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Rdaction et recherche iconographique Pierre Lepage Direction de lducation et de la coopration Supervision Maryse Alcindor, directrice Direction de lducation et de la coopration

Collaboration Coordination du projet : Nicole Pothier Traitement de textes : Lucie Lalibert Direction de lducation et de la coopration Consultation pour le graphisme, la mise en page et limpression Marie-Denise Douyon, Jean-Franois Lejeune Lecture et correction des textes : Robert Sylvestre Direction des communications Collaboration la rdaction du septime chapitre Muse de la civilisation, Qubec Rvision linguistique Marcelle Roy Cartographie Serge Ashini-Goupil pour Communications Totem Conception, ralisation graphique et illustration de la page couverture Line Hervieux Communications Totem La production et la diffusion de cette publication ont t rendues possibles grce au soutien financier de la Coordination des affaires autochtones du ministre de lducation du Qubec, des Affaires indiennes et du Nord Canada, Rgion du Qubec, ainsi que du ministre du Conseil excutif du Qubec. Les opinions exprimes dans ce document sont celles de son auteur et ne constituent ni la position officielle de la Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse, ni celle de nos partenaires qui ont facilit sa ralisation. Production et dition Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse, Qubec Collaboration ldition Institut culturel et ducatif montagnais Impression Imprimerie provinciale Inc., mars 2009 Version anglaise disponible sous le titre: Aboriginal Peoples: Fact and Fiction La reproduction par quelque procd que ce soit et la traduction, mme partielles, sont interdites sans lautorisation de la Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse. Dpt lgal 2009 Bibliothque nationale du Qubec ISBN 978-2-550-54664-1 (2e dition, 2009) ISBN 2-550-38119-X (1re dition, 2002)

II

Messages
M OT D U P R S I D E N T
Entrevoir un avenir en commun dans la paix et l'harmonie est une pense bien noble, mais, entre Autochtones et Qubcois, le plus grand obstacle demeure la mconnaissance. Voil pourquoi cette publication a eu autant de succs ds sa sortie en octobre 2002 : Elle ouvre des horizons nouveaux, elle donne de l'espoir tous ceux et celles qui veulent de meilleures relations avec les premiers peuples. L'histoire de ce livre a dbute en 1998 alors que la Commission lanait, pour les coles secondaires, un programme ducatif ayant pour thme La rencontre Qubcois Autochtones. L'objectif tait simple : favoriser un contact direct et humain avec des personnes des Premires nations. L'Institut culturel et ducatif montagnais (ICEM) accepta de relever ce dfi et de btir une quipe de tourne. Grce lui et au soutien financier du ministre de l'ducation, du Loisir et du Sport, de Affaires indiennes et du Nord Canada et du Secrtariat aux affaires autochtones (Qubec), il a t possible de raliser, de 1998 2008, des activits de sensibilisation la ralit autochtone dans plus de 70 coles secondaires, rejoignant audel de 70 000 jeunes. Cette publication a accompagn cette activit et fourni un outil pdagogique manquant. En le rditant, la Commission contribue au mieux-vivre ensemble en resituant les mythes et ralits sur les peuples autochtones, une part de son mandat d'assurer la promotion et le respect des droits inscrits dans la Charte des droits et liberts de la personne.

M OT D U D I R E C T E U R G N R A L
Dans lhistoire du Canada et du Qubec, les Premires nations ont eu, jusqu maintenant, trs peu de visibilit et seule une vision folklorique a subsist. Lors des vnements de lt 1990, Oka, une image ngative des Premires nations sest propage travers le Qubec. Pour nous de la nation innue, nous ne pouvions rester muets face tant de gnralisations. Le temps tait venu de passer laction. Il fallait nous faire mieux connatre et mettre en valeur notre culture et notre mode de vie. Nos communauts disposaient de peu de ressources pour relever ce dfi. Cest pourquoi nous avons accueilli avec empressement linvitation de la Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse (CDPDJ) de mettre sur pied un programme conjoint de sensibilisation aux ralits autochtones, en milieu scolaire qubcois. Il a fallu faire preuve dinnovation dans les moyens pdagogiques utiliss : rection dun campement traditionnel innu, un shaputuan, dans la cour des coles visites, priodesclasses sous la grande tente en compagnie danimateurs innus, spectacle, jeux, souper communautaire et mme campement de nuit, tout a t est mis en uvre pour crer un contact sincre et positif pour les lves. Et a fonctionne merveille. Lexprience nous confirme quil y a place, au Qubec, pour une autre vision des autochtones. Les autochtones ont appris lcole la mme histoire que les Qubcois. Le prsent ouvrage nous fait dcouvrir, enfin, lautre volet, celui des Premires nations, partie essentielle la comprhension de notre histoire commune.

Gatan Cousineau

Denis Vollant
Institut culturel et ducatif montagnais

Mythes et ralits sur les peuples autochtones

Remerciements
Nous tenons remercier, en premier lieu, monsieur Paul Rmillard, coordonnateur des Affaires autochtones au ministre de lducation qui a cru en ce projet ddition et lui a apport un appui indfectible. Nous dsirons exprimer notre reconnaissance galement, madame Hlne Philippe, gestionnaire rgionale des Communications au ministre des Affaires indiennes et du Nord Canada, pour son appui constant afin de favoriser une meilleure ducation du public la ralit autochtone. Lauteur dsire rendre hommage aux membres de lquipe de lInstitut culturel et ducatif montagnais qui ont accept de relever ce dfi emballant de La rencontre QubcoisAutochtones, travers une tourne des coles secondaires. Cette publication leur est ddie. Il sagit dabord de Ben McKenzie, Yvonne Vollant, velyne Saint-Onge, Paul-mile Dominique, Madeleine Dominique et Serge Vollant, ainsi que de tous ceux et celles qui les ont accompagns au cours des quatre dernires annes : Anne-Marie et Joseph Bernard, Marie-Louise Andr, Bernard Vollant, Christian Vollant, Kathleen Saint-Onge, Dany Vollant, Jean-Yves Fontaine, Mathieu Paul, Denis Hervieux, Gloria Vollant, Marcel Dominique et plusieurs autres. Une pense particulire est adresse lancien directeur de lICEM, Luc Andr, qui sest montr visionnaire en mettant cette quipe au service du rapprochement entre les peuples. Lauteur dsire exprimer sa gratitude aux personnes suivantes pour leurs commentaires et leur encouragement : Jean-Marie Vollant, ex-directeur gnral de lICEM, ainsi que Sylvie Vincent, Paul Charest, Michel Nol, Pierre Trudel, Michle Rouleau, Rmi Savard, Marie Lger, Nicole OBomsawin, Louise Goupil, Marius Langlois, Michle Audette, Sylvie Loslier, Muriel Garon, Pierre Bosset, Roland Duguay, Andr Lepage et Andr Loiselle. Une mention particulire doit tre adresse Carole Fiset sans qui ce livre naurait pu voir le jour. Enfin, le travail remarquable de la graphiste, Line Hervieux de Communications Totem, mrite dtre soulign. Nous dsirons remercier le Muse de la civilisation, Qubec, qui a autoris la reproduction, dans la premire partie du chapitre 7, dune prsentation sommaire de chacune des nations autochtones, extraite des textes de lexposition Nous, les Premires nations. La revue Relations a, aussi, permis de reproduire deux textes dj publis. Une place importante a t accorde la photographie et aux illustrations grce la collaboration de Jacques Morin des Archives nationales du Qubec Qubec, Line Pichette de la Coordination des affaires autochtones du MEQ, Martin Legault de Ressources naturelles du Canada, Gilles Durocher et Martin Lantier des Archives nationales du Canada, Mario Robert de la Ville de Montral, Pierrette Blais de la Socit dhistoire dAmos, Louise Mondoux de Tourisme Qubec, Benot Thriault du Muse canadien des civilisations, Pierre Bonnet de la CSN ainsi que la Corporation des ftes de la Grande Paix de Montral. Au sein de la CDPDJ, les dmarches de Diane Dupont et de Danielle Robichaud ont t apprcies. Des personnes nous ont gnreusement permis dutiliser certaines de leurs photos personnelles : Michle Morel, Jean-Yves Fontaine, Pierre Grgoire, Michle Audette, Madeleine Dominique, Grald McKenzie et Pierre Trudel. Nous dsirons aussi exprimer notre gratitude monsieur Johnny Vachon de Maliotnam qui nous a donn accs des documents personnels, de mme qu la Bibliothque publique et universitaire de Genve.

IV

T able
Prface Chapitre 1

D E S M AT I R E S
VII 1 Des mythes qui perdurent 3 3 5 6 13 13 15 16 21 21 21 22 24 26 27 33 33 35 38 45 45 45 46 47 50 51 52 53 54

Introduction

Conqute et obligation dassimilation Sauvagerie et civilisation suprieure Naissance dune identit canaenne Chapitre 2 Des droits ancestraux dcouvrir

Proclamation royale et documents dpoque Une relation fonde sur des alliances et des traits Une politique poursuivie sous le Rgime anglais Chapitre 3 Un objectif dassimilation avou

Les Indiens, une comptence exclusive du fdral De la protection la coercition La vraie nature de la Loi sur les Indiens Paternalisme, perte dautonomie et dpendance Des abus de pouvoir Un contrle indu des mouvements politiques Chapitre 4 Des droits diffrents apprivoiser

Un rgime de tutelle Des avantages et des inconvnients Lautonomie gouvernementale, une solution de rechange la tutelle Chapitre 5 Un territoire partager

Un dbat plein dmotion Un consentement respecter Les traits du Haut-Canada : on achte en argent sonnant Les traits Robinson, un rappel lordre Les traits numrots de la Confdration Les bnfices des traits Des vues opposes sur les termes des traits Au Qubec, un constat troublant Aborder la question sous langle du partage

Mythes et ralits sur les peuples autochtones

Chapitre 6

Des prjugs dpasser

59 59 61 61 69 69 76 76 79 87

Une perception distordue Le vrai visage des communauts autochtones Les jeunes autochtones particulirement vulnrables Chapitre 7 Des nations mieux connatre

Onze nations sous le signe de la diversit Les Mtis et Indiens sans statut Les autochtones vivant en milieu urbain Chapitre 8 Des intrts en commun

Ouvrages cits

Devant le shaputuan mont dans la cour de leur cole, des lves de lcole secondaire Vanier, Qubec, participent un concours de montage de tipis. Photo : Rencontre Qubcois-Autochtones, Pierre Lepage

VI

Prface
Il me fait trs plaisir de prfacer cet ouvrage que la Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse consacre au rapprochement entre les Premires nations et lensemble des Qubcois. Je suis heureux de le faire titre de Chef rgional de lAssemble des Premires Nations, mais je suis galement heureux de participer cette dmarche en tant quInnu de la Cte-Nord ayant pass une bonne partie de sa vie lextrieur de sa communaut. La rencontre Qubcois-Autochtones, un beau dfi , est un beau thme qui, lui seul, en dit long. Que peut-on dire dune rencontre qui dure depuis quatre cents ans et qui prsente encore un beau dfi? Peut-on dire quelle na pas encore eu lieu? Dun certain point de vue, on peut sans doute laffirmer, et souhaiter en mme temps que cette publication contribue ce que cette rencontre arrive enfin. Dun autre point de vue, on doit bien constater que, sans vraiment se rencontrer, les Premires nations et la population qubcoise cohabitent sur un mme territoire et quelles ont forcment dvelopp une forme de connaissance, ou de mconnaissance, les unes des autres. Le plus souvent, on se trouve ici dans le domaine des prjugs, des racontars, des on-dit, bref de la mfiance. Mais il y a pire. Quand on ignore tout dun sujet, on peut facilement sen faire une ide fausse. Une partie des prjugs lgard des autochtones viennent donc de lignorance. Mais des gnrations de Qubcois ont appris beaucoup de choses sur les autochtones, et les ont apprises lcole, le plus souvent un ge o lon ne conteste pas encore ce quon retrouve dans nos manuels scolaires. Ce que la plupart des Qubcois (incluant plusieurs dentre eux, qui sont devenus plus tard journalistes ou mme politiciens) ont appris des Premires nations vient donc de lenseignement de lhistoire, mais surtout de ses lacunes. Que savent-ils de lhistoire des Premires nations avant larrive des Europens, de lhistoire du colonialisme et de son effet sur les Premires nations, de leur cheminement travers le dveloppement des structures politiques au Canada et au Qubec? O en sont maintenant les Premires nations? Que revendiquent-elles et pourquoi? Do viennent leurs revendications? Louvrage que prsente la Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse reprsente un effort considrable pour corriger une partie de la situation de mconnaissance dont nous avons tous payer le prix. La Commission travaille en troite collaboration sur ce sujet avec lInstitut culturel et ducatif montagnais. Je suis convaincu que cette collaboration commence porter des fruits, et quil en sera de mme du prsent ouvrage, que, permettez-moi de le rpter, jai un grand plaisir prfacer.

Ghislain Picard, Chef rgional Assemble des Premires Nations du Qubec et du Labrador

Mythes et ralits sur les peuples autochtones

Un animateur particulirement apprci des lves du secondaire, lan Ben McKenzie, conteur et joueur de tambour.
Photo : Rencontre Qubcois-Autochtones, Pierre Lepage

VIII

Introduction
Nous allons nous aventurer dans une priode peu connue des relations avec les peuples autochtones. Que sest-il donc pass, entre lpoque lointaine du Rgime franais (suivi de la Conqute anglaise) et la priode contemporaine? Cette longue squence, essentielle la comprhension des relations daujourdhui entre les Qubcois et les autochtones a t caractrise, dans nos manuels dhistoire, par un phnomne mystrieux : les autochtones avaient disparu du paysage historique! Cette mystrieuse disparition avait dj t constate la fin des annes 1970 par deux chercheurs qui se sont intresss limage de lAmrindien dans les manuels scolaires du Qubec. Sylvie Vincent et Bernard Arcand en arrivaient la conclusion que les manuels en usage, lpoque, accordent un rle aux Amrindiens au sein de notre histoire tant que durent les guerres coloniales. partir de 1760, il ny a plus dAmrindiens allis ou ennemis, dont il faut contrler lallgeance militaire ou la production de fourrures. Il ny a plus que des Indiens politiquement sans importance. En fait, il ny a plus dIndiens du tout (Vincent et Arcand, 1979 : 223). Pour la majorit des gens, le rveil a donc t brutal, au cours de lt de 1990. La Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse a dailleurs intitul son rapport sur ces vnements : Le choc collectif. La stupeur, lincomprhension et la rage, toute la gamme des motions collectives y est passe. Une grogne populaire sen est suivie atteignant probablement un sommet vers le milieu des annes 1990. Cest dailleurs dans ce contexte de relations dtriores que sest impose, au Qubec, limage de lIndien privilgi , cet exploiteur du systme rpte-t-on sans gne et sans nuance, qui ne paierait ni taxe ni impt . Loin dtre des opprims, les Autochtones seraient maintenant devenus des privilgis . Derrire ces discours lemporte-pice, se cachent cependant des questions fondamentales pour lavenir des relations entre les Qubcois et les peuples autochtones. Pourquoi une catgorie de citoyens pourrait-elle prtendre des droits distincts? Les autochtones jouiraient-ils dautant de privilges quon le prtend et, en plus, auraient-ils plus de droits que les autres citoyens? Les droits distincts et les privilges ne seraient-ils pas une entorse au droit lgalit inscrit dans nos chartes des droits et liberts? Ne serait-il pas normal que nous ayons tous les mmes droits au Qubec? lheure de la mondialisation, ne serait-il pas plus simple que les autochtones sintgrent la socit qubcoise, contribuant ainsi, pleinement, ldification de cette mme socit? Et les revendications territoriales, nestce pas un problme rgl depuis longtemps? Ny a-t-il pas l une nouvelle menace lintgrit du terri t ire national? o Dans un rapport rendu public en 1996, les membres du Groupe de travail sur lenseignement de lhistoire expliquaient, avec justesse, que celle-ci pouvait tre utile dans la conduite des affaires du prsent (Groupe de travail, 1996). Sans aucun repre historique, comment en arriver comprendre la ra ilt contemporaine des peuples autochtones et rpondre certaines de ces questions voques plus haut? Voil pourquoi, dans la ralisation de cette publication, nous avons port une attention particulire non seulement cette longue priode de lhistoire vacue de la mmoire collective, mais aussi aux croyances populaires qui prvalent actuellement dans notre socit.

Mythes et ralits sur les peuples autochtones

Dans la premire partie de cet ouvrage, nous tenterons de jeter un regard diffrent sur les relations entre Europens et autochtones sous le Rgime franais. Nous allons nous attarder par la suite une priode cruciale, celle de la Conqute britannique. Une incursion dans le texte de la Proclamation royale du 7 octobre 1763, nous permettra de dcouvrir des points de repre incontournables pour la comprhension des questions autochtones contemporaines. Nous verrons par la suite quun glissement important sest effectu dans ladministration des affaires indiennes, au moment o les nations autochtones perdent leur importance sur le plan militaire et commercial. Malgr la volont de protection initialement exprime par le Roi dans la Proclamation royale de 1763, au nom de cette mme protection, on se permettra de dcider pour les Indiens ce qui est bon pour eux. Il sagit dune priode dramatique, celle de linfantilisation des Premires nations travers un rgime contraignant de tutelle. Cette priode savre essentielle pour comprendre la vraie nature de la Loi sur les Indiens, laquelle sapplique encore de nos jours. Nous verrons par la suite que malgr des progrs importants vers lautonomie des peuples autochtones, les Amrindiens vivant dans des rserves sont encore privs de certains droits. Nous pourrons alors mieux comprendre pourquoi la voie de lautonomie gouvernementale suscite autant despoir. Nous allons ensuite lever le voile sur les traits touchant les terres et les titres fonciers (traits du Haut-Canada, traits Robinson et traits numrots de la Confdration), ce qui nous permettra de mieux saisir lorigine des revendications territoriales contemporaines. Ces revendications mritent grandement dtre dmystifies. Nous les aborderons sous langle du partage et de la coopration, contribuant ainsi dissiper bien des inquitudes pour lavenir. Quelques donnes comparatives nous permettront ensuite de dcouvrir le vrai visage des communauts autochtones et la situation particulirement proccupante des jeunes autochtones. Nous prendrons galement conscience de la ralit autochtone sous langle de sa richesse et de sa diversit travers une brve prsentation de chacune des nations autochtones vivant au Qubec. Cette prsentation, laquelle les diverses nations ont collabor, est tire des textes de lexposition Nous, les Premires nations, une exposition permanente prsente au Muse de la civilisation, Qubec. Nous y avons ajout quelques informations sur les Mtis et Indiens sans statut et sur une ralit qui prend de lampleur, les autochtones vivant en milieu urbain. Pour terminer, quelques exemples nous permettront de constater, quau-del des diffrences, Qubcois et autochtones ont beaucoup daspirations et dintrts en commun. Voil qui devrait nous rassurer. Il y a, de ce ct, des exemples encourageants pour un avenir en commun dans le respect mutuel et lharmonie.

Chapitre 1

D E S M Y T H E S QU I P E R D U R E N T

es autochtones ont-ils t conquis? Et de quelle faon? Ny a-t-il pas eu quelques guerres coloniales? Avec des gagnants et des perdants Les westerns amricains nous en ont mis plein la vue cet gard, mais si a ne s'est pas pass de la mme faon au Canada, on imagine que le sort des autochtones a d tre rgl en 1760. Sil y a eu, nen point douter, une victoire dfinitive de l'Angleterre cette anne-l en Amrique du Nord, il y a ncessairement eu quelque part un conqurant. Ds lors, si les autochtones ont t conquis, ne devraient-ils pas justement accepter de s'intgrer et de se plier aux rgles de la majorit? Plusieurs en sont convaincus. Dautres expriment lide que les socits autochtones ont peu apport aux Europens, quelles taient peu volues, donc infrieures celles qui envahirent lAmrique. De leur point de vue, il tait invitable, et mme souhaitable, quelles abandonnent leurs modes de vie pour sintgrer la socit occidentale, marquant ainsi une tape importante dans leur progrs vers la civilisation. Voil ce qui, leurs yeux, semble aller de soi. Et pourtant!

Titre : Sauvage du Canada, 1788.


Artiste : Desrais, Archives nationales du Qubec Qubec

CONQUTE ET OBLIGATION DASSIMILATION Lide que les autochtones ont t conquis est profondment enracine dans l'imaginaire collectif des Qubcois. Mais do vient cette ide, sinon des manuels scolaires dautrefois? Lhistoire du Canada nous prsentait, illustration lappui, Jacques Cartier plantant une croix Gasp en 1534. Il prenait ainsi possession du territoire au nom du roi de France. Il faut cependant se demander si on na pas abus de cette image. Le fait de planter quelques croix sur un territoire pouvaitil suffire assurer la souverainet de la France sur les terres et les socits amrindiennes et inuites? Rien de moins sr. On aurait bien voulu faire des Amrindiens de bons sujets franais, cest un fait. La France a agi, au dbut, avec lobjectif de soumettre les autochtones son autorit et de les assimiler. Mais cette politique a t un chec. Elle a d tre abandonne. Sur le terrain, les choses allaient se passer bien diffremment. Ce qui a model les relations entre Franais et Amrindiens, c'est avant tout le commerce, la traite des fourrures. Cette activit exigeait la collaboration et le bon voisinage avec les trappeurs et commerants amrindiens. Ce
Le fait de planter quelques croix sur le territoire comme la fait Jacques Cartier Gasp en 1534, et comme lont abondamment illustr nos anciens manuels scolaires, suffisait-il assurer la souverainet de la France sur les terres et les collectivits amrindiennes et inuites? On peut en douter!
Archives nationales du Canada, C 3278

Mythes et ralits sur les peuples autochtones nest pas en dominant et en soumettant ces collectivits que ce commerce pouvait tre assur. Il ny avait quune faon de faire : se lier damiti et maintenir de bonnes relations. Plutt que par la conqute et par la force, c'est en favorisant des alliances commerciales et militaires, en concluant de nombreux traits de paix et d'amiti que les relations entre les deux peuples se sont solidifies. Et cest tant mieux! Voil un volet de notre histoire que COOPRATION PLUTT QUE DOMINATION nous pouvons voquer avec fiert.
Le commerce des fourrures se diffrencie des autres systmes dexploitation coloniale. Contrairement lagriculture et lindustrie qui ncessitent un bouleversement de lenvironnement, la proprit du sol et la servitude, la fourrure exige le maintien du milieu et la coopration des populations locales. Cette collaboration tranche quelque peu avec lidologie coloniale en cours o priment les rapports de domination. nul autre moment de lhistoire amricaine, lEuropen ne fut aussi proche de lenvironnement et de lIndien. De cette osmose force va natre un personnage original, cartel entre deux cultures : le commis, le coureur de bois, le trappeur, les hommes de la fourrure ne peuvent assurer le contrle de la production sans entretenir des relations amicales avec les Indiens, relations dautant plus troites quils doivent affronter un milieu naturel inconnu.

Il faut bien admettre que le fait de conclure de telles alliances et traits impliquait, sur le plan politique du moins, que l'on reconnaissait ces peuples comme des interlocuteurs gaux qui taient matres des lieux. Sur les terres nouvellement dcouvertes par les Europens, les autochtones exeraient, de fait, une souverainet. Et pour alimenter l'industrie de la fourrure, il fallait que les Amrindiens puissent rester libres d'utiliser leurs propres territoires. Cela allait de soi.

C'est donc avec des allis plutt qu'avec des sujets du roi qu'il a fallu composer. Sous le Rgime franais, les Amrindiens ne furent (Jacquin, 1996 : 13) dailleurs pas soumis la taxation et aux impts. Ils ne furent pas soumis non plus aux lois pnales et civiles franaises. D'ailleurs, lors de la capitulation de Montral en 1760, le gouverneur franais, Vaudreuil, va exiger de son vis--vis anglais la protection de ces allis. L'article 40 de l'Acte de capitulation de Montral est loquent : Les sauvages ou indiens allis de sa majest trs chrtienne seront maintenus dans les terres qu'ils habitent, sils veulent y rester, ils ne pourront estre inquits sous quelque prtexte que ce puisse estre, pour avoir pris les armes et servi sa majest trs chrDES ALLIS PLUTT QUE DES SUJETS DU ROI On laisse entendre qu la conqute, les Indiens, sujets du roi de France, devinrent sujets du roi dAngleterre . LActe de capitulation de Montral nonce pourtant que les Indiens allis de Sa Majest trs Chrtienne seront maintenus dans les terres quils habitent, sils veulent y rester . Dailleurs, lhistoire nous dmontre que, de Champlain Vaudreuil, lautorit franaise en Amrique ne tenta jamais dassujettir les Amrindiens contre leur gr, puisque se les aliner eut signifi, pour les Franais, la fin de leur lucratif commerce de fourrures dont les Amrindiens constituaient un des rouages les plus importants. (Dionne, 1983 : 11)

Aquarelle dun couple algonquin du XVIIIe sicle, auteur inconnu.


Ville de Montral, Gestion des documents et archives

tienne. Ils auront comme les Franois, la libert de religion et conserveront leurs missionnaires. Bien sr, il y a eu conqute en 1760. Mais il s'agit bien, ne l'oublions pas, de la victoire, en Amrique du Nord, de l'Angleterre sur la France et non sur les nations autochtones. Il est

Des mythes qui perdurent intressant d'ailleurs de constater que durant la priode qui a prcd la capitulation, plusieurs nations amrindiennes ont tenu affirmer leur neutralit dans la guerre qui opposait les Franais et les Anglais. Un collier de wampums, prcieusement conserv en milieu amrindien depuis cette priode, en tmoigne. Nos manuels dhistoire ont malheureusement accord peu dimportance ces archives amrindiennes. En 1760, ce sont donc les Franais qui ont t conquis. Les Franais et leurs descendants devaient-ils pour autant tre tenus de s'intgrer et de s'assimiler aux Anglais? L'histoire nous a dmontr qu'il en a t tout autrement. Les Franais ont pu conserver leurs coutumes, leur tradition religieuse et, ultrieurement, leurs institutions propres ainsi que leur tradition juridique issue du Code civil franais. S'il en fut ainsi, pourquoi les autochtones, qui n'ont pas t conquis par la guerre, devraient-ils tre tenus de s'assimiler?

SAUVAGERIE ET CIVILISATION SUPRIEURE Une grande mconnaissance des civilisations autochtones nous les fait souvent voir comme des nomades primitifs, si dmunis qu'ils auraient accueilli les nouveaux venus bras ouverts. Ils taient des sauvages, et nous leur avons tout apport . Voil une affirLA NOUVELLE-FRANCE AU MILIEU DU XVIIIe SICLE mation particulirement malheureuse. Est-ce vraiment la ralit? Nous oublions souvent que la colonie franaise en Amrique du Nord a eu besoin des autochtones pour se maintenir. Pourquoi? Parce qu'elle tait peu populeuse, plus faible numriquement que la colonie anglaise et surtout oriente, comme nous l'avons dit, vers le commerce des fourrures. Comme l'affirme le sociologue et historien Denys Delge : [...] dans le conflit inter-imprial qui opposait les empires franais et anglais, ce dernier avait l'avantage d'tre dot d'une marine plus forte, d'avoir ses marchandises meilleurs prix et, surtout, de profiter du succs de son migration vers l'Amrique du Nord. Dclasss, les Franais n'eurent d'autre choix que de tirer leur force d'une allian ce avec les nations autochtones. Cette al lian ce cons titue un facteur dcisif dans la capacit de maintien d'une entreprise coloniale franaise en Amrique malgr un dsavantage numrique norme vis--vis la colonisation britannique. (Delge, 1991). Voil une lecture bien diffrente de lhistoire nationale.

Sources : Daprs une carte publie dans Dupuis, Rene, 1991 : La Question indienne au Canada, p. 13.

Mais surtout, la Nouvelle-France tait un territoire immense. Imaginez! Elle s'tendait de l'Acadie jusqu' la Nouvelle-Orlans. Comment la prsence de quelques Franais et de quelques petits forts construits et l aurait-elle pu permettre le maintien de cet empire franais sur le continent? Impossible! La Nouvelle-

Mythes et ralits sur les peuples autochtones France correspondait, en ralit, au territoire couvert par un ensemble d'alliances avec les nations autochtones. Dans ce vaste rseau d'alliances, on reconnat maintenant que la relation tait mutuelle et que le maintien de bonnes relations tait de rgle. Dailleurs, la traite des fourrures aurait-elle t possible sans le maintien de ces bonnes relations? Cest lvidence mme! Les traiteurs se familiarisaient avec les langues et les coutumes autochtones et entretenaient soigneusement les bonnes dispositions de leurs clients dans le but de les inciter changer le plus de fourrures possible. Les agents qui allaient vivre chez les Indiens adoptaient souvent leurs modes de vie, pousaient des autochtones, et se joignaient eux pour chasser, pcher et faire la guerre. (Delge, 1991) Loin de vivre dans des conditions peu enviables et de dsirer s'intgrer et s'assimiler la colonie franaise, les autochtones, au contraire, ont exerc une fascination chez les Europens. Les mariages mixtes, par exemple, se sont faits plutt, une certaine poque, au dtriment de la socit franaise. Il est plus facile, disait Mre Marie de lIncarnation, de faire d'un Franais un Amrindien, que l'inverse. NAISSANCE DUNE IDENTIT CANAENNE bien des gards, l'influence tait rciproque, et sans doute cette influence mutuelle a-t-elle particulirement contribu la naissance d'une vritable identit canadienne, distincte de celle des Franais mtropolitains. L'adaptation l'hiver, la connaissance de la gographie, de la flore, de la faune, l'apprentissage de la gurilla, voil ce qui a longtemps assur la supriorit des Canadiens sur les Britanniques en dpit de leur infriorit numrique (Delge, 1991). Qui aurait cru que le Canaen avait en lui autant d'amrindien?
CONTRIBUTIONS ET FAITS MCONNUS Un Montagnais originaire de la rgion de Schefferville a t honor en 1985 pour sa participation la dcouverte dimportants gisements de minerai de fer sur le plateau du Labrador. En effet, en 1937, Mathieu Andr, trappeur et chasseur de mtier, rapporte au gologue J.A. Retty, des chantillons de minerai haute teneur, recueillis lors de ses expditions de chasse. Une intense activit de prospection va suivre, encourage par la pousse industrielle de la Deuxime Guerre mondiale et, en 1947, un autre Montagnais, Pierre McKenzie, permet la localisation du gisement de Schefferville situ sur le territoire de chasse de sa famille. En 1950, la compagnie Iron Ore (IOC) entreprend la construction de la ville minire de Schefferville. La mme anne, lIOC amorce la construction dun chemin de fer de 600 kilomtres pour acheminer le minerai entre Schefferville et le port de Sept-es. L aussi, plusieurs Amrindiens sont mis contribution, pour les premiers travaux darpentage et de dfrichage dans cette rgion quils connaissent la perfection (RadioQubec, 1984 : 39-40).

Mathieu Andr, surnomm Mestenapeu (le grand homme) a t honor en 1985 pour sa participation la dcouverte du minerai de fer sur la Cte-Nord et au Labrador.
Photo : Pierre Grgoire

Durant les annes 1950, ces dcouvertes et lexploitation dimportants gisements de fer sur la Cte-Nord et au Labrador justifieront mme la construction de la Voie maritime du Saint-Laurent. Ainsi, le Qubec, mais aussi plusieurs villes industrielles des Grands Lacs, allaient connatre une prosprit enviable.

Des mythes qui perdurent Les explorations, la dcouverte du territoire et de ses ressources nauraient pu tre ralises sans la contribution des autochtones. Et pas seulement au tout dbut de la colonie! Il y a cinquante ans peine, un Montagnais de la rgion de Schefferville contribuait de faon significative la dcouverte de gisements de fer au Labrador et sur la Cte-Nord. La prosprit industrielle qui en est rsulte lui est certainement, du moins en partie, attribuable. Et pourtant, la nation montagnaise a trs peu retir de cette contribution, notamment dans le domaine de lemploi ou du dveloppement conomique. Et nous sommes peut-tre beaucoup plus redevables que nous le pensons aux Amrindiens. Les emprunts culinaires, allant de l'eau d'rable la courge, au haricot, au mas et mme la tomate... et la connaissance de plantes mdicinales, voil autant d'lments sous-estims. Qui oserait penser que l'ide mme dgalit, au cur de nos chartes des droits et liberts, pourrait nous venir en partie de linfluence des Amrindiens? Et lesprit sportif? Y aurait-il de lamrindien l-dedans aussi? Trs certainement! Des auteurs affirment que des colons suivirent lexemple des autochtones et apprirent ainsi dvelopper un esprit dquipe qui tait peu valoris dans les jeux europens . (Ct et al., 1992 : 130) En matire de protocole diplomatique, on aurait tort de penser que les Franais et les Anglais ont pu imposer leur propre faon de faire aux Amrindiens. L'histoire nous montre que, contrairement aux ides reues, le protocole diplomatique qui a longtemps rgi les relations entre Europens et Amrindiens est demeur essentiellement de nature autochtone, mme s'il a subi quelques modifications. Cela fut particulirement vident lors de la signature de la Grande Paix de Montral , un grand moment des relations franco-amrindiennes. la conclusion de ce trait, en 1701, quarante nations et mille ambassadeurs amrindiens furent runis Montral. La ville ne comptait alors que 3 500 habitants. Les autorits franaises se sont fait un devoir de respecter la lettre les nombreuses subtilits de la diplomatie amrindienne. (Voir Havard, 1992)
TRENTE-TROIS OUVRIERS MOHAWKS PRISSENT DANS LEFFONDREMENT DU PONT DE QUBEC Le 29 aot 1907, le pont de Qubec, alors en construction, seffondre. Soixante-seize ouvriers perdent la vie dans la catastrophe. Parmi eux, trente-trois sont des Mohawks de Caughnawaga (aujourdhui KahnawaEffondrement ke), vingt-six sont des du pont de Qubec en 1907. Canadiens et dix-sept Archives nationales sont des Amricains du Qubec Qubec (LHbreux, 1986 : 61-63). Rputs pour la construction des structures dacier en hauteur, les Mohawks ont particip la plupart des grands chantiers en Amrique du Nord : le pont Victoria Montral, le pont de Qubec, lEmpire State Building et le World Trade Centre New-York et bien dautres. Voil une contribution qui mrite dtre mieux connue. Dans un livre consacr lhistoire du pont de Qubec, un ouvrier de la premire heure tmoigne de la bonne rputation des travailleurs mokawks et de leurs familles : Jai connu plusieurs Indiens qui ont travaill au pont. Une quinzaine de familles passaient lt chez nous New-Liverpool et ils taient du bon monde. Les Indiens jouissaient dune excellente rputation et taient de bons travaillants. Mme sil se vendait beaucoup de boisson lpoque, ils faisaient preuve dune sobrit exemplaire. Les Indiens daujourdhui ont raison dtre fiers de leurs anctres. (Georges Charest, cit dans la prface de LHbreux, 1986 : 13)

Mythes et ralits sur les peuples autochtones


CE QUE NOUS DEVONS AUX AMRINDIENS Dmocratie et galit La notion moderne de dmocratie, fonde sur les principes dgalit et sur un tat compos de pouvoirs distincts, est le produit du mlange des ides politiques et des institutions europennes et indiennes qui fonctionnaient sur la cte Atlantique de 1607 1776. La dmocratie moderne que nous connaissons aujourdhui est davantage lhritage des Amrindiens, et particulirement des Iroquois et des Algonquiens, que celui des immigrants anglais, de la thorie politique franaise, ou de tous les vains efforts des Grecs et des Romains. (Weatherford, 1993 : 146) Esprit sportif Chez les Amrindiens, la tradition sportive remonte trs loin, et les prouesses athltiques ont toujours t une source de fiert. larrive des Europens sur le continent, les autochtones pratiquaient des centaines de jeux en plein air, dont certains pouvaient compter jusqu 200 participants Warren Lowes affirme dailleurs que les Europens dvelopprent leur amour du sport et de la saine comptition au contact des autochtones. Sans aller jusque-l, force est de constater quavant les voyages de Colomb, les Europens pratiquaient des sports fort diffrents de ceux quils pratiquent aujourdhui. Avant la dcouverte des Amriques, lEurope connaissait principalement trois types de jeux : les jeux intellectuels checs, cartes, charades, dames qui procuraient une stimulation mentale; les jeux ncessitant de la dextrit physique escrime, tir larc, lancer du javelot et qui taient relis de trs prs lart de la guerre; et les jeux impliquant une domination de lhomme sur lanimal, comme la chasse courre ou les combats de chiens, de coqs et dautres animaux.

Gravure illustrant une partie de lacrosse (jeu de crosse) en 1872, entre les Mohawks dAkwesasne et le Club Shamrock de Montral.
LOpinion publique, coll. Pierre Lepage

Cest pourquoi les premiers observateurs europens furent trs surpris par la faon dont les Amrindiens meublaient leurs heures de loisir. Le nombre et surtout lardeur des participants, de mme que latmosphre dexcitation et de joie collective entourant chaque vnement sportif, ne manqurent pas de les impressionner. Des colons suivirent leur exemple et apprirent ainsi dvelopper un esprit dquipe qui tait peu valoris dans les jeux europens.

Il est donc vrai daffirmer que les Nord-Amricains doivent en partie leur amour du grand air et de la comptition sportive leurs compagnons amrindiens. (Ct, Tardivel et Vaugeois, 1992 : 129-130)

Avant l'arrive des Europens, les socits autochtones taient des socits organises qui possdaient des systmes politiques et un systme complexe d'changes commerciaux. Les socits autochtones n'taient et ne sont toujours ni infrieures ni suprieures aux autres. Elles ont leur gnie propre. Une mconnaissance de ces socits nous a longtemps empchs d'en valuer la grandeur et la complexit. C'est le cas du mode d'occupation des terres, de la relation intime que ces socits entretiennent avec la terre, de la connaissance de la faune et de la flore et quoi encore...

Des mythes qui perdurent


LAPPRENTISSAGE DU MPRIS : LES MANUELS DHISTOIRE DAUTREFOIS Jusquaux annes 60, les manuels dhistoire diffuss dans les coles qubcoises vhiculaient une image peu reluisante des peuples autochtones. Cest le cas en particulier du manuel rdig par les pres Farley et Lamarche et qui a connu un grand succs au Qubec. Leur histoire du Canada a t lue pendant plus de trente ans par des milliers dlves (Smith, 1979 : 87) Portrait du sauvage Le sauvage amricain tait dordinaire En jetant un coup dil sur le manuel dhistoire du Canada fortement constitu au physique. Sa taille des pres Farley et Lamarche, Marie-Louise Andr, de Matimekosh, Madeleine Dominique, de Betsiamites et Ben McKenzie, de Maliotenam tait leve, ses muscles vigoureux, ses sens nen croient pas leurs yeux de constater limage mprisante des peuples autochtones qui fut transmise plusieurs gnrations dous dune grande acuit. Malgr la duret dlves du Qubec. de ses traits et laspect osseux de sa figure, il Coll. Madeleine Dominique prsentait souvent dans lensemble une belle apparence. Il se peignait le corps et la figure de dessins bizarres, quil faisait adhrer la peau au moyen de procds souvent trs douloureux. Ce tatouage servait dornement et protgeait contre le froid. Au moral, le sauvage possdait certaines qualits peu profondes, qui le firent cependant apprcier des blancs. Ainsi il endurait volontiers les privations, le froid, la faim; devant la mort il manifestait souvent un courage digne dadmiration. Il exerait lhospitalit de la manire la plus cordiale. Il se montrait sensible aux misres et aux souffrances de ses voisins; il leur offrait volontiers le secours de ses propres biens. Mais ces qualits ne pouvaient faire oublier les dfauts les plus graves. Le sauvage avait en effet un orgueil sans bornes. Il se croyait nettement suprieur aux blancs et cette disposition desprit lempchait souvent daccepter la civilisation et lvangile Le sauvage tait sensuel. Il se livrait facilement la dbauche. Son got pour les boissons alcooliques fut encore un des principaux obstacles laction des missionnaires. Enfin, il tait sans force morale, sans caractre (Farley et Lamarche, 1945 : 13-14) Publi pour la premire fois en 1934, ce manuel tait devenu en 1944 pratiquement la seule Histoire du Canada employe dans les classes avances du secondaire. (Smith, 1979 : 87) Jusquaux annes 60, LHistoire du Canada des pres Farley et Lamarche constituait donc Le manuel dhistoire par excellence . Lextrait que nous venons de citer, en dit long sur le mpris qui y tait vhicul et sur la profondeur de lignorance manifeste lgard des premiers peuples.

Au moment de la conqute anglaise, les autorits britanniques ont reconnu l'importance des autochtones sur le plan militaire et stratgique, de mme que l'importance de maintenir, comme les Franais lavaient fait, de bonnes relations avec eux. Ctait la seule faon dassu rer la paix dans les colonies. Dans le prochain chapitre, Des droits ancestraux dcouvrir, nous verrons comment la premire constitution du pays, la Proclamation royale de 1763, a confirm que les nations autochtones jouissaient dun statut particulier et de droits importants, qui ont une incidence jusqu nos jours.

Mythes et ralits sur les peuples autochtones

SENTIMENT DE SUPRIORIT? UN CHEF MICMAC DONNE UNE LEON AUX FRANAIS Au pre Le Clercq, qui sest fait le porte-parole de certains Franais en invitant les Micmacs se construire des maisons et vivre la franaise, le chef des Gaspsiens rpond en ces termes : Je mtonne fort que les Franais aient si peu desprit quils en font paratre dans ce que tu me viens de dire de leur part pour nous persuader de changer nos perches, nos corces et nos cabanes en des maisons de pierre et de bois qui sont hautes et leves, ce quils disent, comme ces ar bres. H quoi donc! Pour des hommes de cinq six pieds de hauteur, faut-il des mai sons qui en aient soixante ou quatre-vingts? Car enfin, tu le sais bien toi, Patriarche, ne trouvons-nous pas dans les ntres touCanot micmac sur la rivire tes les commodits et les avantages que vous avez chez vous, comme de Restigouche, gravure 1878. coucher, de boire, de dormir, de manger et de nous divertir avec nos amis, LOpinion publique, coll. Pierre Lepage quand nous voulons? Puis, sadressant lun des Franais prsents : Ce nest pas tout. Mon frre, as-tu autant dadresse et desprit que les sauvages, qui portent avec eux leurs maisons et leurs cabanes pour se loger partout o bon leur semble, indpendamment de quelque seigneur que ce soit? Tu nes pas aussi brave ni aussi vaillant que nous, puisque, quand tu voyages, tu ne peux porter sur tes paules tes btiments ni tes difices; ainsi, il faut que tu fasses autant de logis que tu changes de demeure, ou bien que tu loges dans une maison emprunte et qui ne tappartient pas. Pour nous, nous nous trouvons couvert de tous ces inconvnients et nous pouvons toujours dire plus vritablement que toi que nous sommes partout chez nous, parce que nous nous faisons facilement des cabanes partout o nous allons, sans demander permission personne. Tu nous reproches assez mal propos que notre pays est un petit enfer, par rapport la France que tu compares au paradis terrestre, dautant quelle te fournit, dis-tu, toutes sortes de provisions en abondance; tu nous dis encore que nous sommes les plus misrables et les plus malheureux de

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Des mythes qui perdurent

tous les hommes, vivant sans religion, sans civilit, sans honneur, sans socit et, en un mot, sans aucune rgle, comme des btes dans nos bois et dans nos forts, privs du pain, du vin et de mille autres douceurs que tu possdes avec excs en Europe. H bien! mon frre si tu ne sais pas encore les vritables sentiments que nos sauvages ont de ton pays et toute ta nation, il est juste que je te lapprenne aujourdhui. Je te prie donc de croire que, tout misrables que nous paraissions tes yeux, nous nous estimons cependant beaucoup plus heureux que toi, en ce que nous sommes trs contents du peu que nous avons; et crois encore une fois, de grce, que tu te trompes fort si tu prtends nous persuader que ton pays (est) meilleur que le ntre. Car si la France, comme tu dis, est un petit paradis terrestre, as-tu de lesprit de la quitter? Et pourquoi abandonner femme, enfants, parents et amis? Pourquoi risquer ta vie et tes biens tous les ans et te hasarder tmrairement en quelque saison que ce soit aux orages et aux temptes de la mer, pour venir dans un pays tranger et barbare que tu estimes le plus pauvre et le plus malheureux du monde? Au reste, comme nous sommes entirement convaincus du contraire, nous ne nous mettons gure en peine daller en France, parce que nous apprhendons avec justice dy trouver bien peu de satisfaction, voyant par exprience que ceux qui en sont originaires en sortent tous les ans pour senrichir dans nos ctes. Nous croyons de plus que vous tes incomparablement plus pauvres que nous et que vous ntes que de simples compagnons, des valets, des serviteurs et des esclaves, tout matres et tout grands capitaines que vous paraissiez, puisque vous faites trophe de nos vieilles guenilles et de nos mchants habits de castor qui ne nous peuvent plus servir, et que vous trouvez chez-nous, par la pche de morue que vous faites en ces quartiers, de quoi soulager votre misre et la pauvret qui vous accable. Quant nous, nous trouvons toutes nos richesses et toutes nos commodits chez nous-mmes, sans peines, et sans exposer nos vies aux dangers o vous vous trouvez tous les jours par de longues navigations; et nous admirons, en vous portant compassion dans la douceur de notre repos, les inquitudes et les soins que vous vous donnez nuit et jour afin de charger votre navire; nous voyons mme que tous vos gens ne vivent ordinairement que de la morue : morue au matin, morue midi, morue au soir, et toujours morue; jusque-l mme que, si vous souhaitez quelque bon morceau, cest nos dpens, et vous tes obligs davoir recours aux sauvages que vous mprisez tant pour les prier daller la chasse, afin de vous rgaler. Or, maintenant, dis-moi donc un peu, si tu as de lesprit, lequel des deux est le plus sage et le plus heureux : ou celui qui travaille sans cesse et qui namasse quavec beaucoup de peines de quoi vivre, ou celui qui se repose agrablement et qui trouve ce qui lui est ncessaire dans le plaisir de la chasse et de la pche? Apprends donc, mon frre, une fois pour toutes, puisquil faut que je touvre mon cur, quil ny a pas de sauvage qui ne sestime infiniment plus heureux et plus puissant que les Franais. (Le Clercq, sans date; cit dans Vachon, 1968 : 87-91)

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones

POUR EN SAVOIR PLUS CT, L., L. TARDIVEL et D. VAUGEOIS, 1992 : LIndien gnreux. Ce que le monde doit aux Amriques. Boral, Montral, 287 p. DELGE, Denis, 1992 : Linfluence des Amrindiens sur les Canadiens et les Franais au temps de la Nouvelle-France . : Lekton 2 (2), p. 103-191. SIOUI, Georges E., 1999 : Pour une histoire amrindienne de lAmrique. Les Presses de lUniversit Laval, Sainte-Foy, 157 p. WEATHERFORD, Jack, 1993 : Ce que nous devons aux Indiens dAmrique et comment ils ont transform le monde. Albin Michel, Coll. Terre indienne, Paris, 301 p.

Une quipe de la Commission gologique du Canada accompagne de guides amrindiens, en 1892, au lac Chibougamau.
Gracieuset de la Commission gologique du Canada

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Ch apitre 2

D E S D RO I T S A N C E S T R AU X D C O U V R I R

anne 1760 marque la victoire en Amrique du Nord de lAngleterre sur la France. Le roi George III met alors ses directives sur la faon dadministrer les nouvelles colonies. Il utilise un document officiel, la Proclamation royale de 1763. Cet dit du roi et les divers traits conclus avec les Europens sont constamment cits par les autochtones dans le mouvement daffirmation de leurs droits ancestraux et de leur statut distinctif. Ont-ils raison de se rfrer de si vieux documents? Proclamations et traits, ne sont-ils pas de vieux textes poussireux que lon ressort par opportunisme, disent certains? Pas du tout!

PROCLAMATION ROYALE ET DOCUMENTS DPOQUE La Proclamation royale de 1763 est, en fait, la premire constitution du pays. Une constitution, cest un ensemble de textes fondamentaux qui dterminent la forme du gouvernement dun pays. Cest donc l que nous retrouvons le fondement ou les bases historiques de nos relations avec les autochtones. Aux yeux des Britanniques, ces peuples avaient une importance primordiale. Cest pour cette raison que plus du tiers de la Proclamation traite en dtail des relations avec eux. Dailleurs, les plus hauts tribunaux du pays ont souvent fait rfrence cette Proclamation comme tant la Magna Carta , la Grande Charte des droits des autochtones. Bien des chefs autochtones lont aussi considre dans les mmes termes.
La Province de Qubec, selon la Proclamation royale du 7 octobre 1763.
Carte de Jonathan Carver, publie dans The American Atlas, Londres, 1782

Si certaines dispositions de cet dit royal ne sont plus valides aujourdhui (la dlimitation de la colonie de Qubec telle quelle existait en 1763, par exemple), les clauses relatives aux autochtones, elles, nont jamais t abolies. Elles ont donc, dans le jargon juridique, toujours force de loi au Canada. Or les traits, dont nous reparlerons plus loin, dcoulent en bonne partie de directives exprimes par le roi dans ce document officiel.

Mythes et ralits sur les peuples autochtones Vu limportance du document, rien dtonnant que des textes rcents y fassent rfrence. La Charte canadienne des droits et liberts adopte en 1982, par exemple, parle des droits et liberts issus de la Proclamation royale de 1763 et des droits et liberts issus de traits (art. 25). De son ct, la Constitution canadienne de 1982 reconnat et confirme les droits existants - ancestraux ou issus de traits - des peuples autochtones du Canada... (partie II de la Constitution). En somme ces documents dpoque, aussi vieux soient-ils, gardent toute leur actualit. Des documents rcents confirment leur valeur et leur importance. Ce nest donc pas par opportunisme que les autochtones y font rfrence. EXTRAIT DE LA PROCLAMATION ROYALE Il sagit du fondement constitutionnel de nos 7 OCTOBRE 1763 relations avec eux. Nont-ils pas raison de nous rafrachir la mmoire?
Attendu quil est juste, raisonnable et essentiel pour notre intrt et la scurit de nos colonies de prendre des mesures pour assurer aux nations ou tribus sauvages qui sont en relations avec nous et qui vivent sous notre protection, la possession entire et paisible des parties de nos possessions et territoires qui ont t ni concdes ni achetes et ont t rserves pour ces tribus ou quelques unes dentre elles comme territoires de chasse Attendu quil sest commis des fraudes et des abus dans les achats de terres des sauvages au prjudice de nos intrts et au grand mcontentement de ces derniers, et afin dempcher quil ne se commette de telles irrgularits lavenir et de convaincre les sauvages de notre esprit de justice et de notre rsolution bien arrte de faire disparatre tout sujet de mcontentement. Nous dclarons de lavis de notre conseil priv, quil est strictement dfendu qui que ce soit dacheter des sauvages, des terres qui leur sont rserves dans les parties de nos colonies, ou nous avons cru propos de permettre des tablissements; cependant si quelques uns des sauvages, un jour ou lautre, devenaient enclins se dpartir desdites terres, elles ne pourront tre achetes que pour nous, en notre nom, une runion publique ou une assemble des sauvages qui devra tre convoque cette fin par le gouvernement ou le commandant en chef de la colonie dans laquelle elles se trouvent situes.

Mais quy a-t-il de si important dans le prcieux document de 1763? La Proclamation reconnat avant tout les autochtones comme des socits organises avec qui il faut ngocier des traits. Les lments-cls du document sont les suivants : la reconnaissance dun statut de nations et tribus , donc de groupes politiquement distincts; la reconnaissance dune responsabilit de protection de la part de la Couronne; ltablissement dune procdure de consentement par trait lorsquil sagit de coloniser les terres.

Cest ainsi que les vux exprims par le roi George III vont donner lieu la conclusion de nombreux traits et dactes de cession touchant les terres autochtones. Cest prcisment ce qui va se passer aprs la cration de la Confdration canadienne en 1867. Car la formation dun si vaste pays ne pouvait tre ralise sans des ngociations ou mme une forme de consentement de la part des nations amrindiennes occupant le territoire. Nous verrons un peu plus loin que ce consentement fut trs relatif, obtenu le plus souvent dans la confusion et la mprise. Quoi quil en soit, la construction du chemin de fer, la venue massive de colons dest en ouest et le dveloppement de certaines ressources ncessitaient la conclusion de traits.

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Noublions pas que les autochtones ne sont pas les seuls se rfrer des documents trs anciens pour affirmer leur caractre distinct. Pour les Qubcois francophones en particulier, lActe de Qubec de 1774 est une rfrence aussi importante dans lhistoire de leurs institutions politiques et juridiques que lest, pour les autochtones, la Proclamation royale de 1763. Rappelons-nous que, malgr la conqute anglaise, cest lActe de Qubec qui a assur aux colonies canadiennes-franaises leur libert de culte et a permis de rtablir en particulier les lois civiles franaises. Rien de mal, en somme, bien connatre son histoire. Et cest par la Proclamation royale de 1763 que fut cre la premire colonie de Qubec.

Des droits ancestraux dcouvrir UNE RELATION FONDE SUR DES ALLIANCES ET DES TRAITS Conclure des traits! Voil une faon trs ancienne mais aussi trs moderne dtablir des relations pacifiques entre peuples et nations. Un trait implique un consentement, une adhsion volontaire, une reconnaissance rciproque et un respect mutuel des parties. En Amrique du Nord, il sagit dune pratique bien tablie dans lhistoire des relations entre nations europennes et peuples autochtones.
MONTRAL FTE LE 300e ANNIVERSAIRE DE LA GRANDE PAIX DE 1701 Le 4 aot 2001, Montral est le thtre de festivits denvergure visant souligner le 300e anniversaire de la signature dun grand trait conclu en 1701 entre le gouverneur Callire, reprsentant de la Couronne franaise, les reprsentants des Cinq Nations iroquoises et ceux de plus dune trentaine de nations amrindiennes allies aux Franais. Ce trait de paix et damiti mettait fin cent ans de guerres avec les Iroquois. Connu sous le nom de Grande Paix de Montral, ce trait fut un vnement grandiose qui a runi plus de mille ambassadeurs amrindiens, dans une ville qui comptait peine 3 000 habitants. Parmi les principaux artisans de la Grande Paix, il faut souligner le rle dterminant jou par le chef huron Kondiaronk. Celui-ci mourut dailleurs au cours de lvnement, et des funrailles dtat furent clbres en son honneur. Dans un ouvrage fouill sur la Grande Paix de Montral, lhistorien Gilles Havard (1992) rvle de faon admirable ce grand moment des relations franco-amrindiennes. Il sagit dun pisode qui mritait dtre rhabilit dans la mmoire collective.

Extrait du trait de paix et damiti sign Montral, le 4 aot 1701. Les signes totmiques de trente-neuf nations amrindiennes figurent au bas du document. On remarquera (au bas gauche) la signature du chef huron Kondiaronk surnomm le Rat, grand artisan de la Grande Paix.
Archives nationales du Canada, C 137797

change de colliers de wampums entre un chef amrindien et le sieur Louis-Hector de Callire, lors de la crmonie commmorant le 300e anniversaire de la signature de la Grande Paix de Montral.
Photo : Ren Fortin, Corporation des ftes de la Grande Paix de Montral

Par trait, il faut comprendre des ententes formelles, des accords entre des nations ou des tats qui cherchent concilier leurs intrts et leurs aspirations. Les traits ont souvent pris la forme dalliances militaires o les parties sengageaient se soutenir mutuellement et se porter secours. Plusieurs traits visaient larrt des hostilits, de mme que la faon dtablir la paix et les relations amicales. Le commerce tait aussi au centre des proccupations car, dans les luttes que se livrent les grandes puissances coloniales (France, Angleterre, Hollande) pour assurer leur hgmonie sur le territoire, guerre et commerce sont intimement lis. Cest beaucoup plus tard que les traits toucheront les terres autochtones et les titres fonciers. Cest ce que nous verrons dans le chapitre 5.

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones Ds les premiers contacts, la pratique des alliances et des traits sest impose. Pour coloniser les terres et dvelopper le commerce des fourrures, il fallait dvelopper des rapports troits et harmonieux avec les divers peuples autochtones.
Nicolas Vincent Isawanhonhi, grand chef des Hurons de Lorette, tenant dans ses mains le collier de wampum quil prsenta, en 1825 au roi George IV dAngleterre.
Auteur inconnu, Archives nationales du Qubec Qubec

LA CHANE DALLIANCE Cest lors des premiers contacts qui stablirent entre les colons hollandais et les Indiens riverains de la rgion de lHudson que la tradition de la chane dalliance sinstitua. Ds 1618, ces deux groupes contractrent une alliance, reprsente par un navire hollandais attach un arbre, dabord avec une corde et, plus tard, avec une chane de fer. La corde reprsentait une alliance dgal gal; le fer soulignait sa solidit. Mme si les Agniers prirent la place des Indiens riverains et que les Britanniques remplacrent les Hollandais, la chane dalliance demeura le symbole de lalliance politique dans la rgion. Mais la chane de fer fut encore raffine dans le langage des pratiques crmonielles et, ds le dbut du XVIIIe sicle, elle est devenue une chane dargent.

Cest lexpdition fran aise mene au Canada au printemps de 1603 qui aurait donn lieu la toute premire alliance interculturelle (Girard et Gagn, 1995). Champlain fit alors la rencontre des Montagnais la pointe Saint-Mathieu, prs de Tadoussac. Y a-t-il eu alliance, pacte ou vritable trait? Les termes importent peu. Il y a bel et bien eu un engagement mutuel entre les parties. Du ct franais, on dsirait obtenir lautorisation de stablir sur les terres autochtones et organiser le commerce des fourrures pour lequel les Amrindiens constituaient un levier indispensable. Cette autorisation aurait, semble-t-il, t obtenue. En change, le chef montagnais Anababijou aurait acquis lassurance de lappui militaire des Franais dans les campagnes menes par sa nation contre ses ennemis, les Iroquois. Une telle alliance ne fut pas un vnement isol. Dans les mois qui ont suivi, le roi de France confrait les pouvoirs suivants son lieutenant gnral, le sieur des Monts, charg de le reprsenter : Traiter et contracter mme effet paix, alliance et confdration, bonne amiti, correspondance et communication avec lesdits peuples et leurs Princes, ou autres ayant pouvoir et commandement sur eux : Entretenir, garder et soigneusement observer les traits et alliances dont vous conviendrez avec eux : pourvu quils y satisfassent de leur part. (Lescarbot, cit dans Grant 1911 : 491)

UNE POLITIQUE POURSUIVIE SOUS LE RGIME ANGLAIS

Cette faon de se comporter sous le Rgime franais sest perptue sous le Rgime anglais. Les autorits britanniques avaient eux aussi recours depuis longtemps au mme procd. Une tradition de pactes damiti stait dveloppe dans les colonies de Nouvelle-Angleterre (Fredrickson et Gibb, 1980 : 10-11) et de New York. Cette tradition tait symbolise par la chane du Covenant , aussi appele chane dalliance . Encore aujourdhui des reprsentants mohawks et dautres membres de la Confdration iroquoise nous rappellent cette alliance du dbut qui fut maintes fois renouvele. Elle tait 16 fonde sur une relation dgal gal, de nation nation.

Des droits ancestraux dcouvrir Juste avant la Conqute, une srie de traits de paix et damiti furent galement conclus par les Britanniques, du ct de ce qui deviendra plus tard les provinces maritimes. Un trait conclu avec les Micmacs de Nouvelle-cosse, en 1752, renouvelait certaines promesses faites en 1725 et 1726, et affirmait leur entire libert de chasser et de pcher comme de couEN 1761, tume . Il y a quelques annes peine, la DE BELLES PROMESSES AUX MICMACS Cour suprme du Canada confirmait que ce document, si vieux soit-il, tait toujours Protection et loyaut se tiennent comme les maillons dune valide. Il sagit dun engagement solennel chane. Si un maillon cde, la chane est casse. Vous devez, auquel les parties nont jamais renonc. Il de votre ct, veiller ce que cette chane demeure solidefaut bien respecter sa parole! ment soude par votre fidlit et votre soumission au grand Le climat dincertitude cr par la Conqute de 1760 a aussi amen les autorits britanniques mettre les bouches doubles dans la conclusion de traits. Un personnage important, William Johnson, sera nomm surintendant des Affaires indiennes. Il multiplie les confrences et tient des conseils qui aboutiront de nombreux traits : Sweygatchy (aot 1760), Caughnawaga (septembre 1760), Fort Pitt (septembre 1760), Dtroit (dcembre 1760), Albany (juin 1761), Niagara (juillet 1761), puis de nouveau Dtroit (aotseptembre 1761), Caugh nawaga (juillet 1763). Ces rencontres donnent lieu une intense activit diplomatique. Au Conseil de Niagara du 17 juillet au 4 aot, par exemple, vingt-quatre nations amrindiennes sont prsentes. On y signe de nombreux traits ou lon renouvelle les anciennes alliances.
roi George III. Et alors vous pourrez tre assurs que ce bras royal saura vous dfendre. En ma qualit de serviteur de Sa gracieuse majest, honor dtre associ son gouvernement, je vous rencontre aujourdhui en son nom royal pour recevoir, sur le roc inbranlable de la sincrit et de la fidlit, votre serment public dallgeance, dans le but de btir avec vous une alliance de paix pour vous librer des chanes de lesclavage et vous admettre dans le vaste et fertile domaine des liberts anglaises. Les lois formeront comme un mur de protection autour de vos droits et de tout ce qui vous appartient. Si quiconque ose briser ce mur pour vous attaquer ou pour vous faire du mal, le poids des lois sabattra sur lui comme une masse pour chtier son insoumission. Jonathan, Belcher, gouverneur de la Nouvelle-cosse, sadressant aux Micmacs, Halifax, en 1761, lors des crmonies pour la reconduction du Trait de 1752.

Sous le Rgime anglais cependant, tel que (Cit dans Richardson, 1992 : 40) nous lavons mentionn prcdemment, la Proclamation royale de 1763 va marquer un point tournant dans la nature des accords conclus. Celle-ci va dabord confirmer que les autochtones ont un droit incontestable sur les terres. Une reconnaissance noir sur blanc! Toutefois, malgr la gnrosit apparente du document, les autorits coloniales sen serviront comme outil de dpossession. Dsormais, les
LES TRAITS SE MULTIPLIENT AU MOMENT DE LA CONQUTE ANGLAISE Ci-contre, un extrait dun trait de paix et damiti conclu Niagara, le 18 juillet 1764, entre les Hurons de Dtroit et William Johnson, reprsentant de la Couronne britannique. Au moment de la Conqute de 1760, les autorits britanniques mettent les bouches doubles en ce qui a trait la conclusion de traits. William Johnson, nomm surintendant des Affaires indiennes, multiplie les confrences et les conseils qui aboutiront de nombreux traits comme celui-ci. Le document comporte cinq articles, qui tiennent peine sur quatre pages.

Archives nationales du Canada, C 135290

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones traits deviendront le procd utilis par la Couronne pour teindre les titres fonciers des premiers habitants. Cette extinction tant acquise, les territoires pourront alors tre ouverts la colonisation. Et la Couronne se rserve pour elle-mme le droit de conclure des traits. Aprs les traits de paix et damiti , une nouvelle gnration de traits prendra forme, les traits territoriaux . Dans le chapitre 5, Un territoire partager, nous verrons comment de nombreux traits visant les terres ont pu tre conclus sur une partie importante du terriLA FDRATION DES SEPT FEUX DE LA VALLE DU SAINT-LAURENT, UNE ALLIANCE POLITIQUE INCONTOURNABLE Au temps des rgimes franais et anglais du Canada, des Amrindiens du Qubec forgent une singulire alliance politique connue par la tradition crite euro-amricaine comme tant les Sept Nations du Canada. Cette alliance regroupait les Amrindiens catholiques des villages de la valle du Saint-Laurent : Wendake, Pointe-du-Lac, Wlinak, Odanak, Kahnawake, Une rue de Kahnawake (autrefois appel Kanehsatake et Akwesasne. Cette Fdration Caughnawaga) au dbut du sicle. reprsentait lalliance entre les nations, cest--dire Carte postale, coll. Pierre Lepage entre les conseils ou gouvernements autochtones de chaque village. Le pacte tait fdratif parce quil existait une organisation politique centrale, en loccurrence le grand conseil de Kahnawake, et que celle-ci partageait diverses comptences avec les diffrentes nations membres. Les fdrs sassuraient, en principe, la fois dune cohsion et dune autonomie gouvernementale et cela, sans remettre en question lidentit des communauts allies. Ainsi, lorsque ces Amrindiens se rfrent la Fdration, ils font appel lunit et une reprsentation commune. Lorganisation politique des Amrindiens du Qubec se structure au XVIIe sicle, vers 1660. Lalliance sera rompue au XIXe sicle, vers 1860. (Sawaya, 1998 : 14) Louvrage rcent de lhistorien Jean-Pierre Sawaya (1998) nous rvle cette facette peu connue de lhistoire politique des Amrindiens. La Fdration des Sept Feux regroupe les sauvages domicilis , ainsi nomms sous le Rgime franais, cest--dire les Amrindiens des missions tablies proximit de Montral, Trois-Rivires et Qubec. Dans cette alliance, le grand feu de Kahnawake occupait une position centrale assurant le leadership des relations politiques et diplomatiques avec les autres gouvernements du nord-est de lAmrique (ibid. : 167). La Fdration joue un rle incontestable, notamment dans le rglement de plusieurs conflits de nature territoriale. Sur le plan interne, les nations membres Amrindiens du Bas-Canada. se servent aussi de la Fdration pour le rglePhoto : Th. Kammere daprs C. Krieghoff (A. Borum), Archivres nationales du Qubec Qubec ment de leurs propres litiges. Cest en particulier le cas du partage territorial entre fdrs et de lutilisation respective des territoires de chasse et des ressources. Quant limportance relle de cette fdration, le chercheur a constat que les Sept Feux ont entretenu des relations politiques et diplomatiques constantes dabord avec les Franais, puis avec les Britanniques mais aussi avec la Fdration des Wabanakis, la Confdration des Six-Nations iroquoises et les diffrentes fdrations des Grands Lacs (ibid. : 167).

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Des droits ancestraux dcouvrir toire canadien, mais pas au Qubec. Ce bref retour dans lhistoire nous permettra den savoir plus long sur lorigine des revendications territoriales actuelles et, surtout, den mieux saisir la porte. Mais auparavant, regardons de plus prs de quelle faon la Couronne britannique et, plus tard, le Gouvernement canadien se sont acquitts de leur responsabilit dassurer la protection des nations autochtones. Nous verrons quun glissement majeur sest effectu dans ladministration des Affaires indiennes.
DES ARCHIVES AMRINDIENNES Les colliers de wampum taient utiliss comme documents officiels darchives. Ils servaient officialiser les traits entre nations amrindiennes ou ceux que celles-ci concluaient avec les nations europennes. Ils taient utiliss galement pour marquer divers vnements de la vie sociale et politique des Amrindiens. Le wampum est une perle fabrique partir de coquillages marins. Cest par extension que lon appelle aussi wampums les colliers, ceintures et autres objets raliss avec ces perles.
Chefs des Six Nations dcrivant la signification de plusieurs colliers de wampum en leur possession.
Archives nationales du Canada, C 85137

La couleur des perles utilises, le nombre de ranges, leur longueur ainsi que les symboles et les motifs reproduits, tous ces lments ont leur signification propre. Ces vritables pices darchives amrindien nes sont aussi gardes prcieusement. Au sein de la Fdration des Sept Feux de la valle du SaintLaurent par exemple, Kahnawake agissait titre de gardien des wampums (Sawaya, 1998 : 113). Des colliers de wampum peuvent aussi tre gards par des individus qui on a transmis le pouvoir dinterprter ces ententes ou ces faits historiques. Cest le cas de lan William Commanda, un Algonquin de Maniwaki qui a en sa possession trois colliers de wampum. Il est investi du titre de gardien des wampums .

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones

POUR EN SAVOIR PLUS BEAULIEU, Alain, 1997 : Les Autochtones du Qubec. Des premires alliances aux revendications contemporaines. Muse de la civilisation et Fides, coll. Images de socits, Montral, 184 p. HAVARD, Gilles, 1992 : La Grande Paix de Montral de 1701 : les voies de la diplomatie franco-amrindienne. Recherches amrindiennes au Qubec, coll. Signes des Amriques, Montral, 222 p. RECHERCHES AMRINDIENNES AU QUBEC, 2001 : Le temps des alliances : la Grande Paix de Montral de 1701 . Recherches amrindiennes au Qubec XXXI (2), sous la direction de G. Havard, 128 p. SAWAYA, Jean-Pierre, 1998 : La Fdration des Sept Feux de la valle du Saint-Laurent, XVIIe - XIXe sicle. Septentrion, Sillery, 220 p.

Photo : Pierre Trudel

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Ch apitre 3

U N OB J E C TIF DASSIMILATION AVOU UN OBJECTIF

our le commun des mortels, il est difficile de comprendre quune catgorie de citoyens soit rgie par le gouvernement fdral. Sagit-il dune anomalie historique ou dune atteinte lgalit de tous les citoyens? La rponse nest pas vidente et le recours lhistoire est essentiel.

LES INDIENS, UNE COMPTENCE EXCLUSIVE DU FDRAL Commenons par le dbut. Contrairement l'ensemble des citoyens, cest un fait que les Indiens et les terres rserves aux Indiens relvent de la comptence exclusive du gouvernement fdral. Il s'agit d'une des caractristiques de leur statut spcial. En somme, ils sont des citoyens part. Ils lont dailleurs toujours t depuis le Rgime franais. Cependant, cest depuis 1876 que le gouvernement fdral rgit leur vie par le biais d'une loi spciale, la Loi sur les Indiens, anciennement appele l'Acte des Sauvages. Toutefois, comme nous le verrons plus loin, cette loi d'exception ne s'applique pas tous les autochtones. Cette responsabilit exclusive du fdral envers les Indiens dcoule encore une fois de la fameuse Proclamation royale de 1763, o la Couronne affirmait sa responsabilit de protection l'gard des nations ou tribus sauvages qui sont en relations avec nous . Tels sont les termes employs par le roi. Cependant, on doit dire de la Loi sur les Indiens qu'elle est en ralit une dformation de cette responsabilit de protection. Car, si au dpart ils taient des nations et tribus dont il fallait assurer la protection , ils deviendront dans les faits des citoyens mineurs sous la tutelle du gouvernement fdral. Au nom de la protection, on se permettra de dcider ce qui est bien pour eux.

Groupe dAmrindiens un tournoi de lacrosse, 1869. Gravure daprs une photo de Inglis.
The Canadian Illustrated News, coll. Pierre Lepage

Inuits partant pour la chasse du printemps, photographis en 1911 lors dune expdition du capitaine Bernier.
Archives nationales du Qubec Qubec

DE LA PROTECTION LA COERCITION Regardons brivement ce qui s'est pass. Nous avons vu que, dans la lutte que se livrent les grandes puissances coloniales pour assurer leur hgmonie sur le continent nord-amricain, guerre et commerce sont indissociables. On a besoin des Amrindiens et pour la guerre et pour le commerce. Jusque vers 1820, le commerce des fourrures occupe le premier rang dans le com-

Mythes et ralits sur les peuples autochtones merce extrieur du Canada. Il est primordial dans lexistence mme de la colonie (Bilodeau et Morin, 1974 : 6). Les choses changent cependant, partir de 1814, aprs la rvolution amricaine et la fin des hostilits entre les Amricains et les Britanniques; plus besoin des Amrindiens pour faire la guerre. Quant au commerce des fourrures, il est en dclin. Les nations amrindiennes perdent donc leur position dallies stratgiques. Toutefois, si on na plus besoin delles pour la guerre ou pour le commerce, on a cependant besoin de leurs terres. Cest dans ce contexte quun vaste projet dassimilation est labor. Comme le soulignent les anthropologues Savard et Proulx, partir des annes 1840, les autorits gouvernementales vont en effet chercher se doter de pouvoirs ncessaires lacclration de la dpossession territoriale des Indiens, et la diminution du nombre de ceux-ci par voie dassimilation au mode de vie blanc. De tels objectifs exigeaient que le gouvernement sarroge le droit de dcider lui-mme qui serait Indien et, surtout, quel moment ce statut devient caduc (Savard et Proulx, 1982 : 86-87). Les deux auteurs indiquent que le plan visant lextinction progressive de la population indienne au Canada fut labor entre 1840 et 1867 et quil rpondait des objectifs de rduction des cots . EN 1869, RENIER SON NOM INDIEN, Cest aussi ce plan qui donna lieu la mise en UNE CONDITION LMANCIPATION place de tout un vocabulaire dont nous retrouvons les traces encore aujourdhui : mancipaEn 1869, lActe pourvoyant lmancipation graduelle des tion, Indien enregistr, Indien sans statut, Mtis, Sauvages et la meilleure administration des affaires des Indien sous-trait, etc. (ibid. : 87). Sauvages nonait ainsi, larticle 16, les devoirs des dits
Sauvages quant leur volont dmancipation : Chaque Sauvage devra, avant lmission des lettres patentes mentionnes dans la treizime section du prsent acte, dclarer au surintendant-gnral des Affaires des Sauvages, les nom et prnom sous lesquels il dsire tre mancip et connu par la suite; et aprs avoir reu les lettres-patentes, sous ce nom et prnom, il sera considr comme mancip, et il sera ds lors connu sous ces noms et prnoms, et sa femme et ses enfants mineurs non-maris seront considrs comme mancips; et compter de la date de ces lettres-patentes, les dispositions de tout acte ou loi tablissant une distinction entre les droits et obligations lgitimes des Sauvages et ceux des autres sujets de Sa Majest, cesseront de sappliquer au Sauvage, ainsi qu sa femme et ses enfants mineurs dclars mancips comme il est dit ci-haut, lesquels ne seront plus rputs des Sauvages dans le sens des lois relatives aux Sauvages (Acte sanctionn par le Parlement du Royaume-Uni, le 22 juin, 1869)

Un encadrement administratif relatif aux affaires des Sauvages est donc mis en place, paralllement l'appropriation progressive des terres occupes par les autochtones. Au moment de la cration de la Confdration canadienne en 1867, les autochtones ne sont ni prsents, ni mme consults. leur insu, un glissement encore plus grand seffectue en ce qui a trait l'administration de leurs affaires. Dans les discussions sur le partage des pouvoirs entre le fdral et les provinces, c'est au fdral que revient la comptence exclusive sur les affaires indiennes. Ce faisant, le fdral se donne le pouvoir de lgifrer sur les Indiens et les terres rserves aux Indiens (article 91.24 de lActe de lAmrique du Nord britannique). De la protection , la porte s'est ouverte vers la coercition.

Cette responsabilit exclusive du fdral a trouv son expression dans la Loi sur les Indiens de 1876. Il s'agit fondamentalement d'une loi adopte par le Parlement du Canada qui confre aux Indiens, tel que soulign plus haut, un statut quivalent celui de citoyens mineurs. En fait, la loi a consacr l'incapacit lgale des Indiens dans presque tous les domaines et min compltement leur autonomie.

LA VRAIE NATURE DE LA LOI SUR LES INDIENS

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Comment en sommes-nous arrivs l? Au point de dpart le statut d'Indien tait vu comme un statut temporaire dont l'objectif ultime tait l'intgration et l'assimilation complte la socit

Un objectif dassimilation avou canadienne. Les populations autochtones taient, en effet, en dclin au milieu du XIXe sicle. On prvoyait leur disparition notamment face aux pressions de la colonisation et du dveloppement. La Loi sur les Indiens devait faciliter cette transition vers l'assimilation. Jusqu' trs rcemment, la notion d'mancipation tait au cur de la Loi sur les Indiens. Cette disposition centrale de la loi tait exprime de la faon suivante : Article 109 : Lorsque le ministre signale, dans un rapport, qu'un Indien a demand l'mancipation et qu' son avis, ce dernier a) est g de vingt et un ans rvolus, b) est capable d'assumer les devoirs et les responsabilits de la citoyennet, et c) pourra, une fois mancip, subvenir ses besoins et ceux des personnes sa charge, le gouverneur en conseil peut dclarer par ordonnance que lIndien, son pouse et ses enfants mineurs clibataires sont mancips.
Indiennes de la nation crie fabriquant des raquettes au Grand Lac Mistassini, 1950.
Photo : M. G. Bdard, Archives nationales du Qubec Qubec

L'mancipation tait donc la voie privilgie par la Loi sur les Indiens pour ne plus tre lgalement un Indien et, pour acqurir tous les attributs de la citoyennet. Notons qu'au Qubec, le Code civil a pourtant fix ds 1971 l'ge de la majorit dix-huit ans accomplis. Tel que vu dans cet extrait de la loi, il n'en fut pas de mme pour les Indiens. Jusqu'en 1985, on exigeait toujours de l'Indien qu'il ait l'ge de 21 ans rvolus pour demander l'mancipation. Et si pour la majorit des gens l'acquisition de la citoyennet tait automatique et sans condition ds la naissance, il n'en fut pas de mme pour l'Indien. Le ministre des Affaires indiennes, titre de tuteur, devait tre d'avis que cet Indien tait capable d'assumer les devoirs et les responsabilits de la citoyennet. L'incongruit ne s'arrte pas l. Le ministre devait tre aussi d'avis que cet Indien tait en mesure de subvenir ses besoins et ceux de sa famille. Et la Loi sur les Indiens allait beaucoup plus loin en prvoyant, jusqu'en 1985, qu'une communaut entire puisse rclamer l'mancipation : Article 112 : Lorsque le ministre signale, dans un rapport, qu'une bande a demand l'mancipation et a soumis un projet en vue de la disposition ou du partage des fonds de la bande et des terres comprises dans la rserve et qu' son avis elle est capable d'administrer ses propres affaires comme municipalit ou partie de municipalit, le gouverneur en conseil peut, par ordonnance, approuver le projet, dclarer que tous les membres de la bande sont mancips compter de la date de l'ordonnance, et dicter des rglements en vue de l'excution du projet et des prescriptions du prsent article. Du point de vue des droits de la personne et l'heure de la promotion du droit l'galit, pareilles mesures apparaissent relever d'un autre sicle. Pourtant, tel que mentionn, ce nest quen 1985 que cette disposition arrire sur lmancipation a t abolie. Incroyable, nest-ce pas? En fait, les seuls choix rservs aux Indiens

Groupe dAmrindiens Fort Georges, 1896. remarquer la forme trs recourbe du canot dcorce, de fabrication crie.
Photo : A. P. Low, gracieuset de la Commission gologique du Canada

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones ont toujours t les suivants : la tutelle permanente ou l'assimilation. Pour les populations amrindiennes qui dsiraient garder leur identit et survivre comme collectivit, le choix ne se posait mme pas. Tenir son identit collective signifiait vivre sous tutelle. Pourtant la plupart des citoyens non autochtones ont t maintenus compltement ignorants de ces dimensions rtrogrades de la Loi sur les Indiens, se contentant plutt d'y voir un statut spcial qui confre de multiples privilges.

PATERNALISME, PERTE D'AUTONOMIE ET DPENDANCE Quelques rappels historiques nous permettent de mesurer tout le paternalisme de la Loi sur les Indiens. Les premires lois relatives ces populations ont en effet donn un trs grand pouvoir au gouvernement de contrler les Indiens vivant dans les rserves.

Une quarantaine de canots rassembls au Grand lac Victoria, vers 1930.


Carte postale, coll. Pierre Lepage

Les communauts amrindiennes perdent d'abord la capacit politique de La politique dassimilation se fondait sur quatre a priori dshumanisants (et incorrects) dfinir qui sont leurs au sujet des autochtones et de leurs cultures : membres. On dcide Ctaient des peuples infrieurs. pour eux. Ne seront Ils taient incapables de se gouverner et les autorits coloniales taient les mieux dsormais lgalement places pour savoir comment protger leurs intrts et leur bien-tre. des Indiens que ceux La relation spciale fonde sur le respect et le partage que consacraient les traits qui sont inscrits dans le tait une anomalie historique qui navait plus sa raison dtre. grand livre (le registre) Les ides europennes de progrs et de dveloppement taient de toute vidence correctes et pouvaient tre imposes aux autochtones sans tenir compte des autres du ministre des Afvaleurs, opinions ou droits qui pouvaient tre les leurs . faires indiennes. Le fdral fixant les rgles, (Canada, Commission royale sur les peuples autochtones, 1996a : 1) dfinissant qui est Indien et qui ne l'est pas, c'est alors que les catgories Indiens avec statut (ou Indiens inscrits) et Indiens sans statut (ou non inscrits) prennent toute leur importance.
LES FONDEMENTS DE LA POLITIQUE DASSIMILATION

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D'autre part, nous l'avons vu, la Loi avait pour objectif ultime l'affranchissement, c'est--dire la perte du statut par mancipation. Selon les poques, diverses mesures ont t mises de l'avant. Trs tt une discrimination base sur le sexe est apparue. Toute femme indienne mariant un non-Indien perdait automatiquement son statut. Les consquences? Elle devait quitter la communaut, se voyait prive de participer la vie politique et mme du droit d'tre enterre parmi les siens. De plus, elle se voyait prive dun autre droit fondamental Naskapi avec son grand toboggan de 3 mtres de longueur, sur le plan des droits Fort Mackenzie, 1941. de la personne, le Archives nationales du Qubec Qubec, Fonds Paul Provencher droit de maintenir et de faire progresser sa propre vie culturelle avec les autres membres de son groupe. Cette exclusion s'appliquait elle et ses descendants. Pourtant cette exclusion ne s'appliquait aucunement aux

Un objectif dassimilation avou hommes indiens mariant des non-Indiennes. Ces dernires devenaient dailleurs lgalement des Indiennes. On dit souvent de la Loi sur les Indiens qu'elle fut un dni d'identit pour des milliers de personnes et leurs descendants (voir Jamieson, 1978). Tel que vu prcdemCOMMENT NE PLUS TRE UN INDIEN Priode mancipation volontaire
(Indiens adultes mancips sur leur demande, avec leurs enfants mineurs non maris)

LMANCIPATION DE 1955 1975 mancipation involontaire


(Indiennes mancipes la suite de leur mariage avec des non-Indiens, avec leurs enfants non maris)

Nombre total
(Indiens mancips)

1955-1965 1965-1975 Total partiel Total

Adultes 1 313 263 1 576 2 666

Enfants 963 127 1 090

Femmes 4 274 4 263 8 537 10 484

Enfants 1 175 772 1 947

7 725 5 425 13 150

ment, ce n'est qu'en 1985, par suite des luttes acharnes des associations de femmes autochtones et dune dcision du Comit des droits de l'homme de l'ONU, que le Canada a d mettre fin cette discrimination base sur le sexe.

TOTAL DES MANCIPATIONS DE 1876 1974 Priode De 1876 1918 De 1918 1948 Annes financires 1948 1968 Anne financire 1968 - 1969 Anne financire 1969 - 1970 Anne financire 1970 - 1971 Anne financire 1971 - 1972 Anne financire 1972 - 1973 Anne financire 1973 - 1974 Total 102 4 000 13 670 785 714 652 304 7 460 20 694

Certaines dispositions prvoyant la perte du statut avaient quelque chose de choquant. En 1880 par exemple, un amendement la loi dcrtait que tout Indien qui obtenait un diplme universitaire serait automatiquement affranchi. Il n'tait donc plus un Indien, ni lui, ni Total sa famille, ni ses descendants. Un amendement (Source : Jamieson, 1978 : 73) de 1933 ira encore ON ENLVE AUX PARENTS INDIENS plus loin. Il donnait en LA RESPONSABILIT DE LDUCATION DE LEURS ENFANTS effet le pouvoir au gouverneur en conseil Les rcents amendements donnent le contrle d'manciper un Indien sans son consen - aux Affaires indiennes et retirent aux parents indiens la responsabilit du soin et de lducation de tement, sur simple leurs enfants, et les meilleurs intrts des enfants re commandation du indiens sont promus et pleinement protgs. surintendant gnral des Affaires indiennes. (Extrait du Rapport annuel 1921, du ministre des L'mancipation obliAffaires indiennes, cit dans Goodwill et Sluman, gatoire, quoique peu 1984 : 134, notre traduction) utilise, est demeure dans la loi jusqu'en Intrieur dune tente lors du rassemblement dt 1951, malgr les pro au poste du Grand lac Mistassini, 1950. testations des prePhoto : G. Bdard, Archives nationales du Qubec Qubec miers intresss.

La volont d'assimilation tait loin dtre un objectif cach. Lors des dbats de 1920 la Chambre des communes sur l'opportunit de dcrter l'affranchissement obligatoire, le grand artisan

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones


SELON LES POQUES, LES LOIS RELATIVES AUX INDIENS TAIENT COIFFES D'UN TITRE VOCATEUR Acte pour encourager la civilisation graduelle des tribus sauvages en cette Province, et pour amender les lois relatives aux Sauvages. Acte concernant la civilisation et l'mancipation des Sauvages. Acte l'effet de confrer certains privilges aux bandes les plus claires du Canada, dans le but de les habituer l'exercice des pouvoirs municipaux ou Acte de l'Avancement des Sauvages. Loi concernant les Indiens.

de la procdure, Ducan Campbell Scott, s'exprimait sans dtour : Notre objectif est de poursuivre le travail jusqu' ce qu'il n'y ait plus un seul Indien au Canada qui n'ait pas t absorb dans le corps politique et jusqu' ce qu'il n'y ait plus de question indienne ni de dpartement des Affaires des Sauvages, tel est l'objectif principal de ce projet de loi. (APC, R.G. 19 1920)

1857

1859

1884

DES ABUS DE POUVOIR Sur le plan politique, les diverses nations indiennes avaient des structures politiques qui leur taient propres. Le gouvernement fdral s'est rapidement charg dindiquer les changements quil jugeait souhaitables. Les premires lois visant l'mancipation graduelle

1927

EN 1923-24, LE CHEF DESKAHEH FAIT APPEL LA SOCIT DES NATIONS Le gouvernement canadien contre-attaque et impose des lections En 1923-24, le chef cayuga Deskaheh, de la rserve des Six Nations, en Ontario, sjourne toute une anne Genve, dans lespoir de faire entendre la cause de sa petite nation, devant la Socit des nations (SDN) et la Cour internationale de justice. Son but est de faire reconnatre sa nation comme entit souveraine. lorigine, un diffrend oppose les autorits des Six Nations au gouvernement canadien relativement leur indpendance envers les lois canadiennes, principalement la Loi sur les Indiens, que le gouvernement fdral tente dimposer. Alors qu Genve Deskaheh obtient un certain succs diplomatique auprs de certains pays membres de la SDN, la rplique du gouvernement canadien est implacable. Les diplomates de certains pays sont rappels lordre. Mais, surtout, le gouvernement canadien dstabilise les Six Nations en misant sur une faction dissidente lintrieur de la communaut. La faction en question rclame en effet depuis quelques annes que les chefs politiques soient lus, comme le prvoit dailleurs la Loi sur les Indiens que le fdral cherche imposer. Ainsi, sur la foi dune enqute portant sur la situation politique dans la rserve des Six Nations, confie un certain colonel Thompson, enqute qui fait rfrence un Le chef cayuga Deskaheh de la rserve groupe dagitateurs prnant la sparation, le gouvernement ordonne la tenue des Six Nations en Ontario, photographi loccasion de son sjour Genve en 1923-24. dlections. Celles-ci ont lieu le 21 octobre 1924 par arrt en conseil et sous la Bibliothque publique surveillance du lieutenant-colonel Morgan et dofficiers de la Gendarmerie et universitaire,Genve. Phot. F. Martin royale du Canada. Ces lections ayant eu lieu, la porte est dsormais ouverte pour dclarer Deskaheh inapte reprsenter sa nation et sans autorit pour en tre le porte-parole. Pour plusieurs, cette ingrence du gouvernement canadien constitue la pire injustice de 26 lhistoire envers cette communaut. Elle allait certainement servir dexemple pour les autres communauts.

Un objectif dassimilation avou des Indiens prvoyaient le remplacement des systmes politiques traditionnels par des systmes lectifs tablis sur le mode des conseils municipaux. Le titre de l'Acte de l'avancement des Sauvages de 1884, adopt au profit des bandes les plus claires en dit long sur l'attitude gouvernementale de l'poque lgard de la vie politique l'intrieur de ces collectivits. Facultatives au dbut, les dispositions relatives aux systmes lectifs furent graduellement imposes. Dans deux cas au moins, la rserve d'Akwesasne au Qubec en 1899 (Confdration, 1983 : 10, et Richardson, 1987 : 37) et celle des Six Nations en Ontario en 1924 (Akwesasne, 1978; Weaver, 1978 : 533), les changements furent imposs par la force avec l'aide de la police. Sur les plans social et culturel, des clbrations et des rituels sont touchs dinterdiction, comme le prvoit la Loi sur lAvancement des sauvages de 1884 : Tout sauvage ou autre personne qui participe ou assiste la clbration de la fte sauvage dsigne sous le nom de Potlache , ou la danse sauvage dsigne sous le nom de Tananawas est coupable de dlit et passible dincarcration pendant un terme de six mois ou plus, ou deux mois au moins dans toute prison ou autre lieu de dtention; et tout sauvage ou autre personne qui encourage, directement ou indirectement, un sauvage ou des sauvages organiser ou clbrer cette fte ou cette danse, ou qui y prend part, est coupable du mme dlit et passible de la mme peine. (Statuts du Canada, 1884, 47 Victoria, ch. 27, art. 3) Ces interdictions ont t abolies en 1951 la suite, dit-on, des pressions exerces par le lobby des organisateurs du Stampede de Calgary qui comptaient sur les danses indiennes pour rehausROIS ET MATRES LINTRIEUR DES RSERVES ser le prestige de leur foire annuelle.
Jusquaux annes 1960, les agents des Affaires indiennes, prsents dans chacune des rserves, exeraient un pouvoir quasi absolu lintrieur de ces communauts. Ils Cependant, c'est le rglaient presque tous les aspects de la vie quotidienne, allant jusqu mettre des laissersystme des agents passer autorisant les indiens quitter la rserve, mme de faon temporaire. des Affaires indiennes qui a symbolis la v(Canada, Affaires indiennes et du Nord, 1990 : 86) ritable mainmise du Ministre sur la vie interne des communauts. Le systme et l'encadrement administratif prvus par la loi ont vritablement min toute forme d'autonomie au profit d'une approche paternaliste. On dcidait pour l'Indien ce qui tait bon pour lui.

UN CONTRLE INDU DES MOUVEMENTS POLITIQUES Nous savons maintenant qu' plusieurs occasions les Affaires indiennes et ses agents locaux n'ont pas hsit intervenir directement pour tuer dans luf des mouvements politiques indiens dont les orientations pouvaient diverger des vues du Ministre ou constituer une menace son pouvoir. Ce fut notamment le cas dans les annes vingt. Un Indien, du nom de Fred O. Loft, met sur pied la Ligue des Indiens du Canada et tente de l'implanter travers le pays (Goodwill et Sluman, 1984 : 128-136). Il rencontre aussitt l'opposition systmatique du Ministre. C'est alors qu'apparat la menace de la perte automatique du statut dIndien dans l'arsenal des moyens pour faire taire Loft. Le leader est discrdit, trait d'agitateur, et les runions sont surveilles. Loft sollicite des fonds pour soutenir l'organisation. On interdit alors, par un amendement la Loi sur les

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones


OBTENTION DU DROIT DE VOTE Le Qubec a t la dernire province accorder le droit de vote aux Indiens. Au fdral, un droit de vote partiel avait t accord en 1885, puis retir en 1896. Cest ainsi que des Indiens de lOntario, du Qubec et des Maritimes ont pu voter aux lections gnrales de 1887, 1891 et 1896. Si lexercice de ce droit a t retir, cest quon le jugeait incompatible avec ltat de tutelle. Les personnes sous tutelle , tels les Indiens, ntaient pas considres comme des sujets de droit (les femmes ne ltaient pas non plus). En consquence, elles navaient pas droit cette responsa bilit (Jamieson, 1960 Saskatchewan Toujours Nouvelle-cosse 1978 : 51; voir galement 1960 Yukon Toujours Terre-Neuve Hawthorn et Tremblay, 1963 Nouveau-Brunswick Territoires du Nord-Ouest Toujours 1966, I : chap. XIII). le du Prince-douard 1963 1949 Colombie-Britannique 1965 Alberta 1952 Manitoba Cependant, lexercice 1969 Qubec 1954 Ontario du droit de vote a t un sujet de controverse Canada 1960 au sein mme des collectivits autochtones. (Sources : Hawthorn et Tremblay 1966, I : 292; Canada, 1980 : 101) Plusieurs considraient que le fait de voter constituait une acceptation de la citoyennet canadienne et une renonciation de leurs droits de peuples souverains et indpendants :

DROIT DE VOTE

Si les Indiens votent, ils ne constitueront plus une nation souveraine, puisquils deviendront par le fait mme citoyens canadiens et sujets britanniques Le PEAU-ROUGE est moralement tenu de ne pas voter aux lections fdrales ni aux lections provinciales Il est malheureux quune bande de Peaux-Rouges irresponsables, affligs dun complexe dinfriorit raciale, se rendent dans les bureaux de scrutin et renoncent jamais leur souverainet et leur identit nationales! (Circulaire distribu Akwesasne, en 1963, cite dans Hawthorn et Tremblay, 1966, I : 291) Encore aujourdhui, au sein de plusieurs nations, lexercice du droit de vote aux lections fdrales ou provinciales est dlibrment ignor.

Indiens, toute possibilit de recueillir des fonds dans les rserves sans l'autorisation crite du surintendant gnral des Affaires indiennes. la mme poque, en raction aux revendications territoriales qui se manifestent du ct de la Colombie-Britannique, le fdral amende la Loi sur les Indiens (Daugherty, 1982 : 16). En consquence, de 1927 1951, toute cueillette de fonds destins des poursuites relatives des revendications territoriales constitue une infraction. Les collectivits indiennes sont prises au pige, prives de tout recours judiciaire. En 1945, des Indiens qui tentent d'affirmer leur souverainet et leur dsir d'autonomie gouvernementale feront face une opposition aussi dure. Le Gouvernement de la Nation indienne de l'Amrique du Nord est mis sur pied. Au moment o le fdral entreprend une rvision de la Loi

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Un objectif dassimilation avou


LE GOUVERNEMENT DE LA NATION INDIENNE DE LAMRIQUE DU NORD EST MIS SUR PIED EN 1945 En 1945, le gouvernement de la Nation indienne de lAmrique du Nord est mis sur pied, linitiative de Jules Sioui, un Huron de Lorette. Au cours de la Deuxime Guerre mondiale, Jules Sioui sinsurge contre la volont du gouvernement fdral de soumettre les Indiens la conscription obligatoire. Les Indiens nont pas droit de vote car ils ne sont pas considrs comme ayant les attributs de la citoyennet. Lors de la guerre de 1914-1918, les Indiens avaient t expressment exclus de lenrlement obligatoire. Un grand nombre dentre eux staient tout de mme ports volontaires. Le mme scnario sest produit partir de 1939, mais Sioui estimait que si les Indiens choisissaient de se battre dans les forces armes, ce devait tre en toute libert et titre dallis du Roi, et non titre de sujets de Sa Majest. La campagne mene par Jules Sioui pour lindpendance de sa nation amena la proclamation, en 1945, du Gouvernement de la Nation indienne de lAmrique du Nord. Cest un Algonquin, William Commanda, qui en fut nomm le chef suprme. Lors de la tenue de la deuxime session de ce gouvernement en 1947, les dlgus adoptrent leur propre Loi indienne, un vritable pied-de-nez la Loi sur les Indiens que le gouvernement fdral sapprtait rviser. On constate avec intrt quun passage de la Proclamation du Gouvernement de la Nation indienne de lAmrique du Nord, diffuse en 1959, se rfre de faon explicite la Charte constituante de lOrganisation des Nations unies :

Au centre, William Commanda, chef suprme du Gouvernement de la Nation indienne de lAmrique du Nord. Cette photo apparat sur le texte de la proclamation du gouvernement.
Photo : Terry Kennedy, avec la permission de M. Johnny Vachon de Maliotenam.

Les droits de lhomme reconnus dans la Charte internationale par lAssemble gnrale des Nations unies, couvrent toute lhumanit sans exception. Cette loi nous accorde les mmes droits qu nimporte quelle autre nation. Soyons unis afin dtre reconnus comme une vritable nation. Ce mouvement politique, audacieux pour lpoque, prvoit mme la cration dune banque nationale indienne. Chaque Indien est en outre invit se procurer une carte denregistrement ou carte de membre. Cette carte, que de nombreux Amrindiens possdent encore aujourdhui, est signe par le secrtaire-trsorier de lpoque, Jules Sioui. On y indique, lendos, que son titulaire bnficie de certains droits et privilges, dont la libert de circuler entre le Canada et les tats-Unis, lexemption du service militaire, lexemption de toute taxe impose par un gouvernement provincial ou fdral, le droit de chasser et de pcher sur lensemble du territoire de lAmrique du Nord et celui dtablir un campement nimporte o, tout en ayant soin de ne pas causer de dommages aux occupants.

Carte denregistrement du Gouvernement de la Nation indienne de lAmrique du Nord.


Photo : Terry Kennedy, avec la permission de M. Johnny Vachon de Maliotenam.

Mais cette affirmation dautonomie gouvernementale aura son prix. Le secrtaire trsorier Jules Sioui est arrt et, avec quatre autres membres de lorganisation, il est accus davoir conspir dans le but de semer le mcontentement et la haine parmi les sujets de Sa Majest, les Indiens du Canada, en leur laissant croire quil avait institu un tat spcial pour les Indiens de lAmrique du Nord et que ceuxci ntaient plus astreints aux lois du pays . Jules Sioui, ainsi que le chef Michel Vachon, de Betsiamites, Michel Vachon, de Sept-les, John Chabot, de Maniwaki et un dnomm Gabriel, de Sturgeon Falls sont dclars coupables de conspiration sditieuse et passibles dun emprisonnement de deux ans (Sioui c. Le Roi, 1949). Mme si ce jugement fut cass en appel, le gouvernement porta la cause en Cour suprme. Cest alors que Jules Sioui entreprit une grve de la faim qui dura soixante-douze jours. Finalement, le gouvernement mit alors fin sa poursuite (Tsiewei, 1994 : 17).

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones sur les Indiens, ce groupe adopte sa propre Loi indienne. Mais cette affirmation d'autonomie aura son prix. L'initiateur du mouvement, Jules Sioui, un Huron de Lorette, et quelques autres leaders, seront condamns deux ans de prison pour conspiration sditieuse (Sioui c. Le Roi, 1949). Ces quelques rappels historiques sont essentiels pour mieux comprendre la vraie nature de la Loi sur les Indiens et de la tutelle fdrale. Ces sombres moments d'une histoire
LES PENSIONNATS INDIENS, UN OUTIL PRIVILGI DASSIMILATION Marcelline Kanap, aujourdhui directrice de lcole secondaire Uashkaikan de Betsiamites, rsumait, au cours dune confrence sur lducation, la nature profonde du rgime des pensionnats indiens, maintenu en vigueur jusquaux annes 1970 : On nous a enseign que tout ce qui tait indien tait mauvais. Le rgime des pensionnats indiens (connus aussi sous le nom dcoles rsidentielles) a t instaur officiellement, au Canada, en 1892. Il est le fruit dententes conclues entre le gouvernement du Canada et les glises catholique romaine, anglicane, mthodiste et presbytrienne. Le gouvernement a mis fin ces ententes en 1969 (Fondation, 1999 : 7). Le but de ces tablissements tait simple : lvanglisation et lassimilation progressive des peuples autochtones : la fin de leurs tudes dans les lves du pensionnat amrindien de Saint-Marc-de-Figuery, prs dAmos, dans les annes 1950. pensionnats, les enfants, aprs avoir t resocialiss Socit dhistoire dAmos, Fonds H. Dudemaine et baigns dans les valeurs de la culture europenne, seraient les prototypes dune magnifique mtamorphose : le sauvage devenu civilis, prt accepter ses privilges et ses responsabilits de citoyen. (Commission royale, 1996b, 1 : 365) En 1931, il y avait au Canada quatre-vingts coles rsidentielles, localises principalement dans le Nord-Ouest et dans les provinces de lOuest. Pour des raisons mal connues, le systme fut tabli plus tardivement au Qubec. Deux pensionnats indiens, lun catholique et lautre protestant, furent tablis Fort George, avant la Deuxime Guerre mondiale. Quatre autres furent crs aprs la guerre : Saint-Marc-de-Figuery, prs dAmos, Pointe-Bleue au Lac Saint-Jean, Maliotenam, prs de Sept-les et La Tuque, en Haute-Mauricie (ibid. : 364). La Commission royale sur les peuples autochtones qualifie cet pisode de tragique histoire des pensionnats . Depuis 1986 dailleurs, une une, les glises responsables des coles rsidentielles ont prsent des excuses publiques. Durant des dcennies, des gnrations denfants ont t loigns sciemment de leurs parents et de leurs villages, contraints une discipline rigide, et on leur a mme interdit de parler leur langue sous peine de punitions. Au cours dune entrevue tlvise faisant tat des pensionnats indiens, lex-juge en chef de la Cour suprme du Canada, Antonio Lamer, parlait de kidnapping : On les a toutes fins pratiques incarcrs dans les coles. Moi je ne suis pas trop fier de a. (Rseau Historia, mai 2001) Lhistoire des pensionnats est aussi marque par des rcits innombrables de ngligence, dabus et de svices physiques et sexuels. Bien quil ne faille pas gnraliser, le constat est svre. En 1998, le gouvernement du Canada sengageait consacrer un montant de 350 millions de dollars afin dappuyer des initiatives dites de gurison communautaire pour les membres des peuples autochtones qui ont souffert des squelles laisses par les svices physiques et sexuels subis dans les pensionnats . Ce fonds est actuellement gr par la Fondation autochtone de gurison, un organisme autochtone indpendant. (Fondation, 1999.)

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Un objectif dassimilation avou encore rcente sont malheureusement demeurs inconnus. L'opinion publique ne s'en est gure mue. Dans notre prochain chapitre, Des droits diffrents apprivoiser , nous verrons que la Loi sur les Indiens est toujours en vigueur et que cest tort quelle est perue comme un rgime de privilges qui existerait au dtriment de la population en gnral. Si, premire vue, la tutelle semble comporter des avantages, elle comporte aussi de graves inconvnients.
LPIDMIE DE TUBERCULOSE AU MILIEU DES ANNES 50 Un Inuk sur sept, dans les hpitaux du Sud Au milieu des annes 50, la tuberculose fait rage dans les communauts nordiques. Les deux photos ci-contre ont t prises en dcembre 1956, lHpital Immigration (aujourdhui Christ-Roi), prs de Qubec. Entre 1949 et 1965, les Affaires indiennes et du Nord relevaient en effet du ministre de la Citoyennet et de lImmigration. En haut droite, un groupe de femmes et denfants inuits; en bas, devant larbre de Nol, un groupe de jeunes Amrindiennes originaires de la rgion de Sept-les. Dans son livre sur lHistoire des autochtones du Nord canadien, (1979) Keith Crowe mentionne quen 1950, un Inuk sur cinq tait atteint de la maladie. Au cours de lanne 1956, un Inuk sur sept sjourna dans un hpital du Sud, et presque chaque famille indienne aussi vit quelquun tre vacu dans le Sud pour des mois ou des annes.
Photo : Louise Roy, coll. Pierre Lepage

Chaque anne, des quipes mdicales allrent dans le Nord, profitant des rassemblements des traits ou bord des navires de ravitaillement ou de chalands fluviaux. Ils visitaient les camps loigns, prenant des radiographies et donnant des vaccins, et un flot de patients taient envoys au sud dans leur sillage. Des tuberculeux revenaient chez eux handicaps et ne pouvaient plus sadonner la chasse. Des patients auraient t perdus pendant des annes cause derreurs administratives. On voque la situation denfants ayant oubli leur langue maternelle et devenus incapables de communiquer avec leurs semblables au retour. Photo : Louise Roy, coll. Pierre Lepage On mentionne enfin la difficile rinsertion dans les communauts de patients ayant pass des annes dans des hpitaux surchauffs et presque sans exercice, aprs avoir vcu dans une propret constante et aprs avoir connu la nourriture prpare davance (Crowe, 1979 : 161, 215 et 216)

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones

POUR EN SAVOIR PLUS CANADA, COMMISSION ROYALE SUR LES PEUPLES AUTOCHTONES, 1996 : laube dun rapprochement : Points saillants du Rapport de la Commission royale sur les peuples autochtones. Ministre des Approvisionnements et Services Canada, 150 p. DUPUIS, Rene, 1991 : La question indienne au Canada. Boral, coll. Boral express, Montral, 124 p. JAMIESON, Kathleen, 1978 : La femme indienne devant la Loi : une citoyenne mineure. Conseil consultatif de la situation de la femme et Indian Rights for Indian Women. Ministre des Approvisionnements et Services Canada, Ottawa, 188 p.

Affiche annonant la tenue dlections dans la rserve des Six Nations en Ontario, octobre 1924.
Photo: Archives nationales du Canada, C 33642

Lors dune manifestation en mars 1959, les chefs traditionnels Joe Logan sr. et Dave Thomas sopposent toujours au systme des conseils de bande lus, tel quimpos en 1924 par le gouvernement fdral.
Photo : Toronto Star, Archives nationales du Canada, PA 123905

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Ch apitre 4

D E S D RO I T S D I F F R E N T S A P P R I VO I S E R

n fait beaucoup tat des privilges dont jouiraient les autochtones en vertu de la Loi sur les Indiens : exemptions de taxes, d'impt, mesures spciales de toutes sortes en matire de sant, dducation, de logement, et quoi encore. En somme, ne seraient-ils pas mieux traits que la majorit des citoyens?

Cette interrogation s'exprime souvent sur un ton cru et agressif. La Loi sur les Indiens en fait des enfants gts qui n'ont aucun intrt abandonner tous les privilges fiscaux. On a fait d'eux des exploiteurs du systme qui ne paient ni taxe ni impt. Ils ont tous les privilges et ne veulent aucune responsabilit. Ils nous cotent cher, le fdral devrait cesser de les entretenir. C'est a l'autonomie, il y a des responsabilits qui vont avec. L'autonomie, qu'on leur donne au plus vite! Mais aprs, on coupe le robinet. De tels noncs, exprims ouvertement lors d'missions radiophoniques de lignes ouvertes ou dans des lettres de lecteurs de grands quotidiens, portent un jugement dur et dfinitif sur les communauts autochtones. Et le ton est particulirement blessant. Il s'y cache beaucoup d'ignorance et d'incomprhension. Pourtant, une analyse approfondie de la Loi sur les Indiens rvle que, loin de constituer un rgime de privilges, celle-ci est un vritable rgime de tutelle des Indiens. Si, premire vue, la tutelle semble comporter des avantages, elle comporte aussi de srieux inconvnients.

UN RGIME DE TUTELLE Nous avons vu dans le chapitre prcdent que, depuis la cration de la Confdration en 1867, les Indiens et les terres rserves aux Indiens relvent de la comptence exclusive du gouvernement fdral. Ce nest pas le cas des autres citoyens qui relvent la fois du fdral et des provinces. Pour comprendre do vient cette particularit, il faut remonter la Conqute o la Couronne britannique dsire sallier les nations indiennes, vu leur importance sur le plan militaire et stratgique. Dans un document officiel, la Proclamation royale de 1763, le Roi affirme sa volont dassurer la protection des nations et tribus sauvages qui sont en relation avec nous . Tels sont les termes employs. On y parle mme de consentement des nations amrindiennes lorsquil sagit de coloniser leurs terres. Le document a une valeur constitutionnelle.

Jeunes filles portant des billots, Mistassini 1957.


Photo : Jos Morin,

Archives nationales du Qubec Qubec Cependant, lorsque le gouvernement du Canada adopte sa premire Loi sur les Indiens, en 1876, un vritable glissement seffectue dans ladministration des affaires indiennes. Ces nations et tribus dont il fallait assurer la protection seront places sous la tutelle du gouvernement fdral.

Me Rene Dupuis, auteure dun ouvrage sur la question indienne au Canada, rsume bien ce rgime de tutelle :

Mythes et ralits sur les peuples autochtones Rvise en 1951, la loi fdrale constitue un vritable rgime de tutelle des Indiens (tant individuellement que collectivement) et des terres qui leur sont rserves. En fait, les Indiens ont un statut quivalent celui dun enfant mineur, puisquils sont soumis au contrle du gouvernement qui a lautorit de dcider pour eux. Il sagit dun encadrement de tous les
LA PRTENDUE GALIT DU LIVRE BLANC DE 1969 En 1969, Jean Chrtien alors ministre des Affaires indiennes et du Nord, sous le gouvernement Trudeau, rend public un document intitul La politique indienne du Gouvernement du Canada. Ce Livre blanc suscita un refus unanime et provoqua une mobilisation sans prcdent de tous les organismes autochtones travers le Canada. La socit juste promise par le gouvernement libral exigeait, selon les auteurs du document, que lon mette fin la tutelle fdrale. Quavait-on offrir en retour? Lgalit de tous les citoyens et la fin du statut spcial des autochtones, comme en font foi ces deux extraits du Livre blanc : Le Gouvernement croit lgalit. ses yeux tous les hommes et toutes les femmes ont des droits gaux. Il est rsolu ce que tous soient traits avec quit et que nul ne soit dsormais cart de la vie canadienne, surtout pour des motifs de caractre ethnique. [] long terme il y a lieu de faire disparatre de la constitution toutes les allusions lIndien, faute de quoi on ne saurait supprimer la distinction juridique actuelle entre lui et les autres Canadiens. court terme on peut chercher une solution au moins partielle au problme en rvoquant la Loi sur les Indiens et en faisant adopter certaines dispositions de caractre transitoire en vue dassurer une gestion rationnelle des terres indiennes. (Canada, Affaires indiennes, 1969)
Photo : Duncan Cameron, Archives nationales du Canada, PA 170161

Gnreuse en apparence, cette proposition dgalit suscita la colre et lindignation. La raction fut dautant plus vive que, lanne prcdente, bon nombre de leaders autochtones avaient accept, sur une base provinciale, de participer des comits consultatifs institus par le ministre des Affaires indiennes. La rponse des milieux autochtones fut donc immdiate et virulente. Un leader autochtone de lAlberta, Harold Cardinal, rpliqua aussitt par la publication dun livre dsormais clbre : The Injust Society. The Tragedy of Canadas Indians. Ds la premire page, lauteur affirme que les Indiens du Canada, une fois de plus, sont trahis par un programme qui noffre rien de moins que le gnocide culturel . La politique prsente en juin 1969 est un programme peine voil dextermination par le biais de lmancipation . Ne mchant pas ses mots, Cardinal ajoute que, pour survivre, lIndien doit devenir un bon petit blanc au teint fonc . Et

aspects de la vie des individus et des communauts : de la naissance la mort dun Indien, de la cration dune bande la cession dune rserve. Responsable de ce rgime au nom du gouvernement, le ministre des Affaires indiennes en dtient tous les pouvoirs. Ce rgime de tutelle dtermine aussi bien le statut dIndien que lappartenance la bande, la structure politique et administrative que la gestion des rserves, les exemptions de taxes et ladmi nistration financire tout en faisant des Indiens des pupilles de ltat . (Dupuis, 1991 : 42) Jusquen 1985, la renonciation lidentit indienne tait le prix payer pour acqurir tous les attributs de la citoyennet. La loi prvoyait en effet quun Indien ou mme toute une communaut indienne puisse demander lmancipation, moyennant certaines conditions. tre mancip signifiait ne plus tre lgalement un Indien. Il fallait donc quitter sa communaut. Concrtement, cela signifiait lassimilation. Tel tait dailleurs lobjectif principal de la loi.

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Des droits diffrents apprivoiser Malgr des correctifs apports en 1985 et une politique gouvernementale favorisant une plus grande autonomie des premires nations, la Loi sur les Indiens est toujours en vigueur. Et cest tort quelle est considre comme un rgime de privilges qui existerait au dtriment de la population en gnral.

lauteur poursuit en affirmant que si les Amricains vivant plus au sud avaient invent le dicton Le seul bon Indien est un Indien mort , au Canada, on sapprtait modifier lgrement la formule par Le seul bon Indien est un non-Indien (Cardinal, 1969 : 1, notre traduction). Un peu plus loin, Harold Cardinal souligne ltrange ressemblance de la proposition du Livre blanc avec la politique dextinction (policy of termination) poursuivie aux tats-Unis, au dbut des annes 50. Cette politique, amorce sous le gouvernement Eisenhower, avait eu des rsultats dsastreux, notamment sur les terres indiennes. Elle fut finalement abandonne (Cardinal, 1969 : 133). En juin 1970, les chefs indiens de lAlberta rpliquent leur tour en rendant public leur Livre rouge intitul Citizens Plus, lors dune rencontre Ottawa avec le Premier ministre Trudeau et le ministre des Affaires indiennes (debout droite sur la photo). Ils reprennent ainsi, leur compte, une des recommandations principales du Rapport Hawthorn-Tremblay, publi en 1966. Dans leur tude sur la situation des Indiens du Canada, les auteurs avaient recommand, non pas la fin du statut spcial des Indiens, mais bien plutt leur reconnaissance en tant que citoyens avantags , puisquen plus des droits et des devoirs qui dcoulent normalement de la citoyennet, les Indiens dtiennent certains droits supplmentaires en leur qualit de membres privilgis de la collectivit canadienne (Hawthorn et Tremblay, 1966, I : 11). Les signataires du Livre rouge sont dautant plus inquiets quils reprsentent des nations qui ont sign des traits en 1876, 1877 et 1899. Loccasion est tout indique pour rappeler au gouvernement les promesses solennelles exprimes par les reprsentants de la Couronne lors des ngociations de ces accords. Les commissaires de traits ont bel et bien indiqu que leurs promesses seraient honores, aussi longtemps que le soleil brillera et que les rivires couleront . La politique mise de lavant dans le Livre blanc fut finalement abandonne. Une des consquences positives, fut le dveloppement et la consolidation des organisations politiques autochtones dans chacune des provinces et lchelle canadienne. En 1970, la Fraternit nationale des Indiens du Canada voit le jour. Elle deviendra, en 1980, lAssemble des Premires Nations, loccasion des discussions entourant le rapatriement de la Constitution canadienne. Le travail de ces nouvelles organisations a port fruit. En 1982, le Parlement du Canada adoptait des dispositions constitutionnelles visant mieux protger les droits fondamentaux des peuples autochtones, un revirement complet si lon considre la politique labore treize ans plus tt.

DES AVANTAGES ET DES INCONVNIENTS En ralit, il est beaucoup plus exact daffirmer que les Indiens vivant dans les rserves ont des droits diffrents des autres citoyens. Si certains gards ils ont des avantages que d'autres n'ont pas (certaines exemptions de taxes par exemple), ils sont aussi privs d'un certain nombre de droits. Le droit fondamental de toute personne la jouissance paisible et la libre disposition de ses biens en est un bon exemple. Ce droit est reconnu dans le Pacte international relatif aux droits civils et politiques (ONU), pourtant ratifi par le Canada. Dans les domaines de juridiction qubcoise, ce droit est aussi garanti dans la Charte des droits et liberts de la personne du Qubec, larticle 6. Pourtant lexercice de ce droit nest pas entirement garanti dans les rserves indiennes qui relvent de la juridiction fdrale. Cest le cas en matire de proprit et de transfert des biens

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones LES INDIENS VIVANT DANS UNE RSERVE ONT DES DROITS DIFFRENTS DES AUTRES CITOYENS, ILS SONT AUSSI PRIVS DE CERTAINS DROITS Situation dun Indien habitant une rserve Situation dun citoyen lintrieur dune municipalit

PROPRIT ET POSSESSION DE TERRAINS


- Un droit limit de possession ou doccupation - Le ministre des Affaires indiennes et du Nord dlivre des certificats de possession et doccupation - Un droit de transfert la bande ou un autre membre de la bande seulement, et ce transfert nest valable que sil est approuv par le Ministre - Les terres de rserves ne sont assujetties aucune saisie sous le rgime dun acte juridique - Elles ne peuvent faire lobjet dune hypothque, ce qui limite la capacit demprunt - Un droit de proprit - Un propritaire obtient un vritable titre de proprit - Tout propritaire dun terrain peut vendre en toute libert qui il le dsire, y compris une ou des personnes rsidant lextrieur de la municipalit - Droit de saisie - Droit dhypothque et capacit demprunt

TRANSMISSION DES BIENS PAR SUCCESSION


- La comptence sur les questions testamentaires relatives aux Indiens est lexclusivit du Ministre - Un testament a un effet juridique seulement lorsquil est approuv par le Ministre - Toute personne saine desprit peut lguer ses biens aux personnes de son choix - Tout testament a gnralement un effet juridique aprs le dcs

BIENS DE PERSONNES MENTALEMENT INCAPABLES


- La comptence lgard des biens dun Indien mentalement incapable est attribue exclusivement au Ministre - La comptence sur les biens dune personne mentalement incapable relve de sa famille ou, dfaut, du Curateur public

BIENS DES ENFANTS MINEURS


- Le Ministre peut administrer tous biens auxquels ont droit les enfants mineurs dIndiens, ou en assurer ladministration, et il peut nommer des tuteurs cette fin - Les biens des enfants mineurs sont sous la responsabilit des parents de lenfant ou, dfaut, de la personne qui en tient lieu (tuteur)

ALINATION DES BIENS


- Les biens dun Indien ou dune bande situs lintrieur dune rserve ne peuvent faire lobjet dun privilge, dun nantissement, dune hypothque ou dune saisie - Tout bien peut gnralement faire lobjet dune hypothque ou dune saisie

immeubles, ou encore en matire testamentaire. Le tableau inclus dans le prsent chapitre, comparant la situation dun Indien habitant une rserve celle dun citoyen ordinaire lintrieur dune municipalit, illustre bien la situation.

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l'intrieur d'une municipalit, toute personne qui en a les moyens peut acqurir un terrain. La transaction est simple et se fait entre particuliers. Ce n'est pas le cas dans les rserves indiennes.

Des droits diffrents apprivoiser

Situation dun Indien habitant une rserve

Situation dun citoyen lintrieur dune municipalit

ACCS AU CRDIT LA CONSOMMATION


- Les biens dun Indien dans une rserve ntant pas saisissables, laccs au crdit la consommation et lobtention mme dune carte de crdit savre souvent impossible et ce, quels que soient son revenu et sa solvabilit - Toute personne solvable ayant des biens meubles ou immeubles en garantie peut gnralement avoir accs au crdit la consommation et obtenir une carte de crdit

TAXATION
- Ordinairement, aucun Indien ou bande nest assujetti une taxation concernant la proprit, loccupation, la possession dun bien lintrieur dune rserve. Cependant, le Conseil de bande peut mettre des rglements pour imposer des taxes des fins locales sur les immeubles de la rserve de mme que sur le droit doccupation, de possession et dusage Vente au dtail - Exemption de la taxe de vente lorsque la vente est faite dans une rserve, entre Indiens ou un Indien - Un bien meuble autre quun vhicule automobile achet en dehors dune rserve par un Indien est exempt de taxes si livr par le vendeur dans la rserve pour y tre consomm ou utilis - Dans une municipalit les propritaires sont soumis la taxation municipale et scolaire

Vente au dtail - Application de la TPS et de la TVQ sur la vente des produits et services partout sur le territoire du Qubec

IMPT SUR LE REVENU


- Exemption dimpt sur le revenu lorsque le travail est excut dans la rserve - Exemption dimpt sur le revenu lorsque le travail est situ hors rserve, mais seulement pour le compte dun employeur situ dans la rserve - Le revenu dun Indien est imposable lorsque lemploi est effectu en dehors de la rserve pour un employeur de lextrieur de la rserve - Prestations dassurance-emploi imposables lorsquelles dcoulent dun revenu imposable - Les revenus demploi ou de prestations sont imposables

- Les prestations dassurance-emploi de tout citoyen sont imposables

Les Indiens sont privs du droit de proprit du sol. Ils n'ont qu'un droit limit de possession ou d'occupation. Le transfert des terrains n'est pas soumis non plus au libre march comme dans le cas d'une municipalit. Le droit de saisie dans les rserves est un autre exemple rvlateur. Les biens d'un Indien ou d'une bande ne peuvent faire l'objet d'une saisie. premire vue, cela pourrait ressembler un avan-

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones tage. En ralit, il s'agit plutt d'un inconvnient majeur en matire de dveloppement conomique. Sans droit de saisie, un Indien ne peut emprunter, contracter une hypothque ou avoir accs librement au crdit la consommation. Rien d'tonnant que peu d'entreprises autochtones aient pu se dvelopper. D'autre part, on a grandement exagr l'ampleur du privilge confr par l'exemption de l'impt sur les salaires. Dans la majorit des communauts amrindiennes, on tient compte de cette exemption pour dterminer les salaires. O se situe le privilge si les salaires sont nettement infrieurs? Il faut donc faire preuve de prudence dans ce domaine. Encore une fois, on ne saurait isoler un seul lment de la Loi sur les Indiens sans tenir compte de lensemble des composantes du rgime de tutelle. Attention! Les exemptions prvues la Loi sur les Indiens ne s'appliquent pas tous les autochtones. Elles ne s'appliquent qu'aux seuls Indiens inscrits. Les Inuits pour leur part ne sont aucunement concerns par cette loi dexception. Ils paient donc taxes et impts comme tout le monde.

La Loi sur les Indiens ne sapplique nullement aux Inuits.


Photo : Grald McKenzie

LAUTONOMIE GOUVERNEMENTALE, UNE SOLUTION DE RECHANGE LA TUTELLE Comme nous lavons vu, pour garder son identit, une seule possibilit soffrait lIndien : la tutelle gouvernementale. La seule autre possibilit tait lassimilation par la demande dmancipation. Cette disposition rtrograde de la loi, qui infantilisait les premires nations, a t abolie en 1985, tout comme la disposition discriminatoire en raison du sexe, qui faisait perdre leur statut dIndiennes aux femmes mariant des non-Indiens. Les discussions actuelles sur la cration de gouvernements autochtones reprsentent une nouvelle voie pour eux, lespoir de pouvoir survivre comme collectivits, et de se dvelopper et spaDeux Amrindiennes devenues clbres pour nouir. En fait, cest la possibilit, enfin, dtre matre de son destin, leur lutte contre une discrimination fonde sur le sexe, inscrite dans la Loi sur les Indiens. celle de la dignit Une Malcite du Nouveau-Brunswick, Sandra Lovelace ( gauche sur la photo) avait perdu collective. Cette nouson statut dIndienne en 1970, par suite de son mariage avec un non-Indien. Elle naurait pas velle voie est dautant perdu son statut si elle avait t un homme pousant une non-Indienne. la mme plus justifie que les poque Jeannette Corbiere-Lavell ( droite sur la photo), une Ojibwa de lOntario qui avait vcu autochtones du Cana la mme situation, sest adresse sans succs la Cour Suprme du Canada pour faire invalida se sont vu reconder larticle discriminatoire de la Loi sur les Indiens. La Cour suprme avait jug, dans natre un statut de une dcision partage rendue en 1973, que la Dclaration canadienne des droits navait pas peuples dans la nouprsance sur la Loi sur les Indiens. Cet chec et labsence de recours internes, au pays, ont velle constitution ca permis par la suite Sandra Lovelace dadresser sa requte au Comit des droits de lhomna dienne. De son me des Nations Unies o elle a obtenu gain de cause. Runies Montral en juin 1990, les ct, mme si elle ne deux femmes se sont mrit le prix Robert S. Litvack, dcern aux champions des droits reconnat pas lende la personne. tente constitutionnelle Photo : Jean-Yves Ltourneau, La Presse La Confdration Haudenosaunee ou Confdration des Six de 1982, lAssemble Nations iroquoises, met son propre passeport affirmant ainsi son indpendance et sa souverainet politique. Pour les reprsentants nationale du Qubec iroquois, donc, pas question dexhiber le passeport canadien. a adopt une rsolution en 1985, selon laquelPhoto : Roger Lemoyne 38 le les Autochtones sont des nations et qu ce

Des droits diffrents apprivoiser titre, des ententes dautonomie gouvernementale doivent Photo : Pierre Lepage tre conclues. Dsormais, non seulement les politiques dassimilation nont-elles plus leur raison dtre, mais elles sont dsormais interdites. Malgr la persistance de la tutelle fdrale, nous sommes heureusement bien loin de
LAUTONOMIE EN MATIRE DDUCATION Le rgime des pensionnats indiens a pris fin en 1969. Au milieu des annes 1970, le ministre des Affaires indiennes et du Nord Canada assurait ladministration dune trentaine dcoles primaires dans les communauts autochtones. Les lves du secondaire et du post-secondaire devaient sinscrire dans le rseau public qubcois et le Fdral concluait des ententes de financement avec les institutions concernes (MEQ, 1998 : 5). En lespace de 20 ans, le rseau des coles en milieu autochtone sest radicalement transform, dabord grce au mouvement de prise en charge lanc en Autobus dcoliers Kangiqsualujjuaq, 1972 par la Fraternit nationale des Indiens du Canada. En 1973, le ministre des au Nunavik. Affaires indiennes et du Nord canadien entrine cette dmarche et sengage Photo : Tourisme Qubec, Heiko Wittenborn dans cette voie. Au Qubec, la signature en 1975 de la Convention de la Baie James et du Nord qubcois et celle, en 1978, de la Convention du Nord-Est qubcois mnent la cration de deux commissions scolaires, une pour les Cris et lautre pour les Inuits. Les Naskapis, de leur ct, voient ladministration de leur cole au sein de la Commission scolaire Central-Qubec. Ainsi, en 1997-1998, neuf tablissements scolaires sont administrs par la Commission scolaire crie, quatorze par la Commission scolaire Kativik et un par les Naskapis. Le financement vient des deux paliers de gouvernement. Des lves atikamekw sinitient lordinateur Ailleurs, les coles fdrales sont tour tour prises lcole de Manouane. en charge par les communauts amrindiennes et le Photo : Claudette Fontaine, coll. MEQ financement est entirement assur par les Affaires indiennes. En 1985, des communauts se regroupent au sein du Conseil en ducation des Premires Nations (CEPN) qui dispense certains services aux communauts membres. Du ct des communauts montagnaises, lexception de Mashteuiatsh, le mandat de lducation est confi lInstitut culturel et ducatif montagnais (ICEM).
Un groupe daspirants policiers amrindiens lors de la crmonie de remise des diplmes lInstitut de police du Qubec, juin 2000.

COLES DES RSERVES ET DES VILLAGES AUTOCHTONES DU QUBEC DE 1977 1997 * Anne 1977 - 1978 1987 - 1988 1997 - 1998 coles fdrales 29 9 1 coles autochtones 37 61 Total 29 46 62

* (Source : Ministre de lducation, 1998 : Bulletin statistique de lducation. Un portrait statistique de lvolution de la situation scolaire de la population autochtone du Qubec. Don nes tires du tableau 4, p. 5).

Le nombre dcoles, en milieu autochtone, a doubl en vingt ans. Ainsi, la presque totalit des autochtones ont maintenant accs des coles primaires et secondaires dans leur communaut. (ibid. : 7) Toutefois, malgr ces progrs indniables, le taux de dcrochage et les retards scolaires demeurent particulirement proccupants.

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones lpoque o les agents des Affaires indiennes agissaient comme rois et matres dans les rserves. Des pas importants vers lautonomie et lautogestion ont t franchis. Au dbut des annes 1970, la Fraternit nationale des Indiens du Canada choisit le domaine de lducation comme fer de lance du mouvement de prise en charge et publie alors La matrise indienne de lducation indienne. Aujourdhui, lducation primaire et secondaire est presque entirement gre par les conseils de bande. Mme chose dans les domaines de la sant et des services sociaux, dans les domaines du loisir, de lhabitation, de la scurit publique et du dveloppement conomique, o des ententes dautonomie ont t conclues. Depuis la signature de la Convention de la Baie James et du Nord qubcois et de la Convention du Nord-Est qubcois, les Cris et les Naskapis ne sont plus rgis par la Loi sur les Indiens. Ils sont dsormais rgis par la Loi sur les Cris et les Naskapis qui leur confre beaucoup plus dautonomie.
CONCILIER DROITS DISTINCTS ET DROIT LGALIT Lexistence ou la reconnaissance de droits distincts pourrait sembler premire vue incompatible avec le droit lgalit inscrit dans nos chartes des droits et liberts. Dans ce domaine on confond souvent galit et similitude. cet gard, le texte mme de la Charte des droits et liberts de la personne du Qubec nous aide mieux comprendre le vritable sens quil faut donner au droit lgalit. Dans le prambule, il est indiqu que tous les tres humains sont avant tout gaux en valeur et en dignit . On ny indique donc nullement que tous les tres humains doivent tre semblables. Bien au contraire! Le respect des diffrences est la base mme de nombreux autres droits et liberts fondamentales, quil sagisse du respect de la libert de conscience, de la libert des opinions, de la libert de religion ou des croyances religieuses. Et le droit sa propre vie culturelle est tout autant un droit de la personne qui peut notamment sexprimer par un certain mode de vie reli un territoire et lutilisation des ressources naturelles. Par ailleurs les autochtones ne sont pas des citoyens qubcois et canadiens comme tous les autres. Ils ne lont jamais t dailleurs au cours de lhistoire, tant sous le Rgime franais que sous le Rgime anglais. Ils sont des citoyens diffrents et il faut tenir compte de cette ralit incontournable dans linterprtation que lon doit donner au droit lgalit. Depuis 1982 en particulier, la Constitution canadienne indique clairement que les autochtones sont des peuples et qu cet gard ils ont des droits collectifs. En somme, on ne saurait invoquer un droit individuel lgalit pour prner leur assimilation ou leur nier le droit Photo : Pierre Trudel dexister, le droit de se dvelopper et de spanouir en tant que collectivits. La question des droits des peuples autochtones fait notamment lobjet de dispositions spcifiques dans la Charte canadienne des droits et liberts, levant mme au rang de droits et liberts, les droits et liberts ancestraux, issus de traits ou autres des peuples autochtones du Canada (article 25).

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Des droits diffrents apprivoiser

UN STATUT DISTINCT DEPUIS LE RGIME FRANAIS

Jusquen 1760 : Sous le Rgime franais,


des allis de sa Majest Trs Chrtienne . (Article 40 de lActe de capitulation de Montral, 1760)

1760 1763 1867

1763 : Sous le Rgime anglais,


des nations et tribus dont il faut assurer la protection . (Proclamation royale, 1763)
Sur la photo, lexcutif de lAssociation des Indiens du Qubec, fonde en 1965. Debout : les chefs Daniel Vachon, Smally Petawabano et Harry Kurtness, Mlle Whiteduc, secrtaire, le chef William Wysote, Jos Sam et Tom Rankin. Assis : les chefs Max On-Onti Gros-Louis, Andrew Delisle et Mike McKenzie.
Photo : W. B. Edwards, 1966, coll. ICEM

1867 : Dans lActe de lAmrique du Nord britannique,


des Indiens et des terres rserves aux Indiens , sous la comptence exclusive du fdral. (Article 91.24 de lActe de lAmrique du Nord britannique, 1867)

1876 : Dans la Loi sur les Indiens,


des pupilles de ltat sous la tutelle fdrale.

1876 1935

1935 : Dans un jugement de la Cour suprme,


le terme Indien comprend la race dEsquimaux . Par ce jugement, le statut des Inuits est prcis. Ils relvent du fdral mais demeureront expressment exclus de lapplication de la Loi sur les Indiens.

1982 : Dans la Constitution du Canada et dans la Charte canadienne des droits et liberts,
les Indiens, les Inuits et les Mtis sont des peuples autochtones , bnficiant de droits ancestraux ou issus de traits . (Article 35 de la Loi constitutionnelle de 1982 et article 25 de la Charte canadienne des droits et liberts)

1982

Runis Montral en 2000 loccasion dune confrence de presse, le chef national de lAssemble des Premires nations, Matthew CoonCome, la prsidente des Femmes autochtones du Qubec, Michle Audette, le chef rgional de lAssemble des Premires nations du Qubec et du Labrador, Ghislain Picard et la prsidente de lAssociation des femmes autochtones du Canada, Darliea Dorey.
Coll. Michle Audette

Lautonomie gouvernementale, une ralit qui saffirme par des gestes et par des symboles, comme en fait foi cette affiche chez les Micmacs de Listuguj.
Photo : Pierre Lepage

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones


UNE RECONNAISSANCE INTERNATIONALE DES DROITS DES PEUPLES AUTOCHTONES Selon lUNESCO, les populations autochtones travers le monde comptent quelque 350 millions de personnes rparties dans plus de 70 pays. Elles reprsentent plus de 5 000 langues et cultures. Malgr leur nombre et la richesse de leur diversit, ces peuples se sont vu dnier leurs droits humains les plus fondamentaux. Ils taient les grands oublis du droit international . Toutefois, sur ce plan, les choses ont volu rapidement depuis les annes 1980. Ce nest pas daujourdhui que les peuples autochtones des Amriques ont cherch utiliser des recours internationaux afin dobtenir justice. Les premires dmarches ont pris la forme dappels, de ptitions et de requtes auprs des autorits impriales des diffrents pays colonisateurs. Rgulirement, partir du XVIIIe sicle, des dlgations et diffrents ambassadeurs autochtones se sont rendus Londres. Ce fut le cas, en 1825, du grand chef huron Nicolas Vincent avec trois autres chefs de la Jeune-Lorette. Ils rencontrrent le roi George IV dans lespoir dobtenir gain de cause dans un litige relatif aux terres de la Seigneurie de Sillery. Malheureusement la responsabilit de rgler ce litige fut renvoye aux autorits locales. La cration de la Socit des Nations en 1919 semblait offrir une voie prometteuse. Nous avons vu cependant, au chapitre prcdent, que le chef iroquois Deskaheh a tent sans succs dy faire entendre la cause de sa petite nation. En 1945, la cration de lOrganisation des Nations unies (ONU) allait susciter de nouveaux espoirs. La Le chef cri Ted Moses est le premier autochtone dans lhistoire charte constituante de lONU affirme clairement le des Nations Unies avoir occup la fonction prestigieuse de Rapporteur dun sminaire auprs de la Commission des droits droit lgalit et la libert de tous les peuples et de lhomme. Il reoit ici la mdaille de la Socit qubcoise de droit international des mains de Jacques Lachapelle alors de toutes les nations grandes et petites, ainsi que la prsident de la Commission des droits de la personne du Qubec. ferme dtermination de mettre fin au colonialisme Photo : Flix Atencio-Gonzales, CDPDJ sous toutes ses formes. Les Nations unies ont rgulirement reu des plaintes dindividus ou de groupes autochtones allguant des violations de leurs droits fondamentaux. Jusquaux annes 1970 cependant, la porte leur a t systmatiquement ferme. Le processus de dcolonisation entam par lONU au dbut des annes 1960 a t restreint aux seuls territoires doutre-mer, cest--dire spars gographiquement, et aux protectorats. Cest ainsi que le sort de nombreux peuples autochtones, ces Nations lintrieur des tats-Nations , allait chapper tout contrle international et relever du domaine sacr des affaires internes des tats. (Voir Lepage, 1994) Il faudra attendre au dbut des annes 1970 pour quun intrt marqu pour les questions autochtones se manifeste, au sein des Nations unies. La Sous-Commission de la lutte contre les mesures discriminatoires et de la protection des minorits a ralis une vaste tude sur la discrimination lgard de ces populations. Au terme de dix annes de travaux, le rapport qui en a rsult est impressionnant et percutant, comme en fait foi cet extrait :

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On a enlev aux populations autochtones la plus grande partie de leurs terres, et celles qui leur restent font lobjet dintrusions constantes. Leur culture, leurs institutions et leurs systmes sociaux

Des droits diffrents apprivoiser

et juridiques sont constamment attaqus tous les niveaux par les moyens dinformation, les lois et les systmes officiels denseignement. Il est donc tout naturel quelles se soient opposes ce quon leur enlve encore dautres terres, quelles rejettent toute dformation ou ngation de leur histoire et de leur culture et quelles ragissent, par la dfensive ou loffensive, contre les agressions linguistiques et culturelles permanentes et contre les atteintes leurs modes de vie, leur intgrit sociale et culturelle, voire leur existence physique. Elles ont le droit de continuer dexister, de dfendre leurs terres, de conserver et de transmettre leur culture, leur langue, leurs institutions et leurs systmes sociaux et juridiques ainsi que leur mode de vie qui font lobjet datteintes illgales et abusives. (Martinez Cobo, 1987 : 31) La cration, en 1982, du Groupe de travail sur les populations autochtones, est llment le plus significatif de louverture de lONU la situation de ces peuples. Le Groupe de travail sest attaqu rapidement llaboration dun projet de normes internationales. Cest ainsi quen 1993, il a mis la touche finale un projet de Dclaration des droits des peuples autochtones en vue de son adoption ventuelle par lAssemble gnrale des Nations unies. Entre-temps, lAssemble gnrale consacrait 1993 Anne internationale des populations autochtones ainsi que 1994-2003, Dcennie internationale des populations autochtones . Elle a galement approuv lide de crer au sein du systme des Nations unies, une instance permanente pour les populations autochtones . Trente annes d'efforts soutenus en vue d'une reconnaissance internationale, voil qui mritait un dnouement heureux. Il est survenu le 15 septembre 2007 lorsque l'Assemble gnrale des Nations unies a adopt la Dclaration des Nations unies sur les droits des peuples autochtones. Les enjeux taient importants puisque la Dclaration reconnat que les Autochtones constituent non pas des minorits raciales, ethniques, religieuses ou linguistiques mais bien des peuples libres et gaux tous les autres peuples et qui ont le droit l'autodtermination (article 3). En matire de dveloppement des ressources sur les terres autochtones la Dclaration veut mettre fin aux politiques unilatrales des tats. Son article 32, notamment, tablit que les tats sont tenus de consulter les peuples autochtones et de cooprer avec eux en vue d'obtenir leur consentement, donn librement et en connaissance de cause, avant l'approbation de tout projet ayant des incidences sur leurs terres ou territoires (Nations Unies, Assemble gnrale, 2007)
Un regroupement dorganisations non-gouvernementales presse le Gouvernement du Canada dappuyer ladoption, par lOrganisation des Nations Unies, du projet de Dclaration des droits des peuples autochtones. Invit prendre la parole au cours de la confrence de presse tenue Montral le 21 juin 2001, Kenneth Deer, de Kahnawake (sur la photo ci-haut), explique la signification du Wampum des voies parallles, un symbole puissant du respect mutuel et de lgalit entre les peuples. Ce collier de wampum reprsente les deux peuples acceptant de vivre cte cte, dans la paix et lharmonie, sans ingrence dans les activits de chacun.
Photo : Pierre Lepage

Dans un article paru dans la Revue gnrale de droit, lavocat dorigine crie Romo Saganash prcise ce que reprsente pour les Autochtones la reconnaissance du droit lautodtermination : Il nest pas ncessaire toutefois dtre un expert en droit international pour dterminer ce quest le droit dun peuple lautodtermination. Cest fondamentalement le droit dexister, de spanouir comme peuple et dtre respect comme tel par les autres peuples. Cest lquivalent, au plan collectif, du droit lgalit, la dignit et la libert pour une personne humaine. Vu dans cette perspective, le droit lautodtermination est un droit inalinable, indivisible et universel. (Saganash, 1993 : 87)
Rigoberta Menchu Tum, une autochtone du Guatemala (au centre sur la photo), a reu en 1993, le Prix Nobel de la Paix.
Photo : Pierre Lepage, juin 2001, Montral.

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones

POUR EN SAVOIR PLUS DUPUIS, Rene, 1991 : La Question indienne au Canada. Boral, coll. Boral express, Montral, 124 p. CANADA, COMMISSION ROYALE SUR LES PEUPLES AUTOCHTONES, 1996 : laube dun rapprochement : Points saillants du Rapport de la Commission royale sur les peuples autochtones. Ministre des Approvisionnements et Services Canada, Ottawa, 150 p. COMMISSION DU NUNAVIK, 2001 : Amiqqaaluta-Partageons : Tracer la voie vers un gouvernement pour le Nunavik. Rapport de la Commission du Nunavik, 66 p. LEPAGE, Pierre, 1994 : Les peuples autochtones et lvolution des normes internationales : un bref historique . Des peuples enfin reconnus. Sous la direction de Marie Lger, cosocit, Montral, p. 15-59.

Lors de son sjour Genve en 1923-24, le chef Deskaheh pose en compagnie des membres de la Commission des Iroquois, un rseau de soutien sa cause. droite, un membre de lorganisation tient dans ses mains le wampum des voies parallles , symbolisant un trait intervenu en 1634 entre Mohawks et Hollandais dans la valle de lHudson.
Photo : Bibliothque publique et universitaire, Genve. Phot. F. Martin

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Chapitre 5

U N T E R R I TO I R E PA RTAG E R

il est une question qui agace et qui fait peur, cest bien celle des revendications territoriales des peuples autochtones. Pourtant, bien des mythes entourent cette question. Est-il vrai que les autochtones rclament 80 % du Qubec? Vont-ils partir avec une partie importante du territoire et nous priver de ses ressources? En somme, ces revendications nouvrent-elles pas la porte un vritable dpeage du Qubec?

Mais do viennent donc ces revendications territoriales? Pourquoi nen avons-nous pas entendu parler avant? Nest-il pas inconcevable, avancent mme certains, quune poigne dIndiens nomades qui couraient les bois sur des territoires aux contours flous rclament aujourdhui la proprit entire de ces terres, et ce, leur seul profit? Mais, surtout, plusieurs tiennent affirmer que nous ne sommes pas responsables des erreurs du pass; il y aurait une limite jouer sur la culpabilit.

UN DBAT PLEIN DMOTION Voil des questions qui suscitent bien des passions. Et pour cause! Car toucher au territoire, cest toucher lidentit collective, ce qui fait quun peuple, une nation ou un groupe ethnique se sent diffrent et surtout se sent valoris. Et sil y en a qui sidentifient en termes de territoire, de grands espaces et de ressources naturelles, et qui en prouvent la plus grande fiert, cest bien les Qubcois. En somme, chacun se sent concern individuellement et nous navons pas tre tonns si les autochtones, de leur ct, ressentent exactement la mme chose. Pour sy retrouver, mettons dabord un peu dordre dans tout cela. qui appartient la terre, le territoire? Cette question nest-elle pas rgle depuis longtemps? Nous verrons, travers le processus des traits, que le Qubec, la Colombie-Britannique et les territoires du Nord se distinguent du reste du Canada. En effet, avant la signature de la Convention de la Baie James et du Nord qubcois en 1975, aucun trait territorial ne prvoyait, au Qubec, la cession par les autochtones de leurs droits, titres ou intrts sur les terres. tonnant? Cest pourtant la ralit. Si ces droits nont pas t teints, se pourrait-il donc quils subsistent encore aujourdhui? En somme, les autochtones dtiendraient-ils une forme dhypothque sur le territoire? Dans la deuxime partie de ce chapitre, nous tenterons de comprendre pourquoi les revendications actuelles touchent des territoires aussi vastes. Nous verrons que les ngociations entames en vue dun rglement de ces revendications doivent tre abordes sous langle du partage plutt que sous langle de la privation. En somme, nous constaterons que le fait de reconnatre aux communauts autochtones le droit dexister ne signifie pas que les Qubcois doivent sacrifier quelque chose deux-mmes. Les faits dmontrent En octobre 1998, deux tudiantes de la Polyvalente plutt le contraire. Et cest rassurant! Mais comChanoine-Armand-Racicot Saint-Jean sur le Richelieu, menons par le dbut.
ont rdig un trait de paix et damiti, limage des traits conclus entre Europens et Amrindiens aux XVIIe et XVIIIe sicles. Des Amrindiens de passage leur cole ont paraph le document engageant les parties dvelopper un avenir en commun dans le respect mutuel et lharmonie. Les reprsentants des tudiants, la direction de lcole et la reprsentante de la Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse en ont fait autant.
Photo : Rencontre Qubcois-Autochtones, Pierre Lepage

UN CONSENTEMENT RESPECTER Si, ds les premiers contacts entre Europens et Amrindiens, la ncessit de conclure des alliances et des traits sest impose, ces

Mythes et ralits sur les peuples autochtones ententes ne touchaient pas les titres fonciers. Lorsque Champlain scelle une toute premire alliance avec les Montagnais Tadoussac en 1603, il obtient lautorisation de stablir sur les terres autochtones en change dun appui militaire. Mais nulle part les autochtones ne cdent leurs droits sur ces terres. Les preCampement miers traits, tant sous du chef cri Big Bear Maple Creek, ais le Rgime fran que Saskatchewan, 1883. ime ansous le R g Photo : G. M. Dawson, gracieuset de la Commission a glais, vi s ient le dvegologique du Canada ement de relalo pp tions damiti et de e paix. Dans ces en t ntes, ltablissement de liens commerciaux tait au cur des proccupations. La colonie en dpendait. Les choses changent aprs la conqute des colonies franaises par lAngleterre en Amrique du Nord. Le roi George III met ses directives sur la faon dadministrer les nouvelles colonies. Cest la Proclamation royale de 1763. Le document amorce lre des grands traits territoriaux. Il nest plus question dalliances militaires ou commerciales. Il faut prparer la voie la colonisation dune faon ordonne et pacifique. Le texte de la Proclamation royale est explicite. Pour coloniser les terres des autochtones, il faut leur consentement. Une procdure y est mme prvue : Cependant si quelques-uns des sauvages, un jour ou lautre, devenaient enclins se dpartir desdites terres, elles ne pourront tre achetes que pour nous, en notre nom, une runion publique ou une assemble des sauvages qui devra tre convoque cette fin par le gouvernement ou le commandant en chef de la colonie dans l laquel e elles se trouvent situes. (Extrait de la Proclamation royale de 1763)

LES TRAITS DU HAUT-CANADA : ON ACHTE EN ARGENT SONNANT La premire rgion touche, entre 1780 et 1850, est le sud de lOntario. Cest prcisment dans cette rgion quont cherch stablir les immigrants venus de Grande-Bretagne aprs la Conqute. Et cest l aussi que viendront se rfugier une grande partie des Loyalistes. Ces derniers, des colons anglais fidles lAngleterre, fuyaient en grand nombre les tats-Unis aprs la guerre dIndpendance des colonies amricaines. Il fallait bien les loger quelque part. Ce quil est convenu dappeler les traits du Haut-Canada, cest prcisment toute une srie daccords de cession, des surrenders , pour ouvrir ces rgions la colonisation. La Couronne achte ni plus ni moins des terres. Elle en fait lacquisition en change de paiements forfaitaires ou de versements annuels (des annuits). Si lon se fie au Rapport des Commissaires spciaux pour senqurir des Affaires des Sauvages au Canada, publi en 1858, une bonne partie des terres furent cdes pour des peccadilles. On y fait tat de cessions de terres ... pour une somme nominale... quelques fois pour des marchandises, quelques fois pour une annuit qui navait aucun rapport avec la valeur de la terre (cit dans Savard et Proulx 1982 : 65). La Couronne sen tire donc bon compte. Et cest aussi le dbut de promesses non respectes. Par exemple, lors des discussions en vue de la signature dun trait entre le reprsentant de la Couronne et des chefs de la nation ojibwa, en 1818, le chef Buckquaquet demandait spcifiquement que ses gens ne soient pas privs du droit de

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Un territoire partager
A - Mississaugas avant 1784 1790 B - Chippewas 1785 C - Chippewas 1792 D - Mississaugas 1796 E - Chippewas 1796 F - Chippewas 1798 G - Chippewas 1805 H - Mississaugas 1806 I - Mississaugas 1815 J - Chippewas 1818 K - Chippewas 1818 L - Mississaugas 1818 M - Mississaugas 1822 N - Mississaugas 1822 O - Chippewas 1827 P - Chippewas 1836 Q - Chippewas 1854 R - Chippewas 1784 S*- Six Nations 1793 T*- Mohawks

LES TRAITS DU HAUT-CANADA

*S : Terres octroyes par la Couronne aux Six Nations en considration de leur fidlit aux Britanniques, terres auparavant cdes par les Mississaugas. *T : Le Canton Tyendinaga, octroy par la Couronne aux Mohawks. Source : Daprs Surrenders of Indian Lands in Southern Ontario prior to 1854 , carte publie dans Geographic Board, Canada, 1912 : Handbook of Indians of Canada.

pcher, dutiliser les cours deau et de chasser l o ils pourraient trouver du gibier . Malheureusement, bien que ces propos aient t rapports dans le compte rendu officiel des ngociations, rien de tel ne fut inscrit dans le texte mme du trait. Bien des annes plus tard, une cour de justice va statuer que les pratiques des Ojibwas ntaient pas protges. Elles taient soumises lapplication des lois provinciales de lOntario. Amre dception! (Tilden 1978 : 7)

LES TRAITS ROBINSON, UN RAPPEL LORDRE En 1850, Sir William B. Robinson va conclure au nom de la Couronne britannique deux importants traits avec les Indiens ojibwas du Lac Suprieur et ceux du Lac Huron. Ces traits porteront les noms de traits Robinson-Suprieur et Robinson-Huron. La Couronne avait os concder des terres et des droits miniers au nord des lacs Huron et Suprieur, sans le consentement des Ojibwas. Ces derniers protestrent et adressrent des ptitions. Leurs rclamaPortrait dun groupe dOjibwas, 1916, Long Lake (Ontario). tions tant ignores, les Ojibwas de la rgion de Sault Sainte-Marie Muse canadien des civilisations, passent aux actes en 1849. Ils occupent une mine et mettent les photo F. W. Waugh, MCC 36751 mineurs la porte (Richardson, 1987 : 24). Rappele lordre, la Couronne comprit alors lurgence de se conformer la procdure prvue dans la Proclamation royale de 1763. Elle navait pas le choix. La paix tait essentielle la colonisation et au dveloppement de lindustrie. Il fallait conclure des traits. Ctait lvidence mme et une question de savoir-vivre aussi.

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones Les traits Robinson deviendront dterminants pour la suite des vnements. Ce sont eux qui serviront de modle pour les grands traits qui vont suivre la colonisation vers lOuest aprs la cration de la Confdration canadienne en 1867.
LOUIS RIEL ET DE LA RVOLTE DES MTIS En 1670, le roi dAngleterre concdait la Compagnie de la Baie dHudson le monopole de la traite des fourrures sur un immense territoire appel Terre de Rupert. Ce territoire couvrait lensemble du bassin hydrographique de la baie dHudson et stendait, vers lOuest, jusquaux Rocheuses. Dans ces rgions, les nombreux mariages entre commerants de fourrures et femmes amrindiennes ont favoris, avec le temps, lmergence dune identit et dune culture particulire, celle des Mtis. Dans les Prairies, une langue proprement mtisse sest dveloppe, le michif, mlange de franais et de plusieurs langues amrindiennes. Certains Mtis ont form des tablissements permanents autour de postes de traite. La chasse au bison a aussi jou un rle important dans lorganisation dautres groupes mtis plus mobiles. (Commission royale, 1996 : 109) En 1869, tout juste aprs la Confdration, la Compagnie de la Baie dHudson vendit ses droits sur la Terre de Rupert au gouvernement du nouveau Dominion, sans que les Mtis et les tribus indiennes ne soient informs du sort quon leur rservait. En plus, alors que la transaction dachat ntait pas encore complte, des caravanes entires de colons venant de lEst furent achemins pour semparer de terres de bonne qualit. Craignant lavnement dune socit agricole, sentant leur mode de vie menac et leurs terres envahies, les Mtis, sous la direction de Louis Riel, expulsrent, en 1869, une quipe darpenteurs envoys par le gouvernement du Canada pour tracer des routes lintention des colons (Canada, Affaires indiennes, 1997 : 81).

Gravure de Louis Riel


LOpinion publique, coll. Pierre Lepage

Le gouverneur nouvellement nomm pour voir ladministration du territoire fut interdit dentre. Les vnements se sont alors prcipits, et le comptoir de la Baie dHudson Fort Garry fut occup par les Mtis. En position de force, les Mtis mirent sur pied un gouvernement provisoire et adoptrent une Dclaration des droits, rclamant notamment que les territoires connus sous les noms de Terre de Rupert et du Nord-Ouest, ne puissent entrer dans la confdration sauf titre de province. Le gouvernement dut entamer des ngociations qui aboutirent en 1870 ladoption de lActe du Manitoba. Malheureusement, un prisonnier dtenu par le gouvernement provisoire des Mtis avait t excut et le gouvernement du Dominion envoya ses troupes au Manitoba. La promesse damnistie faite au cours des ngociations ne fut pas tenue et Louis Riel dut senfuir. LActe du Manitoba prvoyait loctroi de terres aux Mtis. Il y avait cependant loin de la promesse aux actes. Mcontents, les Mtis rappelrent Louis Riel qui stait rfugi aux tats-Unis et la rbellion clata en 1885. Cette fois-ci, les chefs cris Big Bear et Poundmaker rallirent leur peuple et sunirent aux forces de Riel. Malheureusement, des colons furent tus au cours dun affrontement impliquant les troupes de Poundmaker. Le gouvernement canadien envoya alors 8 000 soldats dans lOuest et la rbellion fut rapidement rprime. Riel fut accus de trahison en 1885, et condamn mort. Les chefs indiens Big Bear et Poundmaker furent emprisonns pendant deux ans, et huit Indiens furent pendus. (Canada, Affaires indiennes, 1997 : 85) Lhistoire nationale a surtout retenu de la colonisation de lOuest canadien lpisode de Louis Riel et de la rvolte des Mtis, laissant compltement larrire-plan la conclusion des grands traits avec les nations indiennes. Nanmoins Louis Riel demeure le symbole dune rsistance aux politiques du fait accompli et dune lutte acharne contre les vises dassimilation.

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Un territoire partager Les traits Robinson impliquent dabord des territoires considrables en tendue. Cela est nouveau. Autre nouveaut, selon les termes de ces traits, les autochtones signataires renoncent leurs titres fonciers en change de portions de territoires qui sont dsormais rserves pour leur usage exclusif. On y prvoit donc la cration de vingt petites rserves. De cette faon les fameuses rserves indiennes deviendront un lment indissociable des grands traits qui vont suivre. Il faut comprendre que la Couronne cherche tout prix obtenir le consentement des populations amrindiennes. Cela est loin dtre acquis. Voil pourquoi les commissaires des traits donneront dsormais lassurance aux collectivits autochtones signataires quelles pourront continuer exercer leurs activits de chasse et de pche mme sur les terres cdes qui ne sont pas encore requises des fins de colonisation. On leur garantit donc, du moins verLA PETITE HISTOIRE DU TRAIT NO 6 Des Indiens hostiles bloquent la construction de la ligne du tlgraphe Les faits dbutent en 1873. Le gouvernement du Canada tarde conclure des traits avec les Indiens de lOuest. Un membre de la Commission gologique est somm de mettre un terme ses activits par un groupe dIndiens hostiles. Lanne suivante, le gouvernement fdral autorise des contrats pour la construction de la ligne du tlgraphe entre Thunder Bay en Ontario et Cache Creek en Colombie-Britannique. Il sagit dune ligne pionnire en vue de la construction du chemin de fer du Canadien Pacifique. Les autorits font de nouveau la sourde oreille aux avis pressants qui leur sont transmis indiquant que des troubles pouvaient tre envisags si lquipe du tlgraphe se dirigeait louest avant quun trait soit conclu. Les chefs cris Mis-ta-wa-sis et Ah-tuk-u-koop et leurs troupes passent aux actes en juillet 1875. Ils empchent lquipe de construction du tlgraphe daller plus loin, prs du tournant de la rivire Saskatchewan-Nord, et ils arrtent aussi lquipe de la Commission gologique engage dans lexploration de sites favorables au forage de minraux et de ptrole. Le train transportant lquipement requis par lquipe du tlgraphe est rejoint prs de Fort Carleton, et le responsable est somm dordonner larrt des travaux et avis de ne couper, louest de la rivire Saskatchewan-Sud, aucun arbre devant servir comme poteau de tlgraphe.

Gravure du chef Abraham Mikaskokisyin, signataire du trait no 6.


LOpinion publique, coll. Pierre Lepage

Une quipe travaillant plus lest rencontre aussi des difficults. Vingt-cinq tentes indiennes ont t riges proximit des travaux : les protestataires rclament des versements en argent pour les terres utilises et le bois coup, compte tenu quils ne sont partie aucun trait. Leur chef rclame le paiement de 50 sous par poteau. Il menace de faire dtruire la ligne construite, si le paiement rclam nest pas effectu. Ces actions ont un rsultat immdiat. Un missaire du gouvernement est dpch dans la rgion. Celuici est un missionnaire mthodiste connu et trs respect. Il apporte la promesse du gouvernement de conclure un trait lanne suivante. Les Cris de lOuest acceptent la proposition et rappellent leurs guerriers, et les travaux reprennent rapidement. Lanne suivante, au cours de lt 1876, un trait est effectivement conclu avec les Cris des Prairies, le trait no 6. (vnements rapports dans Ronaghan, 1976)

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones balement, quau lendemain de la signature du document, elles pourront continuer vivre comme avant . Pourquoi donc refuser de signer un trait qui garantit la protection de la Couronne et la possibilit de vivre comme avant. La confusion et la mprise sinstallent.

LES TRAITS NUMROTS DE LA CONFDRATION En 1867 les pres de la Con fdration signent lActe de lAmrique du Nord britannique. Cet acte confdratif ncessite de nouveaux traits. Le grand rve canadien se construit en effet autour de la colonisation de terres louest des Grands Lacs. Ces terres sont occupes par diverses nations amrindiennes et par les Mtis. LOpinion publique, coll. Pierre Lepage Cela implique donc que lon sapproprie ces terres pour les mettre la disposition des colons dont on va

Pieds-Noirs prs du chemin de fer


Photo : Archives nationale du Canada, C 16717

LES TRAITS TERRITORIAUX CONCLUS AVEC LES AMRINDIENS (AVANT 1975)

favoriser dailleurs la venue massive. Pour attirer ces nouveaux colons on leur offrira gratuitement des terres. Puis, un peu plus tard, on aura recours une cam pa gne publicitaire denvergure. La conclusion de traits deviendra en mme temps une ncessit pour pouvoir prolon ger le chemin de fer jusquaux Rocheuses.

Sur une priode de cinquante ans, onze grands traits sont Source : Daprs la carte Canada Traits Indiens publie par Ressources naturelles Canada en 1991. conclus. Ce sont les onze Traits numrots de la Confdration. La carte ci-contre permet den suivre lvolution historique et de 50 mesurer lampleur du territoire concern.

Un territoire partager Comment est-il possible que les nations amrindiennes de lOntario et des provinces de lOuest aient pu cder leurs droits sur daussi vastes territoires. Regardons ce qui sest pass. Les traits numrots ont gnralement t conclus de faon plutt expditive. Des commissaires nomms par le gouvernement quittaient habituellement Ottawa munis dun document prtabli. Il y avait peu de place pour une vritable ngociation. Ces commissaires sillonnaient les lacs et les rivires la rencontre des divers groupes indiens. Sil ny avait pas de chefs ou de conseillers, les groupes taient invits lire leurs porte-parole pour la signature du document. laide dun interprte et trs souvent par lintermdiaire du missionnaire, le trait leur tait gnralement prsent sur la base de prendre ou laisser . Bien souvent, on avisait les autochtones que le fait de ne pas adhrer au trait nempcherait pas les colons denvahir leurs terres et de surcrot les priverait des bnfices du trait. Aprs quoi, les chefs et les conseillers, qui taient gnralement illettrs et peu au fait de la porte des clauses juridiques du document, taient invits apposer leur signature le plus souvent au moyen dun X.

LES BNFICES DES TRAITS Au cur mme de tous ces grands traits, une phrase devenue clbre, la clause de cession. Les autochtones cdent, abandonnent, remettent et rendent au gouvernement de la puissance du Canada pour sa Majest la Reine , tous leurs droits, titres et intrts sur les terres dcrites dans le document.

Canots des commissaires chargs de conclure le trait no 9, arrivant Long Lake, Ontario, 1909.
Photo : Archives nationales du Canada, PA 59577

Quavait-on offrir en retour? Dabord, des Photo : Archives nationales du parcelles de terres rserves en exclusivit, Canada, C 68926 des rserves indiennes , mais des terres qui ne leur appartiennent pas en propre. Le Gouvernement fdral en demeure lunique propritaire et en assure la gestion au nom des Indiens. Quant aux autres bnfices du trait, les termes du trait numro 8 nous en fournissent une bonne ide : la premire anne, un prsent en argent de 30 dollars pour chaque chef, 22 dollars pour chaque conseiller et 12 dollars pour chaque sauvage . Chaque anne subsquente 25 dollars sera remis au chef, 15 dollars chaque conseiller mais ne devant pas dpasser quatre ou deux conseillers selon la grosseur de la bande, et 5 dollars chaque sauvage de tout ge, pay au chef de famille. Aprs la Crmonie annuelle du paiement du trait, signature du trait soit la remise dune somme de 4 ou 5 dollars chaque chef se verra par anne au bnfice des Amrindiens signataires remettre une m des traits et de leurs descendants. Vermillon daille en argent et un (Peace River), 1927-28. drapeau convenable, Photo : Archives nationales du Canada, PA 134996 et toutes les trois annes chaque chef et conseiller reoit un habillement complet convenable. Le trait no 8 prvoit aussi le salaire dun matre dcole et, pour chaque chef qui choisira une rserve, dix haches, cinq scies, cinq tarires, une meule,

Le commissaire Cain (reprsentant du gouvernement) sadresse aux Amrindiens rassembls, pour les convaincre dadhrer au trait no 9, Asnaburgh, Ontario, 1929. Il est assist de linterprte Larry Vincent.

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones des limes ncessaires et des pierres aiguiser. De plus, pour chaque bande qui dcidera de cultiver le sol, deux houes, une bche, une faux et deux fourches foin, une charrue et une herse, seront remis chaque famille. Du btail est prvu pour les bandes et les familles qui dcident de faire de lagriculture et de llevage. Pour les autres qui dsirent continuer de pratiquer la chasse et la pche, des munitions et de la ficelle pour faire des filets seront remises annuellement.

DES VUES OPPOSES SUR LES TERMES DES TRAITS Dans lesprit du gouvernement, les traits avaient pour objectif dliminer tout obstacle susceptible dentraver la venue de colons, le dfrichement des terres arables et le dveloppement des ressources louest des Grands Lacs. Les Indiens devaient galement tre incits abandonner graduellement leur mode de vie et sassimiler en adoptant lagriculture. Du ct autochtone, une proccupation tait omniprsente dans toutes les discussions, celle de prserver leur mode de vie. Et ctait bien normal. Les parties aux traits avaient donc des vues compltement opposes sur les termes du document et ses objectifs. Dabord, les notions mme de proprit prive et de cession de droits taient LES TRAITS NUMROTS : DES DOUTES SUR UN CONSENTEMENT compltement tranLIBRE ET CLAIR DE LA PARTIE AUTOCHTONE gres aux socits autoch tones. Chez Plusieurs facteurs permettent de croire que le consentement de la partie autochtone cerces socits, les notains traits a pu tre vici. Le premier motif est videmment linexistence du concept de protions relatives la prit prive dans les conceptions autochtones traditionnelles des relations entre lhumain et terre font plutt r la terre. Ainsi, il tait ncessaire pour les commissaires gouvernementaux dexpliquer en dtail frence un lien de quelle tait la signification dune cession de territoire. Or cela ne semble pas avoir t fait. Lors responsabilit et de des ngociations, laccent a souvent t mis sur le droit illimit de chasser et de pcher et sur gardiennage lgard le maintien du mode de vie des autochtones. Une tude mene auprs danciens des tribus du territoire. La terre, de lAlberta a dmontr que les autochtones ne comprenaient peu ou pas la signification de elle, nappartient la cession de territoire. Une dcision judiciaire audacieuse a mme dj tenu compte de cette personne. Comment possibilit de failure in the meetings of the minds . Par ailleurs, une commission mise sur pourrait-on cder ou pied en 1957 pour enquter sur la mise en uvre des traits no 8 et 11 a conclu que les vendre ce qui napparautochtones ne comprenaient pas le contenu de ces traits, notamment cause dune trs tient personne?
mauvaise traduction des ngociations et de la confiance que leur avait inspire la prsence des prtres et de fonctionnaires hautement respects. Mme cette poque relativement rcente, les commissaires ont d constater que les autochtones ne savaient pas diffrencier le droit de chasse du droit de proprit de la terre. Puisque les ngociateurs avaient assur les autochtones quils pourraient toujours continuer chasser, on peut infrer quil existe une distorsion majeure entre la comprhension autochtone et la comprhension europenne de ces traits. Dautres irrgularits semblent galement avoir t commises, comme la dsignation de chefs autochtones par les commissaires gouvernementaux et non par les autochtones euxmmes. Il va sans dire que les individus choisis taient favorables la conclusion dun trait favorable la Couronne.

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Dans son rapport rendu public en 1996, la Commission royale sur les peuples autochtones en arrive la conclusion que les comptes rendus des ngociations qui ont men la conclusion des traits historiques (Grammond, 1995 : 107-108) sont truffs de malentendus et de contradictions . Quant aux promesses verbales faites par les reprsentants du gouvernement lors des ngociations, elles indiquaient que les preuves historiques sont indniables : les textes des traits ne sont pas la reproduction complte et fidle des ententes conclues . En somme, il est tout fait douteux que les conditions essentielles une vraie ngociation et un consentement libre et clair des diverses nations amrindiennes aient t runies. Et au Qubec, a-t-on fait mieux?

Un territoire partager AU QUBEC, UN CONSTAT TROUBLANT En visualisant la carte des traits territoriaux conclus au sicle dernier et au dbut du sicle, un constat troublant se dgage. Rien de tel na t conclu sur le territoire du Qubec. Cest le cas aussi de presque tout le territoire de la Colombie-Britannique, de la majeure partie des territoires du Nord et des provinces maritimes. Tel que mentionn au dbut de ce chapitre, cest en 1975 seulement quun premier trait territorial a t conclu au Qubec. La Convention de la Baie James et du Nord qubcois a t signe avec la nation crie et les Inuits du Nord, dans le cadre des travaux entourant le dveloppement hydrolectrique de la rgion de la Baie James. Cest
DES ACCORDS DE NATION NATION Les traits ne consacrent pas une dfaite ou lassujettissement. Les signataires ne renoncent pas leur identit nationale, ni leur faon de vivre, de travailler et de se gouverner. Ils reconnaissent plutt leur dsir commun de vivre dans la paix et lharmonie, conviennent de rgles de coexistence, puis sefforcent de remplir leurs engagements les uns envers les autres. (Commission royale sur les peuples autochtones, 1996)

La fameuse mdaille dargent remise chaque chef et aux conseillers signataires des traits numrots. lendos, leffigie de la Reine Victoria.
Photo : Archives nationales du Canada, PA 123917

TRAITS HISTORIQUES ET REVENDICATIONS CONTEMPORAINES *


Traits historiques Revendications contemporaines

le premier trait de lre moderne. En 1978, la na tion naskapie de la rgion de Schefferville a sign une entente similaire appele Convention du Nord-Est qubcois. Au Qubec, au cun autre trait na t conclu depuis.

La majorit des nations indiennes vivant au Qubec affirment quelles nont jamais cd leurs droits sur leurs terres ancestrales. Il faut leur donner * Par traits historiques nous entendons les traits relatifs aux titres fonciers conclus avant 1975. Par revendications contemporaines, nous entendons uniquement les revendications dites globales . raison sur ce point. Source : Daprs Canada, Groupe dtude de la politique des revendications globales, 1985 : Traits en vigueur : ententes durables (Rapport Coolican). Voil pourquoi des ngociations doivent tre menes en vue dun rglement de leurs revendications territoriales. Et sur quelle portion du territoire se situent ces revendications actuelles? L prcisment o aucun trait na t conclu. En fait, si nous superposons les rgions touches par les traits historiques et celles touches par les revendications contemporaines, nous obtenons, en quelque sorte, une preuve positive et ngative dune mme photographie de la ralit. Cest aussi simple!

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones Plusieurs Qubcois ressentent une certaine angoisse et mme une certaine culpabilit en dcouvrant quici les questions relatives aux titres fonciers des autochtones nont jamais t rgles. Pour certains, cest une vritable douche froide. Pourtant, si cette situation apparat comme une anomalie
LE QUBEC SENGAGE DANS LA VOIE DES TRAITS En 1923, la signature du Trait no 9 couvrant la partie nord de lOntario, marquait la fin dune poque. Pendant plus de cinquante ans, aucun nouveau trait ne sera conclu. La politique du gouvernement du Canada a consist ignorer les droits ancestraux. En 1973 cependant, un jugement de la Cour suprme du Canada (arrt Calder) a oblig le fdral mettre un terme cette politique et conclure de nouveaux traits. En 1975, aprs un long conflit politique et juridique entourant le dveloppement hydrolectrique de la Baie James, le Grand conseil des Cris du Qubec et lAssociation des Inuit du Nouveau-Qubec concluaient une entente avec le Gouvernement du Qubec, le Gouvernement du Canada, et trois socits dtat, la Socit de dveloppement de la Baie James, la Socit dnergie de la Baie James et HydroQubec. La Convention de la Baie James et du Nord qubcois devenait ainsi le premier trait de lre moderne mais aussi, le premier rglement intervenir au Qubec, en ce qui a trait aux terres et aux titres fonciers autochtones. En 1978, une entente de mme nature intervenait avec les Naskapis de Schefferville sous le nom de Convention du NordEst qubcois.
Crmonie de signature, le 11 novembre 1975, de la Convention de la Baie James et du Nord qubcois. Le chef cri Billy Diamond et le prsident de la Socit Makivik, Charlie Watt, sont entours du Premier ministre Robert Bourassa, du ministre fdral des Affaires indiennes, Judd Buchanan, ainsi que de ministres du gouvernement du Qubec et de reprsentants des socits dtat parties lentente.

Outre le versement dindemnits financires importantes, ces conventions ont prvu ltablissement dun rgime de chasse et pche visant mieux proPhoto : J. Krieber, Archives nationales du Canada, PA 143013 tger les droits des Inuits, des Cris et des Naskapis. Des droits prioritaires ou mme exclusifs leur ont t reconnus. Les ententes ont permis notamment ltablissement dun programme innovateur de revenu annuel garanti pour les chasseurs et pigeurs. Les autochtones signataires ont cherch, en particulier, faire en sorte que le dveloppement des rgions nordiques se fasse dsormais en concertation avec les nations autochtones touches. La protection de lenvironnement, la faune et la flore ont fait lobjet de proccupations spciales et des comits conjoints ont t crs. La Convention de la Baie James et du Nord qubcois a donn lieu lapplication de mesures correc-

de lhistoire, il y a aussi lieu den tirer le meilleur parti. Comme nous avons pu le constater, la faon dont les traits numrots ont t conclus sur le territoire canadien na rien de trs glorieux. Ce qui aurait pu tre une dmarche dgalit fondamentale, de reconnaissance rciproque et de respect mutuel des parties, sest avr plutt comme un processus entach par un trs grand dsquilibre dans le rapport de force, par la mprise et la msentente, voire le mensonge et la fraude. En somme, le Qubec a la chance de faire mieux en matire de traits. Et il a fait mieux, sous plusieurs aspects, avec les premiers traits conclus avec les Cris, les Inuits et les Naskapis, il y a plus de vingt ans dj. ABORDER LA QUESTION SOUS LANGLE DU PARTAGE

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La Convention de la Baie James et du Nord qubcois et la Convention du Nord-Est qubcois illustrent bien que les revendications territoriales doivent tre abordes sous langle du

Un territoire partager partage et de la coopration, plutt que sous langle de la privation. Dabord, le Qubec a beaucoup gagn par ces ententes, sur le plan de lintgrit de son territoire dabord, et aussi quant la possibilit de dvelopper les ressources de ces vastes rgions qui reprsentent prs

trices afin de rduire limpact ngatif des travaux lis au dveloppement hydrolectrique. On y a prvu le dmnagement de la communaut de Fort George, les berges tant menaces drosion. Ces deux premiers grands traits de lre moderne ont favoris la mise en place de plusieurs institutions. On dsirait ainsi permettre aux Cris, aux Inuits et aux Naskapis dexercer un meilleur contrle de leur destin. La persistance dune vieille pratique coloniale Traits anciens et traits modernes ne souffrent daucune comparaison, sauf sur un point fondamental. Tout comme les traits numrots de la Les indemnits financires prvues la Convention de la Baie James et du Nord qubcois ont permis aux autorits cries de dvelopper des entreprises Confdration, ces deux conventions prvoient rentables telles que Air Creebec. lextinction pralable de tous les droits, titres et Photo : Jimmy Sam, coll. MEQ intrts autochtones quels quils soient sur les terres et dans les terres concernes. En change de cette extinction de droits ancestraux, les nations signataires se sont vues reconnatre des droits et privilges dont il est fait partiellement mention au paragraphe prcdent. Jusqu maintenant, aucun rglement ntait possible si la partie autochtone refusait de se soumettre cette procdure dextinction impose par le gouvernement du Canada. En 1978, la Commission qubcoise des droits de la personne a dnonc cette pratique quelle jugeait contraire au droit lgalit. Elle a aussi remis en question le fait que la Convention de la Baie James et du Nord qubcois teignait en plus les droits fonciers de nations qui ntaient pas partie lentente mais dont les terres ancestrales chevauchent le territoire vis (Algonquins, Atikamekw et Montagnais notamment). La Commission royale sur les peuples autochtones a recommand expressment labandon de cette pratique dextinction. Rcemment, le Comit des droits de lhomme des Nations unies jugeait cette pratique incompatible avec larticle 1 du Pacte international relatif aux droits civils et politiques qui assure le droit inalinable de tous les peuples de disposer deux-mmes et de disposer librement de leurs richesses naturelles (Nations unies, 1999). Les traits daujourdhui reprsentent une occasion unique de rtablir la dignit des premiers peuples, de corriger certaines erreurs du pass et dentrevoir un avenir commun dans la paix et lharmonie. Des dveloppements rcents semblent indiquer que nous allons dans la bonne voie.

des deux tiers du Qubec, soit un peu plus que la superficie de toute la province de lOntario. Cest norme! Le rgime des terres, prvu dans ces traits contemporains, dmontre bien que les Qubcois sont loin dy perdre quelque chose. Les terres dites de catgorie 3 reprsentent plus de 84,3 % de ce vaste territoire. Or il sagit de terres publiques accessibles en gnral lensemble des citoyens. Les autochtones y ont accs pour y exercer notamment leurs activits de pche, de chasse et de pigeage comme par le pass, mais sans y dtenir un droit exclusif sauf en matire de pigeage. Les droits exclusifs se limitent aux terres dites de catgorie 1 et 2, qui reprsentent peine 15,8 % du territoire. Et mme l, le Qubec pourrait utiliser certaines terres (celles de catgorie 2) des fins de dveloppement, condition de les remplacer par des terres quivalentes. En somme, chacun semble y trouver son compte.

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones Le cas des rivires saumon reprsente un autre exemple frappant de coopration et dinterdpendance tablir entre la majorit qubcoise et les autochtones. Il existe au Qubec plus de 110 rivires saumon. Comme aucun LE PARTAGE DU TERRITOIRE trait territorial na t conclu au Qubec avant 1975, on pourrait sattendre ce que
Les terres de catgorie I sont attribues chaque communaut crie et inuit pour leur usage exclusif. Elles sont si tues au sein mme et au pourtour des villages o Cris et Inuit vivent habituellement. Les terres de la catgorie II leur sont contigus. Elles constituent une ceinture, un domaine exclu sif de chasse et de pche pour les bnficiaires habitant les terres I. Il sagit de terres du domaine public qui peuvent tre dveloppes dautres fins, con dition de remplacer les parcelles tou ches par le dveloppement. Quant aux terres de catgorie III, ce sont des terres publi ques sur lesquelles les autochtones ne reoivent pas un droit doccupation exclusif, mais o ils peuvent, sans contrainte lgale, y pour suivre comme par le pass, longueur danne, leurs activits de chasse, de pche et de pigeage.
LE TERRITOIRE COUVERT PAR LA CONVENTION DE LA BAIE JAMES ET DU NORD QUBCOIS ET LA CONVENTION DU NORD-EST QUBCOIS

N.B. Ce territoire quivaut 69 % de la superficie actuelle du Qubec. Source : Beauchemin, Georges, 1992 : Lunivers mconnu de la Convention de la Baie James et du Nord Qubcois .

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la majorit des rivires saumon tant convoites fassent lobjet de revendications. Or il nen est rien. Les revendications actuelles ne touchent, en ralit, quune dizaine de ces rivires. Est-ce vraiment trop? Et mme parmi les rivires vises, lexercice des droits de pche ne sapplique, dans plusieurs cas, qu une portion du cours deau, sans mettre en cause laccs des autres utilisateurs. Soyons concrets, y a-t-il une diffrence significative entre une rivire saumon gre par le Qubec et une autre gre par les autochtones, si lensemble de la population qubcoise continue dy avoir accs? Encore une fois, chacun y trouve son compte, condition de partager, bien sr.
(Beauchemin, 1992 : 19)

Un territoire partager

LE TERRITOIRE DU NUNAVUT, LE PLUS IMPORTANT RGLEMENT DE REVENDICATIONS TERRITORIALES AU CANADA Depuis le 1er avril 1999, le Canada possde un nouveau territoire, le Nunavut, qui signifie dans la langue des Inuits, notre terre . Le territoire est gigantesque. Il reprsente le cinquime du Canada avec une superficie de deux millions de kilomtres carrs. Sur cette vaste tendue, une population totale de 25 000 personnes comLE TERRITOIRE DU NUNAVUT pose dInuits 85 %. Le Nunavut comprend 28 collectivits, dont la toute nouvelle capitale, Iqaluit. La cration de ce vaste territoire dcoule du r g lement des revendications territoriales prsentes par les Inuits de lArctique de lEst. Laccord du Nunavut est le plus important rglement des revendications territoriales autochtones jamais conclu au Canada. Il reconnat aux Inuit du Nunavut le titre de proprit une rgion totaNote : Le territoire du Nunavut englobe toutes les les des baies James, dHudson et Ungava. lisant quelque 360 000 kilomtres carrs dans lest et le centre de lArctique, et prcise les rgles de proprit ainsi que les mcanismes de gestion des terres, des eaux, des mers et des ressources du nouveau Territoire du Nunavut, dont la superficie reprsente un cinquime de tout le territoire canadien. La cration du Nunavut, territoire distinct dot de son propre gouvernement, remplit une aspiration longtemps entretenue par les Inuit de lest et du centre de lArctique, savoir la prise en main de leur propre destine. (Inuit Tapirisat, 1995 : 12-13) Le territoire est dirig par un gouvernement populaire , cest--dire lu par tous les rsidants quils soient inuits ou non. Dans les faits cependant, comme les Inuits sont nettement majoritaires, le parlement lu a toutes les chances de reflter leur culture et leurs proccupations. Au Nunavut, 56 % de la population a moins de 25 ans. La cration demplois pour ces jeunes est un dfi des plus importants. Le cot de la vie est de deux trois fois plus lev que dans le sud du Canada . (Sources : Canada, Affaires indiennes, 2000 : 1-2; Inuit Tapirisat, 1995)

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones

POUR EN SAVOIR PLUS BEAUCHEMIN, Georges, 1992 : Lunivers mconnu de la Convention de la Baie James et du Nord qubcois . Forces 97 : 14-35. CANADA, COMMISSION ROYALE SUR LES PEUPLES AUTOCHTONES, 1994 : Conclure des traits dans un esprit de coexistence, une solution de rechange lextinction du titre ancestral. Ministre des Approvisionnements et Services Canada, Ottawa. FUMOLEAU, Ren, 1994 : Aussi longtemps que le fleuve coulera. La nation dne et le Canada. Septentrion, Sillery, 525 p. SAVARD, R., et J.-R. PROULX 1982 : Canada, derrire lpope, les autochtones. LHexagone, Montral, 234 p.

Amrindiens de la nation Stoney Banff, ColombieBritannique, 1915.


Photo : E.M. Kindle, gracieuset de la Commission gologique du Canada.

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Chapitre 6

D E S P R J U G S D PA S S E R

ide que les autochtones seraient des citoyens privilgis et mme quils auraient des droits suprieurs aux autres citoyens vivant sur le territoire du Qubec fait maintenant partie des croyances populaires et du discours quotidien. Cela est confirm dailleurs par deux sondages dopinion raliss simultanment en 1992 et en 1994. Dans un premier sondage ralis par le groupe Lger et Lger pour le compte du Journal de Montral en dcembre 1992, 66,5 % des rpondants affirmaient que les autochtones du Qubec avaient des droits suprieurs aux autres citoyens. En mars 1994, la firme SOM, qui sondait lopinion des franco phones et des anglophones du Qubec pour le compte de La Presse et de RadioQubec, rvlait que 52 % des francophones interrogs se disaient davis que la qualit de vie dans les rserves est bien meilleure En septembre 1994, sappuyant sans doute ou un peu meilleure sur un sondage dopinion publi quelques mois auparavant, une compagnie ne sest pas gne que celle des Qubpour exploiter des prjugs populaires lgard des autochtones. En fait foi cette cois vivant dans le resannonce parue, pleine page, dans les grands journaux francophones de la rgion te du Qubec. Plus de Montral. En plus petit caractre, nous pouvons lire la note suivante qui laisse ententonnant encore, seudre que les Mohawks jouissent de passe-droits et de privilges indus : Avec Super cono, pas lement 9 % des frande passe-droit! Tout le monde profite du meilleur service aux meilleurs prix possibles cophones rpondants et du plan dentretien le moins cher de lindustrie. Parce quavoir chaud en hiver, taient da vis que ce nest pas un privilge, cest une ncessit . les conditions de vie taient beaucoup moins bonnes dans les rserves. Les rsultats indiquaient par ailleurs des rsultats diffrents chez les anglophones.

UNE PERCEPTION DISTORDUE


En situation de crise, la frontire entre la manifestation des ides et lintolrance est facile franchir. Au cours dune contremanifestation, en aot 1998, des citoyens des environs de Pointe-la-Croix ont bloqu laccs au Nouveau-Brunswick pour protester contre les barricades dresses quelque temps plus tt par des Micmacs de Listuguj. Cette photo, qui a fait la une des grands quotidiens, en dit long sur ltat desprit des manifestants. Laffiche, on le voit, vhicule un prjug fort rpandu voulant que les autochtones, sans distinction, soient des ternels exploiteurs du systme .
Photo : Presse canadienne

O se situe donc la vrit? Les autochtones jouiraient-ils dun traitement de faveur? Seraient-ils aussi privilgis quon le prtend et auraient-ils plus de droits que la majorit des citoyens? Dans un chapitre prcdent, Des droits diffrents apprivoiser, nous avons t mme de constater que, loin de constituer un rgime de

Mythes et ralits sur les peuples autochtones


DANS LES RSERVES AMRINDIENNES, UN MARCH IMMOBILIER INEXISTANT Aucune chance de trouver une affiche semblable dans une communaut amrindienne. Les contraintes imposes par la Loi sur les Indiens font que trs peu dAmrindiens sont susceptibles de devenir propritaires de leurs maisons. Lorsque cest le cas, ces maisons sont bties sur des terrains dont ils ne peuvent dtenir un vritable titre de proprit. Tout au plus dtiennent-ils des certificats de possession ou doccupation. Ces terrains ne sont donc transfrables qu la communaut ou un autre Amrindien. Il ny a donc pas de libre march, et les habitations nont pas, proprement parler, de valeur marchande.

Photo : Pierre Lepage

privilges, la Loi sur les Indiens constitue plu tt un vritable rgime de tutelle des Indiens. Qui dit tutelle dit contrainte, dpendance, absence dautonomie et privation de certains droits et liberts, not amment en ma tire testamentaire, en matire daccs la proprit et en ce qui a trait la libre disposition de certains biens personnels.

LE FINANCEMENT DES CONSEILS DE BANDE, UN DOMAINE QUI ALIMENTE LES PRJUGS On stonne souvent de lampleur des budgets consentis aux conseils de bande, qui grent les services dans les rserves indiennes, prenant tmoin la situation de municipalits de taille comparable. Pourtant, aucune municipalit du Qubec na la responsabilit dassurer les services de sant, de lducation et des services sociaux. En matire dhabitation notamment, les restrictions dcoulant du rgime de tutelle de la Loi sur les Indiens obligent les conseils de bande assumer des responsabilits importantes dans les domaines du financement, de laccs la proprit, de la gestion des immeubles et de la gestion de la totalit des terres des rserves. Pour les conseils de bande, ces responsabilits sajoutent aux autres services habituellement assums par les municipalits. Cest cependant en matire de financement que les rserves indiennes et les municipalits se distinguent le plus, tel quen fait foi un article de Louise Sguin paru en 1995 dans la revue Municipalit : Au Qubec, les revenus des petites municipalits proviennent principalement des taxes foncires perues auprs de leurs citoyens. Ces revenus leur permettent de sautofinancer 90 % et plus. Ceci leur confre, dans leur domaine moins Photo : Michle Morel tendu de juridiction, une autonomie financire plus grande que celle des communauts amrindiennes. Les conseils municipaux sont reconnus comme un palier de gouvernement; leur relation avec le ministre des Affaires municipales du Qubec nen est pas une de dpendance financire, ni de tutelle, mme si le Ministre conserve tout de mme la responsabilit gnrale du bon fonctionnement du rgime municipal. Le financement des conseils de bande provient en grande partie du gouvernement fdral, dsign comme fiduciaire des Amrindiens par la Constitution du Canada et la Loi sur les Indiens. Ces derniers ne sont pas propritaires des terres de la rserve. En plus de fonds gouvernementaux, certaines communauts peuvent compter sur des revenus provenant des entreprises quelles possdent. Les compensations financires reues la suite de projets de dveloppement pouvant affecter la vie de leur population constituent galement une source de revenus pour quelques-unes dentre elles. La proportion des contributions de la communaut peut varier normment, mais elle dpasse rarement 25 % du budget.

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(Sguin, 1995)

Des prjugs dpasser Dautre part, lide que les autochtones sont combls de privilges est si fortement rpandue quil nest pas surprenant quune majorit de gens en soient arrivs croire que les autochtones vivent mieux ou aussi bien que les Qubcois. De lide de privilge on a donc gliss, sans trop sen rendre compte, vers le privilgi . Pourtant la ralit quotidienne dans la majorit des communauts autochtones est tout fait loppos de cette perception. En 1991, par exemple, tout juste avant la parution des sondages cits plus haut, le ministre qubcois des Affaires autochtones qualifiait de sous-dveloppement dans presque tous les secteurs les conditions de vie des autochtones. Il mettait en relief le fait que les autochtones ont un taux danalphabtisme fonctionnel quatre fois plus lev que le taux qubcois, une mortalit infantile trois fois et demie plus grande, un taux de suicide six fois plus lev pour les moins de 20 ans, des revenus infrieurs de 33 % (Gouvernement du Qubec, 1991)

LE VRAI VISAGE DES COMMUNAUTS AUTOCHTONES Une autre tude ralise cette poque par le sociologue Pierre Drouilly, et comparant la situation dans les rserves indiennes et villages nordiques avec la situation dans lensemble du Qubec, concluait des conditions conomiques dsastreuses qui contribuent dtriorer les rapports sociaux. (Drouilly, 1991 : 44) Mme si ltude de Drouilly date de plusieurs annes, elle a le mrite de nous offrir de nombreuses donnes sur une base comparative sur chacune des nations autochtones dabord, o des disparits importantes apparaissent, et aussi lchelle de lensemble des nations autochtones en comparaison avec lensemble du Qubec. On y apprend notamment ceci : Les familles de cinq personnes ou plus sont quatre fois plus nombreuses dans les communauts autochtones que dans lensemble du Qubec . La moiti seulement des lves amrindiens compltent des tudes secondaires. La quasi-inexistence dun march du travail dans les rserves et, comme corollaire, des taux dactivit conomique trs faibles . Mme durant lt o les activits saisonnires battent leur plein, le chmage est deux trois fois plus lev que dans lensemble du Qubec. Le revenu total moyen des hommes dans les communauts autochtones reprsente 57,5 % du revenu total des hommes au Qubec. Pour les femmes autochtones, il est de 74,1 % comparativement aux femmes du Qubec. Un fort niveau de pauvret augment par un taux de fcondit lev. Avec un revenu per capita de 4 874 $ (contre 11 302 $), les rserves se situent un niveau de revenu de lordre de 40 % de celui de lensemble du Qubec.

LES JEUNES AUTOCHTONES PARTICULIREMENT VULNRABLES Des donnes plus rcentes mais partielles, sur la situation sociale et conomique des autochtones vivant au Qubec, ont t mises en relief en 1998, par le gouvernement du Qubec, dans son document dorientation intitul : Partenariat, dveloppement, action. La situation y est juge trs proccupante, comme en font foi ces quelques extraits : Selon Statistique Canada et le Bureau de la statistique du Qubec, le taux de chmage des Autochtones se maintient au double du taux moyen des autres Qubcois. Leurs revenus sont plus bas et dpendent dans une plus large mesure de paiements de transfert : le revenu moyen des mnages autochtones est de 20 % infrieur

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones SITUATION DES PERSONNES AYANT UNE IDENTIT AUTOCHTONE EN COMPARAISON AVEC LES NON AUTOCHTONES AU QUBEC SELON LE RECENSEMENT DE 2006 (personnes de 15 ans et plus) Personnes n'ayant aucun certificat, diplme ou grade Autochtones Non autochtones Personnes ayant un diplme d'tudes secondaires Autochtones Non autochtones 17,0 % 22,3 %

44,2 % 24,8 %

Personnes ayant un baccalaurat universitaire Autochtones Non autochtones Revenu moyen (personnes ayant un revenu en 2005) $ Autochtones Non autochtones 6,1 % 16,5 %

24,187 $ 32,176 $

Taux d'emploi Autochtones Non autochtones 51,3 % 60,3 %

Taux de chmage Autochtones Non autochtones 15,5 % 6,9 %

Source: Statistique Canada, Recensement de la population de 2006, Produit no 97-564-XCB2006002

celui des mnages qubcois, alors que les mna ges autochtones comptent presque deux fois plus dindividus : les revenus demploi reprsentent 77 % du revenu des mnages qubcois, alors que cette proportion nest que de 42 % chez les Autochtones.
Groupe denfants de Uashat et Maliotenam, sur la Cte-Nord.
Photo : Pierre Lepage

Les Autochtones sont beaucoup moins nombreux atteindre les niveaux denseignement secondaire et post-secondaire. Plus de 40 % des Autochtones nont pas atteint le troisime secondaire, alors que cette proportion est de 20 % pour lensemble des Qubcois. Bien que les donnes ce sujet ne soient que partielles, on observe que le phnomne du dcrochage scolaire, mme au niveau primaire, est trs proccupant dans la plupart des communauts autoch tones. Par exem ple, on rapporte dans certaines dentre elles des taux de dcrochage de 10 % ds le primaire et atteignant 50 % au troisime secondaire.

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Par ailleurs, la population autochtone est trs jeune, plus jeune que celle du Qubec dans son ensemble. Les moins de 14 ans reprsentent 20 % de la po-

Des prjugs dpasser pulation totale du Qubec, et 30 % de la population autochtone. Chez les Cris, les Inuits, les Attikameks et les Montagnais, cette proportion atteint 40 %. Leurs communauts doivent se prparer recevoir cette vague de jeunes adultes qui vont bientt chercher leur place sur le march du travail. La pousse dmographique chez les autochtones risque dans un proche avenir de causer de srieux problmes sociaux des communauts qui en ont dj leur lot. Cet accroissement de population, sil seffectue dans un contexte socio-conomique difficile, risque de gnrer des tensions entre le milieu autochtone et lensemble du Qubec ... (Gouvernement du Qubec, 1998 : 9-10)
Groupe denfants Salluit, Plus rcemment, en au Nunavik. marge du Forum socioPhoto : Michle Morel conomique des Premi res nations (Mashteuiatsh, octobre 2006), Ghislain Picard, chef rgional de l'Assemble des Premires nations du Qubec et du Labrador, sonnait l'alarme propos de l' immense foss entre les conditions de vie des Qubcois et celles des peuples autochtones. S'inspirant des rsultats d'une vaste enqute auprs de 4 000 autochtones, le chef Picard mettait en relief certains faits : La moiti des adultes n'ont pas termin des tudes secondaires et la moiti des enfants ont redoubl une anne scolaire. L'obsit touche 52 % des enfants, 42 % des adolescents, 67 % des adultes et 67 % des ans. Le taux de diabte des jeunes est de 15 %, il est trois fois plus important que celui du Qubec. Dix pour cent des maisons sont surpeuples et une sur trois est infeste de moisissures L'assurance-emploi et l'aide sociale comptent pour 44 % des revenus, mme si le taux d'emploi a lgrement augment. (Picard, 2006) Du ct du Nunavik, soulignons que la Confrence Katimajiit (Kuujjuak, aot 2007) visait spcifiquement l'amlioration des conditions de vie des Inuits. une croissance dmographique exceptionnelle, un surpeuplement chronique des logements et bien d'autres difficults s'ajoute un cot de la vie considrablement plus lev qu'ailleurs au pays, les prix des aliments dpassant en moyenne de 57 % ceux du sud du Qubec . (Socit Makivik, 2007)

En somme, ces quelLE BUDGET ques donnes comDES AFFAIRES INDIENNES ET DU NORD paratives devraient suffire nous con Plus de 80 % des dpenses pour les programmes autochtones du ministre des vaincre que les conAffaires indiennes et du Nord sont lies des services de base comme ceux fournis ditions de vie des aux autres Canadiens par les gouvernements provinciaux, territoriaux et par les autochtones sont administrations municipales. loin dtre enviables. Soutenir que les au (Canada, Affaires indiennes et du Nord, 2000 : Fiche documentaire. Financement autochtone) tochtones sont des citoyens privilgis qui vivent mieux ou aussi bien que lensemble des Qubcois, tient vritablement de lignorance et parfois mme 63 de la dsinformation.

Mythes et ralits sur les peuples autochtones


LES PRTENDUS PASSE-DROITS EN MATIRE DE CHASSE ET DE PCHE Les autochtones ont RSERVES DE CHASSE AUX ANIMAUX FOURRURE (RSERVES DE CASTORS) toujours conserv des droits importants en matire de chasse, de pche et de pigeage, des droits distincts de ceux des autres qubcois. Dans certains cas ces droits sont prioritaires, voire mme exclusifs. Des groupes d'intrt ont souvent cherch prsenter cette situation comme une forme de passe-droits , une discrimination qui s'exercerait au dtriment du citoyen ordinaire . Nous avons pourtant vu au chapitre 4 quil ny a pas dincompatibilit entre lexistence de droits distincts et laffirmation du droit lga lit tel quinscrit dans nos chartes des droits et liberts. Des situations particulires peuvent en effet exiger que certains groupes aient des droits distincts parce que cest une faon de leur assuSource : Carte du Gouvernement du Qubec, Ngociation CAM, aot 1989. rer lgalit. Cest ainsi que, depuis 1982, la Constitution canadienne nonce formellement que les peuples autochtones , ont des droits particuliers du fait quils ont occup le territoire avant larrive des Europens. Cest ce quil faut entendre par lexpression droits ancestraux . Dans le cas des Cris, des Inuits et des Naskapis, signataires de traits avec les gouvernements du Qubec et du Canada, nous parlons, en ce qui les concerne, de droits et liberts issus de traits . Par ailleurs, le droit de maintenir sa propre vie culturelle et ses coutumes, constitue un droit de la personne protg par la Charte des droits et liberts de la personne du Qubec larticle 43. Il est aussi protg par le droit international, larticle 27 du Pacte international relatif aux droits civils et politiques. Tout dernirement, le Comit des droits de l'homme des Nations unies faisait observer que la culture peut revtir de nombreuses formes et s'exprimer notamment par un certain mode de vie associ l'utilisation des ressources naturelles, en particulier, dans le cas des populations autochtones . Le Comit ajoutait que lexercice de ces droits culturels pouvait exiger des mesures positives de protection prescrites par la loi et des mesures garantissant la participation effective des membres des communauts minoritaires la prise

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Des prjugs dpasser

LOTS DE PIGEAGE DES COMMUNAUTS DE SEPT-LES ET SCHEFFERVILLE

des dcisions les concernant . (Nation Unies 1994 : 3-4)

Chez les autochtones, la pratique de la chasse, de la pche et du pigeage tmoigne dun mode particulier doccupation du territoire. partir des annes 1930, les gouvernements ont cherch encadrer ces activits. cette poque, la faune et le mode de vie des autochtones taient mis en pril par des abus perptrs par des non-autochtones. Pour contrer cette ralit, le Qubec, en colla bo ration avec le gouvernement fdral, ta blissait un vaste rseau de rserves de chasse aux animaux fourrure . Ce rseau de sanctuaires et de rserves, connu familirement sous l'expression rserves de castors Note : Les lots de pigeage ont t enregistrs sans est toujours en vigueur. tenir compte de la frontire du Labrador. Source : Lots de pigeage, Rserve de castors Saguenay, Il correspond un terriDivision Sept-les, sud-ouest, Ministre du Loisir, de la Chasse et de la Pche, fvrier 1985. toire impressionnant, 232,500 km2, et couvre prs de 80 % de la superficie du Qubec. Chaque rserve de castors est subdivise en lots familiaux et les autochtones y dtiennent l'exclusivit du pigeage des animaux fourrure. Cependant, ce rgime na pas protg les autochtones contre le dveloppement dactivits concurrentes. Trop souvent dans le pass, des familles autochtones se sont retrouves dans la cour bois de compagnies forestires, dautres ont vu leurs territoires inonds ou affects par des activits de dveloppement, au mpris de leur existence. Lexistence de ce rgime particulier, peu connu du grand public, dmontre que les droits et les activits des autochtones s'exercent bien au-del des territoires restreints que constituent les rserves indiennes. Ces dernires sont des lieux de rsidence permanente de la majorit des communauts amrindiennes. Lexistence de ce rgime indique aussi que le territoire du Qubec nest pas un terrain vague mais un territoire lgard duquel les autochtones conservent un lien dappartenance et de responsabilit.

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones


LES COMMUNAUTS AUTOCHTONES, UN MAILLON IMPORTANT DES CONOMIES RGIONALES En 1992, on sinquite Chibougamau des rpercussions conomiques de la fermeture de la mine Westminer. Depuis le dbut des annes 80, la population de la ville est en dclin constant. De 12 000 habitants elle est passe 9 000. En ces temps difficiles, comme le rapporte le journaliste Pierre Gingras, ce sont les Cris qui se portent la rescousse de lconomie de la rgion : Il ny a aucun doute pour personne Chibougamau : les Cris font vivre une bonne partie de la ville. En ralit, depuis la fermeture progressive des mines, la principale ressource naturelle de la ville, ce sont les Amrindiens. Le maire de Chibougamau abonde dans le mme sens : Sans lapport des Cris, je me demande srieusement ce qui arriverait nos commerces. (Gingras, 1992). Cest que Chibougamau est entoure de trois communauts amrindiennes : Mistassini, qui compte, en 1992, environ 2 300 habitants, Waswanipi, avec un peu plus de 700 personnes et le nouveau village Ouj-Bougoumou, alors en construction, qui doit abriter plusieurs centaines de personnes. Voil une population dont le pouvoir dachat, par les temps qui courent, est trs important (ibid.). De nombreux commerants lont compris. Certains dentre eux se sont mme inscrits des cours de langue crie, conscients de limportance de satisfaire cette clientle particulire. Mashteuiatsh, au Lac Saint-Jean, une tude ralise il y a quelques annes la demande du Conseil de bande, rvlait que prs de 80 % des achats taient effectus lextrieur de la communaut amrindienne. Les Amrindiens font rouler lconomie , affirme Alain Nepton, conseiller Mashteuiatsh (entrevue personnelle). Et alors que plusieurs sinquitent du fait que les rgions se vident , notamment au plan de la dmographie, les populations autochtones, elles, semblent bien l pour rester avec un taux de natalit gnralement deux fois suprieur la moyenne qubcoise.
Petite chapelle de Wendake
Photo : Pierre Lepage

Un groupe de travailleurs cris assiste louverture de la scierie de Waswanipi, une entreprise rsultant du partenariat entre une corporation crie et une papetire. Les activits ont dbut en 1997.
Photo : Serge Gosselin, coll. MEQ

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Soulignons lapport apprciable de certaines communauts comme Wendake, prs de Qubec, dont les entreprises, au milieu des annes 90, procurent de lemploi prs de 400 personnes non autochtones. (Forum paritaire, 1993). Mme son de cloche aux

Des prjugs dpasser

Escoumins. En 2008, sur plus de 200 emplois gnrs par la petite communaut montagnaise dEssipit, 60% sont occups par des non autochtones des villages environnants. Cest bien connu. Les communauts autochtones ont pris en charge ladministration de leurs affaires dans plusieurs domaines. Cela pourrait laisser croire une perte demploi pour les non-autochtones. Cest loin dtre le cas. Dans le seul domaine de lducation, titre dexemple, lInstitut culturel et ducatif montagnais (ICEM) value que, dans les communauts quelle dessert, les enseignants autochtones sont concentrs uniquement au prscolaire et au premier cycle du primaire. Mais, au niveau secondaire, les postes denseignants sont dtenus par des non-autochtones dans une proportion de 100 %. Ces quelques exemples dmontrent bien les liens invitables dinterdpendance entre les communauts autochtones et les communauts environnantes.

Architecture traditionnelle et architecture moderne se ctoient dans les communauts cries.


Photos : Michle Morel

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones

POUR EN SAVOIR PLUS DROUILLY, Pierre, 1991 : Profil socio-politique des Amrindiens du Qubec. Bibliothque de lAssemble nationale, Qubec, 348 p. PICARD, C., et G. CHAUMEL, 1994 : La diffrence, quelle diffrence? Rencontre, printemps 1994, p. 11-16. QUBEC, SECRTARIAT AUX AFFAIRES AUTOCHTONES, 2001 : Les Amrindiens et les Inuits du Qubec, onze nations contemporaines. Secrtariat aux Affaires autochtones, Gouvernement du Qubec, 32 p. SGUIN, Louise, 1995 : Municipalits et communauts amrindiennes : deux mondes, deux missions . Municipalit, avril-mai, p. 4-7.

Au dbut des annes 1950, le castor fut rintroduit dans certaines rgions du Qubec o lanimal avait pratiquement disparu. Aids de deux Amrindiens, des naturalistes capturent ici des castors laide de paniers-piges. De lAbitibi, ils sont par la suite transports en avion pour peupler dautres rgions. Lopration sest avre un succs de mme que ltablissement du rgime des rserves de chasse aux animaux fourrure, communment appeles rserves de castors .
Photo : Jos Morin, Archives nationales du Qubec Qubec

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Chapitre 7
ONZE NATIONS SOUS LE SIGNE DE LA DIVERSIT

D E S NAT I O N S M I E U X C O N NA T R E

e Qubec compte onze nations autochtones, qui sont divises en cinquantequatre communauts dont la taille varie de quelques centaines quelques milliers de personnes. Ces communauts vivent dans des environnements trs diffrents. Certaines sont tablies proximit de grands centres urbains; dautres ne sont accessibles que par des chemins forestiers, par avion ou par bateau. Ces onze nations appartiennent trois grandes familles linguistiques et culturelles. Les Inuits se rattachent la famille eskaloute. Les Kanienkehakas (Mohawks) et les HuronsWendats font partie de la famille iroquoienne, traditionnellement sdentaire. Et les huit autres nations relvent de la famille algonquienne, traditionnellement nomade. La diversit est au cur de la ralit autochtone au Qubec. Elle se manifeste de plusieurs manires, dans la langue, les traditions, les styles de vie, les croyances, et elle se trouve la base didentits spcifiques chaque nation. Cest par leur appartenance nationale que se dfinissent la plupart des Amrindiens et des Inuits. Avant dtre autochtones, ils sont Innus, Atikamekw, Micmacs, Hurons, Kanienkehakas (Mohawks), Inuits

NATIONS AUTOCHTONES DU QUBEC ET DU LABRADOR

Note : Les lignes dlimitant les diverses nations sont arbitraires. Elles servent des fins pdagogiques seulement.

Les Abnaquis Waban-Aki, le peuple du soleil levant Les Abnaquis sont originaires de la Nouvelle-Angleterre, o vivent encore certains de leurs descendants. partir de 1675, en raison des nombreux conflits qui Jean-Paul Nolet, qui a marqu les dbuts de la tlvision franaise de Radio-Canada, tait un fier Abnaquis originaire dOdanak. les opposaient aux Il a t aussi, en 1975, le premier Amrindien tre nomm membre de la Commission des droits de la personne du Qubec. colonies amricaines, Photo : CDPDJ plusieurs Abnaquis trouvrent refuge dans la valle du SaintLaurent. Ils stablirent dabord dans la rgion de Qubec, avant de sinstaller le long des rivires Saint-Franois et Bcancour. Les Abnaquis tiraient une partie de leur subsistance de lagriculture, mais la chasse et la pche occupaient une place trs importante dans leur mode de vie.

Mythes et ralits sur les peuples autochtones Au XIXe sicle, avec le dclin de la chasse, les Abnaquis dveloppent leur artisanat sur une grande chelle. La vannerie, principalement, leur procure des revenus importants jusque dans les annes 1930. Aujourdhui, les Abnaquis vivent dans un environnement semi-urbanis. Ils pratiquent encore des activits relies lartisanat et la couture. Depuis 1986, ils sont reprsents par le Grand Conseil de la nation waban-aki.

Les Algonquins Mamiwinnik, le peuple des terres Les Algonquins vivaient traditionnellement de chasse, de pche et de cueillette. Leur territoire allait du bassin de la rivire des Outaouais jusquaux limites nord de lAbitibi. partir du XIXe sicle, la colonisation et le dveloppement de lindustrie forestire perturbent Annette Nolet dOdanak est couturire de mtier. loccasion considrablement leur cependant, elle sadonne la fabrication de paniers de frne, une tradition mode de vie. Leur quelle tient de sa mre et de sa grand-mre. sdentarisation comPhoto : Pierre Lepage mence dans les annes 1850, avec la cration des premires rserves en territoire algonquin. Elle se poursuit au XXe sicle, notamment avec louverture de lAbitibi la colonisation. De nos jours, les Algonquins sont actifs dans le James (Jimmy) Papatie de Kitcisakik pose firement avec son grand-pre Salomon Papatie. reboisement des forts, dans le pigeage des Photo : Claudette Fontaine, coll. MEQ animaux et dans lartisanat. Beaucoup dentre eux sadonnent encore la chasse et la pche. Certaines familles pratiquent mme un nomadisme qui sapparente celui de leurs anctres. On retrouve deux communauts algonquines en Ontario, mais la majorit des Algonquins vivent au Qubec et sont reprsents, sur le plan politique, par le Conseil de la nation algonquine Anishnabeg et par le Secrtariat des programmes et services de la nation algonquine. Les Atikamekw, le peuple de lcorce Le territoire des Atikamekw se trouve en HauteMauricie, dans la partie nord du bassin de la rivire Saint-Maurice. Autrefois nomades, les Atikamekw vivaient de chasse, de pche et de cueillette. Leur sdentarisation, amorce lentement au dbut du XXe sicle, rsulte en grande partie du dveloppement de lindustrie forestire dans le bassin de la Saint-Maurice. De nos jours, les Atikamekw sont trs actifs dans le secteur du reboisement et de la sylviculture. Relativement isoles, les communauts atikamekw sont accessibles par des che Jeunes filles atikamekw travaillant la construction dun canot dcorce, Manouane, 1953.
Photo : O.F.Q., Archives nationales du Qubec Qubec

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Des nations mieux connatre mins forestiers. Malgr les transformations importantes de leur mode de vie, les Atikamekw sont toujours trs attachs la vie traditionnelle. Ainsi, plusieurs familles retournent rgulirement en fort pour la chasse, le pigeage, la pche ou la cueillette. Sur le plan politique, les Atikamekw sont reprsents par le Conseil de la nation atikamekw.

Les Cris Nituuhuuiyiyuuch, le peuple des chasseurs Les Cris vivaient autrefois de chasse, de pche et de cueillette. Leur territoire, situ lest de la baie James et de la baie dHudson, fut longtemps pargn par lexpansion industrielle. Les annes 1970, marques par le dveloppement des grands projets hydrolectriques de la Baie James, furent toutefois dterminantes pour les Cris. Leur opposition ces projets fora les gouvernements canadien et qubcois entamer des ngociations. En 1975, les Cris ont sign la Convention de la Baie James et du Nord qubcois, qui leur accorde des indemnits et leur reconnat des droits particuliers sur de vastes territoires. Les Cris peuvent y poursuivre leurs activits de chasse, de pche et de pigeage, qui occupent une grande place dans leur culture et leur conomie. Reprsents par le Grand Conseil des Cris de Iyiyuu Istchee, les Cris vivent aujourdhui dans des communauts modernes. Leur nation a connu un essor conomique important la suite de la signature de la Convention.

Un rite de passage important, la crmonie des premiers pas chez les Cris.
Photo : Claudette Fontaine, coll. MEQ

Les Hurons-Wendats, le peuple du commerce Au dbut du XVIIe sicle, les Hurons vivaient au sud-est du lac Huron. Ils taient sdentaires et pratiquaient lagriculture, mais consacraient tout de mme plusieurs semaines par anne la chasse et la pche. En 1650, dans le contexte des guerres iroquoises, environ cinq cents dentre eux sinstallent proximit de Qubec, une rgion quils frquentaient dj pour le commerce. Ils se dplacent quelques reprises avant de se fixer Wendake, en 1697. La chasse devient alors plus importante pour les Hurons, qui sy adonnent plusieurs mois par anne, parcourant principalement les territoires situs entre le Saguenay et le Saint-Maurice. Au XIXe sicle, avec le rtrcissement progressif de leurs territoires de chasse, les Hurons dveloppent et commercialisent davantage les produits de leur artisanat. Ces produits jouent depuis lors un rle majeur dans leur conomie. Les Hurons forment aujourdhui lune des com-

F. X. Picard (Tahourench), grand-chef de Hurons de la Jeune-Lorette.


Gravure : LOpinion publique, 1879, coll. Pierre Lepage

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones POPULATIONS INDIENNE ET INUITE AU QUBEC Nation ABNAQUIS Odanak Wlinak Total ALGONQUINS Hunters Point Kebaowek Kitcisakik Kitigan Zibi Lac-Simon Pikogan Rapid Lake Timiskaming Winneway Total ATIKAMEKW Manawan Obedjiwan Wemotaci Total Total 1 864 227 2 091 Nation HURONS-WENDATS Wendake MALCITES Cacouna et Whitworth MICMACS Gasp Gesgapegiag Listuguj Total MOHAWKS Akwesasne (au Qubec seulement) Kahnawake Kanesatake Total INNUS (MONTAGNAIS) Betsiamites Essipit La Romaine Mashteuiatsh Matimekosh-Lac-John Mingan Natashquan Pakua Shipi Uashat et Maliotenam Total ANNE 2007 Total 3 006

786

2 1

1 9

209 807 437 707 620 870 650 630 715 645

506 1 259 3 339 5 104

5 9 2 16

132 570 025 727

2 2 1 6

329 434 558 321

CRIS Chisasibi 3 813 Eastmain 656 Mistissini 3 982 Nemiscau 623 Ouj-Bougoumou 729 Waskaganish 2 396 Waswanipi 1 790 Wemindji 1 361 NASKAPIS Whapmagoostui 821 Kawawachikamach Total 16 151 LISTE GNRALE Indiens inscrits et non associs une nation INDIENS INSCRITS
Source : Registre des Indiens, Affaires indiennes et du Nord Canada (AINC), 31 dcembre 2007.

3 570 416 1 056 4 886 846 537 932 302 3 654 16 199

673 84 76 787 Total 1 770 551 1 513 343 1 250 253 408 10 464 87 251

Nation INUITS Akulivik Aupaluk Chisasibi Inukjuak Ivujivik Kangiqsualujjuaq Kangiqsujuaq Kangirsuk Total global

Total 545 165 119 1 406 287 738 591 525

Nation Kuujjuaq Kuujjuarapik Puvirnituq Quaqtaq Salluit Tasiujaq Umiujaq Total

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Des nations mieux connatre munauts amrindiennes les plus prospres du Qubec. Ils sont reprsents par le Conseil de la nation huronne-wendate.

Les Inuits, le peuple du Nord Les Inuits habitent les terres les plus septentrionales du Qubec et sont apparents aux peuples autochtones des territoires circumpolaires au nord du globe. Avant leur sdentarisation, dans la seconde moiti du XXe sicle, les Inuits vivaient principalement de la chasse aux mammifres marins, comme le phoque, le morse et le bluga, et de la chasse au caribou, quils poursuivaient lors de ses migrations annuelles. Les Inuits n'ont jamais t soumis la Loi sur les Indiens et leurs villages ont un statut comparable celui d'une municipalit. En 1975, ils ont sign la Convention de la Baie James et du Nord qubcois. Plusieurs institutions sont nes de cette entente, dont l'Administration rgionale Kativik. En dcembre 2007, aprs des annes d'efforts, la Socit Makivik, au nom des Inuits, le Canada et le Qubec, paraphaient une entente de principe sur la cration d'un gouvernement rgional au Nunavik.

Photo : Tourisme Qubec, Heiko Wittenborn

LE NUNAVIK

Les Malcites Wulustagoogawiks, le peuple de la belle rivire Les Malcites occupaient traditionnellement les terres situes le long de la rivire Saint-Jean, au Nouveau-Brunswick, mais certains frquentaient aussi, sur une base saisonnire, les terres du Bas-Saint-Laurent. Au dbut du XIXe sicle, une petite communaut malcite stablit dailleurs prs de Rivire-du-Loup, sur la rserve de Viger. Les Malcites y maintiennent pendant quelques dcennies leur mode de vie traditionnel, combinant lagriculture, la chasse et la pche. Dans la premire moiti du XXe sicle, les Malcites sintgrent rapidement la population francophone Titre : Indian Village, environnante et plu Cacouna, vers 1910. sieurs perdent leur Carte postale, coll. Pierre Lepage statut dIndiens ins crits. Depuis 1985, grce la Loi C-31, qui corrige une partie des mesures discriminatoires de la Loi sur les Indiens, plusieurs Malcites ont pu recouvrer leur statut dIndiens. La plupart des Malcites vivent aujourdhui au Nouveau-Brunswick. Ceux du Qubec sont regroups au sein de la Premire nation malcite de Viger.

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones Les Micmacs Migmaq, le peuple de la mer Les Micmacs vivaient traditionnellement de chasse, de pche et de cueillette. Leur territoire ancestral couvrait le sud-est de la pninsule gaspsienne, la Nouvelle-cosse, lle-du-Prince-douard, une grande partie du Nouveau-Brunswick et le sud de Terre-Neuve. Les chasseurs et les pcheurs micmacs frquentaient aussi lle dAnticosti et parfois le littoral de la CteNord et les les-de-la-Madeleine. partir de la fin du XVIIIe sicle, la colonisation restreint progressivement les territoires de chasse des Micmacs, qui rduisent leur nomadisme et se tournent vers dautres activits pour assurer leur subsistance (artisanat, travail forestier). La majorit des Micmacs vivent aujourdhui dans les provinces maritimes. Ceux du Qubec sont rpartis en trois communauts et sont reprsents par trois conseils de bande. Lindustrie forestire, la construction, le tourisme, lartisanat et les services relis la pche et la chasse sportives sont leurs principaux secteurs dactivits conomiques.

Les Kanienkehakas (Mohawks), le peuple de la pierre


Photo : Flix Atencio, coll. MEQ

Les Kanienkehakas (Mohawks) font partie des Cinq Nations iroquoises, dont les territoires se trouvent dans ltat de New York, au Qubec et en Ontario. Ils taient traditionnellement sdentaires et pratiquaient lagriculture. La chasse et la Une troupe de danseurs mohawks de Kahnawake, pche demeuraient Montral, au festival annuel Prsence autochtone. cependant des actiPhoto : Jean-Yves Fontaine vits de subsistance importantes. Les territoires de chasse des Kanienkehakas stendaient jusquau sud du Saint-Laurent, o certains dentre eux stablissent partir des annes 1660, donnant naissance trois communauts : Kahnawake, Kanesatake et Akwesasne.

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partir du XIXe sicle, les Kanienkehakas se tournent vers dautres activits conomiques. Plusieurs sengagent sur les chantiers de construction, o leurs talents pour les travaux en hauteur leur valent une grande renomme. Les Kanienkehakas forment aujourdhui la nation amrindienne la plus populeuse au Qubec. Ils vivent dans un environnement urbain et semiurbain. Reprsents par trois conseils de bande et par des conseils traditionnels, les Kanienkehakas maintiennent des liens avec les autres nations iroquoises.

Des nations mieux connatre Les Innus (Montagnais), limmensit dun territoire Les Innus taient nomades et leur subsistance reposait sur les produits de la chasse, de la pche et de la cueillette. Leur territoire ancestral couvrait toute la rgion comprise entre Qubec et le Labrador et stendait jusquau nord de Schefferville. la fin du XIXe sicle, la colonisation et lindustrie forestire entranent la sdentarisation progressive des Innus vivant au sud. Plus au nord, le processus ne commence vritablement quau XXe sicle et mme, dans certains cas, aprs 1950. Aujourdhui, les Innus participent activement au dveloppement touristique et la gestion des ressources naturelles de leur territoire, notamment des rivires saumon parmi les plus belles au monde. Dans les communauts innues les plus au nord, la chasse et le pigeage des animaux fourrure demeurent toujours des activits importantes. Sur le plan politique, deux organismes reprsentent maintenant les Innus : Mamu Pakatatau Mamit et Mamuitun.

Jos Collar de Betsiamites portage des charges moyennes de 250 livres, vers 1940.
Photo : Paul Provencher, Archives nationales du Qubec Qubec

Les Naskapis, au cur du pays des caribous


La Loi C-31 fait grimper le nombre dIndiens inscrits

La nation naskapie compte une seule communaut, celle de Kawawachikamach, dans le nord-est du Qubec. Culturellement trs proches des Innus et des Cris, les Naskapis vivaient autrefois de chasse et de pche. Chaque anne, ils parcouraient les territoires qui allaient de la cte du Labrador jusqu la baie James, la poursuite des troupeaux de caribous. Linstallation des Naskapis Schefferville en 1956 marque le dbut de leur sdentarisation.

Depuis quelques annes, les Naskapis dveloppent le tourisme La famille daventure et grent de Johnny Piastitute se prparant pour la chasse, des pourvoiries pour vers 1940. la chasse et la pche. Photo : Paul Provencher, Archives nationales du Qubec Ils sont aussi actifs Qubec dans la construction et lentretien des routes. Avec la signature de la Convention du Nord-Est qubcois, en 1978, les Naskapis ont acquis une grande autonomie administrative, de mme que des droits de proprit sur un territoire de 285 kilomtres carrs. Ils disposent aussi dun territoire de 4 144 kilomtres carrs pour la chasse, la pche et le pigeage.

Nous avons vu au chapitre 3 quhistoriquement la Loi sur les Indiens avait pour objectif ultime laffranchissement, cest--dire la perte du statut dIndien par lmancipation. Cette loi a t un dni didentit pour des milliers de personnes, notamment pour les femmes indiennes qui mariaient des non-Indiens. Cette injustice a t corrige en partie, en 1985, avec ladoption de la loi fdrale C-31. De nombreuses personnes et leurs descendants ont pu recouvrer leur statut dIn dien et leur ap par tenance des communauts autochtones. Dans lensem ble du Canada, la population des Indiens inscrits sest accrue de 19% en cinq ans du seul fait de ce changement la loi. (Canada, Commission royale 4, 1996 : 38) Au Qubec, on estime que la population des Indiens inscrits sest enrichie de 9 000 personnes pour cette mme raison (Qubec, SAA, 1997 : 8).

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones LES MTIS ET LES INDIENS SANS STATUT En plus des Indiens inscrits et des Inuits, il existe, au Qubec une population importante d'Indiens sans statut et de Mtis. Les Indiens sans statut sont des personnes indiennes qui ne sont pas inscrites au sens de la Loi sur les Indiens, soit parce que leurs anctres n'ont jamais t inscrits ou qu'elles ont perdu leur statut d'Indien ou d'Indienne, en vertu des anciennes dispositions de la loi. On dsigne habituellement comme Mtis les personnes d'ascendance mixte, autochtone et non autochtone. La situation de ces deux groupes est encore mal connue et leur nombre, au Qubec, varierait de 15 000 45 000 selon les diffrentes sources (Qubec, SAA, 1998 : 25). La question des Mtis est particulirement complexe au plan constitutionnel. Depuis 1982, la Constitution canadienne reconnait les Mtis comme un des trois peuples autochtones au Canada. Qui sont alors ces Mtis viss par la Constitution? La Cour suprme du Canada a nonc rcemment certains critres essentiels la reconnaissance de ce statut et des droits qui en dcoulent : Le mot Mtis l'art. 35 de la Loi constitutionnelle de 1982 ne vise pas toutes les personnes d'ascendance mixte indienne et europenne, mais plutt les peuples distincts qui, en plus de leur ascendance mixte, possdent leurs propres coutumes et une identit collective reconnaissables et distinctes des celles de leurs anctres indiens ou inuits, d'une part, et de leurs anctres europens, d'autre part. Une communaut mtisse est un groupe de Mtis ayant une identit collective distinctive, vivant ensemble dans la mme rgion et partageant un mode de vie commun . (R.c Powley, (2003) 2 R.C.S. 207) LES AUTOCHTONES VIVANT EN MILIEU URBAIN Un nombre de plus en plus grand dautochtones vivent en milieu urbain. Certains en ont fait leur milieu de vie et nen sont pas moins des personnes conscientes et fires de leur identit. Dautres sont attirs par les villes parce quil ny a pas de possibilits demploi chez eux. Dailleurs, tel quillustr plus bas, une proportion importante dautochtones vivent lexdith Cloutier, directrice-gnrale du Centre d'amiti trieur de leur comautochtone de Val-d'Or et Oscar Kistabish, membre du Conseil d'administration du Centre qui a pour mission munaut dorigine. d'amliorer la qualit de vie des autochtones, de promouvoir
leur culture et de faciliter des relations harmonieuses avec les non-autochtones. Photo : Pierre Lepage

PROPORTION DES INDIENS INSCRITS ET DES INUITS SELON LA RSIDENCE

Nation
Abnaquis Algonquins Atikamekw Cris Hurons-Wendats Malcites Micmacs Mohawks Montagnais Naskapis Inuits

Population
2 9 6 16 3 5 16 16 10 091 645 321 151 006 786 104 727 199 673 464

Rsidents
18,0 57,8 84,3 89,3 43,6 0,0 49,8 82,7 70,6 93,2 92,8 % % % % % % % % % % %

Non-rsidents
82,0 42,2 15,7 10,7 56,4 100,0 50,2 17,3 29,4 6,8 7,2 % % % % % % % % % % %

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Total

87 251

74,7%

25,3%

(Source : Canada, Affaires indiennes et du Nord, 2007 : Populations indienne et inuite au Qubec.)

Des nations mieux connatre En outre, plusieurs organismes autochtones ont pignon sur rue en milieu urbain. Cest le cas par exemple, du Conseil de la nation atikamekw - Atikamekw Sipi qui maintient un important centre de service La Tuque. Les bureaux de Femmes autochtones du Qubec sont maintenant situs Kahnawake. La Maison Waseskun, un centre rsidentiel pour des autochtones aux prises avec la justice, le Grand Conseil des Cris, la Commission scolaire crie, la Socit Makivik, la Commission scolaire Kativik, la Fdration des coopratives du Nouveau-Qubec et lInstitut culturel Avataq ont aussi des bureaux dans la grande rgion de Montral. De nombreux orga nismes auto chtones sont tablis dans la rgion de Qubec, principalement Wendake o lon retrouve les bureaux du Secrtariat de lAssemble des Premires NaEva Ottawa (au centre de la tions du Qubec photo), lue en 2006 Grand chef de la nation atikamekw, et du Labrador, est une source d'inspiration pour de nombreux jeunes des ceux du Conseil Premires nations. Le Conseil de la nation, Atikamekw Sipi, en ducation des a un important centre de services La Tuque. Premires Nations, Photo : Pierre Lepage de lAssociation daffaire des premiers peuples, de la Socit touristique des autochtones du Qubec et de la Socit de communication atikamekw-montagnaise pour nen nommer que quelques-uns. Les Centres damiti autochtones jouent un rle primordial dans le domaine des services aux autochtones vivant en milieu urbain. On retrouve de tels centres La Tuque, Chibougamau, Senneterre, Val-d'Or, Loretteville, Montral, Joliette et depuis peu Sept-les. Il sagit dorganismes communautaires but non lucratif et qui offrent une gamme de services tels lhbergement, la rfrence, les services sociaux, laide lemploi, le dveloppement dactivits caractre culturel et artistique, et bien dautres. Ils sont de vritables lieux daccueil et de ressourcement. Pour la seule ville de Val-d'Or, les responsables du Centre d'amiti autochtone indiquaient, en 2004, que la population autochtone rsidente de la ville avait doubl en dix ans (Centre d'amiti autochtone de Val-d'Or, 2004).
Le Centre damiti autochtone de Montral est situ coin Ontario et Saint-Laurent.
Photo : Pierre Lepage

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones

POUR EN SAVOIR PLUS COMMISSION DE LA SANT ET DES SERVICES SOCIAUX DES PREMIRES NATIONS DU QUBEC ET DU LABRADOR, d. 2007 : Regard sur les Premires nations et les Inuit au Qubec. Wendake, 87 p. INUIT TAPIRISAT DU CANADA, 1995 : Les Inuit du Canada. Inuit Tapirisat du Canada, Ottawa, 32 p. NOL, Michel, 1996 : Amrindiens et Inuits, Guide culturel et touristique. Trcarr, Saint-Laurent. MINISTRE DE LDUCATION ET MUSE DE LA CIVILISATION, QUBEC : Collection Les Premires Nations (huit titres dj parus). Graficor, Boucherville.

Rassemblement lors dune partie de la crosse Kahnawake, en 1913.


Photo : A. Mailhiot, gracieuset de la Commission gologique du Canada

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Chapitre 8

DES INTRTS EN COMMUN

PAUL PROVENCHER, UN PIONNIER DE LA RENCONTRE QUBCOIS-AUTOCHTONES En 1943, lingnieur forestier Paul Provencher est charg denseigner les techniques de survie en fort aux commandos de larme canadienne. Sur les photos ci-dessous, il transmet deux techniques amrindiennes, celle de la pche sous la glace et celle du cabanage. En 1925, alors quil tait encore tudiant, Paul Provencher parcourait le Tmiscamingue avec des arpenteurs. Il y a vcu, comme il le dit si bien, toutes sortes daventures extraordinaires en compagnie de guides hurons (les Sioui, de Lorette) (Provencher et La Rocque, 1974 : 14). Il obtient son diplme dingnieur forestier la mme anne. Aprs avoir parcouru en tous sens le bassin de la rivire Saint-Maurice, Provencher est charg, en 1929, de dresser les inventaires forestiers de plusieurs bassins hydrographiques de la Cte-Nord, dont celui de la rivire Manicouagan (ibid. : 28). Cest lors de ces voyages en fort quil fait la rencontre des Montagnais, avec lesquels il se liera damiti et pour lesquels il gardera une profond respect. une poque marque par les politiques dassimilation et la marginalisation des nations amrindiennes, Paul Provencher est un vritable pionnier de la

Joseph Benot initie lingnieur forestier Paul Provencher aux rudiments de la langue montagnaise, vers 1940.
Photo : Paul Provencher, Archives nationales du Qubec Qubec

Photo : Paul Provencher, Archives nationales du Qubec Qubec

rencontre Qubcois-Autochtones. Muni dune cincamra et dun appareil photographique, celui que les Montagnais surnomment Utshimau-Paul ramne des images touchantes des personnages quil a ctoys et des familles qui lont accueilli. Ses rcits sont un profond tmoignage de son amour pour les Amrindiens et pour la vie en fort. Paul Photo : Paul Provencher, Archives nationales du Qubec Qubec Provencher a lgu une documentation photographique remarquable et des films darchives dont une partie a t mise en valeur par le cinaste JeanClaude Labrecque dans le film intitul : Les Montagnais (Vidodio, 1979).

Mythes et ralits sur les peuples autochtones


LA CAISSE POPULAIRE DE KAHNAWAKE Une exprience russie de collaboration entre Mohawks et Qubcois Ce nest pas tous les jours quon entend parler dune exprience russie de collaboration entre Mohawks et Qubcois. Mais quand on y met crativit et comprhension, presque tout devient possible. Cest en tout cas une des leons que lon peut tirer de notre exprience de caisse populaire Kahnawake. (Rice, 1994) La situation conomique, en 1994 Michael L. Rice est membre fondateur et actuel grant de la Caisse populaire de Kahnawake. Dans un article paru en 1994 dans la revue Relations, il rsume ainsi la situation conomique vcue dans sa communaut : Kahnawake est une rserve mohawk situe sur la rive sud de Montral. Elle couvre une superficie dun peu plus de 55 kilomtres carrs. La population sur Photo : Pierre Lepage la rserve compte 6,000 personnes, dont le revenu familial moyen se situe dans les 30,000 dollars. On y dnombre 200 entreprises, principalement dans les secteurs des services et de la construction, qui emploient jusqu 300 personnes temps plein et 400 autres temps partiel ou pour du travail saisonnier. Le principal employeur de Kahnawake demeure toutefois le secteur public, avec 375 emplois. Le chmage varie de 30 % en t 50 % en hiver. Par rapport aux autres communauts amrindiennes au Canada, Kahnawake est considre comme relativement prospre. Jusquen 1987, notre communaut fonctionnait sans sa propre institution financire. Il y avait bien sr une demande pour des services dpargne et de crdit, tant de la part des consommateurs que des institutions et des entreprises. Et ces besoins taient jusqu un certain point combls par les banques des municipalits environnantes. Mais nous avons estim que moins de 10 % de largent qui circulait Kahnawake tait rinvesti dans la communaut. Bien des banques, ignorantes de nos lois et coutumes, taient hsitantes ou mal quipes pour rpondre aux besoins de nos gens. De plus, il tait extrmement frustrant dessayer dobtenir des fonds du gouvernement pour le dveloppement des entreprises et de devoir crire une vritable thse pour chaque demande. Nous avions donc besoin dune source de financement et le Conseil mohawk de Kahnawake dcida de mettre sur pied une institution financire autochtone. En 1987, la Caisse populaire de Kahnawake ouvrait ses portes. Aujourdhui, elle est devenue la plus grande des six caisses autochtones affilies au Mouvement Desjardins. De plus, elle est probablement, aprs le Peace Hills Trust of Hobbema (Alberta), la plus importante institution financire autochtone au Canada (Rice, 1994) Le modle de Kahnawake Michael Rice indique que limpact de la cration de la caisse fut immdiat sur le dveloppement conomique de la communaut. Mais linstitution se caractrise de faon particulire par la cration dun systme de fiducie indienne, qui permet de contourner les obstacles dcoulant de la Loi sur les Indiens :

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Des intrts en commun

Larticle 89 de la Loi sur les Indiens interdit de grever nimporte quel bien meuble ou immeuble appartenant un Indien dune charge (hypothque, gage, garantie, etc.) en faveur dun non-Indien. Ainsi, il est impossible pour un Indien de donner sa maison, son terrain ou tout autre bien semblable en garantie sa banque ou sa caisse populaire en vue dobtenir un prt. Par contre, rien ninterdit de donner de tels biens en garantie un autre Indien. Cest cela qui est la base du modle de Kahnawake . Selon ce modle, une fiducie indienne compose de trois personnes trs respectes de la communaut sert dintermdiaire entre lemprunteur indien et le prteur non-indien (la caisse populaire) . Il sagit du principe dune garantie fournie par un tiers . Cependant, cette tierce partie ntant pas un gouvernement (fdral, provincial ou conseil de bande), cela LA PROTECTION DE LENVIRONNEMENT, UNE PROCCUPATION COMMUNE permet de replacer la responsabilit du rem La Convention de la Baie James et du Nord qubcois marque lveil du souci de lenviboursement des prts ronnement au Qubec. sur les paules de lemprunteur lui-mme. Si, en 10 ans, le territoire de la Baie James Des rsultats tangibles est devenu la rgion la plus tudie et la mieux Le grant de la Caisse connue du Qubec et de Kahnawake estime du Canada, cest daque lorganisation de bord parce que les precette institution finanmiers groupes denvicire a donn toute ronnementalistes et les la communaut un plus autochtones ont fait grand sens dautonomie pour la premire fois politique. De plus, notre cause commune pour systme de fiducie nous exiger le respect de Des Cris visitent le complexe a redonn une plus lenvironnement et des droits aborignes. Voil lhistoire de lenvihydrolectrique de la Baie James. Linscription grande responsabilit ronnement la Baie James. Cest presque lhistoire de lenviron visiteurs sur leur casque de scurit a un petit dans la gestion de notre nement au Qubec! quelque chose dironique. territoire, premier pas Photo : Pierre Trudel vers le retrait du gou(Lacasse, 1983 : 511) vernement fdral cet gard . Quant limpact conomique de la caisse, il est jug considrable : On estime qu peu prs tous les prts commerciaux, les deux tiers des prts hypothcaires et plus de la moiti des prts personnels nauraient sans doute pas t accords par des institutions financires extrieures. Notre portefeuille de prts, valu 16 millions de dollars, permet une injection nette de plus de 10 millions dans la communaut. Pourquoi avoir choisi le modle des caisses populaires? Quand nous avons choisi douvrir une caisse plutt quune banque, ctait surtout en raison de la structure cooprative de proprit et de contrle, plus dmocratique et plus proche de nos valeurs culturelles, de mme quen raison des avantages fiscaux offerts aux caisses. Voil un exemple concret de coopration qui profite autant aux Mohawks quaux Qubcois. (Source : Relations, avril 1994, no 599)

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones


AUX ESCOUMINS, MONTAGNAIS ET QUBCOIS TRAVAILLENT UNE CAUSE COMMUNE La paix revient et le saumon aussi premire vue, la petite municipalit des Escoumins n'a d'extraordinaire offrir que son paysage, quintessence de la Cte-Nord qubcoise. Quelques affiches annoncent le traversier, que l'on rejoint en traversant le quartier o loge la communaut montagnaise. Il s'y est pourtant droul ici des vnements qui pourraient inspirer ceux qui cherchent raccommoder les relations entre Blancs et Amrindiens. () Pour qui a le moindrement suivi l'actualit au tournant des annes 80, le saumon des Escoumins rappelle de dsagrables souvenirs. () Communauts blanche et amrindienne revendiquaient chacune un droit de prsance sur la pche. Dialogue de sourds. () Les gens ont alors commenc se parler, DIALOGUE - LES QUBCOIS, LES PREMIRES NATIONS ET LES INUITS imaginer un modus vivendi. En 1991, ces disChaque t l'Institut du Noucussions permettaient la veau Monde (INM) runit cration d'un comit Montral des jeunes de toutes bipartite rassemblant les rgions pour discuter parts gales les dmocratie, engagement citoyreprsentants du conen et enjeux du Qubec conseil de bande et de la temporain. Nouveaut en 2008, municipalit. Coprsid l'ouverture d'un Dialogue - Les par un dlgu de Qubcois, les Premires nations chaque groupe, le et les Inuits et la participation comit a fait ses classes d'une cinquantaine de jeunes Steve Papatie de la communaut de Kitcisakik et Alexis Wawanoloath, pour finalement se autochtones l'vnement. alors dput d'Abtibi-Est s'impliquent activement dans l'action solidaire qubcoise-autochtone. Pour souligner le 400 de Qubec, l'Institut du transformer en vritaL'objectif : Identifier des intNouveau Monde tenait sa session 2008 l'Universit Laval. ble corporation de gesPhoto : Pierre Lepage rts communs, proposer des tion. Compte tenu de actions et tisser des liens de sol'ancien climat d'affronlidarit. tement, c'tait une vritable rvolution tranquille que d'en arriver parler ensemble d'amnagement. C'tait la premire tape, cruciale. Il fallait en mme temps poursuivre les ngociations avec la rivire parce que la partie n'tait pas gagne pour autant.
e

Barrages infranchissables, tiage l't, flottage du bois Elle tait belle, mais bien peu sympathique aux saumons, la rivire des Escoumins! Les artisans de son renouveau ont ensemenc, modernis un vieux barrage, construit une passe migratoire pour faciliter les remontes, fait chec au braconnage. Une pisciculture a mme t mise sur pied pour contrler la qualit des alevins. () En aot 92, la pche sportive a repris, timidement, sur la rivire des Escoumins, et l'exploitation devrait s'intensifier cet t. L'histoire ne dit pas si c'est un Montagnais ou un Blanc qui peut se vanter de la premire capture selon les rgles de l'art. Elle dit cependant que les retombes conomiques sont prochaines, et que les retombes sociales sont immdiates. Aujourd'hui, seule la rivire gronde, signe de sa vitalit et de l'harmonie retrouve. Paul Vzina pour la Fdration qubcoise pour le saumon atlantique (Source : Extrait dun texte paru dans Relations, avril 1994, no 599)

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Des intrts en commun


LE FORUM PARITAIRE QUBCOIS-AUTOCHTONE Comment vivre ensemble dans le respect mutuel Entre 1991 et 1993, un groupe de rflexion compos de reprsentants de syndicats, de mouvements religieux, de coopratives, de mouvements sociaux et de peuples autochtones se donne pour mandat de travailler au rapprochement entre Qubcois et Autochtones. Mesurer et mettre en valeur les points de convergence, mais aussi identifier les points de divergence et chercher les moyens pour les surmonter, tels sont les objectifs fixs par la vingtaine de participants ce forum, qui ont tenu une quinzaine de rencontres. Le groupe adopte et diffuse, lautomne 1993, un manifeste qui, au-del de divergences constates, met en vidence plusieurs zones de rapprochement. Dans un article publi dans la Revue Notre-Dame, Ren Boudreault, coanimateur du Forum, souligne notamment : Le Qubec et les nations autochtones sont la recherche dune reconnaissance de droits collectifs et mme nationaux. Ils recherchent plus dautonomie dans la gouverne de leurs affaires. La reconnaissance en tant que peuples et celle du droit lautodtermination dominent le paysage politique. Le rglement des revendications territoriales autochtones est favorable une paix sociale et au dveloppement conomique. Des voisins qui se dveloppent sont srement plus intressants que des voisins qui subisGrald Larose, alors prsident de la sent la pauvret. Confdration des Syndicats nationaux (CSN) et Diom Romo Saganash, alors vice-prsident Le mouvement de dcentralisation du pouvoir de dcision souhait du Grand conseil des Cris du Qubec, participent une confrence de presse du Forum largement par les rgions du Qubec intresse aussi les autochtones. paritaire qubcois-autochtone, un groupe de rflexion qui veut contribuer la cration La notion sacre de lintgrit du territoire qubcois napparat pas dune vritable alliance entre les deux groupes. ncessairement incompatible avec les droits des peuples autochtones. Photo : Alain Chagnon Des accommodements sont possibles dans la mesure o lexercice de la souverainet autochtone ne va pas ncessairement lencontre de celle de lAssemble nationale ou du rgime juridique canadien. Le dveloppement conomique des autochtones et lamlioration de leur niveau de vie sont un actif puissant pour lessor mme des rgions. Le dveloppement, par les autochtones, du secteur rcrotouristique, en est un exemple. Les valeurs fondamentales promues par le mouvement cologique rejoignent facilement la philosophie traditionnelle des autochtones. Les autochtones ont besoin de lexpertise des Qubcois pour amorcer leur dveloppement et pour former leur propre main-duvre. Cette situation amne des changes, une rciprocit qui pourra tre cratrice et qui pourra dvelopper une nouvelle convivialit (Boudreault, 1995 : 10-13).

Les signataires du Manifeste insistent en conclusion : Nous sommes convis par lhistoire et la gographie relever le dfi de vivre ensemble et identifier rapidement les assises de nos relations mutuelles. Les signataires du Manifeste : Grard Drainville, Assemble des vques du Qubec; Jackie Kistabish, Femmes autochtones du Qubec; Lorraine Pag, Daniel Lachance et Henri Laberge, Centrale de lenseignement du Qubec; Julien Harvey, Centre justice et foi; Michel Doray et Claude Ttu, Confdration des caisses Desjardins; Grald Larose, Confdration des syndicats nationaux; Ren Simon et Arthur Robertson, Conseil des Atikamekw et des Montagnais; Denis Landry, Grand conseil de la nation Waban-aki; Diom Romo Saganash, Grand conseil des Cris du Qubec; Grald Mckenzie et Sylvie Paquerot, Ligue des droits et liberts; dith Cloutier, Regroupement des centres damiti autochtones du Qubec; Bernard Cleary, Personne-ressource; Pierre Bonnet et Ren Boudreault, Animation et coordination du Forum. (Forum paritaire, 1993)

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Mythes et ralits sur les peuples autochtones


LE MOUVEMENT COOPRATIF, UN FLEURON DE LCONOMIE DU NUNAVIK La Fdration des coopratives du Nouveau-Qubec est la proprit des treize coopratives affilies que lon retrouve dans les villages inuits situs le long des ctes de la baie dHudson et de la baie dUngava au Nouveau-Qubec, rgion aujourdhui aussi appele Nunavik. La Fdration a t fonde en 1967 afin de doter le mouvement coopratif en pleine croissance de moyens et de services encore plus efficaces pour atteindre leur but Atautsikut / Ensemble travailler pour notre effort collectif sans que personne ne soit laiss pour compte. Le but principal des coopratives est de rassembler la communaut et dagir dans lintrt commun. La cooprative est plus quun simple magasin et la conduite fructueuse dactivits diverses en fait foi : magasins gnraux qui offrent un vaste choix de marchandises des prix concurrentiels et qui font souvent des ristournes leurs membres la fin de lanne; services bancaires, bureaux de poste et tlvision par cble; formation du personnel et services de vrification comptable; mise en march de lart inuit au Canada et dans le monde entier; htels, agence de voyage et tourisme daventure; pourvoiries de chasse et de pche; entreposage et distribution de produits ptroliers; construction de btiments divers au Nunavik, maisons, coles, etc.

Les coopratives constituent le plus important employeur priv de la rgion. Lexprience et les connaissances de gestion accumules au fil des ans par le personnel exclusivement autochtone Photo : Tourisme Qubec, Heiko Wittenborn demeurent un acquis pour toute la communaut. Le chiffre daffaires annuel du mouvement coopratif du Nunavik est pass de $1,1 million en 1967 plus de $75 millions en 1999. Ces rsultats illustrent clairement que lapproPARTENARIAT che cooprative fonde sur leffort collectif Le mot partenariat implique labandon du pouvoir que lun a sur lautre. afin dassurer le dveloppement de lensem(Propos du juge Jean-Charles Coutu, ble des individus qui loccasion de la confrence Henri-Capitant, avril 1991) composent la communaut est une rponse conomiquement viable et socialement quitable pour le dveloppement du Nunavik. La Fdration des coopratives du Nouveau-Qubec (Source : Feuillet dinformation de la Fdration des coopratives du Nouveau-Qubec)

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Des intrts en commun


FEMMES AUTOCHTONES ET FEMMES QUBCOISES, MME COMBAT Solidaires lors de la Marche mondiale des femmes contre la pauvret et la violence Au Canada, au milieu des annes 1970, la situation des femmes autochtones qui perdaient leur statut dIndiennes par suite de leur mariage avec des non-Indiens tait au centre des proccupations. Une discrimination selon le sexe perdurait dans la Loi sur les Indiens, malgr ladoption en 1960, par le gouvernement fdral, de la Dclaration canadienne des droits. Les femmes qui avaient perdu leur statut dIndiennes taient expulses de leurs communauts respectives. Dans un effort de mobilisation, des femmes indiennes tentaient sans succs, auprs des tribunaux canadiens, de faire invalider le fameux article 12 1) (b) de la Loi sur les Indiens, qui Photographies loccasion de la Marche mondiale des femmes permettait cette discontre la pauvret et la violence, Michle Audette, alors prsidente des Femmes autochtones du Qubec, et la militante crimination selon le Madeleine Parent, une grande amie des femmes autochtones . sexe. lpoque, les Coll. Michle Audette femmes autochtones ne pouvaient compter sur le soutien des conseils de bande ou des organisations politiques autochtones. Cest la mme poque que la solidarit se dveloppe entre femmes autochtones et femmes qubcoises. Thrse Casgrain tait devenue une allie indfectible de Mary Two-Axe Early, une Amrindienne de Kahnawake, qui militait au sein de lorganisme Indian Rights for Indian Women. Une ancienne prsidente de la Fdration des femmes du Qubec, Ghislaine Patry-Buisson, se souvient de ces tout premiers moments de solidarit, notamment en 1975, Mexico, lors de la premire Confrence des Nations unies sur les droits de la femme. Mary Two-Axe Early tait de la dlgation des femmes canadiennes au Coll. Michle Audette Forum des femmes, une tribune parallle runissant des femmes issues dorganisations non gouvernementales. Son intervenLE DVELOPPEMENT DURABLE, NOTRE AVENIR TOUS tion Mexico, appuye par les femmes du CaUne leon de la Commission Brundtland nada, a t particulirement percutante. Les peuples qui vivent en tribus et les populations autochtones devront tre lobjet dune attention particulire mesure que les forces du dveloppement conomique viendront Cest donc dans ce conperturber leurs modes de vie traditionnels, des modes de vie qui dailleurs pourraient dontexte que nat, en 1974, ner dutiles leons aux socits modernes en ce qui concerne la gestion des ressources lAssociation des Fem prsentes dans les cosystmes complexes des forts, des montagnes et des terres arides. mes autochtones du Certaines de ces populations sont pratiquement menaces dextinction par un dveloppeQubec. LAssociation a ment indiffrent leur sort et sur lequel ils nont aucun contrle. Il faudrait que leurs droits tiss des liens importraditionnels soient reconnus et quelles puissent jouer un rle dcisif dans la formulation tants avec la Fdration des politiques touchant la mise en valeur de leur territoire. des femmes du Qubec, et dvelopp une so(Commission mondiale sur lenvironnement et le dveloppement, 1988 : 14) lidarit qui ne sest jamais estompe. Lorsque les Femmes autochtones du Qubec ont os briser la loi du silence et dnoncer la violence et les abus lintrieur de plusieurs communauts autochtones, elles ont eu de nouveau lappui des mouvements des femmes. Lors de la Marche de lan 2000 contre la violence et la pauvret, femmes autochtones et femmes 85 qubcoises avanaient cte cte, solidaires et fires du chemin parcouru.

Mythes et ralits sur les peuples autochtones

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Photo : Claudette Fontaine, coll. MEQ

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OUVRAGES CITS
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