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Atualidades O ciclo do carbono O carbono (C) um elemento qumico de grande importncia para os seres vivos, pois participa da composio

o qumica de todos os componentes orgnicos e de uma grande parcela dos inorgnicos tambm. Para equilibrar o processo de respirao, o carbono transformado em dixido de carbono. O gs carbnico se encontra na atmosfera numa concentrao bem baixa, aproximadamente 0,03% e, em propores semelhantes, dissolvido na parte superficial dos mares, oceanos, rios e lagos. Removido da atmosfera pela fotossntese, o carbono do CO2 incorpora-se aos seres vivos quando os vegetais, utilizando o CO2 do ar, ou os carbonatos e bicarbonatos dissolvidos na gua, realizam a fotossntese. Dessa maneira, o carbono desses compostos utilizado na sntese de compostos orgnicos, que vo suprir os seres vivos. Da mesma maneira, as bactrias que realizam quimiossntese fabricam suas substncias orgnicas a partir do CO 2. Os compostos orgnicos mais comumente formados so os aucares (carboidratos), mas, alm deles, as plantas so capazes de produzir protenas, lipdeos e ceras em geral. O carbono das plantas pode seguir trs caminhos: ela respirao devolvido na forma de CO2; passa para os animais superiores via cadeia alimentar; pela morte e decomposio dos vegetais, volta a ser CO2. O carbono adquirido pelos animais, de forma direta ou indireta, do reino vegetal durante a sua alimentao. Assim, os animais herbvoros recebem dos vegetais os compostos orgnicos e, atravs do seu metabolismo, so capazes de sintetizar e at transform-los em novos tipos de produtos. O mesmo ocorre com os animais carnvoros, que se alimentam dos herbvoros e assim sucessivamente. O carbono dos animais pode seguir, assim como as plantas, trs caminhos (figura 5): pela respirao devolvido na forma de CO2; passagem para outro animal, via nutrio; pela morte e decomposio dos animais, volta a ser CO2

Um outro mecanismo de retorno do carbono ao ambiente por intermdio da combusto de combustveis fossis (gasolina, leo diesel, gs natural). Alm desse, a queima de florestas uma outra forma de devoluo, mas vale ressaltar que esse mtodo pode acarretar srios danos ao ambiente, ocasionando grandes variaes no ecossistema global do planeta. A IMPORTNCIA DO CICLO DO CARBONO NA NATUREZA A importncia do ciclo do carbono na natureza pode ser melhor evidenciado pela estimativa de que todo o CO 2 presente no ar, caso no houvesse reposio, seria completamente exaurido em menos de 20 anos, tendo em vista a fotossntese atual. Nos processos de mineralizao das substncias carbonadas, com a consequente reposio do CO 2 atmosfera, tm revelante papel os microorganismos heterotrficos. Outra grande contribuio destes no ciclo de carbono o suprimento de CO2 ao solo, onde este gs funciona como um eficiente solvente na preparao de alimentos inorgnicos para as plantas, a partir de substncias minerais do solo. Como javisto, o carbono absorvido pelas plantas, consideradas os produtores da cadeia trfica. Uma vez incorporado s molculas orgnicas dos produtores, poder seguir dois caminhos: ou ser liberado novamente para a atmosfera na forma de CO2, como resultado da degradao das molculas orgnicas no processo respiratrio, ou ser transferido na forma de molculas orgnicas aos animais herbvoros quando estes comerem os produtores (uma parte ser transferida para os decompositores que liberaro o carbono novamente para a atmosfera, degradando as molculas orgnicas presentes na parte que lhes coube). Os animais atravs da respirao liberam atmosfera parte do carbono assimilado, na forma de CO 2. Parte do carbono contido nos herbvoros ser transferida para os nveis trficos seguintes e outra parte caber aos decompositores e, assim, sucessivamente, at que todo o carbono fixado pela fotossntese retorne novamente atmosfera na forma de CO2. O CICLO DO CARBONO E AS FLORESTAS Outras formas de produo de dixido de carbono so atravs das queimadas e da decomposio de material orgnico no solo. Os processos envolvendo fotossntese nas plantas e rvores funcionam de forma contrria. Na presena da luz, elas retiram o dixido de carbono, usam o carbono para crescer e retornam o oxignio para atmosfera. Durante a noite, na transpirao, este processo inverte, e a planta libera CO 2 excedente do processo de fotossntese. Os reservatrios de CO2 na terra e nos oceanos so maiores que o total de CO 2 na atmosfera. Pequenas mudanas nestes reservatrios podem causar grandes efeitos na concentrao atmosfrica. O carbono emitido para atmosfera no destrudo, mas sim redistribudo entre diversos reservatrios de carbono, ao contrrio de outros gases causadores do efeito estufa, que normalmente so destrudos por aes qumicas na atmosfera. A escala de tempo de troca de reservas de carbono pode variar de menos de um ano a dcadas, ou at mesmo milnios. Este fato indica que a perturbao atmosfrica causada pela concentrao do CO2 para que possa voltar ao equilbrio no pode ser definido ou descrito atravs de uma simples escala de tempo constante. Para ter-se alguns parmetros cientficos, a estimativa de vida para o dixido de carbono atmosfrico definida em aproximadamente cem anos. A utilizao de uma escala simples pode criar interpretaes errneas. A reduo do desmatamento poder contribuir muito consideravelmente para a reduo do ritmo de aumento dos gases causadores do efeito estufa, possibilitando outros benefcios, como a conservao dos solos e da biodiversidade. Esta reduo do desmatamento deve estar associada a alternativas econmicas, para garantir a qualidade de vida das populaes das regies florestais. EMISSO DE CARBONO NA NATUREZA O gs carbnico existente na atmosfera essencialmente originado pelo processo de respirao (79%). Pode ser gerado ainda pela queima de materiais orgnicos, combustveis fsseis (gasolina, querosene, leo diesel, xisto, etc) ou no (lcool, leos vegetais). Pode ainda ser resultado da atividade vulcnica. Os solos ricos em matria orgnica em decomposio (pntanos) apresentam grande concentrao de CO 2. O gs carbnico presente na atmosfera importante componente do efeito estufa, um fenmeno atmosfrico natural, que ocorre porque gases como o gs carbnico (CO2), vapor de gua (H2O), metano (CH4), oznio (O3) e xido nitroso (N2O) so transparentes e deixam passar a luz solar em direo superfcie da Terra. Esses gases porm, so praticamente impermeveis ao calor emitido pela superfcie terrestre aquecida (radiao terrestre). Esse fenmeno faz com que a atmosfera permanea aquecida aps o pr-do-sol, resfriando-se lentamente durante a noite. Em

funo dessa propriedade fsica, a temperatura mdia global do ar prximo superfcie de 15C. Na sua ausncia, seria de 18C abaixo de zero. Portanto, o efeito estufa benfico vida no planeta Terra como hoje esta conhecida. Desse modo, a questo preocupante a intensificao do efeito estufa em relao aos nveis atuais. Quanto maior a concentrao de gases estufa na atmosfera, maior ser a capacidade de aprisionar a radiao terrestre (calor) e maior ser a temperatura da Terra. O principal gs estufa o vapor de gua, porm sua concentrao muito varivel no tempo e espao. O CO2, segundo gs em importncia, tem causado polmica quanto quantidade emitida e principais locais e fontes de emisso, alm da necessidade de controle de emisses. Isso ocorre devido ao aumento de sua concentrao na atmosfera (cerca de 0,5% ao ano) e seu tempo de vida na atmosfera, que de at 200 anos. A necessidade de estabelecimento de protocolos de controle de emisses de gases estufa incontestvel (Protocolo de Kyoto, por exemplo), pois testar a hiptese do efeito estufa intensificado em um experimento com prprio Globo seria bastante arriscado. Existe uma fase sedimentar do ciclo de carbono, onde os processos biogeoqumicos de longo prazo, tais como a eroso e a ao de vulces, lanam de volta para atmosfera pequenas quantidades de carbono presentes em rochas e sedimentos. Essa fase do ciclo pode levar milhes de anos, enquanto o ciclo biolgico do carbono relativamente rpido: estima-se que a renovao do carbono atmosfrico ocorre a cada 20 anos. Segundo artigo publicado na Proceedings of the National Academy of Sciences, a concentrao de CO2 na atmosfera subiu 35% em apenas sete anos. Entre 2000 e 2006, atividades humanas, como a queima de combustveis fsseis e o desmatamento, contriburam com o lanamento de 4,1 bilhes de toneladas de CO2, levando a uma taxa de crescimento anual de 1,93 ppm (partes por milho). Na dcada de 90, essa taxa era de 1,49 ppm ao ano. A atual concentrao de CO2 de 381 ppm, a maior dos ltimos 650 mil anos. Ao mesmo tempo, os processos naturais que poderiam reduzir esse impacto (absoro das florestas e dos oceanos) parecem estar esgotando sua capacidade.