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Paul VALRY (1871-1945)

Linfini esthtique
1934

Un document produit en version numrique pour Les Classiques des sciences sociales Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web : http ://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi Site web : http ://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Paul Valry, Linfini esthtique (1934)

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Paul Valry (1871-1945) Linfini esthtique (1934)


Une dition lectronique ralise partir du texte de Paul Valry, Linfini esthtique (1934), in uvres, tome II, Pices sur lart, Nrf, Gallimard, Bibl. de la Pliade, 1960, 1726 pages, pp. 1342-1344. Paru dans Art et Mdecine, fvrier 1934.

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Polices de caractres utilise : Pour le texte : Times New Roman, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 13 janvier 2003 Chicoutimi, Qubec.

Paul Valry, Linfini esthtique (1934)

Linfini esthtique

La plupart de nos perceptions excitent en nous, quand elles excitent quelque chose, ce quil faut pour les annuler ou tenter de les annuler. Tantt par un acte, rflexe ou non, tantt par une sorte dindiffrence, acquise ou non, nous les abolissons ou tentons de les abolir. Il existe en nous leur gard une tendance constante revenir au plus tt ltat o nous tions avant quelles se soient imposes ou proposes nous : il semble que la grande affaire de notre vie soit de remettre au zro je ne sais quel index de notre sensibilit, et de nous rendre par le plus court un certain maximum de libert ou de disponibilit de notre sens. Ces effets de nos modifications perceptibles qui tendent en finir avec elles sont aussi divers quelles-mmes sont diverses. On peut toutefois les assembler sous un nom commun, et dire : lensemble des effets tendance finie constitue lordre des choses pratiques. Mais il est dautres effets de nos perceptions qui sont tout opposs ceuxci : ils excitent en nous le dsir, le besoin, les changements dtat qui tendent conserver, ou retrouver, ou reproduire les perceptions initiales.

Paul Valry, Linfini esthtique (1934)

Si un homme a faim, cette faim lui fera faire ce quil faut pour tre au plus tt annule ; mais si laliment lui est dlicieux, ce dlice voudra en lui durer, se perptuer ou renatre. La faim nous presse dabrger une sensation ; le dlice, den dvelopper une autre ; et ces deux tendances se feront assez indpendantes pour que lhomme apprenne bientt raffiner sur sa nourriture et manger sans avoir faim. Ce que jai dit de la faim stend aisment au besoin de lamour ; et dailleurs toutes les espces de sensation, tous les modes de la sensibilit dans lesquels laction consciente peut intervenir pour restituer, prolonger ou accrotre ce que laction rflexe toute seule semble faite pour abolir. La vue, le toucher, lodorat, loue, le mouvoir, le parler nous induisent de temps autre nous attarder dans les impressions quils nous causent, les conserver on les renouveler. Lensemble de ces effets tendance infinie que je viens disoler, pourrait constituer lordre des choses esthtiques. Pour justifier ce mot dinfini et lui donner un sens prcis, il suffit de rappeler que, dans cet ordre, la satisfaction fait renatre le besoin, la rponse rgnre la demande, la prsence engendre labsence, et la possession le dsir. Tandis que dans lordre que jai appel pratique, le but atteint fait vanouir toutes les conditions sensibles de lacte, (dont la dure elle-mme est comme rsorbe, ou ne laisse gure quun souvenir abstrait et sans force), il en est tout contrairement dans lordre esthtique. Dans cet univers de sensibilit , la sensation et son attente sont en quelque manire rciproques, et se recherchent, lune lautre indfiniment, comme dans lunivers des couleurs , des complmentaires se succdent et schangent lune contre lautre, partir dune forte impression de la rtine. Cette sorte doscillation ne cesse point delle-mme elle ne spuise ou nest interrompue que par quelque circonstance trangre comme la fatigue qui lextermine, abolissant ou diffrant la reprise. La fatigue (par exemple) saccompagne dune diminution de sensibilit lgard de la chose qui fut dabord un dlice ou un dsir : il faut changer dobjet. Le changement se fait souhaitable en soi : la varit se fait demander comme complmentaire de la dure de notre sensation et comme remde une

Paul Valry, Linfini esthtique (1934)

satit qui rsulte de lpuisement des ressources finies de notre organisme, sollicit par une tendance infinie, locale, particulire ; nous serions donc un systme dintersection de fonctions systme dont les interruptions de chaque activit partielle seraient une condition. Pour pouvoir dsirer encore, il faut dsirer autre chose ; et le besoin de changement sintroduit comme indice du dsir de dsir, ou dsir de quoi que ce soit qui se fasse convoiter. Mais si lvnement ne se produit pas, si le milieu o nous vivons ne nous offre pas assez promptement un objet digne dun dveloppement infini, notre sensibilit sexcite produire soi-mme des images de ce quelle souhaite, comme la soif engendre des ides de boissons merveilleusement fraches...

Ces considrations trs simples permettent de sparer ou de dfinir assez nettement ce domaine issu de nos perceptions et entirement constitu par les relations internes et les variations propres de notre sensibilit que jai nomm lordre des choses esthtiques. Mais lordre des tendances finies, lordre pratique, qui est lordre de laction, se combine de bien des manires avec celui-ci. En particulier, ce que nous appelons une uvre dart est le rsultat dune action dont le but fini est de provoquer chez quelquun des dveloppements infinis. Do lon peut dduire que lartiste est un tre double, car il compose les lois et les moyens du monde de laction en vue dun effet produire lunivers de la rsonance sensible. Quantit de tentatives ont t faites pour rduire les deux tendances lune dentre elles : lEsthtique na point dautre objet. Mais le problme demeure entier.

FIN DU TEXTE