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1920 et 1930. Sans doute les auteurs tmoignentils aussi pour une part, mais dabord ils interprtent, ils donnent sens lexprience, et ils combattent, avec les armes de la littrature. Ainsi N. Beaupr est-il fond voquer le grand rcit form par tous ces textes comme une mythification littraire de la guerre, qui rencontre des reprsentations largement partages au sein des deux socits belligrantes. N. Beaupr montre aussi que les crivains de guerre franais et allemands ont, pendant le conflit, dit plus de choses sur lexprience de la violence quon ne le pensait gnralement : le thme du silence sur les ralits de la guerre est une reconstruction, et un topos de cette mme reconstruction. Mais le consentement la violence des crivains combattants fit sombrer dans loubli leurs textes, recouverts ensuite, en quelque sorte, par la littrature du tmoignage de la priode ultrieure : car, entre 1914 et 1920, il ny avait pas dquivalence entre dvoilement des violences et pacifisme. Bien plus, le dvoilement lgitime celles-ci plutt quil naboutit les condamner. Il fallut ensuite la prodigieuse myopie de J. Norton Cru, soucieux sans doute, comme tant dautres, de faire oublier son parfait consentement initial la guerre pour que demeurent masques de telles vidences. On peut donc craindre que le livre important de N. Beaupr soit durement attaqu par tout ce que lhistoriographie franaise de la Grande Guerre compte de reconstructeurs dune guerre de 1914-1918 la plus conforme possible nos horizons dattentes contemporains. Ce serait l un gage de qualit de ce beau livre, videmment. STPHANE AUDOIN-ROUZEAU

Bernard Lahire La condition littraire. La double vie des crivains Paris, La Dcouverte, Textes lappui/ Laboratoire des sciences sociales , 2006, 624 p. Matrialiser les crivains , tel est lobjectif que se donne le sociologue Bernard Lahire

dans cet ouvrage qui porte sur leurs conditions de travail. Cette dmarche se dmarque de lidalisme des lectures internes des uvres comme du subjectivisme phnomnologique dune sociologie qui, par paresse empirique , rduit le problme de la cration littraire un problme didentit. Lapproche quantitative est le moyen de rompre avec ces deux formes de rductionnisme : ltude de la condition littraire sappuie sur une enqute ralise auprs de 503 crivains lis la rgion RhneAlpes, qui est analyse dans la deuxime partie du livre ; elle est complte par 40 entretiens, qui nourrissent les tudes de cas prsentes dans la troisime partie. On pourrait se fliciter de cette tentative dobjectiver les aspects souvent dnis des conditions de travail des crateurs si elle ne conduisait le sociologue tomber dans le travers oppos, celui du positivisme et dun objectivisme mcanique, et surestimer le phnomne bien connu du second mtier. Les concepts sont employs de manire tantt raliste, tantt mtaphorique. Lauteur rcuse, dans la premire partie, lusage du concept de champ labor par Pierre Bourdieu dans le cas de lunivers littraire, en arguant que les crivains ne vivent pas tous de leur production littraire. Cest confondre le concept de champ avec celui de profession : ce concept est une abstraction (au sens bachelardien) destine justement apprhender des univers dont les rgles et les principes de structuration ne sont pas codifis. Il nen dcoule pas, comme semble le supposer lauteur, que les individus ne peuvent occuper de position que dans un champ. Au concept dautonomie, il donne lacception dindpendance financire, au mpris du sens tymologique du mot qui veut dire : rgi par ses propres lois sens dans lequel lemploient la sociologie des professions comme la thorie des champs. Or, en ce sens, les univers artistiques sont bel et bien parvenus affirmer, historiquement, des degrs variables, une dfinition de la valeur esthtique relativement autonome des critres moraux, politiques ou conomiques. Au concept de champ, B. Lahire prfre la mtaphore du jeu , emprunte la mme thorie du champ, laquelle, dans de nombreux passages du livre, est simplement paraphrase. Il est donc lgitime de se demander ce que

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lon a gagn remplacer champ par jeu . Les limites de lusage de la thorie des jeux en sociologie sont connues : elle fait porter laccent sur les stratgies individuelles, conues comme rationnelles. La rduction de lactivit littraire un jeu conduit en minimiser la dimension collective, les instances et principes de structuration propres. Du coup, les institutions de la vie littraire, dont on attendrait quelles soient systmatiquement tudies en tant que telles dans une enqute sur les conditions de travail de lcrivain, ne sont abordes que par le biais des trajectoires individuelles et des statistiques. Ce qui rduit la question des conditions de travail celle de lexercice du second mtier, au dtriment dautres aspects comme le contrat ddition ou les modes de conscration. Seule une approche qualitative de ces instances et rseaux et pourtant permis de mettre en uvre la distinction que fait Howard Becker dans Les mondes de lart entre un rseau de coopration officielle dterminant qui sont les vrais artistes et un systme parallle propre aux amateurs 1. Mais B. Lahire rejette cette distinction ainsi que les tudes sur les crivains amateurs sous prtexte quelles seraient lgitimistes . Cest toutefois pour adopter une autre forme de lgitimisme, social celui-ci : largument part en effet dun prsuppos selon lequel une activit doit sexercer normalement plein temps sans sinterroger sur la rduction historique de la notion de plein temps 35 heures et sur les formes de temps partiel (on dcouvre pourtant, au dtour dune phrase, que les crivaines, par exemple, exercent un travail temps partiel dans une proportion gale celle des femmes dans lensemble de la population). Ceci touche un autre problme que pose la dmarche adopte ici : lanhistorisme. La propension dfinir toutes les activits sociales partir du modle des professions organises a t critique de longue date par nombre de sociologues et dhistoriens 2. Dans le cas prsent, cela conduit un renversement qui empche lauteur de voir ce que la notion de dsintressement en littrature doit aux professions librales. Faut-il rappeler lantique distinction du droit romain entre operae liberales et operae illiberales, qui interdisait que les premires soient soumises au contrat de louage, distinguant

lhonorarium, manifestation de la reconnaissance du client pour un service inapprciable pcuniairement, de la merces, rserve au travail manuel ? Redcouverte au XVIIe sicle, elle fonde les revendications dautonomie et la dontologie de ces professions. De mme, les savants nont pas t de tout temps salaris par ltat : il suffit de relire La recherche de labsolu de Balzac pour constater que la vision romantique de lactivit dsintresse laquelle la vie sociale est sacrifie nest pas spcifique la littrature. Lanhistorisme conduit B. Lahire souligner la continuit des conditions de travail des crivains depuis le XVII e sicle, parfois au prix dinexactitudes comme dans ce passage o, confondant droits et droit , il parle de linstauration dun droit dauteur au e XVII sicle (p. 50) quand celui-ci fut reconnu en France pour la premire fois en 1777 , et en ignorant les formes de professionnalisation de cette activit (socits dauteurs, extension du droit dauteur, etc.). De mme, B. Lahire nie que lmergence dun march ait t lune des conditions dautonomisation du champ littraire, faisant abstraction du lien historique entre la conqute de la libert dexpression et la revendication de libert conomique des entreprises ddition. Le march libre les crivains non seulement du clientlisme et du mcnat (qui, contrairement ce que prtend lauteur, a peu voir avec celui daujourdhui), mais aussi de la censure, crant, certes, de nouvelles contraintes. Le positivisme sobserve galement au niveau des critres de constitution de la population tudie. Ils sont au nombre de deux : avoir publi au moins un livre (y compris en autodition) et avoir des liens plus ou moins marqus avec la rgion Rhne-Alpes , celuici tant li aux conditions de financement de lenqute. Le premier critre, sil procde de lintention louable de travailler sur les frontires de cet univers, demeure trop large. Peut-on considrer tout auteur dun livre comme un crivain (y compris lorsquil ne se dfinit pas lui-mme ainsi) ? Et comment ds lors stonner que ces auteurs ne vivent pas seulement de leurs publications ? Inclurait-on dans une tude sur les musiciens les amateurs mme lorsquil ne leur est arriv quune ou deux fois de se produire une ou deux fois en public ? Cela conduit surestimer la proportion dcrivains

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qui exercent un second mtier : alors que 10 % seulement de la population constitue par B. Lahire vit de lactivit littraire, cest le cas dun tiers du groupe des crivains dots de la plus grande reconnaissance nationale et littraire et ayant publi le plus douvrages. Cest pourtant sur ce constat parfaitement circulaire que lauteur fonde toute son argumentation dune diffrence radicale entre lactivit littraire et les autres professions. Lenqute livre un grand nombre dindicateurs objectifs de reconnaissance qui, sans introduire de jugement de valeur ni de critre de revenus, auraient pu tre combins celui de la publication pour distinguer la population inscrite dans le jeu de celle qui ne lest pas du tout. Avec une population aussi disperse, incluant des auteurs occasionnels et isols qui ne sont inscrits dans aucun rseau (le capital social, qui est lune des ressources les plus importantes pour accder au champ littraire, nest dailleurs pas analys en tant que tel), on ne peut arriver qu des tautologies fondes en partie sur la redondance des variables du type : les crivains les plus reconnus nationalement et littrairement sont ceux qui ont publi le plus douvrages, ont publi dans des revues, ont obtenu le plus de prix nationaux, appartiennent des socits dauteurs, etc. Cette dispersion brouille lopposition beaucoup plus intressante entre auteurs nationaux et auteurs rgionaux. Mais l, lenqute se trouve biaise par le choix de lchelle rgionale. Les crivains qui sont ns ou vivent en rgion sont en effet surreprsents dans la population tudie il est dailleurs curieux que les donnes sur le lieu de rsidence ne soient pas livres sans que ce biais soit pris en compte. Les mcanismes dexclusion des crivains de province du fait de la centralisation gographique de la vie culturelle franaise ont pourtant t mis au jour de longue date par Anne-Marie Thiesse, dont les travaux ne sont pas cits. Deux tiers des crivains inscrits lAssociation pour la gestion de la Scurit sociale des auteurs (AGESSA) en 2005 et 75 % des romanciers publis lors de la rentre littraire de 1988 demeuraient Paris ou en rgion parisienne. De mme, lagrgation des indicateurs de reconnaissance littraire et de conscration nationale empche de saisir ce qui

distingue les crivains forte lgitimit mais faible degr de professionnalisation des crivains professionnaliss et consacrs nationalement. Enfin, lauteur nchappe pas au lgitimisme quil dnonce. Se penchant la fin du livre sur le topos classique du rapport conflictuel entre criture et vie, partir de lexemple de Kafka, il insiste sur la propension sacraliser lcriture sans se demander si cela sapplique aux auteurs de littrature pour la jeunesse ou de romans sentimentaux quil a pourtant inclus dans son enqute. Et il faut attendre la page 533 pour apprendre que dautres expriences peuvent galement nourrir lcriture. Lerreur consiste avoir voulu rduire lactivit littraire une activit de type unique et extraordinaire, au lieu de prendre en compte les diffrentes manires de lexercer, par ceux qui elle confre, en termes weberiens, une considration sociale (comme les membres dacadmies), ceux qui la pratiquent sur le mode purement alimentaire (la relation avec la deuxime activit peut dailleurs tre inverse, si lon pense par exemple aux chercheurs qui crivent de la littrature rotique pour arrondir leurs fins de mois), ou encore ceux pour qui elle est un mode de vie (lavantgarde). Cest l que le concept du champ et peut-tre rvl toute son utilit. GISLE SAPIRO
1 - HOWARD BECKER, Les mondes de lart, Paris, Flammarion, [1988] 2006. 2 - Voir notamment ANDREW ABOTT, The system of professions: An essay on the division of expert labor, Chicago, The University of Chicago Press, 1988, qui nest pas cit.

Pierre Lassave Bible : la traduction des alliances. Enqute sur un vnement littraire Paris, LHarmattan, Logiques sociales. Littratures et socit , 2005, 267 p. La parution en 2001 de La Bible nouvelle traduction (BNT) a constitu un vnement ditorial en France et au Qubec. Publie par Bayard et Mdiaspaul, luvre a associ des crivains de renom (tels que Franois Bon, Emmanuel Carrre, Florence Delay ou Jean Echenoz)

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