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La smiotique de lempreinte, in Sense and sensibility, P. Violi & M.P. Pozzato, ed, Versus, Milan, 2003.

Lempreinte
Introduction
La perspective gnrale, o prennent naissance et forme ces quelques propositions, est celle dune approche smiotique du corps sensible. Les apports essentiels dune smiotique du corps nous semblent aller dans trois directions: (1) elle prend en compte toutes les formes de laction et de lnonciation, largement au-del des seules formes canoniques et programmes, (2) elle saccompagne de propositions simples et gnralisables en vue de constituer une syntaxe figurative, et (3) elle suscite une hypothse pour traiter la mmoire discursive. Pour la premire de ces trois directions, il sagit bien sr du modle de lacte (narratif ou nonciatif), o les tensions entre le Moi, le Soi-idem et le Soi-ipse dfinissent toute la diversit des positions envisageables, du bredouillement au psittacisme, de la maladresse au comportement fig, en passant par le lapsus, le discours canonique, laction programme, ainsi que des zones et des procdures de passage entre ces positions. Ce modle est une illustration typique du postulat thorique qui dcoule directement de la smiotique des passions et du sensible : si on considre la smiotique des passions comme donnant accs, via le corps sensible, au modle le plus gnral, la logique de laction apparat alors comme un cas particulier de ce modle gnral, soumis des conditions restrictives. Mais lapplication de ce postulat au modle de lacte en dplace la porte : de fait, la smiotique de laction apparat dans ce cas comme strictement co-extensive de la smiotique des passions et du corps, et cest seulement la logique canonique des actes narratifs et nonciatifs la seule partie visible de liceberg smiotique jusquaux annes quatre-vingt qui forme cet lot particulier, rgulier et entirement prvisible, et qui correspond grosso modo dune part la grammaire narrative et dautre part lappareil formel de lnonciation. Quant la partie immerge de liceberg, elle est certes beaucoup moins prvisible, mais elle nen est pas moins directement observable, de mme que les tensions avec la partie visible. On peut montrer par exemple, propos du lapsus, que les vnements et accidents dnonciation manifestent la prsence passagre disotopies enfouies et potentielles, sous-jacentes aux isotopies dominantes, en mme temps quils rendent sensibles

les tensions et les renversements dquilibre qui se produisent entre ces isotopies concurrentes. La question se pose donc maintenant en ces termes : comment comprendre que lensemble de ces tensions et conflits, sous-jacents la mise en forme canonique de la syntaxe narrative, puissent justement donner lieu (et sous quelles conditions) de telles formes canoniques, sans que pour autant, toutes celles qui ne sont pas retenues dans ces formes canoniques, soient dfinitivement perdues et insignifiantes ? La rponse est du ct dune smiotique de lempreinte, qui pourrait nous permettre de comprendre comment les corps et les figures peuvent garder des traces signifiantes des tensions et forces quils supportent. Le type de problme traiter serait fort bien illustr par le fameux dispositif prsent par Kafka dans La colonie pnitentiaire : un condamn est immobilis dans une machine, qui va excuter la sentence ; cette machine lui inscrit sur la peau et dans la chair, grce une multitudes daiguilles, le texte de la loi quil a bafoue et qui justifie sa condamnation, et ce pendant douze heures ; le bourreau doit juste dactylographier au pralable le contenu de linscription, et veiller ce que le condamner supporte le supplice suffisamment longtemps ; lobjectif est datteindre le moment o le condamn pourra lire, de lintrieur et dans la souffrance de sa chair, le contenu de ce qui sinscrit que sa peau. Le cadre de ce supplice est une interaction sociale : en gnral, le condamn est un soldat qui, par exemple, a manqu de respect un des cadres militaires de la colonie, et la punition inflige est une rponse ce manquement, et sapplique jusqu ce que le fautif ait reconnu de lintrieur la raison de sa faute. La smiotique de lempreinte implique donc une syntaxe figurative, et des procdures et instructions dinterprtation, mais sous condition dincarnation, dinscription dans un corps, et dinteractions entre des corps. Pour baucher cette syntaxe figurative incarne, nous devons poser au pralable deux hypothses. La premire de ces hypothses est celle de la prsence : si la figurativit se caractrise par lexistence de correspondances entre un univers smiotique et le monde naturel, mais de correspondances reposant sur des quivalences perceptives, dpendantes de la position de lobservateur dans le monde naturel, alors il faut chercher le principe organisateur de la syntaxe figurative du ct de la prsence perue des figures, prsence observable travers des variations dintensit, dtendue et de quantit1.

Le concept smiotique de prsence peut tre exploit en deux directions diffrentes mais complmentaires : (1) comme un effet et une modulation des interactions entre sujets smiotiques, (2) comme un modle de conversion des perceptions intenses et extenses en valeurs smiotiques. La premire direction est reprsente entre autres par le livre dEric Landowski, Prsences de lautre ( Paris, PUF, 1997), et la seconde, par celui de Fontanille & Zilberberg, Tensions et significations, (Hayen, Mardaga, 1999).

Dans cette perspective, le corps smiotique, qui nest autre que la forme dune exprience, est loprateur essentiel de liconisation des figures : liconisation, conue comme un processus de stabilisation des figures (et non comme une analogie), repose alors notamment sur la reconnaissance et le dsenfouissement dexpriences somatiques prototypiques, et particulirement sensori-motrices, dans les figures (par exemple, la gravitation, lquilibre, la verticalit, etc.) La seconde hypothse est celle de linteraction entre matire et nergie. Si les transformations figuratives peuvent tre saisies, un certain niveau de pertinence, comme des changements entre tats figuratifs, par exemple comme le passage dun lment naturel un autre, on sait par ailleurs que toutes les cosmogonies, quel que soit leur horizon culturel, doivent, pour en rendre compte, mettre en uvre des oprations plus complexes, un niveau de pertinence infrieur ; ces oprations sont des formes du dploiement de lnergie2 (intense ou diffuse, directionnelle ou pas, notamment), et elles portent sur des structures matrielles dotes en particulier de proprits de rsistance, de compacit, de fluidit et de cohsion3. Les tats et les transformations figuratives rsultent donc doprations portant sur ces proprits sensibles et modales de la matire, sous laction des forces qui sexercent en elle ou sur elle. Ces deux hypothses forment un tout cohrent, en ce sens que la perception des interactions entre matire et nergie repose dabord sur une sensibilit aux modulations intensives et extensives de ces interactions, et aux changements dtat quelles produisent, mais aussi parce que les deux, prsence et interactions matire/nergie, supposent galement que lon traite les figures comme des corps, et non comme des entits logiques et formelles. Enfin, concernant la mmoire discursive, nous sommes en mesure aujourdhui dexpliquer comment et pourquoi les figures du discours peuvent conserver la mmoire des interactions passes, et offrir dans leur structure mme un lieu et une forme de stockage, o le sujet dnonciation peut puiser pour ractualiser des figures-souvenirs, sous certaines conditions dont on a pu faire un premier recensement dans une tude consacre aux impressions proustiennes ( paratre) et dans une autre, consacre la membrane translucide dans Element of crime de Lars Von Trier (dans Prote, 2000). Si on considre les actants comme des positions formelles, rien ne permet en effet de comprendre comment ils pourraient garder des traces des prdicats dans lesquels ils ont t impliqus : un actant dfini comme une classe darguments de prdicats na pas de mmoire. En revanche, si on les
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Pour expliquer les changements dtats figuratifs, le passage de la terre au feu, par exemple, les philosophes prsocratiques, par exemple, invoquent la rarfaction, la condensation, ou le rchauffement de la matire, alors que le Coran invoque de son ct le durcissement. Pour une premire mise en uvre, voir Trsa Keane-Greimas, Smiotique de la figurativit. Elments pour une thorie de la syntaxe figurative, Thse de lUniversit de Limoges, 1998. Les rsultats de cet thse non publie sont malheureusement trop peu exploits ; nos propres propositions leur doivent pourtant beaucoup. On peut aussi consulter J. Fontanille, Smiotique et littrature, pp. 129-157 (Paris, PUF, 1999)
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considre aussi comme des corps, alors leur structure et leur enveloppe tant modifies par les interactions, les traces de celles-ci restent lisibles tout au long du parcours de lactant.

Corps-actants :
Structure matrielle, enveloppes et inscriptions
LICONISATION DES CORPS-ACTANTS Un corps-actant rsulte dun certain quilibre entre des matires et des nergies : pour pouvoir parler de corps-actant, dun ct, les matires doivent tre structures en vue de filtrer, diriger, orienter ou contre-carrer des forces, et, de lautre, cette structuration doit donner lieu une organisation perceptive saisissable de lextrieur, comme un tout dot dune forme. Bref, un corps-actant, dun point de vue figuratif, peut tre identifi, grce son enveloppe et son mouvement. Pour quune figure puisse tre considre comme un corps-actant, elle doit tre constitue dun ct dune structure matrielle contenue dans une enveloppe, et, de lautre, dune nergie et dun potentiel de mouvement. Cette dfinition ne concerne pas seulement les formes visibles. Les figures de la dgustation, par exemple, racontent un conflit entre la matire qui procure le contact gustatif et des intensits sensorielles : un vin pre met en scne la difficile traverse dune matire rsistante par un flux quelle segmente ; une crme pteuse, en revanche, signale lengluement dun flux dintensit dans une matire qui labsorbe et le neutralise. On a pu montrer aussi que la lumire4, rencontrant des obstacles matriels, pouvait tre absorbe, si lobstacle est au moins partiellement opaque, tre rflchie, si lobstacle renvoie le flux dintensit, ou le traverser sans dommages, si lobstacle est transparent. Des figures se stabilisent plus ou moins, qui ont des proprits de corps-actants : des proprits de mouvement et de rsistance au mouvement, des proprits denveloppe et de contact. Les figures ainsi produites peuvent donc devenir, sous certaines conditions, des icones : icones visuelles idtiques, icones olfactives ou gustatives, qui toutes rsulteront de ces quilibres / dsquilibres dans linteraction entre matire et nergie. Cest ainsi que les textures et les models de la perception visuelle reposeraient sur une stabilisation spcifique de la zone du conflit entre la lumire et les obstacles quelle rencontre5. Plus gnralement, on dira que le sens iconique merge de la stabilisation au moins provisoire, et spcifique, dun conflit gnrique entre matire et nergie.

Dans Jacques Fontanille, Smiotique du visible, Paris, PUF, 1995, premier chapitre.

Dans Jacques Fontanille, Reflets, transparences et nuages. Les figures du visible, Actes du IVme Congrs de l'Association Internationale de Smiotique Visuelle, Semiotica del arte, PUC, Sao Paulo.

Liconicit peut tre dfinie en gnral comme un principe dhomologation entre le plan du contenu (introceptif) et le plan de lexpression (extroceptif). Lhypothse que nous proposons de considrer est la suivante : cette homologation ne relve pas de la ressemblance, mais dune corrlation et dun ajustement sensori-moteurs. Liconicit du langage serait fonde sur ltablissement dune corrlation entre une figure sensori-motrice (interne) et une figure dinteraction entre matire et nergie (externe). La reconnaissance dune icone pourrait alors tre ramene la perception dune corrlation, et un ajustement, entre deux expriences, une exprience externe et une exprience sensori-motrice interne. Le cas de lonomatope permettra de prciser ce point. Si la chane signifiante /krak/ peut passer pour une onomatope du craquement sonore, ce nest certainement pas en raison de la ressemblance entre les deux sons, le son linguistique et le son naturel : la comparaison entre les langues suffit, depuis longtemps, invalider cette interprtation. En revanche, il y a bien pourtant une homologation entre lexpression et le contenu, mais sur un autre principe que celui de la ressemblance. En effet, le son naturel du craquement est implicitement schmatis par le type dinteraction entre matire et nergie qui le produit : la figure sonore du craquement se forme partir de la manire dont une force casse, dchire ou spare une matire ; mais, de la mme manire, la figure sonore linguistique /krak/ se forme partir de la manire dont les matires buccales entrent en contact et sont mises en mouvement, sous leffet des forces darticulation orale qui les animent. Liconicit de lonomatope pourrait donc tre dfinie partir de lquivalence entre deux rapports : dun ct le rapport entre une figure sonore naturelle, et linteraction matire/nergie qui la produit, et, de lautre ct, le rapport entre une figure sonore linguistique et la sensation motrice buccale qui correspond son articulation.

TYPOLOGIE DES ICNES DE CORPS-ACTANTS Les transformations des corps-actants, dun point de vue figuratif, peuvent donc tre aisment rpertories : il y a celles qui affectent la structure matrielle (la chair) et celles qui affectent lenveloppe. Si lon cherche saisir lmergence des figures de lactant en tant que corps, ou, en dautres termes, de comprendre sous quelles formes le corps-actant peut se manifester et tre peru : tantt comme une forme (lenveloppe), tantt comme une force, etc., alors il faut partir des deux instances corporelles principales, la chair et l enveloppe, pour envisager la conjugaison des tensions qui sexercent sur lune et sur lautre. Sur la structure tensive, deux ensembles de corrlations typiques apparaissent alors : dun ct, tous les points de corrlation pour lesquels les deux types de pressions (pression de la force, pression gestaltique de la forme) voluent dans le mme sens (la zone diagonale de langle) ; de lautre, tous les points de corrlation pour lesquels les deux types de pressions

La chair anime palpite

La chair et le corps saniment et se dplacent

Chair
Intensit
La chair jouit et souffre Le corps propre est sollicit en tant quenveloppe

Enveloppe
Etendue

voluent en sens contraire (la zone de larc). Le modle syntaxique qui se dessine prend alors la forme ci-contre. Mais une autre lecture de la mme structure tensive est possible : on voit ici que les diffrentes manifestations du corps-actant reposent sur les tensions et les interactions de lnergie et de son intensit, dune part, et de la stabilit du dploiement et de linscription dans ltendue. Les modes de manifestations figuratives du corps-actant apparaissent alors plus clairement. Car on voit bien que les diffrents prdicats mentionns dans le schma ci-dessus impliquent chacun une figure spcifique du corps : une matire charnelle anime, une force et une dynamique du mouvement, une forme de lenveloppe, et mme une simple prsence diffuse, celle de la jouissance ou de la souffrance. Pour simplifier et par convention, nous dsignerons ces quatre figures principales respectivement comme : la force (animer, palpiter), l acteur (mouvoir), la forme (envelopper), et l aura (sentir). Elles dsignent les valeurs positionnelles engendres par les tensions entre lnergie-intensit (le Moi), dune part, et le dploiement-tendue (le Soi), dautre part : * En tant que force, la figure actantielle est perue travers son pouvoir de transformation, comme une prsence efficiente mais sans forme ; cest par exemple le cas du Horla, dans la nouvelle ponyme de Maupassant, qui casse les tiges de roses, dplace les objets et intercepte les reflets dans les miroirs, et qui pourtant ne possde ni enveloppe ni forme identifiable. * En tant que forme, la figure actantielle est perue comme une icne stable et reconnaissable, avec son enveloppe propre (sa physionomie), ventuellement marque par des inscriptions spcifiques, qui lui confrent son identit et son individualit. * En tant quacteur, la figure actantielle conjugue une force de transformation et une forme identifiable : cest la version tensive de la dfinition de lacteur comme rencontre entre un rle thmatique et un rle figuratif ; cest aussi ce mme effort pour conjuguer la force et la forme et pour stabiliser des icones qui conduit la plupart des civilisations donner le corps et le visage dune divinit aux forces de la nature. * En tant quaura, enfin, la figure de lactant est perue comme une prsence sans identit ni forme, et comme une efficience sans force : un simple effet doccupation de ltendue, et une simple manifestation sensible de la prsence, en somme. La rmanence dune figure, le relent dune odeur, une prsence indcise en sont des ralisations possibles. Quand le narrateur de La Recherche qualifie Andre de vaine poussire de chair et dtoffes

(cf. infra, chapitre Figures du corps et mmoires discursives), il exprime exactement ce quest une aura : un acteur qui a perdu la fois sa forme et sa force. Etant donn un substrat matriel quelconque, peru en tendue et en intensit, on obtient quatre types principaux de manifestations actantielles, les quatre figures ci-contre. A chacune, correspond un prdicat typique : ce schma est donc un modle des types dactants et dactes perceptibles. Dans cette perspective, lacteur nest plus la seule figure qui puisse manifester lactant, et la syntaxe figurative senrichit de trois autres types : la force, la forme et laura.
Force
Mouvoir

Acteur
Agir

ENERGIE INTENSITE

Aura
Sentir

Forme
Localiser-entourer

DEPLOIEMENT-ETENDUE

Empreintes et mmoire discursive


Greimas insistait, notamment pour justifier la syntaxe du carr smiotique6, sur la mmoire du discours : une affirmation qui suit une ngation na pas la mme valeur quune affirmation qui en suit une autre. La question de la mmoire du discours est pourtant beaucoup plus gnrale, et on peut mme dire quelle concerne tout univers smiotique, mme le monde naturel, pourvu quon puisse y reconnatre une syntaxe. Cette mmoire serait, comme dans les systmes physiques quantiques, la mmoire des interactions entre entits smiotiques : on admet bien, par exemple, que la rencontre entre un sujet et un anti-sujet est susceptible de les transformer durablement tous les deux, et, par exemple, daugmenter le pouvoir faire, le savoir faire ou le vouloir faire du sujet; on admet aussi que la rencontre sensible et affective entre un sujet et un objet de valeur, voire le moindre vnement, soit susceptible de transformer durablement ses passions. Mais il faudrait aussi admettre que les interactions entre figures sont aussi susceptibles de les modifier durablement, dans la perspective dune syntaxe figurative.

A. J. Greimas et J. Courts, Smiotique. Dictionnaire raisonn de la thorie du langage, Paris, Hachette, 1979 [rdition PUF, 1994], entre Carr smiotique.

Dans tout univers figuratif, et tout particulirement dans le monde naturel, les corpsactants interagissent : linteraction matire / nergie ne concerne pas seulement liconisation de chaque figure, mais la syntaxe de leurs relations. Tout dploiement dnergie, tout mouvement dune seule figure est susceptible de modifier durablement lenveloppe dune ou plusieurs autres: cest lrosion olienne des reliefs, cest la trace de pas sur le sol, cest lobjet renvers ou bris par le passage dun tre anim. Ds lors que les figures sont traites comme des corps en interaction, et pas seulement comme des figures abstraites, et quils sont pris dans une syntaxe figurative, linteraction entre matire et nergie prend laspect dune interaction entre mouvements des uns et enveloppes des autres. Nous appellerons marquage le principe syntaxique gnral de modification durable des entits smiotiques par les interactions antrieures : ce phnomne syntaxique suppose au moins que ces entits, outre leur rle purement formel, obissent un principe didentit et de permanence. La chane et la syntaxe des marquages constitue la mmoire des processus smiotiques, et les phnomnes syntaxiques voqus plus haut (les modifications modales et passionnelles qui affectent les sujets dans leurs parcours) en fournissent une bonne illustration. Dans le cas particulier des figures, conues comme des corps, alors les marquages sont des empreintes, et la mmoire du discours, constitue dans ce cas particulier du rseau de ces empreintes, formera ce que nous appellerons la surface dinscription. Lempreinte, en somme, est la part daltrit cumule et en devenir que le Soi accueille dans sa structure. La surface dinscription peut alors tre dfinie comme la mmoire figurative dun univers smiotique, cette enveloppe constitue de la totalit des souvenirs de stimulations, interactions, et tensions reues par la figure-corps. Cet ensemble conceptuel, marquage, mmoire, empreinte, mmoire figurative, surface dinscription est mettre au compte dune syntaxe figurative du discours, en cours de construction. Lempreinte implique la fois un changement de rle de la figure et de son enveloppe, et une disjonction spatio-temporelle : quand il sagit dun masque funraire, par exemple, le moule conserve une forme dont la chair a disparu, mais que nimporte quelle autre matire peut venir remplacer ; quand il sagit de lempreinte releve par lenquteur, elle tablit le lien entre une partie du corps de celui qui est pass sur les lieux, et qui est suppos avoir accompli un forfait (rle n1), et une partie du corps dun X identifier, qui habite quelque part, qui a des habitudes, un mtier, une famille, etc. (Rle n2). Dans le premier cas, il sagit du mme visage, lun tant de chair, lautre virtuel ou dune autre matire ; dans le second cas, il sagit du mme pied ou de la mme main, mais avec un changement de rle figuratif.

Lempreinte fonctionne donc sous trois conditions ncessaires : (1) la disjonction spatio-temporelle, (2) une contigut ou une superposition plus ou moins compltes, et (3) un basculement des modes dexistence et un changement de rle. La premire condition permet par exemple lempreinte de fonctionner comme mmoire des interactions. La deuxime en fait, selon les cas, un tmoignage, une preuve, un instrument pour une preuve vridictoire, voire une signature individuelle : cet gard, elle assure la conjonction entre les deux rles de la figure. La troisime conditon impose, pour que lempreinte puisse fonctionner en tant que telle, que le premier rle soit potentialis, dans le second est actualis, et vice-versa : aussi longtemps que la main reste pose sur la surface o elle appose ses traces, il ny a pas, strictement parler, dempreinte ; aussi longtemps que le visage moul reste dans le moule, il ny a pas de moulage, mais un simple masque de pltre ou dargile. La disjonction, la contigut, la continuit et le basculement des modes dexistence sont requis pour que lempreinte puisse fonctionner comme signe, et impliquer ainsi des processus interprtatifs et persuasifs, des stratgies de rminiscence et de tmoignage, etc7. Ces proprits suffisent fonder la conversion de lenveloppe des corps-actants en mmoire figurative et en surface dinscription : disjonction entre deux rles, continuit totale entre les deux, et basculement des modes dexistence. Mais ces rgles de fonctionnement de lempreinte, dans le cas des interactions entre corps-actants et de la mmoire figurative, impliquent une syntaxe trs prcise : une fois mise en mmoire, inscrite sur la surface ou dans la structure de la figure, linteraction entre figures est convertie en un phnomne smiotique, la trace sensible inscrite sur lenveloppe des corps est devenue un signe part entire, une expression pour un contenu associ la figure : disjonction spatio-temporelle, contigut et changement de statut smiotique constituent alors les principales phases de la micro-syntaxe de lempreinte. Dun autre point de vue, la conversion des interactions matire/nergie en empreinte smiotique implique une perrenisation des interaction : aprs avoir t en contact direct (matires /nergie) elles sont alors en dialogue smiotique distance, grce leurs empreintes respectives. La part daltrit que la figure-corps accueille lui permet de maintenir ou dentretenir le contact avec les autres figures.

U. Eco (op. cit., p. 379, fin de la note 2) rpond une discussion de Bacchini en ces termes : Bacchini dit que lempreinte est spare temporellement de lobjet imprimeur, mais non spatialement, car elle est contigu lobjet imprimeur, auquel elle correspond point par point. Il me semble que lon confond ici la coprsence temporelle, la contigut spatiale et le rapport de congruence (un rapport purement formel, qui subsiste galement dans le cas du masque mortuaire dune personne disparue depuis longtemps). On peut donner raison Eco, en ce sens que la contigut spatiale ou la coprsence temporelle phmres entre le corps et lempreinte laisse place, dans la dure, une congruence purement morphologique ; le passage de lune lautre repose toujours sur le dbrayage de la forme congruente par rapport au corps qui la produite, et ce dbrayage est la fois ou indiffremment spatial et/ou temporel.

Instances corporelles du discours


LA DOUBLE IDENTIT DE LINSTANCE DE DISCOURS Le point de dpart est la prise de position de linstance nonante, qui dfinit le champ de discours, tablit le partage entre introception et extroception, entre expression et contenu. Cette prise de position prsuppose au moins que cette instance soit traite comme un corps, et pas seulement comme une catgorie formelle. On peut alors prter ce corps de linstance de discours les proprits des corpsactants. Dun ct, on distinguera la chair, cest--dire ce qui rsiste ou participe laction transformatrice des tats de choses, mais qui joue aussi le rle de centre de rfrence, le centre de la prise de position. La chair, ce serait linstance nonante en tant que principe de rsistance / impulsion matrielles, mais aussi en tant que position de rfrence, ensemble matriel occupant une portion de ltendue et partir duquel cette tendue sorganise. La chair est aussi, du mme coup, le sige du noyau sensori-moteur de lexprience smiotique. Dun autre ct, on distinguera le corps propre de la mme instance, cette image de soi, enveloppe smiotique qui se constitue dans la smiose, dans le discours en acte et en devenir. Le corps propre serait donc porteur de lidentit en construction. Par convention8, et sans aucun investissement mta-psychologique, nous considrerons que la chair est le substrat du Moi de lactant, et que le corps propre est le support de son Soi. Le Moi est le centre de rfrence du discours, le point de repre des cordonnes du discours, et de tous les calculs de rtention et de protension. Le Moi est donc cette part dEgo qui est la fois rfrence et pure sensibilit, soumise lintensit des pressions et des tensions qui sexercent dans le champ de prsence. Le Soi est la part dEgo qui se construit dans et par lactivit discursive. Mais il faudrait ici distinguer, la manire de Ricur, deux modes de construction de cette identit en Soi : dun ct, une construction par rptition, par recouvrement continu des identits transitoires, et par similitude (le Soi-idem), et, de lautre ct, une construction par maintien et permanence dune mme direction (le Soi-ipse). Le Soi-ipse serait linstance des vises, que lon reconnatrait la constance et au maintien des vises ; le Soi-idem serait linstance des saisies, que lon reconnatrait la similitude et la rptition des saisies. LAJUSTEMENT HYPOICONIQUE

Nous marquerons cette convention en utilisant les majuscules : Soi et Moi

Mais, encore une fois, les mmes causes produisant les mmes effets, les corpsactants de linstance de discours, tout comme les corps-actants en gnral, interagissent. Et se pose alors la question de la rencontre avec lAutre, qui est dabord une rencontre avec les autres corps-actants mondains. Pour pour Merleau-Ponty, rappelons-le, chaque sensation se prsente avec une aura de motricit qui suggre une structure actantielle et dynamique : Les sensations, les qualits sensibles sont donc loin de se rduire lpreuve dun certain quale indicible ; elles soffrent avec une physionomie motrice, elles sont enveloppes dune signification vitale9. Chaque qualit sensible recouvre donc une structure actantielle et dynamique, qui a pour corrlat une sensation motrice interne. Le mimtisme corporel ne procde donc pas par comparaison (au sens des figures de rhtorique), mais par ajustement et recouvrement, par le mouvement corporel, de la structure actantielle autre, encapsule dans la sensation de contact. Cest pourquoi le qualificatif hypoiconique (tablissement de correspondances et dquivalences) convient mieux, pour de tels ajustements charnels et sensori-moteurs, que celui d iconique(stabilisation de formes identifiables). Le caractre hypoiconique de lintentionnalit sensori-motrice est dj clairement signal par Husserl dans les Mditations cartsiennes : Il est dentre de jeu clair que seule une ressemblance liant, lintrieur de ma sphre primordiale, ce corps l-bas avec mon corps peut fournir le fondement de la motivation pour la saisie analogisante de ce corps l-bas comme autre chair10. Cest le principe de ce que Husserl appelle le transfert aperceptif, et qui, en loccurrence, est une sorte de synthse oprant par analogie. Merleau-Ponty en prcise le processus, qui a la forme dun recouvrement progressif, dune sorte de syntagme dajustement : Tout se passe comme si lintention dautrui habitait mon corps ou comme si nos intentions habitaient le sien. Le geste dont je suis le tmoin dessine en pointill un objet intentionnel. Cet objet devient actuel et il est pleinement compris lorsque les pouvoirs de mon corps sajustent lui et le recouvrent. Le geste est devant moi comme une question, il mindique certains points sensibles du monde, il minvite ly rejoindre. La communication saccomplit lorsque ma conduite trouve dans ce chemin son propre chemin. Il y a confirmation dautrui par moi et de moi par autrui11.

Op. cit., p. 244. Cest le principe mme de la kinesthsie. Husserl, Mditations cartsiennes, paragraphe 50. Cit par Didier Franck, op. cit., p. 124. Op. cit., p. 215-216.

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Mais il faut bien voir que lanalyse phnomnologique concerne dans ce cas, comme dans tous ceux qui ont t voqus jusqu prsent, la relation intersubjective. Nous proposons en revanche dtendre cette conception la mise en place de la relation interactantielle en gnral, cest--dire la conversion de la relation avec la chose en gnral en relation avec un autre actant ; il sagit dexpliquer, en somme, comment sopre lactantialisation de la chose. En effet, quand le transfert aperceptif porte sur la chose, la saisie analogisante se prsente alors comme une reconnaissance dans la chose mme dun statut actantiel identique celui de la chair. Ce dplacement conceptuel entrane une sorte de renversement de la conception phnomnologique la plus courante, selon laquelle la relation intersubjective serait une laboration plus complexe que la relation lobjet, et indpendante delle : nous proposons au contraire de considrer que cest lexprience de la relation intersubjective (la saisie analogisante) qui fournit le modle pour la reconnaissance dun actant dans la chose. Il ne sagit plus seulement de s enfoncer dans lobjet, de s ouvrir ou de se fermer lui, mais de retrouver, grce la saisie analogisante de la chair autre par la chair propre, le principe actantiel qui gt au sein de cette autre chair. Nous pouvons donc maintenant prciser notre hypothse principale : dans sa qute de lautre, dans le mouvement mme qui, grce la saisie analogisante, lui permet de retrouver dans la chair trangre une chair identique la sienne, le Moi-chair applique cette procdure toutes les chairs trangres, et donc toute chose qui se donne lui : cest ainsi que, dans le mouvement mme de la constitution de lintersubjectivit, des choses sont converties en actants, dont une partie seulement accdera au titre d Alter Ego. Lactantialisation des choses du monde est donc une phase intermdiaire de la constitution de lintersubjectivit. Lajustement hypoiconique est un ajustement entre ce qui est vis et ce qui est saisi12. Viser lobjet, cest le faire clater dabord en une multitude de facettes plus ou moins incompatibles entre elles et plus ou moins fuyantes. La saisie de lobjet nest ensuite possible que par lintervention du corps : jaccepte cette dispersion des facettes comme tant une proprit de la chose mme parce que je sais que mon corps (chair et corps propre) me donne la possibilit de tourner autour de lobjet, dadditionner ses facettes, de les comparer entre elles, de choisir les plus reprsentatives ou les plus neutres, etc. Ds lors l ajustement et la recomposition mrologique de lobjet ne sont possibles que si le schma sensori-moteur du corps percevant entre en quivalence avec lagencement des facettes de lobjet. En dautres termes, il suffit peut-tre, pour accepter la dispersion en facettes, de savoir quon peut tourner autour de lobjet, mais, pour le saisir et le comprendre, pour en faire un objet cohrent et signifiant, il faut en outre ajuster le parcours sensori-moteur
Dans les termes mmes de Husserl, la vise est lacte intentionnel, et la saisie est lacte de donation intuitive ; Husserl prcise mme quune vidence nest parfaite qui si la donation intuitive remplit la vise intentionnelle, ou, inversement, si lintention signifiante nexcde pas le donn intuitif .
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la morphologie de lobjet lui-mme. Telle est la raison pour laquelle l ajustement sensorimoteur est hypoiconique : il pouse la structure de lobjet. Le recouvrement dont parle Merleau-Ponty est en somme le moment o le schma sensori-moteur sefforce dentrer en quivalence avec la structure mrologique de lobjet. Une squence type apparat alors, o lhypoiconicit est un rsultat de lajustement des corps entre eux:

Vise facettes ajustement recouvrement corrlations quivalences hypoiconicit Saisie sur la chose de lobjet

De cette squence, il nous faudra retenir que la structure rythmique et tensive de la kinesthsie sefforce de retrouver par adquation et ajustement la structure en parties du corps autre : reconnue comme un corps par un autre corps, la chose devient un actant-objet. Mais cette squence peut tre complte : si, dans cette exploration de lautre corps, ce que je saisis, cest sa propre tentative pour entrer en quivalence (en rsonance ou en dissonance !) avec le mien, alors je reconnais un autre moi-mme, cest--dire la chair dun autre sujet. En somme le syntagme de lajustement est simplement transitif quand il est celui de la constitution de la relation dobjet, et rciproque, puis rflexif, quand il installe lintersubjectivit13. INTERACTIONS RCIPROQUES ET RFLEXIVES Le moment de la rciprocit, celui qui nous fait reconnatre la chair et lenveloppe trangres comme celles dun autre Ego, est aussi celui qui permet de dfinir le Soi : au moment mme o le Moi-chair sajuste la chair trangre, elle peroit le mme ajustement, rciproque. Lpreuve du miroir dmultiplie alors les instances : dans cette exprience, en effet, le Moi doit sprouver comme un moi-mme, pour distinguer lautre, comme autre moi-mme ; mais inversement, ce que lAutre est suppos saisir du Moi en cet instant, cest son Soi, cette face de lui-mme construite par lAutre.14 Jusqualors, lexprience est seulement rciproque, mais dissymtrique : tout se passe du point de vue du Moi-chair ; cest lexprience de la rciprocit saisie dun point de vue individuel. Le moment de la rflexivit arrive enfin, pour fermer la boucle et garantir lidentit : Moi-mme, expriment dans lajustement avec lAutre, et Soi, expriment par
Cette prsentation a au moins lavantage de ne pas postuler que toute relation entre corps humains est une relation intersubjective : dans la reconnaissance de lautre corps (humain), la squence dajustement peut fort bien rester transitive (et ce corps reste un actant objet), et mme achopper (et ce corps reste alors une chosenon intentionnelle) On a un bon exemple de cette construction dans les langues asiatiques, notamment le japonais, o toutes les priphrases qui permettent de dsigner la position dEgo sont non-subjectives, et constituent en quelque sorte des restrictions ou des concessions partir de la position de lAutre.
14 13

Moi-mme Soi-mme

Autre Moi-mme

MOI

Soi

AUTRE

lintermdiaire de lAutre avec bien mme rfrence, des Soigale De fait, tout en tant que tel, instances pour parvenir quivalences identitaires.

de lajustement le moi, cest Soide mme. Moi-mme. le Moi comme lAutre doivent produire intermdiaires des

LENVELOPPE ACTANTIELLE ET LA CONSTITUTION DU SOI Lensemble de ces remarques nous conduisent par exemple redfinir le Moi-peau de Didier Anzieu comme un Soi et non un Moi, cest--dire une interface complexe conjuguant Moi-mme et Soi-mme. Moi-mme si lon focalise sur les fonctions de maintenance du Moi, et Soi-mme si on focalise sur les fonctions de contenance lgard de lautre et du monde extrieur ; les fonctions de filtre, en revanche, assurent lchange entre Moi-mme et Soi-mme. Chez Freud, la notion de barrires de contact apparat dans Esquisse dune psychologie scientifique ; elle est insparable de la notion dnergie psychique, puisque la barrire de contact est une enveloppe de contention, qui est suppose empcher la dcharge dune certaine quantit dnergie emmagasine, mais aussi de rguler cette dcharge. Les barrires de contact sont donc pour commencer des conteneurs dnergies ; elles figurent et iconisent le lieu critique o les nergies saccumulent, se dchargent, sinversent et se rencontrent.

Mais Didier Anzieu15 insiste sur le fait que chez Freud lui-mme, cette barrire de contact est double sens : (1) dun ct, le pare-excitation qui fait office de filtre protecteur vis--vis des sollicitations extrieures, et (2) de lautre, la membrane plus ou moins rsistante et (im)permable qui contient les forces intrieures. Le pare-excitations est un filtre oppos aux sollicitations extrieures, et la barrire de contact, une membrane de rgulation des mouvements dirigs de lintrieur vers lextrieur ; les deux agissant sur la quantit et lintensit des sollicitations et des mouvements, que ce soit par contention ou par fractionnement, on peut de ce fait considrer que les barrires freudiennes sont des oprateurs de tri, qui slectionnent, selon un principe modal et axiologique, ce qui est bon ou mauvais, acceptable ou intolrable, dsirable ou repoussant, vivificateur ou destructeur, etc. Mais, conformment au principe pos plus haut, dans la mesure o les excitations manent aussi bien de lintrieur (du Moi) que de lextrieur (de lAutre), alors lenveloppe smiotique runit dun ct Moi-mme et de lautre Soi-mme, ou, pour faire bref, le Moi et le Soi. Quand Didier Anzieu souligne le rle du contact maternel dans la constitution de cette enveloppe, ce la concerne, dans nos propres termes, le Soi : La surstimulation maternelle bombarde la surface du corps enfantin dexcitations intenses (quantitativement) et varies (qualitativement)16. Lenveloppe corporelle est donc demble actualise comme une interface entre le moi enfantin et laltrit maternelle, mais une interface o aboutissent tous les mouvements et toutes les stimulations de lun vers lautre, et rciproquement ; cette premire proprit de linterface est la condition pour quelle puisse passer alors comme une surface de peau commune. L enveloppe, interface entre le moi et lautre ne peut tre, en toute logique, assimile ni au moi (quelle contient), ni lautre (quelle retient). Elle est autre pourtant, en ceci quelle est constitue par les stimulations manant dune autre chair ; elle est mienne, aussi, car elle gre les nergies manant du Moi. Nous ne suivrons donc pas les psychanalystes, qui identifient l enveloppe au Moi (le moi-peau). Lenveloppe smiotique est le lieu o Soi-mme se rflchit en Moi-mme. LES FONCTIONS ET LES PARCOURS FIGURATIFS DE LENVELOPPE Didier Anzieu propose un inventaire de neuf fonctions des enveloppes psychiques, dans lequel nous pouvons lire, dun point de vue smiotique, la dclinaison de quatre grands parcours figuratifs typiques : 1) Maintenance et contenance : le parcours du contenant (lunification et la cohsion du Moi)
15

Didier Anzieu, Le Moi-Peau, Paris, Dunod, 1985, pp. 75-76. Didier Anzieu, Le corps de luvre, Paris, Gallimard, 1981, p. 71.

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* Fonction de maintenance * Fonction de contenance 2) Pouvoir distinctif, filtre dintensit et parcours de lchange (change entre le Moi et lAutre) * Fonction de pare-excitation * Fonction de recharge et de dcharge dnergie * Fonction de distinction entre le propre et le non-propre 3) Le parcours de tri axiologique (le filtre) * Fonction rogne * Fonction destructrice 4) Connexion et parcours dinscription * Fonction de connecteur intersensoriel * Fonction de surface dinscription : lenveloppe garde la trace des vnements extrieurs ou intrieurs, o ils peuvent ensuite figurer comme signifiants, comme dans La colonie pnitentiaire de Kafka. Cest le principe smiotique de lempreinte. La connexion intersensorielle et la surface dinscription sont deux moments de la fonction smiotique proprement dite : tout dabord, lhomognisation des perceptions en une perception globale, et ensuite la formation de signifiants durables qui, tout en rsultant de sollicitations extrieures, ont un corrlat thymique (plaisir ou douleur) interne. LES PROPRITS DE LENVELOPPE La figure de lenveloppe implique (1) une sparation entre deux domaines, un dehors et un dedans , (2) une dissymtrie entre le dedans et le dehors, de sorte que le statut du dedans apparaisse comme spcifique par rapport celui de tous les dehors possibles, et (3) une organisation des changes entre le dehors et le dedans. On distinguera donc dornavant : 1) La formation de lenveloppe elle-mme : connexit 2) Son rle lgard du Moi-chair quelle contient (maintenance, distinction, appartenance, cohsion entre parties, unification) : compacit 3) Son rle dans les relations entre lintrieur et lextrieur (rgulation et polarisation des changes, tri axiologique, protection et destruction) : tri Toutes ces proprits appartiennent lenveloppe en tant que contenant : il convient donc de faire de la contenance une proprit gnrique, dont la connexit, la compacit et le tri sont les proprits spcifiques. Le rle de surface dinscription apparat alors comme tout fait part, dans la mesure o il ne peut tre saisi comme tel que de lextrieur, sans relation immdiate avec la contenance, et mme par une sorte de suspension de celle-ci, ce qui suppose, comme nous le montrerons tout lheure, un dbrayage et une inversion.

LA SURFACE DINSCRIPTION, LNONCIATION ET LA FONCTION SMIOTIQUE


Les signifiants formels de Didier Anzieu sont des configurations typiques, qui incarnent les tats ou les mouvements intrieurs des sujets. Le signifiant formel, ou signifiant de configuration17, rsulte dune modification de lenveloppe. Les oprations qui produisent ces signifiants sont dune part des oprations topologiques et dautre part des oprations matrielles. Les premires confirment et modifient la fois le statut de contenant de cette enveloppe : ouvrir et fermer, se vider et se remplir, se ddoubler, inverser le dehors et le dedans ; le mode dinscription de lexpression se dduit en quelque sorte directement des proprits de lenveloppe en tant que contenant, et notamment la dissymtrie entre le dehors et le dedans, que rvlent des apparitions et des disparitions, des franchissements et des inversions, etc. Les secondes se rfrent aux tats de base de la matire, et surtout aux interactions entre matire et nergie : lenveloppe est arrache, dchire, aplatie ; elle explose, se fronce, se tord, ondule, sincurve, seffrite, entre en effervescence, bout et svapore, etc. Ces figures affichent clairement leur appartenance la syntaxe figurative, qui rgle le devenir des corpsactants : des conflits et des interactions entre une substance matrielle et des nergies qui laffectent ou la dforment. Lensemble conforte nos hypothses sur la structure des corps-actants : les oprations topologiques concernent strictement lenveloppe, et les oprations matrielles, les interactions entre matire et nergie ; les secondes affectent la structure matrielle des corps ; ces modifications affectent en second lieu la forme qui les enveloppe ; elles sexpriment enfin sous la forme dexpressions topologiques inscrites sur lenveloppe. Conformment au fonctionnement de lempreinte, sil y a analogie entre les signifiants de lenveloppe et les tats intrieurs du Moi, ce nest pas par leffet dune figure de rhtorique ou dune ressemblance, mais seulement en raison de lexacte contigut entre les modifications de la chair et celles de lenveloppe. Globalement, la conversion de lenveloppe-contenant en enveloppe-surface

dinscription, qui permet lapparition dempreintes signifiantes, est un dbrayage, qui a toutes les proprits du dbrayage nonciatif : la dmultiplication reposant sur la rcursivit de la relation denglobement , linversion entre le dehors et le dedans, et la projectionsparation. On pourrait donc considrer que ces modifications induites par le dbrayage concernent les trois proprits de base de lenveloppe, tablies ci-dessus :

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Loc. cit., p. 1.

Ces trois phases de la conversion, formant le dbrayage, permettent linscription des empreintes. En dautres termes, les surfaces dinscription des divers modes dexpression smiotique sont des doubles projets partir de lenveloppe du Soi (projection), susceptibles de se dmultiplier et de se fixer en plusieurs lieux de lnonc en changeant de matire et de forme (pluralisation), et le contenu de lenveloppe peut alors passer pour un ensemble de signes et de figures observables dans le monde extrieur (inversion). A cet gard, les lieux dinscription des nonciations smiotiques seraient des avatars projets et inverss de lenveloppe du Soi18. Le principe de cette gnration peut tre transcrit sous la forme dune formule canonique, que voici :

Surfaces dinscription

{ Projection, Pluralisation, Inversion }

Le dbrayage de lenveloppe du Soi, opration compose elle-mme de trois autres (cf. supra) engendre des enveloppes projetes, qui sont des supports pour de nouvelles oprations smiotiques ; parmi ces enveloppes projetes, certaines sont simplement des surfaces et les lieux o sinscrivent et sdifient les discours-noncs, cest--dire les ensembles signifiants que la smiotique se donne comme objets danalyse ; on parlera dans ce cas de l enveloppement des smiotiques-objets. Mais la rcursivit du dbrayage, inscrite dans les proprits dynamiques de lenveloppe elle-mme, permet denvisager dautres types denveloppes projetes, notamment lintrieur de ces discours-noncs eux-mmes. Ds lors, toute configuration est susceptible dtre enveloppe, et traite comme une micro-smiotique objet. Dans ce cas, lenveloppe, dfinie au minimum comme un rseau de sensations connectes, conserve toutes les proprits de lenveloppe du Soi en gnral, la diffrence que ces proprits sont alors affectes par dbrayage aux choses et aux figures du monde naturel. Lhypothse initiale se trouve ici prcise et renforce : la reconnaissance des corpsactants est un cas particulier du processus de reconnaissance interactantielle qui unit le Moi, lAutre et le Soi, sous condition particulire de dbrayage. RGLES DE LINSCRIPTION ET DE SON INTERPRTATION Lenveloppe convertie en surface dinscription devient donc une interface. La face de contenance, charge dafficher la forme vers lextrieur, devient la face dinscription des actions de lAutre vers le Moi ; la face de maintenance, charge de la cohsion des parties intrieures, devient la face dinscription des actions du Moi vers lautre. Lenveloppe, en somme runit le Moi-mme et le Soi-mme, ou, pour faire bref, le Moi et le Soi : dans le
Cest ainsi quil nous faut comprendre, semble-t-il, lexpression contenant premier et gnratif utilise par Anzieu (cf. supra).
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mouvement qui va du Moi vers lAutre, se forment les empreintes de Moi-mme ; dans le mouvement qui va de lAutre vers le Moi, se forment les empreintes de Soi-mme. Mais il est aussi question de la construction de lidentit, et dune identit assume et reconnue dans linteraction. Les traces laisses par les actions de lAutre ne peuvent tre intgres la mmoire identitaire du Moi que si elles sont lisibles de lintrieur ; les traces laisses par les actions du Moi ne peuvent tre perues comme constitutives de son identit que si elles sont sanctionnes par lAutre. Cela signifie, au plan figuratif, que les empreintes doivent tre lisibles travers lenveloppe; le clbre rituel judiciaire relat dans La colonie pnitentiaire est cet gard exemplaire : la sentence, inscrite sur la surface extrieure de la peau du condamn par une machine, est aussi reconnue et lue de lintrieur par le corps supplici, mais avec un changement de statut ; linscription extrieure fournit la description de la rgle qui a t bafoue, et la lecture intrieure est indissolublement associe lapplication de la sentence (la souffrance et la mort) ; la souffrance est mme convertie de lintrieur : simple douleur au dbut, elle devient comprhension la fin. Inversement, les effets de cette souffrance et de sa lecture intrieure doivent tre lisibles de lextrieur, et tout le public de cette sance de torture smiotique attend avec impatience le moment o les effets de la lecture charnelle et intrieure se manifesteront sur le visage du supplici. La nouvelle de Kafka est trs prcise sur ce point : le condamn ne connat pas la sentence, le supplice de linscription dure douze heures, jusqu la mort, mais la sixime heure, le visage du condamn spanouit, car il parvient enfin lire lnonc dans les sensations de sa chair. Cette structure dinterface joue donc, dans le cas examin, un vritable rle performatif: la trace extrieure est une description (sous la forme dune criture et de graphismes dcoratifs complmentaires), mais son inscription est aussi une action qui modifie ltat du corps, par lintermdiaire de la trace intrieure. On peut alors considrer que les deux traces, sur les deux faces de lenveloppe, forment une seule et mme empreinte, et que lempreinte complte a la structure dune nonciation (assertion, assomption et transformation). De mme, sur lcran de cinma, sont projetes des formes et des figures, mais elles sont reues, par le corps tout percevant du spectateur, comme une nonciation qui transforme son univers immdiat en un univers de fiction ambiant et enveloppant. De mme, sur la page du pome, sont inscrites des formes crites, mais elles sont transformes, par le corps du lecteur, en un univers potique qui est la fois derrire la page et enveloppdans les limites de son propre corps. Ces rgles de linscription sur la double face de lenveloppe rendent compte, de fait, de la conversion des expressions en contenus : loin dtre une simple conversion formelle, obissant des lois de prsupposition rciproque, cette conversion emprunte la voie des plaisirs et des souffrances du corps.

Conclusion
Comme toutes les propositions thoriques, celles qui dcoulent de lapproche smiotique du corps nexpriment quun point de vue. Ce point de vue est cohrent, en ce sens quil provoque un dplacement conceptuel constant, depuis la dfinition de la fonction smiotique jusqu celle de la syntaxe figurative, en passant par la thorie de lactant, de laction et de lnonciation. Mais, pour le caractriser, il ne suffit pas de dire quil consiste en une smiotique du corps, car le corps nest quun thme unificateur, et non un point de vue pistmologique. Le point de vue pistmologique, en loccurrence, serait celui dune smiotique de lempreinte. Le point de vue pistmologique, en effet, dfinit langle sous lequel le phnomne doit tre observ pour tre pertinent ; comme le phnomne qui nous intresse est la signification, on dira donc que l empreinte fournit le principe de pertinence pour une smiotique intresse au corps. Dans les annes soixante, le principe de pertinence de la smiotique europenne tait celui de la communication : il ny avait de signification observable et descriptible que communique, au cours de lchange social ; plus tard, sous limpulsion de Greimas, notamment, le principe de pertinence est devenu celui du parcours gnratif, qui fournissait un cadre opratoire un principe plus gnral, celui de la paraphrase et de la reformulation en mta-langage : il ny a de signification observable que dans lactivit de reformulation19, scientifique ou non-scientifique, luvre dans toute pratique descriptive, et ces reformulations, quand elles accdent au statut de mta-langage, sont hirarchises sur les diffrents niveaux dun parcours gnratif. A titre dhypothse, pour des recherches ultrieures, un nouveau principe de pertinence se dessine donc ici, celui de linscription des formes signifiantes dans un substrat matriel ; selon ce principe, il ny a de signification observable que si des corps gardent les traces dinteractions avec dautres corps, et si les corps nonants parviennent dsenfouir les contenus et les reprsentations associs aux expriences dinteractions antrieures. Le prcdent principe concernait exclusivement les formes du contenu ; les articulations smantiques, dgages au cours de la reformulation, taient en effet stabilises et identifies grce une neutralisation de la variation du plan de lexpression : au cours de la reformulation, les articulations du contenu senrichissent, mais restent isotopes, quels que soient les changements au plan de lexpression. En revanche, le principe envisag maintenant
Ce point de vue semble tre aussi celui de lEcole de Tartu, mais dans une perspective diffrente et interculturelle : il ny a de signification observable que dans lactivit de traduction entre systmes.
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consisterait identifier et fixer dabord le plan de lexpression, cest--dire la manire dont les figures de lexpression prennent forme partir du substrat matriel des inscriptions, et du geste qui les y a inscrites : un parcours gnratif du plan de lexpression serait alors envisageable. Lvaluation dun point de vue ne peut pas se limiter la mesure de la cohrence. Elle doit aussi se soucier des nouvelles problmatiques quil permet daborder. Outre les rsultats des analyses dobjets et de pratiques smiotiques concrets, on peut signaler, entre autres, lintrt de plus en plus prononc pour les critures, depuis les critures anciennes jusqu celles de lre lectronique, ainsi que pour les formes dites multi-modales, qui mlent notamment lcriture et les images. Le dchiffrement et la description des critures, notamment, passent presque toujours, pour commencer, par des hypothses sur la nature des traces et sur leur organisation syntaxique ; ces hypothses, elles-mmes, dpendent de lobservation des styles graphiques dune culture, tels quils se manifestent dans les pratiques dcoratives, esthtiques et rituelles, tout autant que dans lcriture proprement dite. En somme, pour accder au plan du contenu, on doit dabord identifier les figures du plan de lexpression et la syntaxe de ces figures. La smiotique de lempreinte prte attention au modus operandi de la production textuelle, tout autant qu celui de linterprtation, car elle fait lhypothse que linterprtation est une exprience qui consiste retrouver les formes dune autre exprience, dont il ne reste que lempreinte. Ds lors, il nest plus de smiotique visuelle ou auditive (car visuel et auditif ne rfrent ici quau canal de rception), mais des smiotiques fondamentalement et irrductiblement synesthsiques, o le mouvement tout autant que la matire des surfaces associent par exemple les modes tactiles, visuels et sensori-moteurs. En outre, et pour finir, la smiotique de lempreinte fournit la question de la rfrence une rponse certes partielle, mais gnralisable : avant de se demander de quelle nature est leffet de rfrence dun objet smiotique (effet indiciel, effet iconique, etc.), on doit en effet statuer sur le type de rfrence impos par lempreinte : par exemple, dans la photographie, il y a correspondance point par point entre les parties du rfrent soumises laction de la lumire, dune part, et celles de limage, elles-mmes soumises laction de la lumire. Ou encore, dans la peinture, il y a correspondance entre les gestes qui permettraient de cerner et didentifier la forme dun objet et ceux qui talent le pigment sur la toile pour y inscrire un model. On pourrait tout aussi bien caractriser, suivant le mme principe, la nature de lempreinte dans le masque, le texte verbal, la dcoration sur poterie ou sur tissage, les traces laisses par un animal en fuite, etc. En somme, avant de statuer sur la modalit smiotique et sur le type de fonctionnement smiotique des figures, il faut sintresser au processus qui les a stabilises en tant que figures, et ce processus conjugue dun ct la modalit dinscription de lempreinte,

et, de lautre la forme de lexprience qui sest inscrite dans lempreinte, et que nous y retrouvons. Lempreinte assure la prsence sensible des systmes signifiants, et ce nest quen second lieu que se pose la question de la reprsentation (indicielle, iconique, symbolique). Et cette prsence sensible ne connat que quatre variables : (1) la structure matrielle du support, (2) le type dvnement, de geste ou de technique qui assurent linscription, (3) lintensit et ltendue de ces derniers, (4) la densit et la quantit des correspondances. Ces quatre variables suffisent pour caractriser le type de figures du plan de lexpression auquel on a affaire, ainsi que leur mode dorganisation sur le substrat. Lempreinte ne procure jamais une correspondance exacte et complte, justement parce quelle est soumise dun ct aux proprits du substrat matriel (il suffit de comparer pour cela une empreinte photographique, une empreinte grave dans le bois ou le mtal et une empreinte tale sur une toile), et de lautre au modus operandi (lexprience et le type dinscription). Lempreinte schmatise, certes, mais chaque fois dune manire qui reste typique du genre de substrat et du style de geste. Lempreinte compose des mouvements appliqus des matires, qui soffrent et qui rsistent, qui guident ou qui droutent, et qui en conservent les traces, de manire plus ou moins dense et plus ou moins durable. En somme, lempreinte, ce principe qui permet de saisir la smiotisation du monde par des corps, est donc elle-mme soumise, en quelque manire, aux interactions entre matire et nergie, cest--dire la syntaxe figurative.