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Introduction

Depuis longtemps on s'est servi des statistiques et de la probabilit. Des premiers concepts simples des probabilits et du hasard sont apparus dans l'Antiquit en rapport avec les jeux de hasard, la divination, les sortilges et la philosophie. Les Grecs par exemple se sont dj occups des jeux de hasard plus particulirement des jets de ds. Les ds utiliss n'taient pas des ds regulaires portant des chances identiquement distribus mais des astragales, des os du talon des onguls. Pour cette raison ils n'ont pas encore reconnus la symtrie de ces jeux ou la stabilit de la frquence relative. Avec la naissance du Christianisme ces jeux n'taient plus compatibles avec l'ide de la toute-puissance divine et l'usage a t condamn par l'glise. En outre le philosophe grec Aristote a tabli un schma des vnements possibles en trois classes: 1. vnements certains qui arrivent ncessairement, 2. vnements probables qui arrivent dans la plupart des cas, 3. vnements qu'on ne peut pas prvoir et qui arrivent par hasard. En Egypte pharaonique on a observ rgulirement l'amplitude des crues du Nil et Rome a effectu des recensements des ressources et de la population.

De Cardano Laplace
Vers la fin du Moyen Age, l'usage des chiffres arabes s'est gnralis, l'arithmtique s'est dveloppe. Cela a peut tre facilit l'approche du calcul des chances par des nombres. Le calcul des probabilits tait n mais s'appelait la gomtrie du hasard. On a fait le rapprochement entre le nombre de rsultats ralisant une figure donne durant une partie et la frquence d'apparition de cette figure au cours d'une longue suite de parties. Donc, il n'est pas tonnant que les premiers crits contenant le concept de la probabilit numrique ont t redigs. Le ``De ludo aleae'' de Girolamo Cardano (1501-1576) a t publi en 1663 (redig dj 1525). Et un nonc de Galileo Galilei (1564-1642) qui traite le problme du Grand Duc du Toscane a t publi en 1718. Ce problme du Grand Duc du Toscane montre la polmique clbre: Si on jette 3 ds combien existe-t-il de rsultats diffrents possibles? Soit on a 216 (si les ds sont distinguables), soit 56 (si les ds ne sont pas distinguables). On voit qu'il faut bien dfinir le problme pour que le rsultat soit le rsultat souhait. Outre ce problme, il existe 2 autres problmes anciens trs intressants. Ils taient proposs par le Chevallier de Mr, un joueur et viveur, Blaise Pascal (1623-1662) et Pierre de Fermat (1601-1665), membres du cercle des protgs et connaissances du Duc de Roannez. Dans ce cercle on a souvent discut des questions mathmatiques. Le premier tait de trouver le nombre n de jets de ds pour que les chances d'un double six soient suprieures que c'est . Une rgle empirique venant des joueurs dit

mais la solution exacte est

60 ans plus tard Abraham de Moivre (1667-1754) a trouv une rgle approximative

o N est le nombre de cas possibles suffisamment grand. Pour notre problme on a N=36, alors

Le deuxime est le problme des parties, des points ou de division. Il s'agit de trouver le partage du prix d'un jeu s'il est interrompu avant qu'un participant ait obtenu un certain nombre de points pour gagner. On le trouve dans un livre de Luca Pacioli (1445-1517) de 1494, dans l'Arithmtique de Forestani de 1603, mme dans les manuscrits italiens de 1380 l'historien Ore l'a retrouv. Cardano a essay de le rsoudre en montrant la fausset du rsultat de Pacioli, de mme Nicolo Tartaglia (1500-1557) a critiqu le travail de Cardano et Gilles de Roberval (1602-1675) celui de Pascal. Influenc par le Chevallier de Mr, Pascal a commenc une correspondance avec Fermat sur quelques questions gnrales des probabilits et sur ce problme particulier. Pascal l'a rsolu en utilisant le triangle arithmtique des coefficients du dveloppement de (a+b)n. Ce triangle portant son nom n'a pas t trouv par lui-mme. Omar Khayyam (1048-1122) l'a discut dans un livre d'algbre au 11me sicle et dj les Chinois l'ont peut-tre fait encore avant lui. Fermat l'a consider comme un problme de disposition avec rptition. Ils ont trouvs tous les deux la mme solution. En 1655 Christiaan Huyghens (1629-1695) est venu en France. Il y a rencontr Roberval et d'autres membres du cercle du Duc de Roannez. Il s'est occup des problmes traits par Fermat et Pascal et en 1656 il leur a communiqu son manuscrit pour l'approbation. C'est enfin en 1657 que son oeuvre ``De Ratiocinius in Ludo Aleae'' a t prsente au monde. Ici, il a dfini et utilis la notion d'esprance mathmatique et ses cinq problmes y sont prsents sans solution. Mais il n'a jamais prtendu tre l'inventeur du calcul des probabilits. Il a attribu cette invention Pascal et Fermat. Plus tard il a rsolu ses problmes et des cas particuliers du problme des parties. Avec la mthode de Pascal, renouvellement et stationnarit dans le temps, il tait possible de rsoudre la plupart des problmes de jeux et ceux de Huyghens. Jusqu' ce temps l le calcul des probabilits n'a pas t consider comme une discipline mathmatique. Cela est d 4 livres trs importants et spcialement Jaques Bernoulli (1654-1705). Le livre ``Essai d'Analyse sur les jeux de hasard'' a t le premier. Pierre de Montmort (1678-1719) qui

correspondait aussi avec Gottfried Wilhelm von Leibniz (1646-1712) et Sir Isaac Newton (1643-1727) l'a publi d'aprs un rsum de vie de Jaques Bernoulli par Bernard de Fontenelle (1657-1757). La premire dition de 1708 consiste en une prface suivie de 3 parties respectivement des jeux de cartes, des jeux de ds et d'autres problmes sur les jeux de hasard comme par exemple les cinq problmes proposs par Huyghens. Dans la deuxime dition on trouve la mme prface, les 3 autres chapitres largis et gnraliss, avec en plus un chapitre de combinatoire - ce chapitre correspondait quelques lignes dans la partie sur les jeux de cartes de la premire dition - et les lettres de la correspondance entre Montmort, Jean Bernoulli (1667-1748) et Nicolas Bernoulli (1687-1759) mentionnant le ``Paradoxe de St.Petersbourg''. Ce paradoxe n'a t rsolu qu'en 1937 par William Feller (1906-1970) en appliquant une loi gnralise des grands nombres. Avec son travail Montmort a continu celui de Pascal en combinatoire et ses applications la solution des problmes des jeux de hasard. Et il savait utilises effectivement les mthodes de rcursion et d'analyse pour rsoudre des problmes plus difficiles que ceux de Huyghens et la mthode des sries infinies. Mais dj pendant les annes 1690, Jaques Bernoulli a commenc de travailler sur son oeuvre importante ``Ars Conjectandi'' qui n'tait publie qu'en 1705 par son neveu Nicolas Bernoulli. Dans le premier chapitre on trouve des rsultats sur les jeux de hasard de Christiaan Huyghens avec des commentaires de Jaques Bernoulli. Les trois autres chapitres contiennent des ides de lui-mme comme les rgles de la combinatoire en renvoyant Frans van Schooten (1615-1660), Leibniz, John Wallis (1616-1703) dans le deuxime. Dans le troisime il a appliqu les propositions de la combinatoire aux jeux de hasard. Enfin le dernier chapitre contient la loi des grands nombres. C'tait le plus grand pas vers la reconnaissance du calcul des probabilits comme discipline mathmatique. Le trait classique durant prs d'un sicle a t ``Doctrine of chances'' de de Moivre. C'est un mlange de son livre ``De Mensura Sortis'' traitant les solutions de 26 problmes et le livre ``Essai d'Analyse des jeux de hasard''. On y trouve traites les quations aux diffrences finies, les fonctions gnratrices et les sries rcurrentes appliques au calcul des probabilits et on trouve dfinies l'esprance mathmatique, l'indpendence et la probabilit conditionnelle. Et de plus les rgles d'addition et de multiplication sont tablies clairement et prcisment. Il existe 3 ditions qui commencent toutes par une introduction avec des dfinitions et des thormes lmentaires et aprs une partie avec des problmes. La premire dition de 1718 contient 53 problmes du calcul des probabilits, la deuxime de 1740 75 du calcul des probabilits et 15 problmes d'assurance et la troisime de 1756 74 du calcul des probabilits et 33 problmes d'assurance. Le travail de de Moivre a contribu l'invention de la loi normale approfondissant la loi des grands nombres de Jaques Bernoulli en utilisant la formule asymptotique pour n! obtenue par de Moivre lui-mme et par James Stirling (16921770). Cette formule est connue aujourd'hui comme cas particulier de la formule de Stirling. La loi normale est aussi appele la loi gaussienne aprs le mathmaticien Carl Friedrich Gauss (1777-1855). Aussi au 18me sicle la thorie des erreurs s'est developpe. Il s'agit d'obtenir une loi de probabilit des erreurs c'est--dire les diffrences entre les vraies valeurs d'une quantit et les valeurs mesures par une observation. C'est Thomas Simpson (1710-1761) que l'on doit l'introduction d'une loi uniforme discrte en 1756 dans une lettre au Prsident de la Royal Society of London et une loi triangulaire discrte des erreurs. Il a aussi obtenu ``la loi de probabilit de la somme des n erreurs indpendantes'' l'aide des fonctions gnratrices introduites par lui-mme et par Joseph Louis Lagrange (1736-1813) et utilises par de Moivre. En 1776 Lagrange a rdig un mmoire dans lequel il a obtenu les mme rsultats que Simpson. En outre il a tudi d'autres lois continues comme la distribution uniforme, la distribution parabolique, qui tait gnralise en 1781 par Pierre Simon, Marquis de Laplace

(1749-1827) un intervalle [a,b], et la distribution cosinusodale. En 1760 le trait ``Photometria'' de Johann Lambert (1728-1777) a t publi. On y trouve la mthode du maximum de vraisemblance. En considerant la fonction de densit

Laplace a obtenu la premire loi, la loi double exponentielle, dont le domaine de dfinition est la droite relle. Cette loi est dnomme la premire loi des erreurs de Laplace. En 1774 il a obtenu ``le thorme de Bayes'' de la probabilit conditionnelle. C'est un de ces 10 principes. Peut-tre il n'a pas eu connaissance que Thomas Bayes (1702-1761) a obtenu ce rsultat 10 ans plus tt. On peut le retrouver dans un article posthume de Bayes. Laplace a crit un expos ``Thorie analytique des probabilits'' dans lequel on trouve toutes les connaissances des problmes de la probabilit de ce temps l comme la thorie des jeux de hasard, la gometrie de hasard, la loi des grands nombres de Jaques Bernoulli et la mthode des moindres carrs de Adrien-Marie Legendre (1752-1833) et Gauss. Il y a gnralis et approfondi les problmes mathmatiques et statistiques. A la suite Lambert Qutelet (17961874) et Simon Denis Poisson (1781-1840) taient influencs par son oeuvre. En 1812 il a gnralis le thorme limite central connu sous le nom de thorme de de Moivre-Laplace. Ce que de Moivre a consider en 1718 pour , il a consider pour p quelconque. C'est le thorme de la convergence vers la loi normale d'une somme d'un nombre croissant de variables alatoires. Les dmonstrations des thormes prcdents sont immdiates lorsqu'on utilise l'ingalit de Tchebychev qui porte le nom du mathmaticien russe Tchebychev (18211894) et l'galit de Bienaym de 1859 denomm aprs Irne-Jules Bienaym (1796-1878). En 1824 Poisson a consider la loi nomm ``loi de Cauchy'' d'aprs Augustin Cauchy (17891857). Dans un ouvrage de 1837 il a prsent la distribution de Poisson comme distribution limite de la loi de Pascal et de la loi binomiale appele aussi formule de Bernoulli.