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jueves 10 de setiembre del 2009

el sol

CULTURA

LITERATURA

Escritura compartida
Autores mendocinos participaron en un taller de creacin narrativa

becados por el Fondo Nacional de las Artes y hoy son parte de un colectivo. Junto a su gua, Vicente Battista, cuentan sus vivencias, sus bsquedas y las proyecciones de un camino que recin comienza.
ANA LIS SEORENA

cultura@elsoldiario.com.ar

Hace unos meses, el Fondo Nacional de las Artes seleccion y bec a jvenes autores mendocinos para que integraran un taller de escritura narrativa. Vicente Battista, un escritor de enorme trayectoria, viaj mensualmente desde Buenos Aires a Mendoza para guiarlos en la travesa. El taller qued conformado por Emilio Zieba (estudiante de Medicina), Pablo Altare, Guillermo Severiche, Diego Niemetz y Vanesa Funes (profesores de Lengua), Geo Vachelli (estudiante secundaria), Silvio Mashad (arquitecto), Javier vila (comunicador social), Lalo Vega (miembro del Cricyt) y Victoria Urquiza (estudiante de Letras). El sbado 5 de setiembre, el grupo se reuni por ltima vez y accedi a charlar sobre esta fecunda experiencia con El Sol. Cunto tiempo ha durado el taller? Diego Niemetz: Cuatro meses. Nos juntbamos un fin de semana al mes, viernes y sbado, jornada completa. Este es el ltimo encuentro. Cul ha sido la dinmica de las reuniones? Vicente Battista: No soy amigo de las consignas. Cada cual debe escribir sobre lo que quiera escribir. Considero la consigna ms un trabajo del periodista, que debe ajustarse a un tema y a un espacio. La literatura no tiene tiempo ni espacio, cada uno escribe lo que desea.

Qu hacan entonces en las reuniones, lean, comentaban libros? V.B.: Un poco todo eso, esencialmente, el camino se demuestra andando y la literatura, escribiendo. En una reunin se podan tirar grandes ideas pero, hasta que no las plasms en el papel o en la computadora, quedaban en grandes ideas. Una vez que trajeron textos, hicimos un trabajo colectivo, que es lo que a m me interesa, que el taller sea eso, un lugar de encuentro donde todos dan su opinin. No quedndose en el me gust, sino explicando por qu. Con una condicin, que no sea acadmico, sino una reunin amena, entre amigos, de la que te vas con la sensacin de que aprendiste algo. Silvio Mashad: Tambin tiene que ver con el camino creativo, que para cada uno es diferente en cuanto a llegar al objetivo. Entonces se trata de analizar el objetivo, el texto y sacar de la charla y el anlisis lo que te sirve para rehacer y mejorar, que es muy personal. Qu expectativas tenan al comienzo y qu sucedi en el proceso? Javier vila: Hubo un valor agregado, un intangible, porque el taller ha ido ms all de lo tcnico. Lo ms rico ha sido asimilar la experiencia de un escritor con mucho oficio y mucha trayectoria, que nos sirvi para ver un poco ms de qu se trata el ser escritor. Nos ha dado muchas herramientas. A m me ha permitido ver la literatura desde otro lugar: desde el escritor, en el sentido de

cmo contar las historias, desde dnde pararte, cmo plasmar y estructurar algunos conceptos. Todos escriban antes de hacer el taller. Ahora, esto les ha modificado en algo la lnea que ustedes tenan? Pablo Altare: A m, personalmente, me hizo leer de otra forma mis textos. Porque, por ah, en el proceso de escritura, uno pierde la perspectiva o la capacidad de ponerse en el lugar del lector. Las lecturas de mis compaeros y Vicente me abrieron los ojos. Es decir que no slo fue un taller de aprendizaje de escritura sino tambin de lectura? J.A.: S y de autocrtica. Geo Vachelli: Y de cmo funcionan el mercado y las editoriales. Cmo leen a los escritores nuevos, qu desechan y eso. V.B.: Este taller, como todos, no tiene ninguna exigencia. Es una eleccin, para perfeccionarse y conocer otras tcnicas. Pero, bsicamente, tiene que haber una verdadera pasin por la literatura. Algo que te haga estar todo un viernes y un sbado hablando de literatura. Porque, aunque se hable de otra cosa, seguimos hablando de literatura. Y cuando empezamos a ver que la literatura es difcilmente aquello que nos va a dar de comer y, pese a eso seguimos editando o escribiendo nuestra ltima novela, bueno, entonces eso nos hace estar aqu. No siempre debe ser as, hay escrito-

res de best sellers que ganan mucho dinero. V.B.: El best seller no es una mala palabra. Como best seller tenemos a Cien aos de soledad, que, adems, es una magnfica novela. Pero, tambin tenemos a Pablo Coelho. Yo creo que ninguno de los que participaron del taller aspira a ser un best seller tipo Pablo Coelho o Isabel Allende. En todo caso, aspiran a ser un Garca Mrquez. Y si quisieran ser Coelho o Allende, por nombrar slo a dos de tantos, no estaran haciendo este taller, porque ac es lo menos que van a encontrar. Porque desconozco esas recetas y no me interesan. A qu conclusin llegaron? El ser escritor es una alegra, un sufrimiento o simplemente algo que ustedes no pueden evitar? S.M.: Es un camino muy arduo, muy difcil, pero que produce un gran placer. Hay que trabajar mucho, provoca cansancio pero vale la pena. J.A.: Yo veo a la literatura como una manera de cambiar el mundo y el orden de las cosas. Es una herramienta de cambio. Guillermo Severiche: En mi caso, es distinto. Yo vengo de la docencia y la investigacin, y la literatura es un modo de vida en cierta forma: no slo para estudiarla o para ensearla, sino tambin para escribir. Y creo, en mi caso, que todo lo que vivo sirve para construir una historia o un personaje. P.A.: Yo creo lo mismo, el ser escritor funda la identidad personal. Si uno est comprometido con la literatura, est poniendo su identidad ah, ms all de que publique o no, lo lean o no y tenga xito. Pienso en algo similar a lo que le pas a Renoir, que al final de su vida no poda ni sostener los pinceles, se los ataban a las manos para poder seguir pintando. S.M.: A medida que interactus con los dems te vas conociendo a vos mismo, eso ha sido lo mejor del taller. Aprender sobre la propia escritura a travs de los otros. J.A.: Disiento en cuanto a la literatura de lo personal. Ms all de que uno

escribe para uno, creo que el camino termina cuando el escritor encuentra a los lectores, es un crculo que no se cierra si no hay nadie que escuche lo que yo quiero decir. V.B.: Creo que hay algo que es elemental. Cuando alguien se larga a escribir aspira a que ahora o dentro de cien aos alguien lo lea alguna vez. Pienso no en nosotros, sino en figuras elementales para la literatura de todos los tiempos, como Kafka o Pessoa, que era un escribiente en una compaa, un oficinista, mientras tanto, escriba y pona sus textos en un bal. Yo estoy seguro de que Pessoa estaba convencido de que alguna vez alguien, en un bar de Mendoza, a las 2 de las tarde, iba a estar hablando de l. Eso es suficiente para decir que Pessoa no ha muerto. Y con Kafka pasaba algo parecido, cuando le dijo a Max Brod que quemara todo, saba que no lo iba a hacer, si no, lo hubiese quemado l, como hizo el mismo Gogol con la segunda parte de Almas muertas. La nica manera de que la escritura de un autor siga viva es que se lo siga nombrando. Es lo que hacamos en el taller. Para vos, como gua del taller, cmo fue esta experiencia mendocina? V.B.: Nunca haba venido a Mendoza, me gusta mucho. Aprend de un grupo humano muy noble. Nunca hubo competencia ni envidia. Cada cual escribe lo suyo. El tiempo va a determinar qu pasa, si alguien en algn lugar de Praga nos nombra dentro de cien aos. La razn por la que vengo, ms all de lo econmico, es porque a m me hace bien encontrarme con gente joven. Sigue el grupo despus de esta despedida? Emilio Zieba: S, trataremos de juntarnos cada 15 o 20 das y ya tenemos un blog para contactarnos entre nosotros: www.esalfondo.blogspot.com. V.B.: Yo me vuelvo a Buenos Aires y seguiremos en contacto va internet. Espero seguir recibiendo sus textos y haciendo las devoluciones con mucho placer.

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CULTURA
Tener como mentor a Vicente Battista es un lujo. Por cuatro meses, un grupo de jvenes narradores mendocinos tuvo esa oportunidad. El autor de Sucesos Argentinos y Siroco, entre otros ttulos, redactor y fundador de revistas literarias como El escarabajo de oro y Nuevos Aires, documentos insoslayables para comprender las polmicas intelectuales de los 60 y 70 en nuestro pas, se despidi de sus discpulos el sbado en un bar de la Alameda, porque la Biblioteca San Martn, donde se reunieron siempre, estaba cerrada por desinfeccin. Con simpata y gran generosidad, accedi a conversar con El Sol sobre su nueva novela, Cuaderno del ausente, sobre parte de su trayectoria como escritor y sobre su pasin: la literatura. del comisario Meneses se transforma en algo personal. Benavides tiene un vaco de todo, tiene siempre la heladera vaca, la mujer lo ha abandonado y no se rompe por eso, come cualquier cosa. Necesitaba ser as para que se enrollara en la historia que le cuenta Erika (la ex amante del comisario) y se enamore de ella en el pasado. Y despus, eso le sirve para darle un sentido a su vida. La novela subvierte la estructura del policial porque no hay resolucin del caso, todas las lneas quedan abiertas, no? Todo es adrede. La editora me hizo muchas sugerencias y muchas las tom pero en otras permanec en mi postura. Por ejemplo, quin le manda a Benavides el cuaderno? Ella me peda que lo pusiera, y yo le dije una frase de Beckett, cuando le preguntan cmo era Godot, l dijo: Si hubiese sabido cmo era Godot, lo haca entrar. Es decir, yo no tengo idea de quin le manda el cuaderno, est ah y punto. Y eso tiene que quedar abierto y as qued. Tambin hay varios homenajes en el libro, desde las alusiones al cine, la historieta, la pintura y los libros, hasta frases extradas de otros cuentos, de Borges o de Walsh. S, me gusta hacer eso. Hasta me autocito. Por ejemplo, en la novela cuento un cuento mo, La zanja. En otras novelas tambin lo he hecho, en Siroco, meto una frase de un cuento de Abelardo Castillo y un personaje le dice al otro bonita frase y el otro responde no es ma, pero no importa. Creo que es vlido, porque me parece que en ese momento vienen al caso y no es plagio. En Siroco pongo un verso de Len Felipe sobre el Quijote que dice que va cargado de amargura y yo pens que era perfecto y por eso lo uso. Entre los agradecimientos, al comienzo del libro, mencions a los integrantes del siestculo. Se puede saber qu es eso. S, claro. Es un grupo de escritores que desde hace 15 aos nos reunimos todos los sbados en lo de Horacio Salas. Es una reunin que empieza a las 4 y se extiende hasta las 7 ms o menos. Leemos los textos de cada uno y nos damos sin ninguna diplomacia. Nos conocemos mucho. Es un grupo de pertenencia, lo mismo que este taller. En el siestculo estn Mario Goloboff, Jorge Andrade, Marcelo Zamboni, Carlos Dalmaso Martnez, Mario Sampaolesi y gente que a veces viene de afuera y se aparece, por ejemplo, Gonzalo Rojas, el gran poeta de Chile. Entonces, esta novela, como la anterior, est dedicada a ellos, porque a ambas yo las le y las corregimos entre todos. Estoy acostumbrado a esta prctica desde El escarabajo de oro. Es muy bueno, por eso me alegra que ac los chicos se sigan encontrando. El nombre vino de los tabernculos o reuniones de poetas en Espaa. Dijimos, si es a la siesta, pongmosle el siestculo. Ests trabajando en algn proyecto de ficcin nuevo? Tengo una novela pensada y tambin hace bastantes das que me anda cabalgando un cuento. No encontr la forma de contarlo, pero la sntesis es una mujer a la que matan y antes de morir revela el nombre de su asesino. Detienen al tipo y la verdad es que ella lo odiaba tanto a este hombre que lo manda a la crcel de por vida, pero no es el verdadero asesino y ella lo saba. El tipo no tiene coartada. No s cmo lo contar pero creo que la voz narradora va a ser la del verdadero asesino que empieza a investigar por qu esa mujer hizo eso y, cuando descubre la verdad, tiene la solucin pero no puede hacer nada, porque para liberar al otro tiene que condenarse l. Entonces, el cuento se va a llamar: Eternamente agradecido. Lo cuento sin ningn temor a que me lo roben, porque el tema es lo de menos. Si alguien escribiese este cuento, el resultado sera totalmente diferente al mo. Una vez estbamos Abelardo Castillo, Roa Bastos y yo, y a los tres se nos ocurri un cuento con el tema del torturador y el torturado y los tres cuentos fueron diferentes. Yo escrib Esta noche reunin en casa; Abelardo escribi Los muertos de Piedra Negra y Roa escribi otro, totalmente distinto, aunque la idea era la misma.

El taller, en su ltimo encuentro. Fotos Martn Pravata

Fuiste fundador de una revista literaria emblemtica, Nuevos Aires, y redactor de El escarabajo de oro, junto a Abelardo Castillo, entre otros grandes. En ese entonces, los cuestionamientos de la literatura eran en torno al compromiso del escritor con la revolucin. Cmo ha cambiado eso y cules son las preocupaciones actuales? Bueno, en ese entonces, nuestro mentor era Sartre; todos partamos de la literatura del compromiso. Tenamos la idea de cambiar el mundo y hacerlo a travs de la literatura. El mundo no se cambi o se cambi un poco. Si empezamos a evaluar, despus de todos los desastres que hubo en nuestro pas, yo nunca viv tantos aos de democracia. Ests a favor o en contra de los gobiernos, eso es positivo. Y eso ha llevado a que cambien los debates de la literatura? S, qu pasa? Ahora, el compromiso es una cuestin dada por hecho, ya nadie habla del compromiso en la literatura, antes era una pregunta o una cuestin invariable. Hoy, nadie te dice vos ests comprometido? Porque el compromiso est dado y ya no en la escritura, sino en la actitud diaria. Y cul es hoy el desafo de la literatura? Seguir buscando nuevas maneras y prestar atencin a los nuevos soportes que se presentan. En los 60, el blog, internet y la PC no existan, escribamos a mquina. Ahora no se puede ignorar que eso existe, que hay una nueva forma de comunicacin. Y en la escritura hay que tener en cuenta que hay otra forma de contar la historia. Aunque el amor y la traicin y la historia en s sigan siendo los mismos. Uno no puede quedarse escribiendo con su pluma fuente como si nada, los sonetos que luego publicar en La Nacin. No pods contar de la misma manera, tens que hablar con un lenguaje actual, sin olvidarte de los grandes que te precedieron. Uno va por la calle y ve a los chicos mandando SMS y estn usando la escritura para comunicarse, pero una escritura muy especial. Eso va a generar un nuevo tipo que va a ir derrotando al barroco para ir hacia una narracin ms corta y ms movida. No s qu va a pasar pero estn ocurriendo cambios y surgir algo diferente. Tu ltima novela, Cuaderno del ausente, que acaba de publicarse este ao, es muy exigente. En qu lector pensabas al escribirla? Bueno, con toda humildad, te digo que cuando escribo algo siempre pienso en m. Cuando leo un libro que a m me gusta, siento envidia por ese autor y pienso por qu no habr escrito esto yo? Cuando escribo pienso en algo que me tiene que gustar a m y soy muy exigente. Puedo estar detrs de una palabra, no tanto como Flaubert, pero por ah. Hasta no conseguir lo que quiero, no paro. Y sigo, a veces, incluso despus de editarlo, lo leo y me corrijo. Creo que la obra de un autor no est terminada hasta que se muere, cualquier obra. El libro est plagado de alusiones y guios y lleno de planteos sobre el periodismo, los gneros, la falta de suspenso de la narrativa de hoy. Lo que decs es cierto, hay algunos guios. Ms de un periodista se enoj y me dijo que los periodistas no son como Benavides (el protagonista). Pero Benavides es un mal periodista, porque hace eso para ganarse la vida y despus se vuelve loco y empieza a perseguirse; la investigacin sobre la vida

Vicente Battista, el maestro

El escritor, durante la charla con El Sol.