques et culturelles, ils auront une
seconde chance pour passer l'examen l 'avenir, ou ils
purront suivre des tudes avances dans les universit
du 21 juillet et d'autres universits mi-temps.
Ainsi , les M meilleurs entreront directement dans
l'enseignement suprieur tandis que les aut iront
grossir les rangs des travailleurs manuels quali6s.
Je ne prtends pas que tout ce qui a t fait dans le
domaine de l 'enseignement au cours de la Rvoluton
culturelle ait t V parait et n'applait pas des mises
au point srieuses. Au contraire -et je pnse que c'est
invitable -, je crois (en me 6ant ce que m'ont dit
des tudiants et des enseignants qui taient en Chine
au cours de ces dernires annes) que certains aspects
des rformes entreprises laissaient dsirer et que des
amliorations srieuses devaient tre entreprises. Mais il
me paralt clair que ce n'est pas en revenant la situation
antrieure la Rvolution culturelle qu'on procde
des
amliorations. Pour raliser celles-ci, il faut d'abord
dresser un large bilan public des leons tirer de
l'exprience de la Rvolution culturelle dans le domaine
de l 'enseig
nement, ce qui exige un large dbat. Mais ce
n'est pas ce qui est fait lorsqu'on en revient
|
1 965,
tout en dclarant qu'i
l M faut mener bien la rvolution
dans l'enseignement ,.
Une telle faon d'a
gir relve, d'une part, de
la pri-
questions sur la chine 45
pitation qui caractrise tou
te la campagne actuelle en
faveur des M quatre modernisations . Mais, surtout,
cette faon d'agir vise
r
tablir le pouvoir des autorits
acadmiques, renforcer
le
pouvoir des intellectuels et
des cadres. A cet gard, l'importance dsormais attribue
aux mathmatiques est tout fait symptomatque (car la
mme tendance se dveloppe aussi en Europe ociden
tale et aux Etats-Unis). Cette importance ressort de nom
breux articles, ainsi que de la formule employe par Wu
Wen-chiu dans le Renmin Ribao du 1 1-8-1977 :
M L degr d'industrialisation d'un pays est pur
l 'essentiel en proprtion directe du dveloppement de
ses mathmatiques. N
Il s' agit l d'une affrmation sans fondement, visant
accrotre le V prestige N des connaissances mathma
tiques et de ceux qui les M dtiennent . Ctte af
tion fait partie d'une idologie qui met l'accent sur le
rle des intelletuels. Elle va bien au-del de ce qu'il
est ncessaire de dire et de faire pour redonner une place
suffsante aux connaissances professionnelles et thori
ques, place qui avait sans doute t en partie perdue de
vue au cours des annes antrieures.
En dfnitive, les orientations concrtes prises concer
nant la discipline et les rglements du travail, les comits
rvolutionnaires d'usines, la difrenciation des salaires,
l'organisaton de l prouction agricole, l'acclration
de la mcanisation de celle-ci, la rforme de l 'enseigne
ment, etc., font partie du rejet des M nouveauts soca
listes apportes par la Rvolution culturelle, c'est--dire
des conqutes de celle-ci.
Aussi, on n'est pas en prsence aujourd'hui d'un mou
vement de rectifcation des erreurs commises au cours
de la Rvolution culturelle, c'est--dire du mouvement
rvolutionnaire le plus important de la deuxime moiti
du x sicle. On
est en prsence d'une tentative de
liquidation thorique et pratique de ce mouvement rvo
lutionnair.
46
questions sur la ch
ine
La tentative
de liq
uidatio
n
" thori
que
"
de la Rvolution culturelle
Sur le plan thorique, la diretion du P. C. C. n'ose
pas s'attaquer de front la Rvolution culturelle, car
ce serait s'attaquer ouvertement la ligne de Mao Ts
toung. Or elle prtend tre fdle cette ligne, parce que
cette prtention lui est ncessaire en vue de se cons
truire une M lgitimit .
Cependant, si - sur le plan thorique - la direction
actuelle du P. C. C. ne dveloppe pas d'attaques fron
tales ouvertes contre la Rvolution culturelle, elle n'en
dveloppe pas moins des attaques camoufles qui cons
tituent des tentatives de M liquidation thorique.
Les formes de ces attaques sont nombreuses. Je n'en
mentionnerai que quelques-unes.
Une des plus signifcatives consiste nier la ligne de
dmarcation que la Rvolution culturelle avait intro
duite dans la pratique et dans la thorie du P. C. C. On
sait que Mao Ts-toung considrait cette ligne de dmar
cation comme fondamentale, puisque vers la f de sa
vie i dclarait avoir consacr celle-ci deux objectifs .
V chasser l'imprialisme japonais hors de Chine et ren
verser Tchang K-tchek, d'une part, mener bon
terme la Grande Rvolution culturelle proltarienne,
d'aute part . Mao mettait ainsi sur le mme pied la
Rvolution culturelle et la libration du pays.
Or la direction actuelle s'efforce d'effacer la ligne
de dmarcation de la Rvolution culturelle. El!e ne
s'y
e
force pas seulement pratiquement (par sa plitique
concrte et par le retour aux pstes de commandement
des droitiers qui en avaient t carts entre 19
66
et
1976), elle s'y
eforce
aussi M thoriquement .
Elle le fait
en cessant
peu p de parler des
V nou
veauts socialistes issu
es de la Rvolution
culturelle.
Elle l e fait en
plaant fo
rmellement V au mme
niveau
ce qui a t
accompli ent
re 1949 et 1965 et ce qui
a t
questions sur la chine
47
accompli entre 1 966 et 1 976, et en donnant en lait la
prfrence aux conceptions et aux pratiques des annes
1949-1965. Elle nie
ainsi que
jusqu'en 1966 la lige
politique comportait des lments qui freinaient la
marche en avant vers le socalisme et qu' partir de
1 966 la ligne politique comportait de nouvelles orien
tations rvolutionnaires entranant un changement quali
tatif radical, le passage une nouvelle tape de la
rvolution.
Cet efacement d'une ligne de dmarcation fonda
mentale s'accomplt par une glorifcation unilatrale de
ce qui a t accompli entre 1949 et 1 966. Il s'accom
plit aussi en attaquant les quatre et en leur repro
chant d'avoir soulign la porte politique toute dif
frente des changements rliss alors et de ceux ra
liss au cours des annes suivantes. A ce propos, les
quatre N sont attaqus d ces termes :
La bande des quatre traait un sombre tableau de D
nouvelle Chine dans les dix-sept annes aprs sa fon
dation. La bande non seulement niait qu'il y et des
nouveauts soialistes existant avant le dbut de la
Rvolution culturelle, mais demandait aussi d'agir contre
ce qui avait t fait dans les annes prcdant la Rvo
lution cultl e dans le but de dveloppr des nou
veauts soialistes, niant de ce fait totalement ce qui
avait t ralis dans les dix-sept annes aprs la fonda
tion de la Rpublique populaire de Chine.
Toujours dans le mme texte (difus par Radio-Pkn
le 8 avril 1977), il est dit :
Dans le dix-sept an aprs la fondation de
la
Rpublique popu de Chine, malgr l'interfrence et
le sabotage de la ligne rvisionniste de Liou Chao-chi,
la lige rvolutionnaire du prsident
Mao resta toujours
dans une position dirigeante. X
Le but d'un tel texte n'est pas seulement d'attaquer les
quatre N. Il est, d'abord, de sous-estmer l'imprtance
48
questions sur la chine
de V l'interfre
nce
de l ligne rvisionniste au cours
des annes
1 949- 19
65 (et cette sous-estimation est
vitale pour la direction
actuelle qui revient une ligne
rvisionniste 2). Il est ensuite de nier la difrence
fondamentale entre la ligne rvolutionnaire d'avant 1 966
et la ligne rvolutionnaire ultrieure. Cette difrence
tient au passage de la rvolution une tape nouvelle
dont, en fait, la direction actuelle ne veut plus entendre
parler.
On trouve la mme volont d'efacement d'une ligne
de dmarcation fondamentale dans le texte dj cit
de la circulaire du 18 septembre 1977 qui reprohe aux
V quatre d'avoir M ni la prdominance de l ligne
rvolutionnaire du prsident Mao N sur le font des
M sciences et des tecniques depuis la fondaton de la
Chine nouvelle . Or une telle formulation occulte
la situation qui existait entre 1949 et 1 965, situation qui
a prcisment rendu ncessaire la Rvolution cultu
relle.
24. Je n'ai videmet p la place ic d'anaysr en quoi
l lige rvisionniste actuele, dont le princpa reprtant et
Teng Hsiaoping, ressemble la ligne rvisionniste du dbut
des annes 1960, celle que poursuivaient alors Liou Cao-Chi et
ses partisans, et en quoi elle en difr. Il me semble que l
princple difrence tient l'accent mis, aujourd'hui, sur
l'aclation de rthme d'industrialisaton, sur l * moer
nisation . etc. Ctte difrence est l, apparemment, au ren
forcement numrique de la bourgeoisie d'Etat qui peut donc
affrmer davantage son hgmonie sur l'ancienne bourgeoisie.
Ctte df rence est l aussi au fait que. pur esayer de
briser l rsistance - qui ne pr que crre - d'une
classe ouvrire ayant eu l'erienc de la Rvolution cultu
relle, i faut que la bourgeoisie dveloppe le mythe de
l' 9 urgence , et d'un 9 combat cntre la montre P+ Au nom
de ce # cmbat ncssaire . l burgeoisie d'Etat essaie de
reforcer au maximum la disiplne e d'acr
e le plus
psible le rme de travail. L
aug
entations de salaire
* accords #
en 19n apparaissent ainsi la fois cmme un
moyen de divis
er la clas
se ouvrire (par suite
de critres
retenus pur
ces augent
ations) et comme une cntrepartie
nsair au durcssment
de l displine et l'aton de
l'intesit du tavail.
25. P. 1. du 3-10-19n.
questions sur la chine
49
Ansi que
je l'indique ci-dessus, la tentative de liqui
dation V thorique de la
Rvolution culturelle prend
des formes multiples et
donne
lieu des formulatons
trs diverses. En voici quelques-unes particulirement
signifcatives.
Alors que pendant la Rvolution culturelle, i avait t
rappel que toute entreprise est un lieu o se droule
une lutte de classes, et que la production elle-mme
droule au sein de rapports et de contradictions de
classes dtermins, on afrme dsormais qu'une entre
prise est avant tout M un lieu de production cela en
interprtant de faon unilatrale, et en l'isolant de son
contexte, une phrase de Mao Ts-toung. C mme
thme est repris en avril 1977 par Sung Chen-mng,
secrtaire du comit du parti de Taking, qui va jusqu'
dire :
M Dans l'ensemble du monde, la production est le
principal souci de chaque usine, chaque pays et chaque
nation.
C'est l une formule que tous les capitalste du
monde rptent satit.
Sous ue forme difrente, le mme thme est
dvelopp par la presse chinoise en novembre 1977 lors
qu'elle publie une srie de textes qui sparent mcani
quement l lutte de classes et la lutte pour l prouc
tion, qu donc nient l'articulation de ces luttes et le fait
que la premire domine fondamentalement l'autre. Ansi,
i est affrm :
M La rvolution est la lutte d'une classe contre une
autre et vise changer les relations soiales des hommes ;
la production est la lutte de l'homme contre la nature.
Les lois gouvernant la production sont difrentes des
lois gouverant la lutte
de classes .
Une telle formulation
passe
entirement sous silence
26. Texte dfs pa RadoPk, le 27-11-1977.
50 questions sur la chine
que la M lutte contre la nature se dvdopp toujours
dans des conditions sociales
dtermines, au sein de
rapports de classes dtermins, et que la faon dont elle
est mene comporte aussi des consquences de classes.
Tout cda, Marx l'a montr depuis longtemps, et la
Rvolution culturelle en a tir des consquences politi
ques. Mais, aujourd'hui, on s'eforce de le faire oublier
a de pratquer l' M conomisme le plus vulgaire.
Cet M conomisme est l'uvre dans le texte de
Wang Chien publi dans le n 6 de 1 977 de Hongqi,
o l'on trouve dfendue l'ide que la transformation des
rapports de production et de la superstructure, dans la
Chine actuelle, doit tre commande par les exigences du
dveloppment des forces prouctves a de M ren
forcer la base matrielle pour la consolidation de la
dictature du proltariat .
On en revient ici au thme du primat du dveloppe
ment des forces productives, thme justement dnonc
pendant la Rvolution culturelle, et qui a servi la
burgeoisie d'Etat sovitique d'arme idologique pour
tendre et consolider son puvoir.
En ralit, ce thme du primat des forces productives
est dominant tout au long des seize confrences runies
sous prtexte de discuter des Dx Grands Rapports. On
le voit dj en examinant le nO 1 de 1 977 de Hongqi.
Il n'y est plus question de la ncessit d'une transfor
maton rvolutionnaire des rapports de proucton (or
cette transformation est l'objectf fondamental de la
rvolution ininterrompue sous la dictature du prolta
riat). Il est simplement question d' M ajuster ces parties
des rapports de prouction qui gneraient le dvdop
pement des forces productives, car, nous dit-on, M le but
de la rvolution socialiste est d'manciper les forces
prouctive
s
.
On revient, ici aussi, un conom
isme qui fait des
forces productives, et non de la lutte
de classes, l'l
ment rvolutionnaire fondamental ; d'
o ce genre d'af
frmaton :
q
uestions sur la chine
51
M
En dernir
e analyse, la base conomique est le
facteur dcisif pur le progr
soial, et les forces pro
ductives sont le facteur le plus actf et rvolutionnaire
dans la base conomique. Aussi, en dernire analyse, les
forces productives dterminent les rapports de pro
duction
On retrouve donc les thses dfendues par Liou Chao
chi au VIIr Congrs du parti en 1956, thses qti
continuent verbalement tre condamnes mais que l 'on
rpte sans le dire.
Le retour au thme de l'existence
d'un " systme socialiste "
Pour essayer de M fonder thoriquement son cono
misme et son productivisme, et pour s'opposer tout
changement radical dans les rapprts de production
(donc dans l division du travail, dans les privilges
des cadres et des techniciens, etc. ), la nouvelle direction
du P. C. C. revient d'autres vieux thmes dont la
Rvolution culturelle avait permis de faire la critique.
Un de ces thmes est celui de M systme soialiste .
Cette notion (qui tend se substituer celle de tran
sition socialiste) remplit la mme fonction que celle de
M moe de production socialiste dans l'idologie de
l'poque stalinienne et dans l'idologie rvisionniste
sovitque.
Les commentaires consacrs aux seize confrences sur
Les Dix Grands rapports parlent du M systme socia
liste qui, dit-on, a t M tabli en 1 956 et qu'il
s'agit dsormais de consolider en dveloppant les forces
prouctives.
27. N. C. N. A., 21-9-1977.
.
5
2
questions sur la chine
Au cur de la notion de systme soialiste , on
trouve celle de % proprit socialiste , elle-mme iden
tife la proprit d'Etat. Toutes ces identifications
signifent que, dsormais, on ne reconnat plus l'exis
tence d'une srie de contraictions (ce qui est pourtant
un des apports essentiels du texte de Mao sur Les Dix
Grands Rapports) et que, mme lorsque cette existence
est reconnue, la primaut est accorde l'unit sur la
contradiction.
La VIr Confrence consacre aux Dix Grands Rap
ports affrme . M Comme les usines sont l proprit de
l 'Etat, la relation entre les usines et les ouvriers a
partielement t incorpore dans la relation entre l'Etat
et les ouvriers.
L but vis par ce galimatias M thorique est de
pouvoir affrmer que, les ouvriers tant M matres de
l'Etat et que l'Etat tant M matre des usines , ce sont
les ouvriers qui sont matres des usines .
De la sorte, les contradictions de la transition soialiste
(y compris celes signales par Lnine ds 1921 ) sont
simplement nies. Les ouvriers n'ont qu' obir aux
ordres qui leur sont donns, car ces ordres ce sont eux
mmes qui se les donnent ! Belle dialectique, destine
dfendre les intrts d'une bourgeoisie d'Etat !
L mme rle fondamental attribu la M proprit
soialiste ou la % proprit publique est prolam
dans bien d'autres textes. Par exemple, lors du lance
ment des campagnes d'mulation, le Renmin Ribao
du
10 mars 1 977 affrme tranquillement :
M Sous
le soialisme, le peuple travailleur est matre
de la sot et les relations en son sein sont des relations
de coopration entre camarades.

L'existence de la
bourgeoisie est
passe sous silence
et, bien entendu,
i n'est plus question
de sa prsence
dans le parti et la
tte de nombreuses
entreprises. On
rejette ainsi des thmes fondamentaux de l Rvolution
culturele.
ques
tions sur la chine
53
C refus, typiquement rvisionniste, de reconnatre
J 'existence de la contradiction fondamentale burgeoisie/
proltariat permet aussi Chi Cheng d'crire dans le
nO 3 de 1977 de Hongqi :
M Dans les entreprises soialistes, la classe ouvrire
est le matre. Les intrts fondamentaux des ouvriers,
des cadres et des techniciens sont identiques. Leurs
relations sont des relations d'entraide et de coopraton
entre camarades. En mme temps, cause de la division
du travail, il reste des difrences entre le travail manuel
et intellectuel, et subsistent quelques contradictions. Ce
sont des contradictions au sein du peuple. N
Ainsi est nie la lutte de classe de mme que la porte
dcisive de la lutte pur surmonter l contradicton et
travail manuel et travail intellectuel.
Cepndant, il n'est pas si facile d' M efacer N d
annes d'enseignements de la Rvoluton culturele. En
particulier, il n'est pas facile de faire oublier ce qui a
t dit pendant ces annes, notamment par Tchang
Tchouen-kiao qui a abrd de front (mme si ce n'est
pas toujours avec une clart suffsante) certains des
problmes poss par la prtendue M proprit soa
liste . Quelques V thoriciens ne peuvent donc faire
autrement que de rappeler, en les dformant pour les
critiquer, certains textes de Tchang. Tel est le cas de
J'article paru dans le n 5 de 1 977 de Hongqi, dans
lequel Lin Chin-jan s'attaque des remarques dvelop
pes par Tchang Tchouen-kiao, dans son texte publi
en 1975 et intitul La Dictature intgrale sur la bour
geoisie. On sait, en efet, que dans ce texte Tchang
essaie de dterminer la nature des limites que connait
la transformation socialiste de la proprit e Chine,
limites sigales par la formule, couramment utilise,
selon laquelle cette transformation est ralise M pour
l'essentiel N. En analy
sant ce problme, Tchang fait u
srieux pas en avant,
car il souli
gne les aspects juridique
et formels de cette tr
ansformatio
n. Il met en lumire l
54
questions sur la chine
ncessit d'une transformation rvolutionnaire des rap
ports de production et rsume ainsi un des objectifs
centraux de la Rvolution culturelle .
C'est prcisment cet objectif central de la Rvo
luton culturelle et aux formulations thoriques qui lui
correspondent que s'en prend Lin Chin-jan dans l'arti
cle ci-dessus cit. Pour mener bien son attaque, Lin
Cin-jan parle de l'achvement M fondamental N de la
transformation soialiste de la proprit, et affrme qu'
la suite de cet achvement V fondamental la lutte de
classes doit se dveloppr avant tout sur les fronts
idologiques et politiques. Ainsi, L Chin-jan tire un
trait sur ce qui est dterminant : la lutte mene par les
travailleurs eux-mmes en vue de transformer les procs
de travail et de production et, donc, les rapports de
production. Il prconise de substituer la lutte de classes
telle qu'elle s'est dveloppe pendant la Rvolution cltu
relle (lutte qui concerait les difrentes formes de la
division soiale du travail) une M lutte d'ides . La
lutte entre l' M idologie moderste et les vestiges
d'ide M ancennes N. Cet abandon de la lutte de classes
implique la transformaton du marxsme en son contraire.
1] prmet la bourgeoisie d'Etat de s'attaquer ce que
les travailleurs peuvent exger, en af ant qu'il s'agit
de demandes M incompatibles avec le dveloppement des
28. Reconnaitre ces apports essentiels de Tchang ne doit
videmment pas faire oublier les points faibles de ses ana
lyses (points faibles qui sigalent quelquesunes des limites
auxquelles s'est objectivement heurt le dveloppement
du
marxsme en Chine). Un de ces points faibles est l'incap
acit
de
pser la perpective d'une vritable appropriation sociae
gce l transfonnation rvolution
des rapprts de
prouction. Au lieu de cette prpve est
prop la gn
ralisation de la proprit d'Etat (dite abusiv
ement 9 prprit
du puple tou
t entier ,), alor que cl e ne
fait que renduire
la sparation des p
ructeurs immdiats de leurs moyens de
prouction. D
e m

me
, Tchang ne voit p
as qu' partir du
moment o
la proprit
d'Etat prdomine le risque principal
d'un dveloppement capitaliste se situe dans le dveloppement
de rapprts bourgeis au sein du secteur d'Etat et non plus
das la petite prouction rarcande.
questions sur la chine 55
forces prouctives ,,
et qui s'expliquent par le fait que
ces travailleurs seraient encore soumis l'infuence des
M ides burgeoises et petites-burgeoises ,.
La suite de l'article de Lin Chin-jan dcoule du carac
tre conomiste de ses thses. D sa conception d'une
transformation socialiste M fondamentale de la pro
prit, i tire la conclusion que l'aspect principal de la
continuation de la rvolution sous la dictature du pro
ltariat consiste dvelopper une M puissante base mat
rielle . Tout cela aboutit substituer la lutte pour la
production la lutte entre le proltariat et la burgeoisie
ct prconiser que la lutte pour la production soit
dirige par les exprts et les tehniciens. En suivant
cette voie, on ne peut que renforcer la division capita
liste du travail et les rapprts de production capitalistes
non encore dtruits.
Il semble bien que nombre de travailleurs chinois et
de cadres du parti ne se laissent pas abuser par ces
conceptions rvisionnistes et conomistes. Aussi les
idologues au service de la direction actuelle reviennent
ils rgulirement sur les problmes soulev par l'article
cit de Tchang Tchouen-kiao. C'est le cas, par exemple,
de l'article de Wang Houei-teh intitul M Pourquoi
Tchang Tchouen-kiao parlait-il tant du problme de
la proprit 2? N.
Dans cet article, Wang Houei-teh reproche Tchang
Tchouen-kiao d'avoir utilis en 1 975 une phrase pro
nonce par Mao en avri 1 969 et dans laquelle Mao
dclarait :
M A ce qu'il me semble, si l'on ne fait pas la Grande
Rvolution culturelle proltarienne, a n'ira pas, car
notre base n'est pas solide. A en juger par ce que j'ai
observ - ne disons pas dans la totalit n l'crasante
majorit, mais, je le crains, dans une majorit assez
grande des usines -, la direction n'est pas entre les
mains de vrais marxistes n des masses ouvrires.
29. P. J., n 1 de 1978.
56 questions sur la chine
Selon Wang,
il n'y a plus dsormais se
prc pr du
problme de la direction des entreprises, car grce la
Rvolution culturelle ce n'est plus que M dans un nombre
infme d'usines que la direction n'est pas aux mains
du proltariat si bien que, le pouvoir d'Etat appar
tenant aussi la classe ouvrire, le problme de la
proprit soialiste serait M rsolu N.
L'argumentation de Wang soulve une srie de ques
tions.
D'abord, celle du personnel dirigeant des entreprises
d'Etat. Cette question est pose explicitement par Wang
qui afrme que, grce la Rvolution culturelle, elle est
dfnitvement tranche d'une faon favorable au soia
lisme. Mais d'o Wang tire-t-il cette M certitude ?
Entre 1969 et 1 975, et plus forte raison de 1 976
1978, ne s'est-il pas pass beaucoup d'vnements,
savoir le retour en masse des droitiers limins par la
Rvolution culturelle, ce qui conduit pnser qu'aujour
d'hui la situation est plus mauvaise qu'en 1 969 ?
Ensuite, lorsque Mao observe que les usines ne sont
pas M entre les mains de la classe ouvrire il a en vue
une transformation des rapports sociaux (concrtse par
des formes de direction et de gestion) qui prmette
la classe ouvrire de M prendre en main N les usines.
Or, il est clair (avec le dprissement des comits rvo
lutionnaires d'usine, des groupes de gestion ouvrire,
des groupes de triple union, etc.) que le problme de
l'appropriation des usines par la classe ouvrire est
encore plus loin d'tre rsolu en 1 975, et plus forte
raison en 1977, qu'en 1 969.
Enfn, le problme de la proprit soiaiste est aussi
celui de la natur
e de classe du pouvoir
d'Etat. Or,
Tchang Tchouen-kiao s'eforce de poser ce problme de
faon dialectique (je ne dis pas qu'il y parvienne tout
fait) en montrant que la nature de classe
du pouvoir
n'est pas fixe une fois pour toutes, qu'elle est dter
mine par la lutte de classes entre le proltariat et la
bourgeoisie, lutte qui se dveloppe au sein du part
i
, si
que
stions sur la chine
57
bien que le puvoir n'est jamais M purement prolta
rien et
peut passer
entre les mains de la bourgeoisie
d'Etat (ce que Mao
aussi a
dit lorsqu'il a dclar que
le P. C. C. pourrait ventuellement se transformer e u
parti fasciste ). Mais Wang se refuse - et pour
cause - poser aisi ces problmes. Pour lui, la ques
tion du pouvoir et celle de la proprit sont M rso
lues , et i prtend le M dmontrer en recourant de
faon tautologique des citations, qu'il interprte d'ai
leurs sa faon. Cela donne le raisonnement sui
vant :
M Premirement, la Chine est u pays socialiste, c'est-
dire que la nature de notre socit est socialiste et non
pas capitaliste. Deuximement, la base conomique de
notre soit, qui tait autrefois la proprit prive du
fodalisme, du capitalisme et des petits producteurs, est
devenue la proprit publique socialiste. Troisimement,
nous devons veiller ce que le pouvoir du parti et de
l'Etat ne tombe pas dans les mains des conspirateurs et
des arrivistes bourgeois du genre de Lin Piao. La Chine
est un pays de dictature du proltariat.
On est ici en prsence d'une srie d'afrmations et
non d'une dmonstration. Les deux premires afrma
tions supposent tranche la question de la proprit
socialiste . La dernire laisse entirement ouverte la
question de savoir a) quels lments de dominaton
bourgeoise existaient en 1 975 . de quelle faon la dic
tature du proltariat se combinait avec son contraire ;
b) si, aprs les vnements d'octobre 1976 et l'instau
ration du pouvoir du groupe Houa Kouo-feng et Ten
Hsiao-ping, la nature de classe de l 'Etat ne se trouve
pas transforme.
L problme de la nature des rapports de proprit
et des formes d'appropriation ne peut te rsolu qu'
partir d'analyses concrtes prtant sur l'ensemble des
questions voques ci-dessus ; c'est ce que Tchang
Tchouen-kiao a essay
de dire
dans son article ; c'est ce
58
que
stions sur la chine
que ne peuvent ad
mettre les id

ologues
de l
direction
actuelle, pour lesquels i n'y a pas de problme : la
proprit d'Etat est socialiste et les ouvriers n'ont
qu' travailler dur et M obir aux ordres pour
renforcer et tendre cette proprit. Une telle thse est
la ngation des enseignements de l Rvolution cultu
relle. Elle sert les intrts de la bourgeoisie d'Etat.
Encore un mot sur cette question, afn de noter com
bien domine aujourd'hui une conception purement juri
dique (c'est--dire antimarxiste) de la M proprit socia
liste . On trouve un exemple de cette dominance dans
la srie des articles de Siu Mou-kiao . dans lesquels
cet auteur va jusqu' dire qu'en 1 953 i a suff que
l'Etat transforme des entreprises capitalistes prives en
entreprises mixtes en y investissant des capitaux, en pre
nant en main les fournitures et les ventes et en y
envoyant un directeur pur que celles- deviennent V aux
trois quarts soialistes . C'est l une pure caricature
du marxisme et qui illustre bien la nature du M marxis
me pratiqu par l'actuelle directon du P. C. C.
L rapports agriculture / industrie
et industrie lourde / industrie lgre
L mme abandon du marxisme pur une caricature
du marxisme apparat propos du problme des rap
ports agriculture/idustrie et industrie lourde/industrie
lgre. Cet abandon s'efectue dans une extrme confu
sion, en raison de la M fdlit formelle affche par
l'actuelle direction du P. C. C. la ligne politique de
Mao Ts-toung, M fdlit qui entre en contradiction
avec sa pratique relle
.
30. C. P.
J
., nO 45 52 de 1977.
31. P.
J
., du 26-12-1977. J. 1 1 .
questions sur la chine 59
L rsultat est pu prs le suivant (comme le rvle,
par exemple, le compte rendu de la nI" Confrence
consacre aux Dix Grands Rapports, compte rendu dif
fus par Radio-Changhai le 10-2- 1977). D'une part, les
priorits admises par le P. C. C. sous la drecton de
Mao Ts-toung sont raffrmes, dans l 'ordre de priorit :
agriculture - industrie lgre - industrie lourde. D'autre
part, l'accent est mis sur la M loi conomique objective
de l 'accroissement prioritaire des moyens de prouc
tion ( qui est en ralit une loi de dveloppement du
capitalisme), tandis que le dveloppement de l'agriculture
est envisag avant tout du point de vue de sa contribution
l'accumulation du capital. Ces points sont repris et
accen tus dans le compte rendu de la IV Confrence
( RadioPkin du 3-2-1 977) consacre la voie sovitique
d'industrialisation. On y fait l'loge de cette voie en ne
critiquant que le caractre unilatral N de la priorit
donne l 'industrie lourde aux dpens de l 'agriculture.
On y nglige compltement le problme de l 'quilibre
des changes entre produits agricoles et produits indus
triels.
En bref, ici encore, on en revient une conception
conomiste et productiviste qui est l'expression M tho
rique de la ligne actuelle. Dans ce domaine, on retourne
en de non seulement de la Rvolution culturelle mais
mme des conceptions qui prvalent en Chine partir
de 1 956.
Les " rythmes " de dveloppement
Sur le plan des rapprts
de classes, c retour en arrire
est li au renforcement des positions de l'intelligentsia,
des cadres et des spcialistes, c'est--dire de la burgeoisie
d'Etat (j 'essaierai plus loin, dans cette lettre, de m'in
terroger sur les cnditions qui ont rendu ce renforcement
60 questions
sur la chine
possible). C renforcement se traduit par l 'importance
de plus en plus grande accorde au rythme de dve
loppement.
Cette question est au cur des procupations des
dirigeants actuds. De faon sigcative, les organes
centraux de la presse chinoise en font le thme principal
de leur ditorial commun du jour de l'An 1978. On put
y lire des phrases comme celles-ci (qui avaient disparu
de la presse chinoise depuis la Rvolution culturelle) :
Le rythme de l'difcation n'est pas seulement 1
problme conomique, mais un problme plitique br
lant. Pourquoi dit-on que le rgime socialiste est un
rgme suprieur ? C'est au fond parce qu'il prmet
de raliser une productivit et des rythmes de dve
loppement de l'conomie plus levs que ceux du capi
talisme. [ . --] Il s'agt maintenant d'assurer notre
difcation un rythme acclr sans nous endormir sur nos
lauriers. [ . .. ] Acclrer le rythme de l' difcation cono
mique, c'est un impratif de dvdoppement de la lutte
de classes .
Ainsi, l'acclration du rythe de dvdoppement
est prtendument dduite des exigences de la lutte
de classes. En fait, il s'agit d'essayer de substituer la lutte
pour la production la lutte de classe des travailleurs,
c'est--dire d'assu;ettir ces derniers aux impratifs
des rythmes, d'exiger d'eux tou;ours plus de travail et de
discipline.
L'accent mis ainsi sur les rythmes a une double sign
i
fcation, au niveau des rapprts de classes. D'une part,
comme je l'ai dit, il traduit le renforcement des psitions
de l'intelligentsia, des cadres et des spcialistes. D'autre
part, il est un moyen de contribuer un renforcement
ultrieur de ces positio
ns. Cela non seulement en assu-
32. P. I.,
n 1 de 1978, p. 1 1-12.
que
stions sur la chine
61
jet tissant les ouvriers e
t les pay
sans une discipline du
travail et des normes de production de plus en plus
svres, mais aussi en faisant apparatre comme M nces
saire le rle dirigeant de l'intelligentsia et des spcia
listes. A cet gard, l'ditorial prcdemment cit est ga
Iement signifcatf : il accorde une imprtance centrale
aux intellectuels, l'enseignement et l'acqusition des
connaissances scientifques. D cette faon, l'accent mis
sur l'acclration des rythmes sert aussi d' M argu
ment pour s'attaquer la rforme de l'enseignement
ralise au cours de la Rvolution culturelle.
Au niveau des rapports de producton, l'accent mis
sur une acclration des rythmes implique (ds lors
que cette acclration n'est pas lie la rvolutonnarsa
tion des rapports de production mais au rle accru d'une
M science concentre entre les mains de M sps
tes ) une domination croissante de l reproucton ar
gie capitaliste, donc M accroissement du taux d'accumu
lation et des exigences de l'auto valorisation du capital.
Cela implique la soumission des travailleurs aux exi
gences du profit. Dans la voie capitaliste sur laquelle on
s'engage ainsi, on rencontre ncessairement les limites
mmes de l'accumulation capitaliste. Celes-ci rendent
invitables des crises conomiques qu se rpercuteront
gravement sur le niveau de vie des masses et sur l'am
pleur ultrieure du dveloppment des force prouc
tives.
L'exprience sovitique montre que ces crises se
dveloppent dans des conditions spcifques. Elles n'en
sont pas moins relles. Je n'ai pas la place de traiter
ici du fond de ce problme que j 'examine en dtail dans
le tome III, en cours de rdaction, de mon livre sur Les
Luttes de classes en U. R. S. S.
L'accent mis dsormais sur l' acclration des ryth
mes appelle encore quelques remarques.
En premier lieu, cet accent correspond au mot d'ordre
productiviste lanc par Staline au cours des annes 1930 :
M Les rythmes dc
ident de tout
. Or la mise en uvre
62 qu
estions sur la chine
de ce mot d'ordre
a conduit aux graves crises de
1 932-1933 et 1 936-1937. C crises ont t accom
pagnes de convulsions politiques sans prcdent et,
partir de 1 938, d'un changement fondamental dans le
recrutement mme du parti. Ce recrutement s'efectue
tr majoritairement au sein de l'intelligentsia, parmi les
cadres, les techniciens et les spcialistes.
En second lieu, il faut souligner que, pour juster de
son orientation prouctiviste, la direction actuelle invo
que non seulement la prtendue exigence de principe,
pour le V rgime soialiste de raliser V des rythmes
de dveloppement plus levs que ceux du capita
lisme mais aussi une prtendue ncessit de mettre
fn la longue stagnation, voire la rgression de
J'conomie nationale qu'elle attribue l'action des
V quatre . Or, cet argument est une contre-vrit
fagrante. I n'y a pas eu de longue stagnation ou rgres
sion de l'conomie nationale. Entre 1965 ( dernire
anne avant la Rvolution culturelle) et les derires
annes pour lesquelles on dispose de quelques estima
tions, i n'y a pas de stagnation. La production d'lectri
cit est passe de 42 1 08 milliards de kilowatts/heure
(en 1 974), la prouction d'acier de 12,5 23,8 millions
de tonnes ( 1 974), celle de charbn de 220 389 m
lions de tonnes ( 1974), celle de ptrole de 1 0,8 75
80 millions de tonnes ( 1 975) . Parler d'une longue
priode de stagation et mme de rgression est en
complte contradiction avec la ralt. Ca vise simple
ment calomnier la Rvolution culturele elle-mme.
L'augmentation de la production est encore plus
considrable en ce qui concerne la production de machi
nes. Globalement, l'indice reprsentatif de cette pro
duction (base 1 00 en 1957) est pass de 257 en 1 965
1 156 en
1975. Cela d'aprs une source aussi pu
33. Les chifres ci-dessus fgurent dans un article
paru dans
le n de juin 1977 de China Quater
/y, p. 362-364 et p. 382.
questions sur la chine
63
V amicale
l'gard de la
Rpublique pop
ulaire que
l'annuaire de la C. I. A. !
Certes, en 1 975- 1 976 des diffcults sont apparues,
mais il s'agit de dificults politiques lies l'acuit
de
la lutte entre la ligne rvolutionnaire et la ligne rvi
sionniste de Teng Hsiao-ping. Il s'agit aussi - pur
le second semestre de 1 976 - de diffcults lies au
tremblement de terre de Tangshan. Attribuer les pro
blmes qui se posent alors M aux interfrence et au
sabotage de la bande des quatre N dforme complte
ment la vrit. En fait, les M quatre n'ont jamais
V contrl l 'conomie ; aussi, s'il y a eu V sabtage .
on peut suspcter que la responsabiit en incomb ceux
qui avaient la haute main sur la producton, soit qu'ils
aient voulu pouvoir ensuite accuser les M quate de
leurs propres mfaits, soit que leur comportement
l 'gard des travailleurs ait provoqu le mcontentement
de ceux-ci ; d'o diverses manifestations de mcntente
ment, y compris des grves auxquelles il a pu tre juste
que les V quatre N apportent leur soutien. En tout cas,
c'est un raisonnement typiquement bourgeois que d'af
frmer que, lorsqu'il y a des grves, la responsabilit en
incombe des M meneurs N.
Quoi qu'il en soit, mme avec les diffcults ci-dessus
mentionnes, ceux des rsultats que l'on peut valuer
pour 1 976 ne correspondent pas une V longue stagna
tion ou V rgression . Ainsi, en 1 976, malgr le
tremblement de terre, la production de charbon est
estim 430 millions de tonnes, la producton de
ptrole a augment de 1 3 % et celle de ga naturl de
1 1 %. Au cours du premier trimestre de 1 976, la
production industrielle globale aurait progress de
34. a. U. S. c. 1 . A u Peope's Repub/ic of China : Handhook
of Economic Indicators, aot 1976, p. 1 , cit d'apr Est
Ouest, n 4 de 1977, p. 97. D'ap
r cette mme surce, la
prouction de tracteurs (par 1 00 unit de 1 5 c) et pass
e
entr cs dix ann de 23,9 180 et celle de n
a
vires mar
chands de 50 60 335 60 tonnes mtriques.
64
questions sur la chine
13,4 %, et de 7 % au deuxme trimestre (par rap
port aux trimestres correspondants de 1 975) .
A ma
connaissance, il n'y a pas d'estimations disponibles pour
la seconde moiti de 1 976.
Il est possible qu'en raison des vnements de 1976,
certaines productions aient momentanment recul, mais
cela n'a rien voir avec une longue priode de stagna
tion ou de rgression.
Ls remarques prcdentes n'impliquent nulement
qu'une certaine acclration des rythmes ne soit pas
souhaitable et possible, mais cette acclration ne sera
pas obtenue de faon durable par IJ abandon des orienta
tions fondamentales de la Rvolution culturelle et par la
rduction complte de la lutte de classe la lutte pour
la production.
En ralit, cette rduction correspond l'asservis
sement des travailleurs aux objectifs de la bourgeoisie
luttant pur l'augmentation du proft. Elle implique la
renonciation des travailleurs la lutte pour la transfor
maton rvolutionnaire des rapprts de prduction et de
l 'ensemble des rapprts soiaux.
L'idologie rvisionniste de la neutralit
des sciences et des techniques
Les efets de la transformation du marxisme en son
contraire, qui caractrise l'idologie de l'actuelle direc
tion du P. C. C., s'observent videmment dans tous les
domaines. Il en
est un
, cependant, qu'i
l
me faut plus
particulirement
mention
ner : celui des sciences et des
techniques. Dans
ce dom
aine, l'idologie des adversaires
de la Rvolution cu
l
turel
le se caractrise par sa prsenta
tion des science
s et des
techniques comme soialement
35. Mme source que celle fgurant la note 33.
questions sur la chine 65
neutres N. Elle nie ainsi que la faon dont les sciences
et les techniques se dveloppent dpend des rapports
de classes dominants, et que la mise en uvre de diver
ses techniques comprte aussi des efets de classes dter
mins. Tel est le cas, videmment, des techniques dve
loppes dans les pays imprialistes. Celles-ci ne peuvent
gnralement pas tre purement et simplement adop
tes pur servir un dveloppement dans la voie du
soialisme, il faut aussi qu'elles soient transformes. Cette
ncessit tait largement reconnue pendant la Rvo
lution culturelle. Aujourd'hui, on s'eforce de l' ou
blier .
Le point extrme de la ngation du caractre de classe
des techniques est atteint lorsqu'il s'agit des techni
ques de gestion . Par exemple, le Renmin Ribao du
22 mars 1977 critique la formule selon laquelle dans la
gestion il faut faire attention trois aspects : la ligne,
la direction et les relations mutuelles . Il critque
cette formule car, dit-il, elle ne mentionne pas la
question la plus importante, le dveloppment des
forces productives .
Certes, la question du dveloppement des forces
productives est imprtante, mais dclarer qu'elle est
la plus importante, c'est la faire passer avant les rapports
de classes, donc adopter une position productiviste.
Il faut d'ail eurs souligner que, dans l'efort que font
les idologues actuels pur carter la question essentelle
des rapports de classes, le critre de M scienti6cit
ocupe une place centrale. Ainsi, ce mme article du
Renmin Ribao insiste :
M Il est ncessaire d' avoir une attitude scientifque
dans la gestion des entreprises modernes. L ..] Dans
la gestion des entreprises modernes, il est ncessaire
d'avoir un ensemble de mthodes scientifques.
L texte qui rend compte de la X' Confrence
consacre aux Dix Gr
ands Rapports ( Radio-Pkin du
14-2-1977) va jusqu' affrmer qu'il faut retenir ce
66 questions sur la chine
qu'il y a de scientifque dans les techniques
avances
des pays capitalistes en c qui concere la gestion
des entreprises . Une telle formulation
suppose que la
gestion capitaliste relve d'une science universelle
et que la classe ouvrire peut grer les units de produc
tion de la mme faon que des entreprises capitalistes.
II faut noter que le texte du Renmin Ribao se rfre
une citation plus que douteuse des Dix Grands Rap
ports, plus que douteuse car visiblement falsife et mise
V au got du jour . En efet, dans la version aujour
d'hui offciellement difuse des Dix Grands Rapports, on
peut lire la phrase suivante (dont divers aspects ne
correspondent ni au style de Mao Ts-toung ni la faon
dont il pose les problmes) :
Nous devons rejeter et critiquer rsolument le
systme et l 'idologie pourrie de la bourgeoisie des
pays trangers. Cependant, cela ne nous epche pas
d'apprendre les sciences et les techniques avances des
pays capitalistes ainsi que c qu'il y a de scientique
dans la gestion des entreprises.
Or, la version des Dix Grands Rapports difuse par
les gardes rouges pendant la Rvolution culturelle s'ex
prime tout autrement sur cette question. Elle ne com
porte pas de formule strotype sur l 'idologie pour
rie de la bourgeoisie et ne dit rien du caractre
scientifique de la gestion des entreprises de ces pays ;
Mao Ts-toung s'y exprime beaucoup plus simplement .
Visiblement, le texte de
Mao Ts-toung a t modi
f dans le but
de pouvoir
V justifer le recours aux
mthodes de gest
ion capitalistes en se couvrant de son
autorit. La directi
on actuelle du P. C. C. entre ici dans
36. L texte diffu
s
par les gardes rou
ges se trouve dans
le na 1 de novembre 1972 de l revue Commu
nisme, p. 95 et
dans MAO TS-TOUNG, Textes, 1949-1958, Editions du Crf,
Paris, 1975, p. 190.
ques
tions sur la chine
67


la m

m
e voie que les rvisionnistes
so
vitiques qui
apprennent grer auprs
des business schools des
Etats-Unis.
La mise au got du jour du texte de Mao Ts-toung
que je viens de signaler n'est pas un fait isol. Il s'agt
d'une des pratiques systmatiques de la nouvelle direc
tion. Ainsi, dans la version actuelle des Dix Grands
Rapports, une phrase a t introduite qui ne figure pas
dans les versions antrieures et qui insiste sur la nces
sit d'un fort centralisme, ce qui va l'encontre de l'ac
cent mis par Mao sur la dcentralisation. Cette phase est
la suivante :
Pour difer un Etat soialiste puissant, il faut assu
rer l'autorit centrale une nergique don uni
que -
D'une faon gnrale, l'idologie accepte au;ourd'hui
par la direction du P. C. C. et qui est en contradiction
avec les thses de Mao Ts-toung dveloppes pndant
la Rvolution culturelle - est caractrise par sa ten
dance prsenter comme neutres les sciences et les
techiques ainsi que les forces prouctives. L'ide qu'i!
existe un dveloppement sociaiste et un dveloppement
capitaliste des forces productives et que le premier est
celui qui favorise le contrle des travailleurs sur les
moyens de production a compltement disparu. Dsor
mais, on ne pade plus qu'en termes gnraux de dve
loppement des forces productives . Cela se relie troite
ment la thse selon laquelle, du moment que le
systme soialiste exste , tout c qui dvelopp sa
base matrielle renforce le socialisme .
37. Ls
Di Grands
Rapports, Eton de Pk
, p
. 17.
68 que
stions sur la chine
Dogmatisme et
rVISIonnIsme
Il serait pssible de pursuivre longtemps encore
l 'een des thmes idologiques l'aide desquels la
directon actuelle du P. C. C. essaie de M juster
le recours des pratiques rvisionnistes, des pratiques
qui n'ont plus rien de commun avec la Rvolution cul
turelle. Cependant, poursuivre cet examen ne me parat
pas indispensable, car ce qui prcde est suffsamment
probant. Je veux donc simplement terminer cette partie
de ma lettre en soulignant que le rvisionnisme actuel
en Chine associe des pratiques troitement empiristes
une idologie domine par le dogmatisme.
Ce dogmatisme se manifeste par le fait quau lieu de
procder une analyse concrte des ralits soiales et
politiques, on procde par des affirmations et par l'utili
sation de citations des M classiques du marxisme et de
Mao Ts-toung, mais en les isolant de leur contexte ; en
outre, comme nous l'avons ces rfrences sont parfois
mme dformes ou inventes. D'ailleurs, aucun compte
n'est tenu du dveloppement des conceptions thoriques
de ceux qui sont cits. Ainsi, les textes de Mao Ts-toung
antrieurs la Rvolution culturelle sont mis sur le
mme pied que ceux de la Rvolution culturelle. Plus
exactement, les textes les plus anciens sont privilgis par
rapport aux plus rcents. C n'est videmment pas
par hasard : les textes les plus rcets sont riches de
toute une exprience de la lutte contre la burgeoisie
dans le parti, exprience fort gnante pur la diretion
actuelle.
Enfn, le dogmatisme de la pr
iode qui s'ouvre fn
1976 est caractri
s par la volont
de prsenter des
problmes thoriqu
es fondamentaux c
omme rsolus y
ce qui vise s'o
PPser ce que les analyses progressent
dans la voie ouverte depuis la Rvolution culturelle.
A cet gard, il est hautement signifcatif qu'il ait pu
tre affrm que Mao a fond la thorie complte et
qu
e
stions sur la chine
69
magistrale de la
continuation de la rvolution sous la
dictature du proltariat . Dire que ]a thorie est
% complte , c'est ne plus autoriser que des commen
taires de cette thorie, c'est avancer une propsition
mtaphysique qui interdit tout approfondissement et
toute recherche nouvelle. C'est chercher striliser la
thorie et ]a faire dprir, car une thorie qui n'avance
pas recule.
En fait, il s'agit d'une tentative visant utiliser ]a
thorie de Mao Ts-toung contre lui-mme. Il n'y a
pas loin de la formule de la thorie complte de
Wou Kang celle de l' V autorit absolue de ]a pnse
de Mao Ts-toung de L Piao.
Ainsi, tous les niveaux, on est en prsence d'un
M bnd en arrire . On ne put contester cela que si
l'on ne veut pas regarder la ralit en face, soit parce
que J'on ressent, sans vouloir se l'avouer, que cette
ralit oblige poser des problmes que l'on croyait
M rsolus , soit que l'on prfre se refuser admettre
que ces problmes exstent (et je crois que vous tes
dans ce cas, cher Neil Burton). Ou, encore, on conteste
ce bond en arrire parce qu'on a toujours considr,
ou que l'on considre dsormais, que la Rvolution c
turelle tait M nuisible . Tel est, je pense, le point de
vue fondamental de la majorit des dirigeants actuels
qui glorifent unatralement les ralisations de d
sept premires annes de la Rpublique ppu de
Chine ( 1 949-1966) et ne disent pratiquement plus rien
de la nouvelle tape rvolutionnaire qui s'est ouverte
en 1 966. Certes, ils n'osent pas renier de faon expresse
et ouverte dix annes de la rvolution chinoise ( 1966-
1 976), mais leur silence mme sur ]a porte rvo]u
tionnaire de ces annes confrme qu'ils se placent sur les
positions de ]a bourgeoisie.
La situation actuelle tant celle que j 'ai dite, il reste
38. Acle de Wou
KANG das
le Renmil Ribao du 17
sptebr 19n.
70 questions sur la chine
comprendre comment
on en est arriv l. Cette ques
tion est
essentielle, car les rponses qu'on lui donne
comprtent des enseigneme
nts pour le prent et pur
l'avenir.
En fait, cette question comprte plusieurs aspects.
L premier a un caractre essentiellement vnementiel.
Il concere les conditions politiques les plus immdiates
de la dfaite de la ligne rvolutionnaire N dfaite
qui est apparue ouvertement au lendemain de la mort
de Mao Ts-toung. La connaissance de ces vnements
(qui ne put d'ailleurs actuellement tre que fragmen
taire) ne nous renseige d'ailleurs pas sur les causes
profondes de cette dfaite. Elle n'en est pas moins nces
saire la comprhension des caractristiques de la situa
tion actuelle.
Remarques sur la signification
de l'expression " ligne rvolutionnaire "
Avant de passer l 'examen des conditions de la date
de la ligne rvolutionnaire je crois ncessaire de
prsenter un certain nombre de remarques sur la signi
fcation qu'il convient d'attribuer l'expression ainsi
place entre guillemets.
Ces remarques sont indispensables, car l'expression
peut tre trompeuse, et elle l 'est encore davantage lors
qu'on M prsonnalise h cette ligne en l'appelant ligne
plitique de Mao Ts-toung
N
-
En efet, aucun moment une lige politique ef e
tive ne matrialise les orientations de principe
donnes par les instances suprmes d'un parti, mme
centralis, ou par
le dirigeant plac au sommet de ce
parti. L ligne p
litique efective dpnd toujours des
forces soiales (des classes ou des couches soales ou
des lments issus de ces classes et de ces couches) qui
q
uestions sur la chine
7 1
lui donnent vie. Elle ne correspond
qu'en
partie aux
orientations de principe dont elle se rclame, car elle
est fortement marque par les aspirations et les intrts
propres de ces forces sociales ; les aspirations de ces
dernires dpendent, entre autres, de la reprsentation
qu'elles se font des intrts collectfs . Une telle
reprsentation est ncessairement afecte par la place
que ces forces ocupent dans le systme des rapprts
soiaux. Cela implique qu'il peut exister un cart plus
ou moins considrable entre la ligne politique de prin
cip, nonce par les instances dirigeantes d'un parti , et
la ligne politique efective . Celle-ci dpend fondamen
talement des forces soiales qui lui donnent son contenu
rel, et dont elle matrialise le intrts, les aspirations
et les reprsentations.
Il est donc erron d'identifer la ligne politique efec
tive d'un pati aux orientations d'un dirigent ou d'une
instance dirigeante. Une telle ligne n'est pas la forme
que prendraient des V drectives . Elle est le rsultat
d'une intervention idologique et plitque dans un pro
cs ob;ectif. Elle peut modifer le cours de ce procs
mais seulement l'intrieur de limites imposes par
les rapports de forces entre les classes, rapprts sur les
quels elle exerce une action qui est loin d'tre V souve
raine .
39. Ctte remarque me paait particulirement imprtante
lorsqu'il et quetion de la lige rolutionnaire mis en
uvre entr 1966 et 1976. En efet, la lige plitique efetive
de ces annes est fortement afecte par le fait que les diri
geants rvolutionnaires les plus consquents (c'est--dire en
premier lieu Mao Ts-toung) ont t relatvement pIns isol
qu'on ne l 'a C pendant longtemps. Ils n'ont pu faire pr
valoir leurs vues que trs partiellement, car ils ont d s'appuyer
sur des forces soiales et plitiques extrmement diverses,
et variable selon le prioes. Par exemple, sur de lm
ents
radicaliss de l petite burgeisie dans les
premiers
mois
de l Rvolution culturelle, sur une
partie de l'A. P. 1. ensuite,
etc. (d. aussi sur ce
point les remar
ques des p. 98 et s. sur la
Cmmune de Canghi et, plus particulirement, la note 8 de
la p. 98).
72 q
uestions sur la chine
L'identifcati
on,
par la pratique politique,
d'une ligne
efective aux orientations
donnes par une
instance ou
un dirgeant politque
(alors mme que cette lige
diverge plus ou moins profondment des orientatons
en question) ne rdve pas ncessairement du M strata
gme ou de la tromperie systmatique. Elle est
dtermine par les conditions dans lesquelles drou
lent les luttes politques lorsque la seule politique of
ciellement M lgitime est celle dfnie par une
instance suprme.
Ainsi, le P. C. C. affrme que la ligne politique mise
en uvre en Chine depuis la fondation de la R. P. C. est
la lige arrte par le parti et le prsident Mao ,
c'est--dire la ligne fondamentale du parti . Cette
ligne est ainsi cense avoir t applique aussi bien
des poques o Liou Chaohi ou Lin Piao dispsaient
de puvoirs considrables. Mme pour ces pues, on
dit, en gnral, que la ligne fondamentale a t
applique pour l'essentiel , cela malg les M inter
frences d'une ligne hostle , ou le M sabtage
de la lige offcielle.
D la sorte, les divergences entre les orientations off
cielles et la ligne efective sont tout la fois reconnues
et nies. Les consions qui en rsultent tiennent l
dmarche mme (qui est, en fait, de caractre idaste)
par laquelle la ligne politique efective est rfre en
priorit un systme d'ides , et de dcisions prises
au nom de ces ides , au lieu d'tre explicitement
rfre aux forces sociales qui donnent corps la ligne
politique efective. Dans l'histoire immdiate, i est vrai,
une telle dmarche est souvent invitable, car la mise
au jour des forces sociales qui donnent corps
une
ligne politique n'est pas toujours possible.
Ces re
marques ne concerent pas la seule histoire
politque
de la
R. P. C. Elles concerent toutes les
formation
s sociales dans lesquelles la ligne plitique
rele est cense tre
dfinie et fixe par les instances
suprmes d'un parti dirigeant, et o elle apparatt comme
questions sur la chine
73
tant ainsi fxe. Cette appar
ence, lie f l'e
xstence de
certains rapports politiques, peut donner naissance au
mythe d'une direction unique et du monolithisme ,
ou, symtriquement, au mythe du totalitarisme .
L parti sovitique a aussi constamment rencontr le
problme, la fois faux et rel, des divergences
entre la ligne politque proclame et la ligne politique
effective, ce qui est couramment dsign par le terme
de rupture . Selon les poques, cette rupture est
impute aux insuffsances du travail d'organisation
(par exemple en 1934, au XII" Congrs du parti sovi
tique, alors que l'on dclare que l'organisaton dcide
de tout 4 ). Plus tard, cette rpture est imput
l'action des ennemis , au sabtage , aux sur
vivances du pass , etc. Mais peu importe, ce qui
compte c'est la reconnaissance explicite de la contradic
tion entre la ligne de principe et la ligne efetve
( con tradiction dsigne par le terme de rupture ) et
l'incapacit de penser cette contradiction en terme
de forces soiales relles.
Si nous revenons la ligne politique qui a efective
ment prvalu au cours de la Rvolution culturelle, nous
devons donc souligner que celle-ci (qui, dans son ensem
ble, n'a pas t dsavoue par Mao Ts-toung, bien qu'il
en ait critiqu de nombreux aspects) est autre chose que
la simple matrialisation des orientations plitique
nonces dans les rsolutions du P. C. C. et dans les
uvres de son prsident. Pour bien comprendre la nature
sociale relle et complexe de cette ligne, il faudrait
cder une analyse diffrencie qui n'est pas pssible
pour le moment. Seule une telle analyse pourrait faire
apparatre quelles sont les forces sociales (les classes
et les fractions de classes) qui sont rellement inter
venues - socialement ou idologiquement - sur la
4. a. le compte rendu en rs du XII Cngs, Moscou,
1934, notamment p. 33 et p. 619.
74
questions sur la chine
scne politque. Ces forces soiales ont t les agents
de ce qui se manifeste comme la ligne politique
de Mao
Ts-toung : elles ont largement dtermin le contenu
efectif de cette ligne.
C'est donc seulement avec de nombreuses rserves
que l'on peut employer l'expression de lge politique
de Mao Ts-toung pour dsigner la ligne qui a domin
de 1966 1976.
On ne doit d'ailleurs p prdre de vue que l'utilisaton
du nom d'un dirigeant pur quali.er une lige politique
comporte de nombreuses consquences ngatives. En
efet, lorsqu'il s'agit d'un dirigeant respect, une telle
utilisation de son nom peut tre trs intimidante. Elle
tend dcourager l'analyse critique de la ligne plitique,
crer une situation dans laquelle un argument d'au
torit se substitue un examen approfondi des faits
et des principes. Cette substitution peut entraner
des consquences profondment nuisibles. Elle contrbue
crer une atmosphre d laquelle ce que disent cer
tains dirigeants est considr comme nessairement
vrai et dcourager les masses et les militants avan
cer leurs propres opinions.
L'emploi du terme de ligne rvolutionnaire
appelle aussi des rserves. En fait, toute ligne plitique
efective est marque par les forces soiales et polit
ques (pas toutes rvolutionnaires) qui particpent, direc
tement ou indirectement, sa mise en uvre, et mme
son labration de fait. Malgr ces rserves, j'emploie
ici de telles expressions car, dans les conditions donnes,
l'aspect principal de la ligne qui a prvalu de 1966

1976 prmet de dire que cette lige tait la plus rvo
lutionnaire et, aussi, la plus proche (malgr d'norm
es
divergences) des conceptions de principe de Mao Ts
toung, ce
qui
explique que - pur l'essentiel - il lui
a donn son appui.
Cela dit,
reven
Ons aux conditions dans lesquelles
cette ligne a subi une dfaite.
questi
ons sur
la chi
ne
Les conditions politiques immdiates
de la dfaite de
la
" ligne politiqu
e
de Mao-Ts-toung " au lendemain .
de sa mort
75
Je ne dirai que quelques mots de ces conditions.
Je rappellerai d'abord que l'accession au pouvoir de
Houa Kouo-feng est le rsultat d'un coup d'Etat. C
coup d'Etat amorce un tournant politique et conduit
la substitution d'une ligne rvisionniste et bourgeoise
la lige rvolutionnaire et proltarienne antrieure.
La succession des vnements les plus saillants est
bien connue. Il y en a d'autres sur lesquels les infor
mations sont rares ou insuffsantes. Je retiendrai les
pints suivants.
Au lendemain de la mort de Mao Ts-toung (9 septem
bre 1976), l'unit de la direction du P. C. C. autour
de la ligne pratique jusqu'alors n'apparat pas ouverte
ment entame. Les membres de la direction participent
tous aux crmonies la mmoire du prsident Mao
qui se droulent du 11 au 18 septembre, sous la pri
dence de Wang Hong-wen 41.
Le 18, Houa Kouo-feng prend la parole et raffrme
les thmes fondamentaux de la ligne rvolutionnaire. Il
rappelle l'existence des classes et des contradictions de
classes tout au long de la transition socialiste. Il raffrme
la thse des particularits de la lutte de classes au
cours de la transition. Il cite la formule par laquelle Mao
caractrisait Teng Hsiao-ping et ses partisans:
On mne la rvolution soialiste, et on ne sait
mme pas o est la bourgeoisie; or elle existe dans
le parti communiste, ce sont les responsables engags
41. P.1., n 38 de 1976,
p
. 8.
76
q
uestions sur l chine
dans la VOle
capita
liste. Ils n
'
ont cess de
suivre
cette
voie 4.
Dans ce mme discours, Houa Kouo-feng dclare
encore que la Rvolution culturelle a bris les complots
de rstauration ourdis par Liou Chao-cb, Lin Piao et
Teng Hsiao-ping, soumis la critique leur ligne rvision
niste contre-rvolutonnaire 4 . Il ajoute aussi que la
lutte sera continue pour critiquer Teng Hsiao-ping
et riposter la dviation de droite qui contestait les
conclusions justes 4 .
Dans les jours qui suivent apparaissent les signes d'une
tension au sein de la direction du P. C. C. Il semble que
le 19 septembre Houa ait mis la main sur les dou
ments prsonnels de Mao Ts-toung et que, le 29, il
y ait eu une sance orageuse (au niveau du bureau
plitique?) o Houa accuse les quatre d'avoir
mo certaine des paroles de Mao. Cepndant, le 30
au soir, toute l diretion est prsente une cau
serie qui se tent dans le pavillon plac au-essus de
la place Tien A Men 4.
Pendant les tout premiers jours d'otobre, on peut
noter, en lisant attentvement la presse, l'apparition de
formulations divergentes.
L 6 otobre, Houa Kouo-feng, s'appuyant sur les
forces de scurit et sur les chefs militaires de la Chine
du Nord, opre son coup d'Etat. Il fait arrter
les
quatre (on affrme qu'ils sont toujours vivants).
Au cours de ces oprations, Mao Yuan-xin, un neveu de
Mao Ts-toung, est tu. Est galement tu Ma Xiao-Iiu,
42. Ibid., p. 15.
43. Ibid., p. 15.
4. Ibid., p. 16.
45. a. P. I., n 41
de 1976, p. 5. Cf. aussi la chronolo
gie dcs vncments de c
ette prioe in A. Buc, l Rectifica
tion, Paris, 1977, p. 159 et S., et N YING-HIANG et
Gaude CAOART, Les Deux Morts de Mao Tstoung, Paris,
1977, p. 97 et s. C deux livre soutiennent pa aler
des pints de vue t difrents du mien (et l'un de l'autre).
questions sur la chine
77
le dirigea
nt des milices ouvri
res de P
k
n
4. L 8, dans
des conditions des plus douteuses (une partie des mem
bres des anciens organes dirigeants ayant t privs de
libert et d'autres tant sous la menace d'tre arrts),
Houa Kouo-feng se fait nommer prsident du C. C.
et prsident de la commission des afaires militaires
du C. C. tout en conservant le poste de Premier ministre.
Simultanment, Houa se fait attribuer le monopole d
l'dition et de l'interprtation des uvres de Mao Ts
toung. Toutes ces dcisions sont prises au nom du
comit cental , qui ne s'est pas runi n. A p du
10 se dclenche une campagne contre les quatre .
Ceux-ci sont accuss de rvisionnisme et de tra
mer complots et intrigues . Simultanmet est lanc
un appel la discipline.
Sur le moment, la nomination de Houa la
prsidence est annonce discrtement par la presse 4. C
n'est que le 21 otobre que sont annoncs de grande
manifestations pur acer la nomination de
Houa et clbrer l'crasement de la bande des qua
tre .
Ds lors, en contradiction complte avec la vrit
historique, i est affrm que Mao tait oppos aux
quatre . Le 28 otobre, Tchang, Yao et Wang sont
destitus de toutes leurs fonctions Changhai, mais la
critique de Teng Hsiao-ping reste toujours offciel ement
l'ordre du jour 4.
L'ditorial commun du Renmin Ribao et du Sienfang
;un Bao du 25 otobre s'efforce de dmontrer que l
dcision du C. C. nommant Houa Kouo-feng prsi-
46. a. C YING-HSIANG et Gaude CADART, op. cit., p. 98.
47. Au mieux a pu s r une partie du comit prmanent
du bureu plitique.
48. Cm le remarque K. S. KAROL dans
sa cntribution
intitule D Teng a Teng. Tre anni di lotta plt in
China , in Quale Cina
dopo la
Rivoluzione culturale, Qua
derno n 6 de Il Manifesto, p. 46.
49. a. P. 1., n 43
et n
" 4 de 1976.
78 questions sur la
chine
dent du parti
aurait t conforme
une
dcsion prise
le 30 avrl 1976 par le prsident Mao. Ctte af ation
tmoigne de l'existence dans le P. C. C. de doutes quant
la rgt de cette nomination; d'o la nessit
de donner Houa une lgitimit aute : celle
d'une dsignation par le prsident Mao lui-mme. En
rait, une telle lgitimit ne purrait pas exister
dans un parti communiste qui fonctionnerait en confor
mit avec ses propres statuts. De plus, elle ne peut
s'appuyer sur rien, car le texte de Mao dsormais cons
tamment cit : c'est toi qui diriges les afaires, alors
je suis tranquille n'indique pas qui il est adress et
n'indique pas non plus de quelles afaires il s'agit.
En tout cas, partir de la fn otobre, Houa se
prsente comme le seul successeur lgitime de Mao, et
i met en place une sorte de culte de sa personne.
Ds lors, sa photo apparait de plus en plus ct de
celle de Mao et avec le mme format s.
D novembre 1976, les appels la discipline se
multiplient, et la dcision est annonce de rtablir les
rgles et rglements rationnels dans les usines .
En mme temps se dlenche une campagne de calom
nies contre les quatre ; cette campagne est si
videmment mensongre qu'il est inutile d'y rpondre.
Elle ne fait que dconsidrer ceux qui l'ont lan
c
SI
.
La critque de Teng Hsiao-ping cesse f novem
bre 19765 En dcembre, les mots d'ordre producti
vistes se multplient.
50. L 29 otobre, le Siefangun Bao publie u article inti
tul : L camarade Houa Kouofeng est le dirigent incon
testable de notre part . Pour que cela sit ainsi afr,
c'est sans doute que cela n'est pas vident aux ye de tous.
51. D'ailleurs,
si cette campa
ge n'tait pas mensongre,
que serait u parti dont des dirigents auraient fait tout c
que l'on reproe aux quatre sans que prsonne ait jamais
protest?
52. Dans le discours que Houa prononce le 24 novembre,
lors de la pose de l premire pierre du mausole de Mao
Ts-toung, i n'y a plus de critique contre Teng.
questions sur la chine
79
En
janvier 1977, on si
gale diverses mani
festatons
rclamant
le retour de Teng. En fvrier, le
ministre
des Afaires trangres, Houang Hua, dclare que le
retour de Teng aura lieu au moment opprtun .
En mars, Houa Kouofeng propose, lors d'une runion
de travail du C. C., de redonner des respnsabilt
Teng. C'est alors que commencent les campagnes
d' mulation soste , puis qu'est annonce une
mcanisation agricole acclr. A ce moment, Teng
semble tre pratiquement revenu aux afaires,
Fin juin 1977, Le Renmin Ribao fait l'loge des ides
:e Teng qui avaient t antrieurement critiques, et
il approuve les critques que Teng faisait contre la ligne
rvolutionnaire (dsormais prsente comme tant celle
des quatre ).
L situation au sommet a telement volu que Teng
revient ouvertement aux afaires. Lors de la UI" Session
du C. C. (16-21 juilet 1977), Houa est offciellement
nomm prsident et Teng retrouve la totalit de ses
pouvoirs. Au XI" Congrs du parti (2-18 aot 1977),
Teng prononce le discours de clture.
Ainsi, seize mois environ aprs avoir t limin de
ses fonctions, Teng les retrouve toutes. Le peuple
chinois n'a droit aucune vritable explication. Il est
simplement inform que deux dcisions contradictoires
ont t prises l'uaimit par les instance centraes
du parti. La premire dcision est nonce comme suit :
L bureau plitique du C. C. du P. C. C. a par une
dision uanime relev Teng Hsiao-ping de toutes ses
fonctions au sein et l'extrieur du parti 5

.
La deuxime dcision est formule de la faon sui
vante: la ur Session plnire (du C. C. du P. C. C.)
a dcid l'unanimit de rinstaller le camarade Teng
Hsiao-ping dans toutes ses fonctions 5 .
Ce tourant cent quatre-vingts degrs est loin de
53. P. I., na 15 de 1976.
54. P. I., na 31 de 1977.
80 questions sur la chine
s'accomplir de faon pacifque . Il est l'abutissement
d'une lutte
de classes
aigu dans laquelle les organes
de sct
interviennent
sur une large helle. Crte,
le informatons ofcielles concerant cette intervention
et les difrentes formes de rpression sont relativement
rares. Cepnda
nt, lorsqu'on runit assez d'informations,
y compris celles provenant d'trangers ayant sjour
en Chine jusqu' ces derniers temps, i apparatt que la
rpression a t (et est encore) d'une grande ampleur.
Da toutes les provinces pour lesquelles on dispose
d'informations, il y a eu non seulement des arrestations
mais des excutions. Celles-i semblent mme avoir t
exceptionnellement nombreuses 5. Aussi la presse met
elle l'accent sur le rle des organes de scurit, cela en
particulier vers la f de 1977 (par exemple dans le
Renmin Ribao du 27 et du 28 novembre),
55. Certaines de ces excutions sont anonces offcelle
ment, soit par la radio, soit par des afches appses par
les autorit. D'autres sont connues par des dazibao, o parce
que l'on a v des camions transprtant des cndams la
peine de mort prtant au cou une pacrte faisant cnnaite
leur condamnation. L choses snt al si loin qu'il a flllu
ofcellemet rappler qu'il puvait t souhaitable de sur
si crtaines excutions. Il et diffcle d'af er avec
certitude que d l poe de lutte contre le droiters
les exutions aient t moins nombrus. Pourtant, en dit
de c qui et dit aujourd'hui, il smble bien que oui. L
retour actuel e force de dritiers aux pstes de don
toige, en tout c, qu'ils avaient t simplement rts
de leurs rensabilit. D'ailleurs, la lige de Mao Ts-toung
s'oppait l'excution en nombre de contre-rvolution.
Ainsi, d Ls Dix Grands Rapports, Mao cit :
Quel inconvnient y atil renoncer une exution ?
Cu qui puvent t rduqus p le travail doivet tre
ruqus par le travail, ce qui tansfrme une chose inutile
en une chose utile. D'autre part, la tte d'un homme ne
repousse pas comme un pireau. Quand elle est cupe. il
n'en vient pas une autre sa place. Alors, si on se tomp en
cupant une tte, il n'y a aucun moyen de corriger l'erreur.
Appliquer la politique qui consiste n'excter prsnne au
cours de la rpression
des contre-rvolutionn
aires dans les
organes du gouverement ne nous empche pas d'avoir un
e
attitude ferme leur gard (cit d'aprs MAO TS-TOUNG,
Textes de 1949-1958, op. cit., p. 186).
ques
tions sur la chine 81
La rpression s'accompagne tout au long de 1977
d'une puration massive du parti. Ici, galement, les
informations sont rares et ne prmettent pas de mesurer
l'ampleur des oprations. Cependant, d'aprs lertains
voyageurs qui reviennent de Chine et qui ont pu avoir
des conversations avec des respnsables d'un rang suf
samment lev, i semblerait qu'un ters des cadres aient
t purs . Les cadres ainsi frapps sont essentielle
ment ceux sortis du rang au cours de la Rvolution c
turelle. L'puration actuelle s'accompagne du retour mas
sif des cadres anciennement purs. De la sorte, dans
la composition mme de ses cadres, le P. C. C. de la
f de 1977 est beaucoup plus prohe de celui de 1965
que de celui d'otobre 1976.
Paralllement au retour des droitiers, on observe que
les psitons de Teng Hsiao-ping se renforcent; ses
prohe collabrateurs ocupent progressivement des
pstes cls, notamment au dpartement de l'organisation
du C. C. 5 (dont dpendent les nominations, dlace
ments, promotons ou rvoations dans tous les orga
nismes relevant du parti) et d'autes dpartements cen
traux, ainsi qu'au niveau de nombreuses provinces.
En mme temps que les psitions de Teng se ren
forcent, l'accent est mis de plus en plus sur la producton,
qui prend le pas sur la lutte de classes . Il s'accom
pagne aussi de l'apparition de nouvelles cibles propses
la critque. C cibles ne sont pas encore dsigne
avec clart, mais on peut reprer leur apparition
travers divers changements de formulations. Je relverai
les suivantes : la formule appelant critiquer Liou
Chao-chi, Lin Piao et la bande des quatre est fr
quemment substitue une formule qui n'inclut pas le
nom de Liou Chao-hi; i est dsormais fait tat, de
56. Hou Yao-pang devient directeur de ce dpartement en
dcembre 1977. Ancien sectaire gnral de la Le de l
jeunesse cmmuniste, il a t svrement critqu pdant la
Rvolution culturlle pur ses cnceptions rvisionniste.
57. Renmin Rbao du 12 dembre 1977.
82 q
uestions sur la chine
temps autre, de
la
ncessit de contre
-attaquer non
selement vers la droite mais aussi vers l "gauche"
(ce dernier terme est mis entre guillemets pour montrer
qu'il ne saurait s'agir d'une vraie gauche). Cette dcla
ration semble devoir ouvrir la voie une nouvelle cam
pagne de critique, car le Renmin Ribao du 12 dcem
bre 1977, qui l'emploie, ajoute: Pas mal de gens n'ont
pas su distinguer la vraie gauce de la fausse. Au
dbut de 1978, cette campagne se poursuit, notamment
dans le journal de l'arme qui s'en prend (sans dsigner
nommment personne) ceux qui tourent avec le
vent , qui sont des experts du virage cent quatre
vingts degrs 5 et qui essaient d'chapper leurs
responsabilits en se joignant la critique des quatre .
Si cette orientation se confrmait, elle devrait conduire
de nouvelles purations qui frapperaient ceux qui ont
t actifs dans la critique de Teng et qui, ensuite, ont
fait preuve du mme zle contre les quatre 5 .
Ce rappl des vnements qui ont accompagn et
suivi le coup d'tat d'octobre 1976 est certainement
ncessaire pour apprcier les conditions immdates dans
lesquelles ce coup d'Etat a eu lieu, et pour prendre une
vue partiele de certaines de ses consquences. Il ne
permet pas d'expliquer pourquoi ces vnements
se sont produits, comment ceux-ci ont t dtermins
par des changements dans les rapports de forces entre
les classes et pourquoi ces changements ont eu lieu.
La dernire partie de ma lettre essaie de rpondre
quelques-unes de ces questions.
58. C. l'article d'Alain JACOB dans L Monde du 13-1-1978.
59. Faut-il rappeler
qu
'
au moment
o Houa Kouofeng a
t nomm Vice-Prem
ier ministre par intrim (
en fvrier 1976)
il a prop
s que la
cmpage de citique de Teng Hsiao-ping
soit lance sous la direc
tion du parti? Cette prcsion avait t
donne par le
quotidien
de l'arme du 8 novembre 1976,
mais
Houa n'en dit videmment plus rien lors du XI" Congrs
(cf. Quale Cna ... , op. cif., p. 4243).
Les chan
g
ements dans les rapports
de forces entre les classe
et la victoire d'une li
g
ne rVlSlOnniste
J'ai dj cart l' eplication simpliste selon
laquelle la nouvelle ligne du P. C. C. aurait t impose
par l' chec conomique de la ligne pratique ant
rieurement. Fondamentalement, cette explication est
fausse. En efet, nous l'avons v, le bilan onomique
global des annes 1966-1976 est trs positif. On peut,
certes, estimer qu'il aurait pu et mme qu'il aurait d
tre meilleur et que, dans les annes venir, une certaine
acclration des rythmes de dveloppement conomique
est ncessaire. Mais absolument rien ne prouve que cette
acclration ne puvait pas te obtenue sans abandonner
la ligne rvolutionnaire, moyennant une rectication de
celle-ci. C'est pourquoi, mes yeux, cet abandon ne
saurait tre expliqu par des ncessits conomiques
mais seulement par un renversement des rapprts des
forces entre les classes.
En l'absence d'un vritable bilan des annes 1966-
1976, il est impssible (et il serait d'ailleurs vain) de
prtende numrer les rectications qui auraient pu ou
d tre apportes la ligne antrieure. Seul un large
dbat et une exrimentation se (qui n'ont pas eu
lieu) auraient permis d'liminer concrtement les erreurs
commises, en approfondissant la ligne rvolutionnaire.
Une chose, en tout cas, est frappante: dans la muni
cipalit de Changha, o la ligne rvolutionnaire tait
mise en uvre avec le plus de cohrence (avec le mi
mum d'interfrences des lments hostiles cette ligne,
qui la sabtaient en pratique tout en s'y tant ralli
s
en paroles), les rsultats conomiques apparaissent
excellents. Ceux qui ont vcu en Chine et qui ont tra
vaill dans des usines Changha et dans d'autre
villes dclarent gnralement que dans les usines de
84 questions sur la chine
Changha l'atmosphre, du point de vue mme du travail
et de l prouction, tait dans l'ensemble au moins
aussi bnne et mme gnralement meilleure qu'ailleurs.
Cepndant, l dfaite de la ligne rvolutonnaire ne
tomb pas du cid. Elle ne put pas non plus s'expliquer
seulement en voquant l' habilet , la ruse ou
l' absence de scrupules des adversaires de cette lige.
C lments ont certainement jou un rle. Il ne sont
pas essentiels. Si cette ligne a subi une dfaite, c'est,
d'une certaine faon, qu'elle avait chou. Il est absolu
ment essentid de s'interroger sur la nature et sur les
raisons de cet chec (qui, fnalement, se situent au
niveau des rapports entre les classes). Cette interrogation
doit pouvoir apporter des rponses d'une prte trs
gnrale, et qui ne concernent pas seulement la Chine.
Je le rpte : pour le moment, il est possible seule
ment d'apporter des rponses partielles et provisoires,
mais celles-ci pourront, peut-tre, servir de pint de
dpart une rfexion plus large, y compris par la
critique de e qui, dans les rponses donnes ici, peut
tre erron.
Il faut d'abord souligner que le principal obstacle
l'nonc de rpnses suffsamment dvdoppes est
l'absence d'une analyse de classe de la Chine actuelle.
C'est un fait grave et signifcatif : le P. C. C. n'a pas
produit une telle analyse. Certains des quatre ont
tent de combler ce vide, mais ils n'y sont pas parvenus.
Ils en ont t empchs par une labraton insuff
sante des concepts thoriques ncessaires l'analyse de
classe d'une formation soiale en transition. Ctte insuf
fsance se traduit par la tendance dfnir la bur
geoisie chinoise actuelle non par rfrence sa
place
dans les rapports de production mais par son idologie
ou sa
ligne politiq
ue, ou, la rigueur, par les rapports
de distrib
ution conus comme un efet
du droit bour
geois . En
dfnit
ive, la bourgeoisie semble tre un pro
duit de la superstruct
ure et non de la base conomique.
Une telle insuffsance a son origine dans l'emploi de la
questi
ons sur la
chine
85
notion (qui est en contradiction avec le mme) de
proprit socialste , elle-mme conue comme un
efet sur la base conomique d'une transformation dans
la suprstructure.
Cette insuffsance thorique tient de multiples rai
sons, en particuer l'absence d'un large dbat chap
pant aux formues toutes faites et au tir de barrage
dirig par les adversaires de la ligne rvolutionnaire
contre toute tentative visant dvelopper une analyse
de classe de la soit chinoise actuelle. La burgeoisie
s'est dendue. Ce n'est pas par hasard qu'une des
accusations portes aujourd'hui contre les qua
tre est d'avoir voulu proder une analyse de classe
de la Chine. Ce qui est, affrme-t-on, inutle, puisqe
cette analyse aurait dj t prouite depuis longtemps
par Mao Ts-toung.
Si l'absence d'une analyse de classe de l Chine
actuelle constitue un obstacle une pleine comprhen
sion des transformations qui se sont opres dans les
rapprts de classes au cours de ces dernres annes,
elle est aussi, et c est baucoup plus grave, une des
raisons de l'chec de la ligne rvolutionnaire. On ne
put pas transformer de faon rvolutionnaire les rap
prts de classes si on ne connait pas ces rapprts. En
l'absence de cette connaissance, un parti dirigeant ne
peut, fnalement, que grer le statu quo tout en essayant
de moderiser l'conomie 6 .
On ne soulignera jamais assez la gravit d'une situa
tion dans laquelle i n'existe pas de document du parti
prsentant une analyse matrialiste des classe et des
couches soiales de la Chine actuelle, des difrenciations
6. W. AONIT dvelop
p cette rexion ds sn
article, . Ca : Die
Privilegerng der Intel ., in
Berliner Helte. janvier 1978, p. 27
et s.
86
que
stions sur la chine
ses au sein de
la classe ouvrire
6\ et au
sein des
communes ppus 6.
L'absence d'analyse concrte des nouveaux rapports
de classes se traduit par le recours strotyp des ti
quettes. L exemples de ce reours sont nombreux.
Ainsi, plus de vg ans aprs la fondation des communes
populaires, on continue employer les catgories (signi
fcatives au moment de cette fondation) 6 de paysans
pauvres, moyens pauvres, paysans moyens de la couche
suprieure, paysans riches et propritaires fonciers.
Aujourd'hui, ces catgories ne fonctionnent plus que
comme u substitut drisoire une analyse des classes
et des couches sociales actuelles.
De mme, au lieu d'une vritable analyse des bases
de classes des difrentes lignes, on recourt la dnon
ciation des lignes critiques en utilisant toujours
le mme stock d'tiquettes. L rsultat est une pure
rptition des mmes accusations adresses aux tenants
de lignes opposes. En voici un exemple typique :
En 1976, dans l'article intitul Une grande victoire ,
le Renmin Ribao du 10 avril affrme que la base sociale
de Teng Hsiao-ping est constitue par les responsables
du parti lis la burgeoisie de notre socit, ainsi qu'aux
propritaires fonciers, aux paysans riches, aux contre
rvolutionnaires, aux mauvais lments, aux droitiers
burgeois mal rduqus 6 .
E 1977, Houa Kouo-feng, qui avait accept l' ana-
61. Cmme le note justement W. Ashmoneit, que sait-n
e cette dif renciation, en dehor de l'extence de huit che
lons de salaire? que sait-n des difrences de qualifcations,
du rle des tavailleurs saisonniers, des rapprts entre les
ouvriers des petites et moyennes usines rurales avec les ouvriers
des grandes usines urbaines? (Ibid., p. 32.)
62. W. Aschmoneit note, aussi, que l'on ne sait pratique
ment rien des efets su
r l difrenciation siale des campa
ges de transformations des pros de p
roduction qui ont
suivi la mise en place
des communes popu
laires.
63. Et en
core
, car elle
s renvoient en gnr
al des dif rencia
tions soiale antrieures la rforme agraire, vieille aujour
d'hui de plus de vingt-c
inq ans.
64. C. P. J., n 1
6 d
e 1976, p. 3
q
uestions sur la chine 87
lyse prcdente,
dclare dans son rapport
au XI" Con
grs, alors que Teng Hsiao-ping est ct de lui, que
les quatre sont les reprsentants typiques dans
notre part des propritaires fonciers, des paysans riches,
des contre-rvolutionnaires et des mauvais lments ainsi
que des lments burgeois anciens et nouveaux 6 .
De telles formulations manifestent l'incapact ou le
refus de la direction d'exposer au parti et au peuple
chinois une analyse de classe srieuse des lignes politi
ques critiques. Si on suppse qu'une telle aalyse a t
produite mais qu'elle a t garde secrte (ce qui
est invraisemblable), c'est indigne d'un parti qui pr
tend guder les masses popu. En fait, tout laisse
penser que la diretion du P. C. C. n'a prouit aucune
analyse de fond, et qu'elle a donc pu seulement rpter
les mmes clichs 6.
Bien entendu, le fait que des luttes, portant sur des
questions essentielles et qui ont dchir le P. C. C. au
cours de ces derres annes, n'aient pas t orientes
par une analyse de classe srieuse et rigoureuse ne veut
pas dire qu'elles ne correspndaient pas de profonds
clivages de classes. Mais cela implique que ces clivages
ont t apprhends intuitivement et globalement, donc
sans nuances. Dans ces conditions, i est impossible de
tracer des lignes de dmarcation correctes, de traiter
65. P.1., n 35 de 1977, p. 30.
6. Lr'i s'agt de dnoncer d'ancens cadre limin pur
avoir a d'une faon juge errone , le recours des
strotypes est aussi des plus courants. Ils sont p prs tous
ac s d'avoir t de espions ou des agents set .
C'et d c termes que Kiang C a acus de nombreu
crivains et artistes au cours de la Rvolution culturelle, et
c'est ainsi qu'elle est accuse son tour. L encore, on
colle des tiquettes au lieu de prsenter une analyse con
crte. L rpttion d'une telle mthoe implique qu'au lieu
de donner des explications aux masse ppulai on leur
reuse toute explication. O obscurcit ainsi leur propre his
toire, de mme qu'on essaie de leur arracher leur mmoire
historique, donc de
les dsamer, en utilisant de douments
tronqu ou fauss, ou en falsit des photo. Ic, i ne
s'agit plus suleent d'une aec d'analyse mais de mpris
l'gard des masses populaires.
88 qu
estions sur la chbt e
de faon juste les c
ontradictions secondair
es (qui
p
vent ainsi prendre
un caractre antagoniste) et, donc,
de passer des compromis correspondant aux alliances de
classes qu'exige la
poursuite de la transition soste.
Dans une large mesure, l'histoire de la Rvolution
cultuelle est celle d'une immense avance (qui se
produit de mai 1966 fvrier 1967) suivie d'une sre
de reculs et de nouvelles avances. Les reculs sont
essentiellement l'efet de l'incapacit de la gauche
conclure les compromis indispensables et les alliances
de classes ncessaires. Les premiers pas en arrire de la
Rvolution culturelle sont dj attribus par Mao Ts
toung cette incapacit. Celle-ci ne concere pas seule
ment les rapports entre les forces politiques mais aussi
les rapports entre les classes elles-mmes .
67. Cette avance se dveloppe partir de l't de 1 966.
Elle a t prcde par une intense lutte idologiq'Je de
casse dans laquelle les tudiants et les jeunes ouvriers ont
jou le rle d'une avant-garde. Lors des visites d'usines que
j'ai faites durant l't de 1967, les membres des comits rvo
lutionnaires d'usine m'ont plus d'une fois epliqu qu'au
dbut de la Rvolution culturelle la plupart des ouvriers ne
se sont pas sentis directement concerns et ont mme souvent
renvoy les tudiants et les jeunes ouvriers d'autes usines qui
voulaient discuter avec eux. C n'est que petit ptit, la
suite d'un intense travail de propagande, que les larges mas
ses ouvrires se sont mises en mouvement. C'est sur cette
dialectique que j'ai attir l'attention de Maria Antonietta Mac
cioc hi. Elle a retenu de ce que je lui ai dit, qu' mes yeux la
Rvolution culturelle n'aurait pas t un vritable mouvement
de masse mais la tentative idologque d'une avant-garde
d'impser son propre cous et, partant, la naissance d'une nou
velle bureaucratie antibureaucratique (d. M. A. MACCIOCCH,
Aprs Marx, avril, Seuil, 1978, p. 26-27). I est clair qu'une
avant-garde qui aurait voulu s'imposer n'aurait jamais pu
dclencher le mouvement de masse qu' t la Rvolution cultu
relle.
68. L mise au jour des raisons de cette incapact exige
rait des an
alyses long
ues et complexes que je ne peux pas
entreprendre ici, et pour lesquelles i me manque d'ailleurs des
lments. C
es raisons sont,
certainement, la fois sociales, ido
logques et
politiques. J'en mentionnerai quelques-unes plus
loin. Du point de vue idologque, ces raisons sont lies
une rupture trs insuffsante avec les conceptions antimarxistes
de l'poque stalinienne.
questi
ons sur
la chine 89
Un certain nombre de phras
es de Mao Ts-toung (qui,
isoles de leur contexte et entoures de commentaires
appropris, sont prsentes aujourd'hui comme
des
critiques contre les M quatre N) sont en ralit des
conseils qui leur sont donns : ne pas s'isoler, viter
de former une secte, ne pas agir avec prcipitation. De
tels conseils sont radicalement difrents des critques
adresses par Mao Ts-toung aux partisans de la ligne
rvisionniste comme Liou Chao-chi ou Teng Hsiao-ping.
Au-del des problmes tactiques (qui concerent les
rapports entre forces politiques), un des lments qui a
jou, me semble-t-il, u rle dcisif dans l'chec de la
ligne rvolutionnaire est l'incapacit de traiter correc
tement le problme des intellectuels, donc, aussi, des
cadres. Un des rultats de cette incapacit et que le
M quatre N sont souvent apparus comme plus aptes
imposer leurs vues et liminer des adversaire qu'
mettre en uvre une ligne politique pleinement cons
tructive.
Ls partisans de la ligne rvolutionnaire ont su
construire diverses formes d'alliance entre les masses
travailleuses et les intellectuels (en particulier, les df
rentes formes de triple union), mais ils n'ont pas toujours
su traiter correctement les contradictions au sein de
l'alliance. En consquence, ils ont eu tendance substi
tuer la contrainte la direction politique.
Des antagonismes se sont ainsi dvelopps. C-
ont engendr, de l part de certains des partsans de la
gauche, des mesures vexatoires, des brimades et mme
des actes de rpression qui ont souvent t dirigs non
contre de vritables ennemis mais contre ceux qui taient
simplement souponns de l'tre. Ces pratiques ont
frquemment t le fait d'lments non rellement rvo
lutionnaires, d'opportunistes rallis formellement la
gauche et qui cherchaient surtout tirer
parti
des fns
prsonnelles du prestge de cette dernire.
D'autre part, les drigeants mme de la gauche ont
adopt une attitude sectaire l'gard des scientques
90 que
stions sur la chin
e
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que
stions sur la chine
91
Pour rsumer ce qui
prcde, je crois qu'on put
accepter la formulaton employe par W. Aschmoneit
lorsque, sous le titre M Rvolutionnarisation par la
contrainte N il crit I M L'alliance entre l'intelligentsia
et les classes travailleuses n'a pas pris sufisamment
corps; en partie, on a mme assist l'approfondisse
mefl t de la mfiance et de l'incomprhension rcipro
ques -
Ds lors que la contrainte intervient dans ce qui
devrait tre une pratque d'alliance, elle a tendance
s'tendre de plus en plus largement. Ansi, fnalement,
la contrainte a pes aussi sur une partie des masses.
Cela a suscit un mcontentement au sein de ces der
nires (par exemple, parmi les jeunes obligs d'aller s'ta
blir la campagne - souvent sans conviction ni prpa
ration suffsantes - et dans leurs familles 71).
L'unit des masses n'a donc pas pu se dveloppr.
Dans des cas de plus en plus nombreux, au le de per
mettre aux masses de s'exprmer, on a v surgir des
V porte-parole N agissant leur place et indpndam
ment d'elles. Chaque fois qu'il en a t ainsi, les rsul
tats obtenus ont t peu solides, et le terrain pour une
contre-ofensive rvisionniste (mene sous la bannire
de la M libralisation N) s'est dvelopp.
Il est impossible, pour qui n'a pas vcu en Chine, de
dresser un vritable bilan de lutte de ces dernire
annes. Cependant, i est possible de reprer quelques
caractristiques majeures de ces luttes et, partir de l,
de comprendre pourquoi elles se sont termines par la
dfaite de la ligne rvolutionnaire.
Une des caractristiques des luttes de ces dernires
annes est, certainement, la faon sectaire dont elles ont
69. A. cit, p. 30.
70. Il ne s'at pas nsairement, n mme le plus fr
quemment, d'une 9 contrai
nte exerce par voie administrative ,,
mais d'une 9 pression soiale ,,
71. Il faut noter
que le problme du dpart, plus ou moins
\olontaire, des jeunes l cmpagne concere non sulemt
les enaMts d'intelletuels mais aussi ceux de ouvriers.
92
questions sur la chine
gnralement t menes. C sectarisme est en parte une
consquence de l
'absence d'une vritable anayse de
classe prmettant de tracer correctement des lige de
dmarcation et de passer des alliances. Il est en partie,
aussi, le rsultat d'une conception schmatique du
marxsme abutissant au dogmatisme. Dans une large
mesure, il traduit la continuit de l'influence des formes
dgnres de l'idologie bolchevique qui se sont dve
loppes au cours des annes 1930 et qui ont abuti
la transformation du marxisme en son contraire . Bien
entendu, le rvisionnisme chinois a aussi subi cette
infuence, mais celle-ci n'entre pas en contradiction avec
ses propres buts, comme c'est le cas pour la ligne rvo
lutionnaire qui n'a pas dispos des conceptions thori
ques lui permettant de dvelopper son action de faon
pleinement cohrente. L rvisionnisme chinois n'a nulle
ment t gn par cette situation. Au contraire, il a pu
ainsi utiiser des conceptions la fois dogmatiques et
clectiques.
Cet lectsme a donn la lige rvisionniste un
visage en apparence moins contraignant. Aussi, au
moment de la mort de Mao Ts-toung, le mcontente
ment des intellectuels et une certaine lassitude des
masse ont puss une partie de celles-i (qui craignaient
en oute une guerre civile) se rallier la ligne rvision
niste, c aprs que les partisans de cette derre
eurent r leur coup d'Etat.
Une de caractristiques des luttes des annes rcen
tes (caractristiques qui prmettent d'expliquer la dfaite
de l ligne rvolutionnaire) est l'aspt intensment per
sonnalis qu'elles ont pris. Cette personnalisation
des
luttes culmine dans ce qui a pris la forme d'un vritable
V culte de Mao . Ce M culte a pu jouer, trs momen
tanment, un rle psitif, mais, au total, il est profond-
72. Dans la derire partie du tome II de Les Luttes de
casses en U. R. S. S. (Seuil/Maspro, 1977), j'analyse le pro
s
de transformation de l'idologie bolchevique. Je n'ai pas la place
d'y revenir ici.
questions sur la chine 93
ment ngatif : il donne la possibilit des dirigeants
rvisionnistes habiles de se couvrir de la confance sup
pse que Mao leur aurait faite, de parler M en son nom
ou de se proclamer ses V continuateurs

(l'exemple de
Lin Piao et celui de Houa Kouo-feng montrent que cette
pssibilit n'est pas une simple hypthse).
Une telle possibilit tient ce que, avec la person
nalisation des luttes, celles-ci, au lieu de se manifester
avant tout comme des confits portant sur des problmes
de principes et de lignes, revtent l'apparence (malgr des
dclarations gnrales qui les prsentent comme une lutte
entre deux lignes) de combats personnels opposant des
individus voulant conqurir des postes, cela tous les
niveaux.
D'ailleurs, cette apparence fait videmment partie de
l ralit. En efet, le mot d'ordre M saisir le puvoir
politique" a souvent conduit transformer la lutte pli
tique en une chasse aux postes 73, chasse dans laquelle les
attaques prsonnelles contre ceux qui ocupaient ce
pstes ont frquemment jou un plus grand rle que les
luttes de principe. Cependant, la substitution des com
bats prsonnels l lutte pour la transformation des
rapprts de classes ne pouvait, fnalement, que susiter
l'indifrence et la lassitude des masses, car celle-ci ne
voyaient pas en quoi leurs conditions d'existence et de
travail puvaient te moes par des combats de cette
nature. L partisans de la ligne rvisionniste ont aussi
jou sur cette lassitude, en se prsentant comme ceux
qui ramneraient l' M ordre et la M tranquillit ,. En
fait, une fois qu'ils ont pris le pouvoir central, ils se sont
livrs aux pires perscutions et purations, la pire
chasse aux postes, mais ils le font avec moins de bruit,
en oprant derrire le dos des masses ppulaires.
Aux remarques prcdentes, on peut encore en ajou
ter une autre, qui concerne le caractre souvent herm-
73. Cf. le remarques de W. ASCHMONIT ce sujet, art. ct,
p. 31.
94 questions sur la chine
tique des luttes politiques. Je ne prendrai
qu'un
exem
ple.
La campagne Pi-Lin - Pi-Kong (critique de L Piao et
critique de Confucius) a, semble-t-ll, vis plusieurs cibles
difrentes, selon les moments et seon les participants
la campagne. Ont t apparemment viss non seulement
Lin Piao et Confucius mais aussi Chou En-lai, les M qua
tre N Teng Hsiao-ping, et peut-tre d'autres. Cependant,
seul un petit nombre peut percer le sens d'un tel
V dbat N+ Pour les autres, sa poursuite, et la ncessit
d'y V participer N ne peut la longue que devenir insup
portable.
L'hermtisme mme de certaines luttes traduit le
fait que leurs protagonistes ne cherchent pas y faire
participer rellement les masses. Ces luttes se drou
lent entre dirigeants. Ceux-ci font M appel aux masses
pour obtenir leur appui, mais le contenu de ce qui est
en jeu est loin d'tre toujours clairement expos. L
recours aux mmes tiquettes pour dnoncer les tenants
de lignes politiques profondment difrentes relve en
partie du mme hermtisme. D'anciens dirigeants sont
ainsi dsigns la colre des masses en recourant des
tiquettes passe-partout, c'est--dire sans expliquer rele
ment aux masses populaires les enjeux rels) donc sans
les aider faire irruption sur la scne politique et s'y
maintenir. A cet gard, l'pisode de la Commune de
Changha est partculirement signicatif. Il faut donc
en dire quelques mots.
La Commune de Changhai; la porte
thorique et pratique de sa disparition
rapide
Il faut proder ici un retour en arrire. Cela est
d'autant plus indispensable que l'pisode de la Com-
ques
t
ions sur la chine 95
mune de Changha tend tre pass sous sile
nce, alors
que les vnements
qui la co
ncernent ont une porte
thorique et pratque considrable.
Je rappellerai d'abord un certain nombre de faits.
A partir de novembre 1966, on assiste Changha (et
aussi, d'ailleurs, d d'autres viles industrielles, notam
ment Tientsin et dans le Nord-Est) la multplicaton
des comits de Rvolution culturelle d'usine. Ces comi
ts instaurent un M double pouvoir dans les entreprises.
C dvdoppment est entrin par une directive en
dome points du group central de la Rvolution cultu
relle 74.
Dans les usines de Changhai, le puvoir des comits de
la Rvolution culturele s'impose ainsi ct de cdui
des groupes de production, constitus essentiellement de
cadres. Fin dembre, ces derniers goups s'efondrent.
En mme temps que les comit d'usines s sont de
loppes des organisations rvolutionnaires de masses
(dites M quartiers gnraux N). Celles- s'entendent df
cilement entre elles mais contestent le pouvoir de l
municipalit en place, accuse de rvisionnisme. Aprs
l tenue de meetings groupant plus d'un million de tra
vailleurs, le puvoir de l municipalit s'efondre au
dbut de janvier 19677
Le 9 janvier 1967, trente-deux organisations se met
tent d'accord sur ce qu'on appele un M Avis urgent N
qui nonce une srie de rgles et prpare apparemment
une nouvelle forme de pouvoir. L'ensemble de la presse
chinoise publie c doent, et cdui-ci est donn en
modle par Mao Ts-toung lui-mme. L Renmin rbao
du 22 janvier 1967 commentant ce texte crit: M La lutte
74. C doment est dat du 17 novembre 196; il est
publi, notamment, par le Joural des gades rouges de l'Insti
tut aronautique de Pkin, le 23-12-1966 (c. C. C. P. Documents
of the Great Cultural Proletarian Revolution, U. R. 1., Hong
Kong, 1966, p. 133).
75. On
touve Q historique de L vnements d le
livre de K. S. KROL, L Deuxime Rvolution chinoise, R.
Laont, 1973,
p. 238 et s.
96 qu
estions sur la c hine
des masses
rvolut
ionnaires p
ur prendre en mai
leur
propre destin peut prendre des formes
multiples
, mais
elle se ramne en f de compte la ncessit de s'em
parer du puvoir; avec le pouvoir les masses ont tout,
sans le pouvoir ell es n'ont rien . C'est nous, la grande
masse des ouvriers, des paysans et des soldats, et per
sonne d'autre, qui sommes les matres incontestables du
monde nouveau + N Sur les murs de la ville apparat
le mot d'ordre: M Tous les pouvoirs la Commune. N
Ls choses tanent nanmoins en longueur. Ce n'est
que le 5 fvrier 1967 que la Commune est prolame.
Sa prolamation est salue par un meetg d'un million
de tavailleurs. L orateurs dlarent que M le comit
municipal du part et le comit municpal de la ville
ont t dtruits et qu'un nouvd organe du pouvoir a t
tabli, conformment la dotrine du prsident Mao
et aux principes de la dictature du proltariat N+
Cpndant, la Commune de Changhai n'est pas cl
br par la presse centrale (pas plus que n'est clbre
la formation de communes dans d'autres villes, notam
ment Taiyuan). Sans tre offciellement dsavoue,
elle n'est en qudque sorte pas M reconnue N par le
puvoir central. Quelque vingt jours aprs sa fondaton,
elle cesse d'exister lorsque nat le comit rvolutionnaire
de Changha, prsid par Tchang Tchouen-kiao, qui avait
partcip aux travaux de la Commune de Changha,
conformment la suggeston du group cental et
avec l'accord de toutes les organisations fondatrices
.
Ainsi, Changha -comme dans d'autres villes -la
forme de la Commune, pourtant mentionne dans la
daration en seize points, est abandonne et remplace
par celle des comits rvolutonnaires.
Une vritable argumentaton visant fonder cet aban
don n'a jamais t dvdoppe. Seules des raisons diverses
76. Ct d'apr ibid
., p
. 240-241.
77. Editorial du Wen Hui-pao (du 62-1967), princpal jour
nal de la vil e, ct par K. S. KROL, ibid., p. 250251.
questions sur la chine
97
ont t nonces. On les trouve principalement dans le
discours que Tchang Tchouen-kiao prononce le 24 fvrier,
et dans lequel il fait part
de remarques de Mao Ts
toung sur la cration de la Commune de Changha 7.
Selon ce discours, Mao Ts-toung ne met pas en cause
le principe de la Commune, mais il se demande si le
proessus suivi lors de la formation de la Commune de
Changha a t correct. Il doute, d'autre part, que le
modle inspir de la Commune de Paris puisse tre
adopt dans d'autres villes que Changha, centre ouvrier
le plus avanc de la nation. Il s'interroge aussi sur les
problmes internationaux que poserait la proclamation
ce Communes travers toute la Chine. Ces diverses
remarques ne sont pas trs convaincantes. Elles revtent
plutt la forme de questions. En tout cas, elles ne condui
sent pas condamner la Commune mais constituent un
appel la rserve et la prudence.
En fait, le principal problme voqu par Mao est
celui du parti. Il parait en efet trs inquiet du sort
rserv aux cadres et de l tendance de certains reblles
M renverser toutes les prsonnes responsables N+ Il
pose la question : M Avons-nous encore besoin du
parti? Et il rpond: M Je pense que nous avons bsoin
d'un noyau de bronze, pur nous renforcer sur la route
qu'il nous reste parcourir. On peut l'appler comme
on veut, parti communiste ou parti soialiste, mais i
nous faut un parti. Il ne faut pas oublier cela.
Ici, une question se pose : comment se fait-il que les
dirigeants rvolutionnaires du P. C. C., qui avaient sou
tenu la forme politique de l Commune, reviennent pra
tiquement sur leur prise de position antrieure, jugeant
que la Chine ne serait pas M mre pour cette forme
78. Cf. Ibid., p. 253-255; de larges extraits de ce disours sont
reproduits dans Survey uf the China MainlaNd Press, n" 4147;
\'oir aussi MAO TS-TOUNG
,
Le Grand Livre rouge (1949-
1971), arion, 1 975, p. 24

t s.; en allemd. le tt
original de cet ouvrage C Mao zntern, Carl Hansr Verlag,
Munich, 1974.
98 questions sur la c hine
plitque? Comment se
fait-il qu'
i
ls ouvrent
ainsi un
nouveau cours, u cours qui sera caractris par une
srie de res entrecoups de contre-ofensives partiel
les et de moins en moins effcaces ?
Au niveau du droulement concret de la Rvolution
culturelle, deux ensembles de faits doivent tre pris en
considration.
L premier est l'incapacit apparente dans laquelle se
trouvent les difrentes organisations rvolutionnaires (
Changha ou ailleurs) de s'unir. Elles ont tendance
s'opposer frquemment et violemment, et se livrer
des surenchres. Celles-i risquent de conduire la
confusion et une limination massive de cadres honn
tes et dvous. Mao Ts-toung dcrit cette situation, en
juillet 1967, quand il constate l'incapacit des partisans
les plus combatifs de la Rvolution culturelle s'unir et
s'allier avec tous ceux avec lesques ils devraient s'en
tendre 7.
L second ensemble de faits est la raction ngative
d'une majorit de membres du parti au plus haut niveau
devant la situation qui se dveloppe au dbut de 1967.
Ces membres du parti ne sont gnralement pas sur des
psitions rvolutonnaires. Sans le dire ouvertement, ils
sont hostiles la Rvolution culturelle. Or, comme ils
sont nombreux et que la ligne rvolutionnaire ne dispose
pas de la majort dans le parti leurs appels la
79. . Jean DAUIR, Histoire de la Rvolution culturelle,
M, 1 970, p. 289 et s.
80. On le sait, le dirigents les plus cnsquents de la
lige rvolutionnaire ont d constBent s'appuyer sur (et
passer des compromis avec) des courants idologique et poli
tiques divers, cea en raison de leur position minoritaire, posi
tion qu'ils ne sont pas parvenus surmonter. Ainsi, dans sa
lettre du 8 juillet 1966 Kiang Tsing, Mao Ts-toung indi
que que, compte tenu de l situation, i n'a pu faire autrement
que de s'appuyer m Lin Piao (donc sur l'Arme ppulaire de
ltion), alors me qu'il et en daccrd ave cu- sur
de pints imprtants. Cmme il l'crt 9 Mon a [c'est
ainsi que Mao dsige ir
oniquement Lin Piao] et ses p
artis
:
s
m'ont for la main. Apparemment, je ne peux pas faire autre-
questons sur la chine
99
M modration

sont couts;
s'ils ne l'taient pas, c'en
serait fait de l'unit et mme de l'existence du parti.
L'atttude de nombre de vtrans de la rvolution
s'exprime dans l'intervention de Tan Chen-lin une
runion largie du bureau politique. Au cours de cette
intervention, prsente en janvier 1967, Tan dclare:
M Ave-vous encore besoin de la direction du parti ?
Voule-vous dtruire tous les vieux cadres ? Je parle
ici au nom de tous les vtrans de la rvolution, et je
prfre tre dcapit ou jet en prison plutt que d'assis
ter impassible l'humiliation de tant de nos vieux cama
rades
I

Cette attitude de la majorit des vieux cadres, et la
volont de maintenir l'unit et l'exstence du part,
conduisent le bureau politique M rtrci le front
d'attaque et M dsigner des cibles personnelles :
ment que de les approuver. Il ajoute mme . 9 C'est la
premire fois d O vie que, sur un problme esntid, je
suis d'accord ave les autres cntre mon g. C'et ce qu'on
appelle changer d'orientation sans le vouloir , (cit d'aprs
Le Monde du 2-12-1972)_ Cet isolement rdatif des dirigeats
rvolutionnaires n'a pa t surmont lors du IX Cn du
P. c. C. en 1969. E 1971, ave la chute de L Pi, c
conduit les dirigeants rvolutionnaires s'entendre avec des
cadres civils qui ne sont rien moins que favorables l Rvolution
cultle. C cdres reprentent la base sale et plitique
sur laquelle s'appuiera Houa Kouofeng lors de sn cup d'Etat.
J'essaie d'analyser plus loin certaines des raisons idologi
ques qui expliquent ce rdatif isolement des dirigeants les
plus consquents et les plus prestigieux de la ligne rvolution
naire; quant l base sociale d'une telle situation, elle et
sans doute constitue par le faible poids spque du proltariat
chinois. Les lments actifs de ce dernier, notamment parmi
le jeunes ouvriers, ont CnstiI une ha fondamentale 5OI
laquelle l lige rvolutonnaire a pu s'appuyer (et elle l'a
fait jusqu'au but). Mais cette base tait numriquement
faible; d'o la ncessit de diverses formes d'ententes
avec
des courants ptt-burgeois. L ncessit de ce ententes, et le
conditions dans lesquelle elle M snt tablies, ont frin,
jusqu' un certain pint, le dveloppement de psitions tho
riques plus radicales.
81. Cit par K. S. KROL, L Deuxime Rvolution chinoise,
op. cit., p. 242.
100
questions sur l chine
Liou Chao-chi, Teng Hsiao-ping et quelques autres res
ponsables. Elles conduisent aussi donner un rle excep
tionnel l'Arme ppulaire de libration et son chef
d'alors, Lin Piao. Dsormais, c'est l'A. P. 1., travers
ses M groupes de propagande de la pense Mao Ts
toung qui doit V reconnatre les comits de base
vritablement de gauche, les orienter vers une action
unitaire et impser leur hgmonie sur le mouvement
de masse .
Ces dcisions cnduisent au dprissement du mouve
ment de masse et augmentent le poids des dirigeants de
l'A. P. 1. au sein des appareils du parti et de l'Etat.
E 1969, lors du IX Congrs du parti, les dirigeants
de l'A. P. L. jouent un rle dcisif. Sur les 25 membres
du bureau politique, 14 sont des gnraux de l'A. P. 1.
Aux mouvements de masse caractristiques des premires
annes de la Rvolution culturelle se substituent ds lors
des campagnes de critique organises d'en haut.
En 1971, la menace que les dirigeants de l'A. P. 1.
groups autour de Lin Piao font peser sur le courant
82. Ibid., p. 248.
83. E fait, pndant quelques annes le dirigeants de
l'A. P. L. ont jou un rle plitique dcisif. Sans aucn doute,
certains commandants taient sur de psitions rvolutionnaires
et ont vritablement aid la gauche, mais ces commandants
n'taient pas majoritaires. L'A. P. L. est un des appareils qui
t le moins rvolutionnaris : entre 1960 et 1965, elle a
certes connu un mouvement d'tude marxiste, mais celui- a t
men l manire dont Lin Piao concevait le mouvement, de
faon schmatique et strotype, ce qui, l longue, s'avre
plus ngatif que psitif. L confguration des rapports des
forces n'a jamais permis la ligne rvolutionnaire d'aborder
rellement le problme de la rvolutionnarisation de l'A.
P
.
L.
E 1967, Mao esprait encre que celle< s'duquerait elle
mme du fait de sn interenton dans la Rvolution cultu
relle (d. ]. DAUIR, op. ct., p. 293). L faits ont montr
qu'il n'en
a
pas t ainsi. L haut commandement de l'A. P. L.
a fnalement soutenu la ligne rvisionniste. Par ailleurs, l'efort
fait par la g
auche pour dvelopper les milices ouvrires n'a pas
pu tre suff
samment pouss. Aujourd'hui les miices sont prati
quement dsare et SOnt place sus le contle de l'A. P. L.
O voit, d'autre part, reurgr la formule antmarste pr
sentant l'A. P. L. comme le 9 pilier de la dictature du prol
tariat .
quest
ions sur
la chine 101
rvolutio
nnaire est
telle que
Lin Piao est car
t brtale
ment. Mais le courant rvolutionnaire ne devient pas
pour autant majoritaire. Ses reprsentants ne constituent
qu'environ un tiers des membres du bureau politique.
Les partisans de la ligne rvolutionnaire ne parvien
nent pas se renforcer suffsamment dans le part pour
empcher le retour en nombre croissant d'lments droi
tiers et rvisionnistes. Finalement, le coup d'Etat d'o
tobre 1976 dans lequel l'A. P. L. et les services de
scurit ont jou un rle dcisif - est l'aboutissement,
sur le devant de la scne politique, d'un proessus engag
depuis des anes.
Ce proessus a t favoris par la priorit donne aux
formes d'organisation diriges par en haut au dtriment
du mouvement des masses et de leur organisation multi
forme; i est li l'abandon de la forme politique de
la Commune.
L V droulement des vnements ne sufft cpen
dant pas expliquer cet abandon, ni la dfaite fnale de
la ligne rvolutionnaire. Une telle explication exige que
soit examin le problme des rapports du parti aux
organisations de masse, en particulier aux organisations
du type de la Commune qui constituent les organes du
pouvoir des masses travailleuses.
Ces rapprts comprtent de nombreuses contradic
tions. D'abord, parce que les masses travailleuses sont
loin d'tre spontanment unies et actives. Cela s'exprime
prcisment par le dveloppement de contradictions au
sein des masses et impse la ncessit d'une lutte ido
logique visant permettre aux lments proltariens
et avancs des masses de jouer un rle efectivement
dirigeant. Cela pose le problme de l'insertion d'un part
rvolutionnaire dans les contradictions qui peuvent divi
ser les masses et mme opposer les uns aux autres les
difrents courants idologiques et politiques qui s
c font
jour en leur sein.
L rapprts contradictoires du parti aux masses
conduisent aussi se pser la question : le puvoir
102 questions sur la c hine
est-il entre
les main
s des masses, de leurs
organis
ations
et de leurs lments avancs, ou est-il entre les mains
du parti? O, encore, le pouvoir est-il exerc par les
travaileurs, ou est-il exerc pour les travailleurs (en sup
psant que le parti dirigeant puisse rester longtemps au
service des travaileurs sans tre plac sous leur contrle
ef et) ?
Pour Marx, dans L Guerre civile en France, la com
mune est l'organe du pouvoir, elle est la forme poltique
de l dictature du proltariat. De mme, pur Lnine,
dans L'Etat et la Rvolution, les soviets sont les organes
du pouvoir des travailleurs. Dans ces deux textes, le
rle dirigeant d'un parti rvolutionnaire n'est mme pas
mentionn. En 1919, Lnine constate comme un fait
ngatif que les soviets ne sont pas, comme ils devraient
l'tre, M des organes de gouverement par les travailleurs,
mais des organes de gouverement pour les travailleurs,
exerc par la couche avance du proltariat et non par les
masses laborieuses . Cette situation ne changera pas
et conduira la perte complte du puvoir par les tra
vailleurs sovitiques.
Dans la V dclaration cn seize points ( 8 aot 1966),
le P.C.C. pose le mme problme, mais de faon moins
nette. D'une part, il est fait rfrence au systme de
la Commune de Paris, et il est dit que les nouvelles
formes d'organisation des masses issues de la Rvolution
cultle M sont des organes du puvoir de la Rvolution
culturelle proltarienne N (point 9). D'autre part, il est
dit que, grce ces formes d'organisation, M les masses
s'duquent elles-mmes sous la direction du part N= C
deux formulations ne sont pas contradictoires, con
dition que le pouvoir soit rellement entre les mains
des masses, que la direction du parti s'exerce travers
8. Cf. LN, R
ppor
t au VlIle Congrs, in uvres com
pltes, t. XX, Mosou, 1926. p. 182.
questions sur la chine 103
le traval de ses mitants, et que ce travail soit un
travail de persuasion et d'explication et non l'exercice
d'une autorit impose l'aide de moyens de contrainte.
Comme i est dit d le communiqu du C. C. du
P. C. C. adopt le 12 aot 1966, V la cl du succs [ .. .J
rside en la confance dans les masses, en l'appui sur elles,
en leur totale mobilisation, dans le respect de leur inita
tive [ ... J. Il faut par consquent [ ... J tre d'abrd
l'lve des masses [ ...J. Il ne faut pas craindre les
dsordres [ ...J. II faut s'opposer ce qu'on impose aux
masses de multiples restrictions tendant leur lier
pieds et pings N.
La substitution des comits rvolutionnaires la
forme de la Commune de Changha, le rle accord
l'A. P. L. dans le choix des reprsentants des masses
et les modalits de dsignation de ces reprsentants d
les comits rvolutionnaires impliquent l'abandon de
l'orientaton qui avait t explicitement adopte en aot
1966.
Cet abandon correspond, on l'a vu, une volution
dfavorable la ligne rvolutionnaire dans les rapports
de forces au sein de la direction du parti. II est d
aussi l'incapacit des organisations de masse s'unir
et viter des pratiques sectaires, aussi bien les unes
l'gard des autres qu' l'gard d'un grand nombre de
85. Aprs l'abandon de la forme politique de la Commune
de Cang, la tension entte le rle dvolu au parti et le
rle dvolu aux masses rt plusieurs repris mais sas
abutir une transformaton des rapprts rels (pur les mme
raisons qu'en 1967). Ainsi, en 1974, de nombreux ouvriers
chinois dfendent le mot d'ordre suivant I V Nous voulons tre
les maitres de l'Etat, des tuines, et non les tsclaves de la
production et du travail. # Ils ont alors le soutien des partisans
de la ligne rvolutionnaire. Aujourd'hui, apr le cup d'Etat,
L mot d'ordre est considr comme # ractionnaire (d.
l'article de P. TISSIER.
V
L
a
Lige conomique de la nouvelle
direction chinoise pendant l'anne 1977 X. in Communisme, nov.
1977.frier 1978, p. 6 et s.).
104 questions sur la chine
cadres. Cette
voluton et ces pratiques semblent
li
e

l prdominance d'une certaine conception du rle du
parti qui cherche imposer ses vues aux masses plutt
qu' les convaincre. Elles sont lies aussi la person
nalation des luttes. Or ces deux phnomnes sont
insparables de la faiblesse des analyses prtant sur la
nature des rapports sociaux dominants pndant la tran
sition, car ces rapports sont affrms tre V socialistes
N=
Une telle affrmation fait obstacle au dveloppement
de luttes de longue haleine pour la transformation des
rapports socaux (puisque ceux-ci seraient dj V soia
listes N)+ Elle tend ainsi substituer ces luttes des
luttes personnelles. Or le dveloppment de ces der
nires pusse en avant les lments petits-burgeois
et tend refouler les militants issus de la classe ouvrire
qui ne sont pas intresss par une V chasse aux postes N=
Da ces conditions, les partisans de la lige rvoluton
naire sont amens tantt chercher s'appuyer sur des
lments petits-burgeois (ncessairement instables);
tantt - pour viter le chaos qui peut rsulter de l'in
tervention de ces lments petits-bourgeois - se tour
ner soit vers les cadres de l'A. P. 1., soit vers les cadres
8. Je n'ai pas la place d'abrder ici ce problme important.
E bref, l faiblesse de ces analyses tient ce que le P. C. C.
n'a pas remis en cause les conceptions antimarxistes dvelop
pes par le parti bolchevique au cours des annes 1930. Selon
ces conceptions, la proprit d'Etat et la proprit des fermes
cllective seraient deux formes de 9 proprit soialiste ,.
Or ceue notion n'a aucne validit. ElIe ne dige aucun
cangement dans les rapprts de proucton. D mme, slon
les cnceptions dvelopp par le parti blchevique au cours
des annes 1930, la rvolution assurerait l'existence d'un pou
voir reposant fondamentalement sur des 9 rapports politiqlles
proltariens ,, ce qui oculte l'existence d'un appareil d'Etat
spar des masses et reprouisant donc des rapprts politiques
burgeis. Aussi, si D ne critique pas ces conceptions, on est
incapable de dsiger
au mouvement des masses ce que doivent
tre > vritables dbles. Sur cette question, voir l'article de
B. FABRGUE, 9 Q
uetions sur la thorie du soialisme ,, i
Communisme, nov. 1977fvrier 1978, p. 40 et s., notam
ment
p. 45 49.
questions sur la chine 105

civils, ce qui fnit par favoriser les lments rvisionnistes


et afaiblit la ligne rvolutonnaire.
Tels sont, je pense, quelques-uns des lments qui
expliquent les limites auxquelles s'est heurte la Rvo
lution culturelle, et quelques-unes des raisons de l'chec
de la ligne rvolutionnaire, enregistr aprs la mort de
Mao Ts-toung.
L'" hritage idologique "
et son rle actif
Les remarques prcdentes renvoient en partie
l' V hrtage idologique provenant de l formaton
idologique bolchevique dgnre de la fn des annes
1930. Elles renvoient aussi (en ce qui concere la
V personnalisation des luttes) la survivance d'l
ments de l'idologie fodale, dont la Chine d'aujour
d'hui est encore l'hritire.
Or on doit se demander pourquoi ces V hritages N
restent-ils vivants. Quels sont les lments de rapprts
sociaux et des pratiques sociales dominants qui prmet
tent ces V hritages d'tre actfs ? Pourquoi la cri
tique des formes dgnres de l'idologie blchevique
(pourtant largement entame par certains textes de Mao
Ts-toung) n'a pas t pleinement dveloppe et n'a
pas donn lieu la dominance des pratiques que cette
cri tique appelai t ?
Il n'est videmment pas facile de rpondre des ques
tions aussi vastes. Ici, je ne pux qu'essayer d'avancer
quelques rfexions, ou, plus exactement, quelques l
ments de rflexion et de rponse.
Pour commencer, j'observerai que certains rapprts
sociaux, dont la reproduction a limit l'action de la
ligne de Mao Ts-toung et facilit l contre-ofensive rvi
sionniste, n'ont pas t l'objet d'une critique et d'une
106
questions sur la chine
attaque pratique systmatiques. Au cur de ces rapports
fgurent : les rapports hirarchiques (plus exactement les
rapprts plitiques burgeois) exstant au s des appa
reils du parti et de l'Etat; le coisonnement entre les
difrents appareils d'Etat; la sparation des organisa
tions de base du parti, qui ne puvent gnralement pas
communiquer entre elles et n'ont de lien qu'avec les
organes suprieurs. Cette sparation et ce cloisonnement
investissent les organes suprieurs d'un pouvoir consi
drable; ils assurent la reproduction de rapports carac
tristiques des appareils bourgeois, rapports marqus par
l'exstence de la hirarchie et du secret. Ils impliquent
l'impossibilit pour les masses ppulaires de nommer et
de rvoquer les fonctionnaires. Ainsi, ces derniers peu
vent ne pas tre des serviteurs du puple, car ils appar
tiennent un rseau d'appareils qui dominent les masses
populaires.
Ces rapports politiques ont une base conomique : les
rapprts de prouction capitalistes non transforms, mais
ils agssent, leur tour, sur les conditions de la repro
duction conomique et soiale. Ils prmettent que soit
concentr entre quelques mains le contrle sur les moyens
de production. A cet gard, la poursuite des transforma
tions partielles du procs de production immdiat, impo
ses par la Rvolution culturelle, s'est heurte l'absence
d' une transformation fondamentale du procs de repro
duction. Pour l'essentiel (fxation du taux d'accumulation,
rpartition des investssements par secteurs, etc.), celui
ci a continu se drouler en dehors du contle des
producteurs immdiats. Au mieux, ces deriers sont
V consults sur tel ou tel aspect ponctuel des plans co
nomiques. La sparation des producteurs immdiats de
leurs moyens de producton n'a donc t que faiblement
branle, d'o la reproduction des rapprts
capitalistes
et mhands.
La
contrepartie co
nomque des rapports politiques
bourgeois est consttue aussi par les rapports de distri
bution ingalitaires. Il ne s'agit pas seulement ic des
ques
tions sur la chine 107
huit chelons de salaires, mais des quelque trente degrs
que comporte la hirarchie
des traitements.
Il s'agit
aussi des privilges dont bnficient les cadres du part
et de l'Etat, et qui croissent avec le niveau hirarchique.
Ces privilges concerent, notamment, la dispositon
d'une voiture de service, de logements plus spacieux et
plus confortables, et mme, partir d'un certain niveau,
de villas, l'accs des magasins spiaux (pour les vte
ments et certains objets de consommation durables :
rfrigrateurs, radios, T. V., appareils photo, lectro
phones, etc.). Au niveau des dirigeants centraux, ces
privilges peuvent s'tendre la possession de plusieurs
villas, la libre dispsition d'un avion pour des dpla
cements personnels, etc. .
Les privilges des cadres ont t particulirement
dnoncs au cours de ces dix-huit derniers mois l'o
casion d'une campagne de dazihao qui ne s'est pas u
quement attaque aux V quatre N comme le souhaitaient
les autorits. Les plus critiques de ces dazihao ont t
vite arrachs . Ils n'en ont pas moins contribu
faire connatre une ralit qui implique que les cadres
87. L'existence de ces priviles apparalt clairement dans le
livre de Roxane Witke consacre l biographie de Kiang Tsing
(d. R. WI, Comrae Chiang Ching, Little, Brown and C,
Bston, 1977). Or il ne s'agit pa l de privilge 9 pne
Tous les dirigets de mme rang en bnfcient. Aujourd'hui,
la nouvelle direction voudrait faire crire que suls le 9 quate ,
jouissaient de L privilges. O sait tr bien qu'il n'en est rien,
et que Teng Hsiao-ping n'hsite pas faire venir en avion
Pkin des amis avec qui il veut jouer au bridge.
88. Il est sigifcatif que dans le discussions organises au
sein des difrentes V units X (usines, ateliers, tablissements
d'enseignement, etc.), qui portaient sur la 9 limitation du droit
bourgeois X et l'application du principe V chacun selon son
travail X, on ait abord essentiellement le problme des huit
chelons des salaires ouvriers, le problme des primes,
etc.,
mais que la question des traitements levs des fonctionnaires
d'Etat (qui peuvent gagner plus de dix fois plus que le salaire
d'un ouvrier dbutant) ne semble - d'aprs les indcations
reueilies - jamais avoir fait l'objet d'un dbat, me das
le anne o les disssions ont t
9 les plus large .
108 questions sur la c hine
des dif rents nveaux jouissent de privilges M lgaux N
et vivent, chacun leur deg de la hirarchie, dans un
autre monde que les masses
populaires.
D'autre part, l'existence de ces privilges
M lgaux N
est la source de privilges et d'avantages M illgaux N
de tout ce qui put tre obtenu (notament par les
cd moyens) par la M porte de derrire N comme on
dit en Chine : possibilit de se faire construire illgale
ment des villas, faveurs pour les enfants des cadres
(pour les faire entrer l'Universit, pour obtenir des
cadres locaux des villages o ils sont envoys qu'ils ne
soient pas afects des travaux trop pnibles, etc.). Il
et impssible d'valuer l'ampleur de ces privilges
M illgaux N (qui sont une consquence des privilges
M lgaux N) mais, d'aprs les dazibao affchs ces der
niers mois, ils sont relativement tendus, tout en tant
la fois combattus et tolrs par les appareils d'Etat qui
sont censs devoir empcher leur apparition. En efet, les
membres de ces appareils bnfcient de ces mme privi
lges; ils ne les attaquent donc que de faon limite.
Il faut ajouter enfn que l'existence de rapports poli
tiques bourgeois et d'une forte centralisation favorise
l'autorecrutement des dirigeants politiques, surtout lors
que, dans le fonctionnement de ce qui est cens tre un
M centralisme dmocratique N le centralisme l'emporte
largement sur la dmoratie. Cet autorecrutement se tra
duit, entre autres, par la cooptation des membres du C. C.
et du B. P. Elle conduit facilement la formation de
M cliques N et au npotisme.
l faut reconnate que la prdominance du centra
lisme sur la dmoratie est lie (en ce qui concere les
formes d'organisation et les pratiques politiques) ['in
terdiction d' une pleine libert d'expression au sein du
P.C. C. Il n'est pas inutile de rappeler que, dans le
parti bolch
evique,
une telle interdiction n'est intervenue
que relati
vement
tard, par une interrtation unilatrale
et abusive d'une rsolution du X Congrs ( 1921 ) du
parti. En principe,
c
ette rsolution ne devait pas emp-
questions sur la chine
109
cher la libert d'expression d'opinions divergentes 8 ;
de plus, elle avait t
adopte
comme une mesure tempo
raire, que seules les circonstances du moment taient
censes justifer .
L'existence de rapports plitiques bourgeois, dou
bls d'un systme de privilges, constitue en tout cas une
des bases sur laquelle se reproduisent des formes dgn
res et transformes de l'idologie bolchevique (les for
mes de l'idologie bolchevique qui rsultent de la trans
formation de cette idologie au cours des annes 1930 91
ont servi en Union sovitique la dfense de privilges
semblables). Je pense que cette existence explique en
l'absence d'un mouvement de masse mettant ces rapports
radicalement en cause que les critiques diriges en
Chine contre les M erreurs de Stalne n'aient ;amais
pu tre pousses jusqu'au bout et prendre une lorme
systmatique.
Ici, les questions poses plus haut surgissent nou
veau, mais sous une autre forme . pourquoi n'a-t- on
pas assist l'essor d'un mouvement de masse mettant
radicalement en cause le systme des rapports politiques
bourgeois et de la centralisation (cela bien qu' plusieurs
89. a. sur ce point Charles BETTELHEIM, Les Luttes de
casses en U. R. S. S. Premire priode, 1917-1923, Seuil-Maspro,
1 974, p. 358 et s.
90. D'une faon gnrale, les limitations la libert d'epres
sion, d'information et de disssion (dans le parti et dans
l'ensemble de la socit) conues comme une V protection
du caractre rvolutionnaire du puvoir s trasforment trs
facilement C leur contraire. Elles prmettent non seulement la
formation de cliques ct le dveloppement de la corruption et
du nptisme mais, plus grave encore, elles snt favorable
la saisie du puvoir par la bourgeisie d'Etat. Un coup
d'Etat accompli par cette dernire lui permet d'utiliser aisment
le limitations apprt
la
dmoratie pur rprimer le
r
volutionnaires. Aujourd'h
ui,
l
'
exprience de la Chine, aprs
celle de ru. R. S. S., ne peut plus laisser de
doute L sujet.
91. Sur la transformatio
n de l formation idlogique blh
vique, voir Les Luttes de casses en U. R. S. S. Deuxime
priode, 1924-1930. Seuil-M
aspro
, 1977, p. 335 et s.
1 10 questions sur la c hine
reprises de
s critques de c syst
me se soient largeme
nt
dveloppes au sein des masses) ?
On ne peut pas donner une rponse unique cette
question. Les lments de rponse que je propose sont
les suivants (mais ces lments sont avancs sous une
forme hypothtique et problmatique).
Un premier lment d'explication rside dans la fonc
tion ob;ective que le systme existant remplit dans cer
taines limites. Cette fonction consiste, fondamentalement,
assurer une certaine forme d'unit la reproduction des
rapports sociaux. Le systme ne peut donc tre relle
ment dtruit que s'il est remplac par une autre forme
d' unit. On ne dtruit vraiment que ce que l'on remplace.
Mais cette autre forme d'unit ne peut tre dcouverte
que par le mouvement social lui-mme. Elle ne saurait
tre V invente par la thorie. L'exprimentation sociale
combine la c ritique thorique est ici indispnsable.
Les limitations imposes dans ce domaine l'eprimen
tation soale de masse ont ferm la voie la dcou
verte des formes d'unit qui pourraient assurer le rle
dominant des organisations de masse, tout en n'excluant
pas qu'un parti renouvel et transform joue un rle ido
logique diigeant.
En second lieu, il faut noter que la crainte prouve
par les masses elles-mmes de voir s'efondrer la forme
exstante d'unit a contribu bloquer une mise en
cause radicale des rapports politiques existants. Ainsi, la
Commune de Changh n'a pu tre ni maintenue ni
donne en exemple. Elle a t abandonne sans que cela
soulve une protestation de masse. Finalement. dans les
faits, les comits rvolutionnaires ont constitu, de plus
en plus, une forme transforme d'existence des rapports
poltiques bourgeois, cela sous la
pression de la
lutte
bourgeoise de classe, et grce la reproduction d'une
srie de pratiques sociales.
Il s'agit, en particlier, de pratiques
de direction qui
sont en contradiction avec le dveloppement d'une vrita
ble dmocratie de masse. Cette derre exige, e efet,
ques
t
ions sur la chine 111
que ne soit entrave n l a libre expression des opinions
ni l'organisation multiforme des masses. Or la diversit
des formes d'intervent
on
des travailleurs (grce la
multiplicit des M organisations rebelles N dans les pre
miers temps de la Rvolution culturelle, l'affchage de
dazibao exprimant une grande diversit d'opinions, la
parution d'une presse des organisations rebelles non
soumises la censure) n'a t qu'phmre. Les cadres
du parti qui n'ont pas t l'objet de critiques et mme
ceux qui sont issus de la Rvolution culturelle ont rapide
ment limit ces formes d'intervention. Ils ont progres
sivement substitu aux porte-parole des dif rents cou
rants existant au sein des masses des M reprsentants N
de celes-ci ; ces M reprsentants N ont t peu peu
maintenus en place et intgrs aux anciens appareils.
Ils se sont ainsi dtach de leur b, ont soumis celle-c
des pratiques rptitives et ont bloqu l'initiative
des travailleurs et l'expression de la critique.
D telles pratiques de direction s'opposent la marche
en avant vers le soialisme, qui exige une dmocratie
pousse ;usqu'au bout. Ces pratiques ont t consolides
par la crainte de voir se rompre l'unit du procs de
reprouction, alors que le surgissement de nouvelles
formes d'unit semblait incertain. Elles ont t conso
lides aussi par l'insertion des cadres issus de la Rvo
lution culturelle dans un systme de privilges non remis
fondamentalement en cause, systme qu'une partie de
ces cadres a essay de prserver pur en bnfcier.
L'imposition de pratiques antidmocratques est en
contradiction avec la poursuite d'une ligne rvolution
naire relle et avec une srie de mots d'ordre de Mao Ts
toung + M On a raison de se rvolter contre les rac
tionnaires N M aller contre le courant est un principe du
marxisme-lninisme N. De telles pratiques justifent les
analyses de Mao Ts-toung qui, ds 1964, rappelle que le
P. C. C. pas plus
qu'aucun autre
parti n'est rvolution
naire M par essence , qu'un parti qui a t un parti
rvolutionnaire peut toujours se transformer en son
1 12 questions sur la chine
contrare
et deve
nir un parti
contre
-
r
volutionna
ire et
fasciste 9 ; d'o
la
ncessit pur le parti de maintenir
son rle dirigeant non par la contrainte mais par la lutte
idologique, en
acceptant l'existence d'autres parts poli
tques .
Pour toutes ces raisons, la prdominance de pratques
antidmoratiques contredit les exigences de la pursuite
de la rvolution.
En dfnitive, on le sait, l'mancipation des travail
leurs ne peut tre que l'uvre des travailleurs eux
mmes. Entraver l'essor de l'activit des masses, c'est
s'oppser la continuation de la rvolution. Aussi, celle
c ne peut pas se pursuivre lorsque des entraves sont
mises la libre organisation des travailleurs ; lorsque des
tentatives sont faites pour imposer aux masses populaires
et aux membres du parti une V pense unife , que
cela soit fait en perscutant et en rprimant ceux qui
M pensent autrement que les dirigeants ou en organisant
des sances de discussions qui touent l rptition
pure et simple de ce qui est, tel ou tel moment, consi
dr comme V juste . La poursuite de la rvolution
devient aussi impossible lorsque des entraves sont mises
l'activit des masses en instaurant un monopole de
l'information ou en dformant la vrit historique (car
une telle dformaton empche les masses populaires de
92. Ctte ide est exprime nettement en 1964, dans V L
Pseudoommunisme de Khrouchtchev et les Lons historiques
qu'il donne au monde , (cf, Citations du prsident Mao Ts
toung, Pkin, 1966, p. 47).
93. Dans De la ;
uste
solution des contraictions au sein du
peuple ( 1957), M
ao
Ts-toung soulige qu'il ne sert rien
d' V interdire le
s id
es errones , C mme interdites V elles
n'en seront pas
moins l

et que V le marxisme ne peut se


dvelopper que dans la lutte idologique (c. ML TSR
LLN. Cinq Essais philosophiques, Pkin, 1971, p. 222-223).
Il souligne aussi, das C texte, qu' # un parti, tout cmme un
individu, a grand boin d'entendre des opinions difrentes des
siennes . que 9 le contrle mutuel entre les partis plitiques ,
est ncessaire et qu'il faut donc admettre # le contrle des
partis dmoratique sur le parti communiste (ibid.,
p. 230).
questions sur la chine 1 13
s
'
approprie
r leur propre histoire, et donc d'agir en
connais
sance de cause sur le
prsent). A la longue, ces
diverses entraves ne puvent que conduire des
dfaites dans la lutte pour le socialisme ; elles sont
contraires aux exigences de l'mancipation des masses,
au dveloppment de l 'exprimentaton soale et des
connaissances scientifques , l'appropriation gnrale
de ces connaissances et une action politique fonde sur
celes-i.
Une ligne rvolutionnaire qui ne respecte pas ces ex
gences (ou qui ne parvient pas les faire respeter)
n'est pas pleinement consquente avec elle-mme. Quels
que soient les succs passagers qu'elle remporte, elle est
fnalement condamne subir une dfaite. En Chine,
cette dfaite a pris la forme du coup d'Etat des partsans
de la ligne rvisionniste actuelle, avec sa dmagogie
M librale , et ses promesses conomiques tompeuses.
Le cours actuel et s perspectlves
L cours actuel, en efet, est caractris non seulement
par son conomisme et son productvisme mais aussi
par sa dmagogie V librale . Alors que la rpression
contre les masses et contre les rvolutionnaires se pour
suit sur une large chelle, i n'est question que de M Cent
Feurs et mme de V Mille Feurs . Mais ces M feurs
sont surtout destines aux intellectuels 95, conditon
94. D telle entraves s'oppnt, en ef et, aussi ce que
Marx applle 9 la libre et scientifique recherche . dont il
oulige combien les ennemis sont nombreux ( prface la
premire dition du Capital).
95. Les 9 Cents Fleurs dont i est question ne constituent
videmment qu'une faade. Celle-i vise principalement trompr
les intellectuels auxquels sont consenties quel
q
ue 9 concs
sions mineures. En partie, ces 9 concessions correspondent
aux exgences du dveloppement scientifque et technique sur
lequel compte
la ligne rvisionniste, mais elles ne puVnt tre
1 14
questions sur la chine
qu'ils acceptent pour l'essentid de rpter ce que dit le
part. On ne cesse, en
efet, de dire et de redre
que
M l'obissance la direction du parti est ncessaire l
victoire du proltariat ; de l sorte est exclue par
hypthse l 'ide (qui correspond la ralit) que le parti
puisse se tromper et mme tre aux mains d'une direc
tion rvisionniste.
Curieusement, l drection actuelle redonne u sem
blant de vie aux vieux partis momifs qui ne repr
sentent plus rien car ils ne recrutent plus et ne peuvent
plus recruter. Il s'agit de faire semblant de tenir compte
de ce que Mao Ts-toung a dit de l ncessit d'un
contrle mutuel de partis. Il s'agit aussi, et surtout,
de donner des assurances aux anciens intellectuels et
J 'ancienne bourgeoisie que ces partis sont censs repr
senter.
Pendant que la nouvelle diretion du P. C. C. essaie
de se concilier ainsi les intelectuds et l 'ancienne bur
geoisie, elle durcit la discipline du travail dans les usines
et les communes populaires et elle limite pratiquement
l'accs l'enseignement suprieur des enfants des
ouvriers et des paysans.
Tout cela se fait au nom de la M croissance rona-
que limites. Elles sont en efet en contadiction avec le
respct de l'autorit et de la hirarcie sans cesse voqu par
les partisans de la ligne rvisionniste. Surtout, ces 9 conces
sions librales ne puvent se dveloppr, L elle ne sont
pas cncliable ave la rpresion que la lige rvisionniste
est conduite eercer cntre le travailleurs et conte les
cadre qui ne veulent pas renier leur pass. Ansi, le Renmin
Ribao du 13 fvrier 1978 appelle-t-il attaquer tous les cadres
qui ne prennent pas V une position ferme dans la lutte contre la
bande des quatre afn
qu' 9 i fassent leur autoritique et
cnfesent clairement leur erreur P- L jou avoue d'ailleurs
ainsi la pur de voir des cadre devenir 9 invitableent .
ce qu'il applle 9 des fomentateurs de seousses [plitques]
lorsque le climat
propice se prntera . (cit d'aprs L
e
Monde du 17-2-197
8).
%. Asi, le 27 dcembre 1977, s'est tenue, pour la premi
re
fois depuis de longues anne, une runion arge du com
it
national de
la I" Cnfrence consultative plitique du p
ple chinois,
cnfrenc
laquelle ont particp le 9 parts
dmoatiques , (d. P. J., n 1 de 1978, p. 3).
questions sur la chine
1 15
miq
ue dont
on laisse espr
er aux travailleurs
qu'ils
recueilleront bientt les fruits.
Cependant, la ligne
poli
tique actuelle appelle une augmentaton tr rapide du
volume des moyens de production M modernes et des
armes M sophistiques , ce qui exge u norme efort
d'accumulation. Aussi, mises part quelques miettes,
les principaux V fruits que les travailleurs recueilleront
seront une intensication du travail, ct l 'impsition d'une
soumission accrue aux ordres des cadre, des techciens
et des spcialistes, c'est--dire le renforcement de la dic
tature de la burgeoisie d'Etat.
La vritable nature de classe de la direction actuelle
du P. C. C. se manifeste aussi dans sa politique inter
nationale. Dans ce domaine, les consquences de la
M thorie des trois mondes , telle qu'elle a t dve
loppe par Teng Hsiao-ping depuis plusieurs annes,
sont pousses de plus en plus loin C'est le cas,
notamment, de l 'appui donn aux interventions de l'im
prialisme franais en Afrique et du soutien apport aux
rgimes les plus ractonnaires : Mobutu, Bkassa et
Amin Dada en Afrique, Pinohet en Amrique
97. L concepton de l 9 thrie de tois mondes , et
ici cn cause. Ouvrir l disussion sur cette question exigerait
beaucoup de place. Il faut toutefois souligner que cette # th
rie , n'a aucune base scientifque. Elle ne correspnd aucune
ralit. Elle supps, de faon erone, qu'entre le 9 deuxime ,
et le 9 troisime , mondes l'unit puisse l'emprter sur la
contradiction, ce qui va l'encontre de tout ce qu'enseigne
l'histoire pass et prsente. Celle-ci rvle l profondeur des
confts qui oppsnt nombre de pays du 9 d,uxme , et du
9 troisime , monde (et aussi l'acuit des confits qui oppsent
entre eux certains pays du # troisime monde). L'histoire et
l'actualit rvlent galement l'ampleur des rapprts de dpen
dance de la plupart des gouveements de ces 9 mondes ,
l'gard de l'une ou l'autre des deux superpuissances. Cmme
je l'ai dj soulign, l' argument d'autorit de ceux qui
affrment que cette thorie est due Mao Ts-toung ne saurait
donner une valeur sientifque une thorie qui Cote les
contradictions de classes, et ne parle que des contadictions
entre pays. Cet argument ne semble d'ailleurs mme pas fond :
il n'existe aucun texte de Mao Ts-toung ce sujet. L premire
prolamation offcelle de cette 9 thrie , apparatt ds l'inter
vention faite par Teng Hsiaoping l'O. N. U.
1 1 6
questions sur la chine
latine - La
sication de classe de ce soutien est d'au
tant plus grande que celui-ci se tourne contre les intrts
mmes de la Chine comme nation. Il est en efet ressenti
par les peuples comme une manifestation de mpris
l'gard de leurs aspirations dmoratiques et nationales,
et i contr
ibue accrotre
le prestge du soal-impria
lsme qui, dans l'ensemble, manuvre plus habilement
( tout en intervenant - aux cts du colonialisme thio
pien - contre les luttes de libration nationale es
Somalis de l'Ogaden et du peuple rythren). Pour se
convaincre des efets ngatifs pour la Chine de sa
politique extrieure, i sufft de parler avec des travail
leurs du tiers monde, aux yeux desquels le prestige de
la Chine est aujourd'hui au plus bas.
Il faut encore souligner que la politique interationale
actuelle trouve son prolongement dans un commerce
extrieur qui tend intgrer davantage la Chine au
march mondial . ce qui fera de plus en plus dpendre
l'ampleur du dveloppement des forces productives en
Chine des fuctuations de ce march. Ainsi, aux facteurs
e crise que comporte une acclration brutale des
rythmes d'accumulation viennent s'en ajouter d'autres,
d'origine extrieure.
La nouvelle direction du P. C. C. est historiquement
condamne. Elle ne peut, la longue, qu'essuyer des
dates, comme le montre toute l'histoire du rvision
nisme. Elle sera donc contrainte rvler de plus en
plus son vritable visage. Celui-ci apparatra aussi
ceux qui ne puvent ou ne veulent pas le reconnatre
aujourd'hui. A vrai dire, cette direction est assise sur
un volcan. Mme si elle croit ses propres promesses,
celles-ci ne
peuvent qu'tre dmenties par les faits.
98. L 21 otobre 1977, l 'ambassadeur de la R. P. de Chine
au Chili dclarait que son impression sur le Chili et V sur son
chef d'Elal est excellenle (El Mercurio du 21-101977
e
t
L Tercera du mme jou
r)
.
9. L Cine prd ai
nsi pu p sa place d'eemple de
pays sachant s dveloppr par ses propres forces.
questions sur la chine 1 17
Certes, pndant quelques annes la production put
progresser, surtout dans les domaines industriels prio
ritaires, mais, en dfnitive, les contradictions entre indus
trie et agriculture, entre ville et campagne, entre tra
vail manuel et travail intellectuel, entre accumulation et
consommation iront en s'aggravant, L la voie dans
laquelle la direction actuelle du P. C. C. engage la Chine
est la voie capitaliste.
Le peuple chinois croit peut-tre aujourd'hui dans sa
majorit que le P. C. C. continue le mener sur la voie
socialiste et que les promesses qui lui sont faites seront
tenues. Cela - combin aux erreurs des M quatre N et
la lassitude l'gard des mesures de contrainte -expli
que qu'une partie des masses populaires aient accueilli
soit avec soulagement, soit - pur certains - avec un
relatif enthousiasme la direction actuelle.
Cependant, les choses changeront lorsque se man
festera le caractre mensonger des promesses faites. A
ce moment, le peuple chinois qui a men de longue
luttes victorieuses pour le soialisme, qui est pass par
l'exprience de la Rvolution culturelle, qui a dans
la pratique les rsultats politiques et conomiques posi
tifs de cette rvolution, qui a appris dfer les auto
rits, ce peuple riche d'exprience reprendra sa marche
cn avant.
On ne put prvoir quand et comment cela se pro
duira. En attendant, bien des pripties sont possibles, y
compris de nouvelles divisions au sein de la direction du
P. C. c. , o un confit semble de plus en plus mrir entre
la ligne rvisionniste classique de Teng Hsiao-ping et l
ligne de Houa Kouo-feng qui semble vouloir sauvegar
der, en apparence, quelques lments de la Rvolution
culturelle. Cependant, ces pripties ne peuvent tre que
secondaires. C'est le peuple chinois qui tranchera, et
il aura ses cts les lments sains du P. C. C.
Dans la situation d'aujourd'hui, les amis trangers de
la Chine ont plus que jamais pour devoir d'tre au
ct du peuple chinois. Sans s'immiscer dans ses afaires,
1 18
questions sur la chine
i ne doivent surtout rien faire qui puisse accrotre le
prestge de dirigeants qui entranent la Chine sur une
voie conduis
ant des
catastrophes. D plus, face la
dsillusion de ceux qui, dans le reste du monde, voient
la Rvolution culturelle renie, sans toujours compren
dre pourquoi, et qui en viendraient dsesprer du
socialisme, i leur faut essayer d'expliquer comment et
pourquoi une ligne rvisionniste a momentanment triom
ph. Une telle explication est d'autant plus ncessaire
qu'elle doit permettre de faire apparatre la racine des
erreurs commises par les partisans de la ligne de Mao
Ts-toung, erreurs qui ont conduit la dfaite. Cette
connaissance est indispensable tous ceux qui veulent
lutter pour le socalisme, afn de limiter les risques de
voir se reproduire les mmes erreurs, dans leur propre
pays ou ailleurs.
Ctte tche d'explication est longue et complexe. J'ai
essay de l'amorcer dans la dernire partie de cette
lettre, mais je suis pleinement conscient que ce n'est l
(au mieux) que le premier pas d'une longue rBexion,
laquelle baucoup devront partcipr pur qu'elle
aboutsse. En tout cas, je vous remercie, cher Neil Bur
ton, de m'avoir incit, par votre lettre, vous rpondre
et, ainsi, mettre par crit les quelques lments que
je prsente dans ce texte.
Paris, le 3 mars 1978.
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Lettre
de dmission de l'Association
des amitis franco-chinoises, Charles
Bettelheim
Paris, le 1 1 mai 1977
Chers amis,
Comme vous le savez, les vnements qui ont SUVi
la mort du prsident Mao m'ont profondment inquit.
Ainsi que baucoup d'autres amis de la Chine, j'ai
prouv de srieuses craintes pur l 'avenir du sosme
en Chine la suite de l'arrestation des quatre dirigeants
qui ont jou un rle central au cours de la Rvolution
culturelle et qui jouissaient de la confance de Mao Ts
toung, l'excep,tion sans doute de Kiang Tsing .
L'accusation de tentative de coup d'Etat porte contre
les V quatre ne saurait tre convaincante : en rgle
gnrale, ceux qui ralisent efectivement un coup d'Etat
dclarent que ceux qu'ils ont limins voulaient se saisir
du pouvoir par la force.
Mes doutes quant aux consquences politiques de ces
vnements ont t d'autant plus grands que deux des
dirigeants arrts, Yao Wen-yuan et Tchang Tchouen
kiao, avaient apport une contribution importante, bien
qu'insuffsante, l 'analyse des bases de classes des
tendances la restauration capitaliste en Chine.
Cependant, quels qu'aient t mes inquitudes et mes
doutes, i m'a paru indispensable, avant de prendre
1. Les informations recueillies depuis mai 1977 me font
pnsr que la rserve exprime ici tait errone.
122 questions sur la chine
posltlon, de voir quels arguments seraient avancs par
ceux qui ont pris en main la direction du P. C. C. et
quelle ligne politique efective allait tre suivie par eux.
Ce qui s'est pass au cours de la priode de plus de
si mois qui s'est coule depuis les vnements d'octo
bre 1976 n'a malheureusement fait que confrmer mes
craintes.
La faon dont a t et est mene la M critique des
M quatre n'a rien de commun avec les enseignements
du prsident Mao. On ne trouve, dans ce qui est publi,
aucune analyse marxiste mais seulement des calomnies
et des mdisances, dont le bas niveau exprime l'inca
pacit de la direction actuelle du P. C. C. d'noncer une
critique srieuse de c qui aurait pu tre la ligne politi
que des V quatre .
Au cours de la campagne mene contre ces derniers, on
trouve des accusations qui se retournent directement con
tre les pratiques de la direcon actuelle. Ainsi, on peut
lire que les V truquages des photos de presse auxquels
ont recouru les M quatre dmontrent que ceux-ci
V taient l fois de vils conspirateurs et des arrivistes
qui s'entendaient comme larrons en foire pour s'empa
rer du pouvoir du parti et de l'Etat (dpche Hsinhua
du 27 mars 1977). La condamnation des M truquages
des photos et de toute distorsion de la vrit historique
est certainement juste ; malheureusement, ces pratiques
prdominent aussi actuellement, comme le montre, par
exemple, le numro double de novembre-dcembre 1 976
de L Chine en construction o fgurent des photos
visiblement truques.
D'autres accusations portes contre les V quatre sont
la ngation mme des exigences du marxsme. Il en est
ainsi, par exemple, du reprohe fait Tchang Tchouen
kiao d'avoir voulu proder une analyse de classes de
la
soit chinois
e actuelle ou, encore, d'avoir voulu
dvelopper le marxisme, c qui est qualif de reniement
du socialisme scientifque et de rvisionnisme contre
rvolutionnaire !
annexes
, 123
D
'autres
accusations encore
sont invraisemb
lables, ou,
si elles devaient tre acceptes, elles soulveraient de
graves questions quant au style de vie des cadres d
geants du Parti communiste chinois. Il en est ainsi de
l'accusation porte contre les V quatre de s'tre fait
servir des repas dans des restaurants sans vouloir les
payer, ou de celle adresse Kiang Tsing de s'tre
command une V rob d'impratrice .
Enfn, d'autres accusations correspondent soit des
exagrations qui, visiblement, dnaturent les faits, soit
des contre-vrits grossires. Ainsi, dans les journaux
de ces derniers mois, on peut lire que les V quatre
ont men une vie dcadente et corrompue de bourgeois.
On affrme que Wang Hong-wen est un reprsentant
typique de la nouvelle burgeoisie. On affrme, galement,
que les V quatre se tiennent obstinment sur les
psitions des propritaires fonciers et de la bourgeoisie,
qu'ils sont des respnsables engag cent pour cent dans
la voie capitaliste. On les prsente comme des ennemis
jurs du P. C. C., de l classe ouvrire, du peuple tout
entier et de la nation chinoise ; on affrme qu'ils sont
coupables d'intelligence avec l 'tranger, de servilit devant
l'tranger, d'imprtations d'instrments destns aux
activits de leurs agents secrets et d'importatons d'ar
ticles de luxe. On dclare, gaIement, qu'ils ont dilapid
intentionnellement des fonds d'Etat a de nuire
l'accumulation soialiste et d'avoir exalt les stimulants
matriels. On les prsente aussi comme des agents du
Kuomintang.
Si de telles accusations correspondaient la ralit,
cela ne pourrait que faire pser les doutes les plus
graves sur la compsiton de l directon du P. C. C. et
sur la vigilance de Mao Ts-toung lui-mme. Dans ces
conditions, on pourrait aussi penser que tout ou partie
des dirigeants actuels se rvleront un jour tre gale
ment des agents du Kuomintang, tre capables d' M in
telligence avec l'ennemi
Si -
com
me j e l e pn
se
- ces accusations ne corres-
124
questions sur la chine
pondent
pas la ralit
, il est impossible de faire
con

fance des
dirigeants qui trompnt le puple en
pro

cdant l 'limination de ceux avec lesquels ils sont en


dsaccord non en nonant clairement les bases de ces
dsaccords mais en recourant la calomnie.
Dans ces conditions, on est ncssairement amen
penser que la fdlit proclame la ligne plitique for
mule par Mao Ts-toung n'est qu'un rideau de fume
destin camouler une tout autre ligne. En fait, l'exa
men des textes publis en Chine au cours de ces deriers
mois et ce que l'on sait du dveloppement des pratiques
relles me conduisent considrer que triomphe actuel
lement une ligne rvisionniste. La critique de Teng a
t abandonne tandis que prdominent les appels don
nant la primaut la production sur la rvolution. La
discipline et l'ordre sont exalts, tandis qu'il n'est plus
question du droit de rserver son opinion, sans parler
du droit et du devoir de se rvolter contre une politique
bourgeoise. Les questions que pose la situation des
femmes pendant la transition socialiste sont nies. La
lutte contre le droit burgeois n'est pratiquement plus
mentionne. L problme de l'exstence de la bour
geoisie au sein du parti est escamot. L'appel la lutte
de classes est remplac par l 'appel la V lutte contre
les quatre N.
D'une faon gnrale, la critique ncessaire des M qua
tre N est faite d'un point de vue rvisionniste et non
d'un pint de vue rvolutionnaire. II n'est pas fait de
distinction entre ce qu'ils ont pu dire ou faire d'erron
et ce qui de leur part pouvait tre juste. Plus exacte
ment, leurs erreurs sont utilises pour rejeter aussi les
analyses justes qui ont t faites, ce qui est en contra
diction ave les exigences du matrialisme dialectique
et vient
renforcer
les conceptions burgeoises.
Ce que
l'on sait de
ce qui se passe en Chine confrme
l'orientatio
n rvisionni
ste de la politique actuelle. Les
rglements d'usines redeviennent oppressifs. L'ole

prtes ouvertes est pratiquement abandonne. Cela
annexes 125
signife que, tout e rendant hommage la Rvolution
culturelle, les acquis de celle-ci sont en train d'tre liqui
ds.
Sur le plan de la politique internationale, la lutte
contre les deux superpuissances est progressivement rem
place par la lutte contre le seul social-imprialisme. En
consquence, l 'imprialisme amricain est de moins en
moins dnonc. Les interventions de celui-ci ou celles
de ses allis dans la vie d'autres peuples sont mme
souvent considres comme V positives N. Il en a t
ainsi propos des vnements au Zare. Ctpendant,
lorsque deux bandits imprialistes s'afrontent, il n'y a
pas lieu de prendre parti pour l'un d'eux. Les pratiques
internationales actueUes du P. C. C. nuisent au prestige
de la Chine auprs des peuples, notamment dans le
tiers monde. En fait, ces pratiques font le jeu du social
imprialisme.
Tel est le jugement que je suis conduit porter sur
ce qui se passe actueUement en Chine. Nous dispsons
de trop peu d'informations pour savoir quelle est l'am
pleur des forces qui s'opposent au cours plitique
actuel. Ces forces existent certainement , comme en tmoi
gne l' ampleur des oprations de rpression de ces der
niers mois. Il est impossible de prvoir dans queUes
conditions et dans quel dlai la Chine se retrouvera sur
une voie rvolutionnaire.
L'exprience montre combien l'actuelle direction du
Parti communiste chinois se sert de toutes les approba
tions venues de l'extrieur pur essayer d'accrotre son
prestige auprs des masses chinoises. Aussi , donner son
approbation la ligne politique prsentement domi
nante en Chine, ou mme garder une attitude qui put
apparatre comme une approbation, n'est pas rendre
service au peuple chinois ni tous ceux qui luttent
pur
le socialisme en Chine.
L'Association des amitis franco-chinoises est domi
ne par un
courant d'appui la direction actuelle du
P. C. C. - cela en dpit des doutes qu'prouvent nom-
126 questions sur la chine
bre d'amis de la Chine prsents dans l 'Association. J'en
tire la conclusion qu'
il
est juste que je prsente ma
dmission de prsident de l'Association des amitis
franco-hinoises, ce que je fais par la prsente lettre.
Je vous demande de bien vouloir transmettre celle-ci au
bureau national et aux membres de l'Association et d'en
faire paratre le texte dans Aujourd'hui la Chine.
Je vous adresse l'expression de mon amiti et de ma
solidarit pour le peuple chinois.
Charles BETTELHIM.
bOvnczIamaIadic,sauvcz
Icsm1Iadcs.
Lettre 8 Chale Bettelheim, Neil Burton
1" otobre 1 977.
Cher Monsieur Bettelheim,
J'ai t trs troubl d'apprendre, dans le courant de
l 'anne, que vous aviez dmissionn de la prsidence
des Amitis franco-hinoises. Comme j 'avais lu avec
proft plusieurs de vos ouvrages (L Transition vers
l'conomie socialiste, avec Paul Sweey ; Rvolution
culturelle et Organisation industrielle en Chine ; Les
Luttes de classes en U. R. 5. 5., premier volume), j 'tais
particulirement impatient de connatre les facteurs et
l'analyse qui vous avaient amen conclure qu'une
V ligne rvisionniste triomphait dsormais ici, en
Chine. J'ai fnalement eu la semaine derre la pssi
bilit de lire le texte de votre lettre de dmission en
entier.
Au fur et mesure de ma lecture, j 'tais frapp par
le fait que la plupart des arguments que vous souleviez
taient justement ceux qui
m'avaient le
plus poursuivi
l'anne dernire, et par le fait qu'ils avaient t gae
ment avancs, pur la plupa
rt, par d'autres amis inquiets
de la Chine. Et pourtant,
une
fois ma lecture termine,
je ne pouvais chasser l'im
pre
ssion que votre analyse
n'tait pas suffsante et que l'
accusation selon laquelle
128
questions sur la chine
une ligne rvisionniste l'emportait maintenant tait loin
d'tre fonde.
Comment
cela tait-il possible ? Comment
tait-il possible qu'un minent intellectuel marxiste
qui s'est plong si profondment dans les problmes
spques du rvisionnisme et de la restauration du
capitalisme soit si loin de la vrit ?
J'ai relu votre lettre plusieurs fois, j 'y ai baucoup
rfhi et j 'aimerais soumettre un certain nombre de
questions votre rfexion. Je n'essaierai pas de rpndre
chacun de vos doutes en dtail : en partie parce que
la documentation ncessaire cet efet serait volumi
neuse, en partie parce que je partage encore moi-mme
plusieurs de vos arguments et en parte parce que je
pense que vos doutes viennent d'un trs petit nombre
de pstulats pratiques et thoriques contestables. Comme
je pense que ces postulats sont trs rpandus l'ext
rieur de la Chine, je voudrais les aborder assez longue
ment. Je voudrais aussi traiter ceci comme une lettre
ouverte a que d'autres personnes puissent participer
l'claircissement des questions que je pose.
Tout d'abord, je pense que vous avez conclu trop
vite. Tous ceux d'entre nous qui ont pour la Chine
un intrt qui n'est pas seulement passager, comme la
vaste majorit du peuple chinois, ne savaient pas exac
tement ce qui allait suivre la mort du prsident Mao
Ts-toung. Ceux d'entre nous qui sont des amis de la
Chine ou des partisans du soialisme redoutaient la
possibilit de renversements, de rvisionnisme. Je crois
que, la difrence de nombreux Chinois, la majo
rit d'entre nous, amis trangers de la Chine - en
particulier ceux qui essaient de comprendre la Chine
dans le cadre d'une analyse marxiste -, taient plutt
mal prpars aux
vnements t
els qu'ils s'britent
actuellement. Evidemm
ent, nous p
artagions avec la plu
part des Chinois le
sentiment que les renversements ne
pouvaient venir que de
la droite. Mais ce que la plupart
d'ente nous n'ont pas russi comprendre, ou du moins
pas russi saisir de
faon pratique, c'est que la
droite
annexes
129
est mainten
ant tellement dco
nsidre en Chine
qu'elle
ne put se prsenter autrement que sous les apparences
d'une gauche. Mais, mme si nous comprenions cela, les
limites de nos sources d'information nous rendaient
beaucoup plus mal prpars que baucoup de Cinois
ce qui est arriv. Ceux d'entre nous qui ont la thorie
pur fort taient certains que nous savions du moins
qui taient les vrais M rvolutionnaires , aussi notre
attention tait-elle entirement dirige sur les autres, sur
ces dirigeants que certains ont pu appeler les M prag
matistes d'autres les M bureaucrates ; mais de toute
faon ceux dont l'intelligence n'avait pas att note
attention par crit. On s'tait dj ocup des dritiers
les plus dagereux lors de la campagne conte Teng
Hsiaoping et son M aile droitire dviationniste ., ou
du moins c'est ce qui tansparaissait des sources -impr
mes - dont nous dispsions. Aussi notre inquitude
s'tait-le quelque pu relche quand la nouvelle -qui
pour tre attendue n'en fut pas moins foudroyante -de
la mort de Mao nous arriva. La question centrale
cet gard c'est que, mme si les M renversements spc
taculaires d'otobre dernier nous ont pris au dpourvu,
nous avions dj nos catgories logiques toutes forges
pour les y recevoir.
Votre lettre laisse entendre que votre premire rac
tion la nouvelle de la chute des M quatre . fut nga
tive. Mas, en homme d'erience, vous avez hit
tre trop imptueux, et vous ave choisi d'attendre et
de voir. Pense m situation ici. Je dsirais, tout comme
vous, voir le soalisme se construire et se consolider en
Chine. J'essaie, comme vous, d'utiliser le marxisme
comme un outil pour comprendre - et, esprons-le,
changer - le monde. Contrairement vous, j'tais en
Chine, employ comme M expert tranger . Et pourtant,
comme vous, je n'avais pas de source d'information privi
lgie, rien qui aurait pu me prparer l'avance aux v
nements d'otobre. Mes catgories logques (mme apr
un sjour de trois ans ic) n'taient, j'imagne
, p
as t
130 questions sur la chine
difrentes des vtres, dans la mesure o mes sujets
d'intrt, sinon mon exprience, semblent largement
concider avec les vtres. Aussi ma raction immdiate
fut-elle probablement semblable celle qui vous a frapp.
Mais un facteur compliquait tout : contrairement vous,
j'tais employ
par le gouvernement chinois. Combien
de temps, aprs tout, peut-on continuer travailler
pour une cause dont on pense qu'elle a fait fausse route ?
Qu'est-ce qui me permettait de rester ? Simplement
l'opportunisme ? Je prfre penser que non. C'tait
plutt la conscience presque immdiate que quelque
chose n'allait pas dans mes catgories logiques et ensuite
la rvlation que j'avais t gar par cette propagande
mme - la propagande crite - dont j'avais tir
jusque-l la masse de mon savoir sur les vnements
politques survenant autour de moi. Comment ai-je
pu dtecter les vices de mes catgories logiques et com
mencer le processus de leur recation ? Pour tre
franc, tout cela n'alla pas sans beaucoup de confusion,
de douleur et d'examen de conscience.
J'tais Changha quand la premire nouvelle off
celle de l'arrestation des M quatre fut rendue publique,
de concert avec les normes manifestations de rue orga
nises pour clbrer leur chute. C'tait deux semaines
aprs l'arrestation elle-mme, environ d jours aprs
que j 'en avais entendu la nouvelle la radio, sur
M Voice of America , et une semaine aprs avoir v
les premires affches contre les M quatre la gare
de Bengbu, en Chine orientale. La premire question
qu'il me fallut afronter fut de savoir pourquoi un
nombre si norme de gens taient capables de participer
avec u enthousiasme apparemment si grand ce que
je considrais comme
un M renversement - et cela
Changha mme,
dans la ville qui avait t la base
et
le foyer des
M quatre
. Les manifestations taient vi
demment or
ganises
(pour u profane, pratiquement tout
peut sembler
organis
en Chine). Mais la joie est df
cile simuler, comme
l'avaient prouv, ceux
qui
annexes
1 31
avaient les moyens de voir, les prcdentes manfesta
tions lors de la desttution de Teng. Tout cela n'tait-il
simplement qu'un des aspects d'un ritue absurde mont
pour lgitimer un jeu de pouvoir au plus haut nveau,
comme certains analystes ocidentaux auraient voulu
nous le faire croire ? Ou bien y aurait-il vraiment
l'intrieur tellement d'ennemis du soialisme qu n'at
tendaient que l chute de ceux que je considrais comme
ses plus grands dfenseurs ? L marxstes vivaient-ils
d un monde de rve thorique alors que la plupart
des gens taient, aprs tout, favorable au capitalisme ?
L prsident Mao s'tait-il tromp quand il dsait que
nous devions mettre notre confiance d les masses,
compter sur elles ? Je ne puvais, ce moment-l,
rpndre de manire satisfaisante aucune de ces que
tions, mais i me fallait coup sr admettre que le
systme logique sur leque je m'tais appuy jusque-l
tait insuffsant.
Quelques jours aprs, j 'tais de retour Pk, auprs
de ma famille, mes amis et mes collgues. Des gens
que je connaissais et qui me connaissaient. Bien que
faisant montre d'enthousiasme des degrs divers, mes
collgues chinois semblaient eux aussi, pour la plupart,
tout fait satisfaits par la tournure des vnements. J'ai
pourtant remarqu qu'ils n'engageaient jamais de conver
sation spontane sur ce sujet avec moi. Et, lorsque
j 'exprimais des doutes sur certaines des accusations
contre les M quatre (en particulier contre Tchang
Tchouen-kiao, Yao Wen-yuan et Wang Hong-wen ; j'en
avais baucoup moins sur celles diriges contre Kiang
Tsing ! ), je recevais en gnral des rponses pu convai
cantes - et ce n'tait pas faute d'
e
forts de leur part.
Mme aprs (ou devrais-je dire M surtout aprs ? ) qu'on
m'eut lu de longs passages du doument du comit cen
tral
M epliquant les charges qui pesaient sur le
M
quatre (doument qu'on avait parfois lu au puple
chinois dans ses lieux de travail avant les manifestatons),
je contnuais trouver les accusatons plutt faibles.
12 questions sur la chine
J'ai ragi en rdigeant une liste d'une vingtaine de
questions dtailles que
j 'ai prsentes la direton de
mon unit de travail. Aprs un certain temps, un de
mes suprieurs vint me trouver et s'vertua venir
bout des questions que j 'avais souleves. L encore,
je ne fus pas convaincu. Pourquoi m'tait-il impossible
d'obtenir des rponses claires et nettes des questons
qui me semblaient claires et nettes ? Une des rponses
tait que ceux que j 'interrogeais ne disposaient pas de
beaucoup d'informations sur le sujet. L'autre possibilt,
c'tait que nous ne parlions pas le mme M langage
que nous n'utilisions pas le mme cadre d'analyse.
Il m'tait plus facile de discuter de ces nigmes avec
ma femme et mes amis non chinois. Eux semblaient
du moins comprendre le fond de mes questions, mme
s'ils n'avaient pas non plus de rponses convaincantes.
Nous en parlons et discutions toute la nuit. Certains de
mes amis trangers, qui avaient une exprience de la
Chine beaucoup plus longue que la mienne, purent
clairer des points qui taient encore pour moi des
mystres. Certains d'entre eux avaient pu nouer, au f
des annes, des lens de camaraderie troite avec leurs
collgues chinois, ce qui leur permettait de df rer,
beaucoup mieux que moi, les humeurs dominantes. Le
plus grand secours que m'aient apport mes amis non
chinois ce moment-l fut peut-tre l'assurance que la
joie publique gnrale n'tait pas feinte, mais relle.
Et j 'ai lu. J'ai lu tout ce qui pouvait me tomber sous
la main. Mais le trs offciel Quotidien du peuple utili
sait pour dcrire les M quatre et leurs M crimes le
mme langage qu'il avait employ quelques mois plus
tt pour condamner Teng
Hsiao-ping. On aurait pu tre
pardonn de penser que les artcles taient parfois tout
simplement republis avec les changements de noms
ncessaires, eu gard aux nouvelles circonstances.
L'Agence de presse Hsinhua publiait l'un
aprs
l'autre des
articles
remplis d'accusations apparemmen
t
extravagantes, portant essentiellement sur le prtendu
annex
es 133
style
de vie bizarre et sur les
activits des M
quatre .
Ils taient galement crits dans cette mme prose
lourde utilse depuis des annes. Pkin Infor
mation et L Chine en construction continuaient pur
leur part reproduire consciencieusement le matriel
de Hsinhua avec le minimum de notes ncessaires pour
les lecteurs trangers. Rien d'tonnant ce que de telles
lectures n'aient pas aid dissiper ma confusion.
Mais, un jour, quelqu'un de l'Agence de presse
Hsinhua passa pour solliciter mon avis sur la manire
d'amliorer la propagande destine la consommaton
trangre. Il tait inquiet - gravement, semble-t-il -
de l'incapacit de son agence communiquer de manire
convaincante aux lecteurs trangers les changements
capitaux qui avaient lieu en Chine. Il exprima aussi de
l'inquitude au sujet de l manire dont les M quatre
avaient abus de son agence pour leurs propres desseins
(Yao Wen-yuan tait, comme vous le savez, le membre
du bureau plitique respnsable du contle gra de
divers moyens de propagande). Je lui ai rebattu les
oreilles des problmes de la propagande chinoise tels que
je les voyais, pendant qu'il notait tout sur son carnet.
Quand j'eus termin, il me remerca et s'en ala deman
der l'opinion d'autres amis trangers travaillant l. A
peu prs la mme poque, des lettres commencrent
parattre dans L Quotidien du peuple critquant son
illisibilit -et mme son inexacttude. Nouvelle matire
rfexion.
Le Quotidien du peuple et l'Agence de presse Hsi
nhua sont tous deux d'normes organisations. L'Agence
Hsinhua (qui fourit au Quotidien la plupart de ses faits
divers) est charge de recueillir les nouvelles aussi bien
mondiales que nationales, et de rdiger, traduire et repro
duire d'normes quantits de matraux imprms tous
les jours. Ses centaines de rdacteurs ont acquis u style
d'criture qu'on ne changera pas facilement : pas asse
de faits concrets, pas d'quilibre dialectique, essentiel e
ment une rhtorique M prudente , trfe de citations.
134 q
uestions sur la chine
Une des raisons de ce dplorable tat de coses vient de
ce que pendant plusieurs annes ces rdacteurs ont d
afronter le contrle de quelques opportunistes bien mas
qus, M radicaux en apparence, prts se jeter sur
eux l moindre M erreur politique, relle ou sup
pose. Mais le facteur plus important est la tendance lar
gement rpandue viter de critiquer tout sujet dont il
aurait t possible de proclamer qu'il incarnait les pr
occupations de l'heure du prsident Mao, aussi mince
que soit son lien avec ces proccupations ou queque
bsoin qu'il y ait eu de le critiquer ou de l'amliorer.
Rien d'tonnant donc ce que la propagande de Hsinhua
ait t juge un peu faible, dans le pays comme l'tran
ger. Rien d'tonnant ce que les changements nces
saires ne puissent avoir lieu du jour au lendemain. Mais
le dirigeant de Hsinhua qui me demanda mon avis n'en
tait pas moins sincre pour autant ; on peut dire la
mme chose des rdacteurs du Quotidien du peuple qui
dcidrent de publer les critiques de leurs lecteurs,
chose laquelle on n'tait pas accoutum ces der
nires annes. Des changements sont en train d'avoir
lieu. Tout d'abord, des gens qui avaient tout simple
ment renonc lire Le Quotidien du peuple se remet
tent le lire rgulirement. Peut-tre vous-mme avez
vous remarqu quelques lgres amliorations dans
Pkin Information !
Seul le temps dira jusqu'o iront et quelle vitesse
se feront les progrs dans la propagande. Mais ce qu'i
faut souligner ce propos, c'est que la propagande n'est
pas la M ralit , c'est juste une petite partie de celle
ci. Et, bien que son rle doive tre de dcrire de
manire prcise et didactique l 'ensemble de l ralt,
la propagande peut trs facilement tomber dans la
dformation, ce que mme une lecture critique du
Monde prouverait. Je pense que, dans le cas cinois
,
des dformations comme celles qui ont lieu aujourd'hui
sont gnralement involontaires. Mais la propagande qui
nous a aids, vous et moi, prparer nos catgories logi-
annexes
135
ques pour les vnements de l'autome derer tait
plutt, dans une large mesure, une prsentation volon
tairement dforme de la scne politique chinoise. Qui
devrait-n incriminer ? I semble videmment trop sim
ple d'en faire porter toute la responsabilit Yao Wen
yuan ou aux V quatre pour en tre quitte. Les autres
dirigeants ne lisaient-ils jamais Le Quotidien ? Pourquoi
les responsables des media s'accommodaient-ils de ces
dformations ? Et que dire de leur public ?
Sur les ractions des dirigeants, on ne peut rien avan
cer avec certitude. Nous savons du moins que le prsi
dent Mao avait l'habitude de lire Le Quotidien et qu'il
en critiquait aussi bien le style que le contenu. Peut
tre qu'au moment o les V quatre avaient russi le
falsifer compltement il renona, comme les gens que
j 'ai voqus plus haut, le lire, mais j 'en doute. Quant
aux autres dirigeants, je n'ai personnellement aucune
informaton sur leurs habitudes de lecture. Mais, pour
essayer de rpondre la question : pourquoi ceux qui
sont directement et quotidiennement responsables du
style et du contenu s'en accommodaient ? nous sommes
sur un terrain beaucoup plus solide. Nous avons bau
coup de preuves concrtes. Permette-moi de dire que la
frontire entre la manipulation manifeste des fns pr
cises et la dormaton involontaire dans laquelle les
gens de l'information taient dj pris est une frontire
trs mince, une de celles qu'on peut faclement fran
ch sans s'en apercevoir. Si vous relisez la propagande
crite des dernires annes, vous n'y trouverez pas de
discontinuits soudaines ou frappantes. Il n'y a pas de
raison de penser que ceux qui sont respnsables de sa
cration doivent le faire. Ce que certains ont pu relever,
c'est un peu plus de direction venue d'en haut quant
la M ligne juste , un peu plus de contrle sur le choix
des articles (quelques articles en plus de M Liang Hsiao N
et de M 1 Ssu-ting , quelques-uns aussi du M Groupe
critique commun de masse des universits de Pkn
et de Tsinghua) ; un peu plus d'intervention dans la
136
questions sur la chine
~~..
rdacton des ditoriaux
(on fourt des citatons
incar
nant les plus rcentes M
proc pations du prdt
Mao par exemple). Qui aurait pu s'en plaindre ? L'at
tention grandissante des dlgus du comit cental
n'tait que la confrmation de l'imprtance partculire
accorde au travail de propagande. Non ?
Nous avons dj partellement rpondu la question
sur le lecteur fnal, le grand public. Il n'y a pas de
raison de souponner qu'ils aient dtect quelque dis
contnuit importante dans ce qu'on leur serait tous
les jours. Par contre, nous savons qu'une dite pro
longe avait pour rsultat d'augmenter l'incertitude et la
confusion. La population dans son ensemble tait, aprs
tout, absorbe par la ralit soiale. Au fur et mesure
que le foss s'tendait -bien qu'imperceptiblement -
entre ce qu'on lisait ou entendait ( venu des sources of
cielles) et ce qu'on vivait, deux choses arrivrent. Tout
d'abord, comme je l'ai signal, de moins en moins de
gens lisaient et coutaient ; et, deuximement, ceux qui
demeuraient fdles devaient exercer leurs facults de
rationalisation un degr de plus en plus gand.
E bien, si le tableau que je viens de brosser vous
parait dplorable, du moins ne peut-on en attribuer
uniquement les problmes la direction actuelle. E
ralit, si vous puviez vous rsoudre contnuer l
la propagande, vous verrie que deux des thmes de
l' M aprs-quatre , ont t l'oppsition l'criture stro
ty et la reherche de la vrit partir des faits. Si,
par ailleurs, vous prfrie orienter votre recherche d
une don plus historique, cela vous mnerait un
p
plus loin qu' un dvoilement des M quatre - Si vous
examinie par exem
ple l'ens
emble des douments publi
depuis la libration
, vous
verriez qu'il y a e une nette
ligne de partage, une rupture vidente dans le style et
le contenu jouralistique. Elle a eu lieu la f du prin
temps 1966 - ce fut l'un des produits de l Grande
Rvolution culturelle proltarienne. Autrement dit, la
Rvolution culturelle engendra efectivement des cons-
annex
es 137
quences ngatives, ou plutt elle exacerba des tendan
ces ngatives latentes. L
e
prsid
ent Mao a avanc
que
les consqllences ngatives de la Rvolution cultur
elle
s'levaient environ trente pour cent, les consquences
positives soixante-dix pour cent. Cela ne devrait pas
surprendre le dialecticien et l'auteur des Luttes de classes
en U. R. S. S. que vous tes.
Un aute exemple. Dans votre critique de la plitique
interationale de la Chine - un sujet dcidment trs
controvers l'tranger -, vous dites que l lutte
contre les deux superpuissances a t progressivement
remplace par la lutte contre le seul social-imprialisme.
Aprs un dveloppment sur ce thme plutt douteux,
vous nous informe que M les pratiques internationales
actuelles du P. C. C. nuisent au prestige de la Chine
auprs des puples, notm ent dans le tiers monde .
S'il est dfcile de nier que les pratques de l Che en
matire internationale doivent paratre la plupart du
temps dconcertantes ceux qui n'ont pas une com
prhension sufsante du matrialisme dialectque (du
M ralisme ?), ces pratiques, aprs tout, ne sont pas
nouvelles. Si vous relisiez Pkin Information, vous ver
rie qu'une recrudescence dans les pratiques que vous
voque concide plus ou moins avec le dbut de la
dcennie. Une telle lecture montrerait aussi que, si
Chou En-lai en tait le principal ecutant quotidien
( avant qu'on en confe l tche Teng), Mao Ts
toung tait loin d'en tre simplement le spectateur rcal
citrant. Rien qu' partir des photographies, on pourrait
amasser des preuves irrutables de la complicit du
prsident Mao. Puis-je vous rpter ce que la propa
gande chinoise s'vertue expliquer ? L prsident Mao
tait non seulement partie prenante de ce que vous dci
vez comme des pratiques nuisant au prestge de la
Chine, mais il a t le principal architecte de la stratgie
rvolutonnaire qui les sous-tend. Il est tout fait
lgitime de se demander si la directon cinoie n'a pas
commis quelques erreurs en appliquant ses grandes
138
q
lestions sur la chi
1
e
vises. Mais, si elle
e a
commis, la p
ropagande
chinoise
elle-mme nous oblige tre quitable dans l'attribution
des responsabilits. Quant la perte de prestge de l
Chine auprs des peuples du tiers monde, il
est diff
cile d'avoir l'impression, partir de la propagande dis
ponible ici, que les dirigeants du tiers monde (mme
les dirigeants progressistes) soient de ceux dont on puisse
prtendre qu'ils perdent leur respect pour la Chine.
Je pourrais continuer sur c ton, mais j 'hsite vous
ennuyer. Je dirais seulement que ce qui vous apparat,
et m'apparat, comme un massacre verbal des M quatre
n'est pas non plus une nouveaut. L encore, Pkin
Information sufft en donner les preuves. Relisez les
accusations contre Liou Shao-chi et Lin Piao ( et les
verdicts). Ces accusations taient-elles aussi rvlatrices
d'une ligne rvisionniste ?
Vous pouvez constater que je ne suis pas en train de
dire qu'il ne sert rien de lire les divers organes de pro
pagande publis par la Chine. Au contraire, on peut
recueillir une quantit norme d'informations rien qu'
partir des publications en langues trangres. Malheureu
sement, les articles les plus rvlateurs ne sont pas tou
jours retenus pour tre traduits, et ceux qui le sont
ont souvent t travaills par les rdacteurs de Hsinhua
jusqu' perdre une grande parte de leur impact. Pouvoir
lre le chinois aide beaucoup comprendre. Laissez-moi
vous citer un exemple. Dans votre lettre, vous dclarez
que M l lutte contre le droit bourgeois n'est pratique
ment plus mentionne . Aucun lecteur fdle des dou
ments crits en chinois ne pourrait avancer une telle
afrmation (il pourrait mme mettre en doute votre
utilisation des mots M lutte contre , pensant qu'il s'agit
de M restreindre le
droit
bourgeois, et non de M lutter
contre ). Je pourrais tout le premier vous fournir
une liste d'articles
thoriques publis en Chine l'anne
dernire
prcisment sur ce sujet. L dernier qui ait
retenu mon attentio
n est un article relativement long
de
f
',
Li Hung-lin paru il y a juste quatre jours dans Le

annexc:
139
Quotidien
du peuple (
27 sep
tembre, p. 3). Entre autes
choses,
il trace une ligne de
distinction entre le droit
burgeois, les salaires conform
es au travail et le
s prati
ques absolument ilgales. Nous n'aurions pas pu tracer
de telles dmarcations il y a deux ans ; la thore
a progress.
Continuons. Si la propagande chinoise n'a pas toujours
t aussi digne de foi que la propagande ocidentale
offcielle sur la Chine ( du moins dans un pass rcent),
ni l' une ni l'autre ne sont les seules sources d'infor
maton existant pour ceux qui cerchent vraiment
comprendre. Il y a toujours eu les reportages d'obser
vateurs V indpendants ayant accs des degrs divers
aux dgeants comme aux simples citoyens. Il y a tou
jours eu les comptes rendus, publis offciellement (ou
offcieusement), des discours dominante diverse, et les
documents diplomatiques. C sources vous sont toutes
accessibles Paris et, comme le laissent entendre vos
diverses publications, vous semblez conscient des forces
et des faiblesses qui leur sont inhrentes. Les observa
teurs indpendants ne sont pas forcment des observa
-teurs M objectifs , mais en tant que marxiste vous
devrie savoir tenir compte de leurs tendances. Les
discours, les doents du parti et du gouvernement
ont aussi leurs problmes spcifques, mais votre grande
familarit avec la documentation sovitique a certaine
ment d vous rendre conscient de la difrence qu'il y
a entre l comprhension limite d'un dirigeant ou d'une
.direction et les erreurs honntes, d'une part, et d'autre
part, la tromprie consciente.
Laisse-moi vous donner u seul exemple de ce que
l'on peut apprendre de telles sources. Prenons nou
veau l question du droit bourgeois. Le discours pro
nonc p le Vice-Premier ministre Yu Chiu-li au pri
temps derer la Confrence nationale de Taching
(Pkin Information, n 22, 1977) n'ajoute put-tre pas
grand-chose la discussion thorique sur le droit bour
geois ; pourtant, il disait plusieurs choses de prt
140
que
s
tions sur la chine
pratique
immdiate.
Si vous
vous re
prtez au c
nqui

me
paragraphe
de ce discours, vous verrez que le
Vice
Premier ministre Yu lance un appel au dveloppement
des services publics qui contribuent rduire les dispa
rits et les privations rsultant de l'existence prsistante
du droit bourgeois. Evidemment, si vous tes de ceux
qui pensent que le problme du droit bourgeois pour
rait tre V rsolu en prenant simplement quelque chose
ceux qui sont relatvement aiss, ou dont les bsoins
sont moindres, pour le donner ceux dont les bsoins
sont plus grands, vous ne serez pas satisfait par mon
exemple. Mais alors vous ne prendriez pas non plus
connaissance des tensions extrmes, voire des conts
grande chelle, qu'une telle politique entranerait. (A
quelle super-agence, aprs tout, pourrait-on confer l
charge de prendre des dcisions, que beaucoup consi
dreraient comme arbitraires, sur les V besoins ?) Quoi
que vous en pensiez, le droit bourgeois sera restreint, i
est dj en train de l'tre, selon la mthode prconise
par Yu Chiu-li ; les efets s'en acclreront au f et
mesure que grandiront les forces productives. Pour
faire contraste, le manque d'intrt pour - ou si vous
prfrez V l'incapacit proposer - des taps pra
tiques alant dans le sens d'une solution, de la part de
Yao Wen-yuan et Tchang Tchouen-kao, nos thori
ciens prfrs, n'ont pas chapp aux masses.
Cela nous mne au point suivant. La propagande, les
reportages d'indpendants, les discours et les douments
vous parviennent trs probablement sous forme rite,
moins que vous ne puissiez capter Radio-Pkin. Cela
signife que, mme si vous tes un adepte de la M lec
ture entre les lignes , i n'y
aura pas de vrai dialogue,
vous n'aurez aucune
chance
de saisir un de ces signes
rvlateurs qui nous
aide
avoir une attitude - peut
tre une af t - face un informateur vivant. Un
historien doit en gn
ral se satisfaire de sources crites
et de
tout ce que le hasard a pu laisser comme objet
qui jette
quelque lumire sur son sujet. Il doit essayer
annexes
141
de leu
r insuffer
une nouvelle
vie. V
ous
deve, en tant
qu'historien
des premires annes de la rvolution
russe,
bien
connltre ce problme. Il est pssible que nous
puissions avoir le sentiment de M connltre N vraiment
Lnine aprs avoir lu en entier les quelque quarante
volumes de ses uvres compltes, mais nous risquons
de nous sentr beaucoup moins familiers avec la plupart
des autres premiers dirigeants sovitiques. Mais, mme
quand nous ne puvons pas rencontrer, en chair et en
os, des dirigeants de haut rang, ni leur parler, ne nous
est-il pas possible d'en apprendre beaucoup auprs de
ceux qui cn ont eu la chance ? Ou auprs de ceux qui
ont t, en un certain sens, l'objet des dcisions poli
tiques et du gouverement de ces dirigeants pendant une
longue prioe ? Je suis convaincu que votre travail sur
l'Union sovitque aurait t bien moins utile vos
leteurs si vous n'aviez jamais sjour dans ce pays,
si vous n'y avie tavaill et acquis une familiart de
premire main avec certains de ses habitants, de ses
russites et de ses problmes. Peut-tre aujourd'hui encore
tes-vous en mesure de garder un contact diret avec cer
tains aspects de la vie sovitique. Si c'est le cas, ce
contact doit vous aider crire le deuxime et le troi
sime volumes de votre ouvrage et en faire de meilleurs
livres.
C'est pour ces raisons qu'il est trs surprenant que
votre lettre d dmission ne mentionne aucne allusion
l'utilit qu'il y aurait entrer maintenant en contact
avec des aspects de la rlit chinoise difrents de tout
ce qui est imprim, dont j'ai dj parl. Puisque nous
n'avons pas afaire ici de l'histoire passe mais des
vnements contemporains, cette omission m'est pra
tiquement incomprhensible. Je sais que vous ave
sjourn en Chine plusieurs reprises par le pass. Je
n'en suis pas sr, mais je vous souponne de ne savoir
ni lire n crire le chinois. Pensez-vous vraiment que vous
n'apprendre rien de plus en venant ici une fois de plus ?
Avez-vous l'impresion que le problme linguistque est
142 questions sur la chine
une barrire insurmontable pour dialoguer ave c de
Chinois qui purraient rpndre vos doutes pris ?
O bien aurie-vous succomb
cette id
e actuelleme
nt
en vogue d les cercles de sinologues franais qui veut
que les rgles rgssant les contacts avec les trangers
et les fantastiques apttudes organisationnelles et ds
plinaires des autorits chlnoises vous empcheraient de
connatre autre chose que des variantes de la M lige
ofcielle ? S'i s'agit d'une de ces raisons ou d'un
mlange de celles-ci, je peux simplement vous d que
vous tes victime d'une pense mtaphysique. Chacune
de ces considrations recle un lment de vrit. Mais,
dans leur essence, elles sont fausses - sans exception.
Laissez-moi vous montrer comment deux des argu
ments avancs dans votre lettre pourraient tre envisags
sous un jour nouveau aprs un voyage, mme bref, ici.
Tout d'abord, si on vous emmenait faire une visite
M type d'une usine de votre choix (disons, pour prendre
un exemple, l'imprimerie de la presse en langue tran
gre), vous purriez, pndant l'habituelle heure consa
cre aux questions, soulever la question en apparence
contradictoire de la falsifcation des photographies. Les
rponses de vos htes purraient varier dans le dtal,
mais je pense qu'en substance elles se ramneraient
ceci que l prsence de certains dirigeants, ou leur
retrait, sur les photos est essentiellement une question
d'approbaton gnrale ou de ferme dsapprobaton de
leu ligne politque. Vous purrie rtorquer que c'est l
une absurdit, qu'une photo n'est jamais que le refet
d'un vnement psitif. J'ai de bnnes raisons de penser
que cela renconterait leur dsaccord et que l'on vous
apprendrait de surcroit que, si jamais quelqu'un avait
essay d'obliger les imp
rim
eurs publier telles quelles
des photos de la directo
n
runie l'ocasion du service
funbre du
prsident
Mao, dans L Chine en construc
tion, Pkin
Informatio
n ou L Chine en images, cda
aurait
provoqu une obstruction nergique venant des
imprimeurs eux-mmes
. Si de tels arguments ne vous
annexes
143
satisfais
aient pas et que vous
demandiez carrment pour
quoi
Hsinhua
puvait tre
alors asse hyporite pur
qualifer
la mme technique de lche quand elle tait
employe sur l'ordre des M quatre , on vous rappellerait
ironiquement qui taient les individus dont les M qua
tre avaient retir la photo. Si vous vous lanciez alors
dans u monologue sur la mystcation et la mauvaise
conscience, un de vos htes u tant soit pu pintleux
pourrait trs bien renverser la question et vous mettre
sur la sellette propos des coutumes de rdaction et
d'dition en France. E, si vous leviez les bras au
ciel en signe de dsespoir et que vous vous demandiez
tout haut comment l'histoire pourrait avoir un sens,
vos auditeurs ne comprendraient probablement pas votre
dilemme - ou, s'ils le comprenaient, ils pourraient
fort bien vous rtorquer que l'histoire relve du travail
des archivistes et des historiens, que la pratique incri
mine ne concerne pas l' M histoire mais la lutte de
classes actuelle et que de toute faon aucun histo
rien digne de ce nom ne pourrait aspirer illustrer un
travail avec des photos de gens aussi mprisables que les
V quatre . ( Soit dit en passant, la publication rcente
de certaines des photos qu'on a accus les M quatre
d'avoir truques done un certai poids l'argument sur
le travail des archivistes, voire des historiens ; les nga
tifs n'ont jamais t dtruits. )
Maintenant, il se peut que vous quittiez un tel
entretien avec le sentiment que la seule explicaton plau
sible des rponses aussi M irrationnelles est que vous
avez eu afaire des htes dous d'un niveau de
comprhension thorique partculirement b; mais,
aprs avoir soumis, en des ocasions ultrieures, les
mmes M contradictions d'autres htes et vous tre
entendu rpndre des variations sur le mme thme
,
il vous resterait choisir entre deux explications pos
sibles (je laisse de ct la troisime possibilit selon
laquelle c'est vous qui aurie tort et vos htes raison).
Une premire explication serait qu'on ait systmatique-
144
q
uestions sur la chi
ne
ment instruit l'avance
vos i
n
formateurs
sur tout ce
qu'on savait de vous et de vos
doutes
-
et qu'on leur
ait donn des consignes sur ce que devaient tre leurs
rpnses toutes vos questons pssibles et imagna
bles. Penser cela serait, mon avis, absurde. L'autre
explication possible serait que vous ayez tout simple
ment t confront un fait objectif, celui- qu'en ce
qui concerne les photographies des dirigeants i y a en
Chine une opinion largement rpandue qui ne corres
pond pas l'ide qui prvaut dans certains des autres
pays que vous connaisse. En tant que marxiste, i vous
faudrait alors relever ce fait, l'associer d'autres faits
du mme ordre et soumettre l'ensemble une analyse,
en utilisant les mthoes qui vous sont familires. Mais
je ne vois absolument pas comment une de ces explica
tions pourrait vous pousser concure qu'une ligne rvi
sionniste triomphe prsent -par oppsiton , disons,
i y a deux ans, ou il y a dix ans. Si vous voule des
preuves l'appui de cet argument, reprene les numros
de L Chine en construction de 1967 et de 1968 et rear
de les photos. Vous aurie certainement du mal attri
buer la pratque du truquage une seule quipe diri
geante.
Un autre ensemble de doutes qu'un voyage en Chine
aujourd'hui vous obligerait reconsidrer concere tout
ce que dans votre lettre vous qualifez de M calomnies et
mdisances N d' M invraisemblables accusations " et de
M contre-vrits grossires N. L encore, une enqute sur
le terrain vous ferait invitablement rencontrer ceux qui
sont l'origine des histoires que vous ave si fermement
catalogues. Vous verrie alors que les responsables n'en
sont pas seulement les dirigeants qui ont tremp dans
la chute des M quatre N en otobre derier, ni des
romanciers la solde d'une presse diablique. Il vous
faudrait probablement admettre que la majorit d'entre
eux sont des
travailleurs moyens ou des petits cadres,
d'un genre ou d'un autre.
Une fois exclue la pssibilit
qu'ils soient tous de grands opportunistes, de fef men-
annexes 145
teurs et
de bns acteurs
, il vou
s faudrait aussi
probable
ment prendr
e au moins certaine
s de leurs histoires au
srieux. C
gens prtendent
ou bien avoir t toins
d'activits des M quatre qui taient trs loin de ce
qu'ils pouvaient, eux spectateurs, juster comme rele
vant de la morale soialiste, ou bien avoir t prsonnel
lement victimes d'une rpression exerce par les M qua
tre . Et certains de ces faiseurs d'histoirs s'exprime
raient dans un langage qui suft vous convaicre
que leur connaissance du marxisme n'est pas seulement
accidentelle.
Si vous leur demandiez alors purquoi i n'en avaient
pas immdiatement parl l'poque des vnements
qu'ils ont vus ou subis, vous auriez plusieurs rponses.
Certains vous diraient qu'ils en avaient efetivement
parl et qu'ils avaient d en ptir. D'autres, probable
ment une ptite minorit, vous diraent qu'eux aussi en
avaient parl mais que leurs camarades ou leurs orga
nisations les avaient protgs des reprsailles des M qua
tre N. Mais la grande majorit vous aurait san doute
rpondu que l peur de la rpression leur avait clou la
langue. Quel que soit le cas, si vous aviez persist dans
votre enqute et vrif les histoires racontes, vous
vous serie aperu qu'au moins certaines d'entre elles
taient connues et crues par une grande quantit de
gens bien avant le mois d'otobre de l'ann dere -
videmment pas par le biais des mdias offciels, mais
travers ce qu'on appelle ici les M nouvelles du ce
min N le buche--oreile.
L encore, vous auriez choisir. Soit vous prsiste
maintenir que les accusations contre les M quatre N
ne sont que M calomnies et misances ,, sans rapprt
avec leur M ligne N leur socialisme, leur pratque ; soit
vous acceptez qu'elles fassent partie des preuves pur
juger les accus. Si vous choisisse la premire solu
tion, i me semble que vous suggrerie ainsi que l
pratique soste est semblable un travail de roule
ment par uip -que ce que
quelqu'un fait M de son
146 questi
ons sur la
chine
temps prson
nel
,
ne
ra
de que lui d
a
s la mesure o

il garde
une cadence
acept
able tant qu'i
et M au
bulot . En choisissant la se
onde
(
le fait
que ces h
toires sont des preuves prtnentes), vous rejoindrie
l
majorit des Chinois. Dans tous les cas, il vous faudrait
accepter un aute fait objetif : que la croyance est
largement rpandue d ce pays que ces histoires sont
vraies, que la conduite qu'elles dcrivent n'est pas soia
liste et que les M quatre sont bien coupables de ce dont
on les accuse. L encore, i vous faudrait analyser ce
fait en l'associant d'autres faits. L encore, je ne vois
pas comment votre analyse pourrait vous amener
conclure qu'une ligne rvisionniste triomphe prsent
-par opposition , disons, il y a trois ans et demi. Et
l encore, s'il vous faut des preuves, lisez attentivement
la propagande publie en 1974 sur Lin Piao ou, mieux
encore, souvenez-vous de certaines histoires qu'on vous
a racontes sur Lin et ses cohortes lors de votre dernier
voyage ici.
L arguments qui prcdent nous amnent u
autre problme fondamental. Quel rle jouent l cons
cience - et les ides - des masses pendant la priode
de transition sote ? Votre lettre purrait laisser
pnser qu'elles n'en jouent pas, alors que je suis cer
tain que vous reconnatriez tout de suite, lors d'un dbat
thorique, que l'essor de l conscience de masse est une
queston centrale d toute l'approhe de Mao Ts
toung aux transformations rvolutionnaires. Envisageons
la queston d'un pu plus pr.
La conscence de masse - ou, si vous prre, la
conscience de classe - n'importe quel moment donn
du temps, est un fait historique objectif. Toute cons
cience est aussi vide
mm
ent une entit dynamique, chan
geante. Ma, pour
les besoins de l'analyse et de l'orga
nisation, nous ne pouvons faire autrement que de l'ar
rter, la saisir et la dcrire. Et, lorsque nous le
faison
s,
elle est ce qu'elle est, rien de plus ni de moins ; c'est
une absurdit idaliste de parler de ce qu'elle M devrait
annexes 147
tre ou
de ce que
nous M so
uhaiter
ions N
qu'elle soit
au moment o
nous l
'apprhendo
ns. E tant que dia
lecticiens, nous ne pouvons oublier qu'il est pssible de
parler en termes gnraux de son volution, ou mme de
la manire dont elle devrait tre M dveloppe N mais
il nous faut admettre que nous ne pouvons savoir ce que
signife une conscience proltarienne M pleinement dve
loppe N. (En ralit, une telle chose n'existe pas, et
seul u mtaphysicien peut penser qu'elle puisse exster. )
Toutefois, nous en savons aujourd'hui efetvement
beaucoup sur la nature de son prcessus de dvelopp
ment. Maitenant, on pourrait tomber dans le dbat
encore en vigueur sur la liaison troite entre l cons
cience et le dveloppement des forces productives,
quel est le facteur dterminant, etc., mais je n'ai rien
ajouter pur l'instant ces controverses toriques. Mon
but en posant cette question est ailleurs.
C que je veux souliger c'est que, si l'on cerce
apprhender correctement le contenu et le niveau de
conscience de masse n'importe quel moment donn,
c'est pur dgager les donne ncessaires l 'abra
tion et la progression d'une stratgie pour la trans
formation rvolutionnaire. La qualt de cette stratge
dpendra de la prcision des donnes. Un matrialiste
ne peut se permettre de penser autrement. Il se peut
que vous soyez convaincu de dtenir la vrt sur des
questons comme celle des photos truques (j 'ai ten
dance penser que c'est le cas) et sur celle des M mdi
sances et des calomnies (j'ai tendance penser que
ce n'est pas le cas) ; vous tes nanmoins confront
des faits objectifs qui prennent la forme d'un dsacord
largement partag ici, en Chine, avec vos ides ce
sujet. De la mme faon, il se peut que les M quatre N
aient t convaincus de dtenir les c des transforma
tions rvolutionnaires souhaitables pour la soit c
noise, mais i semble que, du moins ces derre ann
,
ils n'aient pas pu convaincre les masses - ou conserer
leur conviction.
148 questio
ns sur la ch
ine
L convict
on d'une m
inorit s'a
fronte l M rc

trance des masses. D l mm


e manire, le M marx
sme
avanc , s'afonte l'inerte
ppu
l
aire
. O l'emprte ?
L rpnse burgeoise est ambigu : ou bien la minorit
M devrait accer aux vux de l majorit, ou bien
ceux q ont tort devraient cder devant ceux qui ont
raison. La rpnse marxiste est : aucune des deux. La
minorit convaincue essaie de crer, ou du moins de
d, une pratique qui sera convaincante pour les
masses ( une description, peut-tre, des efets concrets
des photos truques sur les lecteurs trangers ?). L
avant-gardes marxistes (si ce sont de vritables marxis
tes scentques) essaient d'organiser une manifestation
convaincante, sur une chelle limite, ou encore de don
ner aux masses les conditions leur permettant de vri
fer la validit des nouvelles vrits, d'en voir les avan
tges inhrents et de se les approprier. Puis-je me
permettre une seule citation du prsident Mao Ts
toung ?
V L comit central a soulign plusieurs reprises
que les masses doivent s'duquer et se librer elles
mmes. Il en est ainsi parce qu'on ne peut leur impser
une vision du monde. A de transformer l 'idologe
(consience), il est ncessaire que les causes exteres
agssent travers les causes internes, bien que c der
nires soient le principe. N ( 31 aot 1967.)
Nous voil arriv au dernier grand problme dont je
voudrais dbattre : le raprt des dirigeants aux dirig,
aux masses. Votre lettre, sans l'affrmer directement,
implique que ce sont les dirigeants actuels du P. C. C.
qui sont responsables de la ligne rvisionniste cense
triompher. On pourrait aussi en dduire que vous pen
sez que cette ligne rvisionniste ne triompherait pas
aujourd'hui si les M quatre N taient encore au puvoir
(ou du
moins partageaient le M pouvoir ). J'ai essay
de
montrer plus haut, travers plusieurs exemples, que
la direction actuelle tait loin d'tre la seule responsable
QMM070
149
de certaines
des choses que vous
conda
m
ne
z et qui vous
serven
t porter l 'accusation de rvisionnisme. Mon
objectif n'tait pas de jeter le doute sur le prident
Mao (pas mme sur ce que vous apple sa M vigi
lance ) , ni de mettre en accusation tous les dirigeants
chinois divers degrs. J'ai plutt essay de rtablir
certains liens entre les dirigeants chinois et ceux qu'ils
dirigent - entre les dirigeants et l'environnement soda
plitique gnral -, liens qui taient si dplorablement
absents de votre lettre. Je pux seulement supposer que
cette omission refte certains dfauts de base dans votre
vision profonde du gouvernement.
Croyez-vous vraiment que les hauts dirigeants chinois
devraient exercer u contrle direct sur chaque aspct du
travail et de la vie quotidienne du puple chinois ?
Croyez-vous qu'une telle chose est possible ? Croye-vous
vraiment que les dirigeants chinois devraient - ou
purraient - imposer leurs vues, tout aussi marste
lninistes, avances, scientifques et prventives soient
elles ? O, pour tre plus prcs, les membres du bureau
plitique devraient-ils corriger au pralable chaque artcle
imprim par l'Agence de presse Hsinhua ? L prsident
Mao aurait-il d parger tout le monde la confusion,
l'angoisse - et l'apprentissage - des dernires ann
en cartant lui-mme les M quatre ? (Dans ce cas, alors
pourquoi pas Liou Shao-chi en, disons, 1962 ou Lin Piao
en, disons, 1969 ? ) Aurait-il d aussi parger tout le
monde la confusion, l'angoisse - et l 'apprentissage -
de la Rvolution culturelle ? Les M quatre auraient
ils d continuer enfermer les rcalcitrants jusqu' ce
que les gens rests en librt se soumettent leur
V marxsme-lninisme avanc ? Je suis convaincu, en
fait, que vous ne croye pas ces choses, car certaines
d'entre elles sonnent plus comme du fascisme que comme
le socialisme dans lequel vous tes engag. Et purtant,
sans mme forcer l' imagination jusque-l, il serait pssi
ble de tirer de telles conclusions des positions prises dans
votre lettre.
W~
150
questions sur la chine
Vo lvres, purtant, sont tout fait difrents. En les
lisant, on a l'impression que vous comprene que les
grands drigets soalstes -comme Lnine et Mao -
ont t ceux qui ont dvelopp cette capacit rare et
toutes : savoir envisager un vnement ou un proessus
complee, en tirer son essence ou en rsumer la tendance
princpale pour ensuite le rinsrer dans la ralit d'en
semble dont il fait partie, de faon psitve. Mais,
concrtement, quelle est cette M faon positve ?
C'est cele qui aide ceux qui font vraiment l'hstoire,
les masses, avancer ; celle qui les aide s'duquer
et se librer elles-mmes, transformer leur idologie.
Si ce que j'ai dit est juste, l'essence d'une vraie
direction est pdagogique : les meileurs dirigeants ne
sont rien d'autre que les meilleurs professeurs. Pas ceux
qui agissent comme s'ils avaient le monopole de la
comprhension. Pas ceux qui essaient de gaver les tu
diants de faits et de thorie qu'ils ne puvent, du fait
de leur exprience limite, vraiment saisir. Pas ceux qui
pnsent qu'une dose de terreur aide faire progresser
te procssus d'apprentissage. Pas non plus ces profes
seurs pateralstes qui redoutent inconsciemment le jour
o M leurs tudiants seront sufsamment indpndants
pur se dbrouiller sans leur tutelle. Je pense plutt
c professeurs qui considrent leur propre savoir
comme un signe de connance du puple, qui considrent
le proessus d'apprentissage comme une eprience ri
proque, qui encouragent par leur propre exemple le
tavail diffcile et l'acquisition de l'autoiscipline et dont
le plus grand bnheur est de voir ceux avec qui i
ont eplor et transform le monde autour d'eux s'en
aller pur contnuer le proessus avec d'autres.
Mao Ts-toung sera toujours connu des puples rvo
lutonnaires, en Chine et dans le monde, comme M Le
Grand Dirigeant et Enseignant . Quel que soit le nom
qu'on leur
donne, on ne pensera probablement jamais

un des M quatre comme un grand M professeur
des
masses. Quant aux membres de l'quipe actuelle, i nous
annexes
151
faut attende et voir. Mais nous devons nous rappler
que p
lusieurs des circonstances qui
ont
c un Mao Ts
toung ne rgent plus en Chine ; il en existe d'autes,
et de nouveaux dfs. Ne soyons pas suris que le style
de travail individuel df re d'un dirigeant l'autr.
Et ne soyons pas trop presss de qualifer de M rvision
nistes , de M capitalistes ou de ce que vous voudre,
ceux qui ne sont pas la hauteur du profl idal que j'ai
trac plus haut. D'autre part, ne manquons pas de recon
naitre un bn gouvernement quand on nous y confonte.
J'aimerais vous montrer qu'en ralit la don
actuelle a agi asse rapidement pour crer - recrer -
les conditons essentielles sous lesquelles les masses
peuvent continuer s'duquer et se lbrer elles
mmes. Elle a dj beaucoup fait pour bannir l'incerti
tude, le dsordre et la crainte de traitements arbitraires
dont un grand nombre de Chinois ont d faire l'e
rience - comme d'un phnomne M r N - ces der
nires annes et dont i sont convaincus que l respn
sabilit incombe largement aux M quatre . Elle est en
ce moment prcis en train de mettre en place de nou
veaux rglements pour soulager l'inscurit conomique
des habitants des villes en prodant un rajustement
de l'chelle des salaires en faveur des catgories dont le
revenu est le plus bas. Elle a sorti l'mulation sote
des nuages de la M thorie des forces prouctves N.
Tous ces pas en avant, et d'autres venir, sont psitfs
et ne puvent conduire qu' une recrudescence de l'ini
tiative des masses.
Quant aux outils dont les masses ont bsoin pour
s'duquer et se librer elles-mmes, on peut diffcilement
prendre l nouvelle direction en faute. Regarde les
faits. I ont lanc un programme pur la publicaton de
uvres principales de Mao Ts-toung. Il ont rafermi et
popularis les modles - ceux de Tachai et de
T aching - qui sont si troitement associs au nom de
Mao et ils ont raffrm le
principe des entreprises
socialistes - la charte d'Anchang - que le prsident
1 52
questions sur la chine
Mao avait
appuy
.
Mais
ce qui est le plus
importan
t
ils ont introdui
t des mod
les de comportement pour les
membres du
parti dans la
nouvelle constitution du parti,
ils ont forg certaines institutions pour que ces modles
soient observs et ils ont fait de leur mieux pour que ces
modles soient connus de la ppulaton tout entire
.
Je pense pour ma part que les changements que je
viens d'numrer ne sont pas des mthodes de rvision
nistes. Mais put-tre y a-t-il, comme par le pass, de
grands vices dans mon systme et mes catgorie logques
et put-tre me sera-t-il fnalement prouv que j'ai
tort. D'abrd parce que, comme vous, je ne pux conna
tre l'ampleur des forces opposes au rge politique
actuel. Mais, que j 'aie tort ou raison, je suis cr
d'une chose :- il s'agit d'histoire et ce sont les masses
qui doivent tre juge.
La Rpublique populaire de Chine a aujourd'hui vingt
huit ans. A certains gards, la soit chinoise est un
organisme plus complexe, plus dynamique que le 1er oto
bre 1 949. Ce n'est en aucune faon une sot parfaite.
Alors que l tendance princpale est, je crois, d' M aler
de l'avant ., il y a aussi des retours en arrire. Mais
cela ne consttue pas en soi une nouveaut. La lutte de
classes continue ; elle est pour le moment troitement
assoie aux divers pchs attribus aux M quatre .
Vous brandissez dans votre lettre le fantme du balayage
des acquis de la Rvolution culturelle. Certains de ses
produits seront efectivement abandonns, d'autres modi
fs - certains pour de bnnes raisons, d'autres non.
Et, puisque les classes et la lutte de classes ne dispa
ratront pas de si tt, il est mme concvable qu'une ligne
rvisionniste - une vraie - l'emprte un jour
"

travers un coup d'Etat, une intigue, une lutte de pu
voir ou autre chose (le nom imprte pu) - et qu'elle
tente de les balayer. Mais les acquis vraiment imprtants
de la
Rvolution cultur
elle purraient-ils jamais tre
longtemps submergs ? Impossible ! Ils sont cns notre
sang. Ils ont inspir vos livres. I
ls nourrissent les dis-
annexes
153
cours
du prsident Houa Kouo-feng.
Sans eu
x, je n'aurais
pu c
rire cette lettre. Et, armes
de ces
acquis, les
masses chinoises ont l'arme la plus effcace qui soit pour
combattre une lige rvisionniste, s'il s'en avrait une.
Je serais trs heureux de reconnatre les erreurs que
j 'ai pu faire en interprtant le fond de votre lettre et de
recevoir les critiques sur n'imprte quel argument que
j 'ai avanc. Bien que n'ayant jamais eu la chance de vous
rencontrer, je vous ai toujours considr autrefois comme
un de mes professeurs. C'est pourquoi j 'espre que vous
accepterez mes critques dans l'esprit o je les formule.
r aimerais aussi pouvoir esprer que vous reviendre
sur les psitions prises dans votre lettre et sur les pos
tulats qui fondent vos doutes ; que vous viendre
nouveau e Cine dans un ft prohe et qu'il vous
sera pssible de contnuer apporter votre contributon
en tant que partsan - un partisan critique - de l
direction actuelle. Quant ceux avec qui vous vous tes
trouv en dsaccord propos des vnements de l'anne
dernire, il est de leur devoir de vous encourager faire
ces eforts et, si vous changez de sentiment, de vous
recevoir sans rserve.
Sincrement vtre,
Neil G. Burton.
(Trauit de l'anglais par Dominique Lmann)

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Jzblc
Prsentaton o e + e e o e e + + e e o o e e e + + e o o e e o o o e o e 7
La fn de la Rvolution culturelle o + e e e o o o o o e o 9
Le problme de la dmocratie de masse e + + + e e o e 12
Le bnd en arrire accompli depuis la f de 1976 1 4
Les comits rvolutionnaires des units de produc.
tion et le renforcement de la direction unique e . 16
Le M desptisme d'usine e e e e e e + e e e e e o o o o o e 1 8
Les campagnes d'mulation . e . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Le proft, l 'accumulation et la concentration du
pouvoir de direction au sein des entreprises o o 22
La lutte contre l' V galitarisme dans le domaine
des salaires o e e o o o o o o o o o o + 8 + e e + . . . e e e e o o 26
Les nouvelles orientations de la politique agricole 28
La mcanisation V acclre de l'agriculture e e 35
L'puration des organes de direction de l'agriculture 40
La politique du commerce extrieur e o o e e e o + 8 41
La destruction de l a rforme de l'enseignement . o 42
La tentatve de liquidaton M thorique de la
Rvolution culturelle e o e o o o o o e o o o o e o e o + 8 46
Le retour au thme de l'existence d'un V systme
socalste o o o o e e e o o e o + e o + o e o o o e e e o o o o o 51
Les rapports agriculture/industrie et industrie
lourde/industrie lgre o e o o o e e o o o e o o e e o o o 58
L M rythmes de dveloppement o o o o o o + o o o 59
L'idologie rvisionniste de la neutralit des scien-
ces et des techniques o o e 8 e . o e o o o o o o o o o o o e 64
Dogmatsme et rvisionnisme + e e + o o o e o o o o o o o o 68
Remarques sur la signifcation de l'expression
M ligne rvolutionnaire
o
o o o e e e o o o e o e o e o o o 70
Les condition
s politiques
immdiates de la dfaite
de la M ligne
politique
de Mao Ts-toung au
lendemain de sa mort 4 4 75
L changements dans les rapports de forces entre
les classes et la victoire d'une ligne rvisionniste 83
La Commune de Changha ; la porte thorique
et pratique de sa dispariton rapide . . . . . . . . . . 94
L' M hritage idologique et son rle actf . e e . 105
Le cours actuel et ses perspectives . n n 4 4 . e n 4 1 1 3
ANs
1 19
Lettre de dmission de l'Assoation des amitis
fancOhinoises, Charles Bettelheim . . . e = e . 121
Lettre Charles Bettelheim, Neil Burton e . . + . . 127
DANS L COLLECTION
ECONOMIE ET SOIAISM
dirige par Charles Bettelheim et Jacques Charrire
1 . Ch. BETELHEI, Planification et coissance acclre.
2. C. BETELHEIM, J. CHARRIRE, H. MARCHISIO, L
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DUMTS ET RCRC
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d'Etat algrien.
10. Pierre CAST, M Voie chilienne au socialisme et luttes
paysannes.
ACHEV D'IMPRIMER EN MAI 1 978
SUR LES PRESSES DE L'IMPRIMERIE
CORBIRE ET JUGAIN A ALENON
(ORNE)
DPT LGAL . 2' TRIMESTRE 1978
PREMER TIRAGE :
5 00 EXMPLAIRES
ISBN 2-7071-10264
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