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Lthique sceptique des Essais de Montaigne

Parler dune thique pyrrhonienne pourrait paratre doublement incongru. Tout dabord, le scepticisme des Essais semble tre devenu, au fil du sicle, un lieu commun des tudes montaignistes : tenu pour acquis par bien des discours critiques, linfluence pyrrhonienne sur notre auteur parat bien souvent un prrequis de toute investigation textuelle, objet quasi transcendantal indpendant de toute exprience du scepticisme antique et du scepticisme renaissant qui a fini par constituer une grille de lecture souvent immotive et aplanissant dans bien des cas par les asprits dun texte dont la complexit est redoutable par application automatique de certains modles labors par les historiens des ides : entre autres, le fameux fidisme sceptique, auquel on a tt fait de rduire le scepticisme lpoque moderne. De plus, parler dune thique sceptique semble impossible : Pyrrhon, en croire Diogne Larce, abolissait toute valeur et donc toute norme thique en disant que rien nest beau ni laid, juste ni injuste ; et que de mme pour tous [les attributs de ce type], aucun nexiste en vrit, mais que cest par coutume et par habitude que les hommes font tout ce quils font 1. De mme, Sextus Empiricus consacre la fin de son troisime livre des Hypotyposes pyrrhoniennes2 mais aussi son Contre les moralistes, contenu au sein de lAdversus mathematicos, contredire toute possibilit de dterminer ce qui est bon ou mauvais par nature, et ainsi de formuler et denseigner un art de vivre lgitime. Sil ny a donc pas de place dans le scepticisme pour une thique dfinissant une techn peri ton bion, on pourrait clore ce dbat en renvoyant comme le fait Pyrrhon la notion de coutume, et en reconnaissant dans les Essais, la suite de Friedrich et de tant dautres, la prsence dun conformisme sceptique venant brider les extravagances du comportement individuel. Lesprit est coup de toute possibilit de rforme lgitime : alors autant sen tenir aux coutumes et lois cristallises par la tradition de nos formes politiques. Toutefois, il faut peut-tre avant de renvoyer un tel sujet au rang des faux problmes, et insister auparavant sur quelques lments permettant de modifier la perception densemble du problme que reprsente la prsence dune thique sceptique dans les Essais. Tout dabord et pour reprendre la deuxime objection, il sagit de recadrer la porte des discours de Pyrrhon et de Sextus sur les moralistes. Pour ce dernier, les commentateurs ont parfois conclu une la coexistence dans son uvre de deux attitudes intellectuelles contradictoires, ventuellement lies deux tats historiques bien distincts de lvolution de la pense pyrrhonienne : une pense suspensive propre aux Hypotyposes et ne trahissant jamais la rgle de non-assertion lie celle de suspension du jugement, et dautre part un discours mtaphysique de type dogmatique, pris en charge par lnonciateur, contenu dans LAdversus Mathematicos3. Cest ne pas prendre en considration le protocole de lecture que Sextus met en place dans les premiers paragraphes de ses Hypotyposes, par lequel il distingue un expos gnral (

1 2

Vies et sentences des philosophes illustres, IX, 61. 188-252. Nous y renvoyons ci-dessous sous labrviation H.P., et au besoin dans la traduction de P. Pellegrin, Paris, Seuil, 1997, sous labrviation H.P. 3 Voir par exemple Against the ethicists, d. par R. Bett, Oxford, Clarendon Press, 1997.

  

, katholou logos), apte rendre compte du fonctionnement de lexamen sceptique lui-

mme, et un expos spcifique (

objections aux dogmatiques sur les points essentiels de la philosophie4. Cest au sein de ce discours consacr lantilexis, la contradiction destine nourrir le mouvement gnral de la sceptique qui doit lui-mme conduire la suspension, que Sextus met bas toute thique, aussi dogmatiquement que son adversaire tente de la construire. Ce nest l quun discours de combat, transitoire au sein dun mouvement plus vaste, auquel le pyrrhonien consquent ne saurait se tenir, soumis quil est lincertitude de sa propre position : ainsi, tout comme Pyrrhon ruine toute possibilit de parler assertivement contre Sextus ne peut rien affirmer de dfinitif, si ce nest contredire les assertions soi-disant dfinitives des autres. Ds lors, sil faut chercher une thique dans le pyrrhonisme, il faut le faire dans ce que Sextus dlimite comme tant le discours gnral du scepticisme, cest--dire dans le compte-rendu luimme soumis suspension du jugement dune pratique philosophique, et non dun rsultat. Cette thique semble parfaitement lie la vertu thrapeutique reconnue au pyrrhonisme : Timon, le disciple de Pyrrhon dans ses Silles et ses Images, voyait son matre comme le librateur des chanes intellectuelles qui entravent les hommes, le guide quasi-divin dune humanit emptre dans ses troites limites. Effectivement, importateur dune sagesse acquise au contact des gymnosophistes dans un voyage en Inde dans les troupes dAlexandre, Pyrrhon introduisait une sagesse paradoxale, allant au rebours de la pense occidentale, destine veiller la pense un autre type de fonctionnement. Mais le matre na pas t le seul fonder une dmarche morale fonde sur lradication de servitudes : Carnade fut traditionnellement reprsent, comme en tmoigne la fin des Boyteux comme un nouvel Hercule ayant retranch de lhumanit le monstre quest lassentiment ; quant Sextus, mdecin de profession, il voyait dans le scepticisme une cure adapte au degr daffection dogmatique de son interlocuteur, destine lui faire embrasser lataraxie en annulant un trouble li lexercice du jugement. Le pyrrhonisme nest donc pas dnu de toute valeur et de tout but thique : il est tout entier fond sur la suppression de mauvaises passions lies une certaine manire de penser, et sur lembrassement du souverain bien le plus commun qui soit dans les philosophies hellnistiques : lataraxie. Cette rponse la deuxime objection permet de revenir la premire. Si le scepticisme, bien le regarder, comporte sa propre thique, sa redcouverte la Renaissance peut tre galement celle dune thique qui ne pourra sobserver qu partir dune tude prcise du corpus pyrrhonien labor, au moment o Montaigne crit, par plus dun sicle de tradition imprime, et non depuis 1562 comme on la souvent propos, date laquelle sont publies les Hypotyposes dans la traduction Estienne. Le scepticisme au XVIe s. na rien voir avec une acception moderne su terme, ni mme avec une des synthses contemporaines dont nous nous servons pour aborder ce courant de pense antique : la tradition de cette philosophie la Renaissance demande justement que lon soit sceptique et que lon prenne en compte un phnomne multiple, bigarr et ondoyant au gr des diverses combinaisons textuelles que les humanistes pouvaient faire entre les fragments dits. Ces reconstructions, ces lectures du scepticisme antique, taient alors tout
4

Ibid., I, 5.

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lthique lorsquil anantit les valeurs partir de la formule autoabolitive du

  

, eidikos logos), dans lequel il sagit de faire des

(ou mallon),

aussi varies quelles peuvent ltre aujourdhui, proposant toute une palette de syncrtismes trahissant bien souvent la pense de Pyrrhon. Sans aborder ce problme immense de la tradition de la pense pyrrhonienne5 partir de celle, fort erratique, dun corpus fort peu organis et en apparence peu contraignant, nous poserons ces deux prmisses notre discours : 1 Ceux qui, la Renaissance, ne se contentent pas dagiter un anti-intellectualisme paulinien avant tout fond sur une tradition extra-philosophique, mais qui revendiquent lexpression fut-elle distancie dun pyrrhonisme radical, se fondent sur un ensemble de textes prcis, lus avec prcision, avec parfois des distorsions lies aux modalits gnrales de rception dtermines par les ditions de textes antiques, lieu primordial dune rlaboration des concepts propres cette philosophie. 2 Montaigne, arrivant en bout de chane chronologique, est un de ceux qui a dispos aprs Rabelais du corpus sceptique le plus toff, et ce notamment grce aux paratextes de ldition de H. Estienne6 ; il a su saisir encore une fois selon nous grce ces annotations loriginalit foncire de cette position philosophique. Non seulement elle na pas donn lieu des assimilations doxographiques telles quon peut les rencontrer frquemment en son sicle, mais elle na pas t transforme par un prisme culturel tout-puissant, comme pouvait ltre lpoque la perspective religieuse. Montaigne a t un de ceux qui ont su placer le scepticisme sa juste place : en amont de toute investigation intellectuelle, mthodologie dun sain exercice du jugement ne se refusant aucune enqute, place o rien ne peut a priori le dvoyer. Partant de ces deux principes, nous nous intresserons alors la pertinence dune prise en compte prcise de lthique chez les pyrrhoniens lus par lauteur des Essais, sachant que si une telle enqute peut partiellement servir tablir la lgitimit des postulats, elle fonctionne aussi sur la ptition de principe, cinquime trope dAgrippa mis en avant par Sextus pour fonder la suspension du jugement. Il sagira alors de proposer ici une lecture de certains lieux des Essais, destine faire miroiter sans certitude absolue leur porte philosophique possible, vraisemblable au sens sextusien du terme. Nous tendrons alors ces prolgomnes une rapide esquisse pyrrhonienne, hypotypose fort gnrale devant permettre notre mise ne perspective. Ceci fait, nous tenterons de cerner avec une prcision croissante la prsence de cette thique sceptique des Essais, notamment au cur du IIIe livre, en commenant par souligner la nouvelle commendatio du Naturam sequi furete par Montaigne au cur du stocisme, avant de voir en quoi un tel naturalisme est fond sur une dmarche pyrrhonienne et en quoi cette dernire relie troitement connaissance et passions. * * Le pyrrhonisme antique : une ouverture du regard la complexit du rel : *

Pour un aperu synthtique du problme, voir La Renaissance pyrrhonienne , Magazine Littraire, janvier 2001, n 394, e pp. 35-37 et Le Scepticisme au XVI sicle : lombre dun doute , La Lettre clandestine, 10, Paris, Presses de lUniversit de Paris-Sorbonne, 2001, pp. 13-29. Pour une tude plus dtaille, nous renvoyons notre thse Le Phnomne pyrrhonien : lire le scepticisme au XVIe sicle, paratre chez H. Champion. 6 Sexti philosophi Pyrrhoniarum hypotypwsewn libri III, excudebat Henricus Stephanus, 1562.

Sil faut esquisser, aprs Sextus, le scepticisme dans ses traits les plus gnraux et dans la forme la plus commune aux divers tmoignages non no-acadmiciens, nous serions tents de le dcrire comme un veil thrapeutique de lesprit la difficult de faire aboutir lenqute philosophique ; comme un processus fond sur louverture du regard lirrductible bigarrure du rel, mouvement dont le terme est un renoncement libratoire toute investigation rationnelle. Incarn par lattitude paradoxale dun Pyrrhon opposant ses disciples ou son entourage des reprsentations en forme de dmenti permanent des perceptions les plus simples7 , mais aussi inscrit par Sextus dans le mouvement dialectique de suspensive8, cette pratique passe par une contradiction ( lexamen (

lenqute philosophique et douvrir la qute de sens par un largissement du regard aux possibilits qui contredisent nos certitudes. Le scepticisme trouve donc son fondement et sa raison dtre dans une recherche qui pourrait paratre mthodologiquement oppose, celle o lindividu fait preuve de dogmatisme en cherchant discriminer le vrai et le faux. Celui qui entreprend une telle qute o le sens devient, comme dans lontologie et la logique aristotlicienne, unifi, individu et isolable, ne tarde pas en subir les contrecoups nfastes9 : labsence dharmonie au sein du monde phnomnal ( ,

une inquitude rmanente chez celui qui sest mis philosopher, une gne profonde voir le rsultat de ses enqutes fictif parce que toujours tributaire dun point de vue tronqu par un ensemble de prjugs, de partis pris thoriques et dobsessions personnelles tre toujours contest par une reprsentation ou un phnomne nouveau. Cest justement ce trouble propre linvestigation philosophique que le scepticisme se propose dannuler par une manire de relancer vers laporie la recherche initiale. Il faudra prendre en compte, au-del du sens restrictif du point de vue de dpart, la richesse et la complexit quoffre lexprience des sens comme de lesprit. Ce geste sinscrira dans un nonc structur par le concurrentes sans pour autant en garantir la certitude, dans la mesure o, se renversant en elle-mme et ntant ds lors pas plus vraie que fausse ; la contradiction pyrrhonienne ne peut donc tre fonde en raison, et tout comme les lments quelle manipule, elle est elle-mme impondrable et indcidable. Elle nest en effet pas elle mme une construction dtermine de l' esprit et l' on ne peut pas peser dans la logique sceptique le degr de contrarit entre les arguments quelle met face face. On peut jouer sur le degr de cohrence du choix des opposs selon le degr de dogmatisme qu' il s' agit de gurir (et l par mme, il faut consolider l' opposition pour qu' elle ait une lgitimit aux yeux de celui qui doit la recevoir) ; mais cette proposition n' a de valeur que pour celui doit tre convaincu et le sceptique, qui se place toujours un niveau mta-argumentatif, ne sait mme pas si l' opposition qu' il dresse est valide en ralit : le ou mallon n' est pas plus vrai que faux et, comme la rhubarbe purgative, il s' emporte lui-mme clbre (ou mallon, pas plus ), formule instaurant un quilibre entre deux reprsentations

7 8

Voir Diogne Larce, Vies et doctrines des philosophes illustres, IX, 62-63. H.P., I, 8-10. 9 Voir H.P., I, 25-27.

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anomalia) comme au sein des discours qui tentent den rendre compte (

, diaphnia) entretient

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, skepsis) opposant toute reprsentation dogmatique une contre-expertise vise , antilexis) permettant de faire rebondir

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comme un sujet d'obscurit10. Celui qui aura donc donn tmrairement son assentiment des reprsentations non-videntes sera libr des effets secondaires troublants de son dogmatisme par un simple affect, une sensation de difficult insurmontable pour mener bien son enqute ; lisosthnie, quipollence des propositions opposes, ne sera donc pas reue rationnellement, mais aura un effet empchant de donner son assentiment aucun des deux cts . Ce blocage de lintellect obtenu par poch), mais aussi du trouble quentranait son usage inconsidr ; la paix intrieure que lon recherchait dans la discrimination des reprsentations sest finalement impose comme le fruit de labandon de ce travail de tri, comme le rsultat dune approche non plus thorique mais passive et empirique de la suspension : le ou mallon montre l' affect qui est le ntre, selon lequel, du fait de l' gale force des choses opposes, nous sommes conduits l' quilibre 11. La prise en compte de la complexit du rel si elle peut tre appuye sur des raisonnements subalternes, ne conduit donc pas un raisonnement mais un affect : la skepsis est donc avant tout une exprience des limites o la raison ressent son incapacit venir bout de la richesse des choses. Ce processus, conduit loccasion dune enqute spcifique sur un objet, naboutit pas une inscience certaine et universelle : lui-mme frapp dincertitude et objet potentiel du autre examen, il est toujours reconduire. Une purification de lexprience : La fameuse anecdote dApelle, qui russit enfin rendre lcume des chevaux lorsque lponge quil a lance avec colre en signe de renoncement atteint et dlave sa peinture12, est une mtaphore parfaitement pertinente de cette technique dopposition libratoire quest lexamen sceptique : le pyrrhonisme revient bien jeter lponge en philosophie pour embrasser, dans une parfaite passivit retrouve, le phnomne. Celui-ci ne sera plus loccasion de troubles insolubles ds que lon sabstiendra de le manipuler comme un objet dopinion, dtournement impliquant toujours une subversion de sa saisie. Une ligne de partage stricte organise donc la pense sceptique, frontire dont le franchissement peut avoir
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empirique sur linterlocuteur qui sera ainsi conduit vers un quilibre dianotique (

lmergence inopine dun sentiment sclrosant entrane alors la suspension du jugement (

des effets thiques nfastes : cest la distinction entre le phnomne ( et ce qui est dit sur le phnomne ( legomenon) :

, to peri tou phainomenou


, ta phainomena) me , kata

semblent ne pas avoir cout ce que nous disons. Ce qui nous conduit l'assentiment sans que nous le phantasian pathtikn aboults), nous ne le refusons pas, comme nous l'avons dj dit plus haut. Or c'est

10

Voir ibid., I, 188-190, ainsi que Diogne Larce, IX, 74-75 et Eusbe de Csare, Prparation vanglique, XIV, 18, 3-4. Pour une analyse des diffrentes formulations du ou mallon, on pourra se reporter notre Vocabulaire des sceptiques, Paris, Ellipses, 2001, pp. 35-37. 11 H.P., I, 190. 12 Ibid., I, 28-29. 13 Ibid., I, 19.

a e uh e g a d ac b

cela les choses apparentes (

, ta phainomena) .

y x b qh w v u t s are qc ` g b q a "e a hg f a b e a  ac b ` p i d a

voulions conformment une impression passive (

13

Q U Y X VW U T Q QR P S

Ceux qui disent que les sceptiques rejettent les choses apparentes (

, arrepsia) ,

, to phainomenon)

DE F HD F D 7CB@ 1 "674 12 0 1 D 5 1 I 5 G 9 1 5 E 1 8 A 9 0 82 5 3

Le sceptique nembrasse pas les phnomnes comme autant dobjets intellectualiss, mais comme des urgences affectives auxquelles il adhre et rpond ventuellement sans dcision de lesprit, dans la plus pure passivit :
Mais quand nous cherchons si la ralit est telle qu' elle apparat, nous accordons qu' elle apparat, et notre recherche ne porte pas sur ce qui apparat ( qui apparat ( , ho legetai peri tou phainomenou). Or cela est diffrent de

faire une recherche sur ce qui apparat lui-mme. Par exemple, le miel nous apparat avoir une action adoucissante. De cela nous sommes d'accord, car nous subissions cette action adoucissante par nos sens. Mais de plus, s'il est doux, pour autant que cela dcoule de l'argument prcdent, nous continuons de le chercher : ce n'est pas la chose apparente mais quelque chose qui est dit de la chose apparente .
14

Cest autour dune telle distinction que lon peut saisir la profonde cohrence de la pense pyrrhonienne, le critre de la voie sceptique se limitant cette confuse clart qui se donne ressentir, et non dfinir. Un tel critre peut fonder laction en la dterminant comme une urgence sensorielle affecte le corps de lindividu et entrane une adaptation instinctive. Cette vrit, redfinie comme une exprience parfaitement passive, repose sur une reprsentation purifie se limitant une simple saisie affective. Comme le prcise Sextus, la douceur du miel est lobjet dune exprience dlie de toute mdiation et de toute recherche de type dogmatique : le sceptique est sucr sensoriellement , (glukazometha gar aisthtiks). La limite ne pas franchir pour ne pas

sombrer dans linvestigation dogmatique sur les choses non-videntes sera justement le caractre purement affectif de cette exprience qui spuise dans la spiritualisation consciente dun affect. Le scepticisme renoue donc avec le respect du phnomne, cest--dire de la vie dans son ensemble, et propose un allgement de lexistence ouvrant la vie heureuse, mtriopathie de celui qui se laisse conduire par les phnomnes tout en restant aveugl par leur clart ; cette voie du bien vivre, ncessaire lanimal rationnel et par l mme fait pour la souffrance quest lhomme, passe donc par une technique contradictoire o la raison, en se limitant elle-mme, parvient dclencher des effets secondaires thiques capitaux. En balayant ses propres incursions tmraires au sein de lexprience, elle limine les dbordements passionnels qui y sont attachs. Ds lors, il est possible comme Pyrrhon, qui dpouser le mouvement vital dans la plus parfaite ataraxie. Notons quun tel rapport dsintellectualis au monde, dont le modle par excellence tait vu par Pyrrhon dans un cochon, serein au milieu dune tempte comme le rappelle Montaigne16, va de pair avec ladoption dun nouveau langage vacuant toute porte rfrentielle et assertive par des stratgies varies et spuisant dans le lexprience de son utilisateur faudrait-il dire , et avec une adhsion un mouvement vital englobant et dlivrant, sur une chelle indiscrte, des indications propres orienter nos ractions sur le mode de linstinct, de la rponse immdiate au stimulus : il sagit alors de rpondre aux lois et aux coutumes
14 15

Ibid, I, 19-20. Diogne Larce, op. cit., IX, 62. 16 Nous renvoyons ldition Villey-Saunier, Paris, PUF, 1965. Ici, II, 12, 490.

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compte-rendu (

apangelia) de ce qui apparat au locuteur17 langage consubstantiel

hg`

selon Diogne Larce tait

(akolouthos t bi), celui qui accompagne la vie15,

, to phainomenon) mais sur ce qui est dit

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comme un affect, un besoin organique ou une technique professionnelle dont lefficacit a t empiriquement prouve, et donc de conduire droite comme on soigne une blessure par un cicatrisant ou comme on tanche sa soif quand elle se fait sentir ; cest--dire immdiatement, sans y penser ni enclencher denqute dogmatique18. Voil pourquoi le conventionnalisme sceptique na rien dune laboration motive en thorie (recherche de la paix civile comme chez Pascal, etc.), et na finalement rien dun conventionnalisme : il sagit dassentir non une convention parce quelle est convention, mais un donn immdiat qui dtermine notre exprience ; en adhrant aux lois, le sceptique n' adhre pas une convention, mais la vie elle-mme. Le donn phnomnal ne connat pas de catgories et de barrires objectives comme celles du public et du priv ; elles sont des constructions de lesprit parfaitement dogmatiques qui reposent sur l'assomption de toute une srie de discours prsupposs et indmontrables. Un seul et mme mouvement biotique s' impose nous et dfinit les modalits de notre vie, pour ne pas dire de notre survie. Adhrer la vie, c'est donc adhrer ce qu' elle nous propose, qu' il s' agisse de ce qui se passe l' chelle de notre corps propre ou celle du corps social. Ds lors on saisit loriginalit de lthique qui sous-tend la thrapeutique pyrrhonienne : cest une thique contraignante dans sa mthode, puisquelle passe par une gestion presque mcanique de nos reprsentations, mais absolument non-contraignante dans ses effets, puisquelle libre la dtermination arbitraire de laction, individue parce quaffective de laction, dtermination qui sopre dans la rencontre entre la nature de chacun et les exigences objectives poses par un contexte extrieur. Dautre part, contrairement aux autres thiques de lpoque hellnistique, il ne sagit pas dradiquer la manire des stociens les passions comme synonymes du vice, de mouvements dsordonns de lme, ni de les limiter par une discrimination stricte des dsirs comme dans le Jardin dEpicure. Les pyrrhoniens nont aucune volont dencadrer des passions sur lesquelles ils ne peuvent avoir la moindre thorie : leur but est juste dannuler la condition de possibilit dmergence des passions troublantes perues empiriquement comme un obstacle lataraxie, en annulant justement le dogmatisme. Le scepticisme implique bien une mtriopathie, modration des seules passions en tais doxais, qui dcoulent de nos opinions sur ce qui ne tombe pas sous lvidence ; cette mtriopathie19 est un effet secondaire et inattendu dun processus aboutissant la suspension du jugement. Cest en ayant abandonn sa peinture quApelle finit par tre content de son travail. Lthique sceptique na donc pas pour objet lencadrement et la limitation des passions en vertu dune anthropologie particulire : en cherchant ne pas dborder des affects et purifier lexprience des incursions de la raison, elle finit par rendre lexprience passionnelle sa puret originelle. * * *

I.
17 18

Dfinition gnrale de linjonction thique des Essais : le Naturam sequi

 

Voir H.P., I, 4. Pour la praxis pyrrhonienne, voir la thorie de la 19 Voir ibid., I, 25 et 29-30.

(trsis bitik), ibid., I, 23-24.

Mme sil nest pas question disoler le troisime livre du reste des Essais, il faut bien constater la permanence des questions lies lthique dans ce troisime allongeail : conciliation en III, 1 de lutile et de lhonnte mettant en jeu la capacit dlibrative elle-mme telle quAristote la prsente au dbut de sa Rhtorique, cest--dire interrogation sur les fondements de la moralit de laction, question du repentir et de lvaluation morale des faits et des dits en III, 2, description dune thique singulire mettant en jeu les relations interindividuelles dans sa tension avec le repli sur soi en III, 3 comme en III, 8, mais aussi louverture sur les affaires de la cit comme le propose III, 10 ; la problmatique morale culmine dans les quatre derniers chapitres qui articulent, selon une logique unitaire que nous aurons dfinir, la connaissance et la morale : une apprhension dogmatique du monde entrane alors toute une srie de dformations lies aux ambitions rformistes de lintellect, dformation de notre forme prive aline au service public en III, 10, dformation de notre forme publique qui culmine dans linjustice institutionnalise des tribunaux de linquisition, mais aussi dans celle des simples coles o se dchane un terrorisme intellectuel loignant lindividu de la connaissance de soi en III, 11 ; dformation de notre rapport au monde et de lintgrit de notre forme en III, 12 sur fond de rupture avec lautarcie socratique qui tend nous dfigurer nous-mme, mais qui tend aussi dsquilibrer le cours naturel de notre socit, entranant la difformation de la Contre-rforme comme celle de la Rforme ; dformation en III, 13 o ladhsion au cours de lexprience peut cder la place un rapport scientifique au monde, tel que peuvent lillustrer avec toute la tmrit du dogmatisme la justice et la mdecine. Dessai en essai se joue sur la fin du troisime allongeail une rflexion suivie sur la part maudite que reprsente notre manire de pervertir intellectuellement une adhsion aise la vie en la transformant en souffrance aigu, rflexion qui ne fait selon nous que dplacer les accents de lenqute et les clairages sur les divers lments impliqus par cette question thique. De cette squence, mais on peut le dire, de lensemble du livre et mme des prcdents, merge une leon morale dont nous aurons interroger la compatibilit voire la ncessaire coexistence avec le pyrrhonisme.

Renversements des fondements traditionnels du discours thique : Avant de la dfinir, cartons demble ce que ce discours rcuse, savoir les fondements mme de toute thique traditionnelle : les valeurs universelles et absolues, transcendantales, cest--dire indpendantes de lexprience, telles que le bien ou le mal, lhonnte ou le dshonnte. La formidable machine disperser le sens en multiples irrgularits et dissensions que constitue lessai, pour librer chaque fois un point de vue personnel et assum comme tel, na pas ractiv dans la seule Apologie de R. Sebond lefficacit du dixime trope dEnsidme sur la relativit des lois, des modes de vie, des coutumes et des mythes pour mietter au gr des individus, des pays ou des jurisprudences les valeurs fondatrices du comportement moral20. La catgorie de lhonnte, par exemple, est non seulement insre
20

Voir H.P., I, 145-163.

dans des listes contradictoires et ironiques (III, 5, 858) listes qui parfois consignent des thories visant elles-mmes relativiser les valeurs (II, 12, 580, ce qui cre une relativisation de la relativisation ellemme, auto-vacuation symbolique de la purge sceptique qui slimine linstar des purgatifs ; mais lhonnte est aussi critiqu tantt comme un simple masque pour ceux qui nosent pas faire ce qui est dshonnte dcouvert 21, tantt comme une tiquette incapable dembrasser un tre ou un comportement vu la vanit de la condition humaine, tantt comme une impossible disposition stable dcrite par les philosophes comme une hexis ou un habitus22, tantt comme une reprsentation lie notre prsomption nous faisant mconnatre notre vanit. La notion de dcence qui sous-tend celle dhonestum est ainsi remise en cause en III, 5, lorsque Montaigne relie la ncessaire apprciation ngative que nous portons sur lacte sexuel : Dun cost, nature nous y pousse, ayant attach ce desir la plus noble, utile et plaisante de toutes ses operations ; et la nous laisse, dautre part, accuser et fuyr comme insolente et deshonneste, en rougir et recommander labstinence. Sommes nous pas bien bruttes de nommer brutale loperation qui nous faict ? (878). En nous privant momentanment, comme en une petite mort ou en un sommeil, de nos facults rationnelles par lesquelles nous prsumons de notre dignit, lextase sexuelle contredit une part de notre vocation fonde elle aussi en nature, mais certainement pas en raison comme la montr lApologie : lhonnte se rduit alors dfinir ce qui ne contredit pas une reprsentation vaine de notre propre nature et de notre dignit, reprsentation quil est ais de contredire, comme le fait Montaigne en rapportant une fois de plus lhomme sa nature animale et brutale. Ainsi, les Essais sont un lieu de ruine pour les valeurs les plus communment admises : non pas un lieu o lauteur refuse absolument de les prendre son compte quil sagisse dintgrer de manire polyphonique laxiologie du discours dautrui ses propres paroles ou mme dembrasser titre personnel telle ou telle norme , mais un lieu de refus den rendre raison, faute de le pouvoir par lintermdiaire de nos lumires naturelles. Si le devoir moral nest pas susceptible dune dtermination rationnelle la fois singulire et universelle, si lhonnte est une affaire de point de vue comme en tmoigne les exempla sur la guerre civile qui achvent III, 1 ou encore une norme qui sapplique la vie singulire et paradoxale des prtres et des bons chevaux, coups de loffice trs utile de reproduction, mais qui ne peut tre gnralise lensemble de lespce humaine et quine, alors les Essais ne se borneront dlivrer quun prcepte thique universalisable parce qulev un niveau de gnralit maximal, parvenant englober la ralit dans ce quelle a de plus ondoyant et de plus divers : celle-ci est affirme ds le dbut de III, 12, dlivre sous une maxime renvoyant initialement Caton et rcupr par Montaigne pour tre appliqu Socrate : Naturam sequi, suivre la Nature. Cette maxime constitue lessentiel de lthique montaignienne ; reste tenter de la comprendre et de voir en quoi le scepticisme peut lclairer. Notons de prime abord, sans se livrer un contrerolle exhaustif des occurrences, la permanence de cette injonction dun livre lautre et dune rcriture la suivante : si la loi de la nature est au cur de III, 12, comme peut le laisser supposer la possible syllepse fonde sur les deux tymologies possibles
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II, , 12, 584.

renvoyant soit gnomn soit nomos, et si Socrate en interprte de la simplicit naturelle (1052) y est donn comme un modle dadhsion cette loi, elle intervient ds le dixime chapitre, comme la ncessit de remplir les devoirs que lon se doit naturellement soi-mme en rponse cette commission que Nature leur a donn : Tu as bien largement affaire chez toi, ne tesloigne pas (1004). Savoir mesnager sa volont revient observer cette rgle de nature, contredite par le desnatur parti que prennent la plupart des gens. De lexprience raffirme avec force la ncessit de se plier passivement au cours naturel des choses : laissons faire un peu nature : elle entend mieux ses affaires que nous . Finalement, la mthode de linterprte de Nature, Socrate, est parfaitement homogne la mthode de la nature elle-mme qui peut nous conduire si nous savons notre tour linterprter : tout comme lescolle de bestise socratique trouvait en son rgent quelquun capable de [conduire] si doucement ses disciples (1052), la nature est elle aussi entrevue dans De lexprience sous le visage du Bon Pasteur : : Nature est un doux guide, non pas plus doux que prudent et juste (1113). Cette injonction se couler dans un mouvement qui nous englobe nest dailleurs pas une nouveaut propre au livre III : distinguant dans lApologie la doctrine qui sert par fantaisie et ce qui sert par nature , accessible dans la simplicit naturelle que lon peut reconnatre aux grues et aux fourmis, Montaigne oppose au travers dnoncs ressortissant un scepticisme religieux les produits du discours, du cuider , et la reconnaissance de la loy de pure obessance o lhomme [na] rien connoistre et causer , mais tout souffrir sil veut connatre le vray pris de chasque chose selon quelle [est] la plus utile et la plus propre sa vie 23. Dans Des vaines subtilitez , Montaigne dclarait assumer, dans un ajout postrieur 1588, sa tentative de suivre la nature et de rejoindre la simplicit paysanne qui la fin du IIIe livre est sans cesse assimile celle de Socrate : Pourtant de ma part je me recule tant que je puis dans le premier et naturel siege, do je me suis pour neant essay de partir 24. Ce dernier aveu trace bien le mouvement gnral accompli par lessayiste, peut-tre justement grce la mise lpreuve permanente de ses facults naturelles qui est en jeu dans lcriture de lessai et dans lexamen sceptique qui fonde cette dernire : aller contre-culture, se dpartir dun dogmatisme inhrent la position du lettr, et quitter ainsi la position mdiane et inconfortable de lhomme de science qui sent la vanit de sa doctrine. Cette rgression, lisible dans le modle socratique qui ralle terre au moment mme o le reste de lhumanit se perd dans les Nues dune recherche frntique de doctrine, est une autre manire dnoncer ce Naturam sequi qui, sil demande aux philosophes laborations conceptuelles et ascses assidues, est en revanche naturellement et parfaitement intgre lethos paysan. Avant daller plus loin la lumire des clairages que jettent les Essais sur cette route de Nature, prcisons la porte de cette formule par deux remarques : 1 Le Naturam sequi montaignien est le produit dun dtournement philosophique assez considrable. Si le naturalisme est une constante de la philosophie grecque qui trouve dans la nature un principe
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Sur ce point, ainsi que sur la critique du modle prudentiel aristotlicien voque plus bas, voir notre article De la mdiocrit la mollesse : prudence montaignienne , paratre dans les actes du sminaire Polysmies sur la Mdiocrit au e XVI s. , aux Presses de l' Ecole Normale Suprieure (notamment lanalyse de II, 29 sur l habitus). 23 II, 12, 487-488. 24 I, 54, 313.

dquilibre et dharmonie, Montaigne dtourne cette maxime du fond doctrinal du Portique : le dbut de III, 12 reprend cette maxime chez Lucain commentant lthique catonicienne, pour montrer justement que Caton, incarnation mme de lasctisme dogmatique et de lemprunt doctrinal, est incapable de faire aboutir ses propres principes. Socrate, lui, est la vritable incarnation de ladhsion par voies naturelles la Nature, le champion dun stocisme revisit, vid de son contenu par une dmarche sceptique fonde sur linscience. Il ne sagit plus de penser vivre en accord avec lexprience de ce qui arrive par Nature daprs le mot de Chrysippe25 selon une intgration raisonne la rationalit suprieure du Destin, mcanisme universel liant causes et effets autour dun logos agissant ; pour Montaigne, le naturalisme de Caton nest plus fondable sur un dterminisme physique. Sil sagit toujours de vertu, elle repose au contraire sur un abandon de tout dogmatisme au profit dune Providence dont on ne peut rien dire. 2 Montaigne, ce qui est parfaitement consquent avec sa propre mollesse de jugement, se refuse donner une leon assertive et dogmatique de naturalisme. Le mouvement de De la physionomie en tmoigne, puisque lensemble du chapitre est rgi, comme cest souvent le cas dans les Essais, par une stratgie sceptique auto-suspensive venant miner toute possibilit dexemplarit. Non seulement lapologie de Socrate, qui se confond avec celle des paysans, tend tre concurrence par une apologie de Montaigne au fil des pages, le philosophe silnique nintervenant que pour construire progressivement lethos de lauteur lui-mme par un habile jeu de miroir26 : le traitement du problme de la physionomie de Socrate, suggr par le titre, permet mme dvacuer le modle du bon regent de lescolle de bestise . Au nom mme du naturalisme sceptique que Montaigne prte Socrate et qui pousse rester riv aux apparences dans la plus grande simplicit naturelle, on ne peut croire une beaut intrieure naturelle chez cet tre clochardisant tte de murne, et Montaigne rcuse toute alliance paradoxale du laid et du beau, telle quon peut la trouver dans les dispositifs dogmatiques d' un philosophe qui, lui, y a laiss la vie. Dans la logique naturaliste, aucune icne ne peut donc avoir de valeur universelle pour fonder lexprience dautrui. A chacun de trouver en soi son propre modle, de le fonder dans a propre exprience. En supplantant Socrate et en continuant ainsi ce recentrement sur soi qui culminera dans III, 13, Montaigne ne cherche pas assumer une exemplarit quil dnie son glorieux prdcesseur : les premires lignes de lessai, restreignant la porte du discours son propre seuil selon la stratgie sceptique dj suivie par Sextus au dbut des Hypotyposes, enjoignaient le lecteur de ne pas tre dupe des figures sur lesquelles portent les tmoignages textuels : il ne sagit jamais dune vrit absolue, fonde sur un usage direct une exprience, mais toujours une opinion hrite par la mdiation du discours dautrui dont le propre est de farder une vrit trop naturelle pour la rendre accessible notre myopie intellectuelle. La dgradation physionomique de lthos de Socrate, tout comme la survalorisation de celui de Montaigne, doivent tre pris pour ce quelles valent : le produit dun tmoignage, toujours sujet caution. La mme structure suspensive peut se remarquer au terme de III, 1 : alors quEpaminondas
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Voir Diogne Larce, op. cit., VII, 87-89. Je renvoie sur ce point un commentaire devant paratre dans le numro des Cahiers textuels consacr au livre III : Le Socrate papiste : un dlit de facis dans les Essais .

semble venir incarner, la suite de Montaigne homme daction politique, le dpassement des antinomies de lutile et de lhonnte, non seulement la question de savoir si son excellence est leffet de la nature ou de lart intervient comme pour Socrate en III, 12, mais surtout, lexclamative ambigu Combien peut le temps et lexemple relaye par lanecdote contradictoire des deux soldats fratricides vient suspendre la possible vertu exemplaire de ce glorieux combattant27. La structure mme de lessai, fonde sur une suite de contradictions la manire de lexamen sceptique, dbouchant sur un point de vue personnel lui-mme contredit et mis en suspens, finit par annuler toute porte dogmatique et assertive de la rflexion thique de ce chapitre. Comme le tribunal jugeant Timolon, mtaphore judiciaire mettant en abme la perplexit de ceux qui ont juger des exemples en matire de morale, le lecteur est invit sassocier la contradiction du point de vue montaignien sur le modle de ce que lauteur lui-mme a fait au cours du chapitre. Le produit de la conscience montaignienne, libr par un examen sceptique charge et dcharge de la question, nouveau contredit pour tre encore une fois libr, doit tre tenu pour ce que louverture et la fermeture du texte disent de lui : il sagit dune fadaise , produit de la nonchalance dun esprit acceptant sa propre vanit, fadaise quil ne faut pas suivre plus curieusement quelle na t produite : pas plus que pour Epaminondas, Montaigne ne peut se prvaloir dune position exemplaire et doctrinale en matire de morale. Lessai, tout comme De la physionomie , est une invitation lance au lecteur pour embrasser un processus de libration dune parole personnelle, la seule qui soit sense, tablie par nostre cognoissance , cest--dire selon nostre usage (1037). Le discours thique montaignien du Naturam sequi doit donc bien tre tenu pour ce quil est : non pas un discours magistral imposant ses conclusions et ses modles, mais un discours invitant le lecteur passer au crible du jugement critique ses propres donnes et son propre mode de fonctionnement : comme Sextus prvient son lecteur que ses Hypotyposes constituent un discours sur le scepticisme vis--vis duquel il convient de rester sceptique, Montaigne dlivre lui aussi une rflexion sceptique qui propose ses propres modalits, sinon de falsification, du moins de mise en suspens par lessai du jugement de son lecteur.

II. Porte sceptique du Naturam sequi


Ceci dit, essayons prsent de voir en quoi le scepticisme, incarn en III, 12 par linterprte de Nature, peut nous permettre de comprendre la porte du Naturam sequi. Pourquoi Socrate, rgent dune cole de btise dont le but est de nous rconcilier avec la simplicit naturelle, supplante t-il Caton, Snque et lensemble du Portique dans la qute du naturalisme ? 1 Redfinition de la vrit et de laccs qui y est rserv Les Essais ne cessent de revenir sur une mme problmatique, qui est celle de la perversion de lexprience par des surlaborations intellectuelles, ligne de rupture fondamentale au sein du pyrrhonisme
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III, 1, 803.

entre le phnomne et ce qui est dit sur le phnomne . Le chapitre qui pose cette tension sous son angle le plus directement pistmologique est bien sr Des boyteux : toute la boiterie intellectuelle qui y est dnonce, dans ses effets thiques tantt les plus heureux surcrot de plaisir en compagnie des boiteuses, gurison de la goutte au contact dun thaumaturge , tantt les plus dramatiques, comme lorchestre une savante gradation qui culmine dans la [cuisson] dun homme tout vif (1032), ressortit pas sous lvidence, devient objet de discours et denqute donnant voie au dogmatisme. Le dbut de lessai redfinit ainsi la nature mme de la vrit de faon paradoxale, en partant de lexemple fameux de la rforme calendaire de Grgoire XIII. Sans jamais prendre de dcision sur la supriorit relative des diffrents calendriers, Montaigne oppose deux calendriers conventionnels, tablis par dcision dogmatique (lancien et le nouveau) au calendrier empirique des paysans, non labor et cristallis en une attitude instinctive, un rapport direct et purifi lexprience. Sopposent donc le domaine de lexprience et de ce qui est utile la vie, aux produits de lintellect, lieu de dissension infinie sur laquelle il est impossible de trancher. Cette structure oppositionnelle sous-jacente aux pages 1025-6 est reprise ensuite en termes plus thoriques autour de la mise en regard des choses et des causes , des choses et des mots qui sy rapporte pourrait-on paraphraser. Analysant le mcanisme fondateur du dogmatisme, qui consiste donner son assentiment un adlon, objet non-apparent, cest--dire tout ce qui outrepasse le phnomne entendu comme apparence fonde dans lexprience, dans laffect, Montaigne ractive la distinction sextusienne voque plus haut entre le phnomne et ce qui est dit sur le phnomne (H.P., I, 20), entre la manifestation affective et la surlaboration intellectuelle laquelle elle donne lieu, lie la propension des dogmatiques parler trop (leursilogia) et trop vite (proptia, tmrit selon le calque franais de la traduction latine temeritas ). Cette perversion du phnomne (Montaigne prfre une illustration nologique lexemple du miel chez Sextus) est dailleurs donne comme une coutume , ce qui permet dannoncer la critique de la formation dogmatique socialise et institutionnalise plus loin dans le chapitre. Linstauration de cette frontire entre lexprience affective fonde sur une pure et entire passivit et llaboration discursive de cette exprience entrane en ce dbut dessai une redfinition du concept de vrit, en un sens parfaitement pyrrhonien : Je vois ordinairement que les hommes, aux faicts quon leur propose, samusent plus volontiers en cercher la raison qu en cercher la verit : ils laissent l les choses, et samusent traiter les causes (1026). Le chiasme smantique enferme dans les surlaborations discursives fondes sur la raison et la manie tiologique deux termes, mis en quivalence : la vrit se confond dans cet essai avec les choses , cest--dire avec le phnomne lui-mme dont il sagit de vrifier lexistence par lexprience directe avant de donner libre cours notre manie verbale, volont permanente de convaincre autrui avant mme dtablir un objet rel de conviction, aspect saillant de notre vanit. La suite du texte dfinit notre mode dapprhension du vrai : La cognoissance des causes appartient seulement celuy qui a la conduite des choses, non nous qui nen avons que la souffrance, et qui en avons lusage parfaictement plein, selon nostre nature, sans en penetrer lorigine et lessence. Si la vrit se borne a une manifestation phnomnale, elle est un objet dapprhension passive, de souffrance , et non de manipulation active que ce passage remet entre les ce franchissement indu de la frontire des choses obscures (

, ta adla), de ce qui ne tombant

mains de Dieu, la conduite . La restriction une saisie passive nest en rien une limitation : Montaigne insiste quune telle exprience se caractrise par la plnitude de lusage . Cette redfinition de la vrit permet de congdier toutes les productions de notre discours comme cent autres mondes possibles Montaigne reprend ainsi humoristiquement la thse lucrtienne de la pluralit des mondes alors quelle est justement une manire dtoffer un nouveau monde parfaitement coup de lexprience , et de les dclarer fausses : non en vertu dune logique fonde sur une ontologie et une mtaphysique, mais en vertu dune absence dexprience. Est en effet faux ce qui ne tombe pas sous lvidence au sein dune exprience passive du rel. Tout cart des ralits affectives, comme en tmoignera III, 13, a donc de forte chance de verser du ct de lerreur, ou pour le dire autrement, de ce qui ne se rvle pas la conscience. Cet empirisme lui-mme nonc sur un mode suspensif va de pair avec une rgulation des facults de reprsentations, et notamment des facults linguistiques : la promotion du style sceptique, en vigueur dans les tribunaux romains comme le souligne la rfrence aux Acadmiques, permet de ne plus laisser schapper un discours qui ne soit pas ancr dans une subjectivit, dans une exprience qui trace nettement la frontire de lindcision. Rinjecter lexprience au sein du discours pour borner son ambition permet de retrouver lhumilit de celui qui a une souffrance du monde, et de dposer la conduite que pensent sarroger les tenants dune reprsentation comprhensive . Mais cest dans cet empirisme que Montaigne propose une mthode pour sortir des errances propre au jugement sur les choses caches par excellence : les miracles. Face la gnration spontane et la diffusion de lopinion, sans cesse amplifie par la caisse de rsonance sociale, cest la saisie directe du phnomne que Montaigne prne : le compte-rendu de lanecdote du Prince goutteux met en place une contre-expertise fonde la vue directe des choses en leur giste ; en se rapprochant , il sagit de remotiver le discours non partir dune fiction vide permise par lloignement, mais partir dun vcu immdiat. Mme si cet acquis est aussitt contredit par une dclaration vise suspensive sur lhomme passant les bornes du rationnel et du reprsentable, Montaigne brosse limage dun bien prudent, attentif et subtil inquisiteur en telles recherches, indifferent et non proccup (1029), dun inquisiteur du vrai apte adapter sa vue la petitesse des phnomnes. Derrire cette position privilgie, il faut voir quune telle absence de distance renvoie moins la proximit relative qu une proximit absolue, celle de limmdiatet exprimentale : au jugement quencourent les jeunes farceurs pour leurs espigleries lEglise, et au jugement rendu par Corras, Montaigne oppose un jugement sceptique, fond sur lexprience directe dnue de prjug, la fin de lessai lorsquil penche pour la relaxe dune prsume sorcire. Une fois la proccupation dogmatique du jugement limine, il ne reste que lexprience pour sassurer de lexistence dun phnomne : cette dernire a conclu, en conscience et non en science, linexistence de la sorcellerie dans cette clture de la problmatique miraculeuse en fin de chapitre (1032). Cette sparation traditionnelle dans le pyrrhonisme entre le phnomne et ce qui est dit son propos est fondamentale dans les Essais : elle permet de justifier la pratique de lexamen sceptique qui nous renvoie, dans la suspension du jugement cest--dire du discours une perception purement affective du monde et de ses contrarits, une saisie passive des choses, souffrance que lentendement ne vient pas travestir en matrise illusoire. Mais surtout, elle permet de comprendre la

porte thique de cet examen qui finit, comme le montre Sextus Empiricus dans les Hypotyposes28, par produire des effets de modration de la vie passionnelle. La passivit de lexprience : la mtriopathie permise par le scepticisme Le dogmatisme est dcrit, notamment dans le triptyque qui ferme le IIIe livre, comme une pratique de la subversion active dun donn biotique , pour reprendre le calque de ladjectif sextusien. La vrit est corrompue par notre tendance abuser des comtiques de la doctrine en III, 12, par notre incapacit vivre les choses dans la simplicit naturelle . Lactivisme religieux visant implicitement les catholiques ultra, mais aussi, par ce mme mouvement de contrecoup si souvent glos qui emporte Sebond avec ses dtracteurs, les protestants rformistes est dans ce chapitre la corde la plus tendue et la plus douloureuse de cette incapacit nous hisser la sagesse si basse et triviale de Socrate. Le rapport antiphysique au monde, mdi par larrogance de nos facults intellectuelles, est prsent comme une volont de Rformation qui nest jamais loin dtre une difformation : le donn naturel, hrit de la lente sdimentation de notre vie publique comme prive, est disloqu par les nouveaux contours que veulent lui appliquer notre jugement. Ce rformisme qui redessine toute force la forme initiale, cest bien sr en III, 11 comme en III, 13, celui de la justice, quil prtende se fonder sur un droit naturel ou sur la codification de la jurisprudence en un droit positif. Le parallle avec la mdecine est au cur des deux chapitres, nouvelle science qui conduit dborder de laffect pour la plus grande souffrance, prive cette fois et non plus publique, des individus. Le contre modle, qui accuse parfaitement cette faon de se borner aux phnomnes, cest bien sr le paysan qui incarne en III, 12 le naturalisme quon aurait pu prter tort selon Montaigne aux stociens : en supportant la toux sans chercher y accoler un nom de pathologie ils se limitent au mieux une saisie affective du monde, le plus faiblement possible labore par l' intellect, vitant ainsi de rajouter le trouble propre aux opinions au premier chef mdicales au trouble issu de lexprience physique de la maladie :
Les noms mesme de quoy ils appellent les maladies en adoucissent et amollissent laspret : la phtisie cest la tous pour eux ; la dysenterie, devoyement destomac ; un pleuresis, cest un morfondement ; et selon quils les nomment doucement, ils les supportent aussi. Elles sont bien griefves quand elles rompent leur travail ordinaire ; ils ne sallitent que pour mourir. Simplex illa et aperta virtus in obscuram et solertem scientiam versa est (1041).

Montaigne, qui partage dans cet essai le mme ethos que ces hommes du peuple, adopte la mme technique restrictive en III, 13 :
Je remarque encore cette particuliere commodit que cest un mal auquel nous avons peu diviner. Nous sommes dispensez du trouble auquel les autres maus nous jettent par lincertitude de leurs causes et conditions et progrez, trouble infiniement penible. Nous navons que faire de consultations et interpretations doctorales : les sens nous montrent que cest, et o cest (1094).

La limitation la saisie sensorielle de la maladie permet de dcharger lexprience dun trouble li, comme le proclame le pyrrhonisme, aux consultations et interpretations doctorales . La maladie, qui est dans ce chapitre lexprience la plus aigu de la soumission ou de linsoumission humaine au cours naturel des choses, est une occasion privilgie de dposer le discours pour ne pas en rajouter ; les
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I, 29-30.

paroles des Mexicains accueillant les nouveau-ns sont alors prendre dans une porte beaucoup plus large que celle du simple topos de lhomme naissant dans la souffrance et pour la souffrance : Enfant, tu s venu au monde pour endurer ; endure, souffre, et tais toy (1089). Lendurance est la voie de lexprience, du plein usage des choses nous ouvrant un mode de connaissance extra-discursif. Voil pourquoi, si lon veut modrer nos passions dans la voie de lallgement maximal des troubles, il convient de souffrir et de se taire, ou, si lon ne peut se taire comme Montaigne qui doit revenir par discours et exercice au premier sige de nature, position mdiane inconfortable dcrite en I, 54, il sagit dadapter ses mots sa souffrance par une parole toute affective. Il en va ainsi de la mtriopathie sceptique : celle-ci ne cherche pas encadrer la vie affective par un travail de discrimination : il sagit de supprimer, grce lexamen sceptique libratoire, cet essai de nos propres facults les conditions de possibilits dune mergence daffects douloureux et supplmentaires, qui ne seraient donc pas rendus ncessaires par les donnes de lexprience immdiate, mais par la subversion de cette exprience sous le poids de lopinion. Se librer de lemprise de lopinion, cest produire un procd de rgulation thique, puisque cela revient allger lexistence tout en la recentrant sur la pure exprience, prserver laffect sa nature originelle, en dautre mots, se faire comme Pyrrhon les poux de la vie , akolouthoi t bi. Cette passivit, respectueuse du donn vital, est celle du Montaigne laissant glisser et vivre en lui la maladie et mme la mort, ou encore celle de celui qui considre quil faut [laisser] faire un peu nature : elle entend mieux ses affaires que nous (1088) et que mme en matire de plaisir, Il ne les faut ny suyvre, ny fuir, il les faut recevoir (1106) : le plaisir, comme toute manifestation phnomnale qui construit notre exprience, est dpourvu de valeur et de hirarchie ; Montaigne dcrit, dans cette pure rception, la parfaite soumission pathique du pyrrhonien lexprience, accompagne dune dposition de la raison devant garantir l' intgrit du phnomne. La pure sensation devient lquivalent dun savoir, mais aussi le principe dune sagesse rendant la vie plus aise : En ceste universit, je me laisse ignoramment et negligemment manier la loy generale du monde. Je la sauray assez quand je la sentiray (1073). Cette loy de pure obessance a bien sr un correspondant lchelle du corps public : ce naturalisme sera celui de labandon recommand par Platon en III, 12, la Providence, cours naturel des choses (1043-4), mollesse refusant tout activisme, justement par lassomption dune mollesse du regard face aux opinions diverses , par la [privation de ] nostre jugement du droit de faire des arrests 29 : il ne sagira pas alors dun conformisme entendu selon lacception courante comme une adhsion de principe une norme extrieure stable. Il sagira plus simplement dadhrer avec souplesse un donn vital marqu lui-mme par une dialectique entre une permanence densemble et une instabilit provoque par le mouvement universel de la branloire prenne : en dautre termes, de se conformer au sens tymologique du terme, de raliser lakolouthsis pyrrhonienne, daccompagner le rel tel quil est. Cette passivit, qui passe comme nous lavons tudi ailleurs par un abandon de toute prudence telle que laristotlisme avait pu la dfinir, cette passivit qui est aussi celle de Socrate face
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III, 9, 923.

ses juges et de Montaigne face ceux qui lui ont tendu une embuscade, est le meilleur moyen de laisser agir la physionomie, cette loi gnrale de Nature. Contrer le dogmatisme : la rgulation naturelle dun mcanisme naturel Une prcision doit toutefois tre apporte sur ce naturalisme pyrrhonien, nouveau point de rencontre de la philosophie de lessai et de celle que Sextus attache la skepsis : si la restriction mtriopathique de lindividu aux apparences permet de rester dans la lumire du donn naturel, il faut bien voir que cest une alternative un autre mouvement naturel, le dogmatisme lui-mme. En vertu de la scission entre lexprience et le discours qui lrige en objet denqute, on pourrait htivement conclure, surtout la lumire de lopposition stricte de du dbut des Boyteux entre nature et artifice, que les productions de la raison sont autant de fards venant enfler et boursoufler une vrit naturelle. Or, si l' effet dun tel drapage est bien une subversion du naturel, la cause en est pourtant tout aussi naturelle. Dans III, 13 pour ne citer quune des raffirmations frquente de ce principe dcoulant du constat de la vanit humaine, l' interprtation processus intellectuel qui vient pervertir la porte d' une exprience naturelle est lui mme une donne de l' exprience humaine la qute du sens nest autre chose quune ; tendance naturelle de l' esprit humain dcrite par Montaigne lui-mme quand il na pas recours la mtaphore de lhydre (1069) laide de la comparaison naturaliste du vers soie : Les hommes mescognoissent la maladie naturelle de leur esprit : il ne faict que fureter et quester, et va sans cesse tournoiant, bastissant et sempestrant en sa besongne, comme nos vers de soye, et sy estouffe (1068) : ce type de comparaison nest pas isol, et se voit dailleurs relay par la mtaphore de larborescence vgtale ds la page suivante. Le discours est de l' ordre du besoin, intgr la fantaisie dsirante qui rgit une vie de lesprit marque par le mouvement perptuel : tout interruption de linquisition dogmatique sur laquelle se greffe lexamen sceptique, rappelons-le30 nest un signe, pour Montaigne, dune mauvaise sant, dun raccourciment ou une faiblesse particulire . Le fonctionnement gnral de lesprit, soumis la loi naturelle, est de toujours reconduire cette qute de sens qui fait dvier du plein usage des choses : tout esprit naturellement dou de ses qualits constitutives, un esprit gnreux , ne sait [sarrester] en soy (1068). Une conclusion simpose : la nature humaine, qui dtermine l' exprience au gr du dsir, contient en elle les mcanismes mmes de la perversion de l' exprience. La configuration nest pas diffrente chez Sextus, qui englobe dans le mouvement naturel des mcanismes nous loignant de la paix et de la saisie purifie des choses. Lorsquil sintresse aux critres qui permettent au sceptique dagir, malgr les attaques que les stociens dveloppent sur ce point, lEmpirique range sur une mme chelle indiscrte un ensemble dindications donnes par lexistence (trsis bitik31), de donnes biotiques auxquelles il sagit de ragir sans rflchir ni dogmatiser sur le mode du stimulus / rponse. Au mme titre que les besoins vitaux (faim, soif) et les urgences sensorielles, sont ranges les lois et les coutumes, mais aussi lapprentissage des techniques et des arts, exercices dont le
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Voir H.P., I, 26-27.

fondement peut tre thorique et dogmatique, et qui peuvent contribuer la formation de tournures desprit dogmatiques, si on ne les prend pas la manire des sceptiques : comme un simple et pur affect sur lequel on ne se posera aucune question. Montaigne le dplorait en III, 11 : linstitution scolaire est un lieu de formation dogmatique du jugement qui nous coupe de tout contact authentique avec le monde. Ainsi, discours, formes langagires et autres structures de rationalit (les exercices dissertatifs ou les outils critiques danalyse textuelle par exemple) sont des acquis communautaires, lis notre forme sociale et font ce titre partie des indications que la vie nous dlivre en permanence, finissant par faonner le jugement tout en y inscrivant des prconceptions, produits de la pense collective cristalliss par la coutume. Ainsi, et cest l le drame de la petite anthropologie descriptive que livre Sextus, les hommes qui cherchent tranquilliser leur esprit en donnant un sens ce qui les entoure, finissent naturellement, en rpondant leur forme danimal duqu et socialis, par sombrer dans linquitude et le trouble en mettant en uvre leurs acquis. Le scepticisme peut alors se comprendre, dans sa manire de se greffer sur lenqute dogmatique pour la conduire lenrayement comme une nouvelle technique intgrable aux indications de lexistence, technique dont le but sera une rgulation thique : il sagira dannuler naturellement les dgts passionnels subis lintrieur dun mouvement naturel. Le sceptique adhrera son scepticisme dailleurs comme il adhrerait toute autre technique professionnelle, la boulangerie ou la mdecine : sans avoir de reprsentation dogmatique de cet exercice, en en pratiquant un usage purement empirique dont les effets bnfiques sur lexistence auront t reconnus non thoriquement mais exprimentalement. Le scepticisme vient donc purifier l' exprience en la coupant d' une partie d' elle-mme l' intellectualisation outrancire porteuse de maux et de troublespour liminer une partie des souffrances de l' existence. Dans cette pense de limmanence quest le pyrrhonisme, le drglement thique propre au dogmatisme et la rgulation que propose en contrepartie le scepticisme ne sont que deux faces dune mme exprience o la conscience individuelle a le choix daugmenter ou de rduire sa souffrance.

III. Le lien entre passions et connaissance dans la mtriopathie pyrrhonienne


De lindiffrence intellectuelle lindiffrence passionnelle : Sextus faisait du scepticisme, comme on la dit et la suite des autres tmoignages comme celui de Timon une occasion de se librer dun dsquilibre passionnel en mme temps que dun dogmatisme qui lengendrait. Montaigne sassocie une telle reprsentation dans les chapitres qui concernent plus particulirement la dtermination de notre action et de notre engagement dans les affaires de la Cit, notamment III, 1 et III, 10. Lassociation constante dans De mesnager sa volont des problmatiques passionnelle et rationnelle est cet gard assez remarquable. Un rapide examen de cette alliance sur les douze premires pages du chapitre permettent de mesurer la nature prcise du lien qui unit ces deux principes qui dterminent notre action. Mnager sa volont, cest avant tout pour Montaigne
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Ibid., I, 23-24.

ordonner ce qui la met en branle et lordonne ; deux facteurs psent sur son lorientation de ce principe dynamique qui va vers ce qui parat bon ou fuit ce qui semble mauvais : le jugement et les dsirs. Ces deux prrequis intellectuel et passionnel de la dtermination de la volont sont dans les Essais les deux leviers qui permettent notre rgulation thique, et ils se voient strictement lis : bloquer le jugement en le rduisant lindiffrence permettra de matriser les passions et dordonner les dsirs autour dune mme indiffrence : voil le mode de mnagement de la volont qui permet de bien vivre, dans la modration et le respect de la loi naturelle. Adopter cette thique est li un processus mettant en jeu selon Montaigne les lumires naturelles de la raison : cest lobjet dun savoir ( Ceux qui savent combien ils se doivent et de combien doffices ils sont obligez eux, trouvent que nature leur a donn cette commission plaine assez et nullement oysifve , 1004), dune valuation fonde sur un jugement sain ; lalination passionnelle qui entrane les hommes se donner louage est dans la mme page rapporte un mouvement mettant en jeu la vie de lesprit : Leur esprit cerche son repos au branle, comme les enfans au berceau . Cest un effet de la vie autonome de lesprit, dune tendance spontane de ce dernier simpliquer dans lexprience qui explique la dilapidation frntique par lindividu de sa propre existence. Linsertion de cette remarque sur un processus dianotique au sein dune description comportementale gnrale est selon nous loin dtre gratuite, puisque cest bien un problme de mesure, de discrtion qui est en jeu selon Montaigne : les occasions justes dhypothquer la libert de nostre ame sont en bien petit nombre, si nous jugeons sainement . La source de lalination est en effet intellectuelle, et comme Montaigne le dclare son propre sujet en III, 1, il est possible de [tenir son] devoir par la raison simple , par un processus rationnel simple et ramenant justement la simplicit. La vie de lesprit est en effet marque par des troubles naturels dus au mouvement perptuel et autonome de ce dernier. Le dbut des Trois commerces insiste sur cette capacit de lme, entendue comme esprit en perptuel exercice, de singrer dans tout sujet pour sy attacher (les termes sont ceux dune union quasi sexuelle) : deux consquences fcheuses en dcoulent, tout dabord une immobilisation qui vient contredire la nature versatile de lesprit, mais aussi une transformation de lobjet de rflexion remodel par la fantaisie elle-mme afin quelle puisse en jouir : Pour leger subject quon luy donne, elle le grossit volontiers et lestire jusques au poinct o elle ait sy embesongner de toute sa force (819). Cette perversion de lobjet par lesprit, entrane non seulement une ngation mme de sa nature, mais aussi une sclrose qui va se rpercuter dans laction : trop rflchir, cest ne plus penser sainement, et cest aussi senliser dans une activit qui contredira notre propre vanit dont le prdicat le plus stable est dtre instable. Donner libre cours au jugement, cest alors la porte ouverte aux mcanismes passionnels qui suivent de prs les investigations dogmatiques : ces drives passionnelles sont notamment bien tudies en III, 11 o les dogmatiques dveloppent un attachement viscral et violent la production et la persuasion de leurs propres reprsentations. Ainsi, lerreur intellectuelle entrane immdiatement une erreur thique, puisque ce sont les devoirs dicts par notre nature qui sont obscurcis, devoirs dont fait justement partie ce besoin de mouvement. Le compte rendu de la clarification opre loccasion de son intronisation la Mairie est cet gard fort significatif :

A mon arrive, je me deschiffray fidelement et conscientieusement, tout tel que je me sens estre : sans memoire, sans vigilance, sans experience, et sans vigueur ; sans hayne aussi, sans ambition, sans avarice, et sans violence ; ce quils fussent informez et instruicts de ce quils avoyent attendre de mon service (1005).

Lassociation des deux paradigmes de labsence de savoir ncessaire la prudence et de labsence de passions, association qui dailleurs structure lensemble de lessai, ne nous parat pas une juxtaposition gratuite. En effet, limiter le branle de lintellect, son investissement dans laction, permet de crer les conditions dun agir simplement , sans vexation et sans passion , sur le modle du sommeil qui ne va jamais sans action ni mouvement minime de la pense. Do une dfinition possible de lexercice du pouvoir parfaitement inattendue, comme un somnambulisme o la charge est prise en charge par le corps clair dun faible degr de conscience, sans tre intriorise : le corps reoit les charges quon luy met sus, justement selon quelles sont ; l' esprit les estant et les appesantit souvant ses despens, nous retrouvons cette tendance inoportune et spontanne dcrite en III, 3 leur donnant la mesure que bon luy semble. On faict pareilles choses avec divers efforts et differente contention de volont. Lun va bien sans lautre. Le corps va effectivement bien sans lesprit, comme nous la dj appris lexprience relate dans De lexercitation . Atteindre donc un certain stade dindiffrence intellectuelle permet non seulement doprer ce mouvement mtriopathique dj voqu, et par l mme de librer laction dentraves vaines et superflues, de la rendre simple. Dans cette perspective, lopposition au modle paternel est assez intressante : cet homme, dcrit au dbut de lApologie non sans une pointe dironie comme un adorateur quasi-idoltre des sciences et des savants, plaant autant que Gargantua ses espoirs dans lhumanisme triomphant, fait figure en III, 10 du contre modle de celui qui sait embrasser la loi naturelle, comme le fait Socrate en III, 12, par une modration toute sceptique : ce serait justement le modle mme de lhomme alin sa tche et passionn en vertu du don inconsidr de son assentiment des discours rapports. Pierre Eyquem est devenu en effet charitable, plus soucieux du bonheur dautrui que du sien, par adhsion une opinion fort rpandu, un ou-dire qui nest autre quune vaste anthropologie religieuse :
il ne fut jamais ame plus charitable et populaire. Ce train, que je lou en autruy, je naime point le suivre, et ne suis pas sans excuse. Il avoit ouy dire quil se falloit oublier pour le prochain, que le particulier ne venoit en aucune consideration au pris du general. La plus part des reigles et preceptes du monde prennent ce train de nous pousser hors de nous et chasser en la place, lusage de la societ publique (1006).

Son pre est bien lhomme dont lexprience est rgie par des proccupations intellectuelles fortes, une absence de libert de jugement qui lentrane mconnatre la commission plaine assez et nullement oysifve de Nature (1004). A ce dni de soi entran par un perspectivisme religieux orientant lexprience vers [lagitation] et la tracasserie publique , Montaigne oppose un devoir damiti que lon doit se porter, et qui avait t radicalis la fin des Trois commerces comme une cour que lon doit se faire particulierement (828). Cet amour de soi, peu compatible avec une perspective augustinienne aux yeux de laquelle il peut paratre scandaleux pour ne pas dire perspective religieuse et forcment dogmatique est aussi un appel la libert intellectuelle : lvocation de la facilit avec laquelle les peuples se laissent manier la creance par des mescontes, fantosmes et songes tels que les singeries dApollonius et de Mehumet la p. 1013 ne va pas sans rappeler lalination de son pre

par les reigles et preceptes du monde , fussent-ils des messages vangliques de charit : tout rapport doctrinal au monde et la leon vivante tire du cercle familial sera ritre de manire plus positive par le Socrate de III, 12 chappe la simplicit naturelle qui est la voir de la vie aise, modre dans ses passions et ses dsirs. Quon ne sy mprenne pas : Montaigne ne cherche pas rcuser totalement ce mcanisme la fois naturel et culturel dalination par les reprsentations collectives, pour leur opposer une parfaite autarcie lie lassomption dune thique sceptique : ces reprsentations sont, comme le prcise la p. 1006, des mensonges aux effets vertueux, puisquen nous cachant notre propre nature et les devoirs quelle nous impose, elle permet de servir lusage de la socit publique dont il nest pas question de se dpartir. Notons au passage un problme fondamental soulev par Montaigne dans cet essai comme en III, 1, problme impliqu par la thorie pyrrhonienne des indications naturelles qui rgissent laction du sage : si ces indications recoupent aussi bien les urgences biologiques et psychoaffectives que les urgences dcoulant des lois, des traditions et des coutumes, cest--dire du corps politique, un conflit de comptence peut se crer : les indications de notre forme publique nous attachent lutilit collective, tandis que celles de notre forme prive (comme la plaisir indicateur de sant) nous attachent lutilit prive. Quen serait-il dun systme politique qui demanderait notre sacrifice alors que notre instinct naturel demanderait notre conservation ? Bien sr le sceptique peut choisir arbitrairement entre les deux, et selon le tmoignage erron de Diogne Larce, Pyrrhon a choisi dexcuter au pril de sa vie un contrat qui pesait sur la tte du tyran Cotys32 peut-tre sans dogmatiser, en suivant son seul instinct. Si la solution est vidente, cest quil ny a pas de problme rel dans la logique sceptique. Toutefois, Montaigne a t particulirement attentif ce manque dharmonie des lments constitutifs de notre exprience, aux antinomies poses par le donn exprimental, ces indications auxquelles il sagirait de rpondre instinctivement, sans ingrence profonde de lesprit : ce qui est utile au tout ne lest pas forcment la partie, comme il le montre en III,1 : autant que les affaires publiques samendent de vostre exploit, autant sen empirent les vostres (797). Si le scepticisme permet de mettre en place une thique dallgement passionnel qui permettra de concilier au mieux les exigences des sphres publiques et prives et cest un tel comportement naturaliste que Montaigne veut incarner au mme titre que Socrate ou quEpaminondas, il ne permet pas de trancher les conflits dintrt entre les deux corps : il permet tout au plus de librer le jugement personnel par une suspension du jugement sur la lgitimit de tel ou tel devoir, jugement personnel qui chez Montaigne interdit de sacrifier les offices que lon se doit, soi et sa conscience. Suspendre notre tendance spontane au dogmatisme, cest donc suspendre une source de drglement passionnel, mouvements temeraires dun dsir imptueux dont la qualification renvoie justement la prcipitation dogmatique par le biais du lexique latin dEstienne (temeritas) : cette absence de bride mise aux passions empesche , plus quelle ne sert, la conduitte de ce quon entreprend (1007), constat dj dress en III, 1. Surtout, elle empche de bien discerner et toute la problmatique de ces deux chapitres tient en ce problme de la discrtion les vritables commissions de nature, ces
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Op. cit., IX, 65.

lois videntes mais invisibles force de simplicit, comme pouvait ltre la sagesse de leur porte-parole, Socrate : Montaigne voque la conservation de nostre estre qui peut borner notre action, conservation entendue comme respect de notre forme prive, sdimente au fil du temps par notre exprience. Rpondre au naturalisme, cest se respecter soi-mme, et refuser de dsquilibrer une configuration personnelle qui a t lentement difie par la coutume. La mme leon est amplifie en III, 13, montrant que toute dtermination dogmatique de lexprience revient rompre cet quilibre, nier et disloquer notre forme, ce que III, 11 et III, 12 notaient pour leur part lchelle du corps social. Ainsi, la mtriopathie sceptique est une solution oppose par Montaigne au pouvoir alinant des passions lies un rgime de vie dogmatique : elle permet, comme le montre bien lexemple du Prince de la p. 1008, dagir pleinement dans le prsent tout en embrassant avec passivit le cours de la Providence, encore la manire du Socrate de la Physionomie ; elle permet aussi, comme Montaigne lillustre luimme la p. 1012, de fonder son action sur une indiffrence au sens pyrrhonien, ce que Montaigne appelle privilge dinsensibilit ou ailleurs moderation , et de rester ouvert tous, position on ne peut plus favorable pour se faire lambassadeur entre les partis, lambassadeur tant cette instance rgulatrice qui permet, dans ces fivres publiques, que le corps politique ne soit pas dfinitivement scind en deux par les comportements antinaturalistes. En se faisant ambassadeur indiffrent embrassant le naturalisme, Montaigne propose au niveau public cette solution de cohsion et de paix que le naturalisme sceptique propose au niveau de lexprience individuelle : il oriente vers la mtriopathie la rgulation naturelle du cours des choses. Ce scepticisme qui rend si difficile en III, 1 la dtermination du bon party suivre jusques au feu , et qui pousse Montaigne pouvoir aisment mettre une chandelle S. Michel, lautre son serpent (792), permet de nourrir cette indiffrence passionnelle qui le rend efficace dans son action publique sans sacrifier son utilit prive. Cette simplesse et nayfvet en [ses] murs (795), qui nest pas sans voquer celle de Socrate la fin du troisime allongeail, permet la sphre politique o il agit de trouver un ple neutre dautorgulation, trop rare dans un monde qui a tourn le dos la nature. Pour lhomme priv, cela permet doprer ce devoir de discrtion qui permet didentifier en suspendant les passions inutiles et les reprsentations incertaines les indications rellement naturelles qui touchent lutilit de sa vie. Cela aurait permis au gentilhomme de la p. 1008 de ne pas tomber malade pour des affaires ne le concernant pas, comme au simple particulier de ne pas se passionner lissue dune guerre qui ne limplique pas (1007) il faut le mditer au moment o une guerre mdiatise outrance se prpare, avec journalistes et camras sur les champs de batailles , ou encore ces ces esprits qui de gayet de coeur se presentent querelles si disproportionnes de de sanimer contre les Roys , alors quil est un simple sujet. Une exemple parfait dexprience pyrrhonienne : De lexercitation (II, 6) Cette adhsion somnambulique voque dans De mesnager sa volont comme modle souhaitable suivre pour celui qui prend en charge des offices publics, action pyrrhonienne o la

mdiation discursive est retranche de lexprience comme une tumeur maligne, trouve paradoxalement son aboutissement au moment mme o Montaigne est le moins vivant, et donc le moins apte oprer ce processus de rgulation intellectuelle et thique quest le scepticisme. Le paradoxe nest quapparent, puisque si le dogmatisme est un mouvement naturel et spontan, irrductible sur la longueur, une donne de la vie, cest dans leffacement de la vie que se trouvera laccs le plus ais cette ataraxie du sage pyrrhonien. Nous ne commenterons pas lensemble de cette exprience de la mort que Montaigne oppose toutes les prparationes mortis, effets du discours dogmatique porteur de troubles, allant ici jusqu lautomutilation. Face ces dits sur le phnomne , Montaigne propose son phnomne tout pur et tout cru inscrit en lui avec toute lauthenticit que les pyrrhoniens attachent au signe commmoratif. A la suite de la chute, Montaigne embrasse ce que lon pourrait appeler une exprience totalement naturelle. Au moment mme o steignent chez lui les lumires naturelles dans leur fonctionnement habituel, le retour la vie est li la dposition de toute matrise au profit de Nature : cest dailleurs par un mouvement instinctif et spontan, une raction adoxastique une indication naturelle dordre biologique, que lquilibre naturel est rtabli par purgation automatique et rpte du sang ; cette cure mdicale reprsente le comble des mdecine douce, puisque cest le corps lui-mme qui la conduit : Sur le chemin, et aprs avoir est plus de deux grosses heures tenu pour trespass, je commenay me mouvoir et respirer : car il estoit tomb si grande abondance de sang dans mon estomac que, pour len descharger, nature eust besoin de resusciter ses forces. On me dressa sur mes pieds, o je rendy un plein seau de bouillons de sang pur, et, plusieurs fois par le chemin, il men falut faire de mesme. Par l je commencay reprendre un peu de vie (373). Cette action spontane et adquate de Nature, rendue possible par la quasi-extinction de lesprit au profit du corps, est rejoue par la libration du pourpoint belles ongles au milieu de lvanouissement et par la course spontane des mains sur lestomac tout press de sans caill (376). Cette action efficace, prudente selon certains bien que les lments requis par lexercice prudentiel soient temporairement anantis durant cet pisode est dcrite dans les mmes termes de superficialit que laction indiffrente voque en III, 10 : ces passions qui ne nous touchent que par lescorce rpondent parfaitement ce refus dincorporation des passions lies aux offices publics. Le corps reoit les charges quon luy met sus, justement selon quelles sont (1007) est une parfaite glose possible de cet pisode relat en II, 6. Lvocation de la faiblesse des facults rationnelles, ces sentimens plus approchans de la mort que de la vie (373), ces functions de lame naissantes (374), cette [nage superficielle] de limagination en lme propose bien un fonctionnement rduit au maximum, tel celui qui est voqu dans le branle rmanent de lesprit au sommeil (1007) : lanecdote des propos changs avec lentourage en tat dinconscience, tout comme des ordre donns pour aider sa femme non seulement catastrophe mais aussi emptre, dfinissent un nouveau type de discursivit : cestoyent des pensemens vains, en nu, qui estoyent esmeuz par les sens des yeux et des oreilles ; () ce sont des legiers effects que les sens produisoyent deux mesmes, comme dun usage (376). Une pense finit donc par sexprimer, rpondant avec cohrence un stimulus extrieur, et directement produite par les sens. Cette pense esthtique, affective pourrait-on dire, cest prcisment celle quembrasse le sceptique au terme de la suspension du jugement : une pense fonde

sur une impression pure, une pense qui ne risque pas dentraner les effets nfastes quengendre spontanment un esprit gnreux et en pleine possession de ses moyens. Bien loin de lenlisement et de la sclrose propres la sant intellectuelle que nous expose le dbut des Trois commerces , cest une vraie exprience de libert de la pense que Montaigne nous propose ici, libert lie justement une infirmit temporaire. Vcu passivement et extra-discursivement, ce phnomne (lapproche de la mort) en retrouve un autre, vcu tout aussi naturellement et passivement : celui du sommeil o steignent nos facults sans renoncer toutefois toute action. Ces deux expriences sont des occasions pdagogiques o la nature entrouve pareillement et sans les refermer les portes de la mort. Ces expriences, purifies de la raison, permettent en retour de sentir la vanit des discours philosophiques qui subvertissent un tel phnomne. Montaigne y embrasse une sorte de vie parfaite et libre, car libre de limportunit de lesprit, comme du surcrot passionnel que ce dernier provoque : la foiblesse de mon discours me gardoit den rien juger, et celle du corps den rien sentir (377). Preuve en est que la souffrance se voit dmultiplie lorsquil se met revivre et lorsquil rcupre son sensus : je me senti tout dun train rengager aux douleurs, ayant les membres tous moulus et froissez de ma cheute ; et en fus si mal deux ou trois nuits aprs, que jen cuiday remourir encore un coup, mais dune mort plus vifve . Le retour du jugement va de pair avec une recrudescence de la douleur, et cette dernire dans un cercle vicieux finit par altrer le jugement, conduisant le traumatisme son point culminant. La douleur qui navait pas t prsente dans un tat de semi-conscience devient intolrable lorsque la pleine conscience est rtablie. La reprsentation de laccident par rminiscence, non content de prouver nouveau lautonomie de la vie psychophysiologique qui djoue les calculs prudentiels de lentourage, a cet effet passionnel foudroyant : il me sembla que cestoit un esclair qui me frapoit lame de secousse . Cette anecdote permet donc dillustrer deux manires dtre au monde et de vivre une exprience : une manire intra-discursive, douloureuse et paralysante, une manire extra-discursive, permettant une exprience libre, parfaitement naturelle et o le mouvement vital produit sa propre efficacit sur son propre cours. Nous y lisons le modle par excellence de cette action indiffrente permise par la mtriopathie sceptique o la suspension du jugement permet de librer une apprhension affective et relle des choses, et de limiter ainsi des passions vaines qui engendreront dplaisir, alination et inefficacit. * * Le scepticisme nest donc pas une renonciation toute thique. Bien au contraire, ce processus dautolimitation du jugement a des effets thiques fondamentaux qui permettent de renouveler notre comprhension de lexprience et notre faon dy adhrer. Loriginalit de Montaigne nest pas seulement davoir enrichi et modifi la thorie sceptique, notamment en rigeant le plaisir comme critre dvaluation positive des indications naturelles, en travaillant singulariser, saturer les expriences par une gestion relative ou en intervenant sur la fantaisie pour modifier les conditions de rception passive des phnomnes dplaisants. Ces derniers apports, sils ne constituent certainement pas un abandon dun *

rapport sceptique au monde pour une attitude picurienne, sont certainement un enrichissement de lthique pyrrhonienne par certaines pratiques de soi lies Lucrce et Epicure. Ce ne sont pourtant que des phnomnes accessoires : le plus important est certainement davoir su lire derrire le scepticisme de Pyrrhon et de Sextus une vritable thique fonde sur la mtriopathie et impliquant une pense globale de limmanence la Nature. Ce dtournement du Naturam sequi du stocisme, qui en fait une formule insparable de son ennemi mortel, le scepticisme, est la marque dune lecture particulirement profonde et claire qui a su tirer les implications la fois virtuelles et justes dune pense condense en fragments ou en hypotyposes. Le scepticisme de Montaigne ne spuise donc pas dans la contradiction des dogmatiques comme on le remarque dans lApologie. Ces discours spcifiques sont certes importants, mais ne doivent pas masquer des discours spcifiques , pour reprendre la distinction de Sextus, qui permettent de prolonger un premier livre des Hypotyposes ayant laiss trop de questions inexplores. Emmanuel Naya Universit Lumire Lyon-2

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