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Qu'est-ce qu'une catastrophe cologique ?

Nous vivons entours de catastrophes cologiques... depuis la nuit des temps. L'apparition mme de l'espce humaine serait due l'une d'elles ! Mais lorsque celles-ci dpassent un certain seuil et une certaine frquence, et surtout sont directement imputables l'homme, il y a de quoi s'inquiter... Au sens strict, une catastrophe cologique (ou environnementale) est un vnement mettant en danger un ou plusieurs cosystmes. Son origine n'est pas forcment humaine : en font partie, par exemple, les grandes vagues d'extinction du vivant sur Terre avant l'apparition de l'homme. Suite des accidents dont les scientifiques discutent encore la nature (bombardement de mtorites, activit volcanique, autre ?), les espces animales et vgtales peuplant notre plante ont, cinq reprises dj, subi une baisse dramatique de leurs effectifs (plus de 90 % de disparitions dans certains cas). Depuis l'apparition de l'espce humaine, celle-ci a galement d composer avec des phnomnes analogues, d'ordre climatique notamment (priodes glaciaires, dsertification...). Selon de nombreux palontologues, l'mergence mme du groupe de simiens auquel nous appartenons serait en partie due l'une de ces catastrophes : l'ouverture d'une faille (rift) dans l'est africain aurait favoris la savane au dtriment de la fort, et provoqu l'apparition de la bipdie chez nos lointains anctres. Ce qui est nouveau, cependant, c'est l'implication directe d'une espce dans la plupart des crises cologiques que traverse actuellement le monde, et l'ampleur de celles-ci.

Quand le plomb fait chuter l'Empire romain

Lorsqu'on voque le dclin de la civilisation romaine, il est frquent d'voquer divers vnements : la dcadence des institutions, une trop grande extension gographique, les invasions barbares... Mais on pense plus rarement incriminer un autre facteur potentiel de cette dcadence, savoir la prsence de plomb dans les canalisations et la vaisselle employe par les romains. En effet, l'ingestion de ce mtal peut provoquer une maladie appele saturnisme,se traduisant par diverses pathologies atteignant le systme digestif, le systme nerveux, voire des troubles de la croissance chez les enfants. Or des prlvements effectus dans les glaces du ple Nord ont fait apparatre des teneurs en plomb anormalement leves durant cette priode. Les lites romaines auraient-elles t atteintes de saturnisme chronique, entranant mauvaises dcisions et incapacit gouverner l'Empire ? C'est l'hypothse avance par certains historiens... Autre exemple fameux de catastrophe environnementale ayant entran la disparition d'une civilisation toute entire, celui de l'Ile de Pques. Cette fois, c'est la dforestation qui serait en cause. En effet, les tribus peuplant cette le du Pacifique auraient massivement puis dans les forts environnantes pour transporter les statues monumentales riges sur ses ctes. Ds lors, le

bois n'a plus t disponible pour construire des pirogues, et les nombreuses espces d'oiseaux qui peuplaient l'le autrefois se seraient rarfies... La thse est dfendue notamment par le biologiste Jared Diamond dans son ouvrageEffondrement, comment les civilisations dcident de leur disparition ou de leur survie. L'auteur y cite d'autres cas de chutes spectaculaires lies la dforestation, telles celle des Mayas ou des Vikings. Mais aussi des civilisations qui ont su tirer le meilleur parti des ressources limites de leur environnement, comme les Islandais ou les Japonais.

Une pression insoutenable sur l'environnement ?

Aujourd'hui, toutefois, la situation est sans prcdent dans l'histoire, tant par l'ampleur que par la diversit des atteintes portes l'environnement. L'accroissement des gaz effet de serre fait craindre une crise systmique globale, entranant scheresses dans certaines zones gographiques, inondations dans d'autres, disparition de nombreuses espces vivantes, etc. D'autres atteintes l'environnement, moins mdiatises mais tout aussi proccupantes, peuvent tre cites comme la concentration croissante de produits chimiques dans le sol, l'eau, l'air que nous respirons. Celle-ci n'est sans doute pas trangre l'accroissement rcent des cancers (+ 63 % en 20 ans). Plus inquitant encore, partir d'un certain niveau de gravit, les catastrophes cologiques interagissent entre elles. L'abandon des CFC (chlorofluorocarbones) prsents notamment dans les arosols semblait ainsi devoir permettre de rsorber le trou apparu dans la couche d'ozone et qui protge notre plante des effets indsirables du rayonnement solaire. Aujourd'hui, de plus en plus de scientifiques font ressortir un lien entre l'largissement de ce trou et le rchauffement climatique. Les catastrophes cologiques sont ainsi la consquence inluctable d'un environnement mouvant, ce qui est la dfinition mme de la vie. Mais lorsque leur porte et leur frquence dpasse certains seuils, un phnomne d'enchanement risque de se dclencher... avec des consquences qu'on a encore du mal mesurer mais dont chaque information rcente confirme la gravit.

Catastrophe cologique

Eftodii Vasile Gr.305A

CHISINAU 2010