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Definicin de un plstico En la actualidad el plstico es empleado en nuestra vida cotidiana, ha sustituido partes metlicas en la industria automotriz, se usa en la construccin,

en empaques, electrodomsticos (lavadoras, licuadoras, refrigeradores, etc.) y en un futuro no muy lejano ir entrando en otras ramas de la industria, por ejemplo en medicina, como sustitutos de articulaciones (articulaciones artificiales), los juegos de toda ndole y en artculos deportivos, como pueden ver la rama del plstico esta en proceso de crecimiento. Ya que es comn observar piezas que anteriormente eran producidas con otros materiales, por ejemplo con madera o metal y que ya han sido substituidas por otras de plstico. es el nombre genrico por el cual se conoce a este material, pero qumicamente forma parte de la familia de los polmeros. Qu es un polmero? Proviene del griego poly, muchos; meros; parte segmento, entonces se puede decir que es sustancia formada de muchos segmentos, puede ser un compuesto orgnico natural o sinttico cuya caracterstica principal esta formado por grandes molculas (macromolculas) y estas a su vez estn formadas de pequeas molculas que se repiten varias veces, esta molcula pequea que se repite se llama monmero Se pueden clasificar por su estructura qumica, ya que es la que determina sus propiedades, la clasificacin por su estructura qumica es de acuerdo a su comportamiento al calor, cristalinidad y presencia de monmeros. Generalmente los plsticos se clasifican por su comportamiento al calor en: termoplsticos, termofijos y elastmeros. Termoplsticos: Son materiales cuyas macromolculas estn ordenadas a manera de largas cadenas unidas entre s por medio de enlaces secundarios, su ordenacin se puede comparar con una madeja de hilos largos y delgados. La principal caracterstica de estos es que pueden ser llevados a un estado viscoso una y otra vez por medio del calentamiento y ser procesados varias veces. Termofijos: son materiales que estn formados prcticamente por una gran molcula en forma de red, con uniones muy fuertes entre molcula y molcula, lo que provoca que estos materiales no se reblandezcan con la aplicacin de calor cuando ya han sido transformados. A diferencia de los termoplsticos, estos materiales ya no pueden moldearse por que al aplicarles calor se destruyen. Elastmeros: se componen de largas cadenas que se encuentran unidas entre si por muy pocas uniones qumicas. Esto les permite un gran movimiento intermolecular que se ve reflejado en su buena flexibilidad. Son materiales que tienen memoria, es decir que al someterlos a un esfuerzo modifican su forma, recuperndola cuando se retira ese esfuerzo. Debido a sus uniones qumicas que existen entre las molculas no se les puede volver a procesar, y son plsticos de estructura amorfa. Tereftalato de Polietileno (PET) Propiedades: alta rigidez y dureza, altsima resistencia, superficie barnizable, poco deformable al calor, resistencia a los agentes qumicos y estabilidad a la intemperie, resistencia al plegado y baja absorcin de humedad que lo hacen muy adecuado para la fabricacin de fibras.

Polietileno de alta densidad (PEAD HDPE) Propiedades: se obtiene a bajas presiones, a temperaturas bajas en presencia de un catalizador rgano-metlico; su dureza y rigidez son mayores que las del PEBD, su aspecto vara segn el grado y el grosor, es impermeable, no es txico. Policloruro de vinilo (PVC) Propiedades: es necesario aadirle aditivos para que adquiera las propiedades que permitan su utilizacin en las diversas aplicaciones, puede adquirir propiedades muy distintas, es un material muy apreciado y utilizado, tiene un bajo precio, puede ser flexible o rgido, puede ser transparente, translcido u opaco, puede ser compacto o espumado. Polietileno de baja densidad (PEBD LDPE) Propiedades: se obtiene a altas presiones, temperaturas altas y en presencia de oxgeno. Es un producto termoplstico, es blando y elstico, el film es totalmente transparente dependiendo del grosor y del grado. Polipropileno (PP) Propiedades: excelente comportamiento bajo tensiones y estiramientos, resistencia mecnica, elevada flexibilidad, resistencia a la intemperie, reducida cristalizacin, fcil reparacin de averas, buenas propiedades qumicas y de impermeabilidad, aprobado para aplicaciones con agua potable, no afecta al medio ambiente. Poliestireno (PS) Propiedades: termoplstico ideal para la elaboracin de cualquier tipo de pieza o envase, higinico y econmico, fcil de serigrafiar, fcil de manipular; se puede cortar, taladrar y perforar. RECICLADO POR CALIDADES Se trata de separar los plsticos en funcin de su (polietilenos, PVC, PET, ABS...) y efectuar un lavado de los mismos. composicin

Los plsticos limpios pueden ser comprimidos en balas como en el caso del papel para su venta o fundidos y convertidos en granzas para darles un valor aadido. Los rechaces se reciclan como se indica a continuacin o se pasan a la valorizacin energtica. RECICLADO CONJUNTO

Consiste en realizar una mezcla de la totalidad de los plsticos recogidos y, previa limpieza y trituracin, moldearlos por extrusin obteniendo perfiles para su utilizacin en construccin, agricultura, urbanismo etc. como sustitutos de la madera o metales. Se puede fabricar madera plstica a partir del brik o plsticos de postconsumo. El nuevo material, la madera plstica reciclada procede de la recogida selectiva municipal, y con l se fabrican desde mobiliario urbano, industrial y residencial (bancos, papeleras o suelos) hasta elementos de decoracin (prgolas, jardineras). Materiales similares procedentes de plsticos llevan aos comercializndose en EEUU y Europa, y muestran numerosas ventajas tanto tcnicas como ambientales, como son su resistencia, inalterabilidad y contribucin al reciclado de residuos. Adems de estas formas de aprovechamiento de los plsticos, no podemos evitar mencionar la incineracin o descomposicin piroltica como fuente de energa, principalmente para la obtencin de electricidad y calor. Causas: en el plstico no es tn duradero ( puesto que algunos alimentos transpiran haciendo la aparicin de hongos ) aunque es facil de lavar y mas economicos que el vidrio sin embargo los envases plsticos se rallan ( estas se ven a contraluz ) y por alli el alimento se puede mezclar con el plastico pudiendo producir efectos nocivos La mayora de los plsticos contiene sustancias qumicas dainas como BPA (Bisfenol A) y ftalatos, que resultan inseguros para el consumo o uso humano. Consumidores de todo el mundo emplean cada ao millones de millones de bolsas plsticas no reutilizables, cuyo promedio de uso es de apenas 12 minutos, pero contaminan las aguas hasta la eternidad, sofocan humedales y enredan, enferman o matan a animales. Tambin afectan a la salud humana Como se reciclan los plsticos: A)Recoleccin: Todo sistema de recoleccin diferenciada que se implemente descansa en un principio fundamental, que es la separacin, en el hogar, de los residuos en dos grupos bsicos: residuos orgnicos por un lado e inorgnicos por otro; en la bolsa de los residuos orgnicos iran los restos de comida, de jardn, y en la otra bolsa los metales, madera, plsticos, vidrio, aluminio. Estas dos bolsas se colacarn en la va pblica y sern recolectadas en forma diferenciada, permitiendo as que se encaucen hacia sus respectivas formas de tratamiento. B)Centro de reciclado: Aqu se reciben los residuos plsticos mixtos compactados en fardos que son almacenados a la interperie. Existen limitaciones para el almacenamiento prolongado en estas condiciones, ya que la radiacin ultravioleta puede afectar a la estructura del material, razn por la cual se aconseja no tener el material expuesto ms de tres meses. C)Clasificacin: Luego de la recepcin se efecta una clasificacin de los productos por tipo de plstico y color. Si bien esto puede hacerse manualmente, se han desarrollado tecnologas de clasificacin automtica, que se estn utilizando en pases desarrollados. Este proceso se ve facilitado si existe una entrega diferenciada de este material, lo cual podra hacerse con el apoyo y promocin por parte de los municipios. Reciclado Mecnico El reciclado mecnico es el ms difundido en la opinin pblica en la Argentina, sin embargo este proceso es insuficiente por s solo para dar cuenta de la totalidad de los residuos.

El reciclado mecnico es un proceso fsico mediante el cual el plstico post-consumo o el industrial (scrap) es recuperado, permitiendo su posterior utilizacin. Los plsticos que son reciclados mecnicamente provienen de dos grandes fuentes: -Los residuos plsticos proveniente de los procesos de fabricacin, es decir, los residuos que quedan al pie de la mquina, tanto en la industria petroqumica como en la transformadora. A esta clase de residuos se la denomina scrap. El scrap es ms fcil de reciclar porque est limpio y es homogneo en su composicin, ya que no est mezclado con otros tipos de plsticos. Algunos procesos de transformacin (como el termoformado) generan el 30-50% de scrap, que normalmente se recicla. -Los residuos plsticos proveniente de la masa de Residuos Slidos Urbanos (RSU). Estos se dividen a su vez en tres clases: A)Residuos plsticos de tipo simple: han sido clasificados y separados entre s los de distintas clases. B)Residuos mixtos: los diferentes tipos de plsticos se hallan mezclados entre s. C)Residuos plsticos mixtos combinados con otros residuos: papel, cartn, metales. Reciclado Qumico Se trata de diferentes procesos mediante los cuales las molculas de los polmeros son craqueadas (rotas) dando origen nuevamente a materia prima bsica que puede ser utilizada para fabricar nuevos plsticos. El reciclado qumico comenz a ser desarrollado por la industria petroqumica con el objetivo de lograr las metas propuestas para la optimizacin de recursos y recuperacin de residuos. Algunos mtodos de reciclado qumico ofrecen la ventaja de no tener que separar tipos de resina plstica, es decir, que pueden tomar residuos plsticos mixtos reduciendo de esta manera los costos de recoleccin y clasificacin. Dando origen a productos finales de muy buena calidad. Materiales que se obtienen : Prensado: se emplea para materiales termoestables. Con este sistema, el material pulverizado, se introduce en la parte inferior del molde; a continuacin, se prensa y se le aplica calor para que se vuelva plstico y llene los espacios huecos del molde, una vez que la pieza est endurecida, se quita el molde. Inyeccin: se emplea normalmente para los materiales termoplsticos. La materia prima se introduce en un recipiente, que por medio de un mbolo, comprime la masa y la hace pasar al interior del molde, y despus de haber endurecido, se abre el molde y se quita la pieza. Termoconformado: este mtodo se emplea para materiales termoplsticos. Las piezas se fabrican a partir de planchas por deformacin en caliente, una vez que se cierra el molde a la temperatura deseada, se aplica el vaco o presin; y cuando el material est fro se desmolda. Extrusin y soplado: se emplea en materiales termoplsticos, para la fabricacin de cuerpos hueco. El proceso consiste en lo siguiente: Consecuencias: El plstico puede provocar multitud de daos a la biodiversidad marina como por ejemplo el en mallamiento de tortugas. O por desgracia forman parte de la alimentacin de los peces provocndoles en la mayora de los casos, la muerte por inanicin al bloquearles el tracto digestivo. Otro de los problemas es que en los plsticos arrojados al mar, viajan multitud de especies virulentas e invasoras que terminan con la vida de muchas especies marinas.