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Fred Pearce, Exeter Time is running out, and fast.

Rising carbon dioxide levels and higher temperatures will soon set in monition potentially catastrophic changes that will take hundreds or even million of eves to reverse. That was the warning last week from climate scientists attending a conference in Exeter, UK. While skeptics snipe from the sidelines (see page 38) and politicians prevaricate, researchers highlighted evidence that the danger is more pressing than was thought. The sleeping giants are being woken, several said. The conference was called by the British government, currently chair of the G8 group of rich nations. It chose to focus discussion on dangerous climate change because all the signatories of a 1992 UN treaty, including the US, have promised to prevent such change. Defining what constitutes dangerous is a job for politicians and wider society, the scientists agreed. But they did identify three distinct types of danger. One is the increment changes in average climate conditions to which people can adapt if given warning or avoid by migrating if they can. The second is the effect these changing average conditions have on the chance of dangerous extreme events, such as the 2002 heat wave in Europe that killed an estimated 30.000 people. Relatives of the heat-wave victims will think we are past the dangerous level already, said Sthephen Schneider of Stanford University in California. And the third waking the sleeping giants - triggering irreversible changes in natural systems, such as the melting of polar ice caps. Once we pass these thresholds there will be no return. And the conference heard that we could be closer to the brink than previously supposed.

Fred Pearce, Exeter O tempo est correndo e rpido. Aumento dos nveis de dixido de carbono e temperaturas mais elevadas, em breve fixado na intimao alteraes potencialmente catastrfica, que ter centenas ou mesmo milhes de vsperas de reverter. Essa foi a ltima semana de alerta dos cientistas do clima assistir a uma conferncia em Exeter, Reino Unido. Embora os cticos snipe da bancada (ver pgina 38) e os polticos prevaricar, pesquisadores destaque provas de que o perigo mais urgente do que se pensava. "Os gigantes esto a dormir acordado", disseram vrios. A conferncia foi convocada pelo governo britnico, actualmente a presidncia do G8, grupo das naes ricas. Ela escolheu a centrar o debate sobre "mudanas climticas perigosas", pois todos os signatrios de um tratado da ONU de 1992, incluindo os E.U., prometeram impedir tais mudanas. Definir o que constitui "perigoso" um trabalho para os polticos e a sociedade em geral, os cientistas concordaram. Mas eles no identificou trs tipos distintos de perigo. Um deles o crescimento, em condies de clima mdio para que as pessoas possam adaptar-se dado aviso ou evitar a migrao, se puderem. O segundo o efeito que estas condies tm em mdia mudando a possibilidade de eventos extremos perigosos, como a onda de calor na Europa 2002, que matou um nmero estimado de 30.000 pessoas. "Parentes de vtimas da onda de calor vai pensar que so passadas a nvel perigoso j", disse Sthephen Schneider, da Universidade Stanford, na Califrnia. E o terceiro acordar o gigante adormecido - provocando mudanas irreversveis nos sistemas naturais, como o derretimento das calotas polares. Assim que passar esses limites, no haver retorno. E a conferncia ouviu que ns poderamos estar mais beira do que se supunha.