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Ingeniera civil

La ingeniera civil es una rama de la Ingeniera, que aplica los conocimientos de fsica, qumica, clculo, geografa y geologa a la elaboracin de estructuras, obras hidrulicas y detransporte. La denominacin "civil" se debe a su origen diferenciado de la ingeniera militar. Tiene tambin un fuerte componente organizativo que logra su aplicacin en la administracin del ambiente urbano principalmente, y frecuentemente rural; no slo en lo referente a la construccin, sino tambin, al mantenimiento, control y operacin de lo construido, as como en la planificacin de la vida humana en el ambiente diseado desde esta misma. Esto comprende planes de organizacin territorial tales como prevencin de desastres, control de trfico y transporte, manejo de recursos hdricos, servicios pblicos, tratamiento de basuras y todas aquellas actividades que garantizan el bienestar de la humanidad que desarrolla su vida sobre las obras civiles construidas y operadas por ingenieros civiles.

reas del conocimiento


Los conocimientos necesarios para ejercer de ingeniero civil son:

Conocimientos y bases tanto de geometra como todo tipo de clculos y manipulaciones matemticas que sean aplicables

en problemas de ingeniera.

Conocimientos de clculo de esfuerzos y deformaciones en estructuras ante diferentes acciones (comportamiento de

las vigas de un puente ante el paso de un tren, de unapresa ante la presin hidrosttica del agua que retiene, de una zapata al transmitir el peso de la estructura que sustenta al terreno.)

Conocimientos de los materiales que se utilizarn en la ejecucin de la obra (resistencia, peso, envejecimiento, etc.). Conocimientos del comportamiento del terreno ante las solicitudes de las estructuras que se apoyen en l (capacidad

portante, estabilidad ante dichas solicitaciones, etc.).

Conocimientos de Hidrologa para el clculo de avenidas o caudales para el diseo de presas o azudes, dimensionamiento

de luces de puentes, etc.

Conocimiento de tcnicas de clculo de aforos para el dimensionamiento de las carreteras, etc. Conocimientos de esttica, de historia, de arte, del paisaje, etc. Conocimientos de urbanismo y de ordenacin del territorio, que le permiten comprender las fuertes implicaciones

territoriales y de ordenacin poblacional que suponen las grandes obras de infraestructura.

Y, por supuesto, conocimiento de los procedimientos, tcnicas y maquinaria necesarios para la aplicacin de los

conocimientos anteriores. En general, existe un gran nmero de posibles soluciones tcnicas para un mismo problema y muchas veces ninguna de ellas es claramente preferible a otra. Es la labor de un Ingeniero Civil conocer todas ellas para descartar las menos adecuadas y estudiar nicamente aquellas ms prometedoras, ahorrando as tiempo y dinero. Es tambin labor del Ingeniero Civil el conocimiento de las posibles formas de ejecucin de la solucin adoptada o de la maquinaria disponible para ello. Debe, adems, tener los conocimientos necesarios para evaluar los posibles problemas que se puedan presentar en la obra y adoptar la decisin correcta, considerando, entre otros, aspectos de carcter social y medio ambiental. Por todo ello, adems de una slida formacin, es vital en la labor de un Ingeniero Civil una dilatada experiencia laboral, que le permita reconocer a simple vista el problema y adoptar soluciones que hayan demostrado su fiabilidad en el pasado.

Campos de aplicacin
Su campo de aplicacin es muy amplio. Estaran, por ejemplo, las infraestructuras del transporte:

Aeropuertos Autovas Carreteras Vas frreas Puertos Puentes Redes de transporte urbano

Las obras hidrulicas:

Alcantarillado Azudes Canales para el transporte de agua potable o regado Canales de navegacin Canalizaciones de agua potable Centrales hidroelctricas Depuradoras Diques Esclusas Muelles. Presas

La intervencin sobre problemas de estabilidad del terreno. Las estructuras que componen las obras anteriores:

Terraplenes Desmontes Obras de contencin de terreno Tneles Zapatas Pilares Vigas Estribos de puentes

En general, las obras de ingeniera civil implican el trabajo una gran cantidad de personas (en ocasiones cientos y hasta miles) a lo largo de lapsos que abarcan desde unas pocas semanas o meses hasta varios aos.

Debido al elevado coste de los trabajos que se acometen (pinsese en el coste de una autova o de una lnea de ferrocarril) buena parte de los trabajos que se realizan son para el Estado, o bien para grandes compaas que pretenden la explotacin de una infraestructura a largo plazo (autopistas y tneles de peaje, compaas de ferrocarril, etctera). Sin embargo, sus tcnicas son tambin aplicadas para obras semejantes a las anteriores pero de ms pequea escala, como podran ser:

La contencin de un terreno difcil en la excavacin para la cimentacin de un edificio. La ejecucin de la estructura de un edificio. El diseo y ejecucin de los sistemas de distribucin de agua potable y alcantarillado de una pequea poblacin

(incluyendo las estaciones de tratamiento de agua potable (ETAP), equipos de bombeo, estaciones de depuracin de aguas residuales (EDAR), etc.

El diseo y urbanizacin de las calles de una pequea poblacin

Adems, son tambin competencia de un Ingeniero Civil:

La planificacin, diseo y control de los sistemas de transporte urbano, incluyendo el diseo de intercambiadores y la

creacin de nuevas lneas o modificacin de las existentes.

Adopcin de nuevos sistemas de transporte que no existan en ese momento, como lneas de metro o metro ligero (ms

comnmente conocido como tranva).

Planificacin, ejecucin y administracin de plantas de tratamiento o incineracin de residuos y vertederos. Labores auxiliares de ingeniera (control de calidad, ensayos de laboratorio, supervisin de temas de seguridad y salud). Mantenimiento de todas las anteriores

De esta forma, un Ingeniero Civil no se limita a las grandes obras de infraestructura, muy raras debido a su elevado coste.

Historia
La ingeniera civil es la aplicacin de los principios fsicos y cientficos, y su historia est estrechamente vinculada a los avances en el conocimiento de la fsica y las matemticas a travs de la historia. Debido a que el campo de aplicacin de la ingeniera civil es muy amplio, incluyendo varias subdisciplinas, su historia est relacionada con el estudio y la comprensin de estructuras, ciencia de materiales, geografa, geologa, suelos, hidrologa, medio ambiente,mecnica y otros campos. En la antigedad y en la edad media, la mayora de las construcciones de obras arquitectnicas se llev a cabo por los artesanos, como albailes y carpinteros, pasando a ser maestro de obras. El conocimiento se mantuvo en los gremios y rara vez cambiado por los avances que iban ocurriendo. Estructuras, caminos y la infraestructura existente era repetitiva, e incrementaba en escala. Uno de los primeros ejemplos del uso de la fsica y las matemticas aplicables al uso de la ingeniera civil es el trabajo de Arqumedes en siglo III a.C., incluyendo el principio de Arqumedes y la solucin al bombeo de agua gracias altornillo que invent. Brahmagupta, un matemtico indio, utiliz la aritmtica en el siglo VII d.C., basado en la numeracin arbiga-hind, para el clculo del volumen de excavaciones.2
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Ramas de la ingeniera civil


El ttulo de Ingeniero Civil permite profundizar en los estudios y conocimientos de los procedimientos constructivos propios de la obra civil, recibiendo una formacin con clara orientacin prctica, inherente al qu hacer diario del ingeniero tcnico, de manera

que, al graduarse, el profesional sea verstil y pueda desenvolverse rpidamente en el terreno laboral. Son estos profesionales quienes se ocupan de la organizacin de obras civiles, de los procedimientos y maquinaria de construccin necesarios para las obras y de los materiales que deben utilizarse en ellas. Las actividades profesionales de un Ingeniero Civil pueden extenderse a la infraestructura de los transportes, caminos, aeropuertos o ferrocarriles, aplicando en cada caso la tecnologa y estructura conveniente. El profesional graduado estar capacitado para la elaboracin de proyectos de construccin, gestin de obra civil y asesora, incorporando a los procedimientos tradicionales el uso y aplicacin de las nuevas tecnologas para la adaptacin ambiental de la obra. As mismo, el plano laboral se extiende al ejercicio libre de la profesin en el campo privado, atendiendo a empresas privadas, consultoras, etc.; as como en el pblico (administraciones locales, autonmicas y estatales), la enseanza y la investigacin.

Ingeniera Estructural
La ingeniera estructural se encarga de estimar la resistencia mxima de elementos sometidos a cargas variables, cargas permanentes y cargas eventuales (sismos, vientos, nieve, etc.), procurando un estado de servicio mnimo al menor costo posible.

Ingeniera Geotcnica
La ingeniera geotcnica se encarga de estimar la resistencia entre partculas de la corteza terrestre de distinta naturaleza, granulometra, humedad, cohesin, y de las propiedades de los suelos en general, con el fin de asegurar la interaccin del suelo con la estructura. Adems realiza el diseo de la cimentacin o soporte para edificios, puentes, etc.

Ingeniera Hidrulica (tambin conocida como ingeniera de recursos de agua)


La ingeniera hidrulica es una de las ramas ms antiguas de la ingeniera civil, ya que est presente desde los romanos tradicionales. Se ocupa de la proyeccin y ejecucin de obras relacionadas con el agua, sea para su uso, como en la obtencin de energa hidrulica, la irrigacin, potabilizacin, canalizacin, u otras, sea para la construccin de estructuras en mares, ros, lagos, o entornos similares, incluyendo, por ejemplo, diques, represas, canales, puertos, muelles, rompeolas, entre otras construcciones. Tambin hace referencia a las maquinas hidrulicas.

Ingeniera de Transporte e Infraestructura Vial


Concepto de Ingeniera de Transportes y Vas
Se entiende por Ingeniera de Transportes y Vas, el conjunto de conocimientos, habilidades, destrezas, prcticas profesionales, principios y valores, necesarios para satisfacer las necesidades sociales sobre movilidad de personas y bienes. La Ingeniera de Transportes y Vas, es una especialidad de la profesin de ingeniera, basada en la aplicacin de las ciencias fsicas, matemticas, la tcnica y en general el ingenio, en beneficio de la humanidad.

Planificacin del transporte Economa del transporte Diseo y mantenimiento de pavimentos Diseo de vas ciclistas urbanas Diseo geomtrico de carreteras Diseo de estacionamientos

Gerencia e ingeniera de construccin

Es la rama de la ingeniera civil que se encarga de realizar las estimaciones de cuanto costar determinado proyecto, del tiempo que tardar en realizarse una obra, de tramitar los permisos correspondientes al momento de iniciar un proyecto, de elaborar contratos entre propietario e ingeniero, de realizar inspecciones para corroborar que todo se haga de acuerdo a los planos y especificaciones predeterminados, de realizar el calendario de actividades por el cual se regir el contratista para realizar la obra, de realizar la gerencia del proyecto entre otros aspectos. La Gerencia de Construccin no es difcil, pero tiene sus exigencias. En ella se requieren personas inteligentes que tengan:

Habilidad de trabajar en equipo. Visin clara del proceso. Sistemas que les faciliten el manejo de los detalles.

Trabajar bien con las dems personas es esencial: independientemente de lo brillante que podamos ser, las cosas van a salir mal si los dems no desean nuestro xito y nuestro xito esta ntimamente ligado al xito del proyecto. El hecho de ser inteligente constituye una buena ayuda, pero generalmente, la gente inteligente prefiere manejar conceptos y delegar los detalles a los dems. En la Gerencia de Construccin se requieren ambas cualidades: inteligencia para manejar los conceptos generales de la conduccin del proyecto y diligencia para estar al pendiente de todos los detalles. La Gerencia de Proyecto debe ayudarse de las computadoras, estas pueden encargarse de organizar y manejar los detalles, pero es el hombre el que plantea los problemas, el que juzga y el que produce los resultados, lnea por lnea, partida por partida.

Praxis de la Ingeniera Civil


El trabajo de un Ingeniero Civil comienza al advertirse una determinada necesidad (un nuevo dique en un puerto, la ampliacin o construccin de una carretera, una presa que de continuidad y estabilidad al caudal de un ro). En esta etapa de planificacin, los ingenieros civiles trabajan en forma integrada con otros profesionales y autoridades nacionales o locales con poder de decisin. Entra entonces el trabajo de recopilacin de los datos necesarios para el diseo de una solucin a dicha necesidad, datos que pueden ser topogrficos (medicin de la superficie real del terreno), hidrolgicos (pluviometra de una cuenca, caudal de un ro, etc.), estadsticos (aforos de las carreteras o calles existentes, densidades de poblacin), etctera. Para esta finalidad los diseos de las obras y sistemas ms complejos se hacen en varias etapas. La primera etapa denominada de pre-factibilidad, se encarga de analizar el mayor nmero de soluciones posibles. Es en esta etapa en la cual los organismos competentes decidirn por ejemplo: el emplazamiento de un puerto, el trazado general de una carretera o tomarn la decisin respecto a si construir una va frrea para transporte de minerales o un mineroducto. Para la toma de decisiones se consideran, entre otros, los siguientes puntos de vista: dificultad de la obra; costo de la obra; impacto ambiental producido por la obra. El estudio de pre-factibilidad involucra un equipo multidisciplinario de tcnicos, donde adems de ingenieros civiles participan ingenieros elctricos, mecnicos, gelogos, economistas, socilogos, ecologistas. Como resultado de esta fase se escogen 2 3 soluciones para detallarlas en la etapa siguiente. En la siguiente etapa, llamada factibilidad tcnico- econmica, ya se avanza mucho en los detalles constructivos, en la determinacin de los costos, en el crono-grama de construccin y en el flujo de caja necesario para la ejecucin de la obra. En esta etapa tienen mucho peso las investigaciones de campo para detectar dificultades especficas relacionadas con la geologa de las reas en las que se intervendr, y se detallarn los impactos ambientales, incluyendo tanto la parte fsica como la abitica y la

social. En general es en esta fase que se escoge la solucin definitiva, que ser detallada en la etapa de diseo definitivo o proyecto ejecutivo. Viene entonces el trabajo real sobre el terreno: acondicionar ste para que sea capaz de soportar las estructuras que se van a construir sobre l (llegndose en ocasiones a sustituir el terreno por otro de mayor capacidad portante si el existente no cumple las condiciones necesarias), movimientos de tierras (desmontes y terraplenes), construccin de las estructuras (pilotes, zapatas, pilares, estribos, vigas, muros de contencin). Sin embargo, todos estos pasos rara vez se dan de forma fluida ni, mucho menos, competen a un mismo equipo de Ingeniera. As, a menudo son los ingenieros de la Administracincorrespondiente los que detectan la necesidad que se tratar de solventar, mientras que en otras ocasiones la obra viene incluida dentro de un plan de actuacin poltico (no siempre con una clara justificacin tcnica). Si la obra a acometer es de gran envergadura la Administracin no la ejecuta, sino que sus ingenieros elaboran un anteproyecto que es sacado a subasta pblica. Entonces son los ingenieros de las diferentes empresas constructoras los que, a partir de las prescripciones tcnicas del anteproyecto, elaboran diferentes alternativas. Las alternativas ofrecidas por las constructoras pueden ser muy distintas al anteproyecto y entre s, pues cada empresa hace uso de la maquinaria y procedimientos que le son ms conocidos, y la Administracin elegir la ms barata de las opciones que cumplan las exigencias. Los ingenieros que lleven a cabo la obra no tienen por qu ser (ni, generalmente, son) los que la hayan diseado. La empresa constructora puede decidir tambin sub-contratar diferentes trabajos a otras empresas, con lo que puede llegar a haber a diferentes empresas para una misma obra (una ejecuta los movimientos de tierras, otra las estructuras de hormign) cada una con su correspondiente departamento de Ingeniera y su correspondiente equipo de Ingenieros en obra. Muy a menudo, debido a lo imprevisible del terreno se producen problemas a pie de obra que obligan a realizar modificaciones en el proyecto; en otras ocasiones la Administracin puede decidir variar algunas condiciones o exigencias a medida que la obra se desarrolla y se observan problemas o posibilidades que no se haban estudiado o que en el momento en que se elabor el anteproyecto no se consideraron importantes. Puede ocurrir que una nueva infraestructura obligue a hacer modificaciones o surja la posibilidad de que dos obras diferentes, construidas por empresas diferentes (por supuesto con diferentes equipos de Ingenieros) sean ejecutadas en conjunto. Todo esto puede dar idea de la gran cantidad de variables que afectan al trabajo de Ingeniera Civil. Por suerte, las obras de gran envergadura son raras, y ms frecuentemente el Ingeniero Civil se limita a la supervisin de la obra y a la toma de decisiones concretas en problemas concretos que no afectan al desarrollo o presupuesto general de la obra. As, trabajos como la contencin de un terreno de caractersticas habituales, la colocacin de una viga pre tensada o la ejecucin de un firme, son trabajos rutinarios que no implican cambios significativos en el proyecto.

Ingeniera geotcnica
La ingeniera geotcnica es la rama de la ingeniera civil e ingeniera geolgica que se encarga del estudio de las propiedades mecnicas, hidrulicas e ingenieriles de los materiales provenientes de la Tierra. Los ingenieros geotcnicos investigan el suelo y las rocas por debajo de la superficie para determinar sus propiedades y disear las cimentaciones paraestructuras tales como edificios, puentes, centrales hidroelctricas, estabilizar taludes, construir tneles y carreteras, etctera.

Por ello, los ingenieros geotcnicos, adems de entender cabalmente los principios de la mecnica y de la hidrulica, necesitan un adecuado dominio de los conceptos bsicos de lageologa. Es de especial importancia conocer las condiciones bajo las cuales determinados materiales fueron creados o depositados, y los posteriores procesos estructurales o diagenticos (procesos metamrficos, de sustitucin, cristalizacin, etc.) que han sufrido. Diseos para estructuras construidas por encima de la superficie incluyen cimentaciones superficiales (zapatas),cimentaciones semiprofundas (pozos), y cimentaciones profundas (pilotes). Presas y diques son estructuras que pueden ser construidas de suelo o roca y que para su estabilidad y estanqueidad dependen en gran medida de los materiales sobre los que estn asentados o de los cuales se encuentran rodeados. Finalmente los tneles son estructuras construidas a travs del suelo o roca y cuyo mtodo constructivo depende en gran medida de las caractersticas del terreno que se ver afectado ( tipos y condiciones de materiales atravesados, condiciones hidrogeolgicas etc..) lo que influye a su vez en la duracin de la obra y en sus costes. Los ingenieros geotcnicos tambin investigan el riesgo para los seres humanos, las propiedades y el ambiente de fenmenos naturales o propiciados por la actividad humana tales como deslizamientos de terreno, hundimientos de tierra, flujos de lodo y cada de rocas. Antiguamente, a la geotecnia se la identificaba como la mecnica de suelos; pero el trmino se ampli para incluir temas como la ingeniera ssmica, la elaboracin de materiales geotcnicos, mejoramiento de las caractersticas del suelo, interaccin sueloestructura y otros. Sin embargo, la geotecnia es una de las ramas ms jvenes de la ingeniera civil y, por lo tanto, sigue evolucionando activamente. Se considera a Karl Terzaghi como el padre de la ingeniera geotcnica y la mecnica de suelos.

Karl von Terzaghi


Karl von Terzaghi, (*Praga, 2 de octubre de 1883 - Winchester, Massachusetts (Estados Unidos), 25 de octubre de 1963). Ingeniero reconocido como el padre de la mecnica de suelos y de la ingeniera geotcnica. Desde el comienzo de su carrera dedic todos sus esfuerzos a buscar un mtodo racional para resolver los problemas relacionados con la ingeniera de suelos y las cimentaciones. La coronacin de sus esfuerzos se dio en 1925, con la publicacin Erdbaumechanik, considerada hoy como el punto de partida de la mecnica de suelos. De 1925 a 1929 trabaj en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts, donde inici el primer programa estadounidense sobre mecnica de suelos, y consigui que esta ciencia se convirtiese en una materia importante en la Ingeniera Civil. En 1938 pas a la Universidad de Harvard donde desarroll y expuso su curso sobre geologa aplicada a la ingeniera, retirndose como profesor en 1953 a la edad de 70 aos. Se nacionaliz estadounidense en 1943. Su libro Soil Mechanics in Engineering Practice, escrito en colaboracin con Ralph B. Peck, es de consulta obligada para los profesionales de la ingeniera geotcnica. Est considerado entre los mejores ingenieros civiles del siglo XX. Terzaghi tom ideas de ingenieros como Coulomb y Rankine para poder establecer una clasificacin para los suelos.