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THE FACE El trabajo de Neville Brody en The Face cuestionaba la estructura tradicional del diseo de una revista.

En The Face, todo estaba pensado: todos y cada uno de los detalles de la pgina eran o una respuesta a algo o el desarrollo lgico de alguna idea. Si dejaba algunos caracteres fuera del borde de la pgina, no era solo para decir: "Ah, bueno, dejemos caracteres fuera de la pgina". Si lo haca, era porque quera sugerir tres cosas. Primero, para preguntarnos cunto del ttulo se necesita para reconocer que dice. Segundo, quera dar la idea de que cada pgina de The Face era una decisin infinita, y que lo que nosotros habamos hecho era recortar una seccin, una pequea parte de esa infinitud. Tercero, quera usar el espacio tridimensional propio de una revista. Las revistas son espacios de tres dimensiones en espacio y tiempo. Hay una conexin entre la pgina 5 y la 56 y la 57, un hilo continuo En una revista no es necesario dividir el espacio de la pgina como en los diarios y la informacin que se da en cada pgina tiene ms tiempo para conectarse con otras ideas que pueden estar presentes. Por qu habra que dejarse inhibir por el lmite del papel? En todo lo que haca, haba una coherencia, relaciones entre todos los elementos, haba equilibrio y ritmo. Si el Clasicismo representa el "ideal" de la tradicin constante y el Romanticismo representa el deseo de cambiar, yo eleg trabajar en el medio de ambos. Dentro del mbito de las revistas, creo que The Face era muy clsica, porque segua cumpliendo las funciones bsicas que tiene que cumplir toda revista. La gente nunca lo entendi. En realidad, hablando en favor de dos revistas que competan con The Face, New Sound, New Styles y ID fueron revistas muchas ms provocadoras, desafiaron al cuerpo textual real, a veces hasta lo hacan elegible en muchos lugares, pero para The Face era una prioridad esencial que el texto se leyera. La parte de edicin y la de diseo trabajaban codo a codo, nunca era cuestin de entregar el ejemplar para que lo disearan y listo. El texto en s no se presentaba con mucho detalle. Lo que afectaba y le daba un matiz a la apreciacin del lector era lo que rodeaba al texto, pero si el texto quedaba por separado, uno poda entender y tener una opinin sobre lo que se estaba diciendo. The Face tena dos narrativas: la de la escritura y la del diseo. Queramos que los lectores actuaran como editores. La grilla se basaba en un sistema simple, que poda ser adaptado en casos necesarios. La revista al principi tena una grilla de cuatro columnas, despus pasamos a la grilla de tres columnas como formato estable, hasta que qued con el formato de tres y dos columnas una vez que el formato de cuatro columnas se dej de usar por completo. Las excepciones eran la seccin "Intro" y la seccin de crticas, "Monitor", porque eran secciones que necesitaban ms flexibilidad para poder ponerles pequeos grficos o fotos. Todo el formato te permita centrar elementos de diseo en la pgina, de manera muy sencilla, y tambin te premita incluir buenas fotografas de tamao medio.

The Fce tena una poltica muy particular y muy poco frecuente: le permita a los fotgrafos hacer su aporte libremente, y se les explicaban las instrucciones antes, si era necesario, en vez de tener que hacer cambios en el trabajo que haban hecho. Nos pareca que as bamos a conseguir mejores resultados y mucho ms audaces. No queramos que las fotografas fueran serviles a la identidad de la revista. No perseguamos la caracterstica punk del fotomontaje, ni queramos que las fotos fuesen grficas. El hecho mismo de darles libertad a los fotgrafos haca que ellos mismos salieran desde el comienzo de las normas preestablecidas. El montaje se usaba de otra manera. El diseo trabaja de la mano con la fotografa, otra vez era la "tercera mente". Me pareca que si empezaba a intervenir en las fotos, el diseo iba a dejar su marca en un lugar donde no era necesario. Las fotografas nos daban una lnea de base, junto con otros elementos que actuaban como anclas, como el texto o incluso el tamao especfico de la hoja o su forma. Estos elementos establecan la base para poder trabajar en las otras reas con las que quera experimentar. Quera encarar el diseo de The Face como si fuera el diseo de una ciudad, guiando al lector en torno a un asunto en especial. Tena que haber smbolos direccionales y espacio abierto en ciertos puntos en particular, siempre en el inicio de la pieza, donde usaba el espacio en blanco para articular la entrada: uno pone la entrada a un gran edificio en un pequeo callejn. En una revista donde cada centmetro est lleno, se nota que estn dirigidas solo desde lo editoria, o mejor dicho, mal dirigidas. En el living, las cosas se colocan de manera tal que uno est cmodo, lo que te permite apreciar y usar los objetos que tienes alrededor. Con el diseo, uno establece un sistema, el sistema es tu estructura, sierve de andamiaje y despus hay que empezar a construir. Todava hay que articular la idea de que una escalera te lleva al prximo piso, las paredes se ponen una vez que se consigue una relacin entre los elementos de diseo que no debilita la estructura del edificio. Mi motivo para crear esta estructura aparentemente matemtica para el diseo no fue solamente el hecho de que la gente percibe las cosas ms cmodamente cuando el espacio est configurado de esta manera. Por ejemplo, sera muy raro usar smbolos muy negros en el encabezado de una pgina con el texto en tipografa serif clara (light serif). El edificio necesita dar el aspecto de poder resistir los efectos de la gravedad y la apreciacion que la gente hace est influida u orientada por lo que ya conocen. Se necesita una estructura segura para poder experimentar en los otros niveles. Siempre hay un espacio vaco entre la intencin y el efecto. La intencin principal era alentar a los lectores de The Face a mirar dos veces la pgina. The Face muchas veces recibi crticas porque pareca difcil de leer y de entender. Estas crticas se basan en criterios propios de la publicidad, que se utilizaban mucho antes de que existiera The Face. Nosotros no tratbamos de venderles nada a nuestros lectores que no

fuera la calidad de toda la revista. Intentbamos hacer las cosas lo ms interesantes que se pudiera, y el lector tena que mirar cada elemento que participaba en la composicion de la revista. Si a un lector le llevaba media hora entender la diagramacin, o tena que mirar dos veces para leer el titular, nos pareca bien, porque el lector tena que hacer un esfuerzo. La gente se quejaba de que los textos estaban escritos con un estilo muy obsesivo, pero siempre haba otra forma de entenderlos, tanto desde el contenido escrito como del diseo de la revista. Es verdad que haba que hacer un esfuerzo, pero nosotros no trabajbamos para hacer la vida ms sencilla. El hecho de que Nick Logan nunca realiz una investigacin de mercado antes de The Face es evidencia en favor de esta perspectiva. The Face, como dijo Logan en el programa de TV de Terry Wogan, simplemente trataba de ser "la mejor revista". Sin embargo, existan limitaciones estructurales para cualquier revista que hacan que siempre fuera difcil para The Face mantener la variedad y el contraste. Adems, como sugera Brody antes, The Face no se contentaba con soluciones simples. Las notas de cada nmero deban escribirse durante el mes anterior a la publicacin. The Face tena muy poco tiempo de produccin a propsito. Tena que tener contenidos recientes, como si fuera mensual, pero con todas las desventajas de ser una publicacin mensual. Al principio, la revista era como un peridico local que quera atraer a los lectores sobre los que que quera escribir, para que ellos la compraran. Despus, The Face fue testigo de la cada del estilo callejero (street style), como todos los dems. Era todo parte de la transicin, pasar de una cultura de bajo presupuesto a una versin multinacional de la "Cultura Joven". Las llamadas "revistas de estilo" de principios de los ochenta, como iD y The Face, no acuaron la frase, la frase se les peg. Al principio, la revista se haca con un grupo muy reducido de personas. Ms tarde, para los lectores se convirti en el manual de estilo ms importante de la poca y empezaron a reverenciarla excesivamente. La gente la llamaba la "biblia del estilo". Queran un manual de instrucciones con reglas que variaran todas las semanas. Durante mucho tiempo, la revista se haca en un pequea oficina en Soho. Los que visitaban la oficina de la calle Broadwick esperaban econtrar un piso enorme con oficinas lujosas. The Face era producida por la gente que trabaja en ella, el contenido de la revista terminaba coincidiendo con el inters del pblico, y despus los medios levantaban ese contenido porque crean que era una manera simple de acceder a lo que estaba de moda. Sin importar si realmente estaba de moda o no, se lo tomaba al pie de la letra. En cuanto al diseo, el pblico no poda distinguir entre el dinamismo que yo estaba tratando de lograr con el movimiento estilstico y el pastiche que la publicidad haca de ese dinamismo. Queramos imponer un fuerte control de calidad que tena que poder apreciarse en todos los pasos. La revista se armaba durante la semana de produccin en un lugar en Kilbum al noroeste de Londres, donde haba un

componedor/cajista (typesetter), una pequea oficina de edicin, una rea de arte y diseo y todos los rollos para las placas de impresin. Era un sistema muy bien organizado, y tena que serlo: Tena solo una hora y media para disear una nota de cuatro pginas. No tena que encargarme de pegar todo el trabajo de diseo (artwork) porque toda la planificacin se haca sobre grillas hechas en lpiz, pero la desventaja era que yo nunca vea exactamente cmo iban a quedar las fotos, solo lo vea cuando se imprima la revista. Estaba haciendo aproximadamente 40 pginas en aproximadamente 40 horas de trabajo: era necesario tener todo un equipo de diseadores, pero no lo podamos pagar. Con tan poco tiempo, quizs tena que dibujar el tipo de letras (typeface) del titular, despus le sacaban una fotocopia y se alineaba rpidamente. Cuando miro una revista que disftuta del lujo de tener tiempo (y la mayor parte trabaja con tres meses de antelacin por nmero) y veo lo mal que estn armadas, me indigna que critiquen a The Face con el mismo criterio. Muchas veces la gente ve un titular en The Face y dice "queremos eso". A veces senta que mi trabajo haba sido tan robado que no quera hacer nada decir nada nuevo sobre... o sobre lo que fuera. A l principio dibujaba a mano todas las letras porque as no las podan copiar tan fcilmente, y el primer alfabeto que hice era muy geomtrico, austero, poco emotivo. Era como una tipografa de los aos 30, hasta fascista en cierto punto, y la usaba para hablar del estado nacional, tal como yo lo vea. Trataba de sealar en trminos grficos el paralelismo que vena entre lo que haba pasado en los aos treinta y lo que pasaba en los ochenta: la nacin dividida, la separacin de clases, la recesin economica y un gobierno muy autoritario. La infinita cantidad de publicaciones que copiaban a The Face lo hacan solo por el xito que tenamos. La mentalidad de la cultura joven -ser joven es bueno- haba surgido de una sociedad con divisiones mucho ms profundas. Por ejemplo, recuerden la pareja joven y glamorosa que apareca en publicidades, yendo de un cajero a otro, como bailando un vals. La nica diferencia que indica que son los ochenta y no los treinta son las bolsas de polietileno. Para observar la pobreza "moderna" con claridad en la River Street hay que buscar aquellas cosas que se deseaban y que nunca pudieron obtenerse, o se obtuvieron por poco tiempo: telfonos, el asado del domingo, un equipo de msica de alta fidelidad, calor en invierno, vacaciones, una salida al cine o a cualquier lado. En Merseyside (condado de Inglaterra, ciudad importante: Liverpool) siempre me impresionaba ver esos carteles enorme y bizarras que exhortaban a los jvenes a comprar brandy francs de 20 libras, fumar cigarrillos de un paquete que parece un ladrillo de oro, hablarle al "banco que escucha", comer comida rpida que viene paquetes coloridos, ir de vacaciones al Caribe y tener el Superauto/Supergato, un Jaguar que vale ms de 20.000 libras. Aparecen desparramados, por aqu o por all, misteriosamente, como para procovar o burlarse

Las publicidades de autos que dicen "mejor por diseo" tienen un cuidadoso trabajo en el espaciado de las letras, esto no lo hacen para que sea un buen ejemplo de diseo, sino para darle un significado al diseo con un sentido vampirstico. El punk trabata de usar la expresin propia en contra de una cultura que no podas pagar. Yo quera continuar en esa lnea, pero de otra manera. Tom el lenguage manipulador de la publicidad, las seales de trnsito y otras sistemas de informacin y los us en un contexto la normalidad no neutraliza su presencia, lo que hice fue aislar elementos que te dicen qu tens que hacer y cmo tens que pensar, los dej al descubierto. Las multinacionales abducen colores para sus logos y se los apropian, como bien seal William Burroughs. Quera usar la publicidad en contra de ella misma, y quera dirigirme espacialmene al pblico que estaba controlado por los medios. El problema fue cuando los publicistas empezaron a copiar el diseo (la maquetacin) de The Face, porque entonces la situacin se pona muy confusa. La estrategia de diseo de High Street se basa en que las tendencias de la cultura moderna son tan fugaces que es imposibles definirlas o subvertirlas, y la gente en general acepta la opcin ms segura de creer que esto es una verdad absoluta. Trat de mostrar que era posible frustar las expectativas de cambio de la gente dentro de un contexto comercial. Cuando los cambios no coincidan con lo que la gente esperaba, se hablaba mal de The Face. Las implicaciones de esta situacin asustan: esta negatividad se ha vuelto una reaccin instintiva en contra de cualquier cosa que trate de desafiar la norma, au cuando la gente quiere que la normalidad sea trastocada. Estaba experimentadno con el concepto de identidad general de una revista, una personalidad que poda retener la consistencia pero siendo siempre cambiante. Tena que ser entretenida: The Face trabajaba con la idea de que si el lector estaba entretenido en un nivel primario, eso iba a llevar la informacin de un nivel a otro. Quera expresar la necesidad de llevar ms vida y ms humanidad al medio, con mayor sentido de responsabilidad con respecto al modo de disear cosas. Estaba tratando de decir: ""Hay que desafiar a todo". Tal como yo entenda los mecanismos de la cultura, The Face no fue completamente exitosa porque simplemente se convirti en otro set de reglas bsicas para toda una nueva generacin de diseadores. Y ese no era el punto. Quera que otras personas desafiaran The Face, no que solo la copiaran. y quera establecer un dilogo fuerte. The Face fue como un catalizador de una discusin: Cmo puede el diseo aportar ms dinamismo al contenido, ahora que vivimos en una era predominalmente visual? En muchos sentidos, el xito comercial de The Face tom fuerza de este fenmeno. El problema es que, cuando uno se desafa a s mismo (que era la capacidad de The Face para cambiar su propio estilo cada vez que se le antojaba), la gente nunca crea que haba una razn vlida para ese cambio. Porque algunas ideas que sostenan a The Face eran tan fuertes, la transposicin

que hacan los medios del xito de la revista arrincona a la gente en una posicin en la que la opcin ms fcil es adoptar el estilo. La gente no tena ms opcin que ignorar lo que realmente estaba pasando porque la informacin se que le presentaban era de segunda mano. Yo estaba sealando cules podan ser los medios para tener una forma de pensar y una forma de trabajar, no estaba proponiendo ninguna solucin. Mi trabajo era una respuesta personal a lo que vea que pasaba a nivel general, pero la gente solo se qued con los efectos superficiales. Cuando el gobierno promova que los temas monetarios eran ms importantes que los sociales, y tomaba a la cultura como toda una maquinaria que reproduca valores superficiales (especialmente a travs de la industria del cine y de la msica), se lleg a un situacin de choque, que hoy es la "Cultura del xito". En el proceso creativo al principio hay una etapa de absorcin, despus se pasa a reaccionar intuitivamente y a usar las habilidades artsticas que has desarrollado. La gente no hace eso. Nunca les llega al alma. Solo queda en lo exterior: ven algo, lo trasnfieren y nunca llegan al proceso de internalizacin. Mucho del diseo actual parece no tener vnculos personales con sus exponenetes, ms all de su promesa de Cultura. El mundo comercial es responsable tambin de estos diseadores individuales: ellos necesitan trabajar. No debe confundise el imperativo econmico con tus verdaderas intenciones, porque eso sencillamente te convierte en una prostituta de las fuerzas del mercado.