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Deulin, Charles (1827-1877). Charles Deulin. Les Contes de ma mre l'Oye, avant Perrault. 1878.

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CONTES DR

MA

MRE AVANT

L'OYE PERRAULT

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CONTES. D'UN BUVEUR DE BIRE S r et * i voljn-i j&u, *dition, evue corrige. S ' ' ,. CHARDQNNETTE^ i roi. ta-18 HJUJ,5dition* i

CONTES DU ROI AMBRINUS i vot.In-i Jsus, *dition. 4 HISTOIRES DE PETITE VILLE i vol.In-t8 Jsus,Sdition. A I.A LIBRAIRIE ACADEMIQUE DIDIER OBLOMFF d i Romaitraduit urusseavecPiotreArtamoff, vol, ln-18Jsus. A LA LIBRAIRIE DECAUX CHEZ LES VOISINS i I vol.In-3j (Bibliothque francle volume). EN PRPARATION: MADEMOISELLE R1CHEPANSE i vo!.ln-18Jsus.

D. A tJIPRIMERIK BARDIN, SAIKT-OERMAIM.

CHARLES

DEULIN

LES

CONiTES,' DE

MA

MRE AVA^T

L/OYE PERRAULT

PARIS DITEUR E. DENTU, LIBRAIRE DE LA SOCIT DES OENS DE LETTRES D'ORLANS |5PALAIS'ROYAL/ 17- 19, GALERIE 1878 Tousdroitsrservs.

LOYS

BRUEYRE

Ce

livre

est ddi son ami

par

c. D.

Paris, U o octobre1877-

INTRODUCTION

i ON intention n'est pas de donner au public un simple recueil de contes, encore moins de lui prsenter un pur travail d'rudition sur un sujet qu'il est de mode aujourd'hui de traiter au point de vue philoJe laisse MM. C.-A. logique et ethnographique. Walckenaer, Alfred Maury, Charles Giraud. etc., le soin de chercher d'o viennent les fes, les ogres et la Mre l'Oye elle-mme; je ne veux pas non plus m'inquiter de savoir, aprs MM. Gaston Paris, Anglo de Gubernatis, Loys Brueyre, Andr Lefvre, Hyacinthe Husson, etc.. etc., quels mythes solaires sont renferms dans Peau d'Ane, la Barbe bleue et Cendrillon.

Les Contes de ma Mre YOye. < Cette science est trop haute pour moi ; de plus, elle me parat encore un peu trop vague et hypothtique. L'avouerai-je, d'ailleurs? C'est sans enthousiasme que j'ai lu dans la Chane traditionnelle de M. Husson que le petit Chaperon Rouge est une aurore, et la Belle au bois dormant, l'image d'une belle nuit calme et sereine, ou, si Ton veut, de la lumire cleste envahie par la Nuit ou par l'Hiver. J'aime les contes pour eux-mmes; aussi bien que l'allgorie, le symbole me glace, et je serais vraiment fch que M. Paris me prouvt jusqu' l'vidence que le Petit Poucet n'a jamais exist qu'au ciel, sous la forme d'un dieu aryen. Mon but est seulement d'examiner les diffrentes versions des contes publis par Charles Perrault, sous le titre de Contes de ma mre VOy qui, avant lui ou de son temps, couraient en France et chez nos voisins. Afin que cette tude critique soit le plus exacte et le moins ennuyeuse possible, je produirai in extenso les traditions qui se rapprochent le plus de ces historiettes. Je les comparerai entre elles et je tcherai d'y retrouver le gnie des nations qui les auront fournies. Je ne prtends pas, notez-le bien, que ces rcits soient les sources o a ptiis l'auteur de la Barbe btuej je suis convaincu, malgr l'opinion contraire de F. Gnin et d'A. Maury, qu'il n'a gure consult que les nourrices; je crois mme qu'on

Introduction. peut regarder comme une des versions du Petit Poucet qui couraient de son temps, la jiaoue qu'Oberlin a donne dans son Essai sur le patois Elle me servira peut-tre faire voir lorrain. si ingnieuse et si savante de que l'interprtation M. Paris laisse quelque chose dire et pche par Un certain ct. Bien que Charles Perrault soit l'objet de cette tude, je n'crirai point sa biographie. Ce travail a t fait dernirement par M. Andr Lefvre de faon ce qu'on n'ait pas y revenir. L'dition des Contes de ma Mre VOye, que le pote rudit vient de publier dans la Nouvelle Collection Jannet, me parait tre l'dition dfinitive, et mes lecteurs me pardonneront de les y renvoyer pour tout ce qui n'a pas directement traita mon sujet.

II

L'auteur du Petit Poucet n'tait point en son temps un mince personnage. Membre de l'Acadmie des Inscriptions et de l'Acadmie franaise, 11 avait su s'lever l'emploi de premier commis ou, comme nous dirions aujourd'hui, de secrtaire gnral du ministre des finances. Par Colbert il avait

Les Contes de ma Mre VOye.. l'oreille de Louis XIV, et c'est sur son conseil que furent rejets les plans demands au cavalier Bernin pour la continuation du Louvre. Non-seulement il occupait un poste considrable; il se montrait de plus, par sa valeur personnelle, tout fait digne de ses hautes fonctions. Dou d'un esprit indpendant et aventureux, il tait accessible tous les gots, toutes les innovations; il cultivait la fois et avec un gal succs les beaux-arts et les belles-lettres. Il finit mme par crer en littrature un genre, qu'il n'osa pas avouer d'ailleurs, et auquel il doit d'tre immortel. En i683, l'ge de cinquante-cinq ans, il se retira des affaires dans sa maison du faubourg SaintJacques pour soigner l'ducation de ses enfants et aussi pour mieux s'adonner aux lettres que, depuis vingt ans, il avait peu prs dlaisses. Il y crivait des. pices de vers assez mdiocres, car la posie tait sa partie faible, bien que, dans ses Mmoires, il cite avec complaisance son pome de Saint-Paulin, qui eut assez de succs, malgr les critiques de quelques personnes d'esprit. Quatre ans aprs, il composa le pome du Sicle de Louis le Grand et il le lut dans une sance de l'Acadmie. On connat le rsultt de cette lecture. En vers parfois spirituels mais d'une allure tranante et d'une forme dmode, Pcrraultloua son

Introduction. sicle au dtriment de l'antiquit. Cette sortie dplut Boileau qui se leva furieux, clata en reproches et, depuis lors, se rpandit en pigrammes contre le dtracteur des anciens. Perrault, pour dfendre son opinion, crivit le Parallle des anciens et des modernes; Boileau riposta par sa traduction de Longin, et toute la littrature se partagea en deux camps. Quoiqu'il et affaire un rude adversaire, Perrault se tira de la querelle son honneur. Il sut garder son sangfroid et resta dans les bornes de la politesse, tandis que Boileau perdit la mesure et se montra presque grossier. Ce trouble potique aurait suffi l'ambition de bien des gens; mais, plus avide de gloire que de bruit, l'auteur du Parallle visait plus haut : il voulait tre immortel. Pour y parvenir, il choisit d'instinct la forme littraire qui rpond le plus exactement au gnie franais et qui rsiste le mieux au temps. Il y a, dit un crivain allemand, quelque chose de si vivace dans une anecdote fortement conue, qu'elle est doue, pour ainsi dire, d'immortalit, et cette immortalit des infiniment petits en littrature mrite d'arrter l'attention. Perrault avait pris pour modle un de ses amis, son atn de sept ans, pour qui il ne cachait pas sa profonde admiration. Ce modle, ou plutt cet idal, n'tait autre que La Fontaine : on sait que

Les Contes de ma Mre l'Oye. Perrault supplia vainement Colbert de lui maintenir sa pension '. Cette proccupation de Perrault, que M. Andr Lefevre a signale sur nos indications, n'a pas t assez remarque. Elle clate pourtant de toutes parts. C'est ainsi que, mme aprs le succs des contes, il s'essaya dans l'apologue et publia une traduction en vers des fables de Faerne, qui avaient fourni tant de sujets La Fontaine. Il se bornait & traduire, ne se sentant pas Taise sur ce terrain dont son ami semblait avoir fait sa proprit exclusive. Il eut du reste le bon got d'avouer qu'on ne peut comparer sa traduction, ni mme l'original, aux fables du matre. Les ntres, dit-il, ressemblent un habit d'une bonne toffe, bien taille et bien cousue, mais simple et tout unie : les siennes ont quelque chose de plus, et il y ajoute une riche et fine broderie qui en relve le prix infiniment. Il fut plus hardi et et t plus heureux avec le conte badin, en juger par celui qu'on lui attribue et que le lecteur trouvera sous le titre de VEsprlt fort dans l'dition de M. Lefvre. Malgr le penchant qu'il avait marqu de bonne heure pour le bura i. Walckenaer un moment attribu Perrault VAmour veng, une agrableidyllede La Fontaine.

Introduction. lesquc, il ne persvra point en cette voie. Il tait dans le monde sur un pied d'homme grave qui n lui permettait pas de pareilles licences. Il s'en explique ainsi dans la prface des contes en vers : J'aurais pu rendre mes contes plus agrables en y mlant certaines choses un peu libres dont on a accoutum de les gayer ; mais le dsir de plaire ne m'a jamais assez tent pour violer une loi que je me suis impose,-de ne rien crire qui pt blesser ou la pudeur, ou la biensance. C'est sans doute alors que, tout en restant fidle ses principes, il alla puiser dans un des recueils ou La Fontaine s'approvisionnait d'habitude et emprunta Boccace le sujet de Griselidis. Malgr des objections et des critiques dont nous nous occuperons plus tard, Griselidis eut du succs, et Perrault, toujours sur les pas de son guide, publia, non pas Peau d'Ane, comme on le croit communment, mais les Souhaits ridicules. Peau d'Ane parut pour la. premire fois en 1694 dans le Recueil des pices curieuses et nouvelles tant en prose qu'en vrst dit La Haye, chez Adrian Motjens '. Les Souhaits ridicules avaient vu le jour en novembre 1693, dans le Mercure galant, page 37, avec un court avertissement du r1. Ce recueil se composede trente parties relies en cinq volumesin-ia. Bibliothquede l'Institut, AA,J04. Arsenal, 12086.

Les Contes de ma Mre l'Oye, dacteur, qui se termine par ces mots : Vous avez lu quantit d'ouvrages de M. Perrault, de l'Acadmie Franoise, qui vous ont fait voir la beaut de son gnie dans les sujets srieux. En voici un qui vous fera connoltre qu'il sait badiner agrablement quand il luy plaist. Dans les Souhaits ridicules, Perrault reprenait un sujet trait quinze ans auparavant par La Fontaine sous le titre des Souhaits, et il le reprenait en marchant sur ses traces. Le dbut du conte rappelle, en effet, celui de la Mort et le Bcheron : Il toit une fois un pauvre bcheron Qui, las de sa pnible vie, Avolt, disoit-il, grande envie De s'aller reposer aux bords de i'Achron: Reprsentantdans sa douleur profonde, Que, depuis qu'il th au monde. Le ciel cruel n'avoit jamais Voulu remplir un seul de ses souhaits. Un Jourque, dans le bols, H se mit se plaindre, _A lui, la foudre en main, Jupiter apparut... Jupiter vient l videmment pour obira la potique de celui qui tenait qu'on doit, autant que possible, relever la matire qu'on traite, et qui a dit de ses propres ouvrages, avec un demi-sourire que Perrault ne lui a pas emprunt pour versifier ses contes :

Introduction. Hommes, dieux, animaux, tout y fait quelque rle, Jupiter comme un autre Il est bien probable que, dans la version populaire, le hros n'tait pas un bcheron et que le rle de Jupiter tait jou par une fe. Ce n'est point un bcheron et c'est une fe que MM* Leprince de Beaumont met en scne dans les Trois Souhaits, qu'elle avait sans doute trouvs en Lorraine, pays conteur, ou elle habita quelque temps. Quoique le personnage du Magasin des enfants qui elle fait narrer l'historiette, affirme l'avoir lue quelque part, on peut croire qu'elle ignorait l'existence des Souhaits ridicules. A l'poque ob elle crivait son livre en Angleterre (1757), les ditions de Perrault ne contenaient plus les contes en vers. Perdus depuis 1742, ils furent seulement retrouvs et, pour ainsi dire, exhums en 1776 par le marquis de Paulmy, qui en donna un commentaire dans sa Bibliothque des romans. Si Peau etAne mVtolt cont J'y prendrais un plaisir extrme, s'crie La Fontaine en 1678, et, seize ans aprs, Perrault se dcide enfin aborder le conte des fes proprement dit et nous conter Peau d'Ane.W y songeait sans doute depuis quelques annes, car, dans le second volume de son Parallle, on lit

io

Les Contes de ma Mre i'Oye.

cette phrase : Les fables milsiciincs sont si puriles que c'est leur faire assez d'honneur que de leur opposer nos contes de Peau d'Ane et de la Mre l'Oye.* La Porte, dans ses Mmoires, relate qu'en 1645, quand Louis XIV sortit des mains des femmes, ce qui lui fit le plus de peine toit qu'on ne lui pou voit fournir des contes de Peau d'Ane, avec lesquels les femmes avoient coutume de l'endormir. En 1651, Scarron, dans son Roman comique, dit en parlant de Ilagotin : On changea de discours deux ou trois fois pour se garantir d'une histoire que l'on croyoit devoir tre une imitation de Peau d'Ane. Peau d%A tait alors le matre conte, le conte type, //e et on disait indiffremment des contes de Peau d'Ane ou de la Mre l'Oye. Un peu plus tard, do la chambre des nourrices, les contes de Peau d'Ane passrent dans les salons. Ce fut, comme l'a fort bien indiqu M. Giraud dans la prface de l'dition Pcrrin, le genre la mode, durant le dernier quart du sicle, chez l marquise de Lambert, qui habitait le bel htel occup aujourd'hui par le cabinet des mdailles,et ob se runissait une socit spirituelle et choisie, dont Fontcnclle tait le principal personnage; chez la comtesse de Murt, femme de beaucoup d'esprit, qui crivit elle-mme des contes de fes ; chez M"* d'Aulnoy, amie de Saint-vremond, et qui se fit une rputa-

Introduction. tion avec ses historiettes; chez M" 8 Le Camus, autre femme aimable et lettre, parente du cardinal de ce nom, pouse d'un conseiller d'tat ; chez la duchesse d'pcrnon; chez la comtesse de Grammont; enfin chez les grandes dames de Versailles que, scion une expression de M"* de Coulanges, rapporte par Ma* de Svign (6 aot 1677), on mitonnall.Mec des contes de fes. Mais le.conte de fes n'en tait pas moins un genre mpris et regard par les gens graves comme tout fait indigne de la littrature. Les critiques qui reprochaient ses historiettes Boccac, < prtendant qu'il ne convenait nullement un homme de son ge de se livrer de semblables bagatelles, sont de tous les sicles et surtout d xvuV On tait alors sous l'influence du mot de Louis XIV sur les tableaux deTniers, et Voltaire nous a appris que le roi Soleil traitait les fables de La Fontaine comme les tableaux de Tniers. Que devait-il penser des contes de Perrault 1 En 1669, dans sa Dissertation sur Joconde, Boileau s'criait : Qu'auroit-on dit de Virgile, bon Dieu 1 si, la descente d'nedans l'Italie, il lui avoit fait conter par un htelier l'histoire de Peau d'Ane, ou les contes de Ma Mre tOye ? A cette question, qui prouvait d'ailleurs que Boileau avait lu le Virgile travesti de Scarron, on aurait pu rpondre que l'auteur de Yntde et

il

Us Contes de ma Mre FOye.

Imit en cela, comme en bien d'autres points, l'auteur de l'Odysse, qui fait conter par Ulysse Alcinos l'histoire de Polyphme et celle de irc, lesquelles ne sont pas autre chose que des contes d'ogre et de fe*. Mais, cette poque, il n'tait pas encore tabli que, comme l'a fort bien dit M. F. Baudry dans la prface des Dieux et les Hros, c la mythologie, au moins dans ses parties essentielles et originales, n'est l'oeuvre ni des sages, ni des potes, mais du peuple et de l'esprit enfantin des hommes primitifs, et qu'elle consista d'abord en traditions populaires allant, l'occasion, jusqu'aux contes de nourrice. Cette vrit n'tait que vaguement pressentie par quelques rares esprits tels que La Fontaine, Perrault et Fnelon, qui faisait dire impertinemment par Achille Homre: VOdysse n'est qu'un amas de contes de vieille. Peau d'Ane n'eut pas moins d succs que Griselidis, malgr la plaisanterie de Boileau : c Le conte de Peau d'Ane et la femme au nez de boudin, mis en vers par M. Perrault, de l'Acadmie franolse; malgr le quatrain que le recueil de i, Boileaua tau-devantd l'objection.Selonlui, au Jugement d'Aristot, < VOJysseest un ouvrag tout comique. Or, il n'y a rien de pareil dans Aristot qui, au contraire, fait sortir la tragdiede l'Odysseaussi bien que de l'Iliade. Boileau,,qui appelle \c Rolandfurieux un ppfme hroque et srieux, confond ici le bas avecle simple, le plaisantavec : le naf.-

Introduction*

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MoCtjens, qui avait des allures du Figaro d'il y a quinze ans, insre en regard de son Apologie des femmes, Perrault nous a donn Peau d'Asne; Qu'on le loue ou qu'on le condamne, Pour moi, Je dis comme Boileau t Perrault nous a donn sa peau j enfin la deuxime lettre de M. *** Mu* *** malgr qui, dans le mme recueil, traita Peau d'Ane encote plus mal que la prcdente n'avait trait Gr/selidis. Harcel par toutes ces critiques, Perrault crut devoir se justifier d'avoir rim ces bagatelles. Dans la prface qui figure en tt de la quatrime dition la troisime est introuvable il rpondit quelques personnes qui affectent de parbltre graves et qui ont regard ses contes avec mpris. Comme j'ai affaire, dit-il, bien des gens qui ' ne se payent pas de raisons, et qui ne peuvent tre touchs que par l'autorit et par l'exemple des anciens, je vais les satisfaire l-dessus. Les fables milsiennes, si clbres parmi les Grecs et qui ont fait ls dlices d'Athnes et de Rome, n'toient pas d'une autre espce que les fables de ce recueil. L'histoire de la Matrone d'phse est de la mme nature que celle de Griselidis : ce sont l'une et l'autre ds nouvelles, c'est--dire des rcits de choses qui peuvent tre arrives et qui

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Les Contes de ma Mre FOye.

n'ont rien qui blesse absolument la vraisemblance. La fable de Psych, crite par Lucien et par Apule, est une fiction toute pure et un conte de vieille, comme celui de Peau d'Ane *. Aussi voyons-nous qu'Apule le fait raconter, par une vieille femme, une jeune fille que des voleurs a voient enleve, de mme que celui de Peau d'Ane est cont tous les jours des enfants par leurs gouvernantes et par leurs grand'nires. La fable du laboureur qui obtint de Jupiter le pouvoir de faire, comme il lui plairait, la pluie et le beau temps, et qui en usa de telle sorte qu'il ne recueillit que de la paille sans aucuns grains, parce qu'il n'avoit jamais demand ni vent, ni froid, ni neige, ni aucun temps semblable, chose ncessaire cependant pour faire fructifier les plantes, cette fable, dis-je, est de mme genre que le conte des SoUhaits ridicules, si ce n'est que l'un est srieux et l'autre comique ; niais tous les deux vont dire que ' les hommes nconnoissent pas ce qui leur convient, et sont plus heureux d'tre conduits par la Providence que si toutes, choses leur succdolcrit selon, qu'ils le dsirent. , Remarquez que ces sujets, la Matrone d'phse, Psych, Jupiter et le Mtayer, avaient t traits par La Fontaine longtemps avant que Perrault i. Perrault aurait pu ajouter que cette historiette, crite il y a plus de sept cents ans, commencecomme un conte de fes : Erant.ln qudatncMlate rex et reglna...

Introduction,

i$

crivit Griselidis, Peau d'Ane et7M Souhaits rldl* cules. Il est bien probable d'ailleurs que c'est l'apologue du fabuliste que ce dernier a emprunt le Jupiter des Souhaits. Pour dfendre ses contes, Perrault n'appelait modestement son secours que les gens d'esprit de l'antiquit : sope, Lucien, Apule; La Fontaine, plus hardi et plus irrvrencieux, avait crit, vingtdans sa fable Contre ceux cinq ans auparavant, qui ont le got difficile : Vraiment, me diront nos critiques, Vous parlez magnifiquement De cinq ou six contes d'enfant. Censeurs, en voulez-vousqui soient plus authentiques Kt d'un style plus haut? Kn voici. LesTroyens, Apre*dix ans de guerre autour de leurs murailles, Avolent lass les Grecs qui, par mille moyens, Par milleassauu, par cent batailles, N'avolent pu mettre bout cette ficre cit j Quand un cheval de bols, par Minerve invent.., et, ouvrant la bouche de plus en plus grande, durant huit vers encore, il prolonge sa priode, puis s'arrte court et se fait dclarer par quelqu'un de nos auteurs, que le cheval de bois ainsi que les hros homriques avec leurs phalanges, Sont des contes plus tranges Qu'un renard qulcajole un corbeau sur sa voix.: H revient sur ce sujet au dbut de chaque livre :

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Les Contes de ma Mre FOye.

Us fablesne sont point ce qu'elles semblenttre,.. L'apologueest un don qui vient des Immortels... et, pour mieux relever le genre qu'il cultive, il ne manque pas, dans son pltre au Dauphin, comme dans sa prface, d'insister sur l'utilit des fables : L'apparence en est purile, je le confesse ; mais ces purilits servent d'enveloppe des vrits importantes... Par les raisonnements et les consquences qu'on peut tirer de ces fables, on se forme le jugement et les moeurs, on se rend capable des grandes choses.., Dans sa prface et dans sa ddicace Mademoiselle, Perrault dira do mnr* de ses contes : Quelque frivoles et bizarres que soient toutes ces fables dans leurs aventures, il est certain qu'elles excitent dans les enfants le dsir de ressembler ceux qu'ils voient devenir heureux, et, en mmo temps, la crainte des malheurs ou les mchants sont tombs par leurs mchancets... Ces contes renferment tous une morale trs-sense, et qui se d* couvre plus ou moins, selon le degr de pntration de ceux qui les lisent* Et toutes ls ditions jusqu'en 1781, l'exemple de la premire, portent ces mots ajouts au titre : avec des moralits, et jusque dans ces fameuses moralits en vers, regrettable concession de l'auteur, Sainte-Beuve retrouve l'ami de Qulnault et le contemporain gaulois de La Fontaine.

Introduction,

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Non-seulement pour justifier ses contes, Perrault, sur les pas de La Fontaine, argue sans cesse de leur utilit ; non-seulement il s'autorise de l'exemple des anciens, il va plus loin : dans son admiration, il met La Fontaine part et affirme qu'il n'a pas eu son pareil dans l'antiquit. On a beau vanter le sel attique, dit-il en 169a dans le Parallle des anciens et des modernes, \\ est de mme nature que les autres sels; 11n'en diffre que du plus au moins; maisceluldeM.de La Fontaine est d'Une espce toute nouvelle : il y entre une navet, une surprise et une plaisanterie d'un caractre qui lui est tout particulier, qui charm, qui meut et qui frappe tout d'une autre manire. Et 11 cite des exemples, aprs quoi il ajoute : Il y a dans toutes ses fables une Infinit de choses semblables, toutes diffrentes entre elles, et dont il n'y a pas une seule qui ait son modle dans les crits des anciens. Quatre ans aprs, La Fontaine tant mort, q l'poque mme ou Perrault crivait ses contes en prose, il trace ainsi, dans ses loges des hommes illustre qui ont paru pendant ceslcle, le panqu'il avait pris pour gyrique de celui d'entre'eux modle: c Le talent merveilleux que la nature lui donna lui a fait produire des ouvrages d'un agrment incomparable. 11 s'y rencontre une simplicit ing-

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Les Contes de ma Mre FOye.

nleuse, une navet spirituelle et une plaisanterie originale qui, n'ayant jamais rien de froid, cause une surprise toujours nouvelle. Ces qualits si dlicates, si faciles dgnrer en mal et faire un effet tout contraire celui que l'auteur en attend, ont plu tout le monde, aux srieux, aux enjous, aux cavaliers, aux dames et aux vieillards de mme qu'aux enfants. Jamais personne n'a mieux mrit d'tre regard comme original, et comme le premier en son espce. Non-seulement il a Invent le genre de posie o il s'est appliqu, mais il l'a port la dernire perfection; de sorte qu'il est le premier, et pour l'avoir invent, et pour y avoir tellement excell que personne ne pourra jamais avoir que la seconde place eh ce genre d'crire. Les bonnes choses qu'il faisait lui cotaient peu parce qu'elles cotaient de source et qu'il ne falsoit presque autre chose que d'exprimer naturellement ses propres penses et se peindre lui-mme. Son plus bel ouvrage et qui vivra ternellement, c'est son recueil des fables d'sope qu'il a traduites ou paraphrases. Il a joint au bon sens d'sope des ornements de son invention, si convenables, si judicieux et si rjouissants en mme temps, qu'il est malais de faire une lecture plus utile et plus agrable tout ensemble. Ce portrait 7est excellent/ et il se trouve que l'auteur s'y est peint lui-mme. Il n'y a qu'un trait qui ne soit point exact. Il est reconnu aujourd'hui

Introduction*

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quo La Fontaine n'tait pas une sorte de fabllerqul se couvrait de fleurs et portait des fruits naturellement et sans aucune peine. Sa fausse paresse cachait un travail incessant, ses frquentes distractions venaient d'une proccupation perptuelle. M. de Banville, bon juge en la matire, a expliqu cette absorption d'un esprit suprieur par les formidables efforts qu'a demands la cration du vers libre; j'ajoute avec Perrault : et du genre do posie qu'il voulait y renfermer C'est pour n'avoir pas possd cette rare facult que Perrault a t un aussi mdiocre versificateur, et c'est pour avoir reconnu son immense infriorit sur ce point qu'il a mrit plus tard d'tre regard* ainsi que La Fontaine, comme le premier dans son 1 .. > . t^-genre. 1. Voir d'ailleurs l'excellente dition de La Fontaine, par M.'LouisMoland(Garnlcr, 1876), o cette Vrit clate A chaque page.

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Les Contes de ma Mre FOye,

III Traiter les contes de fes en vers, les relever, comme on disait, par la posie, c'tait une entreprise difficile, et il ne suffisait pas pour faire absoudre l'auteur d'allguer l'utilit morale de semblables bagatelles. Perrault le sentait, et d'ailleurs le critique anonyme du recueil de Motjens le lui signifiait assez crment ! Je ne sais si notre autheur se fait un plan de son ouvrage avant que de travailler ; mais il me semble que souvent il ne suit pas de route assure et qu'aprs avoir perdu le temps en digressions inutiles, ou si l'on vtt aprs s'tre gar de son chemin, il se reprend en courant et saute par-dessus le principal de son sujet. Je crois, aprs y avoir bien pens, que ce qui l'empche de marcher constamment sur une ligne, c'est que, ne trouvant point la ligne sur son passage, il la cherche ob il peut et s'engage par l quelquefois dans de mauvais chemins dont ii ne revient pas toujours aisment. Il a l'esprit vif, l'expression brillante et varie; mais la rime, qui ne lui obit pas toujours, entrane quelquefois la raison, comme des chevaux mal disciplins entranent le cocher et la voiture.

Introduction.

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D'un autre ct, laisssr les contes en prose comme au sicle prcdent, semblait une tentative bien hardie une poque ou, depuis le grand succs des contes et des fables de La Fontaine, il tait de rgle de versifier les sujets de peu d'tendue, ainsi qUe ceux qu'on destinait au thtre; ou, press par un commandement du roi, Molire s'excusait de n'avoir pas eu le loisir de mettre toute h Princesse d'lideen vers, et ou Thomas Corneille, dans l'intrt de l'oeuvre, cousait des rimes l'admirable du Festin de Pierre. prose Perrault avait l'esprit aventureux; mais il tait de son temps. Il n'attaquait les anciens qu'au profit des modernes, dont il partageait les ides. Ainsi que l'a dit M, H. RigaUd, dans son histoire de la fameuse querelle, H tait tout entier de son sicle par ses admirations comme par'ses ddains. Au Panthon il opposait le Louvre; il ne songeait pas un instant l cathdrale de Bourges ni NotreDame de Paris. Jamais de lui-mme il ne se serait avis, lui, un acadmicien, d'crire des contes en ' ' ' l ' ;;:: ';:v: prose. D'ailleurs, il avait sans doute lu en manuscrit Finette ou l'adroite princesse, que M', Lhritier, sa parente, publia la mme anne que parut sa Belle ait bols dormant et cet "exemple n'tait pas fait pour le dcider. La prose, en pareil cas, n'offrait pas moins de difficult que les vers, et Perrault se

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Les Contes de ma Mre FOye.

souvenait de ce que La Fontaine avait crit dans la prface de son roman de Psych, ob il a employ tour tour ces deux formes du langage. J'ai trouv de plus grandes difficults dans cet ouvrage qu'en aucun autre qui soit sorti de ma plume. Cela surprendra sans doute ceux qui le liront ; on ne s'imaginera jamais qu'une fable conte en prose m'ait tant emport de loisirs, car, pour le point principal, qui est la conduite, j'avols mon guide; Il m'tait Impossible de m'garer: Apule me fournissoit la matire. U ne restoit que la forme, c'est--dire les paroles, et d'amener de la prose quelque point de perfection, il ne semble pas que ce soit une chose fort malaise; c'est la langue naturelle de tous les hommes. Avec cela, je confesse qu'elle me cote autant que les vers, que si jamais elle m'a cot, c'est dans cet ouvrage. Je ne savois quel caractre choisir... Tel tait prcisment l'embarras de Perrault, lorsqu'un heureux hasard le mit sur la voie. Dans la ddicace de son cont de Marthotsan la fille de notre auteur, M"f Lhritier rapporta que dans une compagnie de personnes distingues, ou elle se trouvait, on dcerna une infinit d'loges GWseiidis, Peau d'Ane et aux Souhaits ridicules, pui:ielle ajoute : On fit encore cent rflexions dans lesquelles on s'empressa de rendre justice au mrite de ce savant homme, dont il vous est si glorieux

Introduction.

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d'estre fille; on parla de la belle ducation qu'il donne ses enfants ; on dit qu'ils marquent tous beaucoup d'esprit, et,enfin, on tomba sur les contes nafs qu'un de ses jeunes lves a mis depuis peu sur le papier avec tant d'agrment. Il est ais de se figurer comment les choses se sont passes. Perrault habitait, nous l'avons dit, sa maison du faubourg Saint-Jacques, porte des collges, et s'y occupait fort de l'ducation de ses enfants. Un jour, il donna l'un d'eux, comme thme de narration, un des contes que sans dout il avait l'intention de mettre en vers. C'tait un petit bonhomme d'une dizaine d'annes, dou d'une excellente mmoire et de beaucoup d'esprit naturel. Il tenait de son pre l'amour des contes et il se rappelait les tournures naves que sa nour> rice employait en les disant. Il les reproduisit avec un tel bonheur que son pre fut frapp de ce style ingnu qui ne devait rien l'art. La Fontaine, cherchant* lequel caractre est le plus propre pour rimer des contes , avait cru que les vers irrguliers ayant un air qui tletit beaucoup de la prose, cette manire pourrait sembler la " plus naturelle, et par consquent la meilleure . Il avait de plus appel son aide le vieux langage c qui, pour les choses de cette nature, a des grces que celui de notre sicle n'a pas . Cet air qui tient beaucoup de la prose, Perrault n'arrivait point

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le donner ses vers, et le vieux langage, qui suffisait la bonhomie malicieuse de contes grivois, ne lui semblait pas encore assez naf pour prsenter aux enfants les fes, les ogres et les petits Poucets. Dans cette perplexit, la narration de son fils lui fut un trait de lumire. Sous cette plume inexprimente, il trouvait le vrai style du conte de fes, le bgayement des nourrices *. i. On Jugerapeut-tre que, dans cette dcouverte d'un style, nous faisons au jeune Perrault d'Armancour une et part trop considrable au-dessusde la porte d'un enfant. Pour rpondre cette objection,nous demanderons la permission de citer la lettre ci-dessous.Elle a t crite, aprs le sigede Paris, par une petite filledeonzeans qui venait de passer une anne entire loin de ses pre et mre, et qu'on hsitait faire ramener dans la ville en proie aux premiers troublesde la Commune. Villere-tar-Mer, mars1871. iJ Moncher pre, Tu ne sais pas? Eh bien! tout le monde part, et nous, nous ne partons pas. Tous nos amis partent demain, et mol le pleurI... Je voudraisbien vousvoir. Je parle du moment o nous allons partir, et puisJepenseque ce n'est pas demain, et Je me mets pleurer,et puis Je dis grand', mre que Je n.e veux plus rien faire; puis, cinq minutes aprs/ comme Je m'ennuie, je reprends mon tricot et Je trlcotte.'Au fait, tu ne sais pasr Eh bienI j'ai fini mes bas. Ils ont des petits pieds commedes petits.amours; ils sont tout fait Jolis. Je suis en train de faire,une garniture de bonnet pour le petit D. MMDl'part demain. cjnq heures du matin, et nous, nous ne partonspas! J'ai cependanttout

Introduction, Il est facile de mesurer la distance qui posie de la prose de Perrault dans ses n'est besoin que de lire successivement passage de l'une et de l'autre. Voici le Griselidis:

t$ spare la contes; il un court dbut de .

Au pied des clbres montagnes O le P, s'chsppant de dessous ses roseaux, Va dans le sein des prochaines campagnes Promener ses naissantes eaux,

ce qu'il faut pour partir : je suis vaccine, a a bien pris, les crotes sont tombes et j'ai une mine excellente. Faisnous donc bienVite revenir. Si tu savais comme j'ai envie devous voirl Vois-tu, j'ai dis grand'mre : BVletout l bols que nous avons pour partir plus vite; grand'nire a rpondu que ce ne serait pas cela qui nous ferait partir plus vite. Au fait, tu ne m'a pas encore dis comment allait Cora*, si on l'avait mange ou si elle vivait encore. Adieu, mon cher pre, je t'aime et t'embrasse, Ta fille, FRANOISE. Tu diras & mre Anne que je l'embrasse. Grand'mre te fais ses compliments. Cette lettre est authentique. Nous n'avons fait que la ponctuer et, ainsi qu'on l'a vu, nous en avons respect les fautes d'orthographe. Croit-on que l'enfant qui a trouv dans sa tteet dans son cceur cette page si naturelle et si navement passionne, non toutefois sans une point de malice, n'et pas t capable d'crire de mmoire un Petit Chaperon Rouge l'tat brut, quelque chose comme la version patoise du Petit Poucet que nous donnons plus loin i * Sa tortue.

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Les Contes de ma Mre l'Oye. Vivoitun jeune et vaillant prince, Les dlicesde sa province. Le ciel, en le formant, sur lui tout la fois Versace qu'il a de plus rare, Ce qu'entre ses amis d'ordinaire il spare Et qu'il ne donne qu'aux grands rois.

Et voici le commencement du Petit Chaperon Rouge : Il tait une fois une petite fille de village, la plus jolie qu'on et su voir; sa mre en tait, folle, et sa mre-grand plus folle encore. Cette bonne femme lui fit faire un petit chaperon rouge, qui lui seyoit si bien, que partout on l'appeloit le petit Chaperon rouge. Un jour, sa mre ayant cuit et fait des galettes, lui dit : Va voir comment se porte ta mre-grand, car on m'a dit qu'elle tait malade. Porte-lui une galette et ce petit pot de beurre. Pour que l'homme qui avait crit ces vers pompeux trouvt cette prose simple et familire, il a fallu videmment, et quoi qu'en ait dit M. Ch. Giraud, l'intervention d'une main trangre 1, et i. L'cartserait plus grand encore,si nous comparionsla prose des contes avecla prose mle de vers des allgories froides et alambiques qui ont pour titres : Dialogue de tFOFAmouret de l'Amiti, te Miroir ou la Mtamorphose rante, et enfin le Labyrinthe de Versailles, o Perrault a rim une trentaine de moralits galantes pniblementtires des fables d'sope.

Introduction.

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Perrault a pu sans invraisemblance publier, ses contes sous le nom de son fils : l'enfant avait vraiment collabor l'oeuvre paternelle. Il a indiqu le ton et l'allure qui convenaient, le pre n'a eu ensuite qu' arranger les choses et les mettre, comme on dit, sur leurs pieds 1. H les mme quelquefois Un peu trop arranges et enguirlandes de galanterie ; avouons-le, sans aller jusqu' prtendre, avec Mickiewicz, qu'il a tourn en caricature des sujets nafs et populaires, ni mme avec M. Chodzko, qu'il a mtamorphos ses hrones en autant de prcieuses, coiffes la Maintenon, avec du fard et des mouches. Les hrones de Perrault ne s'habillent pas toutes chez la bonne faiseuse, et, du reste, leurs antiques ajusteune tournure de ments leur donnent aujourd'hui patriarche et de marionnette qui leur sied ravir. le Quant au reproche d'avoir trop rationalis conte, que lui a galement adress le pote polonais, on peut quelquefois, comme nous le verrons plus i. Un seul fait pourrait peut-tre invalider notre systme. Dans son Trait des Matriaux manuscrits (i836), Alexis Monteil raconte, t. II, p. 181, qu'il possde un manuscrit de l'anne i6i8(in-4*, basane bleue, filets), qui a pour titre:. Contesde Fes, et dont le style, pour la forme et la gracieuse navet, ressemble, dit-il, celui de Perrault. Nous avons vainement recherch ce manuscrit. Que contient-il et Perrault l'a-t-ll connu i S'il existe encore, nous saurions un gr infini son propritaire actuel de vouloir bien nous le communiquer.

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tard, le faire remonter jusqu' la nourrice, ou encore rpondre avec Sainte-Beuve que Perrault, tout en contant pour les enfants, sait bien que ces enfants seront demain ou aprs-demain des rationalistes... La mesure de Perrault est bien franaise, et c'est l'ironie, discrte et souriante, qui fait le charme secret de ses contes.

IV

La tirade contre Homre dans le Sicle de Louis le Grand semble bien hardie; les contes en simple prose, ob les vers ne figurent qu'aprs le rcit, taient plus hardis encore. Aussi Perrault recula-t-il devant sa propre audace, et c'est surtout par respect humain qu'il les publia sous le nom de son fils. Il n'avait gure modifi les donnes primitives et ces bagatelles lui avaient peu cot. Il se garda bien de les lire l'Acadmie, ob il est probable qu'ort les aurait assez mal accueillies. Cette fois pourtant le succs fut complet et la critique resta muette. Comme il est d'habitude aprs la russite de toute oeuvre originale, les imitateurs se jetrent sur ce genre nouveau. Ils l'exploitrent si bien, qu'en 1699 l'abbide Villiers, pour mettre

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une digue ce dbordement de feries, publia ses Entretiens sur les contes des fes. Dans les critiques, d'ailleurs fort justes, qu'il leur adressa, il eut soin de faire une exception pour Perrault. Le thtre lui-mme s'en mla : un mois aprs l'apparition des Contes, Dufresny fit jouer aux Italiens les Fes ou les Contes de ma Mre l'Oye qui, eu raillant le genre, en constataient la vogue, et, deux ans plus tard, Dancourt donnait aussi une pice sous le mme titre. Cette vogue passa pourtant bientt, et Perrault se vit submerg sous les fadaises dont MM"** Lhritier, d'Aulnoy, de Murt, de la Force, d'Auneuil, etc., remplirent leurs historiettes. Il n'y eut pas seulement la raction qui suit toujours les succs clatants. De la part du xviu* sicle, il y eut animadversion : aux yeux des philosophes le merveilleux encourageait les erreurs dont ils voulaient dbarrasser l'humanit. Pendant que ses contes, traduits en toutes les langues, se rpandent dans le monde entier, les gens de lettres d'alors, mme ceux qui ont des accointances avec les fes, affectent pour Perrault un singulier ddain. On sait qu'une version du Chat bott se trouve dansles Factieuses nuits4* Straparole. Lamonnoye, qui a crit une prface pour la traduction deLouveau et Larivey,n'yditpasunmotde Perrault. Le pote Laisnez qui, en 1709, enrichit a.

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cette traduction de notes, cite Molire et La Fontaine propos des emprunts ou des rencontres, et se tait sur le compte de Perrault. En 173 5, Voltaire lui fait assiger vainement, en compagnie de La Motte et de Chapelain, la porte du Temple du Got. A la mme date, dans sa Bibliothque des Romans, Langlet-Dufresnoy se plaint de la scheresse de ses contes, et, en 1772, dans ses Trois sicles de notre littrature, Sabatier de Castres dplore leur manque de dlicatesse. D'Alembert, dans l'loge qu'il lui a consacr (1772), le traite comme un mchant pote, et ne mentionne pas ses contes. Dans l'Essai sur tes loges, Thomas, qui n'est pas moins muet sur ce chapitre, rsume ainsi son pangyrique : Que Boileau reste jamais dans la liste des grands crivains et des grands potes, mais qu'on estime en Charles Perrault de ia philosophie, des connaissances et des vertus. Diderot 1, Marmontel, Rousseau, Grimm, Chamfort lui*mme, qui, dans son loge de La Fontalne%mentionne Vergier, Grcourt, Snec, Piron, ne semblent pas se douter de l'existence des contes 1.Dansson TroisimeEntretien sur le Fils naturel, Diderot se demande,sans nommer Perrault, pourquoi la situation de l'hrone del Barbebleue au haut de la tour, qu'il reconnatd'ailleurs tre fort pathtique, n'attendrit pas un homme sens, comme elle fait pleurer les petits enfants. C'estqu'il y a, dit-il, une Barbebleuequi dtruit son effet.

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de Perrault. En 1775, un savant, un rudit, Oberlin, dans son Essai sur le patois lorrain, donne une version populaire du Petit Poucet, et il n'a pas l'air de savoir que sur ce sujet Perrault a laiss un chef-d'oeuvre. C'est en vain qu'en cette mme anne 1775, le rdacteur de la Grande Bibliothque des Romanslui rend justice. C'est en vain que le Cabinet desfes loue en 1785 le ton naf et familier, l'air de bonhomie, la simplicit qui font le charme de ses contes. Dans son Cours de littrature (17991807), La Harpe ne daigne pas s'en occuper, et dit, en revanche, des contes de Ma* d'Aulnoy : On peut mettre de l'art et du got jusque dans ces frivolits puriles. M"e d'Aulnoy est celle qui parait y avoir, ie mieux russi. En 1821, le Dictionnaire histoet bibliographique, rique , critique copiant la France littraire de Dcsessarts, qui avait copi le Dictionnaire historique de 1789, en est encore attribuer les Contes de fes au jeune Perrault d'Armancour. Enfin, dans la liste donne par M. Andr Lefvre, de 1697, date de la premire dition, 1781, date de la premire dition complte, c'est--dire en prs d'un sicle, on ne compte que huit ditions, et toutes, je le rpte, portent aprs le titre ces mots qui semblent demander grce : avec des moralits. C'est seulement en 1826 que commence la raction. Collin de Plancy publie une bonne dition

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des OEuvreschoisies de Ch. Perrault, de l'Acadmie franaise, avec des Recherches sur les contes des fes, ob le premier, il appelle Perrault le La Fontaine des prosateurs. La mme anne, C.-A. Walckenaer fait paratre ses Lettres sur les contes de fes attribus Perrault, ob d'ailleurs il prsente ces historiettes comme surannes et ddaignes des institutrices, ob enfin il ne leur accorde Yexeat qu' la condition qu'il sera bien convenu qu'elles n'appartiennent pas Perrault 1. Le bibliophile Jacob aide au mouvement et, dans la Notice de l'dition qu'il publie la mme anne, dclare que par leur bonhomie, par leur simplicit, qui n'exclut pas la grce et l'esprit, les contes de fes sont rests des modles inimitables. Nodier va plus loin et prophtise que sans aucun doute, avec Molire, La Fontaine et quelques belles scnes de Corneille, ce chef-d'oeuvre ingnu de naturel et d'imagination, doit survivre tous ls monuments du sicle de Louis XIV. Je ne crains pas de l'affirmer, dit-il, tant qu'il restera sur notre hmisphre un peuple, une tribu, une bourgade, une tente ob la civilisation trouve se rfugier, il sera parl, aux lueurs du foyer solitaire; de l'odysse aventureuse du Petit Poucet, des vengeances coni. On se demande pourquoi la rcentedition Jouaust, d'ailleurs si lgammentillustre,a rimprim cette dissertation qui est aujourd'hui par trop insuffisante.

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jugales de la Barbe bleue, des savantes manoeuvres du Chat bott, et l'Ulysse, l'Othello et le Figaro des enfants vivront aussi longtemps que les autres. En haine de Boileau toute l'cole romantique fit chorus. Pour elle, Perrault, comme La Fontaine, tait un indisciplin, un prcurseur, et la rhabilitation fut aussi clatante que la chute avait t profonde. En 1845, Thophile Gautier parle du Petit Chaperon rouge et du Chat bott comme de dlicieux rcits dont ne peut se lasser l'admiration nave de l'enfant et l'admiration raisonne de l'homme fait. Ailleurs, avec un enthousiasme dont il faut rabattre, il proclame Peau d'Ane le chefd'oeuvre de l'esprit humain, quelque chose d'aussi grand dans son genre que VIliade et YEnide. Vers la fin de 1861, parait la splendide dition in-folio d'Hetzel, avec illustrations de Gustave Dor, et Sainte-Beuve, rendant compte de cette magnifique publication dans ses Lundis du Constitutionnel, dit de notre auteur : Entre tout ce qui dfilait devant lui de ces contes de la Mre FOye, si mls et faits presque indiffremment pour tenir veill l'auditoire ou pour l'endormir, il eut le bon got de choisir et le talent de rdiger avec simplicit, ingnuit. Cela aujourd'hui fait sa gloire. Une Fe, son tour, l'a touch ; il a eu un don. Qu'on ne vienne plus tant parler de grandes oeuvres, de productions solennelles: le bon Perrault,pour a^oir

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pris la plume et avoir crit couramment sous la dicte de tous, et comme s'il et t son jeune fils, est devenu ce que Boileau aspirait le plus tre, immortel! tait-ce donc la peine de se tant tourmenter et de se tant fcher, monsieur Despraux I Vingt ans auparavant, dans son Histoire de la littrature de l'Europe pendant les XV, XVP et XVII* sicles, Henri Hallam, le savant critique anglais, avait, comme Collin de Plancy, reconnu, dans les Contes des Fes, une sorte de pendant en prose des fables de La Fontaine. Enfin, en 1864, dans la meilleure dition des Contes qui ait t faite avant celle de M. Andr Lefvre, un membre de l'Institut, M. Ch. Giraud, rapporte que ' le petit volume, horriblement imprim, des Contes de ma Mre l'Oye, publi par Barbin en 1697, et que Nodier, malgr son habile provocation, n'avait pu taire monter, il y a vingt ans, audessus de six napolons, a t pay rcemment mille francs une vente clbre et en avril dernier plus de quinze cents francs une autre *. Il en conclue que dans cet entranement de la curiosit opu1. Ce trs-rare exemplaire de l'dition princeps repose, magnifiquement reli, la Sorbonne (bibliothque de M. Cousin, 9677). Il est orn d'un trs-mdiocrefrontispice de Clouzier. C'est cette gravure par trop nave que, sur la a couverturede ce volume, M. RJckebusch reproduiteaussi exactementque le permettaientle bon got et les lois de la perspective..

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lente, il y a plus que de la passion, il y a l'indice d'une rvolution des esprits, et son tour, il constate que les contes de Perrault sont des fables de La Fontaine d'un genre part. Aprs un sicle et demi, Perrault a dfinitivement atteint son idal : pour avoir cess d'imiter La Fontaine et tre devenu lui-mme, il gale La Fontaine dans le jugement des hommes. Le livre merveilleux qui a ravi nos premiers songes et fait chanter l'oiseau bleu sous le ciel de notre berceau, est mis au rang des oeuvres les plus hautes de l'esprit humain; l'histoire des Contes des Fes se termine, comme une ferie, dans les splendeurs d'une ' I apothose

De Perrault aux dames qui, de son temps, ou aprs lui, ont couru la mme carrire, il y a une distance norme. Ce sont de spirituelles caillettes qui, au lieu de suivre comme lui d'aussi prs que possible le rcit des nourrices, brodent le texte et l'allongent au gr de leur caprice. Pour mieux en juger, prenez-le volume de la Bibliothque rose, ob, aux contes de Perrault, on a joint les meilleurs

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de ses mules les plus clbres, MM"" d'Aulnoy et Le prince de Beaumont. Le Petit Chaperon rouge en quatre pages; la Barbe tient tout-entier bleue en a neuf; le plus long de tous, le Petit Poucet, en occupe seize. V Oiseau bleu et la Chatte et la Biche blanche en comptent cinquante-sept, au bois prs de soixante. M"e Leprincede Beaumont est moins prolixe, et son chef-d'oeuvre, la Belle et la Bte, qui n'en est pas mieux crit, ne prend gure que vingt-deux pages. Sous prtexte que Mrime tait l'arrirepetit-fils de M"' Leprince de Beaumont, M. de Lomnie, dans son discours de rception l'Acadmie franaise, a prtendu qu'il y avait un rapport frappant entre le style des deux auteurs. N'en croyez pas un mot : rien ne ressemble moins au style sec et brillant de Mrime que la langue fluide et incolore de M"' Leprince de Beaumont. M"# d'Aulnoy mle quelquefois ensemble et assez mal, comme dans la Chatte blanche deux traditions populaires; elle transforme leurs rustiques personnages en princes charmantset en princesses accomplies, puis elle promne ses fades hros travers des palais et incelants d'or et de diamants. Ce ne sont plus ds contes, ce sont des feries, et c'est pourquoi M** d'Aulnoy est, de tous les. conteurs, celui qui a fourni au thtre les prtextes les

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plus commodes aux exhibitions de dcors et de costumes assaisonnes de coq--1'ne. Bien que plus vif d'allure, Hamilton, dans ses rcits, n'est pas moins long et n'a pas mieux conserv leur caractre simple et naf aux quelques fables qu'il a pu emprunter la source commune. On assure qu'il a pris la plume uniquement pour prouver qu'il n'y avait pas grand gnie inventer des aventurs merveilleuses comme celles des Mille et une Nuits, C'est possible; mais on croirait bien plutt qu'il a voulu parodier les romans de chevalerie. Un critique autoris, M. Emile Montgut, a avaV, dans h Revue des Deux-Mon4es (1" avril 1862), que l'histoire de Fleur d'pine peut tre prsente comme le plus beau conte de fes qu'on ait crit en France . Depuis mon enfance, j'ai dvor tous les contes, quels qu'ils fussent, que j'ai pu meprocurer : ceux d'Hamilton sont les seuls, je l'avoue humblement, que je n'ai jamais lus jusqu'au bout. Malgr ou un l'lgance du style, ces rcits interminables, auteur, sans conviction ne vise qu' se moquer du lecteur, m'ont toujours singulirement agac, et chaque fois que j'y suis revenu, au bout de quelques pages le livre m'a tomb des mains. Charles Nodier, qui d'ailleurs a bien mrit de Perrault, a un dfaut tout aussi grave. Il conte, non pour amuser les gens, ou, ce qui serait mieux encore, pour s'amuser lui-mme, mais pour mon3

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trer combien il a d'esprit. Jules Janin a dit qu'il n'en avait jamais plus qu'entre deux parenthses; or, dans le conte de.fes, chose rapide et simple, il ne faut pas faire de parenthses. La -bonhomie de Nodier est artificielle, et il y entre beaucoup d'affectation. L'auteur de Trsor des Fves n'a crit, qu'une seule historiette dans le vrai style qui convient aux contes des fes. Par malheur, ce n'est pas un conte. J'ai nomm son chef-d'oeuvre, le Chien deBrisquet. En somme, de tous les successeurs de Perrault, celui qui s'en approche le plus, Ion go sedproximus intervallo, c'est encore, malgr le manque de sobrit et quelque peu de manirisme, le danois Andersen. Nous avons dj parl de Finette ou l'adroite princesse. On a longtemps donn ce conte sous le nom d matre, et M. Ch. Giraud, tout en le restituant M"* Lhritier, l'a encore admis dans son recueil. Nous allons en rsumer rapidement les premires pages pour montrer, par un dernier argument, combien l'auteur de la Barbe bleue est original, et combien il l'emporte sur l'crivain mme dont on n'a pas craint de lui attribuer les oeuvres. L'histoire est adresse M"* la comtesse de Murt. Je suis aujourd'hui, dit M 110 Lhritier, de l'humeur du bourgeois gentilhomme. Je ne

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voudrais ni vers, ni prose pour vous la conter: point de rimes, Un tour naf m'accommode mieux. Je ne cherche que quelque moralit. Et tout de suite elle nonce les: deux proverbes sur lesquels son conte est fond; puis la voil qui prise d'un beau feu, se met rimer une trentaine de vers, puis elle s'crie : Mais je n'y songe pas, madame, j'ai fait des Vers; au lieu de m'en tenir au got de M. Jourdain, j'ai rim sur le ton de M. Quinault, etc. Au bout de trois pages qui, pour les enfants, font l'effet de la fort inextricable de la Belle au bois dormant, l'auteur se dcide enfin entrer en matire. Il s'agit d'un roi qui, s'en allant en Palestine faire la guerre aux infidles, confie son royaume son ministre. Il a trois filles, Nonchalante, Babillarde et Finette. Dveloppement du caractre de chacune, dveloppement fort long et tout fait inutile, puisque les noms suffisent pour mettre le lecteur au courant. Finette est tellement fine qu'elle dcouvre un pige dangereux qu'un ambassadeur de mauvaise foi avait tendu au roi son pre. En mettant l'article du trait dans les termes que lui dicte sa fille, celui-ci trompe le trompeur. Tout cela voudrait tre naf et n'est que niais, et le conte continue ainsi durant quarantesept pages. < Il est une folie d'esprit qui plat, a dit M. Gi-

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raud dans sa prface; il en est une autre qui n'a pas de sel : c'est d l'extravagance. Perrault a su l'viter, comme les anciens, par la simplicit du rcit et la sobrit des dtails. Ce n'est pas le cas de M1*Lhritier, et je m'tonne qu'un critique aussi dlicat que M. Giraud ne s'en soit pas avis. Voici maintenant, traduit littralement, le dbut du mme conte chez un auteur italien que le marquis de Paulmy dclare tout fait ridicule, et de qui Gnin a dit dans l'Illustration (icrmars i856): Les mtaphores violemment burlesques, dont il a compos le tissu de son style, seraient insupportables en franais, suppos (ce que je ne crois pas) qu'on parvint les rendre toujours intelligibles. Il tait une fois un trs-riche, trs-riche marchand, nomm Marcone, qui avait trois filles d'une grande beaut, Bella, Cenzola et Sapia Liccarda. Un jour il dut entreprendre un voyage pour les aft faires de son commerce. Comme il savait qu'en grandissait les filles aiment mettre le nez hors des fentres, il fit clouer toutes les siennes et laissa en partant chacune de ces demoiselles un anneau Orn^d'une certaine pierre qui se couvrait de taches, quand celle qui le portait son doigt commettait quelque action dshonnte. Il ne se fut pas plutt loign de la Ville-Ouverte (ainsi s'appelait cet endroit) qu'on commena

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monter sur les appuis des fentres et se montrer travers les guichets. On en fit tant que Sapia Liccarda, qui tait la plus petite, finit par se dmener et crier que leur maison n'tait pas un march aux citrons ni une poissonnerie pour qu'on y vit un pareil mli-mlo, et tant de commrages avec les voisins. Leur maison tait situe vis--vis le palais du roi, lequel avait trois fils, Ceccariello, Grazllo et Tore. En apercevant ces jeunes filles, qui taient fort agrables voir, ceux-ci se mirent leur faire les doux yeux, puis leur envoyer des baisers avec la main; des baisers ils en vinrent aux paroles, des paroles aux promesses et des promesses aux actions, tellement qu'un soir, l'heure ob, pour n'avoir pas affaire . la nuit, le soleil se retire avec ses rentes!, tous trois escaladrent la maison. Les deux ans avec les deux plus grandes soeurs, s'arrangrent mais lorsque Tore voulut toucher Sapia Liccarda, elle s'enfuit comme une anguille dans sa chambr et s'y barricada, si bien qu'il ne fut pas possible de l'aborder. Le pauvre petit se plaignit ses frres de l'ennui quMl avait de tenir la mule pendant que les autres chargeaient les sacs du moulin. Au matin, quand les oiseaux, trompettes de l'aurore, sonnrent tous le boute-selle pour faire i/TextL

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monter cheval les heures du jour, les deux couples.. etc. Je m'arrte au moment ou ce conte, dj fort scabreux chez Mlu Lhritier, commence effaroucher le lecteur franais. Je n'ai pas besoin de faire remarquer combien, ct du verbiage de Mu* Lhritier, ce style est vif et pittoresque, et quelle saveur a cette langue bizarre. Cyrano de Bergerac, en sa burlesque audace, n'a pas trouv des images plus inattendues ni d'un mauvais got plus charmant et plus raffin. L'auteurles prodigue avec le demi-sourire d'un homme d'esprit qui s'amusc, et presque toujours il s'en sert jxur peindre le lever oue coucher du soleil. On dirait qu'il a pari d'exprimer chaque fois ces phnomnes avec une, nouvelle mtaphore, D'ailleurs, part ces excs de la singularit et de la verve inventive, il s'loigne bien moins que Perrault de la source populaire ob l'un et l'autre ont puis leurs rcits. Il s'adresse aux gens des carrefours, tandis que Perrault cherche plaire abx belles dames de la cour Ce n'tait pourtant pas un homme du commun que Je, cavalier Gioyan $attsta. Basile qui, sous l'anagramme de GianAleslo Abbatlutis, publia overo lo cunto Naples, en 1037, IlPentamerone, ce qui de licunti, tfattenemienlQ.deMpeccerllle, veut dire les Cinq journes, ou le conte des contes pour la rcration des petits enfants. N Naples

Introduction,

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vers la fin du seizime sicle, J.-B. Basile tait comte del Torone et mourut en 1637 au service du duc de Mantoue. On a de lui, sous le titre de Opre poetlck* (Mantoue, 1613), des madrigaux, des odes, crit en de petits pomes, etc. Son Pentamerone, dialecte napolitain, contient cinquante contes de fes et quatre glogues. Gnin affirme qu' son apparition ce livre eut un prodigieux succs; M. Charles Giraud prtend au contraire qu'il n'eut pasalors un grand retentissement. Ni l'un ni l'autre ne nous disent sur quoi ils basent leur assertion. Tout ce que nous savons, c'est qu'il fut rdit Naples; trente-sept ans aprs, en 1674 et Rome en 1679, qu'en outre il fut traduit deux fois: 1* en langue italienne vulgaire (Naples, 1754); a* en patol bolonais (Bologne, 1742, et Venise, 1813). A l'heure actuelle, il est moins connu en Italie qu'en France et surtout en Allemagne, ob, en 1864, M. Flix Liebrecht en a publi une traduction. Ce n'est pas au cavalier Basile, c'est un trou,* badour que M" Lhritier elle-mme nous en F. Gprvient -^ emprunt l'Adroiteprincesse,, nin, qui a imit un des contes du Pentamerone, dclare, on l'a vu, cet ouvrage impossible traduire en franais. 11 n'en a pas moins prtendu que c ;ecueil tait la source ob Perrault avait puis le fond de sa narration, qu'il crivit, ajoute-t-il. sa* guise, platement et sans couleur. Cette

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l*s Contes de ma Mre FOye.

tonnante assertion nous ferait croire que le critique, d'ordinaire si judicieux, n'a lu ni Perrault ni les contes du Pantamerone qui ressemblent ceux de Perrault. Avant Gnin, la Bibliothque des romans avait traduit ou plutt travesti quatre morceaux choisis dans l'impertinent ouvrage (c'est elle qui parle) de Gian Alesio Abbattutis. Qu'on juge de notre trale traducteur. Nous vail, dit douloureusement sommes oblig de traduire premirement du napolitain en bon italien; secondement, de l'italien littralement en franais ; troisimement, de tourner la traduction littrale franaise assez bien pour la prsenter d'une manire agrable des lecteurs franais, en leur faisant sentir le sel d'une plaisanterie trangre et le mrite des proverbes et des expressions populaires propres aux habitants d'une grande ville situe 35o lieues de Paris. Aprs cette singulire explication, le lecteur ne sera pas surpris que les contes du Pantamerone puissent paratre impertinents... dans la traduction de h Bibliothque des Romans, Nous avons traduit, dans l'dition de Naples (1674), ceux des contes du Pentamerone qui sont btis sur le mme fond que les histoires de Ma Mre FOye, Nous ls avons rendus aussi littralement que possible, estimant qu'en pareil cas il faut laisser toute sa saveur au texte'original. Bien que

Introduction,

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ce texte soit en dialecte napolitain du xvn 1 sicle, et que nous n'ayons pas eu le secours, d'un dictionnaire napolitain-italien 1, *nous devons dclarer que nous n'avons pas trouv la difficult aussi insurmontable que nous l'avions craint d'aprs les assertions de Gnin et du marquis de Paulmy. Nous avons t pourtant aid par notre excellent confrre de Lauzires-Thmines, qui a longtemps habit Naples, et qui a bien voulu venir notre secours dans les passages par trop obscurs ceux principalement qui font allusion des usages locaux. Nous lui en offrons kl nos sincres remercments. C'est grce lui que nous pouvons rvler au public franais un crivain bizarre, mais trsspirituel et trs-digne de figurer en tte de la littrature ferique. Notre ami Frdric Baudry, l'minent philologue, nous a rendu le mme service pour les contes allemands de ce recueil, et nous lui devons la mme reconnaissance. NoUs croyons d'ailleurs inutile de prsenter nos lecteurs les frres Grimm, les ingnieux rudits qui les ont recueillis sans les arranger au point de vue littraire. Tout le monde a lu la trs-remarquable traduction que M. Baudry a publie de leurs Contes choisis. 1. Ce dictionnaire existe, mais nous n'avons pu nous le procurer. 3.

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Les Contes de ma Mre FOye.

Nous sommes enfin tout aussi oblig notre confrre et ami Loys Brueyre, qui a mis fort courtoisement notre disposition les trsors de sa riche bibliothque et de sa vaste rudition.

LA

MARQUISE ou LA PATIENCE

DE

SLUS$|$

DE GRISELIDIS

uoi qu'en ait dit M. Edlestand du Mril dans son article sur les Contes des frres Grlmm {Revue Germanique, t. IV, p. 66 et suiv/L il ne semble pas que l'aimable soit fond sur une histoire sujet de Griselidis relle*. t. Dans les Prolgomnes de son Histoire de la posie Scandinave, M. du Mril invoque l'autorit de Ph. Forestl et de Jean Bouch't (Annales d'Aquitaine, I, 3). Nous n'a\ vons rien trouv concertant Griselidis dans les Annalei d'Aquitaine. Peut-tre. Mi D Mril a-t il confondu Bouchet avec Nogulef, qu'indique le passage suivant de Legrand d'Aussy (Fabliaux, t.. II, dlt. Renouard. Paris, 1819) :. n Noguier (Histoire de Toulouse, p. 167) prtend que Griselidis n'est point un nom imaginaire, et que ce phnix des femmes a exist vers l'an ioo3. Philippe Poresti, historio-

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Les Contes de ma Mre FOye.

Le premier germe connu de la fameuse lgende se trouve dans le Mahdbhdratd (i, 3888-3965), . gigantesque pope indienne, compose de 110,006 distiques ou slokas. Voici comment M. Angelo de graphe italien, donne aussi son histoire comme vritable. Noguier et Forestl sont compltement dpourvus d'autorit, et cette opinion est celle de la Biographie Dldot. Dans son Histoire tolotalne (in-f% 1559),Noguier reproduit servilement tous les contes que ses devanciers avaient emprunts des traditions populaires. Les anecdotes merveilleuses qui prcdent et qui suivent les quatre lignes qu'il a consacres Griselidis sont d'une absurdit choquante. Quant Foresti, dans son De claris multeribus christlanis commenlarius (Ferrare, in-f% 1497b la biographie de Griselidis vient immdiatement aprs celle de la fausse papesse Jeanne. Son ouvrage contient de plus les histoires de Minerve,Junon, Diane, Gres, etc., etc., qui sont sans doute vritables au mme titre que celle de la marquise de Salusses. Il ajoute, du reste, dans son Supplment des Chronique* (Venise, 1483): L'histoire de Griselidis tant digne de servir d'exemple, comme Je la trouve crite dans Franois Ptrarque, je me suis dtermin l'insrer dans cet ouvrage. Le pre Forestl n'a donc pas ici d'autre garant que Ptrarque; or, comme le fait trs-bien remarquer Ginguen (Histoire littraire de FItalie, t. III), Ptrarque donne entendre que Boccace a' pris dans les traditions orales ce sujet qui tait populaire en Italie. Voici, en effet, ce qu'il dit dans sa lettre Boccacet J'ai cru que cette histoire pourrait plaire ceux mmes qui ne savent pas notre langue, puisque l'ayant enteridu raconter depuis bien des annes, elle m'avait toujours plu,' et qu'elle vous avait . fait tant de plaisir vous-mme, que vous ne l'avez pas juge indigne d'lre crite par vous en langue vulgaire,-et d'tre mise la fin de votre ouvrage, o les rgles de l'art enseignent qu'il faut placer ce qu'on a de plus fort.

IM Marquise de Salusses. Gubernatis

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rsume cette fable dans sa Anthologie toplogique 1, un des ouvrages les plus considrables qu'on ait crits sur les contes envisags au point de vue mythique. . - c Le sage et brillant ntanu vient chasser sur les bords de la Gang et y rencontre une nymphe La nymphe charmante dont il tombe amoureux. consent rester avec lui la condition qu'il ne lui dira rien de dsagrable, quoi qu'elle puisse faire; le roi, tout son amour, prend ce grave engagement. Us passent ensemble des jours heureux, car le roi cde la nymphe en toutes choses. Cependant huit fils leur sont ns et la nymphe en a dj jet sept dans la rivire sans que le roi, bien que pntr intrieurement de chagrin, ait os.lui prsenter la moindre objection. Lorsqu'elle est sur le point de se dfaire du dernier, il la supplie de l'pargner et de lui rvler son nom. La nymphe alors lui sous figure avoue qu'elle est la Gang elle-mme de femme et que ses huit fils sont des incarnations des huit dieux Vasu s qu'elle prcipite dans le fleuve pour les dlivrer de la maldiction qui leur a valu la forme humaine. un Nous trouverons, ajoute M. de Gubernatis, fond lgendaire contes analogue dans, plusieurs populaires de l'Europe, avec cette diffrence qu'ici i.T.1, p. 74.

to

Les Contes de ma Mre FOye.

c'est gnralement le mari qui abandonne son indiscrte compagne. Pourtant, la tradition indienne nous offre aussi un exemple d'un mari dlaissant sa femme dans la personne de Garatkaru, qui pouse la soeur du roi des serpents, la condition qu'elle ne fera jamais rien qui lui dplaise. Un jour, le sage est endormi ; le soir arrive, il faut qu'on le rveille pour qu'il puisse rciter ses prires. S'il ne les rcite pas, il manquera son devoir et sa femme aura eu tort de ne pas l'avertir. Si elle le rveille, il entrera en fureur. Que faire ? Elle prend le dernier parti. Le sage est rveill, mais II devient furieux et abandonne sa femme, bien qu'elle lui ait donn un fils. (Mbh., i, 1870-1911.) , . Plus loin 1, M. de Gubernatis rapporte l'histoire elle-mme de Griselidis d'aprs un conte populaire 1 russe tir du recueil d'Afanassief (Narodnija rusklja Skaskt, liv. V, histoire 29. Moscou, 1860-1861). Je ne reproduirai pas ce rsum qui, part de trssemble tre celui du conte de lgres variantes, Boccace; Je ne' donnerai pas davantage. le conte de Boccace : il est trop connu; ni la traduction libre de Ptrarque, qUi l suit pas pas elle gt quelquefois en. l'amplifiant; ni le conte que ChaUcer/ de son propre aveu, a imit de Ptrarque, ni aucune 1. T. I, p. aaG.

La Marquise

de Salusses.

$t

des nombreuses versions franaises qui parurent au avec changements xiv* sicle, ni la traduction et de Mu* de Montmartln (1749), ni augmentations la version dclamatoire de Legrand d'Aussy (1779), de Boccace qu'Im* ni enfin l mdiocre imitation bert a insre la fin de son Recueil a^nclens/a^ bliaux(i7&). Cest dans le Dcamron qu'il faut lire la touchante histoire de Griselidis. La navet et la presde tesse du rcit, malgr la tournure cicronlenne la phrase, plaident pour ceux qui prtendent que l'admirable conteur est n Paris d'une mre frandu sang gaulois dans les aise. Il a videmment veines : s'il n'a pas pris, comme on l'a suppos, lo dans nos vieux fabliaux!, de sujet de Griselidis bonne heure il s'est nourri de leur substance et y a 1. Legrand d'Aussy a cit lo Parement des Dames,; Cet ouvrage est d'Olivier de la Marche, n cinquante ans aprs la mort de Boccace. Dans le quinzime chapitre se trouve, en prose l'histoire abrge de Griselidis, et elle semble imite du Dcamron. On a signal aussi le Lai du Frne, de Marie de France. L'hrone s'y conduit comme Griselidis, et, sans montrer son chagrin, prpare soigneusement tout ce qu'il faut pour le mariage qui doit la chasser du char leau, mais ce n'est qu'une concubine. La situation n'est certes pas la mme, et d'ailleurs elle n'est gure qu'indique. Il n'y a l qu'un des lments du conte, et un pareil point de dpart supposerait chez Boccace un travail de refonte beaucoup plus considrable qu'on n'avait l'habitude de le faire cette poque.

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Les Contes de ma Mre FQye.

probablement puis la matire de plusieurs autres rcits. A ct de cette narration sobre, lgante et qui n'en a pas moins conserv l'accent du conte populaire, la versification de Perrault est bien lourde et embarrasse. Une rapide comparaison entre les deux versions fera mieux ressortir la supriorit du conteur du xtv* sicle sur celui du xvn*. Et d'abord Perrault ne donne pas, comme Boccace, pour titre son historiette ce simple mot : Griselidis, qui la rsume si bien. Il prfre l'intituler la Marquise de Salusses, ce qui est plus noble, et il ajoute en sous-titre ou la Patience de Griselidis. Il avait mme dans sa premire dition chang Griselidis en Griselde, et sa principale raison tait que le nom de Griselidis lui avait paru s'tr un peu sali dans les mains du peuple. Ce n'est point d'ailleurs un conte qu'il entend crire, mais une. nouvelle, c'est--dire, comme lui-mme l'explique dans la prface des contes en vers, un rcit de choses qui peuvent tre arrives et qui n'ont rien qui blesse absolument la vraisemblance. Il ira mme, dansl\Wo/ de Griselidis, jusqu' se faire dire par un interlocuteur bnvole : c Quoique vous lui donniez le titre de nouvelle, votre ouvrag est utt vritable pome, C'est cette malheureuse prtention riger en pome un simple cont qui a tout gt; c'est elle

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qui a pouss Perrault prodiguer des ornements inutiles et mme nuisibles et vouloir expliquer comme ce qu'il fallait prsenter tout bonnement inexplicable. le dbut soNous avons vu dans l'Introduction du rcit. Appliquant toujours nore et emphatique le procd dont La Fontaine use en srieusement souriant pour relever sa matire, Perrault fait de son marquis un prince accompli, ' Combl de tous les dons et du corps et de l'me, et il ne s'aperoit pas qu'il rend ainsi tout fait invraisemblable le rle odieux du personnage. Boccace, plus adroit, se garde bien de vanter son hros. Loin de l, pour amoindrir l'effet que produira sa sottise, il a soin de prvenir tout de suite le lecteur : Ne vous attendez pas, dit-il, des actions grandes et gnreuses de sa part, vous n'en verrez que d folles et de brutales, quoique la fin en ft bonne : mais je ne conseille personne d l'imiter. Dans la nouvelle de Perrault, aprs avoir r la harangue de ses sujets, pondu ironiquement qui le pressent de se marier, le prince part pour la chasse : description de la chasse. Il s'gare dans les grands bois : description des bois. Il rencontre une Jeune et aimable bergre : description de la bergre.

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Les Contes de ma Mre FOye.

A la vue de tant d'appas, il tombe amoureux comme un jouvenceau, ce prince que le frquent usage du monde a rendu sceptique et qui a dclar tout l'heure qu' son sens L'hymen est une affaire O plus l'homme est prudent, plus il est empch.

Craintif, interdit, tremblant, il ose peine adresser la parole la bergerette, et il finit par lui tourner un madrigal que ne dsavouerait pas M. de Benserade. Touch d'une vive douleur, il s'loigne ensuite et le souvenir de sa tendre aventure avec plaistr le conduit chez lui. Il retourne la chasse, s'gare dessein et malgr les traverses De cent routes diverses, De sa jene bergre il trouve le sjour. Il apprend son nom et qu'elle vit avec son pre du lait de ses brebis. Plus il la voit, plus il s'enflamme; bref, il assemble son conseil... Tout cela fait un total d'environ cent cinquante vers. Ces dtails oiseux, attendu que l n'est pas le coeur du rcit, et nuisibles, attendu qu'ils prparent fort mal les folles et brutales actions d hros, Boccace s'est bien gard de nous les donner, et savez-vous en combien de lignes il expose son sujet ? Dans les sept lignes qui suivent et qui

La Marquise

de Salusses. ^

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sont en parfait accord avec le caractre et la position du marquis : Depuis quelque temps le marquis avait t touch de la conduite et de la beaut d'une jeune fille qui habitait un village voisin de son .chteau. Il imagina qu'elle ferait son affaire, et, sans y rflchir davantage, il se dcida l'pouser. Il fit veson dessein. Le nir le pre et lui communiqua marquis fit ensuite assembler son conseil.., Les sept lignes sont d'un matre et les cent cinquante vers d'un colier. II me parat inutile de poursuivre point par point cette comparaison. Il suffira de noter les traits principaux que dans son amplification Perrault a ngligs ou modifies pour ennoblir sa matire. Chez Boccace le marquis rencontre Griselidis au moment ou elle vient de chercher de l'eau ; chez Perrault ce dtail rustique a dispqru comme trop commun. Dans Boccace le marquis la fait dpouiller nue et la revt ensuite* de superbes habillements. Dans Perrault Il porte la bergre souffrir qu'on l pare Des ornements qu'on donne aux pouses des rois. Boccace donne Griselidis deux enfants, une fille et un garon, que son mari lui enlve successivement. Perrault supprime le garon, mais il le remplace par un jeune seigneur qui vient voir la

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Les Contes de ma Mre FOye.

fillette son couvent; au moment le plus pathtique de la narration, il s'embarrasse des amours de ces adolescents qu'on ne connat pas et qui on ne porte aucun intrt. Enfin, pour mettre sous les yeux de la faon la plus frappante le dvouement, l'abngation et l'obissance de la malheureuse crature Boccace, d'accord sans doute avec la lgende populaire, raconte que le marquis veut la renvoyer chez son pre < avec ce qu'elle lui a apport en mariage, c'est--dire compltement nue. Griselidis alors demande qu'en change de sa virginit, il lui accorde du moins une chemise 1. i. C'est dans les conteurs du xiv*sicle qu'il faut lire ce passage pour en apprcier toute la grce nave : ... Nue vins de chies mon pre et nue l retournay se tu ne reputes et tiens chose vil et mal gracieuse, comme je crois que tu feroies, que ce venire-cy qui a port les enfants que tu as engendre/ soit veu nuz ou descouvert au peuple; pour laquelle chose se il te plaist et non autrement, je te supplie que, ou prix et pour la virginit que je apportay avec toi, lit quelle 1je n'emporte mie, laisse-moi une des chemises que je avole quand j'estoie appelle ta femme. Lors ploura forment de piti le marquis, si que paine contenir se povoit; et ainsi, en tournant son visage en pleur tout troubl, paine puet dire mot. Doncques te demeure, dist-i), celle que tu as vestue. t Et ainsi se parti celle sans plourer, et devant chacuh ce devest, et seulement retint la chemise que vestue avot, et la teste dcouverte s'en va et en cet estt la virent plusieurs gens plourans et maudissahs fortune; et elle seule rie plouroit point, n ne disoit mot. Et ainsi se retourne en l'ostel

La Marquise de Salusses.

Perrault recule devant ce dtail pittoresque, et il le remplace par ces quatre vers qui ne choquent pas la biensance : Il faut, dit-il, vous retirer Sous votre toit de chaume et de fougre, Aprs avoir repris vos habits de bergre, Que je vous ai fait prparer. L'ide de renvoyer sa femme nue tait pourtant bien dans le caractre du rude baron fodal, qui Les adoucissemble prendre plaisir la torturer. sements de Perrault vont juste contre l'effet qu'il veut produire et ne font que rendre plus invraisemblable la conduite de son hros. Bien d'autres critiques furent adresses l'auteur lorsque parut Griselidis. Aussi crivit-il un de ses amis, en lui envoyant son pome : Si je m'tais rendu tous les diffrents avis qui m'ont t donns sur l'ouvrage que je vous envoie, il n'y seroit rien demeur que le conte tout sec et tout uni; et, en ce cas, j'aurois mieux fait de n'y pas de son pre, et ly bons homs son pre .qui ads avoit le mariage suspel, ne oncques n'en avoit est seur, ains doubtoit touziours que autre chose n'en avenist, vient rencontre des gens cheval sur sonsueil, et del povre roblteque touziours luy avoit garde la couvrit grant msaise, car la femme estoit devenue grande et embarm, et la povre robe enrudi et empile... (Bibliothque nationale, Ms n65.)

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Les Contes de ma Mre FOye.

toucher et de le laisser dans son papier bleu, ou il est depuis tant d'annes. C'tait, en effet, ce qu'il y avait de mieux faire; car depuis un sicle et demi le conte tout sec et-tout uni tait aussi dans la traduction d'Antoine Le Maon, lequel mit le Dcamron en franais par ordre de la reine de Navarre, l'illustre auteur de VHeptamron *. ' t. Le livret de la Bibliothque bleue procde de la traduction latine de Ptrarque, et non, comme l'a dit Collin de Plaricy, d la version franaisede Le Maon. Il contient du reste de fort jolies choses. Dans ton Histoire des livrespopulaires, M. Ch. Nisard en donne une dition intitule le Miroir des Dames ou la patience de Griselidis, autrefois marquise de Salusses, o il est montr la vraie obissance que les femmes vertueusesdoivent leurs maris. Tours, chez Ch. Plac, jn-18 de 14 pages. Ce rcit porte le cachet du xvn* sicle et doit tre celui Perrault a eu sous les yeux. Bien que trahissant une 3ue peu habile, il n'en est pas moins charmant de laln navet. Nous y avons not les traits suivants qui peignent tout d'abord les caractres des personnages. Le marquis ne prend pas, comme dans la version de Boccace, la peine de prvenir l'avance le pre de Griselidis. Sr d'tre agr, il fait dresser la table du festin et part avecses invits pour chercher la marie. II la rencontre devant sa cabane, portant, comme Rbecca, une cruche d'eau sur la tte. Il lui commande de faire venir son pre, et, aprs avoir demand celui-ci la main de sa fille, il entre dans la chaumire et dit Griselidis : Il faut que tu sois ma femme, n'en es-tu pas bien aise? c Elle fut bien surprise de ces paroles, continue le conteur, et de voir de tels htes dans sa cabane.Elle rpondit Monseigneur, je sais bien que je ne suis pas digne d'tre

ta

Marquise de\ Salusses,

5$

L'auteur anonyme de la Lettre fS*.'*#/ im* prime dans le recueil de Motjens, ne mnage pas non plus ses critiques Griselidis, mais en gnral elles s'attaquent de menus dtails de style et sont trop longuement dveloppes. C'est ainsi qu'il commence par blmer Perrault d'avoir, en disant ml malatour tout les dieux et la Providence, droitement la mythologie et le christianisme. A propos de cette discussion, qui tient une dizaine de pages, faisons remarquer avec Michelet qu' travers tant d'preuves Griselidis ne semble pas dans Boccace avoir l'appui de la dvotion ni celui d'un autre amour. Elle est bien fidle, chaste; pure, et il ne lui vient pas l'esprit de se consoler * ' en aimant ailleurs. ' Le type de Griselidis parat avoir t inconnu de l'antiquit, et l rsignation chrtienne a certaine la moindre de vo servantes, nanmoins, si c'est votre vbi c lont et celle de mon pre, je ne vous dois dsobir en t rien. 9 Et quand le marquis lui a pos ses conditions, elle lui rpte encore : Il me suffit d'tre la moindre d vos servantes. Toutefois, puisqu'il plat votre grandeur, je prie ' Dieu que votre volont soit mon bonheur. On croit entendre les 'paroles de la Vierge par excellence l'ange de l'Annonciation : eece ancilla Domini, fit mihi seeundum verbum tuum, et cette humilit craintive, qui s'effraye d'un destin si clatant, prpare admirablement le lecteur trouver toutes naturelles ta patience et la soumis* sion que montrera plus tard la pauvre paysanne. - ,

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Les Contes de ma Mre FOye.

ment Contribu en grande partie le former; mais Boccace a vit avec raison de lui donner l'aurole de la saintet. Il ne cherche pas, comme Perrault, rendre croyable la patience de son hrone en lui faisant regarder les mauvais traitements de son poux comme venant de la main de Dieu. Selon l'heureuse expression d M. Saint-Marc Girardin, Gridans son Cours de littrature dramatique, selidis est une sainte qui a pris son mari pour Dieu. L est son originalit et sa marque distinc / tive. Oti le critique anonyme rencontre tout fait juste, c'est lorsqu'il montre combien Perrault, toujours proccup de la vraisemblance, s'embrouille dans les explications qu'il accumule pour motiver la conduite du marquis. Boccace, mieux avis et plus voisin de la tradition populaire, se contente de dire: Par une folie qu'on ne conoit pas, il lui vint en tte de vouloir, par les moyens les plus durs et les plus cruels, prouver la patience de sa . . femme. la lgende est Une fois sortie du Mahdbhdrata, devenue aUx mains du peuple un conte comme bien d'autres, o un prince pse ses conditions la jeune fille qui aspire l'pouser. Dans l'article dont il est question plus haut, M. Edlstand du Mril en cite quatre ou cinq de cette espce. En voici Un que j'emprunte, pour sa brivet, aux Contes popu-

L Marquise de Salusses,

laires de ta Grande-Bretagne, par M. Loys Brueyre: Dans une lgende irlandaise de Kennedy, la Pauvre fille qui devient reine, un roi consent pouser une pauvre paysanne, si elle vient le trouver le lendemain sans tre habille, ni nue, ni en ni pied, ni porte voiture, ni dos d'animal, d'aucune faon. Elle rsout la question en s'enyeloppant d'un filet de pcheur qu'elle attache la queue d'un ne, et elle arrive ainsi chez le roi, sans tre habille, ni nue, ni porte, ni cheval, ni pied, mais trane dans le filet. Le roi, enchant, l'pouse'. Un jour, aprs une discussion, il ordonne sa femme de retourner dans la cabane ou il l'a prise. Elle lui demande seulement d'emporter ce qu'elle a de plus prcieux. Le roi ayant consenti, elle lui donne une boisson soporifique et le fait transporter dans la cabane de son pre. Le lendemain, le roi s'veille, tout tonn de se voir en tel endroit. Alors la reine lui saute au cou et lui dit : Ne m'avezvous pas permis d'emporter ce que j'avais de plus prcieux? i. Dans les Nibelungen, Ragnar promet d'pouser Krlka si elle se prsente lui sans tre nue, ni vtuc, ni repue, ni jeun, ni seule, ni accompagne de personne. La prtendue fille de Sigurd et de Brynhild vient enveloppe d'un filet et de sa chevelure, ayant got de l'ognon et suivie d'un chien.

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Les Contes de ma Mre l'Oye.

Ici, c'est l'esprit qu'on met en jeu; dans Grfselidis, c'est le coeur. Au lieu d'une preuve intellectuelle avant le mariage, nous avons aprs des preuves morales. Dans les deux cas, le caractre du mari est impos par l'essence mme du sujet. Fantasque d'un ct, barbare de l'autre, il faut le subir sans chercher l'expliquer L On a pourtant invent un moyen de le rendre moins odieux et plus facile comprendre. Depuis le mystre qu'un anonyme * compos en ;i 395 sous le titre d'Histoire de Griselidis, cette charmante donne a souvent t porte sur le thtre; jamais d'une faon aussi ingnieuse qu'en un drame que M. Munck Bellinghausen a fait jouer Vienne en 1834. La Griselidis allemande est devenue la femme de Percival, un chevalier de la Table-Ronde qui, ayant aim la reine Ginevra, l'a quitte parce qu'il la trouvait trop coquette et trop orgueilleuse. Un jour -que celle-ci l raille de ce qu'il a pous la fille d'un charbonnier, il rpond que, si la vertu rglait les rangs en ce monde, Griselidis serait, sur le trne et la reine ses pieds. Ginevra propose les trois preuves lgendaires et dclare que, si. Griselidis y rsiste, elle s'agenouillera devant la paysanne. Percival a l'me dchire par les tortures qu'il 1. Comparer aussi Griselidis avec la Pucelle de Roussit Ion. Dcamron, 3* journe, 9* nouvelle.

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inflige sa femme, mais il a engag son honneur, il veut que Griselidis voie la reine ses pieds et croit que le triomphe la ddommagera de ses souf.- \ : >frances. .;.; r' ;;. Griselidis sort victorieuse de la lutt, et alors arfort original.. On avou la rive un dnoment pauvre femme que tout ce qui s'est pass rt'est le rsultat d'une ' gageure. Griselidis se qu'un jeu, rveille comme d'un rve, fond en larmes et s'crie: Un jeu I un jeu I et moi donc ? Ah I ce jeu-l m'a cot bien des larmes I Convaincue que Percival ne l'a jamais aime, elle lui dclare qu'elle ne peut plus vivre avec lui, et les ordres de son et, malgr les supplications poux, elle reprend le chemin de sa cabane. Ce dnoment inflige au mari la punition que mritent ses brutalits, mas comme il atteint du mme coup l'innocente il convient Griselidis, plutt un roman ou mme un drame qu' un simple conte qui, selon l potique du genre, doit toujours se terminer par le bonheur des personnages auxquels le lecteur s'est intress. lia un tort plus grave, celui de forcer la douce, la patiente, la rsigne Griselidis dmentir son caractre. Ce n'est pas parce qu'elle se croit aime de son poux que la pauvre paysanne supporte si patiemment toutes les tortures et toutes les avanies, c'est parce qu'elle a promis d'obir sans se plaindre,

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, Les.Conts, dema

Mre FOye.

que d'ailleurs elle est ne serve et que l'obissance est dans sa nature aussi bien que dans sa condition; Une femme qui abandonneson mari sous prtexte qu'il ne l'aime pas, ne se laisserait point enlever ses enfants et renvoyer nue chez son pre. Tant d'nergie et un si grand respect de soi-mme cadrent mal avec tant d'abngation et tant d'humilit. Le drame allemand a donc fauss le caractre de l'hrone, et la Griselidis de Boccace reste la vraie Griselidis.

LES

SOUHAITS

RIDICULES

INSI que nous l'avons prouv dans 17//troductlon, le cont des Souhaits ridicules est, non le troisime, mais le seau public. Il cond que Perrault,donna existe peu de traditions qui aient couru davantage le monde et qui aient t plus souvent remises la fonte. C'est mme une chose curieuse de voir comme cette historiette, trs-scabreuse au dbut, s'est pure petit petit et a fini par arriver tout fait inoffensive aux mains de La Fontaine et de Perrault. On a dcouvert son origine dansle Panlcha-Tantra% ce fameux recueil de contes compos par le docte brahmane Vichnou-Sarma pour apprendre en* six mois la morale et la politique aux fils de son souverain. Voici en quelques motst rsumant la tra4-

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Les Conts de ma Mre Fyej

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duction d'Edouard Lancereau (p. 333), cette fable, germe inform que dveloppera plus tard l'imagination licencieuse des sages indiens. Un tisserand du nom de Mantharaka * brise son mtier par accident. Il prend sa hache, s'en va au bord de la mer, choisit un gros arbre et se met . l'abattre. Au premier coup, il entend la voix d'un gnie qui lui crie : Hol I cet arbre est mon logis et je ne puis le quitter, attendu que j'y respire la brise de la mer. Mais, dit l'homme, il me faut du bois pour fabriquer un mtier, sinon ma famille va mourir de faim. Laisse-moi cet arbre, rpond le gnie, et demande tout ce que tu voudras, je te le donnerai. Nofr homme s'rf retourne et rencontre le barbier du village qui lui conseille de souhaiter d'tre roi. Sa femfti; au chtr^ir^ lui rMsde de rester dans sa condition et de demander au gnie deux ttes et quatre bras, afin de faire double besogne. Le pauvre diable suit ce mauvais conseil et va retrouver le gnie, qui xue son souhait. A son retour, ls gens du village le prennent pour un rakchsa*, se jettent sur lui et l'assomment. Remarquez duel dl point de dpart, c'est l i. Niais. a. Gnie malfaisant qui se transforme iVsa guise.

^-ipes^s(5eaea

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femme qui, par son conseil perfide, fait manquer Sendala fortune de son mari. Un autre conteur, bar, va nous dire qu'elle a pour cela d'excellentes raisons. Ce Sendabar ou Sandebar, qui dans la version indienne porte le nom de Sindabad, a crit sur les ruses des femmes des Paraboles qui sont clbres dans la littrature hbraque. cit par Loiseleur, Suivant Hamza d'Ispahan, Deslongchamps et par E. Carmoly, ce petit livre date du temps des princes Arsacides, et c'est galement ce qu'on peut lire dans Modjemel-al-Tewanatiorkh, manuscrit persan de la Bibliothque nale. Il ne nous reste d'ailleurs que les traductions hbraque et grecque du texte persan ou arabe. Dans la version grecque, qui diffre peu de l'autre, Sendabar porte le nom deSyntipas. En grec, comme en hbreu, l'auteur donne pour cadre ses apologues l'histoire d'une reine qui, pareille Phdre, tombe amoureuse du fils de son l'accuse aumari, et qui, s'en voyant ddaigne, prs du monarque. Celui-ci condamne son fils mort, mais suspend durant une semaine l'excution de son arrt. Chaque jour un des sept philosophes qui sont chargs de l'ducation du prince, conte au souverain une histoire pour lui prouver qu'il faut se dfier des femmes, et chaque jour aussi la reine dtruit l'effet de ce rcit par un autre qui dmontre tout le con-

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traire. Finalement le prince triomphe et obtient la grce de la coupable, La version grecque, moins gnreuse, la condamne tre rase, puis promene par la Ville sur un ne, le visage tourn vers la queue. : '.^/'.^/\---:]^-%::/-: On ignore l'poque o furent rdigs ces deux ' romans, et l'auteur de la composition hbraque nous est inconnu. On sait seulement que celui de la composition grecque est un certain Andriopule, qui dclare l'avoir traduite du syriaque. Ce texte syriaque a eu le mme sort que les textes persan et --;. arabe.. \.^S'r': Or, voici le conte que dbita au roi le septime conseiller. Nous le traduisons de la version grecque, qui nous a paru moins sche que la version hbraque, traduite par M. E. Carmoly. Un homme avait un gnie grce auquel il prdisait l'avenir et rpondait tout ce qu'on lui demandait. Ce dmon s'appelait l'esprit de Python et il rapportait de grands profits son hte ; avec son aide celui-ci, de plus, exerait la mdecine; il dvoilait les mystres et faisait retrouver les objets perdus. II amassait donc ainsi beaucoup de bien. Un jour l'esprit lui dit : Je te quitte, tu ne me possderas pas plus longtemps ; mais, avant de partir, je veux te donner trois formules au moyen desquelles tout ce que tu demanderas au dieu te sera aussitt accorder

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Le gnie lui apprit alors les trois formules et s'loigna. L'homme s'en retourna tout triste sa * maison. Pourquoi, lui dit sa femme, es-tu si ple et si chagrin?.. c HlasI, rpondit-il, cet esprit de Python, grce auquel je prdisais l'avenir et gurissais les maladies, m'a quitt pour toujours. Comment vivre maintenant? C'est lui qui parlait par ma bouch et qui me valait tant de bnfices. La femme, ces mots, devint triste son tour. son mari lui dit La voyant pleurer amrement, . ' la consoler : pour Ne t'afflige pas tant, ma femme; le gnie m'a indiqu trois formules au moyen desquelles j'obtiendrai tout ce que je demanderai au dieu. Ces paroles calmrent la femme, qui dit son mari: Ces trois formules te suffisent pour l'a. venir. Que me conseilles-tu donc de demander au dieu ? dit alors ce dernier. Il est impossible de spcifier en franais ce que la femme, crature lubrique et ruse, lui conseille de souhaiter 1. i.H 9\ytfh... f*4l.. 6&50/,^***tt)wit*jw tt;ftb;fdn ri* *iV> *X>Mtftiit yttMti it r? eji*tC4.

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Le mari, qui ne brille pas par l'intelligence, formule son voeu, lequel est exauc sur-le-champ*. Ce que voyant, le malheureux eut horreur de lui-mme et tomba bras raccourci sur sa femme. ' Sa fureur tait telle qu'il voulait la tuer. . >r HeSt beau, dit-il, ton conseil, et surtout trsprofitable, la plus mchante des femmes I N'as-tu pas rougi de me suggrer un voeu aussi mauvais et v i* aussi honteux ^ A quoi bon t'affliger, mon homme, lui ditelle, quand il te reste deux souhaits? Demande au dieu qu'il te dbarrasse de tout ce qu'il t'a donn et qui te gne*. Il le fait, mais si vite et avec si peu de rflexion qu'il se trouve encore plus empch qu'auparavant 3. L'homme, de plus en plus furieux, se jeta sur ejle pour la tuer. Pourquoi veux-tu me faire mourir? s'criat-elle. Il n'y a pas de quoi te dsoler, puisqu'il te reste un souhait. Demande au dieu qu'il te remette en ton premier tat 4. I... x*l, pa t$ *&$tO,tkn t&jn* f^ti |Utl**l '"'.' itc$6v xl tyn*i. a. tKal tyc&teo*tiv'fefr 3\ktfibA< fumt t {fof&Xwe tfo#i ixb eeO tafru. > 3. K*i *(**...olrtri *?&'*<&, <Xcods^l4ht THV x*l tygutv ' Ifcaet *l|ut&ft6ttrrx*l Art ifywiiA "pvfoi. 4. H i fut... i ZittAvt t\n lilv rcb; AK& 'pmfoiuf etv ij-

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Ce qu'il fit, et de la sorte il ne jouit gure de ses trois souhaits. , la conclusion la version hbraque. J'emprunte Pourquoi, dit finalement le mari, ne m'astu pas conseill de demander la richesse? Si tu tais devenu trs-riche, rpondt-elle, tu m'aurais abandonne et tu aurais pris une autre femme. Cette conclusion, la qui accuse trs-nettement porte comique de l'apologue, ne se retrouve ni chez Marie de France ni chez l'auteur anonyme des Quatre souhaits Saint-Martin, qui procdent directement de Sendabar. Marie de France est le premier crivain qui, dans notre vieille littrature, ait trait ce sujet. - Htonsnous de dire que sous sa plume il n'a rien d'indcent. On sait que ce La Fontaine du xm* sicle mit en rimes franaises un recueil de fables qui, du latin de Romulus, avait t traduit en anglo-saxon . ' le roi Henri I,r d'Angleterre. par Doit La fable de Marie de France est intitule vilain quiprist unFolct, alias des Trois Oremenf, alias du Vllelns et de sa Fanie. {Posies de Marie de France, publies par M. de Roquefort, t. II, p. 140.) Le follet donna trois souhaits au vilain, Pour ce qu'il n'el monstrast as genz et celui-ci' en octroya deux sa femme. Ils. restrent sans en user

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Les Contes de ma Mre FOye. Dus qu' un jur que il estaient A un mengier il il aveient D'une berbiz l'eschine et l'os, Dont la moolle pareil defors

dont la moelle paraissait au-dessus. Ne pouvant la prendre avec les doigts, la femme souhaite que son mari ait le bec d'une bcasse. Le mari, surpris et indign, demande qu'elle soit arrange de la mme faon, et l'auteur ajoute malicieusement, sans les tirer d'affaire : Deux orcmanz unt \k perduz Que nus n'en est bien venuz. La fable du Folet a trente-quatre vers; le conte des Quatre Souhaits Saint-Martin (Fabliaux et Contes publis par Mon, t..IV, p. 386) n'en a gure moins de deux cents. Il coule avec cette facilit prolixe qui est le dfaut des versificateurs du xiv* sicle. Il reprend d'ailleurs complaisamment la tradition rompue par Marie de France. Les il les pripties que Sendabar n'a fait qu'indiquer, dveloppe'avec un cynisme aussi spirituel que rvoltant. L'auteur anonyme se rpand en des numrations la Rabelais qui sont d'une, bouffonnerie bien amusante. Son plan est exactement le mme que celui de Syntipas, l'exception qu'au lieu de trois souhaits, le vilain en reoit quatre de saint Martin. Bien que Normand, il en donne un sa femme, qui s'en

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sert au profit de sa luxure. Chacun des poux se trouve la fin Gros-Jean comme devant, et l'auteur conclut en ces termes : , Par cest fabel poez savoir Que cil ne fcit mie savoir, Qui miex croit sa farrieque lui : Sovent l'en vient honte et anui. Marie de France, qui ne tient pas attaquer son sexe, dit simplement que mal plusieurs est avenu Qui trop creient autrui parole. Avec Philippe de Vigneulles la donne commence s'purer ; de plus, elle change de caractre Ce n'est plus la et aboutit une autre moralit. femme qui attrape l'homme ; c'est le hros, homme ou femme, qui, par orgueil, mchancet,, colre ou tourderie, manque l'occasion unique qu'on lut fournit de rgler lui-mme sa destine. De i5o5 1514 le < mairchamp chaussetier de Metz a crit un amusant recueil dcent nouvelles qui, comme a le mrite d'tre l'a fort bien dit M. Michelant, une date entre les rcits attribus Louis XI et ceux de la reine de Navarre. Le conteur n'est, du reste, ni sans verve ni sans gaiet, et il peint d'Un trait vif et pittoresque les moeurs du pays messin aU commencement du xvi* sicle. nouvelle fond dans un La soixante-dix-huitime

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mme rcit la fable du Pot au lait et celle des Trois Souhaits, deux des apologues les plus anciens et les plus rpandus qu'il y ait au monde. Le monologue de Perrette y devient un dialogue entre la laitire et son mari. Se croyant dj maire de son village, celui-ci dclare qu'il montrera qui il est, et s'il est maistre ou non. Sa femme lui recommande d'avoir piti des pouvres gens. Et je aurai, dit-il, le diable. Je n'en aurai piti ni pitesse. Et en disant cecy, d'orgueil qui estait en luy, il live le pied et la jambe pardespit et fiert un grand coup de pied comme si les tehist dj en sa subjection; tellement que de ce coup il attaindit le vaisseau de terre que sa femme tenoit, oU estait le lait, *\ Sa femme lui chante pouille et, pour la consoler, il lui conte l'histoire de deux bonnes gens de leur estt, lesquels dsirant fort estre riches, afin qu'ils puissent sormarcher leurs voisins, obtiennent trois souhaits du bon Dieu* Ils se disputent a qui souhaitera le premier. La femme devance son mari.; "yv -+, Et je souhaite, dit-elle, ung pied notre --':'' ^;; Y^.y' trpied.;^ Son trpied avait* en effet, un pied rompu et il n'y avait pas de marchal dans le hameau. La bonne femme, ne pouvant s'en servir> avoit g fa nt peine,

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et son plus vif dsir tait de le Voir raccommod. A ce beau souhait le mari s'emporte. Et adoncques de courroux qui fut en luy quant il oyt le mot, hastivement et en fureur, sans advisr ce qu'il disoit, luy souhaita le pied au ventre. AUx lamentations de la malheureuse, les voisins s'assemblent et persuadent au mari que, s'il ne veut tre son meurtrier, il doit souhaiter que le pied revienne la place qu'il n'aurait pas d quitter, c Et ainsi furent les trois souhaits perdus et annihils. Cette version des Souhaits ridicules s'est conserve dans la tradition orale : il y a une douzaine d'annes, comme nous cherchions en Belgique ce qu'il pouvait y rester de contes populaires, nous l'avons entendu conter en patois wallon Leuze (province de Halnaut). Vers la fin du xvi* sicle, Philippe d'Alcrippe, sieur de Neri en Verbos (Philippe le Picard), moine bernardin de l'abbaye de Mortcmer en Normandie, consacra les instants de repos que lui laissait la goutte, composer un livre < pour inciter vivre de les resveurs tristes et mrancoliques plaisir. Il n'y russit pas trop mal et, dans la Nouvelle fabrique des excellents traits de vrit, de trois il nous raconta l'aventure divertissante jeunes garons frres, du pays de Caux, qui dansrent avec les fes.

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leurs cavaliers du plaisir Pour rcompenser qu'ils leur ont donn, ces trois jeunes fes, arrives nagure de la court du Roy Oberon, n octroient chacun d'eux un don : l'accomplissement du premier vccu qu'il formera. L'an, se trouvant assez riche grce . son droit d'anesse, met un voeu moins licencieux que celui de la mchante femme de Sendabar, mais encore assez grossier pour que nous ne puissions l'indiquer autrement qu'en citant la version rapporte par Collin de Plancy d'aprs le dire des bonnes gens du pays. Donc l'an souhaite que leur vcaU gurisse de la colique les personnes qui le tiendront par la queue. Par le corps chonl dit le pun, voil Un gentil souhait pour un aisn de Caux l Et par grand'colre il souhait que son frre soit borgne. L'an commence alors crier et se tourmenter, maudissant son frre d' une centaine d maladies numres la Rabelais. Le plus oeil, souhaite jeune, le voyant ainsi dferrd'un son tour que le coupable devienne aveugle. Voil, mes amis, qu'il en advint. Ladlmedcs souhaits appartient au cur de Transcrs, toute bigote, frelore> la Duch de Milan. Les danses ne sont rien que peines, Et souhaits que choses vaincs.

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Je retrouve les deux derniers souhaits dans un conte allemand, d'ailleurs fort mdiocre, de Charles Si m rock 1. Un pauvre apporte des pierres, ne pouvant faire mieux, pour la fondation d'une glise. Un vieux petit homme l'en rcompense en lui accordant le pouvoir de former trois souhaits. Celui-ci demande le paradis, un bahut plein d'or qui ne se vide jamais et, sur le conseil du petit vieillard, une maison une fois plus grande que la sienne.. Un voisin riche et avare apprend la chose, .va porter des pierres l'glise et obtient le mme privilge. Il dsire que son vieux cheval ait des yeux vifs et clairs et, ce qui est moins naturel encore chez un avare, il veut rserver sa femme l'honneur des deux autres souhaits. Celle-ci, furieuse de la btise qu'il a montre dans son premier voeu, souhaite qu'il soit borgne comme l'tait son cheval, et son mari, en revanche, la rend aveugle. Il y a plus d'art et de vrit dans le Pauvre et le Riche des frres Grimm. Le bon Dieu se promne sur la terre. Il demande l'hospitalit un riche qui la lui refuse, puis un pauvre qui le reoit de son mieux. Le lendemain matin, il dit son hte de former trois souhaits. Que puis-je souhaiter, rpond le pauvre, sii. Les Trois Souhaits, traduits par MM. Flix Frank et A. Alslebcn dans les Contes alternants du temps pass^(Didier, 1869).

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non de gagner le paradis, de vivre jusque-l, ainsi que ma femme, en bonne.sant et en possession de notre pain quotidien ? Ne serais-tu pas heureux pourtant, reprit le bon Dieu, de changer cette cabane contre une demeure plus belle? Oui, certes, rpliqua le brave homme. Le riche, en se levant, voit la belle maison qui remplace la hutte. Sur le conseil de sa femme, qui est alle questionner le pauvre, il monte cheval et se met en qute du voyageur. Il le rejoint, s'excuse et demande aussi l'accomplissement de trois voeux. Tout en lui conseillant de se tenir coi, car cela ne lui vaudra rien, le bon* Dieu accde sa demande. Le cavalier s'en retourne, et, tandis qu'il se creuse la tte pour y trouver les trois voeux qui embrassent le plus de choses, il laisse tomber la bride de son cheval. Le cheval prend le galop et trouble son matre dans ses rflexions. Celui-ci s'crie : Je voudrais que tu te rompisses le cou 1 Son voeu exauc, il charge sur son dos la bride et la selle du malheureux cheval et reprend pied le chemin du logis. Comme il chemine pniblement dans le sable, sous Tardent soleil de midi, il lui passe par la tte que sa femme est agrablement assise dans l'endroit le plus frais de la maison, pendant qu'il tombe de fatigue et de chaleur. Cette ide

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le met de si mauvaise humeur que, sans qu'il y prenne garde, ces mots s'chappent de sa bouche : Je voudrais qu'elle ft assise l-bas sur cette selle et qu'elle n'en pt bouger, plutt que de me voir suant au soleil sous un pareil fardeau. Dbarrass de sa charge, il court au logis, trouve sa femme comme il l'a souhait, et force lui est d'employer son troisime voeu l dlivrer. Dans les Quatre dons du Foyer breton, l'ide passe du grotesque au gracieux, mais je souponne Emile Souvestre d'avoir aid la transformation. Une jeune paysanne donne son pain de mteil une vieille pauvresse qui, en change, lui octroie tour tour : i une pingle qui a la proprit d'envoyer la tante de la jeune fille compter ses choux chaque fois que celle-ci la mettra son Justin ; 20 une plume arrache l'aile d'un ange savant qui, place dans ses cheveux, la rendra aussi spirituelle que maistre-Yan, le follet malin ; 3* un collier grce auquel elle paratra parmi les autres femmes comme la reine des prs parmi les fleurs sauvages, et 40 un onguent qui changera en perles les larmes de ses yeux. Chacun de ces dons contrarie si bien la pauvre fille dans ses amours, qu'elle rend tout la vieille, laquelle n'est autre que son ange gardien envoy par la Trinit pour lui donner cette leon. Chose curieuse I c'est entre les mains de La Fon-

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taine que ce conte arrive son expression la plus simple et la plus pure. Ses bourgeois des bords du Gange commencent par souhaiter l'abondance, mais ils reviennent bientt la mdiocrit et, pour utiliser le troisime souhait, ils demandent la sagesse: C'est un bien qui n'embarrasse point. Quoique avec son follet du Mogol le fabuliste nous ramne en Orient, il est certain qu'il n'a point connu le rcit de Sendabar: il n'en, aurait pas de gaiet de coeur sacrifi les dtails ingnieux et pittoresques; il y et videmment trouv la matire d'un de ces contes ou il a uni tant de grce si peu de dcence. Les Trois souhaits de M"* Leprince de Beaumont ont, je l'ai dit dans YIntroduction, cette supriorit sur les Souhaits ridicules de Perrault, qu'ils ne font pas intervenir srieusement Jupiter lui-mme dans un simple badinage. Le conte est aussi plus simplement et plus ingnieusement agenc. La fe ayant donn aux deux poux la facult de former les souhaits, c'est la femme qui, sans le vouloir, fait descendre l'aune de boudin par la chemineet le mari qui de colre la lui envoie au bout du nez. Il n'est pas difficile ensuite la femme de s'en dbarrasser. Dans les Souhaits ridicules, la marche tant moins aise, le rcit est aussi plus long. C'est

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l'homme seul que Jupiter accorde le don, c'est donc lui qui fait venir le boudin, qui l'envoie au nez de sa femme et qui l'en retire. Pour cela il faut que celle-ci l'accable d'injures et le mette en colre, qu'ensuite il rflchisse et qu'il s'apaise. Surcharge par tous ces dtails, la plume du conteur nglige de nous montrer l'homme et la femme passant en revue les diffrents biens et les rejetant tour tour comme insuffisants. Les Souhaits ridicules sont suprieurs par la forme h Peau-d*Ane, et surtout Griselidis; mais pour que le conte ft parfait, il aurait fallu, ce nous semble, que Perrault crivt en prose la version de M"* Leprince de Beaumont. Le produit de cette collaboration et valu les contes de Sendabar et de Syntipas. Avec son aune de boudin, le rcit franais les traduit videmment l'usage des lecteurs qui veulent tre respects, ce qui d'ailleurs ne prouve nullement que Perrault, comme M"e de Beaumont, n'a pas pris son sujet dans la tradition populaire. Avant de terminer, citons un conte dont la version normande est fort gaie sous la plume de M. Edlestanddu Mril (Revue Germanique, t. IV, p. 68). Ce conte, en passant par l'imagination allemande, quitte la farce pour entrer dans le drame et acquiert ainsi une ampleur et une lvation tonnantes. . 5.

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Un pauvre pcheur prend dans son filet un gnie des eaux enchant sous la forme d'un poisson et le rejetta la mer. Sa femme lui conseille de rclamer une jolie maison en change d'un aussi grand service. Le gnie l'accorde, mais l'apptit crot en mangeant et chaque matin la femme renvoie son mari demander une rcompense de plus en plus considrable. Rien d'effrayant comme l'insatiable ambition de cette malheureuse, qui veut tre successivement duchesse, reine, impratrice, pape, Dieu, et dont chaque nouvelle exigence irrite, gonfle, soulve, bouleverse la mer et finit par dchaner une tempte pouvantable. Ce conte admirable s'loigne trop de l'apologue de Perrault pour que nous le donnions in extenso. Nos lecteurs le trouveront, du reste, sous ce titre : le Pcheur et sa femme, dans les Contes choisis desfrres Grlmm, traduits par Frdric Baudry.

PEAU

D'ANE

'INCESTE forme le point de dpart de qui Peau d'Ane est regard comme une des preuves les plus videntes de son antiquit. Ce conte, en effet, de mme que ceux qui nous intressent aux exploits des voleurs habiles, a d tre invent une poque ou les lois de la morale n'taient pas encore fixes. On raconte, dit un auteur sanscrit, Koumrila, que Prajpati, le seigneur de la cration, fit violence sa fille Ouschas. Cet inceste divin, cit par M. Max Muller dans son History of sanscrit littrature, est peut-tre, comme celui d'Indra et d'Ahaly, ou encore l'histoire plus connue de Cinyras et de Myrrha, le germe du conte de Peau et Ane.

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tes Contes de ma Mre FQye.

L'ne qui devient roi nous apparat d'abord dans un recueil de contes indiens, qui a pour titre le Trne enchant. Nous lo retrouvons, vers le milieu du xiv* sicle, dans un fabliau latin do Godfrid dcThicmout, publi par M. Mono, /Intelgei\ t. VIII, col. 551. Fils inconnu d'un roi et d'une reine, il pouse, grce son talent musical, une belle princesse qui, le soir de ses noces, est toute surprise de voir l'ne se mtamorphoser en un rtrinec charmant. L'Histoire littraire de France (t. XXIV, pages 431-432) qui analyse YAsinarius vel Diadema, pense que Godfrid en devait l'ide moins aux Mtamorphoses d'Apule qu'aux fables indiennes dont ii circulait en Kuropc des traductions latines depuis le xi' sicle. Grimm signale, dans un manuscrit latin de la seconde moiti du xv* sicle, la lgende d'un poux qui, ne devant point tre vu de sa femme, se cache sous une peau d'ne. Ce manuscrit a malheureusement t dtruit dans l'incendie de la Bibliothque de Strasbourg, allum par les bombes prussiennes. En 1547, NoCl du Fail, au chapitre V de ses fait un tableau de Propos rustiques et factieux, veille oU le bonhomme Robin Chevet conte les contes de la Corneille, de Mlusinc, du Loupgarou, de Cuir d'Asnctte, des Fes, etc., etc. Cuir

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dtAsneite ne serait-il pas la mme chose que /V<w d'Ane? En i55o, Straparole nous relate (premire Nuit, conte IV) l'histoire de Thibaud, prince de Salcrne, qui veut pouser sa lille Dorulice, laquelle semble tre une Peau d'Ane l'tat d'bauche et sans la peau traditionnelle. En 1568 ou 1570, la quatrime dition des Nouvelles rcrations et Joyeux devis, de Bonaventure des Pcrricrs, s'augmente d'une trentaine de contes parmi lesquels se trouve (Nouvelle CXXIX) l'aventure de Pcrncttc dont le pre voulut qu'elle ne vtit autre habit qu'une peau d'ne qu'il lui acheta, pensant par ce moyen la mettre au dsespoir et en dgoter son ami. Dans la Gardeuse d'oies prs de la fontaine, des frres Grimm (traduction Baudry), la jeune fille se drobe sous une affreuse peau noire. Dans la Vraie ftancet du mme auteur (traduction N. Martin), l'hrone revt successivement trois robes; l'une orne d'toiles de perles, l'autre dcore de lunes d'argent, la troisime enrichie de soleils d'or, pour aller au bal se faire reconnatre de son poux. Elle enterre ses habits et ses bijoux sous une pierre et s'engage chez un paysan comme berger. La fameuse peau et les trois robes jouent peu prs le mme rledans une version qui porte le titre de Peau d'Ane et que M. J.-F. Blada recueillie en Agenais.

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Dans les Liiauische Maerchen, do Schleicher (page 10), un roi veut pouser sa belle-fille parce qu'elle est la seule qui gale la reine en beaut: avant de s'enfuir, elle lui demande un manteau de peau de porc, un habit d'argent, un anneau de tiiamant et des souliers d'or. n'oublions pas de Aprs ce conte lituanien, le dbut de la Mannekine, un des mentionner pomes les plus rpandus au moyen ge; dans la Bibliothque bleue, YHistolre de la belle Hleine de Constantinople, mre de saint Martin de Tours en Tourraine et de saint Ilrice, son frre, et la lgende de sainte Dipnc ou Dympne que le jsuite Ribadcncira a narre dans la Fleur des Vies des Saints. Le cinquime rapport de M. F.-M, Luzel sur inles contes populaires des Bretons armoricains, sr dans les Archives des Missions scientifiques et nous donne sous ce,titre : le Roi qui littraires, voulait pouser sa propre fille, une Peau d'Ane, moins la peau habituelle. Le rcit est le mme que chez Perrault, saUf qu'au dnpmcnt le prince, afin de connatre l'hrone, va se mettre au lit dans la ferme ou elle garde les dindons, et se fait passer pour une pauvre femme malade. La dindonnire vient le voir et lui avoue qu'elle est la fille du roi d'Espagne. La Revue des langues romanest t. V, 2* livraison, page 376, nous offre la Pel d'Ase, un

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rcit du bas Mngucdoc, qui reproduit galement celui de Perrault, avec cette diffrence que l'ne n'est pas aurifiquc. La fe, de plus, y donne l'hrone une bague qui ne peut aller qu' son doigt et qui accomplit tous ses dsirs. On trouve une version de Peau-d'Ane% Allerleirauh, avec deux variantes dans les Contes grecs et albanais publis par M. de Hahn. Le recueil en contient des Contes catalans, lo Rondallayre, deux, la Pell d'Ase et la Gavla d'or, la Cage d'or. Il en existe une autre sous le titre de la Pilusedda dans les Contes siciliens de G. Pitre. IA peau d'ne y est remplace par une peau de cheval. Les Contes romains, recueillis par l'anglais Busk, nous offrent Maria di legno, Marie de bois, qui voyage dans une figure de bois articule. Les Canti c raccontl del popolo italiano, de Domcnico Corn* Gitroulllette, parctti, nous prsentent Zuccaccia, qui, revtue d'une robe recouverte de morceaux de marche. citrouille, a l'air d'uncnormecitrouillequi Citons encore la Princesse peau de chat des Contes irlandais de Patrick Kennedy, etc., etc. Dans ses Contes populaires de la Grande-Bretagne, M. Loys Brueyrcdonnc, d'aprsMM. Chambers (Popular rhymes of Scotland) et Campbell deux traditions oU le conte de Peau (Hlghlands), d'Ane se confond avec celui de Cendrillon. Il en induit que Cendrillon et Peau d'Ane sont deux

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versions diffrentes de la mmo histoire. Lo dnoment des deux versions franaises, ou l'anneau et la pantoufle jouent le mmo rle, semble confirmer cette opinion. Ajoutons, pour finir cette nomenclature trop longue et forcment incomplte, que le prince aux cheveux d'or de noire conte flamand, intitul Caillou qui biques! e%lvidemment un petit-cousin de Peau d'Ane*. De toutes ces versions, Perrault a pu connatre le rcit de Desperricrs et celui do Straparolc, \'Histoire de ta Relie Illeine et la lgende do sainte Dipnc. devis et Joyeux rcrations Les Nouvelles comptaient dix-sept ditions au moment oU il versifia Peau d'Ane, Il avait sans doute lu les charmantes nouvelles de cet crivain que Nodier n'a pas craint de prsenter comme le talent le plus naf, le plus original et le plus piquant de son poque. Il avait certainement remarqu la dernire : D'une jeune fille surnomme Peau d'Asne et comment ellefitt marie par le moyen que lui donnrent les petits formi^} mais il suffit de la parcourir pour s'assurer qu'elle ne lui fut d'aucun secours. i. On pourrait citer encore le commencement de l'pisode d'lonore d'Aquitaine dans le Victoria!, de la lgende do Santa Cliva, de la llitiorla del rey de Itungila, d la Figlia del re dt Dada, etc., etc.

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Ce rcit, qui n'est qu'attribu Desperricrs et qui, dans tous les cas, est assez pauvre d'invention, a t fait avec des rminiscences de deux contes qui se sont mles dans l'imagination du narrateur : celui de Peau d'Ane pour la peau dont lo pre de la princesse veut qu'elle se couvre et, pour le boisseau d'orge quo sa mre exigo qu'elle lve grain grain avec sa langue, celui des Fourmis que, dans une circonstance identique, Apule met au service de la pauvre Psych. Vous trouverez d'ailleurs cette intervention des fourmis, dans lo Tur^o dtOro, du Pentamerone napolitain, et dans la Reine des Abeilles, des frres Grimm, ob elle est beaucoup mieux amene. Les fourmis du conte allemand aident le hros pour lo rcompenser d'avoir empch ses frres de bouleverser leur fourmilire. Perrault ne semble pas s'tre servi davantage du rcit de Straparole, qui tait traduit depuis 156o et qui, part le dguisement de l'hrone, se rapproche davantage do Peau d'Ane. Thibaud, prince de Salcrnc, promet sa femme mourante do ne jamais se remarier, si l'anneau qu'elle portait au doigt ne s'accommodolt au doigt de celle qu'il prendrait pour'sa seconde femme. Il est assez curieux que nous trouvions au dbut de ce conte l'anneau qui sert dnouer celui de Perrault.

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On l'essaye en vain beaucoup do puccUcsqui en biens et en vertus n'toient pas infrieures au prince. Un jour, en dnant avec lui, sa fille Doralicc volt l'anneau sur la table et lo met son Thibaud doigt. Comme il lui va parfaitement, do conoit l'trange et diabolique dtermination l'pouser. I<a jeune fille dsole confie sa peine sa nourrice Il y avoit en la chambre de sa fcuo mre, un beau garde-robe fort magnifiquement ouvr, o la fille tenoit ses riches accoutrements et bagues, et n'y avoit personne qui le pt ouvrir sinon cette sago nourrice, laquelle ota secrtement toutes les robes qui taient dedans, et mit dans ce garde-robe d'une certaine liqueur, qui avoit une telle vertu que quiconque en prenoit une cuillere il vivoit longtemps sans prendre autre rfection, et ayant appel cette fille, l'enferma l dedans, lui conseillant d'y demeurer jusqu' ce que Dieu lui envoyt meilleure fortune, et que le pre fut hors de cette bestiale dlibration 1. i. Cette garde-robe pourrait bien avoir suggr A Caldcron l'ide de l'armoire dont se sert l'hrone de son Esprit follet pour Intriguer l'homme qu'elle veut pouser. Klle a pu provenir elle-mme d la grande harpe ob, dans les NiMungen, Ileimi enferme la prtendue fille 4e Sigurd et de Itrynhild, en la nourrissant d'un oignon si nutritif qu'il suffisait d'en manger pour n'avoir pas besoin d'autres aliments. Ajoutons que, dans la suite de l'histoire, les ravis-

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I.e pre, qui no se douto do rien, vend la garderobe un marchand genevois qui l'emporte en Angleterre. Celui-ci la revend au roi du pays, qui ordonne qu'on la place dans sa chambre. Tous les matins, aussitt que le roi est parti pour la chasse, Doralico sort de sa garde-robe, balaye la chambre, dresse le lit et le smo de roses, de violettes et d'autres fleurs odorifrantes. Le roi, tonn, guette la mystrieuse chambrire, la surprend, lui fait conter son histoire, l'pouse et en a deux enfants. Le conte ne s'arrte pas la, comme celui do Perrault. Thibaut, persvrant en son vilain et excrable vouloir, s'imagine que Doralicc pouvait tre dans la garde-robe. Il se met en qute du Genevois, le rencontre, l'interroge et conclut do ses rponses que sa fille est en Angleterre. H s'y rend dguis en marchand de quenouilles et fuseaux d'or et obtient de la reine, en lui faisant cadeau do sa marchandise, la permission de coucher dans la chambre de ses enfants. 11 les gorge avec le petit couteau que Doralicc porte d'habitude sa ceinture, remet le couteau tout soigneux en sa gane et se sauve par la fentre. seurs de l'enfant lui donnent le nom de Krdka (corneille),lui rasent la ttc, l'enduisent de poix, lui rabattent sa coiffure, la couvrent de haillons et l'occupent aux plus vils travaux afin de dissimuler sa beaut.

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Convaincue d'infanticide, la reine est condamne tre ensevelie nuo en terre jusqu' la gorge, tant nourrie do viandes exquises, afin que, vivant ainsi longuement, les vers lui mangent la chair. Thibaud retourne alors Salcrne et confie son crime la nourrice do sa fille qui, mue de piti, part en secret pour l'Angleterre et sauve l'infortune princesse. Le roi d'Angleterre, pour venger sa femme, assemble une arme considrable, s'empare de Salerno, amne le prince pieds et poings lis en son royaume, le fait tirer, comme Ganclon, quatre chevaux et ordonne qu'on jette ses membres aux chiens. La seconde partie de co rcit est d'une telle frocit qu'on serait tent do voir, ainsi que je l'ai dit. dans lo conte de Straparole un premier jet de Peau d'Ane, d'ott ces horreurs ont disparu quand les moeurs sont devenues moins grossires. C'est vers la fin du xvt* sicle que Jean Oudot, imprimeur Troycs, recueillit dans sa collection de plaquettes les petits romans connus sous les noms de Jean de Paris, Griselidis, les Quatre fils de la Aymon, Robert le Diable, etc. L'Histoire Belle Hlelne a pu y entrer cette poque, car il en existe une dition de Paris, sans date, mais en caractres gothiques. Le temps vint, dit l'auteur, que la reine ac-

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coucha d'une lillc qui eut nom Hlcine. Quand clic eut quinze ans, sa mre trpassa, et lorsque lo rot eut t veuf pendant quelque temps, il eut en volont d'avoir sa lillc en mariage, car 11n'en trou-, voit point do si belle que sa femme et sa fille. Il lui en parla, dont elle fut bahie, et se jeta genoux devant son pre en pleurant, Lo pre s'obstine. Hlne s'enfuit, monte sur un vaisseau, se rfugie d'abord en Flandre, Portl'cluse, puis en Angleterre, comme Doralicc. Le roi du pays, qui, par bonheur, prenoit ses bats sur le rivage, l'aperoit, tombe amoureux d'elle et l'pouse. Il part pour la guerre. Hlne accouche de deux enfants, les plus beaux qu'on puisse jamais voir. La reine mre, outre du mariage de son fils avec une aventurire, crit au roi que sa femme est accouche de deux chiens, les plus laides, plus hideuses btes qui furent jamais ; elle l'engage envoyer l'ordre de les mettre mort, car ce ne sont choses garder, etc. Dans une des versions du Chevalier au Cygne, la jeune reine accouche de sept beaux enfants qui ont au cou une chane d'argent. Sa belle-mre leur substitue sept petits chiens. Semblable substitution se rencontre frquemment dans les contes russes et de la Belle Haleine a t italiens. L'Histoire compose, comme on le voit, avec des fragments de, diffrentes traditions, tant bien que mal as*

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sembls. C'est l sans doute une de ces imitations de Peau dtAne quo dans le Roman comique on craint d'entendre raconter par Nugotin. Peau d'Ane a pass presque tout entire dans la lgende de Sainte Dipne ou Dympnc. Cette lgende so trouve dans la Fleur de la Vie des Saints du jsuite Pierre Ribadeneira, qui a paru Madrid en 1616, qui a t plusieurs fois traduite en franais, mais que les premiers travaux des Bollandistes (1643) ont compltement discrdite. La Fleur des Vies des Saints fourmille d'un si grand nombre do fables et de contes qu'Abcl Servien, lo clbre diplomate, n'appelait jamais Pierre Ribadeneira que Petrus de Badincrria. Fille chrtienne d'un roi paen d'Irlande qui veut l'pouser, Dipne demande quarante jours de dlai et se recommande Dieu. Cependant son pre lui donne tous les matins des bijoux et de belles robes pour ses noces. Le dlai tant prs d'expirer, sur le conseil du prtre Gcrbcrn, elle exige, pour gagner du temps, plusieurs joyaux prcieux qu'elle croit introuvables. On les lui apporte et elle se dcide prendre la fuite. Accompagne de Gcrbcrn, elle part, comme Hlne, pour la Flandre, elle arrive Anvers et les fugitifs se font construire une cabane dans un bois peu loign. Le roi se met leur poursuite, dbarque Anvers, trouve dans une auberge de la monnaie

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d'Irlande et, guid par cet indice, dcouvre lu retraite do sa tille. Comme elle ne veut pas lui cder, il commando qu'on gorgo Gcrbcrn, qu'on COUJM la tte Dipne et va se pendre. Cette lgende n'est videmment que le conte de Peau d'Ane dpouill de son merveilleux et arLa rang par un hagiographe court d'invention, Barbe bleue nous fournira un autre exemple de ces emprunts aux vieilles traditions, dbris des religions mortes, qui font penser ces dieux paens qu' Rome, dans les premiers temps du christianisme, on transforma en aptres et en martyrs. 11est vident que Perrault ne doit rien cette lgende, pas plus qu' YHistoire de la Belle H lelne. L'anonyme du recueil de MoiHjcns nous attestera, du reste, tout l'heure qu'il s'est content de suivre pas pas le rcit des nourrices. Lo conte de Peau d'Ane est, dit-on, un des chefs-d'oeuvre du genre, un des mieux invents, un des plus varis pour les vnements. Ainsi s'exprime M. Walckcnacr. Je ne partage pas entirement cette opinion, mais il est certain que Peau d'Ane csi un des contes qui ont fait la plus grande fortune. Au xvu* sicle, il tait ce point rpandu que son titre servait dsigner le genre. Nous avons vu dans l'Introduction, par la phrase de La Porte et celle de Perrault, qu'on disait indiffremment des contes de Peau d'Ane ou de la Mre,

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l'Oye. Citons encore ces expressions d'Oudiii, Curiosits franaises (1649) : Contes de Peau d'asnon, Contes au vieux loup * ou Contes de ma commre l'Oye. Depuis lors Peau d'Ane a perdu de son clat. Est-ce cause des rimes dont Perrault l'a affuble ? En revanche, Barbe bleue et le Petit Poucet semblent s'tre partag son hritage et, aujourd'hui, au lieu de : Faites-nous des contes de Peaud'Ane, on dirait certainement : Faites-nous des contes de Barbe bleue ou du Petit Poucet. Ce rsultat est d videmment la prose de Perrault, et c'est le plus haut degr de gloire oh puisse atteindre un crivain. Peut d'Ane ne parat point avoir joui de cette suprmatie chez les autres peuples. Ce qui lui a valu en France cet immense succs, ce n'est pas la situation de l'hrone, qu'on retrouve non moins touchante dans une foule d'autres contes, ce sont ses trois robes qui font un si brillant contraste avec son horrible dguisement. L'attention s'est accroche ce dtail pittoresque, l'imagination s'en est amuse et la mmoire l'a retenu. Quant l'ne qui enrichit de louis d'or sa blonde litire, il est bien mieux sa place dans la Table, l'Ane et le Bdton merveilleux,de* frtes Gr\mm (traduction 1. Sans doute le loup du Pilll Chaperon rouge.

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Baudry), car au commandement de bricklebrit, on l'y voit agir sous les yeux du lecteur 1. L'anonyme du recueil de Motjens a maltrait Peau-d'Ane plus encore que Griselidis. Il commence par lui chercher noifo sur le manque de logique dans la dduction et de justesse dans l'expression des ide*. Toutes ces critiques sont fondes, mais comme elles n'ont trait qu'au style, nous nous dispenserons de les relever : nous savons ce que vaut la versification de Perrault. Cette querelle sur l'improprit des termes le mne signaler une faute plus considrable. J'ai lu quatre fois, dit-il, le conte d'un bout l'autre avec assez d'attention, et cependant je n'ai aucune ide de Peau cPAsne dans son dguisement quoi je puisse me fixer. Tantt je me la reprsente barbouille et noire comme une bohmienne, avec sa peau d'asne qui lui sert d'charpe ; tantt je m'imagine que la peau d'asne est comme un 1. Il est remarquer que, comme les dieux antiques, les hros de Perrault ont chacun leur attribut, Un dtail qui frappe l'esprit et s'impose la mmoire. L'hrone des Souhaits ridicules a son aune de boudin ; Peau d'Ane, sa peau et ses robes ; la Belle au bols dormant, ton chteau en* chant; le Chaperonrouge, son chaperon; l&Barbt bleue, sa barbe; le Chat bott, ses bottes; l'hrone des Fies, ses pl.-rres prcieuses; Ce idrillon, sa.pantoufle; le Petit Poucet, les cailloux; Riquet lui-m$rMka/hoIppe et Griselidis aurait certainement sa chcn\iji\si P^errauU^yaitcrit le conte en* . prose. /y <5\

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masque sur son visage, et qu'elle y est tellement jointe que les spectateurs la prennent pour sa peau naturelle ; quelquefois pour lui changer les traits et pour la rendre aussi dgotante que le veut Tautheur, je conois qu'elle s'est fait un fard de lai' deur, avec de la vieille graisse et de la suye de chemine, et qu'elle s'en est mis deux poulccs d'pais sur le visage : mais aprs tout cela, je ne trouve pas mon compte et le pote qui n'a pas pris soin de m'apprendrc en quoi consistait ce dguisement, dtruit lui-mme par quelques mots en passant tout ce que je tche d'imaginer l-dessus. Le critique, en un style d'ailleurs assez lche, emploie sept pages faire la preuve de ce qu'il avance, aprs quoi il conclut en ces termes : Quand les nourrices content Peau d'Asne aux petits enfants, elles n'y regardent pas de si prs; tout passe la faveur de l'admiration et de l'tonnement ob les mettent toutes les choses extraordinaires. Mais notre autheur a d prvoir que Peau d'Asne conte en beaux vers trouverait des lecteurs qui demanderaient de la justesse et de l'exactitude en son conte, comme de la raison et de la rime dans sa posie; il me semble que ce n'est pas trop demander d'un autheur, que de vouloir qu'il nous donne une ide distincte de son hrone, et d'une espce de mtamorphose qui fait le ressort de toute sa pice; il avoit pour cela une facilit la plus

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grande du monde; il n'avoit qu' vouloir, son sujet lui aurait obi, ayant sa disposition tout le pouvoir d'une fe. N'toit-il pas ais... de faire de la peau tout ce car, ce qui tait ncessaire pour le dguisement; que fait un corroyur pour donner de l'apprt ses cuirs, la fe pouvoit le faire d'un coup de sa baguette sur la peau de l'asnc, et en faire un tuy pour le visage et les mains de la princesse; il n'et pas cot davantage ensuite pour appliquer si juste cet tuy par art de fe, que les spectateurs eussent pris la peau grise, paisse et raboteuse pour la vritable peau. Avec le reste, sans art et sans apprts, la princesse pouvoit en faire une charpe ou une palatine, et cacher autant sa qualit par ce. dguisement que sa beaut sous son tuy... 11 pourrait bien tre que c'est d cette sorte que la fable se dbitait et se rendoit intelligible dans son origine ; mais comme elle est fort vieille et que la tradition en a pass au travers de plusieurs sicles par les mains d'un peuple fort imbcile de nourrices et de petits enfants, il n'y aurait rien de surprenant que le conte manqut aujourd'hui de quelqu'une de ses principales circonstances, capable de donner de la lumire tout le reste. Mais il y avoit lieu d'attendre qu'un autheur aussi ingnieux que le ntre rpandrait un peu de son bon esprit sur la fable et ne la conterait au pu-

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blic tout fait aussi obscure et aussi confuse que sa nourrice la lui a conte lui-mme autrefois pour l'endormir. L'anonyme n'et peut-tre pas tant insist, si l'auteur de Peaud'Ane% qui avec ses contes en prose trouvera si bien la mesure, n'avait pris, ici comme pour Griselidis, un trop grand soin d'introduire la vraisemblance dans ces rcits populaires qui s'en passent la plupart du temps. Nous avons vu que deux versions italiennes cachent l'hrone, la premire, dans une figure de bois articule, la seconde, sous l'apnous verrons parence d'une norme citrouille; tout l'heure que la version allemande de Grimm se contente de couvrir ses paules de fourrures et sa figure de suie, sans s'inquiter si cet accoutrement et ce masque suffisent pour dguiser une princesse. Quant la version napolitaine, avec sa mtamorphose en ourse par le moyen d'un petit bton, elle donne raison l'anonyme au point de faire croire qu'il la connaissait. Il y a une autre critique qu'il oublie d'adresser Perrault. Ainsi nous comprenons tis-bien dans Cendrillon qu'on se mette en qute de la ravissante inconnue qui a perdu sa pantoufle, mais quoi bon celte recherche pour la bagUe de Peau d'Ane ? Le prince se doute parfaitement d'o elle vient. S'il est si malade qu'on n'ose rien lui refuser, que n'envoie-1-il tout droit chercher celle qui doit le gurir?

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Dans l'dition de 1781, prs d'un sicle aprs la publication de Peau d'Ane, apparut pour la premire fois la version en prose. L'auteur de cette paraphrase assez plate se permet d'ajouter au texte des enjolivements d'un got douteux; mais il a compris qu'il fallait dvelopper ce passage et il a trs-bien indiqu qu'en prenant un dtour le prince a pour but de faire accepter plus facilement son trange fiance. Je n'ai point dessein, dit-ji ses parents, de faire une alliance qui vous dplaise; et pour preuve de cette vrit, c'est que j'pouserai celle qui cette bague ira, quelle qu'elle soit ; et il n'y a pas apparence que celle qui aura ce joli doigt sera une rustaude ou une paysanne. Plus loin il a beaucoup mieux mnag le grand effet de la mtamorphose finale. Chez Perrault l'essai de la bague se fait devant le prince, puis on veut mener la jeune fille au roi. Elle demande qu'on lui donne le temps de changer de toilette et elle entre au palais, pompeusement pare. La scne est divise en deux parties dont la premire n'est gure qu'indique. Dans la version en prose, l'infante, qui a entendu le bruit des tambours et le cri des hrauts d'armes, se doute de quelque chose : elle se coiffe plus soigneusement et met son beau corps d'argent avec le jupon plein de falbalas, de dentelles d'argent, sem d'meraudes. Aussitt qu'on heurte 6.

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la porte, elle revt vivement sa peau d'ne et suit les courtisansqui l'emmnent avec de grands clats de rire. tonn d'un pareil accoutrement, le prince n'ose croire que ce soit la jeune fille qu'il a vue si pompeuse et si belle. Est-ce vous, lui dit-il, qui logez au fond de cette alle obscure, dans la troisime basse-cour de la mtairie ? Oui, seigneur, rpondit-elle. Montrez-moi votre main, dit-il en tremblant et en poussant un soupir. Alors de dessous la peau noire sort une petite main dlicate, blanche et couleur de rose, ou la bague s'ajuste sans peine au plus joli petit doigt du monde ; l'infante fait un mouvement, la peau tombe, la princesse ravissante apparat ; tout faible qu'il est, le prince se jette ses genoux et les serre avec une ardeur qui la fait rougir. La scne, on le voit; est ramasse en un seul point, et, malgr la faiblesse du style, prsente d'une faon trs-vive. Tout n'est malheureusement pas de cette force dans cette version, et Peau d'Ane est encore refaire; mais qui oserait toucher un sujet que Perrault a trait, l'et-il d'ailleurs encore plus gt par sa difficult manier le vers ? Nous donnons in extenso ci-aprs les deux versions qui nous ont paru les plus dignes d'entrer en parallle avec la version franaise. Chose curieuse

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et que nous ne retrouverons pas au cours de cette tude, le rcit franais est le plus compliqu. Dans Peau de toutes btes, le conte allemand, les mmes effets se rptent jusqu' satit et presque toujours dans les mmes termes. Cette circonstance est un argument en faveurdeson anciennet; on pourrait y voir aussi une preuve d'intgrit, si la noix ob la princesse serre ses robes et ses bijoux ne faisait supposer l'intervention d'une fe que la tradition aura perdue dans son passage travers les gnrations. Les trois fameuses robes y sont peu prs les mmes, la noix fe vaut bien la cassette qui suit sa matresse sous terre, enfin le manteau de mille fourrures est d'une fantaisie plus grandiose que l'ne aurifique qui, chez Perrault, ne joue aucun rle de son vivant. Le rcit a plus de rapidit qu'on n'en trouve d'habitude dans les narrations allemandes; mais, comme les contes anglais que nous avons mentionns plus haut, il a le tort de se confondre beaucoup plus que le rcit franais avec celui de Cendrillon. Pour le dire en passant, cette ressemblance dans les dnomcnts de Peau d'Ane et de Cendrillon prouve que Perrault ne touchait pas aux grandes lignes des traditions qu'il puisait la source populaire. Nous en rencontrerons plus loin d'autres preuves. Le conte du Pentamerone, YOttrse, est par le

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fond le plus simple des trois : ne qui fait de l'or, robes merveilleuses, bijoux, cassette, anneau, il se passe de tous les accessoires ; la mtamorphose de l'hrone en ourse lui suffit. Ce conte a d tre d'ailleurs considrablement retravaill dans la forme. Les traits de satire l'adresse des femmes et l'numration du dbut, que Perrault a rserve pour la fin, ne sont pas des produits de l'imagination populaire, pas plus que les invocations du prince la bte qui l'a namour. L'auteur n'a gure de commun avec Straparole que le dtail des roses que Prtiosa sme sur son lit, et son dnoment est amen d'une faon plus naturelle que dans les autres contes. Au moment d'aborder le Pcntamerone% nous engageons encore une fois le lecteur ne pas s'effaroucher des excentricits du style. Le cavalier Basile est, nou& le rptons, un homme d'esprit qui s'amuse t il jongle avec les mtaphores comme un bateleur qui sur la place publique fait scintiller au soleil des boules de cuivre et quelquefois des boules d'or.

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L'OU<RSIi L'OKZA Pentamf.rone, journe n, conte G. Il tait une fois le roi de l'Apre-Roche qui avait pour femme l'idal de la beaut 1. Or, au milieu de la carrire de l'ge, la reine tomba de la cavale de la sant et se cassa les reins. Au moment ob l'tcides ans allait tre pos sur la chandelle de I gnoir l'existence, elle fit appeler son mari et lui dit : Je sais que tu m'as toujours aime de tout ton coeur; c'est pourquoi, l'approche de ma fin, je dsire que tu me montres le dessus du panier de ton amour. Promets-moi donc de ne pas te remarier, si tu ne trouves une femme aussi belle que je l'tais, sinon je te laisse ma maldiction la plus terrible*, et je te poursuivrai de ma liai ne jusque dans l'autre monde. En apprenant cette volont dernire, le roi, qui l'aimait par-dessus les toits, clata en sanglots et, pendant quelque temps, ne put accoucher d'une i. IA mamma de la slessa belletra. %. A x,lx\e sprenunhte. Ma maldiction seins presss.

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parole. A la fin, comme la reine trpassait, il lui dit : Si je voulais encore tter de la femme, qu'auparavant la goutte m'agrippe, qu'auparavant j'attrape un coup de couteau catalan, qu'on me fasso comme Starace 1 ; ne crois pas, mon trsor, que je puisse mettre mon amour sur une autre femme ; tu as eu l'trcnne de mes affections, tu emporteras le dernier de mes dsirs. Tandis qu'il prononait ces mots, la pauvre femme qui rlait, roula les prunelles et tendit les pieds. Le roi, qui vit la patrie perdue*, ouvrit le robinet de ses yeux, hurlant et se dbattant au point d'assembler la cour entire. Tous se prirent crier le nom de la bonne me, injurier la Fortune qui l'avait enleve, s'arracher !a barbe et a maudire les astres qui avaient envoy cette catastrophe. Tout cela uniquement pour faire comme lui, deuil d'ivrogne et de femme ; beaucoup de plaintes, peu de dure ; deux bons moments : la fosse et la noce 3. La Nuit n'avait pas encore quitt la place d'armes du ciel pour passer la revue des chauves-souris, quand le roi commena de faire le compte avec ses doigts : t. Staracetait probablement un criminel fameux A l'poque. 2. Che veddeipltaldpalrla. 3. Atacossa. Proverbes.

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Voici que ma femme est morte et je reste veuf et dsol, sans esprance de me voir d'autre progniture que cette malheureuse fille qu'elle m'a laisse. Il sera ncessaire que je trouve moyen d'avoir un enfant mle. Mais ob donner de la tte ? Ob prendre une femme aussi brillante de toutes les beauts que la mienne, si, en comparaison d'elle, toutes les autres ressemblent des harpies : voil le hic I Si je n'en trouve pas une autre avec la baguette ', si je n'en cherche pas une autre avec la sonnette, si la nature a form Nardclla (puisse-t-clle tre avec les anges I), puis a bris le moule, hlas ! dans quel mauvais pas me suis-jc fourr! Que le diable emporte la promesse que je lui ai faite 1 Mais quoi I je n'ai pas encore vu le loup et voil que je me sauve. Cherchons, voyons, entendonsnous. Est-il possible qu'il n'y ait pas l'tablc d'autre nessc que Nardclla? Est-il possible que le monde veuille tre perdu pour moi ? L'espce fminine est-elle donc ce point dgnre que la semence en soit perdue ? Ayant ainsi parl, il fit aussitt publier un ban et commander, de la part de matre Chiommiento*, que toutes les belles femmes du monde entier 1. Magique. a. Chlommlenlo,Commentaire.

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vinssent concourir pour la beaut, car il voulait pouser la plus belle et lui faire partager son trne. Quand la chose eut t rpandue, il n'y eut pas dans tout l'univers une seule femme qui ne voult tenter la fortune; il n'y eut pas de harpie, si ratatine qu'elle ft, qui ne se mit en douze. C'est qu'aussitt qu'on touche cette corde, il n'est point de monstre qui s'avoue vaincu, il n'est point d'orque marine qui cde; chacune se pique d'tre la plus b:Ilc, et, si le miroir leur dit la vrit, elles accusent le cristal de tromper et le vif-argent d'tre pos de travers. Donc, le monde tant plein de belles femmes, le roi ordonna qu'on les mit en rang, et les passa en revue, ainsi que fait le Grand Turc, quand il traverse le srail '. Il allait, il venait d'un bout l'autre, comme un singe qui ne s'arrte jamais, lorgnant celle-ci, reluquant celle-l. Il trouvait l'une le front mal fait, l'autre le nez long; celle-ci avait la bouche large, celle-l les lvres paisses; l'une tait boulotte, l'autre courte et mal tourne, celle-ci trop rembourre dgraisse, celle-l trop dpouille de chair. L'Espagnole ne lui plaisait gure cause de son teint basan; la Napolitaine lui dplaisait tout autant pour sa faon de marcher comme avec des i. Nous supprimons la fin de la phrase qui est trop scabreuse. Nous ne pouvons mme pas la donner dans le texte, qui se trouve tre ici beaucoup trop irnruparcni.

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bquilles; l'Allemande lui semblait froide et glace, la Franaise trop ccrvclc, la Vnitienne n'tait qu'une quenouille garnie de filasse en guise de cheveux ; la fin des fins, qui pour une cause, qui pour une autre, il les renvoya toutes une main devant, l'autre derrire '. Voyant que tant de beauts s'en taient alles en fume, il rsolut de s'trangler, puis il tourna les yeux vers sa propre fille et dit : Je vais cherchant Marie pour Ravennc. Si Prtiosa, ma fille, a t faite dans le mme moule que sa mre, j'ai la maison la beaut qu'il me faut. Pourquoi la chercher au bout du monde? Il communiqua son ide sa fille, mais elle cuira dans une colre que nulle parole humaine ne saurait exprimer. Le monarque furieux lui dt : Baisse la voix et retiens ta langue*. J'ai rsolu de former ce soir avec toi le noeud du mariage; si tu refuses, je te coupe en si menus morceaux que le plus grand sera l'oreille I Sur cette menace, Prtiosa se retira dans sa chambre ; elle se mit dplorer ton sort et se torturer la cervelle. Comme elle tait faire cette .triste figure, il arriva une vieille qui lui servait distribuer ses aumnes. Celle-ci lui trouvant un t. Avecleur courte honte. 2. L'expression est plus nergique, mais trop groiillre pour tre rendue littral ement.

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air de l'autre monde et ayant appris la cause do sa douleur, lui dit : Courage, ma fille, ne te dsespre pas, car tous maux il y a remde, sauf la mort. coute : quand ton pre viendra ce soir pour se livrer sa passion, mets ce petit morceau de bois dans ta bouche. Aussitt tu deviendras Une ourse et tu te sauveras, car il aura peur et te laissera fuir. Tu t'en Iras droit la fort ob, depuis le jour de ta naissance, le ciel te garde ta destine. Lorsque tu voudras redevenir femme, tu le pourras toujours : tu n'auras qu' ter le btonnet de ta bouche et tu retourneras ta forme premire. Prtiosa embrassa la vieille, lui donna un plein tablier de farine, une tranche de jambon, un morceau de lard et la renvoya. Quand le soleil, comme Une courtisane qui a fait faillite, commena de changer de quartier, le roi appela ses cuisiniers et invita tous les seigneurs ses vassaux une grande fte. Ils dansrent cinq ou six heures durant, puis s'attablrent et mangrent plus que leur saoul. Le roi alors alla se coucher et commanda la nouvelle marie de lui apporter le registre pour solder les comptes de l'amour*. Prtiosa mit le btonnet dans sa bouche, prit la figur d'une ourse terrible et courut lui. pout, A port ire to quatternope saudare Hernie dmoruse.

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vant de ce prodige, le monarque se cacha dans ses matelas d'ob II n'osa pas mme le lendemain sortir le bout du nez. Cependant la jeune fille s'lana dehors et parvint bientt au bord de la fort ob l'ombre rgnait seule, comme [si elle avait eu la prtention de faire en vingt-quatre heures quelque tort au soleil '. Tandis que l'ourse s'entretenait doucement avec les autres animaux, arriva en cet endroit le fils du roi de A l'aspect de cette ourse, H faillit l'Eau-Courante. mourir de frayeur, mais voyant qu'elle tournait . autour de lui en balanant sa tte et en remuant sa queue, comme une petite chienne, il prit courage, se risqua la caresser, et, tout en disant : Couche, couche l, minette, minette, doucement, doucement I il la mena au palais et donna ordre qu'on la traitt Comme lui-mme : on l'installa dans le jardin afin qu'il pt la regarder son aise par la fentre. Lorsque tous les gens de la maison furent partis et que le prince se vit seul, il se mit la fentre pour contempler son ourse; il s'aperut que Prtiosa, qui avait t l btonnet de sa bouche, s'occupait de peigner ses tresses d'or. A l'aspect de cette beaut qui sortait de sa sauvage enveloppe, il fut frapp de stupeur : il dgrini. Textuel.

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Les Contes de ma Mre FOye,

gola l'escalier et courut au jardin. Prtiosa flaira le danger, remit le petit bton dans sa bouche et reprit sa forme de bte. Arriv en bas, le prince ne trouva plus celle qu'il avait vue de la fentre et en fut si affect qu'il se plongea dans une profonde mlancolie. Au bout de quatre jours, il tomba ma'* lade; .-ptalt sans cesse : Mon ourse, mon our Quand sa mre l'entendit se plaindre ainsi, elle s'imagina que l'ourse lui avait fait quelque mal et elle donna ordre de la tuer. L'ourse tait si bonne qu'elle se serait fait aimer des pierres du chemin. Charms de sa douceur, les serviteurs n'eurent pis le courage de l'abattre; ils la conduisirent au bois et rapportrent la reine qu'ils y avaient lch la pauvre petite bte. La nouvelle en vint aux oreilles du prince et il s'abandonna des folies incroyables. Quoique malade, il se leva et voulut qu'on mt les serviteurs en hachis. Lorsqu'il apprit d'eux comment la chose s'tait passe, il monta presque mourant cheval, et tant chercha et tant tourna qu'il finit par retrouver l'ourse. Il la ramena la maison, l'enferma dans une chambre et dit: ~* O beau morcU de roi qui es cach dans cette peau, chandelle d'atrtdur qui es enclose dans cette lantern Velue 1 Pourquoi me tromper ainsi? Est-ce pour me voir vivre dans l'angoisse et dprir peu peu de consomption? Je meurs

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alangui, affam d'amour, hallucin par ta beaut et. tu ne vois pas ce qui frappe tous les yeux, que je suis rduit au tiers, comme du vin cuit, que je n'ai plus que la peau et les os, et que la fivre est cousue mes veines avec du fil double I Dpouille donc cette fourrure et dvoile-moi la splendeur de tes beauts; te les feuilles qui couvrent ce panier de jonc * et montre-m'en les beaux fruits; lve cette portire et permets mes yeux de contempler la pompe des merveilles. Qui a log dans une prison tissue de poils un objet aussi joli ? Qui a serr dans un crinde cuir un aussi beau trsor ? Fais-moi voir ce prodige de grce et pour prix prends toutes mes volonts. 0 mon bien, c'est la graisse de cette ourse qui seule peut calmer l'irritation do mes nerfs ! Quand il eut tout dit et redit, il s'aperut qu'il avait perdu ses paroles. Il se retourna dans son lit et eut une crise si violente que les mdecins n'en augurrent rien de bon. Sa mre, qui n'avait pas d'autre bien au monde, s'assit son chevet et lui dit : Mon fils, d'ob te viennent ces tourments? Quelle sombre mlancolie s'est empare de toi I Toi si jeune, toi si chri, toi si grand, toi si riche, que te manque-t-il, mon fils? parle : mendiant nont. Sportone, grand cabas o les paysans portent leurs fruits au march.

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les Certes de ma Mire tOj'e.

tcux porte besace vide. Tu veux une pouse, choi* lis-la s je donne les arrhes. Prends et je paye. No vois-tu pas que ton mal est mon mal? Chez toi bat le pouls, chez moi le coeur; tu as la fivre dans le sang, moi j'ai le feu au cerveau, n'ayant pas d'autre bton de vieillesse que toi. Donc, reprenons courage: on peut encore tre heureux et no pas voir ce royaume en noir, cette maison en poussire et cette me comme une pauvre misrable I A ces paroles le prince rpondit: Je ne connais qu'une chose qui me puisse consoler, la vue de l'ourse. Si vous voulez que je gurisse, amenez-la dans cette chambre. Je ne souffrirai pas qu'une autre me soigne et fasse mon lit, ainsi que ma cuisine. Sans qu'il soit besoin d'aucun remde, son agrable prsence me gurira en quatre secondes. Ia maimn trouvait ridicule que l'ourse et a jouer le rle de cuisinire et de camristc ; elle se demandait si son (ils n'avait pas le dlire. Nanmoins, pour le contenter, clic envoya qurir la bte. Celle-ci s'approcha du lit, leva la patte et tta le pouls, du malade, c^ui effraya la reine, qui croyait chaque instant qu'elle allait lui griffer le nez. Mais le prince dit l'ourse: Ma chrie, ne veux-tu pas me faire la cuisine, me donner manger et prendre soin de moir

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Kilo baissa la tto en signe de consentement. Aussitt la reine ordonna d'apporter une couple de poules, d'allumer le feu dans le foyer de la chambre et do faire bouillir de l'eau. L'ourse prit une poule! l'chauda, la pluma dextrement et, l'ayant trlpe, la mit la broche. .Elle apprta, en outre, un bon pstit gratin dont le prince, qui pourtant ne pouvait sentir le sucr, se lcha les doigts. Quand il eut assez mang, elle lui donna a boire avec tant do grce que la reine voulut la baiser au front. Le prince alors descendit du lit pour faire ce qui sert de pierre de touche au jugement des mdecins. L'ourse aussitt dressa le lit, courut au jardin, y cueillit une brasse de roses et de feuilles d'oranger et les sema sur la couche, si bien que la reine dit que l'ourse valait un trsor et que son fils avait mille raisons de lui vouloir du bien. Voyant qu'elle le servait si 'gentiment, le pr)nco remit du bois dans son feu. Si d'abord il s'tait consum par drachmes, maintenant il s'en allait par ro/o//i. Il dit a la reine: . Ma bonne mire, si je ne donne pas un baiser l'ourse, le souffle va me manquer. La reine, qui le vit prs de s'vanouir, dit : Baise-le, baise-le, mon bel animal : je ne veux pas voir mourir mon pauvre fils. i. Le rotolo vaut mille quatre-vingt-neuf drachmes.

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les Contes de ma Mre tOje.

Le prince s'approcha de l'ourse et l'embrassa a pincettes. Il ne se rassasiait pas de l'embrasser, et, tandis qu'ils taient museau museau, le petit bton tomba, je ne sais comment, de la bouche do Prtlosa et il resta dans les bras du prince le plus bel objet du monde. Il l'treignit avec les tenailles amoureuses de ses bras et dit: Mon gentil prisonnier, no me fuis plus sans raison. A sa beaut naturelle Prtlosa ajouta le coloris de la pudeur et rpondit : Me voici en tes mains; je te recommande mon comme tu honneur; coupe, rogne et tourne-moi ViUX. La reine demanda qui tait cette belle jeune fille et quel accident l'avait rduite a cette vie sauvage. Celle-ci lui conta de point en point toute l'histoire de ses malheurs. La reine en loua et en honora davantage la demoiselle et dit & son fils qu'elle serait heureuse de la lui voir pouser. Le prince, qui ne dsirait rien d'autre en ce monde, lui donna aussitt sa foi. La reine bnit le jeune couple, fit ce beau mariage avec grandes ftes et illuminations, et Prtlosa justifia le proverbe qui dit que Qui fait bien bien attende.

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tPE<ylU-<DE-lQU7RS-fBTES ALLFIU.KIR.WJH Contes des Enfants et du Foyer, des frires GRSNM, 6$, n* Il tait une fols un roi qui avait une femme aux cheveux d'or, Cette chevelure tait si belle qu'on n'et pas trouv sa pareille par toute la terre. Or, il arriva que la reine tomba malade. Lorsqu'elle se sentit prs de sa fin, elle appela le roi et dit: Si, moi morte, tu veux te remarier, que ce ne soit qu'avec une femme aussi belle que mol et qui ait des cheveux d'or. Promets-le-moi. Quand le roi le lui eut promis, elle ferma les yeux et mourut. Longtemps le monarque resta inconsolable; il ne songeait pas prendre une autre femme. A la fin, ses conseillers furent d'avis que le rot devait se remarier pour donner i/nc icinc ses sujets. On expdia alors anx quatre coins de l'horizon des gens pour chercher une fiance qui galt la feue reine eh beaut, mais on n'en put trouver une sur toute la terre, et l'ct-on trouve, qu'elle n'aurait pas eu des cheveux d'or. Les missaires revinrent donc comme ils taient partis.

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Les Contes de ma Mre VOye.

I.e roi avait une fille qui n'tait pas moins bello que sa dfunte mre et qui avait, elle aussi, des cheveux d'or. Quand elle fut en ge, il la regarda et, s'apercevant qu'elle ressemblait en tout A sa mre, il conut pour elle un violent amour. Alors il dit ses conseillers : Je veux pouser ma fille, car elle est le vivant portrait de ma femme morte, et je ne trouve nulle part une fiance qui lui ressemble, Ces paroles effrayrent les conseillers. Dieu, dirent-ils, a dfendu que le pre pouse sa fille. D'un pch il ne peut rien sortir de bon, Le royaume s'en irait en ruine, Ix>rsque la jeune fille apprit ce qu'avait rsolu son percr elle fut prise d'une terreur encore plus le faire changer grande : elle espra pourtant d'ide. Avant que j'accde votre dsir, lui dit-elle alori, il me faut trois robes, la premire dore comme le soleil, la seconde argente comme la lune, la troisime aussi scintillante que les toiles et de plus un manteau de mille sortes de poils et de fourrures polir lequel, dans votre royaume, chaque animal devra fournir un morceau de sa peau. Elle croyait que jamais on ne viendrait bout de la satisfaire et qu'ainsi elle forcerait son pre abandonner son funeste projet; mais le roi persista, et les plus habiles ouvrires de ses tats furent

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charges de tisser les trois robes, l'une dore comme le soleil, l'autre Argente comme la lune et la troli simo aussi scintillante que les toiles. Ses chasseurs durent aussi attraper tous les animaux et leur couper un morceau de leur peau. On en fit un manteau ' de mille fourrures. Quand le travail fut termin, le monarque voulut qu'on apportt le manteau, l'tala devant sa fille et lui dit: A demain la noce. Yoyant qu'il n'y avait pas moyen de changer le coeur de son pre, la pauvre fille rsolut de s'enfuir. Durant la nuit, quand tout dormait, elle se leva et s'en fut ,1'endroit ou taient enferms ses bijoux ; elle en prit trois : une bague d'or, Un rouet d'argent et un petit dvidoir en or. Les trois robes couleur de soleil, de lune et d'toiles, elle les serra dans une coquille de noix; elle revtit le manteau de mille fourrures et se noircit la figure et les mains avec de la suie. Alors elle se recommanda a Dieu et partit. Elle marcha toute la nuit, jusqu' ce qu'elle rencontrt une grande fort. Comme elle tait extnue de fatigue, elle se blottit dans un arbre creux et s'y endormit. Le soleil se levait qu'elle dormait encore. Or, il se trouva que le roi, qui tait cette fort, vint y chasser.

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les Contes de ma Mre tOjre.

En arrivant prs de l'arbre, ses chiens se mirent aie flairer et courir tout autour en hurlant. Voyez donc quel gibier se cache l, dit le roi a ses veneurs. Us obirent et revinrent dire au monarque : Il y a dans le creux do l'arbre un animal il bizarre que jamais nous n'en avons vu de pareil : sa robe est orne de mille sortes de fourrures. Du reste il est couch et il dort. Tchez de l'attraper vivant, fit le roi, attachez le sur la voiture et emmenez-le. Aussitt que les chasseurs l'eurent touche, la jeune fille se rveilla et leur cria tout pouvante : Je suis une pauvre enfant abandonne de ses pre et mre. Ayez piti de moi et emmenez-moi avec vous. Peau-dc-toutcs-Btcs, lui dirent-Ils, tu n'es gure bonne que pour la cuisine, mais viens toujours, tu balayeras les cendres. Us la mirent alors sur la voiture et retournrent au chteau royal. L, ils lui montrrent sous l'escalier une puite niche oU jamais n'avait pntr la lumire du jour, et lui dirent : Petit animal sauvage, c'est l que tu te tiendras pour dormir. On l'envoya alors dans la cuisine pour porter le bois et l'eau, entretenir le feu, plumer la volaille,

Peau d'Ane.

plucher les lgumes, balayer les cendres et faire tous les gros ouvrages. Peau-de-toutcs-Btcs vcut l longtemps et misrablement, Ahl belle fille de roi, que vas-tu devenir? Il arriva qu'on donna un? grande fte au chteau. Peau -de-toutes-Btes dit au cuisinier : Ne puls-je monter un instant pour voir la fte? Je me tiendrai la porte. Va, rpondit le cuisinier, mais reviens dans une demi-heure balayer les cendres, La jeune fille prit sa petite lampe et s'en fut sa niche. Elle mit bas son manteau de fourrures, et ta la suie de sa figure et de ses mains, afin que sa beaut repart. Elle ouvrit ensuite la noix et revtit sa robe couleur de soleil. Cela fait elle monta dans les salons, et tous lui livrrent passage, car personne ne la reconnut. On la prenait pour une princesse. Le roi alla sa rencontre, lui offrit la main et dansa avec elle. Il se disait que jamais ses yeux n'avaient vu pareille beaut. Aprs la danse, la jeune fille fit la rvrence au roi et, pendant qu'il se retournait, elle disparut si vite que personne ne sut ou elle avait pass. Il envoya chercher les gardes du chteau et les interrogea, mais nul n'avait aperu la fugitive. Elle tait rentre dans sa niche, avait vivement

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tes Contes de ma Mire Oye.

retir sa robe, noirci sa figure et ses mains, revtu son manteau de fourrures et tait redevenue Peaude-toutes-Btes, Quand elle retourna A la cuisine et commena do balayer les cendres, le cuisinier lui dit : Remets cela demain et fais-moi une soupe pour le roi. Mol aussi, je veux voir un peu ce qui se passe l-haut. Surtout ne laisse pas tomber de cheveux dans la soupe ; car si tu as ce malheur, je ne te donne plus a manger. Le cuisinier parti, Peau-de-toutes-Btes s'occupa de la soupe ; c'tait une soupe au pain qu'elle fit aussi bonne que possible. Lorsqu'elle eut fini, elle s'en fut sa niche chercher sa bague d'or et la mit dans la soupire. Aprs le bal le roi se fit servir la soupe et la mangea. Elle lui parut si bonne qu'il crut n'en avoir jamais mang de meilleure. En arrivant au fond de la soupire, il trouva une bague d'or et ne put comprendre comment elle tait l. Alors il commanda qu'on allt qurir le cuisinier. A cet ordre celui-ci fut fort effray et dit Pcaudc-toutes-Btes : Tu as laiss tomber un cheveu dans la soupe, c'est sr. S'il en est ainsi, tu seras punie. Quand il fut devant le roi, ce dernier lui demanda qui avait fait la soupe. C'est moi, rpondit le cuisinier.

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Ce n'est pas vrai, rpliqua le monarque. Elle n'tait pas comme les tiennes; clic tait beaucoup meilleure. J'avoue, dit alors le cuisinier, que ce n'est pas moi. C'est la petite bte sauvage. Va la chercher, dit le roi. Pcau-dc-toutcs-Btcs arriva. Qui es-tu? lui demanda le souverain. Je suis une pauvre enfant qui n'a ni pre ni mre. Que fais-fu dans mon chteau ? Je ne suis bonne rien qu' recevoir les bottes A la tte. D'o te vient cette bague qui s'est trouve dans la soupe? ~ De cette bague, rpondit Peau-de-toutesBtes, je ne saurais rien dire. Ic roi n'en put tirer un mot de plus et il la renvoya. Quelque temps aprs il y eut une autre fte, et PcaU'dc-toutcs-Btes demanda encore au cuisinier la permission d'aller la voir. H rpondit: J'y consens, mais reviens dans uncdcmi-hcurc faire la soupe au pain que le roi aime tant. Elle courut sa niche, se dbarbouilla vivement, retira de la noix la robe couleur'de luriect s'en para. Elle monta dans les salons, pareille la fille d'un prince, et le roi vint sa rencontre et fut enchant

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les Contes'de ma Mre VOye.

de la revoir. Comme on commenait une danse, il l'invita. La danse finie, elle disparut encore si rapidement que le roi ne put deviner oh elle avait passi. D'un saut elle fut dans sa niche, se transforma derechef en petit animal sauvage et alla la cuisine faire la soupe au pain. Quand le cuisinier monta son tour, elle s'en fut qurir le rouet d'argent et le mit dans la soupire. On porte la soupe au roi, il la mange, la trouve aussi bonne que la premire et mande le cuisinier, hquel est forc d'avouer que c'est Peau-de-toutesBtes qui a fait la soupe. Peau-de-toutes-Btes revient devant le roi, mais toujours elle rpond qu'elle n'est l que pour recevoir les boites la tte et qu'elle ne sait rien du rouet d'argent. Lorsque pour la troisime fois le roi donna une file, tout se passa de la mme faon. Le cuisinier dit: Tu es une sorcire, petite bte sauvage; tu mets toujours dans ta soupe je ne sais quoi d'o lui vient un si bon got, que le roi la trouve meilleure que les miennes. Elle supplia de nouveau qu'il la laisst monter un moment. Elle revtit la robe qui brillait comme les toiles, et parut dans la salle. Le roi dansa encore avec la belle jeune fille et trouva qu'elle n'avait jamais t aussi belle.

Peau d'Ane.

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il lui sans qu'elle s'en apert, Cependant, glissa au doigt une bague en or et ordonna qu'on fit durer la danse trs -longtemps. Quand elle fut termine, il voulut retenir la jeune fille par les mains; elle se dbarrassa de lui et se perdit si prestement dans la foule qu'elle disparut ses yeux. Elle courut aussi rapidement qu'elle put la niche de l'escalier, mais comme elle avait t plus d'une demi-heure absente, elle n'eut pas le temps de retirer sa belle robe; elle mit par-dessus le manteau de fourrures et, dans sa prcipitation, elle ne se noircit pas entirement. Un doigt resta blanc. courut alors la cuisine, Peau-de-toutes-Btes fit la soupe au pain du roi et, lorsque le cuisinier fut parti, elle jeta le dvidoir en or dans la soupire. Le roi trouva le dvidoir au fond et fit venir Peau-dc-toutes-Btes. Il aperut alors le doigt blanc et vit la bague qu'il y avait glisse pendant la danse. Il prit la main de la jeune fille et la tint serre. Celle-ci voulut se dgager et se sauver, mais le manteau de fourrures s'entr'ouvrit et la robe d'toiles tincela. Le roi prit le manteau et l'ta. Soudain apparurent les cheveux d'or et, sans pouvoir se cacher plus longtemps, la jeune fille rayonna dans toute sa splendeur. Quand elle eut t la suie et les

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AS Contes de ma Mire FOye.

cendres, sa figure sembla la plus jolie qu'on et encore vue sur la terre, et le roi lui dit : Tu es ma fiance bien-ai nie et nous ne nous sparerons plus jamais. On fit la noce et ils vcurent contents et heureux jusqu' la fin de leurs jours.

LA

BELLE

AU

BOIS

DORMANT

ous abordons enfin les contes en prose. Notre tche va devenir plus agrable : nous n'aurons plus gure qu' louer la forme et. si nous trouvons parfois que le: fond est suprieur chez les conteurs trangers, il ne faudra pas trop regretter que Perrault ne les ait point connus : il n'aurait pas crit uniquement sous la dicte des nourrices et son style en et souffert. A propos de la Belle au bois dormant, le premier nom qui vient la pense est celui d'pimnidc, le potc crtois, qui vivait six cents ans avant Jsus-Christ. Si l'on en croit Diogne Lagrce, son pre l'ayant un jour envoy aux champs pour en rapporter une brebis, il entra dans une caverne, s'y assoupit et y dormit durant cinquante-sept ans. Le

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les Contes de ma Mire FOye.

chteau enchant communique aussi par de secrets souterrains avec la cavernedes Scpt-Dormants, qui n'est pas moins clbre en Orient que chez les chrtiens. Mure en 251 par ordre de l'empereur Dice, elle garda vivants les sept frres martyrs, qui y furent retrouvs endormis cent cinquante-sept ans plus tard. Faut-il nommer l'empereur Frdric Barbcroussc qui, sous la montagne du Kyffhoeuser, au pays de Thuringe, dort accoud sur' une table de marbre que sa longue b/.rbc traverse, inondant ses pieds de ses flots d'or? Citons, comme aeule plus vraisemblable de la telle dormeuse, la valkyrie Brynhild que Sigurd rveilla du sommeil lthargique ou Odin l'avait plonge en la frappant d'une pine. La saga des Wclsungs et des Niflungs nous montre Sigurd entrant, sur son coursier Gran, d:iis lecercle des fhmims sauvages qui entourant le chuau fort dj Sigard, ainsi que la fort inextricable dfend le chteau de la Bzllcau bois dormant. Sigurd chevauchait travers le Hindarfiall (plateau de la Biche), se dirigeant au sud vers le Frakkland (pays des Francs), lorsqu'il aperut un foyer tincejant qui projetait ses clarts sur la vjte du ciel; 11alla voir ce que c'tait, et trouva u.ic tour revtue de boucliers, au faite de laquelle fhttait un tendard. A l'intrieur il y avait une

La Belle au bols dormant.

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personne endormie dans son armure complte. Il leva le casque et vit que c'tait une femme. La cuirasse tait tellement adhrente au corps qu'elle semblait colle sur la chair. Avec l'pe Gram, il la fendit d'abord sur la poitrine, ensuite sur chaque bras. Lorsque la jeune guerrire eut t dpouille ' de son enveloppe, elle parut sortir d'un profond sommeil et s'assit sur sa couche : Salut au soleil, salut aux fils >? jour, s'cria-t-elle, salut la nuit et sa fille (la erre)!... Le vainqueur de Fafni, Sigurd est-il venu, armde Gram?... (E. Bcauvois, Histoire lgendaire dts Francs, chap. v ) M. Hyacinthe Husson mentionne un conte ou une danois du recueil de Svend-Grundvig, jeune femme est prise d'un sommeil enchant qui ne dure, celui-l, que sept ans(i). Dans ses Chants et chansons populaires des provinces de l'Ouest (Niort 1866), M. J. Bujeaud nous a rvl une petite-fille de la Belle au bois dormant, qui de princesse est devenue paysanne, et qui sous ses haillons ne manque pas d'un certain charme rustique. 1. M. Loys tirueyre cite d'autres exemptes.Voir dans ses Contespopulaires de la Grande-Bretagne les traditions intitules ta Princesse grecque et le jeunejardinier, Vieillesse d'Olsht, FEnchantementdu comteOirald, Musique du ciel, les Escatitrs du gant Mac-Mahon.

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Les Contes de ma Mire FOye.

Quand j'tais chez mon pre, Guenillon, Petite feu ne fille, Il m'envoyait au bois, Guenillon, Pour cueillir la nouzillc, AhlAhlAhlAht Ahl Guenillon, Saute en la guenille. Le bois est trop haut, la belle trop petite. Elle se met en main une tant verte pine et s'endort. Passent au chemin trois cavaliers bons drilles. Le premier dit : Je vois une fille; le second : Elle est endormie; le dernier des trois, guenillon, dit : Elle sera ma mie, et l'emporte au septime couplet. Le cinquime rapport de M. F.-M. Luzl sur les contes populaires des Bretons armoricains, insr dans les Archives des Missions scientifiques et littraires, nous offre encore une Belle au bois dormant. Le fils d'un pcheur rveille la princesse Tournesol; mais, pour la dlivrer du chteau oit clic est enchante, ildoittrc maltrait durant trois nuits par des dmons qui, au chant du coq, le laissent demi mort. Chaque fois la princesse le ressuscite avec un onguent merveilleux et finalement il l'pouse. Un charmant recueil de contes indiens; Old becavi Days, or Hlndoo Falry legends current in South ndia, collected front oral tradition by M. Frre, contient l'histoire de Sourya-Bai, que

L Belle au- bois dormant.

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nous allons rsumer aussi brivement que possible. Fille d'une pauvre laitire, Sourya-Bai est enleve par deux aigles et dpose au sommet d'un grand arbre, dans une petite maison faite de bois et de fer oh l'on n'arrive qu'en passant par sept portes. Les aigles l'lvent avec soin et, quand elle a atteint sa douzime anne, ils la quittent pour aller lui chercher, sur les rivages de la mer Rouge, un diamant comme en portent les princesses. En leur nbsence, Sourya laisse teindre le feu du foyer et va demander de quoi le rallumer une vieille Rakshas qui habite non loin de l avec son fils. L'ogresse se dit que Sourya serait un morceau bien succulent et, comme son fils est sorti, elle tche de la retenir le plus qu'elle peut. Elle consent a lui donner du feu, la condition qUe Sourya pilera son riz, moudra son bl, balayera sa hutte et ira lui qurir de l'eau. Cela fait, elle s'excute; mais elle met dans la main de la nave enfant une poigne de grains et lui recommande de les semer sur la route* La fillette obit, le fils de la Rakshas revient et, sur les indications de sa mre, va grimper l'arbre de Sourya. Ne parvenant pas se faire ouvrir la porte, il la secoue violemment et brise une de ses griffes qui reste accroche dans le bois. Le lendemain, en ouvrant la porte, Sourya s'enfonce la griffe venimeuse dans la main et tombe

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vanouie. Les deux aigles reparaissent, la croient morte, mettent le diamant son doigt et, ne pouvant supporter sa vue, s'envolent pour ne plus revenir. Passe un chasseur, lequel est un puissant rajah. Il remarque la maisonnette et fait grimper l'arbre un serviwur qui descend la jeune fille vanouie. Le rajah s'prend d'elle, dcouvre la griffe et l'te. Sourya s'veille et pouse le rajah; mais, comme il a dj une femme; celle-ci devient jalouse et jette sa rivale dans une pice d'eau. Sourya se noie et, l'endroit oh son corps a disparu, s'lve tout coup un hliotrope. La jalouse ordonne qu'on brle la fleur; de ses cendres sort un superbe manguier, qui porte bientt une mangue si belle qu'on la conserve pour le prince. Un jour, en revenant du bazar, son lait vendu et ses cruches vides, la mre de Sourya-Bai se repose et s'endort sous le manguier. A son rveil elle trouve la merveilleuse mangue dans une de ses cruches et l'emporte. De retour chez elle, au lieu de la mangue, elle voit dans la cruche une jeune femme au visage blouissant. La mre et la fille se reconnaissent, le rajah arrive et, ravi de joie, emmne triomphalement son pouse dans son palais. C'est notre conte de la Belle ait bols dormant, indienne de cirmais enjoliv par l'imagination constances bizarres qui lui tent la dose de vrai*

La Belle au bois dormant.

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semblance qu'exige l'esprit franais. Ces aigles nourriciers, cette maisonnette juche au haut d'un arbre, cette mtamorphose de l'hrone en fleur et en fruit rendent l'histoire autrement fantastique que celle de notre belle dormeuse, et mmc-que Peau d'Ane qui, de l'aveu de Perrault, est dPfi * cite croire. Vous retrouverez cette fantasmagorie dans Blanche-Neige, une autre Belle au bois dormant, qu'en leur recueil des Contes allemands du temps pass, MM. Flix Franck et E. Aslebcn ont traduite des frres Grimm. Ce rcit est trop connu pour que nous en donnions une analyse; il ressemble d'ailleurs singulirement Sourya-Bai; les personnages et les moyens diffrent, la marche est identique: ainsi les aigles sont remplacs par des nains mystrieux, la vieille ogresse par une martre, l'ongle venimeux par un peigne empoisonn, mais ces lments sont mis en oeuvre de la mme faon et concourent au mme but. Remarquonsque l'imagination germanique les a teints de couleurs plus sombres. Blanche-Neige ne se change pas en fleur, elle est place par les nains dans un cercueil de verre et dpose au sommet d'une montagne ou le hibou, le corbeau et la colombe viennent la pleurer. Pour f unir la martre on la chausse de pantoufles de fer rougies au feu, puis on la fait danser jusqu' ce *

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qu'elle ait les pieds compltement grills et qu'elle tombe roide morte*. ' Tout ce fantastique se dbrouille et s'claircit sous l'influence de la raison franaise et de la grce italienne. En 1286, si l'on en croit {'Histoire littraire de la France (t. XXIV, p. 431-432), un abb de la Grande-Bretagne dcouvrit, dans le vieux mur d'une tourelle en ruines, une cassette contenant un livre grec et une couronne. La couronne fut porte au roi Edouard, le livre au comte Guillaume de Hainaut, qui le fit traduire en latin. De cette traduction latine une main inconnue a tir notre Roman de Percef or est, oix sont fondus une foule de contes, entre autres celui de la Rose qui, venant du lotus rouge du Vrihat-Kathra, a fourni la coupe dnonciatrice de l'Arioste et de La Fontaine, et celui de la Belle Zellandine, qui n'est autre que la Belle au bois dormant. Dans le troisime volume des Anciennes croni* ques d'Angleterre, faits et gestes du roy Percef0rest et des chevaliers du franc palais (chap. XLVI et suiv.), il est racont comment Zphyr, sous la forme d'un oisel, offre Troylus de le transporter en la tour ou la belle Zellandine dort d'un sommeil en1. Oidasarl, le curieux pome malais que M. Louis de Backcr a traduit d'aprs la version nerlandaise de Van Hceuvcll(E. Pion, 1875),nousparaft tre un long dveloppement de la vieille tradition de Blanche-Neige.

La Belle au bots dormant.

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chant, la condition que, quand il y sera, il so gouvernera par les consaulx de la desse Vnus. Le chevalier accepte et, par ce vhiculo qui jadis porta Psych dans le palais de l'Amour, il parvient sans chelle la chambre de la belle Zellandinc. Il voit < en l'un des costez l'aorncment d'un lict moult riche et noble comment se ce ft d'uno royne, car le ciel et les courtines estaient plus blanches que neige. Il hsite longtemps s'approcher, comme fait le vray amy qui doit estre hardy en tes penses et couard en ses faicts. Il essaye ensuite de rveiller la jeune fille; enfin, vaincu par les charmes de la pucellc, qui dormoit belle comme une desse, tendre et vermeille comme une rose et de chair blanche comme la fleur de lys, il lui adresse un long discours pour lui demander pardon de la libert grande et, tout dolent, se dcide a suivre les consaulx de Vnus. 11 y met tant de conscience que Zphyr est forc de venir l'arrter et de l'emmener par le mme chemin. Et cependant le torchis que Troylus a allum pour y mieux voir, attire l'attention du roi qui accourt la chambre avec sa soeur. En apercevant un chevalier qui sort par la fentre, mont sur un oysel grand merveille, le monarque se figure que c'est Mars, le dieu des batailles, duquel lignaigne il est extraict, qui a rendu visite sa fille.

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Les Contes de ma Mire t'Oye.

Neuf mois aprs, Zellandine, qui dort toujours, met au monde ung trs-beau filz. * La tante survient et voit que le nouveau-n, cherchant le sein de sa mre, saisit le *doyt qu'il commence succer trs-fort. Et tant il suea qu'il se print toussir. La damoysellc s'veille, apprend ce qui est arriv et se dsole. La tante, pour la conforter, reprend l'histoire de plus haut et lui raconte comment elle a moult bien pass l'indignation de la desse des destines qui fust la tierce sa naissance, et si doulccmcnt qu'elle en doit estre joyeuse merveille. Sachez donc, ma niepee, que, au jour que vostre mre se dlivra de Vous, elle me commanda que je appointasse la chambre des trois desses qui viennent l'enfanter des dames. Si appointay la chambre le plus honorablement que je peuz, car je mis la table et la garnis de boire et de manger, comme il appartenoit, en mettant dessus la place de chascune desse ung plat estoff de pain et de vin, puis cloys la chambre et m'en vins; mais je me tins l'huys pour escouter se je ne pourroys ouyr ce que les desses diraient. Lors vinrent les trois desses, Lucina, Thmis et la belle Vnus, qui entra la dernire, puis se slrent table pour manger; mais il en print si mal Thmis qu'elle n'eut point de cou tel et fut pour ce qu'il estoit cheu soubs la table, pourquoy elle ne fist

La Belle au bols dormant.

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pas si bonne chre que les autres; mais, quand elfes eurent mang, adonc dist Lticina : Dames, nous avons cy bien t receucs et pour ce ai-jc faici naistrc ccst enfant tous ses membres sains et entiers et en poinct de crotre, s'il est bien gard. Or tient vous, dame Thmis, qui estes desse des destines. Certes, dames, dist Thmis, c'est raison, mais corne celle qui n'ay point eu de cousteUcric, luy donne telle destine que du premier filletdc lin qu'elle traira de sa quenoille, il luy entrera une areste au doy, en telle manire qu'elle s'endormira coup et ne s'csvciliera jusques d tant qu'elle sera succc hors. Quand la desse Vnus ouyt ce que sa cornpaigne avoit destin la crature, elle dist : Dame, vous estes trouble, ce poise moy, mais par mon art je feray tant quel'areste sera succc dehors et amenderay tout. A tant elles se dpartirent si coup que je ne sceuz qu'elles devindrent. L'auteur accommode videmment la suite de l'histoire aux ncessits de son roman. Un oyscl de merveilleuse figure, < car de la poictrinc en amont il avoit forme de femme, entre par la fentre, prend l'enfant entre ses bras et s'envole. Zellandine en dmnegrand dueil, mais le roy en a telle joye qu'il en faistune fte qui dure huyt jours, en louant 8.

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les dieux qui si bien lui avoient gury sa fille. Plus tard, parle moyen d'un anneau que Troylus lui a mis au doigt pendant qu'elle dormait, Zellandine reconnat que le dieu Mars n'est autre que son amant et elle l'pouse, comme de raison. Remarquons en passant que Thmis, ia mre des Parques, la desse des destines, ainsi que l'appelle le vieux conteur, semble confirmer l'opinion, gnralement accrdite, que les fes (fataifatuoe) tirent leur nom de cet antique Fatum t qui est un des principaux agents de la tragdie grecque. Outre Blanche-Neige, <\m ne ressemble que par le fond au conte de Perrault, il existe dans le recueil des frres Grimm un rcit qui le reproduit de point en point, avec cette seule diffrence qu'il finit au moment ou le jeune prince veille la princesse. M. dlestand du Mril en conclurait volontiers que la tradition est d'origine allemande : il se fonde sur ce que Dornrose, littralement Rose d'pine, le nom de l'hrone, se dit aussi en allemand Schlafrose, Rose dormante. Mais ne'pourrait-on pas soutenir aussi bien que le nom de Schlafrose a t donn l'glantine cause de la tradition? Il allgue de plus la lgende de Sigurd et de la valkyrie Bry.nhild; mais les critiques les plus comptents, Grimm et Lachmann en tte, ne s'accordentils point reconnatre, dans la tradition pique qui concerne Siegfrid ou jSigurd, une saga franquequi

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doit remonter l'poque ou les Francs Sallens talent tablis sur les ctes de la mer du Nord? Quoique les Niebelungen aient t remis en lumire par les Allemands, ne pouvons-nous pas, comme l'a fort bien dit M. Beauvols, relever la statue de Sigurd pour faire pendant celle de Vercingtorlx? Enfin la prsence de la Belle au bois dormant dans n'achve-t-elle le vieux Roman de Perceforest point d'infirmer l'opinion du savant mythologue? Nous donnons ci-aprs en entier Rose des bois, des frres Grimm, et le Soleil, la Lune et Thalle, afin que le lecteur puisse les du Pentamerone, comparer avec le conte de Perrault. Contrairement ce qui arrive d'ordinaire, le rcit franais est d'allure moins vive, mais il renferme de si gracieux dtails qu'on ne songe pas s'en plai ridre. Le rle de la bonne fe y est mieux accus que dans le conte allemand ; elle se cache derrire la tapisserie pour parler la dernire, et, plus, tard, on la voit l'oeuvre, frappant de Sa baguette tout ce qui est dans le chteau, afin que la princesse, comme une dauphine du royaume des fes; trouv, en s'veillant, sa maison autour d'elle. H n'est pas besoin pour rompre le charme que le prince, ainsi que dans la version allemande, dpose un baiser sur son doux visage : il suffit qu'il se mette genoux devant elle. Nous sommes bien loin de la brutalit nous retrouverons du Roman de Perceforest,que

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les Contes de ma Mire FOye.

d'ailleurs dans le Pentamerone. Ce passage licencieux est devenu d'une dlicatesse exquise, et rien n'est joli comme le mot de la princesse : Est-ce vous, mon prince? Vous vous tes bien fait attendre! La version franaise est plus lgante, la version allemande plus rustique. Celle-ci nous montre le cuisinier dormant la main leve sur le marmiton et, son rveil, pinant l'oreille du petit drle qui jette un cri '. C'est la gaiet germanique, celle qui excite le gros rire. Avec le nez bourgeonn et la face vermeille des suisses, l'esprit franais se contente de nous faire sourire en mlant la ferie une pointe d'actualit et de vraisemblance malicieuse. De plus, il n'insiste pas et, quand l'hrone est rveille, il se garde bien de dcrire par le menu le rveil des autres personnages. Ce tableau du sommeil, lthargique parat avoir frapp les esprits du Nord. Nous le retrouvons dans i. Si Gustave pore avait connu la version allemande, o les mouches dorment le long du mur, il ne nous eQt pas fait voir, par une singulire Inadvertance, les araignes 61nt leur toile d.ans le palais endormi; de mine, s'il avait lu la version en vers de Peau d'Ane, il aurait laiss dcote le vieux druide de la traduction en prose, qui ne dtonne pas moins dans un conte de fes que le casuiste auquel le traducteur l'a substitu. Ajoutons bien vite que, malgr ces lgres taches, It Perrault illustr est un-des plus beaux livres qui soient sorti* du merveilleux crayon de Gustave Dor.

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un rcit intitul le Tapis volant, le bonnet ImrU $ible% la bague aurtfere et le bton assommeur, qu'en ses Contes des paysans et des ptres slaves (Hachette, 1864), M, AlexandreChodzko a traduit de Glinski. Ce rcit, puis dans les traditions orahs des villageois ruthnes du district lithuanien de Novgrodek, pays natal de M ickiewlcz, nous prsente, non pas un chteau, mais tout un pays plong par une punition cleste dans un profond sommeil. Avec cette imagination slave qui aime le gigantesque et le dmesur, le conteur nous peint, sur 14 surface entire du royaume, le laboureur tenant en l'air son fouet dont il allait' frapper les boeufs; les moissonneurs avec leurs faucilles surpris dans leur travail; les ptres ct de leurs troupeaux endormis mi-chemin; le chasseur avec la poudre enflamme encore sur le bassinet; les oiseaux suspendus dans leur YOI,les animaux arrts dans leur course, les eaux assoupies dans leur cours, le vent solidifi en plein souffle... Pas un son, pas un bruit, ft-ce le plus lger; aucune voix, aucun mouvement. Partout le calme plat, le. sommeil, la mort... > Le tableau va ainsi s'assombrissent, et, quand tout renat au son d la guzla aujophone, on songe involontairement l'Ile des paroles dgeles o Rabelais conduit son Pantagruel. C'est sur le gracieux effet du chteau qui s'veille, que Rose des bois, la Belle au bois dormant de

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les Contes de ma Mire FQye.

Grimm, laisse le lecteur, et il semble en ralit que l'histoire doive se terminer au moment oU le jeune prince vient rompre le charme. J'ai cru longtemps que Perrault avait compos son rcit avec deux traditions diffrentes mal soudes, et je ne comprenais pas comment 11 avait pu superposer cette abominable aventure d'ogresse celle de ses lgendes qui ravit le mieux l'imagtnation. Le conte du Pentameronet ou manque le tableau du chteau dormant, mais ou le festin des Atridcs tient lieu du repas de l'ogresse, m'adonne la clef de ce mystre. Le prince qui rveille la belle est mari, il retourne souvent la voir; la reine dcouvre la cause de ses trop frquentes absences, et sa jalousie. explique la barbarie dont elle use envers la malheureuse et ses enfants. Ccst ainsi que Junon perscutait Latone, mre d'Apollon et de Diane du Soleil et de la Lune *. En prenant pour hros un bel adolescent au lieu d'un homme mari, le conte franais s'est pur et idalis, mais en mme temps il s'est disloqu ; comme on dit en argot littraire, il ne tient plus. i. Sous ce %Hre, uit, Pernae Anna, \6SoM\, la Perle S et Anna, le recueildes Contessiciliens,'de M. G. Pitre (Paierai*, 1875),contient une Belle au bolsdormant d'arrangement assez mdiocre, qui ressemble en gnral celle du Pentamerone avec cette diffrence que, comme chez Perrault, le rle de l'pouse y est jou par la mre du prince.

la Belle au bois dormant.

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Perrault aurait pu pallier ce dfaut en prparant au dbut le rle de son odieuse belle-mre. Il ne l'a pas fait : nouvelle preuve que, s'il en modifiait la forme, il ne touchait gure au fond mme des rcits que lui fournissait la tradition. La Belle au bois dormant parut sans nom d'au* teur dans le recueil de Motjens, une anne avant d'tre mise en volume. Dans l'intervalle, Perrault y fit de nombreuses corrections qu'on trouvera parmi les notes et variantes de l'excellente dition de M. Andr Lefvre. Il a notamment retranch deux morceaux : l'un qui exprime les sentiments de la princesse au moment ou le prince vient de la rveiller; l'autre ou elle fait ses dolances, quand on va la jeter dans la cuve aux serpents. Dbarrasse de ces longueurs, la Belle au bois dormant est par la forme, sinon tout fait par le fond, un vritable chef-d'oeuvre.

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Contes de ma Mire FQye*

%OSE**DES-WO!S D0RNR0BSCHBN .Contesdes Enfants et du Foyer, des frres GRJMM, A*5O. Il y avait au temps jadis un roi et une reine qui rptaient tous les jours i Ah I si le bon Dieu voulait bien nous donner un enfant I Mais l'enfant ne venait point. Il advint qu'une fois, pendant que la reine tait se baigner, une grenouille mit la tte au-dessus de Peau et lui dit : Avant un an, tes voeux seront accomplis: tu auras une fille. La chose arriva ainsi que la grenouille l'avait prdit; la reine accoucha d'une fille, une fille si belle, que le roi fut au comble du bonheur et ordonna qu'on fit une fte magnifique. Outre ses parents, amis cl connaissances, il y invita les fes, afin d'attirer leurs faveurs sur l'enfant. Il y en avait treize dans le royaume; mais, par malheur, le monarque ne possdait que douze assiettes d'or; il ne put donc les inviter toutes. La fte eut lieu et, lorsqu'elle fut prs do sa fin, chacune des feVs fit la petite fille un don mcrveil-

la Belle au bols dormsnt.

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leux. Celle-ci lui donna la vertu ; celle-l, la beaut ; une troisime, la fortune; et les dons des autres ne furent pas moins prcieux. La onzime finissait peine de parler que la treizime parut; furieuse de n'avoir pas t convie, elle ne daigna voir ni saluer personne et elle cria d'une voix forte ; Quand la fille du roi aura atteint sa quinzime anne, elle se percera avec son fuseau et tombera morte. Aprs quoi elle tourna le dos et disparut. Toute la compagnie frmit d'pouvante; heureusement la douzime fe avait encore son voeu a faire. Elle n'tait pas assez puissante pour dtruire le charme jet par sa soeur, mais du moins elle pouvait le rendre moins cruel. Elle ajouta tout de suite : Mais cette mort de la princesse no sera qu'un profond sommeil qui durera cent ans. Voulant pargner sa chre fille un destin aussi rigoureux, le roi ordonna de brleries fuseaux dans tout son royaume. Cependant les dons des fes se ralisaient et la jeune fille tait si belle, si sage, si gracieuse, si spirituelle qu'il suffisait do la voir pour l'aimer. , ; (5r, il advint que le propre jour ou elle atteignit sa quinzime anne, son pre et sa mre durent. s'absenter. Reste seule, la jeune princesse courut par tout le chteau, entra dans toutes les chambres et toits les cabinets et alla jusqu'au haut d'un vieux

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donjon. Elle y avait mont par un escalier fort troit, qui aboutissait une petite porto. Une clef toute rouilles tait la serrure. La princesse tourna la clef, ouvrit la porte et aperut dans un petit galetas une bonno vieille qui filait sa quenouille. Bonjour, ma bonne femmeI dit la princesse que faites-vous l ? Je file, rpondit la vieille en dodelinant de la tte. Comme cela tourne gentiment I reprit la princesse et, s'cmparant du fuseaU, elle essaya de filer. Elle ne l'eut pas plutt touch que le charme jet par la mchante fe opra, et qu'elle se pera le doigt. Cette lgre blessure la fit tomber sur un lit, dans un profond sommeil, et ce sommeil s'tendit tout le chteau. Le roi et la reine, qui rentrrent en ce moment, s'endormirent, ainsi que toutes les personnes de la cour. Les chevaux s'endormirent aussi dans les curies, les chiens dans leurs niches, les pigeons sur les toits, les mouches le; long des murs; le feu luimme, qui flambait d/ans le foyer, arrta tout a coup s'a flamme, et les viandes cessrent de rtir; le cuisinier, qui allait saisir aux cheveux le marmiton coupable d'avoir gt une sauce, s'apaisa soudain et s'assoupit; le vent retint son haleine et a la cime

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des arbres voisins on ne vit pas trembler la plus petite feuille. Cependant tout autourduchteau poussa une haie d'pines qui, chaque anne, devint de plus en plus haute; enfin elle le cacha si bien, qu'il fut impossible aux passants de l'apercevoir. On ne vit plus mme les bannires dployes au fatte des toits. Le bruit courut bientt dans la contre que la belle Rose-des-Bois ainsi nommait-on la princesse avait t prise d'un sommeil enchant, et do temps &autre arrivaient des princes qui tentaient de traverser la haie afin de pntrer dans le chteau. Mais leurs efforts talent vains, car les branches s'entrelaaient comme des mains, et les malheureux, emptrs dans les pines, y trouvaient une fin lamentable. Longtemps aprs, il arriva dans l pays un jeune prince. Un vieillard l'entretint de la haie d'pines, lui affirmant que derrire elle devait s'lever un chteau o dormait une princesse merveilleusement belle, nomme Rose-des*Boisj et avec elle touws les personnes de sa cour. Ce vieillard se rappelait avoir oui dire & sort grartd-pre que beaucoup de princes avaient dj voulu s'ouvrir un passage travers cette haie, mais qu'ils taient rests emptrs dans les pines et y avalent rencontr utie mort misrable.

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Ce n'est pas cela qui me fera peur, rpondit le jeune homme. Je veux pntrer dans le chteau pour voir la charmante Rose-des-Bois. Le vieillard eut beau raisonner, rien ne put d* tourner le noble aventurier. Il se trouva que ce jour-la mme taient accomplis les cent ans que devait durer le charme de la mauvaise fe. Aussi, quand le prince marcha vers la haie d'pines, elle se changea cri un parterre de fleurs odorifrantes qui s'cartrent d'elles-mmes pour le laisser passer, et qui, ds qu'il fut de l'autre ct, reformrent derrire lui une barrire tincelante. Il entra dans le chteau : au milieu de la cour taient couchs les chevaux et les lvriers tous dormants, et sur les toits les pigeons avaient la tte cache sous l'aile. Il pntra dans les appartements: les 'mouches dormaient le long des murs; dans la cuisine le matre-queux avait encore la main leve sur le marmiton, et la servante tait assise, tenantun poulet qu'elle allait plumer. Il continua sa route et, dans la grande salle, il vit tous les gentilshommes qui dormaient sur leurs siges, et plus haut le roi et la reine galement en* dormis sur leur trne. Il alla plus avant, et il rgnait un tel silence qu'on aurait entendu le bruit de sa respiration; enfin il monta dans la tour et ouvrit la porte de la petite chambre ou dormait Rose-des-

la Belle au bois dormant.

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Bois. Kilo tait si belle qu'il ne pouvait en dtourner ses regards; il se pencha vers son doux visage et un baiser. y dposa A peine eut-il effleur la joue de ses lvres, que Rose-des-Bois ouvrit les yeux et lui adressa le plus charmant sourire. Ils descendirent, et le roi se rveilla ainsi que la reine et tous les courtisans, et ils s'entre-regardaient avec de grands yeux. Dans la cour les chevaux se levrent en secouant leurs crinires, les lvriers recommencrent a sauter et aboyer; sur. le toit les pigeons trent leur tte de dessous l'aile, promenrent partout leurs regards et s'envolrent par les champs; sur les murs les mouches sautrent; le feu se ranima dans le foyer et ronfla pour cuire le dner; les rtis crpitrent; le cuisinier pina l'oreille du marmiton qui jeta un cri; la servante pluma le poulet, et on fit en grande pompe les noces du jeune prince et de Rose-des-Bois, qui vcurent toujours heureux.

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Us Contes de ma Mire FOye.

LE SOLEIL,

loi

LUO^E

ET

TH&LIE

SOI.B, LUNA B TAM A Peutamerone,Journe v, conte 5. Il y avait une fois un seigneur qui eut une fille nomme Thalle. Il fit venir les savants et les devins du royaume pour tirer son horoscope. Ceux-ci tombrent tous d'accord que l'enfant serait un jour en grand pril cause d'une charde de lin. Pour viter ce malheur, le pre dfendit qu'il entrt dans la maison ni lin, ni chanvre, ni rien de pareil. Quand Thalie fut grandelctte, un jour qu'elle tait la fentre, elle vit passer une vieille qui filait. Comme elle n'avait jamais vu ni quenouille ni fuseau, elle trouva fort joli ce que faisait la bonne femme. KUe en prouva mme une si vive curiosit qu'elle lui dit dmonter, prit la quenouille en main et commena d'tendre le fil. Pair malheur, une charde de lin lui entra dans l'ongle et elle tomba morte par terre. A cette vue, la vieille dgringola l'escalier. Le pauvre pre, en apprenant cette catastrophe, paya d'un baril de Il fit alors porter sa larmes ce seau d'amertume. fille dans un chteau qu'il avait la campagne, et l'assit sur un sige de velours, sous un dais de bro-

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cart; aprs quoi il ferma les portes et, cause d'une si grande perte, afin d'oublier a tout jamais son infortune, il abandonna pour toujours ce palais. Or, aprs un certain temps, il arriva qu'un roi, tant la chasse, un faucon s'chappa et s'envola sur la fentre de cetto maison. Le roi alla lo rclamer et ordonna do frapper la porte, croyant qu'il y avait du monde. Quand on eut frapp assez longtemps, il fit apporter une chelle de vendangeur, voulant pntrer lui-mme en la maison et voir ce qu'il y avait dedans. Il y monta aussitt, se promena partout et fut profondment tonn de ne rencontrer me qui vive. A la fin, il arriva la chambre ou Thalle tait comme enchante. Au premier coup d'ceil, le roi crut qu'elle dormait et il l'appela; mais il ne put la rveiller, quoi qu'il fit. Comme il s'tait pris de sa beaut, il la porta & bras le corps sur un lit '.,, la laissa couche et s'en retourna son palais, o il ne tarda pas oublier toute cette aventure. Neuf mois aprs, la jeune fille accoucha do deux jumeaux, Un garon et une fille. Vous auriez dit deux crins de bijoux. Ils furent levs par deux fes qui apparurent alors dans le palais et les mirent au sein de leur mre. Une fois, comme ils curent envie de teter et qu'ils ne trouvrent pas les bouts i. Ne cw\e tt frutte tfammore.

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desseins, ils saisirent le doigt et le sucrent tant qu'ils en tirrent l'charde. Leur mre parut sortir d'un profond sommeil, vit ces bijoux ses cts, leur donna teter et les eut aussi chers que sa vie. Cependant Thalie ne savait pas ce qui lui tait arriv, comment elle tait ainsi toute seule dans ce palais avec deux enfants ct d'elle, ni comment on lui apportait manger sans qu'elle vit jamais personne. Or, un jour, le roi se souvint d'elle et, sous prtexte d'une partie de chasse, vint au chteau. Il la trouva rveille avec ses deux charmants coucous <: il eh eut une joie folle. Il rvla la jeune fille qui il tait et de quelle faon les choses s'taient passes. Il conut pour elle une vive tendresse et tous les deux se jurrent un amour ternel. Le roi resta quelques jours avec elle, puis il la quitta en lut promettant de revenir et de la tirer de l. De retour dans son palais, il ne fit que parler de Thalie et'de ses enfants : aussitt qu'il se levait, il avait Thalle la bouch, ainsi que le Soleil et la Lune (ce sont les noms qu'il avait donns ses en. fants); s'il se couchait, il les appelait encore. Les longues parties de chasse du monarque inspirrent des soupons la reine; sa manie de rclamer sans cesse Thalie, la Lune et le Soleil lui i. Cuccu.

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chauffa bien plus la tte que n'aurait pu le faire le soleil lui-mme.Elle manda donc son secrtaire et lui dit : coute, mon fils, tu es en ce moment entre CharybdeetScylla, entre la porte* le chambranle, entre le bton et le pav. Si tu me rvles de qui mon mari est tomb amoureux, je fais ta fortune; si tu mle caches, je ne sais si tu es vivant ou mort ! Le compre fut saisi d'un ct par la peur et de l'autre pris la gorge par l'intrt, qui est une taie sur l'oeil de l'honneur, l'teignoir de la justice et le cheval dferr de la bonne foi : il rpondit la reine, selon son dsir, de pain pain et de vin vin. Elle lui ordonna donc d'aller dire Thalie de la part du roi qu'il dsirait voir ses enfants : Thalie fut enchante de les envoyer. Ce coeur de Mde commanda alors au cuisinier de les gorger et de les accommoder diverses sauces pour les faire manger ' son pauvre mari. Le cuisinier avait l'me bonne. Lorsqu'il vit ces deux belles pommes d'or, il en eut compassion et les donna sa femme pour les cacher ; leur place, il accommoda deux chevreaux de vingt faons. Quand le roi arriva, la reine se fit un plaisir d'envoyer qurir les plats et, voyant qu'il mangeait de grand apptit, elle lui dit : Oh! comme cette fricasse est bonneI Par l'me de mes aeux, comme cette autre est excellente 1 9-

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Et toujours elle lui rptait : Mange, c'est du tien que tu manges. Elle chanta deux ou trois fois cette antienne sans que le roi y prit garde. A la fin, voyant que la musique continuait, il rpondit : Je le sais, parbleu I que je mange le mien, puisque tu n'as rien apport dans cette maison I Et, se levant en fureur, il s'en fut une villa peu loigne pour calmer sa colre. Cela fit que le ressentiment de la reine ne fut pas entirement assouvi. Elle manda de nouveau le secrtaire et lui ordonna de faire venir Thalie sous prtexte que le roi dsirait la voir. Celle-ci le suivit dans l'espoir de trouver la lumire de sa vie et ne se doutant pas que c'tait le feu qui l'attendait. Quand elle fut arrive, la reine lui montra une face de Nron et, de sa langue de vipre, lui dit : Soyez la bienvenue, madame Troccola '. Tu es donc cette bonne pice, cette mauvaise herbe qui possde* mon mari I Tu es cette chienne qui m'a mis la tte l'envers. Va, tu es venue dans ton purgatoire, ou je vais te rendre le mal que tu m'as fait. Sur ces paroles, Thalie essaya de s'excuser. Ce n'tait pas sa faute : le roi avait pris possession i. Nom de la mchante femme qui, dans les Deux Galettes, que nous donnons plus loin, substitue sa fille sa nice. . Chete gaude marftemo.

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de son territoire ' pendant qu'elle dormait. Mais la reine ne voulut entendre rien : elle fit allumer, dans la cour do son palais, un grand bcher et ordonna qu'on y jett l'infortune. Voyant que l'affaire tournait mal, Thalie se mit A genoux devant la reine, et la pria de lui donner seulement le temps d'ter tes habits. La reine le lui accorda, non par commisration, mais pour faire son profit de ces beaux habits brods d'or et de perles, . Thalie commena donc de les dpouiller et, chaque pice qu'elle tait, elle jetait un cri perant. Elle ta successivement son corsage et sa robe, puis son jupon, et, quand elle en fut sa dernire jupe, elle poussa un dernier cri. Dj on l'entranait afin d'en faire des cendres pour la lessive des culottes de Caron, lorsque le roi accourut, vit ce spectacle et voulut savoir toute l'affaire. Il demanda ce qu'taient devenus ses enfants : sa femme, en lui reprochant sa trahison, lui apprit comment elle l'avait attrap. A ces mots, le malheureux prince, en proie au dsespoir, se mit dire : Ainsi, j'ai t moi-mme le loup de mes agneauxI Oh! Turque rengateI quelle chienne d'ide tu as eue l I Va, tu en porteras la peine et i. Haveva d plgtlalopossession*e to temtorlo SUIQ.

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ce n'est pas au Cotise que j'enverrai ta tte de mgre 1. En disant ces mots, il ordonna de la jeter dans le bcher allum pour Thalie et avec elle le secrtaire qui avait t l'instrument de ce jeu barbare, Pourdisseur de cette horrible trame. Il voulut qu'on en fit autant au cuisinier par qui il croyait que ses fils avaient t mis en hachis. Celui*ci tomba aux pieds du roi et dit : Vraiment, seigneur, pour le service que je t'ai rendu, il serait beau de voir que je n'aurais pas d'autre rcompense qu'une fournaise, pas d'autre soutien qu'un poteau, pas d'autre agrment que de m'tendre et me recroqueviller dans (es flammes, pas d'autre avantage que de mler les cendrs d'un cuisinier avec celles d'une reine; non, ce n'est point la grande rcompense que j'attends pour avoir sauv tes enfants en dpit de ce fiel de chien qui cherchait faire rentrer dans ton corps ce qui tait une partie de ce mme corps. Ces paroles transportrent le roi qui parut s'veiller comme d'un rve, ne pouvant en croire ses oreilles. Enfin, s'adressant au cuisinier, il lui dit : S'il est vrai que tu m'aies sauv mes enfants, sois bien sr que je te dispenserai de tourner la i. A Naples,on exposait tes ttesdes supplicisdans des cagesde fer scellesau haut des murs du palais de justice. {Vtcarla.)

la Belle au bois dormant.

i S7

broche ; je t'attacherai la cuisine de ce coeur pour tourner mes volonts ta guise; je te donnerai une. telle rcompense que tu seras proclam heureux par le monde entier. Pendant que le roi parlait ainsi, la femme du cuisinier, qui vit ce dont son mari avait besoin, amena la Lune et le Soleil leur pre. Celuici sourit tous les trois, y compris la mre, et, tantt avec l'un, tantt avec l'autre, les enfants faisaient un moulinet de baisers. Le roi donna une grosse charge au cuisinier, le nomma gentilhomme de sa chambre et prit Thalie pour femme. Elle jouit d'une longue vie avec son poux et ses enfants, reconnaissant que A qui a de la chance Le bien vient mmeen dormant.

LE PETIT

CHAPERON

ROUGE

ous avons vainement cherch l'origine du Petit Chaperon rouge 1. Suivant Collin de Plancy, on conte dans le Finistre l'hfstoire d'une jolie villageoise qui, ayant rencontr un inconnu, couta ses doux t. Faut-il citer, titre de rapprochement, la fable suivante qui, dans la mythologieallemande, se rattache la ftedu printemps : Toser, le prince des gants d'hiver, a enlev le marteau de Donar, le dieu du tonnerre, et l*acach a huit lieues sous terre. Il n le rendra que si on lui donne pour femme Prouwa, la Vnusgermanique.Donar s'habille en pouse et, accompagnde Lokt, le plus rus des dieux, qui s'est dguisen servante,il part pour le pays des gants. Au festin des noces,la fiancemange elle seule un boeuf tout entier, huit saumonset toutes les friandisesdestinesaux

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Les Contes de ma Mire FOye.

propos, se laissa embrasser par lui et revint au village, la figure noire et fltrie : l'inconnu tait un dmon au souffle empoisonn. Cette historiette nous mne a considrer celle de Perrault comme une allgorie, et nous avons dclar dans {'Introduction notre rpugnance pour l'allgorie en matire de conte. Nous n'avons pas cach davantage notre peu de got pour le symbole, et, comme il n'y a presque rien dire du Petit Chaperon rouge, nous allons consacrer quelques lignes exposer un des motifs de notre rpulsion. Dans la version allemande que nous donnons ci-aprs, la fillette est retire du ventre du loup par un chasseur. Se fondant sur des textes traduits par M. Max femmes. Elle boit de plus trois tonneaux d'hydromel. Je n'ai jamais vu, dit Toser, fiance tant manger et tant boire. C'est, rpond Lokt, qu'elle jene depuis huit jours, tant tait grand son dsir Ai vous tolr! A ces mots, Toser, avide d'embrasser la fiance, lveson voile, mais &la vue de ses yeux il recule pouvant jusqu'au bout de la salle et s'crie : Qu'ils sont terribles, tes yeux de Frouwa I C'est, rpond Lokl, que depuis huit nuits elle ne dort pas, tant est grand son dsir de vousvoirI Toser alors fait chercher le marteau pour le placer, selon la coutume, sur les genoux de la fiance. Donar s'en saisit ci. abat le prince des gants. (Colshorn, DeutscheMythologie* p. ljetsulv.) Ne dirait-on pas le premier germe du dialogue entre le loup et le petit Chaperon rougel ,*

*Le petit Chaperon rouge.

\v

Muller, M. Hyacinthe Husson prtend que leconte correspond au mythe vdique de Vartik que les Avins, les reprsentants des crpuscules du soir et du matin, arrachent la gueule d'un loup. Plus haut il affirme que cette adolescente, au front couronn des lueurs de la lumire matinale, est elle-mme une aurore; et il ajoute que, tout en s'acheminant vers sa mre-grand, c'est--dire vers les aurores qui l'ont prcde, la fillette au chaperon rouge est intercepte par le soleil dvorateur sous la forme d'un loup. Or, chez M. Husson, les historiettes de Perrault se rsolvent ainsi toutes indistinctement dans la lutte du soleil et de l'aurore. Le Petit Chaperon rouge, Peau d'Ane, la Belle au bois dormant, la Barbe bleue> le Chat bott, etc., etc., renferment un seul et unique symbole : l'aurore se drobant la poursuite du soleil et finissant par se livrera l'astre triomphant 1. Sous prtexte que, dans les mythes du Vda, le soleil et l'aurore jouent le rle principal, M. Max Muller et son cole ne volent gure que leur conflit dans les contes de toute provenance. Je n'ignore pas que l'homme primitif ayant peu i. Pour varier, la Belleau bois dormant outre qu'elle est l'imagede la lumireclesteenvahiepar la nuit, se prte aussi au symbolismed'un printemps lumineux engourdi par le sommeilde l'hiver. >

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Les Contes de ma Mire FOye.

d'ides, les rpte volontiers sous toutes les formes; je sais de plus qu'il faut tenir compte des change* ments amens par la tradition'; mais, de bonne foi, est-il supposable que l'humanit son berceau ait invent des milliers de lgendes pour symboliser presque toujours le mme phnomne, un phnomne que les premiers hommes, si l'on en juge parles crits les plus anciens, contemplaient d'un oeil assez indiffrent ? D'ailleurs, ne pourrait-on pas soutenir que ce n'est point du mythe du soleil et de l'aurore que viennent les contes de l'amoureux qui poursuit l'amoureuse; mais qu'au contraire, on a transport dans le ciel ces histoires parfaitement terrestres ? A ce mythe invitable, M. Gaston paris a tent de substituer pour le Petit Poucet, et la chose a fait vnement* un dieu aryen voleur de boeufs clestes, l'Herms enfant des hymnes homriques; de son ct, M. ngelo de Gubernatis en a ajout quelques autres; mais, nous tenons le rpter, ce systme de conjectures, quoique moins exclusif, est encore loin de constituer une science. Toutes ces interprtations, quelquefois ingnieuses, sont en gnral, bien confuses et, partout ou leurs auteurs ne montrent point par quels intermdiaires le mythe a pass pour arriver l'tat de conte, on ne doit les accepter qu'avec une extrme prudence. C'est l surtout qu'il faut

Le petit Chaperon rouge.

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se garder du danger des rapprochements, des sductions de l'analogie. Il serait tout aussi facile d'interprter par un mythe solaire le roman moderne de Paul et Virginie que le vieux conte de Peau a"Ane ou celui du Petit Chaperon rouge. Virginie prit dans une tempte: quoi de plus naturel premire vue que de l'assimiler une aurore qui, pour parler comme M. Husson, se drobe derrire la brume humide, chappant ainsi la poursuite du soleil, autrement dit de Paul? Il est bon de se souvenir que, dans un livre qu'on ne lit plus, VOrigine de tous les cultes, Dupuis a le premier ouvert la voie ces aventureuses investigations, et qu'en se servant des mmes procds un plaisant a dmontr avec la mme vidence que Napolon Ier est un mythe et n'a jamais exist que sous la forme d'un dieu solaire. Quand la science est grossie, gonfle par l'imagination, a dit quelqu'un, elle dborde et roule aux chimres '. Le Petit Chaperon rouge esj un des rares contes (et le seul du recueil d Perrault) qui finissent mal, i. La mthoded'Ad. Kuhn est, j'aime le reconnatre, et beaucoupplus circonspecte autrement exacteau point de vue philologique, mais jusqu' prsent son auteur ne l'a pas, que je sache,appliqueaux contesde Perrault. Voirles Mythes du feu et du breuvageclestechef les nationsindop europennes, ar P. liaudry, Revue germanique, t. XIV et XV (1861).

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Les Contes de ma Mire FOye.

pour parler comme les mes sensibles. S'arrter couler un loup, prendre le chemin le plus long et s'amuser cueillir des noisettes, tait-ce un si abominable crime et qui mritait une si terrible tpunition ? Pourquoi donc Perrault n'a-t-il pas, avec les nourrices allemandes, sauv la jolie petite fille et sa mre-grand? tait-ce pour donner son jeune auditoire le plaisir de la peur, ou serait-ce plutt que ce dnoment lui a paru trop invraisemblable? Il est permis de faire,parler un loup, mais lui dcoudre le ventre sans l'veiller et en tirer vivants les gens qu'il a avals, c'est une autre affaire. Le conteur qui prend la peine d'expliquer que le loup ne commena point par manger le Petit Chaperon, cause de quelques bcherons qui taient dans la fort, ce conteur a d trouver que cette opration dpassait toutes les bornes de la fantaisie. Il est bien probable que les nourrices franaises n'ont pas eu le mme scrupule, et que le conte est arriv complet jusqu' ses oreilles. Un de nos amis nous affirme l'avoir entendu raconter ainsi rColmar, il y a une trentaine d'annes. Peut-tre aussi Perrault at-il retranch la fin pour mieux amener sa morale. Il est remarquer que, dans la version allemande, le loup n'invite pas le Chaperon a se coucher avec lui, Notre conteur at-H ajout ce dtail pour complter l'allgorie, ou, s'il l'a trouv chez les nourrices franaises, y a-t-il

Le petit Chaperon rouge.

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pris l'ide de sa moralit, le seul dfaut de ce conte ravissant? Ces quatre-vingts lignes auxquelles on ne peut ni changer ni retrancher un mot, sont, en effet, un modle du genre et personne ne songerait en rapprocher la narration plus touffue des frres Grimm, quoique dans sa lourdeur elle ne manque pas de grce. Nous parlons, bien entendu, du premier des deux rcits allemands; le second nous semble tout fait inutile et redondant. Le loup ayant t puni de sa gloutonnerie et le Chaperon. ayant dclar qu'on ne l'y rattraperait pas, quoi bon lui faire prendre sa revanche? Cette fin parasite se retrouve d'ailleurs dans une foule de contes, entre autres dans un rcit enfantin d'hia\\\\w\\ (Nursery Rhymes)t l'Histoire des trois petits Cochons, que M. Loys Brueyre a traduite en son curieux recueil des Contes populaires de la Grande-Bretagne. Pour venger ses deux frres que le loup a dvors, le troisime petit cochon attrape trois fois le compre et finit par le faire tomber dans un grand chaudron plein d'eau bouillante, puis le mange son souper.

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Les Contes de ma Mire FOye.

LE TE7IT

CHd4tPE<RQtNi ROTHKAEPPCHEN

'ROUGE

Contesdes Enfants et du Foyer, des frres Grimm, n*26. Il y avait une fois une bonne petite fille, aime de tous ceux qui la voyaient, mais surtout de sa grand'mre, qui ne savait rien lui refuser. Celle-ci lui fit prsent d'un petit chaperon de velours rouge, et, comme il lui allait trs-bien, et qu'elle ne s'habillait plus autrement, on l'appela le petit Chaperon rouge. Un jour sa mre lui dit : Viens, petit Chaperon, voici un morceau de gteau et une bouteille de vin, porte-les ta mregrand; elle est faible et malade, cela lui fera du bien. Mets-toi en route avant qu'il fasse trop chaud; et, quand tu y seras, va bien gentiment ton chemin sans courir droite et gauche; autrement tu tomberais, la bouteille se Casserait et la grand'mre n'aurait plus rien. Quand tu entreras dans sa chambre, n'oublie point de dire bonjour, et ne commence pas par aller fureter dans tous les coins. *> suivrai bien vos recommandations, rponJe

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Le petit Chaperon rouge.

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dit le petit Chaperon sa mre, et elle lui donna sa main 1. Mais ,1a grand'mre demeurait l-bas dans le bois, une demi-heure du village. Quand le petit Chaperon entra dans le bois, le loup vint sa rencontre. Comme elle ne savait pas quelle mchante bte c'tait, elle n'en eut pas peur. Bonjour, petit Chaperon, dit-il. Grand merci, loup. Et ou vas-tu si matin, petit Chaperon ? Chez mre-grand. f Et que portes-tu sous ton tablier ? Un gteau et du vin. Hier nous avons cuit*, et je porte la pauvre vieille mre-grand de quoi lui faire du bien et la fortifier un peu. Petit Chaperon, ob demeure ta grand'mre ? A un bon quart de lieue d'ici, dans le bois j sa maison est sous, les trois grands chnes ; au bas sont les haies de coudres, tu verras bien, dit le petit Chaperon. Le loup pensait en lui-mme : Elle est jeune, elle est tendre, ce sera un bon morceau, bien meil* leur que la vieille; il faut m'y prendre adroitement pour les happer toutes les deux. Il chemina un instant prs du petit Chaperon, et il lui dit; t. En signe de promesse. a. Le pain de la semaine chez le fournief.

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Les Contes de ma Mire FOye.

Petit Chaperon, vois donc partout les belles fleurs ; pourquoi ne regardes-tu pas autour de toi ? N'cntends-tu pas comme les oiseaux chantent bien? Tu vas droit devant toi comme si tu allais a l'cole, tandis que c'est si amusant de jouer dans le bois. Le petit Chaperon leva les yeux et, quand elle vit que tout tait plein de si belles fleurs et que les rayons du soleil dansaient et l travers les branches, elle se dit : Si j'apportais mre-grand un bouquet frais cueilli, cela lui ferait plaisir aussi. Il est de si bonne heure que j'arriverai encore temps. Elle quitta le chemin pour entrer dans le fourr, et se mit chercher des fleurs. Quand elle en avait cueilli une, il lui semblait que plus loin il y en avait une plus belle; elle y courait et s'enfonait de plus en plus dans le bols. Pendant ce temps-l, le loup alla droit la maison de la grand'mre. 11 frappa la porte. Quiest l? Le petit Chaperon, qui apporte un gteau et du vin. uvre. Appuie seulement sur la clenche, cria la grand'mre, je suis si faible que je ne peux pas me lever. Le loup pressa la clenche, la porte s'ouvrit, et le rus, sans dire.un mot) alla droit au lit de la grand'-

Le petit* Chaperon rouge.

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mre et l'avala. Puis il passa ses vtements, mit ses coiffes, se coucha dans le lit et ferma les rideaux. Le petit Chaperon avait continu de chercher des fleurs. Quand elle en eut tant cueilli qu'elle n'en pouvait porter davantage, elle repensa la mregrand et se remit en route. Elle s'tonna de trouver la porte ouverte. A son entre dans la chambre, tout lui sembla si singulier, qu'elle se dit : Ah I mon Dieu, comme j'ai le coeur serr aujourd'hui, moi qui suis si heureuse ordinairementchezla grand'mre. Elle dit bonjour, mais ne reut pas de rponse. Elle alla vers le lit et ouvrit les rideaux. La grand' mre tait couche, ses coiffes rabattues sur sa figure', et elle avait l'air tout drle. Eh f grand'mre, que vous avez de grandes oreilles I C'est pour mieux t'en tendre. Eh ! grand'mre, que vous avez de grands yeuxl C'est pour mieux te voir. Eh (grand'mre, que vous avez de grandes mains I C'est pour mieux te saisir. Eh I grand'mre, que vous avez une horrible bouche I C'est pour mieux te manger. En disant ces mots, le loup sauta du lit et goba le pauvre petit Chaperon rouge. 10

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Les Contes de ma Mire FOye.

* Lorsque le loup eut apais son vorace apptit, il se recoucha, s'endormit et se mit ronfler tout haut. Le chasseur passait par l; il pensa : Comme la vieille ronfle I Voyons si elle n'a besoin de rien. Il entra dans la chambre et, Rapprochant du lit, il vit que le loup y tait couch. Te voil enfin, dit-il, vieux pcheur I il y a longtemps que je te cherche. Il allait mettre en joue sa carabine, quand il songea que le loup pourrait bien avoir mang la mregrand, et qu'il serait encore temps de la sauver. Au lieu dfaire feu, il prit des ciseauxeteommena de dcoudre le ventre au loup endormi. Aprs qu'il eut donn deux coups de ciseaux, il vit briller le petit Chaperon rouge; deux nouveaux coups, et la fillette sauta dehors en s'criant : AhI quelle peur j'ai eue! comme il faisait noir dans le corps du loup ! Puis vint la vieille grand'mre encore vivante, mais peine pouvait-elle respirer. Le petit Chaperon rouge ramassa vite de grosses pierres, et ils en remplirent le ventre du loup. Quand le compre s'veilla, il voulut sauter bas du lit; mais les pierres taient si lourdes qu'aussitt il retomba: il tait mot t. Tous trois furent bien contents; le chasseur prit la peau du loup et l'emporta; la mre-grand mangea le gteau et but le vin que le petit Chaperon avait

Le petit Chaperon rouge.

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apports, et elle retrouva ses forces; mais le petit Chaperon rouge se dit : De ta vie tu ne t'carteras plus de ta rout pour courir dans le bois, quand ta mre te l'aura dfendu. On raconte aussi qu'une fois que le petit Chaperon portait sa mre-grand une autre galette, un autre loup lui parla et chercha Ja dtourner de son chemin. Le petit Chaperon se garda bien de l'couter. Elle suivit sa route tout droit et dit sa grand'mre qu'elle avait rencontr le loup, quj lui avait souhait le bonjour, mais qui l'avait regarde avec des yeux terribles. Si ce n'avait t su rie grand chemin, il m'aurait mange. Viens, dit Ja mre-grand, nous allons fermer la porte, de peur qu'il n'entre. Bientt le loup frappa en criant : Ouvrez, grand'mre, je suis le petit Chaperon rouge, et je vous apporte une galette. Elles se turent et n'ouvrirent pas. La tte grise rda quelque temps autour de la maison et finit par sauter sur le toit. Il voulait y attendre le dpart du petit Chaperon; il l'aurait suivie et mange dans l'ombre. Mais la grand'mre comprit ce qu'il avait dans 1. Ysengrin, gris de fer, est, comme on sait, le nom du loup dans le Roman du Renard.

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Les Contes d ma Mire, FOye.

la pense. Comme il ? avait devant la maison une grande auge de pierre, elle dit a la petite fille : Prends le seau, petit Chaperon ; hier j'ai fait cuire des saucisses, va verser dans Paugc l'eau ou elles ont cuit. Le petit Chaperon charria tant d'eau que la grande auge en fut pleine. L'odeur des saucisses montait au nez du loup; il reniflait et guignait en bas. Enfin il allongea tant le cou qu'il ne put se tenir et commena de glisser. Il glissa si bien du toit, qu'il tomba dans la grande auge et s'y noya. Le petit Chaperon retourna joyeuse chez elle, et personne ne lui fit de mal.

LA

BARBE

BLEUE

A pomme d'Eve, la boite de Pandore, la lampe de Psych, la petite clef de la Barbe Bleue sont les signes reprsentatifs de la mme ide : la curiosit de la femme. On peut y joindre les questions indiscrtes que, malgr sa promesse, Batrix adresse Hlias dans la lgende flamande du Chevalier au Cygne} enfin, pour que le beau sexe ne nous accuse pas de partialit, nous devons ajouter que la curiosit de l'homme ne serait pas mal figure par l'pe avec laquelle Raimondin, manquant sa parole, pratique une ouverture dans la porte de la chambre ou Mlusine se retire le samedi. Elles sont nombreuses aussi, dans toutes les mythologies, les chambres qu'ouvre la fatale clef, 10.

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Les Contes de ma Mre FOye.

commencer par celle qui contenait les trsors d"Ixion et ou nul ne pouvait entrer sans tre dvor, comme Hsione, par le feu qui ne s'teint jamais. Suis-je sans crdit auprs de Zeus ? dit dans Eschyle Athn aux Eumnides. Faut-il vous rappeler que, seule de tous les dieux, je connais les clefs du lieu ob's'enferme la foudre? Dans les Mille et une Nuits, le troisime Calender raconte qu'il est accueilli en un magnifique palais par quarante jeunes dames qui, forces de lui remettent toutes les clefs en lui s'absenter, dfendant d'ouvrir un cabinet qui a une porte d'or. Le prince ouvre le cabinet et y trouve un cheval noir sur lequel il monte. Le cheval dploie de larges ailes, s'envole emportant le nouveau Bcllrophon, puis s'abat sur la ter* rasse d'un chteau ou il se dbarrasse de son cavalier aprsluiavoircrevrocildroitd'uncoupdesaqueue. Un conte de Bechstein, le Chevreuil d'or, met en scne deux enfants qui, dans une chambre que la femme'd'un ogre leur avait dfendu d'ouvrir, trouvent une petite voiture en or, attele d'un chevreuil d'or, dont ils se servent pour fuir ce logis inhospitalier. Il est aussi question de chambres interdites dans le Ri serpent el le Prince de Trguier, dans Ko ad al an, ainsi que dans Bihannlcel Y Ogre, contes bas-bretons de Luzel; dans l Roi noir, conte

La Barbe bleue.

>7$

romain de Busk; dans \c Vigoureux Franck, do l'Allemand Mllenhoff ; dans l Fidle Jean, des frres Grimm; dans le Fils de la Veuve,du Norvgien Asbjorsen ; dans Mastermaidi du mme; conte russe, traduit de dans Maria Morewna, de Ralston par Loys Brueyre, dans l'Histoire du Kaihsritsdgara, c'est--djre Saktivega, YOcan des rivires des contes, recueil de Samodeva Bhatta de Cachemire, qui date du xn* sicle; dans YEsprit tromp par le fils du Sultan, conte de Zanzibar, traduction anglaise de Stecre, etc., etc. Une des plus belles lgendes des frres Grimm, traduite par Frdric Baudry, YEnfant de la bonne Vierge, raconte l'histoire d'une jeune fille qu'un pauvre bcheron avait confie la vierge Marie pour qu'elle l'emportt au ciel. Un jour, force de faire Un voyagera Vierge remet & sa protge les clefs des treize portes du paradis en lui dfendant d'ouvrir la treizime. L'enfant dsobit et, la porte ouverte, voit, au milieu du feu et de la lumire, la Trinit assise. Du bout du doigt elle touche lgrement la lumire, le doigt devient couleur d'or et elle a beau le laver, la couleur ne s'en va pas. A son retour, la vierge Marie interroge la fillette qui, par trois fois, nie avoir ouvert la porte dfendue. Pour la punir, la Vierge la renvoie ur la terre. La jeune fille s'endort, puis se rveille dans un

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Les Contes de ma Mire l'Oye.

dsert affreux, ob elle reste longtemps en proie toutes les misres. Passe un roi qui, la trouvant d'une beaut merveilleuse, l'emmne dans son palais et l'pouse. Elle met successivement au monde trois enfants. Chaque fois qu'elle vient d'accoucher, la Vierge lui apparat et lui demande si elle veut confesser sa faute : elle nie toujours et chaquo fois la Vierge lui prend son nouveau-n. On l'accuse d'tre une ogresse et on la condamne au bcher. Dj elle est attache au poteau et la flamme commence s'lever autour d'elle, lorsque enfin son coeur est touch de repentir. Si je pouvais avant de mourir, pense-t-ellc, avouer que j'ai ouvert la porte I > Et elle crie : Oui, Marie, je suis coupable! Comme cette pense lui venait au coeur, la pluie se mit tomber du ciel et teignit le feu du bcher; une lumire se rpandit autour d'elle, et la Vierge Marie descendit, ayant ses cts les deux fils premiers-ns et portant dans ses bras la petite fille venue la dernire. Elle dit la reine d'un ton plein de bont: Il est pardonn celui qui avoue son pch et s'en repent. Cette touchante lgende, dont le plan trs-rgulier accuse une intervention littraire, a pu tre inspire une me chrtienne par la terrible histoire de la Barbe bleue. Nous l'avons rsume pour

La Barbe bleue,

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montrer comment d'une donne analogue on petit tirer un ensemble tout diffrent. Mais d'o vient-elle, cette histoire, une des plus clbres qu'il y ait au monde ? D'aprs Collin de Plancy, dont M. Ch. Giraud a adopt l'opinion, la Barbe bleue serait une vieille tradition de la BasseBretagne, et son hros, un seigneur de la maison de Bcaumanoir. M. A bel Hugo, plus prcis mais moins crdule, nomme dans la France pittoresque (t. II, p. i65. i835,iri4*)Ie marchal Gilles de Retz, seigneur d'une famille bretonne qui s'est jadis allie avec les Beaumanoir du Maine. Gilles de Retz fut, en effet, brl Nantes en 1440 pour avoir gorg environ cent cinquante enfants sur lesquels il avait exerc sa lubricit. La lgende y a ajout un nombre illimit de femmes, dont sept taient ses pouses lgitimes. On voit du reste encore, dans les ruines du chteau de Verrire, une petite salle tapisse de lierre qu'entourent sept arbres funraires en mmoire des sept femmes du monstre. Michelet assure que, pour l'honneur de la famille, on a substitu son nom celui du partisan anglais Btue Beard. C'est aller chercher bien loin ce qu'on Gilles de Retz a sous la main. Non-seulement n'a pas donn lieu la lgende populaire, mais il lui doit videmment son surnom, surnom d'ailleurs

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Les Contes de ma Mire FOye.

assez mal appliqu, car la vrit est que le terrible marchal n'eut qu'une seule femme, Catherine de Thouars, qu'il respecta, dit M. J.Mac.comme un chevalier du temps de Dunois respectait sa dame. C'est par le sobriquet deCroquemitaine qu'il aurait fallu dsigner cet gorgeur d'enfants, si Croquemitaine n'tait un monstre plus dbonnaire encore que Barbe bleue ne Pest devenu avec l temps. On a tent aussi et sans plus de raison d'identifier la Barbe bleue avec un roi breton du vi* sicle, nomm Comorus, Comorre, Commorre ou Conamor, qui pousa sainte Trophime, fille d'un duc de Vannes. Le Grand Dictionnaire universel du XIX* sicle prtend mme qu'on a retrouv, il y a quelques annes, dans une chapelle du Morbihan, des peintures fresque datant du xvin* sicle et reprsentant la lgende de sainte Trophime. Ces peintures reproduisent dans tous ses dtails l'histoire de la Barbe bleue; avec cette seule diffrence qu'au dernier tableau l'poux barbare pend sa femme, laquelle est ensuite ressUscite par saint Gildas, qui est accouru avec les frres del victime. Dans ls Grandes Cronlcques d'Alain Botfchard (in-folio, Nantes, i 531, p. 5a)/ l'histoire est beaucoup plus simple. Comorus ayant dj fait prir plusieurs femmes, Gueroch, comte de Vannes, lui refuse sa fille nomme Triphime; il finit pourtant par la lui octroyer; moyennant la promesse qu'

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la requeste du roi Comorus, M. Sainct Gildas lui fait de la bien traicter et la lui restituer saine et franche, quand il la lui requerroit. La reine apprend que son mari a pour habitude de tuer ses femmes ds qu'elles deviennent enceintes. Se voyant en cet tat, elle s'enfuit; Comorus la poursuit jusqu' un petit bocage ob il la dcouvre et lui coupe la tte. Le comte Gueroch, grandement douloureux, va trouver le benoist saint Gildas et le supplie de tenir sa promesse. Gildas se rend auprs du cadavre, lui recolle la tte et, force de larmes et de prires, obtient de Dieu qu'il ressuscite la reine. L'auteur des Vies des Saints de la Bretagne Armoriqu (Rennes, 1680, un vol. in-4, t. V", p. 16) reproduit la scne du meurtre avec plus de dtails; il ne rencontre pourtant l'histoire de la Barbe bleue que dans quelques traits gnraux. Alors la pauvre dame se jette genoux devant lui, les mains leves au ciel, les joues baignes de larmes, luy crie mercy; mais le cruel bourreau ne tient compte de ses pleurs, l'empoigne par les cheveux, lui desserre un grand coup d'pe sur le col et lui avale la teste de dessus les spaules. Cette histoire ne ressemble gure plus au conte de Perrault que celle du marchal de Retz et, si les peintures dont parle le Dictionnaire duXIX'sicle existent en ralit, elles prouvent simplement que

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hes Contes de ma Mire FQye.

la lgende de sainte Trophime s'est modele sur le contedela Barbe bleue,comms la lgende de sainte Dlpne sur celui de Peau d'Ane. Cambry, qu'on a trop souvent cit, dit en son Voyage dans le Finistre (p. 155 de l'dition Sou. vestre, Brest, i835) : La Bretagne revendique sur ma Mre Loye et sur Perault (sic) les contes de la Barbe bleue, du Chat bott, du Marquis de Carabas et mme le Petit Poucet. Ce savant, qui semble prendre ma Mrel'Oye pour un crivain et qui fait du marquis de Carabas le titre d'un conte diffrent du Chat bott%n'a pas trop l'air de savoir ce dont il parle. Il en parle d'ailleurs avec tout le mpris qu'il tait de bon got en 1789 d'afficher pour les contes de fes. Mais je m'arrte, dit-il ironiquement, pour ne pas rvolter, partant de prtentions et d'avantages, l'orgueil des nations voisines. L'histoire de la Barbe bleue a couru en Bretagne comme partout ailleurs, mais elle est videmment plus ancienne que celle du marchal de Retz, et mme du roi Comorus. Les barbes bleues, du reste, ne sont pas rares dans les diffrentes mythologies. Le Rig-Vda (trad. Langlois, IV, p. 170) nous montre Indra secouant les poils de sa barbe d'azur et, parmi les monuments figurs de l'antiquit gyptienne, M. H. Husson cite un dieu Bs la barbe azure. Zeus lui-mme n'avait-il pas une

La Barbe bleue.

tt

barbe et des sourcils tellement noirs qu'ils en paraissaient bleus comme le plumage des corbeaux ? Dans sa Mythologie \oologiqne (t. I,r, p. i8a), M. A. de Gubernatis cite une variante esthonienne del lgende franaise. Le hros a dj gorg onze femmes; malgr sa dfense, la douzime ouvre avec la clef d'or la chambre secrte ; elle est sauve par . un jeune gardeur d'oies, sor. ami d'enfance. Dans une variante lithuanienne de Schleicher, un frre dfend sa soeur d'entrer dans une chambre oti se trouvent les corps des brigands qu'il a tus. Je n'indique que pour mmoire ce conte qui s'loigne beaucoup trop de la version type et ob la chambre aux cadavres n'est qu'un dtail dans un rcit fort compliqu. Dois-je aussi mentionner, comme drivant de Barbe bleue, un conte flamand dont le hros noie ses femmes au lieu de les gorger? Il en a dj noy treize, quand la quatorzime, usant de subterfuge, parvient le noyer son tour. Les frres Grimm avaient admis, dans leur premire dition des Contes des Enfants et du Foyer, une Barbe bleue tout fait semblable la ntre. Us l'ont retranche, craignant sans doute que ce neft qu'une traduction du rcit de Perrault, dont le livre est si rpandu, ayant t longtemps le seul recueil de contes populaire dans l'Europe entire. Ils ont eu raison : la Barbe bleue allemande ne peut tre II

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Les Contes de ma Mire FOye.

que YOlsel emplum, que nous donnons plus loin. Cet Oiscl fantastique, horrible et puril la fois, et qui pousse l'imagination jusqu' l'extravagance, nous le retrouvons dans un conte des Highlands, la Veuve et sesfilles, traduit de Campbell par M. Loys Brucyre, et dans un conte italien, le Roi des Assassins [Mythologie \oologlque, vol. II, p. 36), que M. A. de Gubcrnatisa entendu del bouche d'une paysanne de Fucccchio. L'un et l'autre ne diffrent de la tradition allmande que par quelques dtails. Ainsi. le sorcier qui se dguise en mendiant devient, dans le rcit cossais, un cheval qui enlve tour tour les trois soeurs et les transporte dans une maison situe l'intrieur d'une colline; dans le rcit italien, c'est un seigneur qui se donne luimme pour le roi des Assassins. Le rle de l'oeuf dnonciateur est jou dans le premier conte par un chat, et, dans le second, par un jeune chien qui servent ou desservent les soeurs, selon qu'elles les traitent bien ou mal. La hotte ob le naf sorcier emporte les soeurs ressuscites est remplace d'un ct par trois coffres, et de l'autre par deux jarres. Dans la premire tradition, la jeune fille coupe la tte au cheval avec la barre de la porte. Par suite de cette opration, il se change en un prince charmant qui pouse sa libratrice. Dans la seconde, le dnoment est moins vif et moins satisfaisant.

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Parmi les hommes assassins se trouve Carlino, le fils du roi de France. L'hrone le ressuscite et l'pouse. Furieux, l'enchanteur jure de se venger, Il fait fabriquer une colonne d'or ob il s'enferme et qui, par son ordre, est porte devant le palais. La princesse la voit et commande qu'on la mette au pied de son lit. La nuit, le roi des Assassins sort de la colonne et va la cuisine remplir une chaudire d'huile bouillante afin d'y plonger la princesse. C'est en vain que celle-ci cherche rveiller le prince. L'enchanteur a trouv moyen de cacher sous l'oreiller une feuille de papier qui lui communique une vertu dormitive. A force de tirer sur la tte de son poux, la princesse finit par l'arracher l'oreiller soporifique. Le prince s'veille et le roi des Assassins est brl vif. Ce dnomcnt ne vaut gure mieux que celui du conte allemand avec sa tte de mort couronne de fleurs et le dguisement de l'hrone en oiseau * merveilleux. Le conte franais a rpudi toutes ces fantaisies ou se joue l'imagination des peuples voisins. Il n'a conserv de la ferie que tout juste ce qu'il en fallait pour que le rcit ne perdit pas de son caracJ tre primitif. Otcz au hros la couleur de sa barbe et la petite clef sa vertu rvlatrice, faites que le terrible

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If s Contes do ma Mre FOye.

mari dcouvre par un moyen naturel la dsobissance de sa femme, et vous aurez encore une histoire trs-mouvanu*. La confusion de la Barbe bleue avec des personnages historiques a pu contribuer dpouiller, petit petit, la fable des accessoires inutiles et par Pour que le rcit restt trop invraisemblables. pittoresque et frappant, il a presque suffi du relief puissant des scnes et des dialogues, que Perrault a videmment puiss dans la mmoire du peuple. Tel qu'il nous l'a transmis dans sa langue sobre, familire et colore, ce petit conte de sept pages est un des drames les plus palpitants qu'on ait crits dans aucune langue.

L'OIS

EL

EMTLUM

FITSCIIKRSVOOKL Contesdes Enfants et du Foyer, des frres Grimm, n 46, Il y avait une fois un matre sorcier qui, sous la figure d'un pauvre diable, allait mendier le long des maisons et s'emparait des belles filles. Personne ne savait ob il les emportait, car on ne les revoyait jamais.

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Un jour, il passa devant la porte d'un homme qui avait trois jolies filles; il avait pris la forme d'un vieux mendiant avec un bissac sur son dos, comme pour y mettre ce qu'on lui donnerait. Il demanda un peu manger; l'ai ne sortit et lui apporta un morceau de pain; il ne fit que la toucher et soudain elle sauta dans le bissac. Aussitt il s'loigna grands pas, et l'emporta a travers un bois pais jusqu' sa maison, qui tait magnifique. L, il lui donna tout ce qu'elle souhaitait et lui dit: Tu seras bien chez moi, car tu auras tout ce que ton coeur dsire. Cela dura deux jours, au bout desquels il lui dit: Il faut que je m'absente et que je te laisse seule pour un peu de temps. Voici les clefs de la maison. Tu peux aller partout et tout voir, except une chambre qu'ouvre cette petite clef. Celle-l, je te l'interdis sous peine de mort. Il lui donna aussi un oeuf en disant: Garde-le avec soin et porte-le toujours sur toi, car, s'il tait perdu, il t'arriverait un grand malheur. La jeune fille prit les clefs et l'oeuf et promit au sorcier de lui obir exactement; mais quand il fut parti, elle ne put rsister sa curiosit et, aprs avoir furet du haut en bas par toute la maison, elle alla la porte dfendue et l'ouvrit.

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Les Contes de ma Mire FOye.

En entrant, quelle ne fut pas sa terreur I Au milieu do la chambre, on voyait un largo bassin plein de sang, ob nageaient des morceaux do cadavres humains. Kilo eut si grand'peur que l'oeut qu'ello tenait tomba dans le bassin. Elle le ramassa- bien vite et voulut enlever lo sang, co fut en vain : il reparaissait toujours. Ello avait beau essuyer et gratter, ello ne put nettoyer l'oeuf. Bientt l'homme revint de son voyage, et son premier soin fut de redemander l'oeuf et les clefs. Elle les lui remit en tremblant. Il les considra et vit qu'elle tait entre dans la chambre sanglante. Alors il dit : Puisque malgr moi tu es entre dans la chambre, malgr toi tu y rentreras : ta vie va finir. Il la saisit par les cheveux et la mit en pices. Son rouge sang coula par terre, et lo sorcier jeta ses membres par-dessus les autres qui nageaient dans le bassin. Maintenant, je vais chercher la seconde fille, se dit le matre sorcier, et, sous la figure d'un vieux mendiant, il retourna la maison. La seconde fille lui apporta un morceau de pain ; il se saisit d'elle, comme de la premire, rien qu'en la touchant, et l'emporta chez lui. Il ariva celleci comme sa soeur ; elle ss laissa entraner par la

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curiosit, elle ouvrit la chambre sanglante et, au retour du sorcier, elle paya sa curiosit do sa vie. Il retourna chercher la troisime fille, mais cellel tait fine et adroite. Quand il lui eut donn les clefs et l'oeuf et qu'il fut parti, elle serra d'abord soigneusement l'oeuf, et alla ensuite dans la chambre dfendue Ah I quo vit-cllo I Ses deux propres soeurs misrablement tues et dpeces dans le bassin. Mais elle les retira, rapprocha les membres, et les dressa, tte, corps, bras et jambes. Quand rien n'y manqua plus, les membres commencrent se ranimer et se rejoindre; les deux filles ouvrirent les yeux et ressuscitrent. Ce fut une joie et des embrassements sans pareils. L'homme son retour redemanda les clefs et l'oeuf, et, comme il n'y put dcouvrir aucune trace de sang, il dit : Tu as subi l'preuve, tu seras ma femme, et tu auras de moi tout ce que tu voudras. Bien, rpondit-elle, tu porteras d'abord une hotte pleine d'or mon pre et ma mre, et tu la porteras toi-mme sur ton dos. Pendant ce temps, je ferai les prparatifs de la noce. Elle courut alors ses soeurs, qu'elle avait caches dans une petite chambre, et leur dit : Voici le moment ob je puis vous sauver. C'est le sorcier lui-mme qui va vous emporter; cls que

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les Contes de ma Mire FOye.

vous serez chez nous, envoyez-moi du secours, Elle les mit toutes les deux dans une hotte, et les couvrir d'or, si bien qu'on no pouvait les voir; puis clic appela lo matre sorcier et lui dit : Prends sur ton dos cctto hotte et, pour qu'en chemin tu ne t'arrtes pas ni to reposes, je veille et je regarde par ma petite fentre. Lo matre sorcier prit la hotte sur son dos et s'en fut; elle tait si lourde que la sueur lui coulait sur les joues. Il voulut se reposer un peu, mais une voix dans la hotte cria aussitt : De ma petite fentre je vois que tu t'arrtes : veux-tu bien marcher tout de suite I Il crut que c'tait sa future qui parlait et se remit en marche. Un peu plus loin, il voulut encore s'asseoir, mais on cria de plus belle : De ma petite fentre je vois que tu t'arrtes : veux-tu bien marcher tout de suite ! Et chaque fois qu'il s'arrtait, la voix reprenait et il se remettait en route, jusqu' ce qu'enfin, geignant et hors d'haleine, il dposa la hotte avec l'or et les deux filles dans la maison de leurs parents. Cependant la future apprtait tout pour la noce et envoyait inviter les amis du matre sorcier. Elle prit ensuite une tte de mort avec des dents grima* antes, y ajusta une parure et une couronne de llcurs, la porta en haut et la posa la lucarne comme si la tte regardait dehors.

la Barbe bleue.

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Quand tout fut prt, elle so plongea dans un tonneau do miel, puis fendit un lit do plumes et s'y roula, si bien qu'elle avait l'air d'un oiseau merveilleux et que personne ne pouvait lu reconnatre. Elle so mit alors devant la maison et vit venir une partie des invits. Us lui demandrent : OJscl emplum*, d'o vlcns-tu r Je viens du chAtcaude la plume. Kt que lait la jeune future if Kiloest au haut de la maison A vous guetter par la lucarne. Enfin parut le futur, qui revenait lentement. demanda comme les autres : Oisel emplum, d'o vlcns-tu ? Je viens du chteau lola plume. Kt que fait la jeune future? ~r Kiloest au haut de la maison A vous guetter par la lucarne. Il regarda en haut et, voyant la tte de mort si bien pare, il crut que c'tait sa femme et lui fit des signes d'amiti. Mais quand il fut entr dans la maison avec ses htes, arrivrent leur tour les frres et les parents que la fiance avait appels son secours. Ils fermrent toutes les portes pour que personne ne pt s'enfuir, et mirent le feu la maison. Ainsi le matre sorcier et sa squelle furent brls. 11. Il

LE

MAITRE ou

CHAT

LE

CHAT

BOTT

K proverbe dit : Chat gant ne prend pas souris. Il parat que chat bott n'est point aussi maladroit et que, loin de lo gner pour faire son chemin, ses bottes lui servent mmo avancer ses amis dans le mon :lc. C'est d'ailleurs seulement au chat franais que ces fameuses bottes rendent ce service, car les animaux qui chez les autres nations jouent ce rle d'entremetteur bnvole nous apparaissent jusqu' prsent tout fait dpourvus de chaussures. Devons-nous en excepter le chat russe qui, dans Un conte d'Afanassleff, pour protger le coq, tue le renard et ses renardeaux, aprs avoir chant les paroles qui suivent ;

ij)a

/, Contes de ma Mire FOye. I.e chat marche sur ses pieds Kn bouts ro igesj Il porto une pie au cote Kt un Ulton lo long de la cuisse; Il veut tuv*ro rvnard l Kt faire | crir son dme.

Il y a bien encore une chanson autrichienne porte par Grimm, Notrechat a mis do petites hottes; Il court avec llollabrun, Il trouve un petit enfant dans le soleil;

rap-

mais ces paroles bizarres n'ont trait aucune histoire connue. M. Angelo deGubernatis fait remarquer peuttre un peu subtilementque cette expression : H n'y avait pas un chat, pour indiquer qu'une maison tait vide, vient de ce que le chat est regard comme le gnie familier de la maison. Le chat d'ailleurs est grand ami des sorcires, qui mme quelquefois se changent en chattes, ainsi qu'on peut le voir dans la Dmonomanie des sorciers par Bodin, liv. II, chap. vt. De la sans doute Perrault aurait d mieux nous fixer sur ce point la terreur qu'inspirent ses menaces aux bonnes gens qu'il rencontre. Straparole enfin vous dira que la chatte de Constantin ce qui explique qu'elle menait tait fe, fatata, si facilement bien les plus tonnantes entreprises.

Le matre Chat ou le Chat bott.

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Le Chat bott a plusieurs similaires chez les nations voisines. Il so retrouve dans le Palais aux piliers d'or, conte du recueil danois do Cavallius XH)t que et Stephens (Svenska Folk-Sagor, nous allons rsumer d'aprs une traduction anglaise do Benjamin Thorpe. Le Palais aux piliers d'or dbute avec une amusante fantaisie. Ce n'est pas la mort do ses parents qui met le hros en possession du chat. Ceux-ci demeurent au fond d'un bois et passent leur vie se quereller. Un soir, souper, une dispute s'lve pour savoir qui des deux raclera le pot. La femme arrache le pot et la louche des mains de son mari, puis se sauve ; le mari la suit avec un fouet. Longtemps aprs, voymt qu'ils ne reviennent pas, les enfants, un garon et unc'fille, se partagent les biens, qui consistent en une vache et un chat. Le garon prend la vache ; la fille, le chat, et devient ainsi l'hrone du conte. Les deux couples partent chacun de son ct. La fille et le chat arrivent en vue d'un trs-beau palais. Le chat conseille sa matresse d'ter ses vieux habits et de grimper sur un arbre; puis il va annoncer au palais qu'il y a dans le bois une princesse qui vient d'tre entirement dpouille par des voleurs. On recueille la princesse, qui est fort jolie, et, naturellement, le fils du roi tombe amou-

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reux d'elle. Mais la reine a des soupons et soumet sa future bru diverses preuves. Elle fait prparer pour la nouvelle venue un lit moelleux et place successivement une fve sous le drap, des pois sous le premier oreiller et une paille sous le second. Avertie par le chat, la jeune fille se plaint d'avoir senti sous elle tour tour une grosse montagne, de grosses pierres et un gros arbre. Andersen a compos avec cet pisode son joli conte do h Princesse sur un pois. La reine enfin donne une robe magnifique la paysanne, qui en laisse traner la queue dans la boue. Comme on le lui fait remarquer, elle rpond' firement que sa garde-robe devrait tre mieux garnie, qu'elle l'tait beaucoup mieux dans son chteau de Cattenbourg. La reine, convaincue cette fois, consent au mariage. Un jour que la demoiselle causait avec le prince, elle vit par la tentre ses parents dboucher du bois, la vieille femme .tenant son pot et le vieil homme courant avec la louche sur ses talons. Elle partit d'un grand clat de rire; le prince lui en demanda la cause : Je ne puis, rpondit-elle, m'e m pcher de rire en pensant que votre palais est bti sur des piliers de pierre, tandis que le mien repose sur des piliers d'or. A ces mots le prince dcide qu'ils iront voir le

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beau palais de Cattenbourg. La jeune fille se dsole, car tout va se dcouvrir. Le chat lui promet d'arranger les choses. On part avec une nombreuse escorte et, comme dans le rcit de Perrault, il prend les devants. Il rencontre successivement des chevriers, il les force dire des faneurs et des moissonneurs; que les troupeaux de chvres, les prs et les champs appartiennent la princesse de Cattenbourg. La nuit vient, on fait halte et le chat continue sa route. Il arrive un beau chteau aux piliers d'or. Ce chteau, ainsi que toute la contre, a pour matre un terrible Troll 1 qui est absent pour le quart d'heure. Le chat se transforme en un grand pain et se fourre dans le. trou de la serrure. Le Troll revient de bon matin, faisant Irembler le sol sous ses pas. Ne pouvant ouvrir la porte, il entre en fureur et crie qu'on lui ouvre. Le chat lui conte alors dans une sorte de litanie toute l'histoire de la fabrication du pain, comment on l'a ptri, roul dans la farine, trou et cuit, comme si on avait voulu le ptrir, l'enfariner, le trouer et le cuire jusqu' la mort. Enfin le chat s'crie : Voyez donc la belle fille qui chevauche dans le ciel I 1. Les Trolls sont des gnies monstrueux et malfaisants qui d'ordinaire habitent les lacs et les forts. On a voulu tort tirer de leur nom le mot drle.

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Le Troll regarde et, voyant le soleil qui justement se lve au-dessus de la fort, il tombe la renverse et clate en morceaux 1. Le pain, redevenu chat, met en ordre le chteau, qui est plein d'argent, d'or et de provisions de toute sorte. Le prince pouse la paysanne, et on ne sait ce que devient le chat, quoiqu'il soit prsumer qu'il ne manqua jamais de rien. A la suite de ce conte, M. Thorpe en donne cinq variantes que nous laissons de ct, parce qu'elles n'ont pas trait aux passages ob le rcit se rencontre avec notre Chat bott. Le principal dfaut de ce conte est que le chat y reste trop longtemps dans la coulisse et que le personnage en scne est une jeune fille. Le marquis de Carabas peut n'tre pa antipathique : il se contente tout'd'abord de laisser son fidle serviteur intriguer pour lui et ne fait ensuite que le seconder. Celui-ci, malgr sa rouerie, n'a, de son ct, rien qui nous choque : il travaille pour le compte d'un autre. L'esprit d'intrigue rpugne au contraire dans une jeune fille, surtout quand il est pratiqu avec i. Le traducteur fait observer que cette rminiscencedes S Eidas prouve l'antiquit du conte. I.c Pome de Grimner f appelle en eflet le soleil c la lumineuse fiancedu ciel, et on lit dans le Voyage de Gylfequc c les dieux enlevrent j les enfants de Mundelfoere,es placrentau ciel et chargrent | l la jeune femme de conduireles chevauxdu char du soleil.

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l'aplomb et l'impudence qu'y met la paysanne du rcit danois. Les trois preuves sont d'une grce ingnieuse; mais le pre et la mre de l'hrone qui, plusieurs jours aprs la fameuse querelle, courent encore sur les talons l'un de l'autre, semblent s'tre chapps d'un tableau de ferie. du chat en pain est bien un La mtamorphose drgle particulire produit de cette imagination aux peuples des zones extrmes. La longue histoire de la fabrication du pain, que le chat sous sa nouvelle forme rcite au Troll, semble avoir t ajoute aprs coup pour amuser les enfants: on retrouve ailleurs cette litanie applique au chanvre. La Norvge nous offre aussi une version du Chat bott dans un conte du recueil d'Absjrnsen intitul Seigneur et Mc (Norske Folkeeventyr), Pierre et traduit en anglais par Dasent. Ce conte reproduit celui de Cavallius avec moins de fantaisie et de gaiet. L'hrone y devient un hros, et le chat, une chatte que celui-ci obtient par hritage. Le pot n'y joue plus aucun rle; seulement l'an des trois frres, qui il choit, se dit qu'en le prtant il pourra toujours avoir la permission de le racler. La chatte va la chasse et prend successivement un renne, un daim et un lan, que son matre envoie au roi de la part de Seigneur Pierre. Le roi dsire

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voir le magnifique seigneur, et ia chatte, par un fournit moyen que l'auteur oublie d'indiquer, son matre une voiture et des habits superbes. Suit la promenade habituelle, motive simplement car le roi n'a pas de fillesur ce que le hros rpte sans cesseque tout est plus beau dans son palais. Aprs les rencontres obliges, on arrive un chteau d'argent qui a trois portes, une d'tain, une d'argent, une d'or, et dont les meubles sont en or pur. La chatte joue le mme tour au Troll et s'en dbarrasse de la mme faon, aprs quoi comme dans la Chatte blanche de Mm*d'Aulnoy, laquelle procde d'un Chat bott quelconque elle commande Seigneur Pierre de lui couper la tte. L'opration faite, elle devient une trs-belle princesse que son matre pouse et qui lui apporte en dot le mme royaume dont le Troll l'avait dpossde en la rduisant l'tat de chatte . Ce conte pche surtout par l'absence de logique et le roi y joue un rle tout fait inutile. Du moment qu'il n'a pas de fille, pourquoi chercher l'blouir? Est-ce simplement pour le blesser dans le seul rsultat que produisent son amour-propre, d'ailleurs Ici intrigues de la chatte? t. A la suite du conte intitul le Crapaud (Contes populaires de la Grande-Bretagne), M. Loys Mrueyrccite un certain nombre de traditions indiennes, norvgiennes, italiennes, franaises, etc., o figure cet incident que nous avons dj vu dans la Veuveet ses filles, de Campbell,

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Qui empche que ds le dbut clic ne conduise son matre au chteau du Troll, et qu'cst-il besoin de la prsence du roi pour oprer la mtamorphose qui doit amener le mariage final? Le conte breton de M. Luzel, te Chat et sa mitre (Archives des missions scientifiques et littraires, 3e srie, tome I", t" livraison,p. 40}, est encore plus incohrent. Sur le conseil d'une sorcire, une martre fait mangera la fille de son mari un gteau.qui la rend enceinte. Croyant l'inconduite de sa fille, le pre ordonne qu'on l'expose sur mer dans un tonneau. Elle aborde une lie et y accouche d'un chat. Le chat prend un bissac et va chercher des provisions au chteau voisin. Un jour le chtelain est mis en prison pour avoir perdu ses papiers. Le chat lui offre de le dlivrer s'il consent pouser sa mre. Celle-ci, conseille par la fe, ventre le chat, l'corchc, jette la peau la mer et trouve sa place un beau prince qui se prsente elle comme son fils. Tous deux montent dans un carrosse procur par la fe et se rendent au chteau, oU le jeune seigneur pouse la mre et se trouve du mme coup poux et pre. Je suis parfaitementeonvaincu que MM. Bladet Luzel ne touchent nullement aux traditions qu'ils donnent comme authentiques, mais je ne puis

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m'empcher de penser que celles qui confinent aux rcits de Perrault ont t fabriques avec des fragments d'autres contes assez mal relis ensemble. Il a d arriver souvent que des conteurs manquant de mmoire ont ainsi ml les incidents avec plus ou* moins de maladresse, et c'est surtout par ces compositions htroclites qu'on voit quel grand rle la fantaisie joue en ces matires. Si certains contes ont eu l'origine une signification mythique, la plupart ont t combins simplement pour le plaisir et quelquefois mme avec ces procds qu'au thtre ont nomme des ficelles. L, comme partout, les imitateurs se sont empars des moules et y ont vers un.lment banal ou de qualit infrieure. Deux contes russes d'Afanassieff (IV, x et xt) sont infiniment mieux conduits et se rapprochent davantage du Chat bott, avec cette diffrence que le rle du matre chat est jou par un renard *. Le second nous ayant paru le plus complet, nous allons le rsumer d'aprs Angelo de Gubemat'is(Mythologie \oologique, tome II, page 142). Le pauvre Cosme surprend le renard dans son poulailler et lui laisse la libert. Le renard recon1. M. Reinhold Koehler, le savant bibliothcaire deWcimar, qui, en fait de contes, est une sorte de commentateur jur, cite une tradition norvgienne et deux sudoiseso cet astucieux animal est un rhien.

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naissant lui promet de l'enrichir trs-rapidement. Il se rend dans le parc du tzar, rencontre le loup et lui explique qu'il s'est engraiss en faisant ripaille au palais de l'empereur, puis il lui persuade de l'imiter et d'y mener avec lui quarante fois qua- rantc de ses frres. Il les prsente au tzar de la il lui offre part dc'Cosme-le-rapidement-enrichi; ens'uite par le mme moyen autant d'ours et de martres. Il va alors, comme le petit Claus d'Andersen et bien d'autres, emprunter au souverain un boisseau d'argent sous prtexte que tous les boisseaux d'or de Cosme sont remplis de monnaie jusqu'au bord. En le rendant, il laisse au fond quelques menues pices blanches et demande l'empereur la main de sa fille pour son matre. Le tzar dsire voir le prtendant ; le renard jette son matre l'eau et le rhabille avec des vtements prts par l'empereur. Vient ensuite la visite au chteau de Cosme avec Le renard ordonne les rencontres traditionnelles. aux bergers, maquignons et chameliers de dire que leurs troupeaux appartiennent Cosme-le-rapidement-enrichi, s'ils ne veulent tre rduits en cendres par le roi Feu et la reine Loszna. 11arrive au palais de pierres blanches ou rside le roi serpent-uhlan, le matre de la contre. Il l'effraye de la mme faon et le force se cacher dans le tronc d'un chne, o il le fait prir en y mettant le feu.

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Cosme naturellement s'empare de tous les biens et pouse la princesse. , Dans le premier conte, le hros ne peut s'empcher d'admirer ses beaux habits et les tables d'or du palais. Comme le monarque s'en tonne, le renard lui explique que Cosme ne s'est jamais vu si mal mis et qu'en son chteau ces tables sont places dans la salle de bain. Nous verrons tout l'heure le chat du Pentamerone rparer de la mme faon les bvues de son protg, et c'est ainsi que, dans Ytourdi de Molire, Mascarille viendra au secours de son matre. Tous ces incidents ou d'autres analogues se retrouvent, sous le titre de Boukoutchi-Khan, dans un conte aware qu'un orientaliste, M. Antoine Schicfner, a traduit en allemand et publi dans les Mmoires de l'Acadmie de Saint-Ptersbourg (1873}. Les Awares sont une peuplade d'origine mongole et de religion musulmane qui habite sur le versant septentrional du Caucase. Il y a dans ce conte des dtails aussi gracieux Le renard fait son matre, qu'invraisemblables. ie meunier Hadji le Pouilleux, un habit avec les plus belles fleurs de la montagne ; il lui donne un fusil de bois, lui met des bandoulires et l'quipe si bien de toutes pices que de loin Hadji a l'air d'un arc-crt-iel. On y trouve, de plus, cette Circonstance que le

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renard demande son matre qu'en rcompense de ses services, il.lc rgale de queues grasses de mouton et qu'au jour de sa mort il l'ensevelisse dans une queue grasse. Celui-ci s'y engage. Aprs l'avoir baptis du nom pompeux de Boukoutchi-Khan, lui avoir donn pour pouse la fille du khan et conquis le chteau du dragon ou de l'ogre (aqdaho), le renard fait le mort pour prouver son matre. Vois donc, Boukoutchi-Khan, dt'la princesse, on dirait que notre renard est mort. C'est bien heureux, rpond Boukoutchi ; il mourrait encore sept fois que ce serait tant mieux. J'en ai assez de ce vaurien. Le renard alors se lve et dit : Faut-il raconter? faut-il raconter? Faut-il raconter l'histoire d'Hadji le Pouilleux? Faut-il raconter l'histoire du fusil de bois? Faut-il raconter l'histoire du meunier? Boukoutchi demande pardon. Le renard lui pardonne et, quand il meurt pour de bon, comme Boukoutchi a peur qu'il ne lui joue encore la comdie, il l'ensevelit dans une queue grasse. M. Emmanuel Cosquin, qui a publi Ce conte dans le journal l Franais (29 juin 1876), pense avcC raison que l'ide toute bouddhique del'ingra* titude de l'homme oppose la bont native d l'animal fait esprer qu'on dcouvrira quelque jour

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dans l'Inde la forme la plus ancienne de ce rcit. Il en donne ensuite deux variantes empruntes l'immense collection de pomes et de contes recueillis par M. Hadloff chez les tribus tartarcs de la Sibrie mridionale(4 volumes publiera Saint-Ptersbourg de 1860 1872). Ni l'une ni l'autre n'ont le triste dnomcnt de Boukoutchi-Khan. On le retrouve, avec une conclusion 'qui indique un scn3 moral trs-avanc, dans le Sultan Darat, un conte swahili de l'Ile de Zanzibar. (Recueil de contes swahili, publi par Edward Steerc, avec une traduction anglaise. Londres, 1870, p. 51.) Dans ce conte fort joli, mais crit d'un style fatigant et qui n'a pas moins de soixante pages, le rle du chat est jou par une gazelle. Aprs avoir mis son matre au pinacle, la gazelle, tombe malade; celui-ci refuse de la secourir; elle meurt, et il la fait jeter dans un puits. Quelque temps aprs, il rve une nuit qu'il est, comme au dbut de l'histoire, sur son tas de poussire, occup se gratter. Il se rveille et s'aperoit qu'en effet il est revenu sa premire condition. De ce dnomcnt doit-on conclure avec M. Paris que ce rcit est le seul qui ait conserv la forme primitive? L'ingratitudcest pousse jusqu'au suprme degr dans Don Giuseppe Plruf Don Joseph Poirier, un conte sicilien de Pitre. (Fiabe novellce racconti popolarl siciliani, II* vol., Palermc, 1875). Une

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fuis mari, don Joseph jette du sable sur la tte du renard. Celui-ci se retourne et lui dit : Est-ce ainsi que tu me rcompenses ? Don Joseph recommence. Furieux, le renard lui cric : Je pars, et je dirai partout que lu n'avais qu'un poirier. Don Joseph a peur, prend une pierre et en assomme son bienfaiteur. Le conte ajoute que, malgr son ingratitude, il n'en fut pas moins heureux avec sa femme; mais ce dernier trait accuse trop de scepticisme pour n'tre pas moderne '. mme en Ce dnomcnt morose se retrouve, France, dans loti Compalre galet, le Compre chat, une intressante version populaire de l'Arigc, qu'on peut lire la page 3Q6 du tome III de la Revue des langues romanes. Cette version contient de charmants dtails ou l'on reconnat l'esprit franais. Ainsi, jet une nuit la porte par le charbonnier, son matre, Compre chat rencontre tour tour une compagnie de perdreaux cl une vole d'oies sauvages qui lui demandent ou il va. Je vais, dit-il, Paris me faire dorer la queue. i. Je nglige un autre conte de Pitre, Don Ciuvannl Miseranli, Jcaii Misre, qui n'emprunte au Chat bott que quelque iiiciil.nti, ainsi qu'un Chat bott sans chat, des Contes tittiuanient, de Sclilciclicr, o le hros pouss; la vantcrle jusqu' l'extravagance. Il

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Les oiseaux s'offrent l'accompagner ; il accepte et les donne au roi. Ce chat franais a des bottes comme celui de Perrault, mais il ne les chausse qu'aprs le mariage pour courir devant la voiture des poux. Il effraye les faucheurs et les moissonneurs par un stratagme tout naturel au moyen ge et qui figurait peut-tre dans ht tradition qu'on a conte Perrault. Il leur dit que le roi tient la campagne et qu'il met tout feu et sang. C'est de ce mensonge qu'il use pour faire peur la fe et au sorcier qui gardent le chteau. Il conseille la premire de se cacher dans le four et au second de se changer en rat. Il grille l'une, gobe l'autre et ne demande pour rcompense qu'une belle spulture. Quelque temps aprs, le charbonnier parvenu le jette par la fentre; Compre chat veut lui crever les yeux, et, quand il meurt, de crainte qu'il ne revienne au monde, son matre lui fait construire un magnifique tombeau. N'oublions pas de mentionner que le chat a recommand son matre de ne rpondre que oui et non toutes les questions. 11est aussi bien probable que Perrault a connu ce dtail et mme la scne) plus amusante, des incongruits que le matre commet en d'autres contes. Il les aura sacrifis afin que son jeune et beau marquis ne part pas un mari trop invraisemblable pour la plus belle princesse du monde.

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Le Pttss-in-boots anglais n'tant qu'une traduction littrale de notre Chat bott, je le passe sous silence. M. Edlcstand du Mril annonait en t858 tome IV). que M. Haltrich (Revue germanique, devait bientt donner une version de ce conte recueillie en Saxe. Je n'ai pu savoir si l'auteur des Dstttsch Volksmarchen aus dem Sachsenlande a rellement publi ce conte. Enfin, dans l'appendice de son Petit Poucet et ta Grande Ourse, M. Gaston Paris signale un conte tcum (le peuple Tcum habite la cte de SicrraLcouc) qui rappelle l'odysse du Poucet allemand et ou se trouve un pisode du Chat bott. Cach dans les boyaux d'une vache, sireTaba, le hros du conte, est jet dans l'eau et se fait donner par le roi une chemise et des culottes. Le lecteur trouvera ci-aprs la Chtie de Conset Gagliuso, du cavalier tantin, de Straparolc, Basile, qui, de tous les contes que nous avons pu dcouvrir, sont ceux qui se rapprochent le plus du Chat bott. J'avais d'abord l'intention de reproduire simplement la traduction que Pierre Larivey a faite en 157G*de la Chatte de Constantin, mais je me suis aperu que cette traduction n'tait, le plus souvent, et j'ai cru qu'une paraphrase, devoir ciuionner une version plus exacte d'aprs le texte de 15(&.,.. Seize ans avant Larivcy, Jean Louvcau avait

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Les Contes de ma Mire FOye.

publi la traduction des cinq premires Nuits, ou se trouve le conte de Thibaud, prince de Salerne. Comme elle suit de plus prs l'original, c'est d'aprs elle que j'ai rsum ce rcit propos de Peau cFAne. Il est intressant de voir comme chez les peuples de race latine le conte se dbarrasse de ses exagrations. La variante de Straparole est beaucoup plus simple que les variantes danoise, norvgienne, russe, etc. On n'y trouve pas de pains qui parlent, il n'y est pas question de palais d'argent et l'anctre quatre pattes de Figaro n'y offre point au monarque des rgiments de loups, d'ours et de martres.. En passant d'ailleurs par les diffrentes mains, le conte se polit et s'affine. Straparole nous reprsente la chatte lchant son mattre pour le gurir de la rogne et de la teigne. Ce dtail repoussant ne se retrouve point dans le rcit du cavalier Basile. Chez Straparole, c'est seulement aprs le mariage qu'on va visiter le prtendu chteau du hros ; chez Basile comme chez Perrault, le roi est plus prudent et envoie avant la noce des missaires s'assurer que son gendre est aussi riche qu'on le lui affirme. Basile a mme en outre un trait fort comique. Le monarque est tellement enchant des renseignements qu'on lui donne, qu'il promet un pot-de-vin au chat s'il parvient ngocier le mariage. Ou Perrault l'emporte, c'est, .indpendamment

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du style, dans la fameuse formule qu'il doit sans doute au rcit populaire * et qui est dans toutes les mmoires : Bonnes gens qui fauchez... Remarquons qu'il l'a employe seulement deux fols, juste autant qu'il le fallait pour produire l'effet voulu. M. Husson croit qu'il a emprunt l'Histoire des Empereurs, de Lenaln de Tillemont, le nom si bien venu de Carabas. C'tait, dit-il, celui d'un fou que les Alexandrins, pour se moquer d'Agrippa, roi des Juifs, affublrent d'une natte en guise de cotte d'armes, d'une couronne de papier et d'un sceptre de roseau. M. Husson cherche l'origine de ce nom dans l'hbreu Keroub et le syriaque Kerouba, d'o notre Chrubin; pourquoi pas aussi bien dans le persan Cette Caharaba, succin, littralement tire-paille? tymologie, plus ingnieuse encore, ferait allusion la facult que possde le marquis de s'attirer les richesses du monarque. Mon avis est que l comme ailleurs on a tort de chercher la petite bte, et que Perrault a pris Carabas, aussi bien que l reste, au peuple, qui a un gnie particulier pour inventer des noms pittoresques et caractristiques. M. Cl). Giraud insinue que les questions du roi 1. Nous avons vu, dans l'Orra du Pentamerone, le roi de l'Apre-Rochedire sa fille: Obis, sinon je te coupe en si menus morceaux que le plus grand sera l'oreille. ta.

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et les rponses du paysan ont pu tro inspires Perrault par les bavardages de ses contemporains. Il y a, dit-il, dans les contes des allusions videntes des vnements qui donnrent jaser au grand monde de ce temps. Ainsi, en lisant le Chat bott, on croit entendre causer M. do Coulanges avec M"* de Svign, le 3,octobre 1694, relativement la fortune de Louvois : Quand la curiosit nous porte demander le nom de ce village : A qui est-il ? On nous rpond : C'est Madame (de Louvois). A qui celui qui est plus loign ? C'est Madame. Mais l-bas, un autre que je vois ? C'est Madame. Et ces forts ? -* C'est Madame, etc., etc. Perrault, ajoute M. Giraud, faisant le recensement de la fortune du marquis de Carabas, a presque employ la phrase de Coulangcs. Nous avons vu que cette phrase se retrouve dans tous les contes similaires. Vous pourrez mmo la lire dans l Roi Grive, des frres Grimm (traduction Franck). Emmene par le mendiant que son pre furieux l'a force d'pouser, la fille hautaine, qui a refus la rnain du roi Grive, demande sur la route qui appartiennent la belle fort et la belle prairie et la grande ville qu'on rencontre, et toujours le mendiant lui rpond : >- Au roi Grive. Si tu l'avais accept, elle serait aussi toi,

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Il est vident que pour donner plus de piquant son rcit, M. de Coulantes reproduit la formule populaire, et que, comme elle tait populaire, Perrault n'a pas eu besoin de la lui emprunter. UHislolre littraire de la France (t. XXIII, p. 208) avance que Perrault a certainement connu le conte de Basile et que, s'il en a retranch la fin, o Gagliuso, comme Boukoutchi-Khan et d'autres, oubli indignement les bienfaits du chat, c'est pour ne pas attrister par cette marque d'ingratitude les joyeuses aventures du marquis de Carabas. Je ne pense pas, je le rpte, que Perrault ait su l'existence du Pentamerone. Si mme il a Iules Factieuses Nuits dans la traduction, il n'a gure d se proccuper de la Chatte de Constantin. Lo rcit des nourrices, amen par l'esprit franais presque son point de perfection, lui suffisait amplement. Les contes se terminant d'habitude la satisfaction gnrale des lecteurs aussi bien que des hros, Perrault a bien fait dlaisser de ct, s'il l'a appris par la tradition orale, ce dnoment amer et satirique qui rappelle notre vieux fabliau du Vilain dnier, ou un pauvre bcheron, subitement enrichi par l'enchanteur Merlin, commence par l'appeler Monseigneur Merlin, puis l'appelle sire Merlin, puis Merlin tout court, puis enfin Merlbt, au fur et mesure qu'il devient le pre d'un vque et le beau-pre du prvt d'Aquile.

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les Contes de ma Mire FOye.

Des divers dnoments, le meilleur, tous les points de vue, semble tre celui de Perrault. Par les mtamorphoses de l'ogre, il est en plein dans la ferie, et du moins le chat bott n'y dpouille pas un honnte seigneur, comme le fait sans vergogne la chatto de Constantin. On a voulu y voir une rminiscence du Matre Lactance do Straparole (vin* nuit, 5* conte) qui se change en coq pour dvorer son apprenti cach sous la forme d'un grain de grenade et est trangl par ce dernier qui, de son ct, se mtamorphose en renard. L'pisode de l'ogre rappelle bien plutt celui du gigantesque gnie des Mille et une nuits (xi* nuit) qui, au moment de tuer le pcheur, rentre son instigation dans le vase de cuivre d'o celui-ci a eu l'imprudence de le tirer. Encore ce gnie, aussi naf que monstrueux, n'agit-il ainsi que pour prouver qu'il n'a pas menti, tandis que l'ogre se perd par une sotte vanit qui nous dispense d le plaindre.' On sait du reste que la traduction des Mille et une nuits est de sept ans postrieure la publication du Chat bott. D ce qui prcde, et sauf ce point qu'on ne s'explique pas assez la terreur qu'inspire le hros, nous croyorts pouvoir conclure que le Chat de Perrault l'emporte sur tour les autres par le fond comme par la forme, et que son auteur l'a parfaitement dsign en l'appelant le Matre Chat.

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CHQ4TTE

<DE COC^iT^/^T/S^ LE FORTUN

Factieusesnuits de Straparole de Carvagc, xi*nuit, conte i. Il y avait en Bohme une femme nommo Sorianc, qui tait fort pauvre et qui avait trois fils. Le premier s'appelait Dusolin, le deuxime Tsiphon et le troisime Constantin le Fortun. Cette femme n'avait au monde pour subsister que trois choses : une huche oh elle ptrissait le pain, un tour sur lequel elle tournait la pte, et une chatte. Comme elle tait charge d'ans et qu'elle sentait venir la mort, elle fit son testament et laissa la huche Dusolin, son fils an, le tour T siphon et la chatte Constantin. La mre morte et enterre, les voisins empruntaient, selon qu'ils en avaient besoin, tantt la huche, tantt le tour, et; connaissant la pauvret des orphelins, ils leur faisaient une galette que Dusolin et Tsiphon mangeaient sans en donner Constantin, leur plus jeune frre. Si Constantin leur en demandait, ils lui rpondaient de s'adresser sa chatte, qui lui en baillerait. C'est pourquoi le pauvre Constantin et s'a chatte ptissaient beaucoup.

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La chatte, qui tait fe, s'mut de piti pour son matre et de colre contre ses deux frres, qui lo traitaient si cruellement. Elle lui dit : Constantin, ne to tourmente pas; je pourvoirai ta subsistance et la mienne. Ello sortit de la maison et gagna la campagne ou, feignant de dormir, ello prit un livre qui vint jouer prs d'elle et lo tua. Elle s'en fut ensuite au palais royal et, avisant quelques courtisans, elle leur dit qu'elle dsirait parler au roi. Celui-ci, apprenant qu'une chatte voulait lui parler, la fit venir en sa prsence et s'informa do ce qui l'amenait. La chatte rpondit que Constantin, son matre, lui avait command d'apporter un livre qu'il venait de prendre, et elle le prsenta. Le roi accepta le cadeau et lui demanda qui tait ce Constantin. Elle rpondit que c'tait un homme qui en bont, en beaut et en puissance no le cdait personne. Sur ces mots, le monarque lui fit la mine la plus aimable et lui donna bien manger et boire. Quand la chatte se fut restaure, elle joua adroitement de la patte et, sans tre vue, remplit de bons morceaux la besace qu'elle portait au ct; aprs quoi elle prit cong du roi et s'en retourna vers Constantin. Les deux frres, voyant Constantin se rgaler en triomphe, le prirent de partager avec eux, mais il

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leur rendit la pareille et refusa net. Ils en conurent uno ardente jalousie qui leur rongeait le coeur sans trve ni repos. Constantin tait fort beau garon, mais il avait men une vie si misrable qu'il tait plein de rogne et de teigne, ce qui lui causait beaucoup d'ennui. Il s'en alla eu fleuve avec la chatte ; alors elle so mit le lcher de la tte aux pieds et le peigner si bien qu'en peu de jours il fut guri. La chatte, comme nous l'avons dit, continuait & combler le palais royal de ses prsents et y soutenait ainsi son mattre sur un bon pied. Elle s'ennuyait pourtant des hauts et des bas decette vie et craignait de devenir importune aux courtisans. Elle dit son mattre : Seigneur, si tu veux faire tout ce que je t conseillerai, avant peu tu seras riche. Et comment? dit Constantin. Viens avec moi, rpondit la chatte, et ne t'inquite de rien. Sache seulement que je suis dispose t'enrichir. Tous deux s'en allrent au fleuve, non loin du palais royal. La chatte dshabilla son mattre et, d'accord avec lui, l plongea dans le fleuve ; ensuite elle se mit crier de toutes ses forces : A l'aide I l'aide I Accourez I accourez I niessire Constantin se noie ! Le roi l'entendit et, se rappelant les nombreux

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Les Contes de ma Mire FQye.

cadeaux qu'il avait reus, il envoya aussitt des gens au secours du malheureux. Mcssire Constantin fut retir de l'eau et revtu de bons habits. On le mena devant,lo roi, qui l'accueillit fort gracieusement et lui demanda comment il se faisait qu'on l'avait jet dans la rivire. Constantin tait encore trop mu pour rpondre; aussi la chatte, qui ne quittait jamais ses talons, dit au monarque : Sachez, sire, que mon mattre tait charg de bijoux qu'il venait vous offrir. Des voleurs l'apprirent par leurs espions et l dpouillrent entirement; puis, pour lui ter la vie, ils le jetrent dans le fleuve, d'o ces gentilshommes l'ont tir. Le roi, ces mois, commanda qu'on prit soin de Constantin et qu'on le traitt avec honneur. Le voyant si beau, et sachant d'ailleurs qu'il tait riche, il rsolut de lui offrir la main de sa fille lisettc et de donner pour dot celle-ci de l'or, des diamants et un magnifique trousseau. Les noces faites et les rjouissances termines, il ordonna de Charger d'or dix mulets et cinq serviteurs de superbes vtements, et les envoya avec un cortge de gentilshommes la maison de son gendre. Tout en se voyant ainsi combl d'honneurs et de richesses, Constantin ne savait o conduire sa femme. 11 tint conseil avec sa chatte, qui lui dit :

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No t'inqulto pas, mon mattre, je pourvoirai tout. Comme on chevauchait gaiement, la chatte se hta do prendre les devants; quand elle fut trs* loin de la compagnie, elle rencontra quelques cavaliers. Elle leur dit : Que faites-vous l, pauvres gens? fuyez vite; il vient une grosso troupe de partisans qui vont vous tomber sur lo corps. Les voici qui approchent. Entendez-vous lo hennissement de leurs chevaux? Que faut-il donc faire? dirent les cavaliers saisis d'effroi. Lo voici, rpondit la chatte. S'ils vous demandent qui vous tes, rpondez : A messire Constantin, et il ne vous arrivera aucun mal. La chatte alla plus avant et elle trouva une grande quantit do troupeaux et de gros btail. Elle rpta les mmes paroles leurs gardiens, ainsi qu' tous ceux qu'elle rencontra sur la route. Les gentilshommes qui accompagnaient lisette demandaient aux cavaliers: A qui tes-vous? et aux pasteurs : A qui tous ces magnifiques troupeaux? Ceux-ci rpondaient d'une seule voix : A messire Constantin. Messire Constantin,dirent les gentilshommes, voil donc que nous fttfQris sur vos terres? D'un signe de tte il rpondit : Oui; et pareillei3

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Les Contes de ma Mire FQye.

il rponment, sur tout ce qu'on lui demandait, dait : Oui. Et c'est pourquoi la compagnie crut qu'il tait fort riche. La chatte arriva un superbe chteau et n'y trouva qu'un petit poste. Que faites-vous ici, braves gens? dit-elle. Ne voyez-vous pas que votre perte est imminente? Comment cela? dirent les gardiens du chteau. Avant une heure, il va venir une grosse, troupe qui vous taillera en pices. N'entcndez-vous ne voyez-vous pas les chevaux qui hennissent, pas la poussire qui vole? Si vous ne voulez tous prir, suivez mon conseil; c'est le moyen de vous sauver. Si quelqu'un vous demande : A qui ce chteau ? rpondez : A messire Constantin le Fortun. Et c'est ainsi qu'ils firent. La noble compagnie arriva au chteau ; ils deet l'on rpondit mandrent qui il appartenait, bravement : A messire Constantin le Fortun. Ils y entrrent et y furent logs honorablement. Le chtelain tait le seigneur Valent!n, un vaillant soldat, qui tait sorti peu auparavant pour conduire chez elle la femme qu'il venait d'pouser. la maison de Par malheur, ayant d'atteindre a chre femme, il fui pris en route d'un mal subit

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dont H mourut sur-le-champ. Constantin le Fortun resta donc mattre du chteau. Peu de temps aprs, Morand, roi de Bohme, Vint trpasser, et le peuple lut pour roi Constantin lo Fortun, en sa qualit d'poux d'lisette, fille du souverain dfunt et lgitime hritire de la couronne. Ainsi, de pauvre et mendiant, Constantin devint seigneur et roi ; il vcut longtemps avec son listte et en eut des enfants qui lui succdrent sur le trne,

GvtGUUSO Penlameronet fourne ir, conte 4. Il y avait une fois en notre ville de Naples uti pauvre vieux, fort malheureux, qui tait gueux, maigre, ratatin, diaphane et sans un seul pli la peau de son dos 1, qu'il avait lisse comme un pou. Quand 11en fut secouer le sac de l'existence, il appela Horatiello et Pippo, ses fils, et leur dit : Me voici assign dans la forme pour payer la dette de la nature; croyez, si vous tes bons chr1. L audit' era osst Mfnilglio, sbrisclo, grimn\6\ gratine, liegglo, e tenta na crespa 'ncrlspo M crespano.

Us Contes de ma Mire FQye.

tiens, que je serais enchant de sortir de ce marais d'afflictions, dco bourbier do peines, n'tait que jo vous laisse dans une misre grande comme l'glise au carrefour de Mlite, sans une Santa-Chiara, maille, nets comme une cuvette de barbier, faibles comme un ruisseau sa source, secs comme un noyau do prune. Tout votre avoir no remplirait pas, hlas I la patte d'une mouche, et vous pourriez faire cent milles la course qu'il ne tomberait pas un liant de vos poches. Mon malheureux sort m'a rduit aller voir la queue du triple chien des enfers 1, je n'ai plus mme l'existence: tel tu me vois, tel tu m dpeins*. Vous le savez, j'ai pass ma vie faire des coches la taille des fournisseurs et je me suis toujours couch sans chandelle ; je veux pourtant ma mort vous fatlier quelque marque de mon amour. Toi donc, Horatlello, qui es mon atn, prends ce crible qui est pendu ail mur : avec cela tu gagneras ton pain; toi, le cadet, prends le chat 3, et souvenez-vous de votre pre. A ces mots, il clata en larmes et, peu aprs, il dit:' i.povelltreenecaeano., a. Dicton. ."". ''.';'.3. Le texte dit la chatte, mais en patois napolitain le chat est du fminin jj le chien, au contraire, est toujours du mas culin.

U matre Chat ou te Chat bott.

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Adieu, voici la nuit. Horatlello fit enterrer son pre grce la charit publique, puis II prit le crible et s'en alla, vannant de ci do l pour gagner sa vie; tant plus il vannait, tant plus 11gagnait. Pippo prit lo chat et dits Voyez donc le joli hritage que m'a laiss mon pre I Comme si ce n'tait pas assez de me nourrir, il faut encore que je dpens pour deux. A quoi bon ce triste legs? mieux valait ne me donner rien du oii.ti Le chat entendit ces dolances et lui dit : Tu te plains d'en avoir trop et tu as plus d bonheur que d'esprit. Mais tu ne connais pas ta chance, car je puis te faire riche, si je veux. Pippo, ces paroles, remercia Sa Chatterie, et, lui passant trois ou quatre fois la main sur le dos, il se recommanda chaudement. Le chat eut piti du pauvre Gagliuso et, chaque matin, l'heure ou, avec l'appt de la lumire attach l'hameon d'or, le soleil pche les ombres de la nuit, il s'en allait au bord de la mer, au quai de Chiaia ou bien au march aux poissons, et, voyant quelque grosse cphale, ou encore une bonne dorade, il la happait et la portait au roi en disant : Le seigneur Gagliuso, trs-humble esclave i. C'est le nom que Pippo portera dans le reste du rcit.

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de Votre Altesse, vous envoie ce poisson avec ses respects et vous dit : A grand seigneur petit pr' * sent. Le roi, de cet air gai qu'il prend d'habitude avec quiconque lui apporte quelque chose, rpondait au chat : -Dis ce seigneur, qui m'est inconnu, que je lui rends grces du fond de l'me. D'autres fois, lorsqu'on chassait au marais ou au bois d'Astroni, le chat y allait et, quand les chasseurs avaient abattu quelques belles pices de gibier 1, il les ramassait et les prsentait au monarque avec les mmes compliments. Il usa tant de fois de cet artifice qu'un beau matin le roi lui dit : Je me sens tellement oblig ce seigneur Gagliuso que je dsire le connatre pour lui rendre toute l'affection qu'il me tmoigne. A quoi le chat rpondit : Le dsir du seigneur Gagliuso est de donner son sang et sa vie pour votre couronne. Demain matin, sans faute, quand le soleil aura mis le feu la paille des champs de l'air, il viendra vous faire la rvrence. Le lendemain, le chat revint chez le roi et lui dit: Sire, le seigneur Gagliuso vous prie de l'exi. OgolattOfOparrella, o capofuscolo. Je n'ai pu dcouvrir le sens de ces noms d'oiseaux.

Le mattre Chat du le Chat bott.

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cuser. S'il n'est pas venu; c'est que cette nuit quelques-uns de ses gens se sont sauvs et ne lui ont pas seulement laiss une chemise. A cette nouvelle, le roi fit prendre dans sa garderobe quantit d'habits et de linge, et envoya le tout Gagliuso. Deux heures plus tard, celui ci arriva au palais royal, conduit par le chat. Le monarque l'accabla de compliments, le fit asseoir ses cts et lui donna un splendid festin. Tout en mangeant, Gagliuso, de temps autre, s'adressait au chat et lui disait : * Ma mouche, je te recommand ces quatre perdrix; aie soin qu'elles prennent la bonne voie. Tais-toi, malheureux, lui rpondait le chat, ne dis pas de sottises. Et, comme le roi voulait savoir ce qu'avait dit Gagliuso, il lui conta que son matre avait envie d'un tout petit citron doux. Le monarque aussitt en envoya qurir un corbillon au jardin; mais Gagliuso revenait toujours sa mme guitare de portire, et le chat lui rptait: Mets la bonde ta bouche. > Le roi demanda encore ce qu'il voulait, et le chat trouva un nouveau moyen de rparer les incongruits de Gagliuso. Aprs avoir din et caus de choses et d'autres, Gagliuso prit cong et le chat resta avec le roi. Il le lui vanta longuement la valeur, l'intelligence,

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jugement de Gagliuso, et surtout les proprits immenses qu'il possdait dans les campagnes de Rome et de Lombardie.Tant de qualits le rendaient bien digne de s'allier une tte couronne. Le monarque voulut savoir combien pouvait s'lever son avoir; lechat rpondit qu'il tait impossible de compter les meubles et les immeubles de ce richard, que l'on ne connaissait pas sa fortune, mais que, s'il voulait s'en informer, il pourrait envoyer des gens hors du royaume, et qu'il aurait ainsi la preuve qu'il n'y avait pas de richesses au monde qui valussent celles de Gagliuso. Le roi commanda quelques-uns de ses fidles de vrifier le fait dans tous ses dtails. Ceux-ci embotrent le pas au compre. Le long du chemin, de temps autre il leur offrit des rafrachissements et, quand on eut dpass les frontires du royaume, il prit les devants. Chaque fois qu'il rencontrait un troupeau de moutons, de vaches, de chevaux ou de porcs, il disait aux ptres et aux gardiens : Hol I faites bien attention : une bande de voleurs va piller tout ce qui se trouve sur la cam. pagne. Si donc vous voulez chapper sa fureur, si vous tenez ce qu'on respecte vos troupeaux, dites qu'ils appartiennent au seigneur Gagliuso, et on ne . touchera pas un poil de vos btes. Il rptait la mme chose dans les fermes qu'il rencontrait sur la route, si bien que partout ou

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passaient les gens du roi, ils trouvaient les fltes d'accord : toujours on leur rpondait que tout appartenait au seigneur Gagliuso. Quand ils furent las d'interroger, ils s'en retournrent chez le roi et lui dirent monts et merveilles de la richesse du seigneur Gagliuso. le monarque promit D'aprs ces renseignements, un bon pot-de-vin au chat, s'il parvenait ngocier le mariage : le chat faisant la navette de ci de l conclut l'affaire. Gagliuso vint la cour, et le roi lui donna sa fille avec une grosse dot. Les ftes durrent un mois, aprs quoi Gagliuso tmoigna le dsir d'emmener sa jeune femme dans ses terres. Le roi les accompagna jusqu' la frontire, puis ils entrrent en Lombardie ou, par le conseil du chat, Gagliuso acheta de grandes proprits, et une terre qui lui donna le titre de baron. Devenu foncirement riche, Gagliuso remercia le chat autant qu'il le put, dclarant qu'il devait ses bons offices sa vie et son lvation; que ses artifices lui avaient plus servi que l'intelligence de son pre; que, par ainsi, le chat pouvait user et abuser, comme bon lui semblait, de sa vie et de ses trsors. 11lui jura de plus qu'aprs sa mort, dans une centaine d'annes, il le ferait embaumer et le mettrait dans une chsse d'or, qu'il garderait en sa chambre, afin d'avoir toujours son souvenir devant les yeux. i3.

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Cette exagration dplut au chat qui, trois jours aprs, s'tendit tout de son long dans le jardin et' contrefit le mort. A sa vue, la femme de Gagliuso s'cria : Oh ! mon mari, quel affreux malheurl le chat est mort. Que le diable l'emporte ! rpondit Gagliuso; mieux vaut lui que nous. Qu'allons-nous en faire ? reprit-elle. Prends-le par une patte et jette-le par la fentre. Le chat, qui tait loin de s'attendre ces bonnes paroles, se mit dire : Est-ce donc l cette grande rcompense pour t'a voir t les poux du corps ? Est-ce l ce million de grces pour t avoir fait jeter tes haillons, si effilochs qu'on pouvait y suspendre des fuseaux ? Estce l ta reconnaissance pour la toile d'araigne que j'ai tisse afin de te nourrir, quand tu mourais de As-tu donc oubli faim, mendiant, va-nu-pieds? un traneque tu n'tais qu'un porte-guenilles, misre, sans culotte, dpenaill, dpouille-pendus ? Voil ce qu'on gagne laver la tte un nel Va, maudit soit tout ce que j'ai fait pour toi, car tu ne vaux mme pas la peine qu'on te crache la figure. Elle est jolie, la chsse d'or que tu me prparais! La belle spulture que tu allais me donner I Va donc, sers, travaille, souffle, sue pour ce beau salaire I Ohl malheureux qui fonde sa marmite sur la foi d'au-

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crut ! Il avait bien raison ce philosophe qui a dit : Qui ne se couche, ne se rveille, et qui plus fait, moins il doit attendre. Mais belles paroles et vilains actes trompent sages et fous. A ces mots il s'en alla en hochant la tte. Gagliuso avait beau le rappeler avec du mou, il n'y eut pas moyen de l'arrter; il courut toujours sans retourner la tte, en disant : De riche appauvri Dieu te gard' Et de croquant pass richard*

LES

FES

OIT-ON voir le premier germe des Fes dans l'histoire de Latone changeant en grenouilles les paysans qui ont refus de lui donner boire? D'autre part, l'image des fleurs qui croissent sous les pas dans les variantes de ce conte est fort ancienne, et M. de Gubernatis signale ce propos un dans passage de la lgende tanskrite unahepa tome II, \oologlque, (Mythologie YAltareyaBr. page 3*8, note 3.) La mythologie Scandinave nous prsente, de son ct, Freya, la desse de l'amour, ta fe aux larmes d'or, qui ne cesse de pleurer l'absence d'Oder, son poux. Dans un conte de Straparole (m* nuit, conte 3),

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Les Contes de ma Mire FOye..

ou la fe est une couleuvre, des roses et des violettes naissent des mains de Blanche-Belle quand elle les lave, et de ses cheveux tombent des perles et des pierres prcieuses, tandis que de la vermine sort de la ttc et des mains d'une autre jeune fille qu'on lui a substitue auprs du roi son poux. De mme dans les lgendes indiennes du Dcccan, ds que Sodcva Bai ouvre la bouche, il s'en chappe des perles et des pierres prcieuses. Les contes des frres Grimm (traduction Baudry) nous offrent aussi, dans la Gardeuse d'oies prs de la fontaine, une jeune fille qui pleure des perles, et, si on nous permet de le dire en passant, nousmme, dans le Chat de la mre Michel', avons essay de montrer que ce don n'est pas trs-enviable, surtout quand celle qui le possde est perscute par une martre. Aprs Riquet la Houppe, le conte que Perrault a intitul les Fes est, commencer par son titre, le moins heureux de ses contes en prose. A ct des autres tiquettes si caractristiques et qui s'imposent /i franchement la mmoire, celle-ci est bien banale, et d'ailleurs elle manque de justesse. Pourquoi tes Fes, quand une seule figure dans le rcit? Les faits sont mal disposs, comme du reste chez presque tous les conteurs qui ont trait le mme sujet; ils pchent contre cette loi de la logique que, il faut observer pour faire croire au merveilleux,

Us Fes.

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dans le fantastique plus strictement que partout ailleurs. Les vices se tiennent comme ls vertus, et il n'est point naturel que la mchante fille ne soit pas intresse. En voyant que, pour avoir foison des perles et des diamants, il suffit de donner boire honntement une pauvre femme, elle peut bien prendre sur elle d'tre polie une fois dans sa vie. Perrault a senti cette objection. Il a eu soin, et cet arrangement ne se trouve que chez lui, de faire revtir la fe un nouveau dguisement et de la ramener sous la figure d'un femme magnifiquement habille. Avouons qu'en ce temps de ferie, ou il fallait s'attendre tout, la fille qui donne dans le panneau est bien sotte ; mais que dire de sa digne mre qui, au lieu de s'occuper recueillir les trsors qui sortent de la bouche de la cadette, la traite si mal que celle-ci est force de chercher son salut dans la fuite ! Si cette mchante femme entend peu ses intrts, en revanche, le fils du roi sait mettre les siens d'accord avec ses affections. Il tombe bien amoureux de la fille aux perles, mais c'est en considrant qu'un tel don vaut mieux que tout ce qu'on peut donner en mariage une autre, qu'il l'emmne en son palais et qu'il l'pouse. Cela s'appelle en tout paya faire un bon parti, sauf au paya des

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fes ou les princes n'pousent pas les bergres pour leur dot. Dans les Mquennes de Marie au bl, un conte flamand qui a des points de ressemblance avec la Dame Ho li des frres Grimm (traduction Franck), les choses semblent arranges d'une faon plus logique. Cestla mauvaise fille qui rencontre d'abord se la f$; elle peut ainsi sans invraisemblance montrer telle qu'elle est; plus tard, elle ne s'abandonne son naturel qu'aprs avoir tent de se contraindre;* le jeune prince est dsol qu'on l'oblige l'pouser, bien qu'elle ait le don de tout changer en or, et finalement il pouse l'autre pour ses beaux yeux. Ce rcit figure dans nos Contes du roi Cambrlnus, et nous sommes d'autant plus l'aise pour en louer la disposition, que nous l'avons trouve peu prs telle dans la tradition populaire. Ce n'est pourtant pas dans l'arrangement des faits qu'il faut chercher le plus, grand dfaut des Fes. Ce maigre rcit n'offre que le dbut et le dnoment d'un conte; le noeud, autrement dit le drame, est absent. Il est ais de voir que l'action tourne court et on en conclut sans peine que la tradition contenait quelque chose de plus et de mieux. Bien que ce quelque chose, dans la plupart des traditions que nous allons parcourir, franchisse les bor* ns que Perrault assigne volontiers au merveilleux,

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je n'ose mettre cette lacune sur son compte. Ici, videmment, la nourrice franaise a pass le but : force de procder par limination, elle a fini par liminer le conte lui-mme, et elle a fourni Perrault le cadre sans l tableau. Un peu avant la publication du conte de Perrault, M11*Lhritier avait trait ce sujet dans les Enchantements de l'loquence, qu'elle donne, comme YAdroite princesse, pour un rcit emde Provence. Dans ce prunt aux troubadours conte, aussi long qu'insipide, l'auteur met en scne deux fes dont l'une s'appelle Dutclcula et l'autre, plus gracieusement encore, Eloquent la nativa. Le rcit commence par une interminable aventure qui n'a nullement trait au sujet, celle d'Un chasseur qui, comme dans Cphale et Procris, blesse l'hrone avec un dard lanc contre un sanglier: puis vient l'histoire des Fes, aussi pauvre mais moins courte que dans Perrault, avec cette diffrence toutefois que la fe prend la figure d'une belle dame pour apparatre la bonne fille et d'une pour se montrer la mauvaise, ce qui paysanne rend plus vraisemblable la malhonntet de la dernire. Le tout se termine par cette rflexion fort juste et qui n'a qu'un tort, celui de figurer d la fin d'un conte : < Je ne say pas, madame, ce que vous pensez de ce conte : mais il ne me parolt pas plus incroyable

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que beaucoup d'histoires que nous a faites l'ancienne Grce ; et j'aime autant dire qu'il sortoit des perles et des rubis de la bouche de Blanche, pour dsigner les effets de l'loquence, que de dire qu'il sortoit des clairs de celle de Pricls. Contes pour contes, il me paroit que ceux de l'antiquit gauloise valent bien peu prs ceux de l'antiquit grecque : et les fes ne sont pas moins en droit de faire des prodiges que les dieux de la fable. Il faut lire ce rcit fastidieux si l'on veut apprcier, mme dans ses endroits les plus faibles, l'immense supriorit de Perrault sur ses contemporains. Il prouve d'ailleurs que de son temps le conte sans le se contait en France comme il l'adonn, drame qu'on trouve dans les pays voisins. M"* Lhritier ddie une autre de ses historiettes, Marmoisan ou l'innocente tromperie, la fille du conteur,* pour qu'elle la redise son aimable frre et qu'ils jugent ensemble si cette fable est digne d'tre place dans son agrable recueil de contes. Au lieu de YInnocente tromperie, qui n'a rien de ferique, Perrault aurait-il choisi le sujet des Enchantements de l'loquence, aprs l'avoir dbarrass de l'aventure du chasseur? Celte hypothse ne supnullement la collaboration de la nourrice. primerait M"* Leprince de Beau mont a repris plus tard la La fe donne dans la Veuve et. ses deux files. fait une fermire de la fille modeste et une reine de

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l'orgueilleuse, qui lui a refusdes prunes deson prunier. Celle-ci ne tarde gure s'ennuyer sur le trne et va chercher le bonheur auprs de la fermire. Conclusion : Pour tre heureux, il faut ne possder que les choses ncessaires et n'en point dsirer d'autres. * Ce conte philosophique n'a qu'un avantage sur ceux des MM"*,LbriUeret d'Aulnoy : il est beaucoup plus court. Pour en finir avec les traditions franaises, citons les Deux Filles (Contes populaires recueillis en Agenais par J.-F. Blad. Paris, 1874), qui empruntent leur dbut au Petit Poucet ex ou l'action est tout aussi faible que dans les Fes. Une chtelaine offre la jolie fille des bijoux et de beaux habits : celle-ci les refuse et pouse le prince d'Angleterre. La laide les accepte et pouse un vieil ivrogne. On voit que dcidment cette donne n'inspire gure l'imagination franaise. Dans les deux contes, allemand et italien, que nous donnons ci-aprs, comme dans presque tous les rcits trangers que nous avons sous les yeux, le drame consiste en la substitution del jeune fille laide l'autre avant ou aprs le mariage. Cet incident se retrouve dans le roman de Berte aux grands pieds, du pote Adcris ; dans Dsir d'Amour, des Contes du roi Cambrlnus$ dans un conte zoulou, recueilli par le rvrend Henry Caland historis of laway (Nursery taies, traditions

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Les Contes de m%'Mire FQye.

theZulus. Natal, 1868), o l'hrone porte le jiom charmant d'Ukcombekcantsini ; dans Petit frre et petite soeur, de Grimm (traduction Baudry) ; dans Zitterimhen de Bechstein (traduction Franck) ; dans la Fiance du roi des mers, conte finlandais anne, n* 67, publi par la Semaine des enfants (IL* p. 114, avril i858); dans la Biche au bois, ds M"* d'Aulnoy, et enfin dans la Princesse Rosette, un autre conte plus enfantin et moins intressant du mme auteur. Remarquons en passant que ces deux historiettes ont paru un an aprs les Fes. Il nous Les contes trangers sont trs-nombreux. suffira d'indiquer les principaux en signalant les diffrences les plus saillantes. Sous ce titre gnrique : Les Princesses qui sortent d l'eau, h traduction Thorpe des contes sudois de Cavallius et Stephens en numre une bohmiens, douzaine, tant danois qu'allemands, magyars, italiens et franais ; elle cite Rosette, ou l'on ne voit ni fes, ni martre, ni soeurs belles et laides et nglige.les Fes, peut-tre pour cause d'insuffisance; elle donne cinq rcits, dont le dernier comporte douze variantes. Ce sont LU la Rosa et Long Leda, h jeune Svanhvita et la jeune RYAnneau cForet la,Grenouille, la Bel le frumpa, Bergre et l Guirlande., La fille maltraite y devient une belle-fille, ce qui semble' plus naturel ;* la 'fe y est remplace tantt

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par trois demoiselles qui demandent qu'on les baigne, tantt par des moineaux, des tourterelles, ou encore une petite main qui sort de la fontaine. La belle-fille y rpand tour tour des roses sous ses pas ou des bagues d'or quand elle rit; elle y gagne des cheveux d'or, un collier d'or, une guirlande d fleurs sur la tte, des oiseaux qui chantent dans la guirlande; l'autre y attrape des crapauds, des grenouilles, des serpents, des rats morts qui lui sortent de la bouche, des chardons ou des queues de renard, sorte d'herbe, qui naissent sous ses pas, ou encore elle se voit condamne rpter sans cesse : Oies sales animaux 1 l'injure avec laquelle elle a repouss la prire des malheureux. La belle-fille, aprs sa substitution, est change tour tour en canard et en oie, et le charme est rompu quand on blesse la victime au petit doigt, ou quand on la revt du vtement de soie qui a opr la transformation, ou encore quand un clerc touche avec une bible la chane dont elle est attache. Quelquefois, avant de revenir sa premire forme, la jeune fille se mtamorphose successivement en serpent, eri dragon, en loup et mme en un pot de goudron o le prince plonge son pe pour rompre le charme. L'imagination varie sans cesse les circonstances du rcit qui au fond reste toujours, v ^ le mme. Dans ls Novelline di Sarito Stefanodi Calcl-

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naia, recueillies par M. A. de Gubernatis (Turin, 1869), la belle-fille est cache dans la peau d'une vieille femme qu'on lut enlve pendant son sommeil. Dans une version calabraise donne parle mme auteur (Zoologie t. II, mythologique, p. 339), il faut tuer la sirne qui retient l'hrone. Or, sa vie dpend de celle d'un petit oiseau qui se trouve dans une cage d'argent, laquelle est enferme dans une boite de marbre et sept bottes de fer, dont la sirne seule a les clefs. Dans les Trois fes, U trefate du Pentamerone napolitain, la belle-fille revient au logis avec une toile sur le front, l'autre avec un testicoto d'aseno, probablement un orchis mle, au mme endroit. La martre enferme la premire dans une grande futaille, le prince y substitue l'autre; la belle-mre emplit la futaille d'eau bouillante et fait ainsi prir sa prfre. La Mammadra de Pitre (Contes siciliens) reLa Figproduit Li tre fdte, sauf le dnomcnt. mme recueil, se distingue ghla di Biancuccurl,dw par un, dnoment atrocement raffin. Le roi en vole la mre sa fille convertie en un tonneau de thon l'huile, au fond duquel il a fait placer la tte et les mains du cadavre, Ciciruni, toujours du mme, mle l'histoire ds Fes celle des Deux Compagnons en tourne, des frres Grimm. Enfin, dans les Deux Soeurs, la fille aimable est

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force de donner l'autre ses beaux yeux, qu'elle rachte ensuite au moyen des diamants qui lui sortent de la bouche. La mme particularit se retrouve dans la Jeune fille qui rit des roses et qui pleure des perles, un conte grec du recueil de M. de Hahn, te plus bizarre de ces contes est 'la Fiance la touffe, Bushy bride, d'AsbjOrnsen (traduction Basent). Trois ttes sortent de l'tang ou la belle-tille va puiser de l'eau. La premire et la seconde, qui sont de plus en plus laides, prient la jeune tille de les laver; la troisime, qui est horrible, lui demande un baiser. Celle-ci consent a tout et obtient, parmi d'autres dons, qu'il tombera de l'or de ses cheveux lors* qu'elle les brossera, L'autre refuse malhonntement, et attrape une touffe de pin sur le front, un nez de quatre aunes et un groin de truie. Quand on amne par nier la fiance son poux, le frre dit : Je vois le prince ; la martre traduit ces mots par : Jetez-vous l'eau, et la fille trop obissante excute Tordre fraternel. Pour diminuer l'invraisemblance d cet incident peu naturel, le conte finlandais que nous avons cit plus haut frappe de surdit le frre et la soeur. Au dnoment, la vraie fiance revient sous la forme d'une belle dame qui demande une brosse au cuisinier et qui fait tomber de l'or de ses cheveux. Dans ses Contes populaires de la Grande-lire'

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tagne, M, Loys Brueyre donne sous ce titre : Les Trois ttes du puits, une version moins fantastique de ce conte, mais qui tourne galement au grotesque. Pour sa punition, la malapprise, qui est fille du roi de Golchester, attrape la lpre. Un savetier la gurit la condition de l'pouser; le mariage a lieu, et la reine se pend de dsespoir. M. .Brueyre a emprunt cette version aux Nursery il en cite une autre qui diffre peu ra/ttd'Hallivcll, de la premire, et que M. Chambersa trouve en Ecosse sous ce titre : Le Puits du bout du monde. Celui des contes trangers qui, par son peu de dveloppement, se rapproche le plus des Fes de Perrault, est un conte catalan, intitul la Fillasira, la Belle'-Fillei que nous avons traduit du recueil de Maspons y Labros, lo Rondallayr 0" srie, page 97). La martre a donn sa belle-fille un panier (un crible, dit une des versions sudoises) pour 1apporter de l'eau. N'osant revenir logis, l'enfant remonte le long du ruisseau jusqu' ce qu'elle .arrive Une maison abandonne. Elle n'y trouve qu'un petit chien et, voyant que la maison est en dsordre, elle se met la nettoyer : elle fait les lits, ranime le feu et prpare le souper. Elle voit venir alors trois gantes et, prise de peur, elle se cache dans la huche. Dnonce par le petit chien, elle reoit des gan-

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tes le don d'une toile sur le front, la facult de rpandre en parlant des perles et des diamants, et enfin l'accomplissement de ce qu'elle dsire le plus au monde, c'cst-a-dirc que son panier s'emplisse d'eau. La mre, allche, envoie son autre tille qui met tout sens dessus dessous dans la maison et retourne chez elle avec un champignon sur le front, des serpents qui lui sortent de la bouche et le panier vide. Ce conte est pour le fond plus agrable que celui de Perrault, mais il ne vaut pas la plupart de ceux que nous avons analyss ; 11 est de beaucoup infrieur aux deux que nous donnons ci-aprs, surtout au conte allemand, qui est d'une fantaisie exagre, mais charmante. Dans le deuxime numro de Mlusine (revue de traditions littrature et mythologie, populaire, usages), se trouve sous ce titre : les Trois OEufs, et sous la signature de M. Loys Brueyr, une jolie variante crole de ce rcit. Le champignon y est remplac pair trois gros potirons qu'il faut recevoir ' sur la tte ' en entrant chez une vieille Maman : : . iabe, ^ l;c^[:] :':-; y--\ j^^ Celle-ci donne aux jeunes filles trois oeufs qui doivent les aider JFraitchijr les obstacles et dont elles Usent pour leur salut ou leur perte selon le caractre qu'elles ont montr au service de la Maman Diable; Ce conte, qui dbute ; comme- Je Petit ' *4 ''''

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Poucet, rappelle aussi, mais avec plus de varit et d'agrment, ks'Deux Filles,deBlad. Avant de terminer, nous devons mentionner le Pleur des perles, traduit de Glinski par Chodzko (Contes des paysans et des pdtres slaves). Cest Dieu le pre, accompagn de trois anges, qui joue le rle de la fe, et le dnoment s'y fait l'glise, devant le cercueil du frre de la jeune tille, que le roi a tu dans un mouvement de colre. Ce rcit, ou la lgende primitive a t manifestement arrange au point de vue religieux, est lourd de style, mais suprieur par l'ordonnance presque tous les autres. Nous ne prtendons nullement avoir pass en tous les similaires revue, ici pas plus qu'ailleurs, du conte de Perrault, mais nous en avons dit assez; trop peut-tre, pour montrer comment l'imagination a brod ce thme sous les diverses latii tudes,

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IM DlBTpRBi ifOBHNLXlN WALDB Contesdes Eqfdntt'tt dit Foyer, des frre* Grlmm, n* i3. Il y avait une fois un homme et une femme qui aVaient perdu, l'un sa femme, l'autre son mari;

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Chacun d'eux avait une tille; les demoiselles se elles se promenaient ensemble et connaissaient, allaient chez la veuve. Celle-ci dit un jour la tille de l'homme : coute, dis ton pre que j'ai envie de l'pouser et qu'alors, tous les matins, tu te laveras avec du lait et boiras du vin, au lieu que ma tille se lavera avec de l'eau et boira de l'eau. La tille s'en fut chez elle et rapporta son pre ce que lui avait dit la femme. Que faire? s'cria l'homme; le mariage est un plaisir et aussi une peine! Ne sachant que rsoudre, il se dbotta et dit sa fille: Tu vols cette botte, elle a un trou &la semelle. Monte au grenier, pends-la au crochet et remplis-la d'eau. Si elle garde l'eau, je me marierai; si l'eau s'en va, Je reste veuf. La fille obit son pre, mais l'eau resserra la botte et elle resta pleine jusqu'au bord. A cette nouvelle, le pre s'assura par lui-mme de la vrit; puis, il s'en lut chez la Yeuve, il l'pousa et on clbra la noce. . Le lendemain, au rveil, devant la fille du mari, il y avait du lait pour se laver et du vin pour boire; devant celle de la femme, de l'eau pour boire et se il y eut de l'eau devant la laver. Le surlendemain, tille du mari aussi bien que devant celle de la

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les Contes de ma Mre tOye.

femme. Le troisime jour, devant la tille de la femme, il y eut du vin pour boire et du lait pour se laver, et de l'eau devant celle du mari ; et ds lors il en fut toujours de mme. La femme conut pour sa belle-tille une violente haine, et elle chercha par tous les moyens la rendre malheureuse. Elle tait jalouse de la voir si belle et si gracieuse, tandis que sa propre tille tait si laide et si dsagrable. Un jour d'hiver que le froid avait durci la terre et que la neige cachait monts et valles, la femme fabriqua une robe de papier et fit venir la jeune fille. Mets cette robe, lui dit-elle, et va au bois me qurir une corbeille de fraises : j'ai envie d'en manger. Dieu puissant! rpondit la jeune fille. 11 n'y a point de fraises l'hiver, la terre est gele et tout est couvert de neige. Comment pourrai-je sortir avec cette robe de papier? il fait si grand froid que la bise va la traverser et que les pines me l'arracheront du corps 1 Est-ce que tu ne veux pas m'obir? rpliqua la mgre. Va-t'en tout de suite et ne reviens qu'avec ton panier plein de fraises. Elle lui donna alors une miche de pain sec et * * ajouta : Tu pourras la manger tantt. Et cependant elle se disait : Elle mourra dehors

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de froid et de faim, et je serai dbarrasse d'elle a tout jamais. La jeune fille se rsigna. Elle revtit la robe de papier et s'en fut, son petit panier au bras. Il y avait partout de la neige et pas un brin d'herbe. Quand la malheureuse entra dans la fort, elle aperut une maisonnette ou trois nains la regardaient venir. Aprs leur avoir dit bonjour, elle heurta a la porte. On l'invita a entrer et elle alla s'asseoir prs du pole, sur un banc, pour se rchauffer et manger son pain. Donne-nous-en un peu, lui dirent les nains* Je le veux bien, rpondit-elle. Elle fit deux parts de son pain et leur en donna une. Ils lui demandrent : Que cherches-tu par un froid pareil ici, dans le bols, avec ta robe de papier? Hlasl dit-elle, il faut que je cueille une corbeille de fraises, et je ne puis sans cela rentrer au logis. Quand elle eut fini de djeuner, ils lui mirent un balai en main et lui dirent : Balaye la neige derrire la porte. Et quand elle fut dehors, les petits nains se dirent entre eux : Que ferons-nous bien pour elle qui est si aimable et si bonne, et qui nous a donn une part de son pain? 14.

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Alors le premier dit: Je lui donne pour don de devenir tous les jours plus belle. Le second dit : Je lui donne pour don qu' chaque parole qu'elle dira, il lui sorte une pice d'or de la bouche. Le troisime dit t Je lui donne pour don ^d'tre recherche en mariage par un roi. LA jeune fille balaya la neige derrire la porte de la petite maison et y trouva de .superbes fraises bien rouges et bien mres. Toute joyeuse, elle en cueillit un plein panier, remercia les nains, leur dit adieu et courut porter les fraises sa belle-mre. ; Elle entra et dit : Bonsoir! Soudain une pice d'or lui tomba de la bouche. Alors elle raconta ce qui lui tait advenu dans la fort ; chaque mot qu'elle prononait, des pices d'or lui tombaient de la bouche, et bientt le plancher de la chambre en fut tout couvert. Voyez" donc, dit la belle-soeur, cette insouciante qui jette ainsi l'argent terre. Au fond elle lui portait-envie et ne cessait de supplier sa mre qu'elle l'envoyt son tour dans la fort. Celle-ci refusait en disant : - Non, chre petite, il fait trop froid; tu attra' perais, un rhume.

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Pourtant, comme sa fille revenait toujours & la charge, elle finit par consentir. Elle lui fit faire une robe fourre et lui donna des tartines et du gteau. La fille s'en fut au bois et marcha droit &la maisonnette. Les nains la regardrent venir comme sa soeur. Elle entra dans la chambre sans les saluer, s'assit prs du pole et commena de manger ses tartines et son gteau. Donne-nous-en un peu, dirent les petits hommes. Elle rpondit : C'est a peine si j'en ai assez pour mol*, comment pourrais-je en donner aux autres? Lorsqu'elle eut fini de djeuner, ils lui dirent : Prends ce balai et balaye derrire la porte. Ah ! dit-elle, balayez vous-mmes; je ne suis pas votre servante. Comme elle vit qu'ils ne se disposaient point a lui faire un cadeau, elle sortit. Alors les nains tinrent conseil. Que lui donnerons-nous, dirent-ils, pour sa mcharicet et le mauvais coeur qu'elle nous a* montr? Le premier dit ; Je lui donne pour don de devenir tous les jours plus laide. Le second dit :

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Je lui donne pour don qu' chaque parole qu'elle dira il lui sorte un crapaud de la bouche. Le troisime dit : Je lui donne pour don qu'elle prira d'une mort horrible. La mchante fille chercha des fraises; mais elle n'en trouva point et s'en retourna furieuse au logis. Quand elle ouvrit la bouche pour raconter sa msaventure, chaque parole, il en sortit un crapaud, de sorte qu'elle devint pour tout le monde un objet de dgot. Ds lors, la martre s'aigrit encore davantage et ne pensa plus qu' tourmenter la fille de son mari, qui embellissait tous les jours. Elle finit par prendre un chaudron, le mitsur le feu et y fit bouillir du lin. Lorsque ce lin fut cuit, elle commanda la malheureuse enfant de le rouir et de le macquer, et lui donna une hache pour fendre la glace de la rivire. / La pauvre fille partit. Elle fit un trou dans la glace et commena travailler. Elle vit venir alors un superbe carrosse oit tait le roi. Le carrosse s'ar'rta. Qui es-tu, mon enfant, et que fais-tu l? Je suis une pauvre tille et je rouis du lin. Le roi fut touch en la voyant si belle. Yeux-tu, dit-il, venir avec moi ? / Oui, trs-volontiers, car elle rpondit-elle,

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ne demandait qu' s'enfuir loin de sa mre et de sa soeur. Elle monta donc tout de suite dans le carrosse royal, et, quand on fut arriv au chteau, ainsi que les petits nommes l'avalent promis, on clbra les noces en grande pompe. Au bout d'un an la reine accoucha d'un garon. Sa belle-mre apprit son bonheur et vint avec sa tille sous prtexte de lui faire une visite. Lorsque le roi fut sorti et qu'elles se virent sans tmoins, la mgre et sa tille prirent la reine, celle-ci par la tte, celle-l par les pieds, et la jetrent dans , la rivire, La mre ensuite m'usa fille dans le lit et lui couvrit le visage, A son retour le roi voulut causer avec sa femme, mais la vieille lui cria : Chutl Ce n'est pas le moment : elle a la fivre; il faut la laisser en paix. Le roi n'eut aucun soupon et ne revint que le lendemain matin. Quand il s'adressa sa femme et qu'elle ne put se dispenser de rpondre, il vit qu' chaque parole un crapaud lui sortait de la bouche, comme autrefois il en sortait une pice d'or. Il demanda ce que cela voulait dire; la vieille lui rpondit que cela provenait de l'indisposition de l reine et ne devait pas durer. Or, la nuit, le garon de cuisine vit paratre un canard qui lui dit ces paroles:

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Les Contes de ma Mre FOye. -Roi,'que fais-tu? Dors-tu ou veillei-tu ?

Comme on ne lui rpondait tinua :

pas, le canard con-

Que font mes htes? Le garon rpondit :

Ils dorment bien. Le canard reprit : Que fait mon petit enfant/ Le garon rpondit :

H dort dans son petit berceau. Le canard prit alors la forme de la reine, alla jusqu'au berceau de l'enfant, lut donna boire, arrangea sa couchette, fe couvrit soigneusement et reprit pour s'en retourner sa figure de canard. La reine revint tes deux nuits suivantes ; la troisime, elle dit au garon de cuisine : Va et dis au roi qu'il saisisse son pe et que par trois fois il la fasse tourner sur le seuil, audessus de ma tte. Le garon courut prvenir le monarque. Celui-ci prit son pe et il la ft tourner trois fois au-dessus du fantme. A la troisime, il vit devant lui sa

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femme frache, vivante et belle comme autre-* fois. Le roi enchant cacha la reine jusqu'au jour ou l'on baptisa son fils. Le baptme termin, il demanda la vieille : Que doit-on faire une femme qui en arrache une autre de son lit et qui la jette l'eau ? Voici, dit la vieille, le supplice que mrite la sclrate : il faut l'enfermer dans un tonneau garni de clous l'intrieur, et la laisser rouler du haut d'une montagne jusqu' la rivire. Le roi envoya qurir un tonneau ainsi prpar et y fit enfermer la vieille et sa tille ; aprs quoi on replaa le couvercle et on laissa le tonneau rouler du haut de la montagne jusqu' la rivire.

LES

<DEUX

GcdLETTES

LE D01B PIZ2BLLB Pentamerone, journe tv, conte f. Il y avait une fois deux soeurs, Luceta et Troc-* cola, qui avaient deux tilles, Martiella et Puccia. Martielta tait aussi belle de figure que de coeur ; au contraire et d'aprs la mme rgle, Puccia avait

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Les Contes de ma Mre FOye.

une figure glands 1 et un coeur mchant comme la pest. D'ailleurs, la marie ressemblait ses parents*, et c'est pourquoi la mre Troccola tait une harpie au dedans et au dehors. Or, il arriva que Luceta eut faire cuire quatre carottes pour les prparer la sauce verte; elle dit sa tille ; Ma Martiella, va la fontaine et rapportemoi une cruche d'eau. Volontiers, maman, rpondit la fille, mais, si tu le veux bien, donne-moi une galette, que je la mange avec cette eau frache. Je le veux bien, dit la mre et, dans le panier qui tait pendu au crochet, elle prit une belle galette qu'elle avait faite la veille en cuisant le pain et la donna Martiella. Celle-ci mit un coussinet sur sa tte, y posa sa cruche et s'en fut la fontaine, qui, pareille un charlatan sur un banc de marbre, la musique d'une cascatelle, vendait des secrets pour tancher la soif. Tandis que la jeune tille remplisait la cruche, arriva une vieilli qui, sur la scne de son dos. vot, reprsentait la tragdie du temps 3. En voyant t. . 3. tara Face de glianmla. Dicton. Chetopra lopxrcodenogruosto scarlMlo rappresen la tragedia de lo tlmp.

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cette belle galette o Martiella s'apprtait donner un coup de dent, elle dit : Ma chre tille, pour que le ciel te bnisse, donne-moi un peu de ta galette. La voici tout entire, rpondit Martiella; avec un geste de reine. Mange-la, ma digne femme. Je n'ai qu'un regret, c'est qu'elle ne soit pas ptrie de sucre et d'amandes, car je te la donnerais galement de tout coeur. Touche de tant de bonne grce, la vieille re partit: Que le ciel te rcompense de ta gnrosit ! Je prie les toiles que tu sois toujours heureuse et contente. Quand tu ouvriras la bouche, qu'il en sorte des roses et des jasmins ; quand tu te peigneras, qu'il tombe de ta tte des perles et des grenats, et quand tu poseras le pied sur la terre, qu'il y naisse des lis et des violettes. La jeune fille la remercia et retourna au logis. Sa mre alors ayant prpar le dner, elle donna satisfaction aux besoins du corps. La journe passa ; le matin suivant, comme le soleil talait au march des champs clestes les provisions de lumire qu'il apporte de l'Orient, Martiella voulut se peigner et vit tomber de sa tte une pluie de perles et de grenats. Toute joyeuse, elle appela sa mre et les mit dans une corbeille. Luceta alla en vendre une grande partie chez un banquier de ses amis.

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Il arriva que Troccola vint voir sa soeur. Trouvant Martiella tout occupe et affaire parmi ses perles, elle demanda comment, quand et ou elle les avait eues. La jeune fille ne savait pas troubler l'eau 1, et peut-tre ignorait-elle le proverbe : Nc'fais pas tout ce que tu peux, ne mange pas autant que tu veux, ne dpense pas tout ce que tu as, ne dis pas tout ceque tu sais. Elle conta l'affaire de point en point sa tante. Celle-ci ne s'amusa pas attendre sa soeur et elle retourna en grande hte sa maison. Elle donna une galette sa fille et l'envoya chercher de l'eau la fontaine. Puccia y trouva la mme vieille, qui lui demanda un peu de galette. Comme elle tait revche de sa nature, elle lui rpondit : Crois-tu que je n'aie rien de mieux faire que de te donner de la galette? As-tu bdt^mon ne pour que je te donne mon bien ? Va, les dents nous sont plus proches que les parents. A ces mots, elle fit quatre bouches de l galette, en. se moquant de la' vieille. Quand celle-ci vit avaler le dernier morceau et tout son espoir disparatre, elle entra en fureur et dit : Va, quand tu ouvriras la bouche, puisses-tu i. Dissimuler, a. 'Mprenalo.

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cumer comme une mule de mdecin ; quand tu te peigneras, qu'il te tombe de la tte un tas de poux; quand tu poseras le pied sur la terre, puisses-tu faire natre ronces et orties I Puccia pu jsa de l'eau et s'en retourna au logis. elle tala sur ses Sa mre eut hte de la peigner; genoux une belle serviette ou elle mit la tte de sa tille et elle commena jouer du peigne. Or, voici qu'il chut une averse de ces animaux alchimistes qui arrtent le vif-argent 1. A cette vue, la mre la glace de l'envie ajouta le feu de la colre, et elle jeta des flammes et de la fume par le nez et par la bouche. Quelque temps aprs, Ciommo, le frre de Martiella, se trouvait la cour du roi de Chiunzo. Comme on discourait de la beaut des femmes, il s'avana sans qu'on lui demandt son avis, et dit que toutes les belles iraient porter leurs os au cime* sa soeur ; que celle-ci tire ds que paratrait n'tait pas doue seulement des charmes du corps qui font le contre-point sur le plain-chant d'une belle me, mais .que de plus elle possdait, dans les cheveux; la bouche et les pieds, une vertu qui lui avait t donne par une fe. En entendant de pareils loges, le roi dit Ciommo de faire tenir sa soeur S'il la trouvait di1. En l'occupant aies dtruire.

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Ls Contes de ma Mre tOye.

gne d'tre mise sur un pidestal,- il la prendrait pour femme. Ciommo n'eut garde de perdre une si bonne occasion. Il envoya tout de suite un courrier conter la chose sa mre et l'engager partir surle-champ avec sa fille pour qu'elle ne manqut pas . sa fortune. Luccta, qui tait malade, confia la brebis au loup et pour tel et tel motif pria sa soeur de lui faire le plaisir d'accompagner Martiella jusqu' la cour de Chiunzo. Voyant que l'affaire tombait point en son pouvoir, Troccola promit sa soeur de remettre sa nice saine et sauve aux mains de Ciommo. Elle s'embarqua donc avec Martiella. Quand on fut au milieu de la mer, pendant que les matelots elle prcipita sa nice dans les flots. dormaient, Comme l'infortune allait faire le plongeon, il survint une fort belle sirne qui la prit dans ses bras et Vctripm. Lorsque Troccola arriva Chiunzo, Ciommo reut sa cousine comme si elle et t Martiella. Il n'avait pas vu sa soeur depuis si longtemps qu'il avait oubli ses traits. Il la conduisit tout de suite devant le roi. Celui-ci la fit peigner et il commena de tomber une pluie de ces animaux si ennemis de la vrit que toujours ils offensent les tmoins 1. i. C'est--dire t ils Mettent la vue de ceux qui les regar dent.

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Alors il la regarda et vil que la fatigue du chela faisait haleter si fort, que sa bouche parais- min sait savonneuse et ressemblait une cuve de lessive. Il baissa les yeux terre et fut surpris d'apercevoir un pr d'herbes ftides, dont l'aspect seul lui donnait mal au coeur. Furieux, il chassa Puccia, ainsi que sa mre, et envoya Ciommo garder ' de la basse-cour. les oies Dsol de cette affaire, ne sachant pas ce qui tait arriv, Ciommo menait les oies par la campagne. Il les laissait aller leur guise tout le long du rivage de la mer et se retirait sous un chaume oti, jusqu'au soir, au moment de rentrer, il dplorait son malheur. Mais, tandis que les oies se promenaient ainsi sur le rivage, Martiella sortait de l'onde : elle les gavait de fine ptisserie et les abreuvait d'eau de rose; les oies taient devenues grosses comme des moutons, au point qu'on ne leur voyait plus les yeux. Lorsque le soir elles arrivaient au jardinet qui fleurissait sous la fentre du roi, elles se mettaient chanter ; Pire, pire, pire. Fort beau est le soleil ainsi que la lune, Plut belle encore est celle qui nous nourrit. Le roi, qui entendait tous les soirs cette musique d'oisons, fit appeler Ciommo et voulut savoir o, comment et de quoi il nourrissait ses btes.

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Les Contes de ma Mre Oye.

Je ne leur donne rien d'autre, rpondit-il, que l'herbe frache des champs. Mais le roi ne se contenta pas de cette rponse, et il envoya sous main un serviteur fidle pour observer ou Ciommo conduisait son troupeau. Celuici suivit sa trace : il le vit entrer dans la chaumine et laisser les oies toutes seules. Elles s'en allrent vers le rivage et, leur arrive, Martiella sortit d la mer, si belle que plus belle ne sortit pas des flots la mre de cet aveugle qui, comme dit le pote, ne veut point recevoir d'autre aumne que celle de nos pleurs. A cette vue le serviteur du roi, tout bahi et hors de lui-mme, courut rendre compte son matre du beau spectacle qu'il avait eu au thtre de la mer. La curiosit du roi bondit au rcit de cet homme. Elle lui donna envie d'aller en personne contempler ce tableau. Le matin, l'heure o le coq, chef du peuple des oiseaux, les excit tous armer les vivant* contre l nuit, Ciommo se rendit avec les oies au lieu accoutum; l roi le suivit, sans le perdre de vue, et la bande arriva au bord de la mer, pendant que son gardien s'enfermait dans sa retraite habituelle. Le monarque vit alors paratre Martiella, qui donna manger aux oies une corbeille de gteaux, leur fit boire un petit chaudron d'eau de rose et

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s'assit sur une pierre pour peigner ses cheveux. De sa chevelure tombrent poignes les perles et les grenats; en mme temps, de* sa bouche sortait un nuage d fleurs, et, sous ses pieds, les lys et les violettes formaient un tapis d'Orient. Le prince fit appeler Ciommo et, lui montrant. Martiella, il lui demanda s'il connaissait cette belle jeune fille. Ciommo la reconnut, courut l'embrasser et, en prsence du roi, lui fit conter toute la perfidie de Troccola, et comment l'envie de cette vilaine peste avait rduit ce beau feu d'amour habiter l'eau de la mer. On ne saurait dire le ravissement qu'eut le monarque d'avoir acquis ce magnifique joyau. Il avoua au frre de Martiella qu'il avait eu grandement raison de tant la-louer et qu'il trouvait la ralit de deux tiers et plus suprieure son rcit. C'est pourquoi il estimait la jeune fille plus que digne d'tre sa femme, si toutefois elle daignait se contenter du sceptre de son royaume. Que le Soleil de juillet le veuille 1, rpondit Martiella, et que j'arrive seulement te servir en qualit de vassale de ta couronne! Mais ne vois-tu pas cette chane d'or que je trane au pied? C'est avec elle que la magicienne me-tient prisonnire. Quand je prends l'air trop.longtemps i. O chelo votesse loSoletionel

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Les Contes de ma Mre l'Oye.

et que je m'attarde sur ce rivage, elle tire dans la mer l'esclave qu'elle garde ainsi richement enchane. . Quel serait, demanda le roi, le moyen de t arracher des griffes de cette sirne? . Ce serait, rpondit Martiella, de scier celte chane avec une lime sourde et de m'en fuir. Attends-moi demain matin, rpliqua le moncessaire, et narque, je viendrai avec l'instrument je te conduirai mon palais ou tu seras mon oeil droit, le bijou de mon coeur et l'me de mon me1.. Us se donnrent en s'embrassant un gage de leur amour. Alors elle se jeta dans l'eau et lui dans le feu, un feu tel qu'il n'eut pas une heure de repos en toute la journe. Quand la noire squelle del Nuit commena de faire le sabbat avec les toiles, il ne ferma pas les yeux, mais il passa le temps se rappeler avec l'image de la mmoire les beauts de Martiella. Il promenait sa pense des merveilles de sa chevelure aux miracles de sa bouche et aux prodiges de ses pieds. Il essaya l'or de ses grces sur la pierre de touche de son jugement et le trouva de vingtquatre carats. i. Lapoptlta de lo cotemloela vltcioladest'arma.

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Il maudissait nanmoins la Nuit qui tardait tant achever la broderie qu'elle fait avec les toiles; il s'en prenait au Soleil qui ne se htait pas de venir, avec son carrosse de lumire, enrichir le palais des biens tant dsirs, et apporter dans les appartements cette mine d'or qui devait fournir tant de perles et de fleurs. Mais tandis qu'il voyage ainsi sur mer, en pensant celle qui est au fond de la mer, voici qu'arrivent les pionniers du Soleil pour frayer la route ou doit passer l'arme de ses rayons. Le roi s'habilla et s'en fut, accompagn-de Ciommo, au rivage ou il trouva Martiella. Avec la lime qu'il avait apporte, il scia de sa propre main la chane qui retenait le pied de sa bien-aime; mais il s'en fabriqua une autre plus forte autour de la poitrine. Il prit en croupe Celle qui lui chevauchait le coeur et galopa vers le palais royal ou, par son ordre, se trouvaient toutes les belles du pays, qui la reurent et l'honorrent comme leur matresse. Il l'pousa et on fit une fte superbe. Comme on brla quantit de tonneaux pour l'ilil voulut qu'on enfermt Troccola lumination, dans un baril, et c'est ainsi qu'elle expia sa trahison envers Martiella. Il fit ensuite venir Luceta et lui donna, de mme qu' Ciommo, de quoi vivre en grands seigneurs. i5.

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Les Conts de ma Mre l'Oye.

Puccia, chasse du royaume, ft rduite la mendicit et, pour n'avoir pas su semer un peu d galette, elle manqua toujours de pain, car c'est la volont du ciel que Qui n'a point piti, piti ne trouve.

CENDRILLON ou LA PETITE PANTOUFLE DE VERRE

> dfaut d'autres preuves, le caractre dmocratique des contes de Perrault suffirait dmontrer leur origine populaire. On y voit presque toujours l'histoire d'un tre faible, disgraci ou momentanment abaiss, qui lutte contre les puissants de ce monde et qui finit par en triompher. Nulle part cette ide n'apparat aussi clairement que dans Cendrilton, la pauvre souillon qui se recommande avant tout par sa douceur et sa bont sans exemple. Cette fable charmante nous vient-elle de l'Egypte?

a64s Strabon la jeune aigle sur par cette

Les Contes de ma Mre rOye. et lien racontent que la pantoufle de Rhodope tant tombe des serres d'un les genoux de Psammtichus, le Pharaon, raison

Que lorsqu'on voit le pied, la jambe se devin, fit chercher la dame, la dcouvrit et l'pou*sa; mais ce n'est l que le dnoment de Cendrillon : il y manque la partie la plus intressante, le petit drame qui seul constitue vraiment l'histoire. D'un autre ct, M. de Gubernatis prtend que la lgende de la pantoufle perdue repose tout entire sur l'pithte vdique de l'aurore apdd (sans pied ou sans chaussure) ; mais cette opinion, peut-tre un peu bien aventure, ne nous en dit pas plus que l'anecdote de Strabon. Voil ce que nous avons recueilli de plus srieux sur l'origine de Cendrillon. Cette pantoufle fameuse rappelle la sandale qui, perdue par Jason, devait d'aprs l'oracle lui faire recouvrer sa couronne. Elle se retrouve chez nous sous la forme d'une mule de velours rouge, brode de perles, dans la Finette Cendron de M^d'Aulnoy, qui, jugeant trop maigres les deux sujets, aux aventures d Cendrillon ajoute celles du Petit Poucet; ainsi que dans la Gardeuse de de M. Blad, o l'intervention d'un dindons, soulier rouge dnoue l'histoire de la Gardeuse

Cendrillon.

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d'oies prs de la fontaine, des frtes Grimm. Le Poirier aux poirs or, de M. Luzeli nous offre trois pantoufles : une d'or, une d'argent et une d'acier; enfin le Roi Serpent et le prince de Trguier contient aussi un pisode de endrih Ion. Les similaires trangers sont innombrables. A la suite des deux contes cossais dont nous avons parl et qui confondent les faits et gestes de Cendrillon avec ceux de Peau-d'Ane, M. Loys Brueyre en cite beaucoup; d'autre part, les listes dont Thorpe accompagne \e"Petit soutier d'or, et Buskla Cenorientolat ne sont pas moins considrables. Nous allons passer en revue les principaux rcits et nous en ajouterons quelques-uns qui ont t publis depuis qu'ont parti les volumes de Brueyre, de Thorpe et de Busk. La Cendrillon que nous trouvons dans le recueil catalan intitul lo Rondallayre s'appelle aussi la Ventafochs, la souffle-feu. Elle ne s'loigne pas trop de la Cendrillon franaise, et sa pantoufle de cristal donne raison ceux qui, comme nous, n'ont pas trouv trop inadmissible la pantoufle de verre (et non de vair)t qu'elle tient del fe. ce qui est plus Celle-ci lui octroie d'ailleurs, merveilleux encore, une amande, une noisette et une noix qui contiennent une robe d'or, une robe d'argent et enfin une robe orne de sonnettes, qui

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Les Contes de ma Mre VOye.

cette poque tait, parat-il, le comble de l'lgance. La Cendrillon catalane accomplit en outre les trois preuves de Psych qu'on retrouvera dans d'autres versions, mme dans celle des frres Grimm, et qui sont ici reprsentes par un sac de poires, un sac de haricots et un sac de riz. La Cenerentola de Domcnico Comparetti (Cantl e racconli delpopolo itatiano, vol. 1er) a aussi une robe aux sonnettes d'or .Tous les matins, sur l'ordre de sa mre, elle mne les canards l'eau et file une livre de chanvre. Une petite vieille lui donne un peigne avec lequel elle fait tomber, d'un ct de sa tte, des grains pour ses canards, et, de l'autre, des diamants et des rubis; une boite pour mettre ses brillants; un petit oiseau qui doit la parer pour le bal du prince et une baguette qui peut faire apparatre un carrosse. Par l'ordre de la vieille, l'heure des rafrachissements, Cendrillon se sauve et jette des pices d'argent et sa pantoufle d'or au nez des gens qui la poursuivent. Renseign par ses deux domestiques, le prince la lui rapporte et l'pouse. Le recueil sicilien de M. G. Pitre nous offre La premire a pour titre la deux Cendrillon. la Brebictte, parce qu'en effet la fe Picuredda, est une petite brebis. Cendrillon prvient la brebis que sa martre veut la tuer, et celle-ci, comme Je

Cendrillon.

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Blier aux cornes grises,'de Campbell, lui recommande de recueillir ses os et de ne pas manger de sa chair. Des os sortent douze garons que la jeune fille cache sous le plancher. Ils lui fournissent de riches costumes et l'emmnent chez le roi, lequel tombe amoureux d'elle. Au dnoment, comme la Cne" renlola de Comparctti, elle jette sa pantoufle la tte des domestiques qui la poursuivent. L'autre version, hGrattuta Beddatula, le Charmant dattier, semble emprunter ses lments aux Mquennes de Marie au bl% des Contes du roi Cambrinus, Sapia Liccarda, l'adroite princesse du Pentamerone, et la Galta Cennerentola du mme recueil. Le pre va en voyage, et, pendant son absence, sa fille aine laisse tomber son d dans un puits. On y descend Ninetta, la cadette. Parvenue au fond, elle lve une planche et se trouve dans' un magnifique jardin qui appartient au fils du roi. Du dattier que son pre lui a rapport sortent ensuite des fes qui l'habillent, et elle va la fte pour achever de tourner la tte au prince. La Cenorienlola du recueil des contes romains de Busk ressemble la Galta napolitaine, sauf que t. Variante de Peau d'Ane et de Cendrillon, dans les Contespopulaires del Grande-Bretagne, par Loys Brueyre.

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Les Contes de ma Mre l'Oye.

le dattier y est remplac par un petit oiseau. On croirait lire le conte du cavalier Basile dpouill do . . son style. . La Vacarellat la Petite vache, du mme auteur, se distingue par. une couleur bien italienne. Une petite vache aide la Cendrillon filer, tisser et coudre une chemise ; aprs quoi elle est tue par la de Pitre. martre comme hPiuredda D'aprs ses instructions, Cendrillon trouve dans son coeur une balle d'or et dit : Balle d'or, balle d'or, habille-moi en or et donne-mol un amant I Puis elle fait des neuvaines. Le conte finit comme les Tre Fate du Pentame rone. Pendant que* Cendrillon essaye la pantoufle, la martre, qui la croit dans un grand baril, y verse de l'eau bouillante sur sa propre fille; aprs quoi, son mari furieux l'abandonne, emmenant sa troisime fille, i . Busk donne ensuite en note un conte du Tyrol L'hrone demande italien, intitul Zendrarola. son pre de lui rapporter de son voyage une pe magique qui procure tout ce qu'on dsire. Elle s'en va par le monde et tombe amoureuse du fils d'un comte, un mlancolique jeune homme. Elle entre son service, comme fille de cuisine, obtient de son pe une robe couleur de ciel, va au bal, blouit le jeune prince et lui dit le lendemain qu'elle rpond bien que la dame mystrieuse n'est

Cendrillon.

pas plus jolie qu'elle. Le prince, indign, lui donne , un coup de pelle feu. Au bal suivant, lorsqu'il demande la dam d'o elle vient, elle rpond : Du coup de pelle feu. Le lendemain, l'hrone fait la mme rflexion, reoit un coup de pincettes, et au bal, la mme demande, elle rpond : Du coup de pincettes. de Maria Ce dtail.est le plus caractristique Wood (a* version), de Busk et de la Princesse de P. Kennedy, deux contes que Peau-de-Chat, nous n'avons pas rsums dans la notice AQPeaudAne% sachant que nous en retrouverions plus tard les lments. Nouvelle preuve d'ailleurs l'appui du systme de M. Loys Brueyre, qui prtend que Cendrillon et Peau-d'Ane sont deux versions diffrentes del mme histoire 1. IA Cendrillon des Contes grecs et albanais, do Hahn, dbute d'une faon bizarrement horrible; Trois soeurs filent avec leur mre. Elles conviennent que celle dont la quenouille tombera terre sera mange par les autres. La mre laisse choir trois i. Nous avons dj cit dans la notice de Peau d'Ane la lgende lithuanienne de la fille du roi qui s'enfuit parce que son pre veut l'pouser, qui joue ensuite le rle de Cendrillon et qui est reconnue par son frre pendant qu'elle le peigne. Le conte finit singulirement : le frre et la soeur partent et on ne sait ce qu'ils deviennent. (Aug. Schleicner, Contes, Proverbes, nigmes et Chants de la Ltthudnle.)

Z>es Contes de ma Mre l'Oye.

fois sa quenouille; la troisime, les deux anes la tuent et la mettent bouillir. La cadette, que ses soeurs appellent Crotte-de* Poule, refuse de partager leur festin, rassemble les os de sa mre et les enterre dans les cendres du foyer. Au bout de quarante jours, elle va pour les dterrer et trouve leur place de grands tas d'or, la premire, le puis trois robes qui reprsentent, ciel avec ses toiles, la seconde, le printemps avec ses fleurs, et la troisime, la mer avec ses vagues. A ce conte de cannibale la fantaisie des,nourrices a cousu une queue d'une extravagante bouffonnerie. Cendrillon marie, ses soeurs vont la voir, la surprennent seule, l'enferment dans une caisse et la jettent l'eau. La caisse surnage et est trouve par une vieille moiti folle qui la brise coups de hache. La princesse en sort, la vieille pouvante se sauve et < ne reparat plus. Reste seule, Cendrillon adresse une prire Dieu et en obtient, entre autres faveurs, un superbe chteau tout meubl. Quand on a faim, il suffit de dire ; Table, parais I pour qu'on fasse surgir une table toute dresse L'poux de la princesse s'gare en chassant et frappe la porte du chteau, qui s'ouvre sur l'ordre de la maltresse du logis. Il entre et voit sur un trne une princesse qu'il ne reconnat pas. Bonjour la

Cendrilfon.

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princesse ! dit-il. Celle-ci rpond : e Soyez l bienvenu I et tous les meubles et ustensiles de repren* dre en choeur: Soyez le bienvenu I Elle l'invite diner. Il cache une cuiller dans sa botte, ce qui n'est pas d'un prince bien dlicat. La princesse.s'en aperoit et demande la table si elle a tout son monde. tes-vous l toutes? dit la table aux cuillers. Toutes rpondent affirmativement, sauf une qui cri qu'elle est dans la botte du prince. Celui-ci retire la cuiller et la jette de ct en rougissant. Ne rougis pas. Je suis ta femme, dit la princesse. Elle commande alors au chteau de les transporter dans la capitale du royaume ou le roi, pour que le conte se termine comme il a dbut, fait couper les mchantes soeurs en morceaux. Dans une variante serbe, un vieillard prvient les Pileuses que, si elles laissent tomber leur rouet dans une fosse voisine, leur mre sera mtamorphose en vache. Le rouet tombe et la mtamorphose a lieu. En Albanie, le dbut ressemble celui de la Vaccarella, sauf que la balle d'or est remplace par deux pigeons blancs qui aident Cendrillon. Quand on vient essayer la pantoufle, la martre cache Cendrillon, et le coq chante : Qulriqui I la jeune fille est sous l'auge I

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Les Contes de ma Mre l'Oye.

Dans le Petit Soulier rf'or, conte sudois du recueil de Cavallius et Stephens (traduction anglaise de Thorpe), Cendrillon est condamne a ramasser tour tour des pois,.d l'avoine et de la farine. La fe est un brochet qui sort d'une fontaine. Ce brochet indique la jeune fille un chne creux ou elle trouve un palefroi et des robes d'argent, d'or et de pierreries, Le prince fait rpandre du goudron ou reste attach un des souliers d'or. La martre cache Cendrillon dans le four et ordonne sa fille ane de se couper les doigts du pied. Alors vient un petit oiseau qui chante : Tourne les talons et rogne tes doigts de pied, Dans le four est celle qui va le soulier. A la suite de ce conte, l'auteur en donne sept versions diffrentes : i" version. La fe est une hermine qui commande Cendrillon de la tuer, et qui devient un beau prince. Comme ce prince embarrasse le conet il n'en est plus teur, il disparat sur-le-champ, question. 2*. La mre de Cendrillon l'habille Avec un manteau fait de plumes de corneilles. La fe devient un petit vieillard qui souffle dans une pipe pour donner Cendrillon tout ce dont elle a besoin. 3*. Deux oiseaux, un petit qui nettoie les pois et

Cendrillon.

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un grand, un aigle, qui apporte les habits. Le prince jette dans le giron de la jeune fille ses deux gants et une pomme d'or qui servent ensuite la reconnatre. 4*. Modifications insignifiantes. 5*. La fe devient un ours blanc qui donne Cendrillon un tuyau d'or oti il lui suffit de souffler pour que l'ours paraisse. La martre veut le tuer, il prend Cendrillon sur son dos et l'emporte. On traverse trois forts aux feuilles tour tour d'argent, d'or et de diamants. L'ours recommande la jeune fille de ne toucher rien, et chaque /ois elle casse une feuille : il lui dit de la garder soigneusement. La fort s'emplit alors d'horribles rugissements, et des btes froces poursuivent les voyageurs. Cendrillon tue l'ours prs d'une fontaine; se couvre de sa peau, et son histoire s'achve comme les autres. . 6\ Conte ml de bouffonnerie. La fe est un boeuf et trois tourterelles octroient des dons aux soeurs. L'ane attrape, entre autres choses, un nez qui s'allonge au point qu'elle ne peut plus ouvrir une porte. Cendrillon reoit Une branche d'arbre, une bouteille et une pierre. Poursuivie par sa belle-mre, qui est une Troll, elle jette la branche, qui devient une paisse fort : la Troll l'abat avec une hache enchante La bou- > teille fournit un lac immense ; la Troll le boit avec

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Les Contes de nia Mre l'Oye.

sa corne. La pierre se change en une montagne ; la Troll la dracine coups dpique. Finalement la montagne tombe sur elle et l'crase. y*. Les soeurs de Cendrillon lui administrent une potion soporifique pour l'empcher de se rendre au palais ou le prince doit choisir une pouse. Elles rencontrent successivement une poire, une pomme et une prune geles dont elles, n'ont pas compassion. Cendrillon, venant ensuite, rchauffe les fruits dans son sein. Ils lui font cadeau d'habits magnifiques qui la transforment. Cette version a ceci de particulier que, pour qu'on ne reconnaisse pas Cendrillon avant l'preuve, quand on essaye le soulier, les jeunes filles sont assises derrire un rideau et avancent le pied tour tour. La Fille velue de peaux de souris, conte danois en anglais par de Molbech, traduit galement Thorpe) nous oflrc un tout autre arrangement de Cendrillon. Le pre de l'hrone la cache sept ans dans une montagne pour la soustraire aux fureurs de la guerre. ;. Elle a sans le secours d'aucune fe des robes d'argent, d'or de diamants; plus un manteau confectionn avec les peaux des souris qu'elle a manges. Ses provisions puises, elle va offrir ses services au manoir voisin, ou on lui fait balayer la cour. Le fils du chtelain est sur le point de se marier;

Cendrillon.

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sa fiance, qui a d'autres engagements, ordonne la nouvelle venue de la remplacer. Le prince met une bague au doigt de celle-ci qui, aprs la crmonie, reprend son manteau de. peaux de souris. Force de montrer la bague, la fiance commande sa remplaante de passer sa main parla porte cntre-billc. Le prince attire lui la jeune fille; on lui fait raconter son histoire; on la reconnat, etc. Cette transformation du conte en une sorte de nouvelle est due sans doute la fantaisie d'un conteur qui trouvait trop unie l'histoire de Cendrillon. Un rcit norvgien du recueil d'Asbjrnsen et Mod, traduit en anglais par Dasent, KalleWoodencloak, Catherine au manteau de bois, runit, en les combinant avec plus d'habilet, tous les lments pars dans ceux qui prcdent. La fe est un superbe taureau brun qui dit Ca* therine d'tendre Une napp derrire son oreille gauche : elle y trouvera tous les plats dont elle aura besoin. La martre ordonne de le tuer; il emporte la jeune fille et on travers les grands bois de cuivre; d'argent et d'or. Malgr la dfense du taureau, Catherine casse chaque fois une feuille, mais ce n'est pas sa faute; le fourr devenant toujours de plus en plus pais. Le malheureux taureau lutte alors des semai ns en* tires contre des Trolls trois, six et neuf ttes. Il donne ensuite Catherine un manteau fait de

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Les Contes de ma Mre l'Oye.

lattes, qui rappelle, avec moins d'invraisemblance, la figure de bols creuse de Maria Wodd, Marie de bois, la Peau d'ne de Busk. Il lui enjoint enfin de lui couper la tte, de l'corcher, de mettre sa peau sous Un roc et, pour utiliser les feuillesque,commcl'ours sudois, il a fait garder par la jeune fille, il lui recommande de les mettre sous sa peau. L'espce d'incantation que l'hrone rcite afin d'chapper au prince a un caractre plus potique que dans les autres contes : Clart devant, tnbres derrire I Que les nuages viennent en roulant sur' le vent ; que le prince ne voie jamais ou me conduit mon beau coursier I Le reste,comme dans Marie de bois, la Princesse sauf qu'outre son peau de chat et Zendrarola, soulier d'or, Catherine perd aussi un de ses gants. reFermons cette rapide et trs-incomplte vue par la Fille aux roses des Contes saxons d'Haltrich, qui change les rles de Cendrillon, comme Caillou qui biques/ des Contes du roi Cambrinus, change ceux de Peau d'Ane. La fille aux roses est garde par un dragon dans un ch' teau.-" Une abeille y conduit le hros, qu'on y emploie patre les oies. Au moyen d'une sonnette que lui donne sa mre, il se procure un cheval et un manteau qui sont tour tour de bronze, d'argent et

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d'or. Il va au bal, fait la conqute de la fille aux roses, et disparat chaque fois avant la fin. Pour le reconnatre, celle-ci lui met de la poix dans les cheveux, etc., etc. Parmi les contes que nous venons d'analyser, ceux que Thorpe et Dascnt ont traduits du danois du sudois et du norvgien, comme d'ailleurs ceux de Busk et de Kennedy, ont l'norme dfaut d'tre longs et filandreux au possible. Durant des pages entires ils rptent satit les mmes effets dans les mmes termes. Ce sont, proprement parler, des contes dormir debout. Ces dfauts sont voulus. Les auteurs de ces recueils se sont proccups uniquement del fidlit ; ils n'ont eu qu'un seul but : fournir des documents la linguistique et l'ethnographie. Ils se sont figur qu'en reproduisant la lettre les rcits des conteurs populaires, ils arriveraient une plus grande exactitude. En quoi ils se sont tromps. Le papier, a dit un homme d'esprit, est bte de sa nature.il ne rend ni lesinflexionsdela voix, ni le geste, ni la physionomie du conteur. Pour suppler tous ces moyens d'action et ranimer le conte qui se fige sous la plume, il faut la navet, la grce, la prestesse, tous les dons charmants qu'on admire dans Perrault.. 11 en rsulte donc qu'actuellement la plupart des collecteurs de contes sont aussi infidles qu'en16

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nuyeux, Ajoutez que certains d'entre eux ne savent mme pas s'astreindre reproduire le texte, et ils y mettent du leur. qu'involontairement On assure que le recueil sign Busk part de la main d'une femme, et nous sommes tout dispos le croire. Quelques-uns de ses contes, notamment Maria Wood, semblent tre, pour le style, une mauvaise imitation des mdiocres rcits de MM*" d'Aulnoy et Leprince de Beaumont. Les frres Grimm se piquaient aussi de sincrit, mais avec combien plus d'intelligence I Eux, du moins, choisissaient, dans les diverses versions, de quoi montrer le conte en tout son jour. Comme Ta fort bien dit leur traducteur Baudry, ils mettaient les choses sur leurs pieds. Us avaient trouv la vraie mesure pour le but remplir. En recueillant indiffremment toutes les variantes, quelque niaises qu'elles paraissent d'ailleurs, leurs imitateurs se sont donn un rle la fois plus prtentieux^ plus commode. Si, grce eux, la science des mythes solaires parvient jamais se constituer, on pourra peuttre leur pardonner! sinon, ce sera le cas ou jamais de maudire les pdants qui, pour raliser leurs . chimres, auront chang les perles en vipres et les roses en crapauds. J'adresserai un autre reproche MM. Pitre et Maspons y Labros. Les frres Grimm ayant quel-

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quefois pouss le scrupule jusqu' narrer leurs contes en patois, ceux-ci publient des recueils entiers en sicilien et en catalan.' faon de servir la science que d four Singulire nir des documents dans des dialectes que les savants ignorent I Drle de procd pour faire connatre les contes que de les mettre sous le boisseau d'un idiome provincial I Je ne saurais m'empcher, je l'avoue, de regretter le temps que j'ai perdu dchiffrer, sans dictionnaire, le patois de M. Pitre et celui de M. Maspons y Labros avec le dictionnaire Catalan*Caste!lano d'elfray Magin Ferrer, qui ne m'expliquait pas la moiti des termes. Que ces messieurs impriment leurs contes dans des jangues ignores, si cela les amuse, mais que, du moins, ils (placent ct la traduction dans la langue courante, ainsi que M. Blad l'a fait avec raison pour ses rcits agenals. Quand, au sortir des contes que nous venons d'analyser, on aborde YAschenputtel des frres Grimm, on prouve une vritable sensation de bientre. Non-seulement la forme est tout autre, mais le fond se dbarrasse des monstrueux produits d'une imagination drgle. Plus de mres manges par leurs enfants, plus de statues creuses ni de manteaux de bois, plus de Trolls neuf ttes, plus de forts de cuivre, plus de

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Les Contes de ma Mre l'Oye,

taureaux, d'ours et de pouliches qu'il faut corcher pour leur tre agrable, et pourtant la Cendrillon allemande est encore bien invraisemblable. Le petit oiseau qui jette l'hrone une robe d'or et d'argent, le pigeonnier et l'arbre ou elle se cache paraissent des inventions fort primitives. L'incident du pied coup est atroce 1 et le prince qui ne s'en aperoit pas est par trop aveugle. Rien de moins admissible enfin que le dtail des deux pigeons qui, perchs sur les paules de Cendrillon, crvent les yeux de ses soeurs, sous le portail de l'glise, l'entre et la sortie du cortge nuptial. et une foule Comme la Gatta Cennerentola d'autres contes, Aschenputtel dbute par l'pisode d'une branche de noisetier que la jeune fille prie Elle la plante sur la son pre do lui rapporter. tombe de sa mre. Ce dernier dtail, qui parat d'une sentimentalit tout allemande, se retrouve dans un conte du Deccan intitul Punchkln. Non-seulement un arbre aux fruits dlicieux croit sur la tombe maternelle, mais quand la martre l'a fait abattre, il est remplac par un petit rservoir plein d'une crme exquise. A ces traits M. Gaston Paris reconnat (Revue critique d'histoire et de littrature t n* 27,4 juil1. Il te retrouve, ainsi que les colombes dnonciatrices, dans la Cendrillon russe, Cernushka, la petite sale (contexxx dulIVreVId'Afanaiieff).

Cendrillon,

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lct 1868) une des formes les plus anciennes do l'histoire de Cendrillon. Je suis fch que Pminent philologue ne donne pas ses raisons, car le rservoir de crme m'a bien l'air d'une imitation moderne des ruisseaux de lait et de miel de l'ge d'or. A ce propos, nos lecteurs ont pu s'apercevoir que nous n'avons pas adopt dans cette tude le systme de M. Gaston Paris, d'aprs lequel les contes actuels ne seraient que des preuves demi effaces d'originaux beaucoup plus parfaits. En admettant que certaines lgendes aient t d'abord des mythes solaires, nous ne voyons point pourquoi l'esprit humain n'aurait pas suivi en gnral dans ce genre de littrature la loi du perfectionnement qu'il a suivie si manifestement dans d'autres, et notamment dans la fable, qui confine au conte 1. Ainsi que l'a fort bien dit M. Baudry dans la Pr/ace des Contes choisis des frres Grimm, < la tradition a agi comme un crible, se dlivrant de ce t. Il est juste de reconnatre que M. Gaston Paris, le savant qui possde le mieux en France cette nouvelle science, pour laquelle il propose le nom de mythographte compare, est aussi celui qui tient le plus ce qu'on y procdeavec prudence. N'est-ce pas lui qui, propos de la Chane traditionnelle de M. H. Husson, a crit dans la Revue critique (4 juillet 1874): Dans les conditions o se trouve la science aujourd'hui, il y aurait, pour les hommes qui ont le plus longuement tudi la question, une vritable tmrit rattacher un conte la mythologie primitive. 16.

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tes Contes de ma Mre l'Oye.

qui taft insignifiant, et conservant seulement co qui la frappait, coqui veillait un titre quelconque l'attention de ces auditoires, dont le got n'est pas bien pur, il est vrai, mais aussi qui n'ont pas de complaisance. Elle a fait pluscncoie : elle a corrig, poli, perfectionn ce qui tait bon, jusqu' ce qu'elle l'ait fait parvenir un tat aussi prcis et aussi formul que possible. . Grimm constate que Cendrillon est cite dans un pome allemand du xvi* sicle, Frosch Mal\seler% par Rollenhagen. Inutile d'ajouter que la lgende remonte beaucoup plus haut. La version italienne doit tre aussi fort ancienne,, car elle dbute par un crime qui rvle une poquebarbare ou la notion du bien et du mal n'tait pas nettement tablie. Cendrillon casse le cou de sa bellc-mrc avec le couvercle d'un coffre. Ce dtail n'est pas purement italien. Il se rencontredans le Genvrier des frres Grimm et on le retrouve chez Grgoire de Tours, l'Hrodote mrovingien, qui vivait au vi* sicle. Frdgonde dit un jour sa fille Rigonthe : Pourquoi me tourmenter? Voil les biens de ton pre, prends-les et fais-en ce que tu voudras, Puis, l'emmenant dans la chambre ou elle renfermait ses trsors! elle ouvrit un coffre rempli d'objets prcieux. Aprs en avoir tir un grand nombre de. bijoux qu'elle donnait sa fille : Je suis fatigue

Cendrillon.

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dit-elle, metstoi-mme les mains dans le coffre et prends-y ce que tu trouveras. Rigonthese pencha pour atteindre les objets placs au fond du coffre; aussitt Prdgonde baissa le couvercle sur la tte de sa fille et pesa dessus avec tant de force, que bientt celle-ci eut le cou press au point que les yeux lui sortaient presque de la tte. Une des servantes se mit crier : Au secours I ma mat tresse est trangle par sa mrel On accourut et Rigonthc fut dlivre. C'est ainsi que les contes s'infiltraient dans les chroniques, de mme que, nous l'avons vu, ils pntraient dans les lgendes des saints. Il ne serait d'ailleurs pas impossible que ce ft Frdgondc et non son chroniqueur qui aurait imit la Galta Cenncrentola. Peut-tre enfin n'y a-t-il l qu'une simple rencontre. Le dtail de l'institutrice qui, quelques jours aprs le mariage, sort ses six filles que jusqu'alors clic avait caches, est plus comique que vraisemblable. Nous rencontrons celui du dattier dans les deux lauriers des I)ou\e princesses dansantes (Contes du roi Cambrinus). De tous les oiseaux chanteurs d'Aschenputtel, il ne reste que la colombe qui conseille l'hrone de recourir au besoin la fe de l'Ile de Sardaignc. Les preuves, le pigeonnier et l'arbre ou la fugitive se drobe aux yeux du prince, ont disparu ainsi que

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/m Contes de ma Mre l'Oye.

le talon coup : le conte se simplifie et devient plus facile croire. Il se simplifie bien davantage encore dans la version franaise. Plus d'arbrisseau-fe, plus d'oiseau ; la marraine suffit tout avec sa baguette. Ne vous figurez pas pourtant que Perrault ait invent l'incident de la citrouille change en carrosse, des souris en chevaux, etc. Cet Incident doit avoir t fourni par la nourrice, car je le retrouve dans un conte des frres Grimm, les Trois Plumes. Je no serais pas fch, dit le simplet, d'avoir la plus belle femme. Ventre de chat I rpondit le crapaud gant, la plus belle femme, eh bien I tu l'auras. Cela dit, le monstrueux animal lui donna une betterave creuse attele de six souris blanches. A cette vue, le simplet d'un air tout tristo : Que voulez-vous que je fasse de cela? demanda-t-fl. Le crapaud gant rpondit : Prends l'un de mes- petits crapauds et placele dans cette petite voiture, En consquence, il prit au hasard un des petits crapauds et le plaa dans la betterave, mais peine la petite bt y tait-elle dpose qu'elle se changea en une jeune fille d'une beaut merveilleuse, la betterave en une voiture magnifique et les six souris en six chevaux d'une blancheur de neige. Aus-

Cendrillon,

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sitt le simplet monta dans la voiture, embrassa la belle jeuno fille et la mena en toute hte au roi. Ce qui est bien Perrault, c'est l'ingniosit dans le dtail, que Sainte-Beuve a si finement fait remarquer. Perrault a de ces menus dtails qui rendent tout d'un coup vraisemblable une chose impossible. Ainsi, les souris qui sont changes en chevaux dans Cendrillon, gardent leur robe, sous; leur forme nouvelle, un beau gris de souris pommel. Le cocher, qui tait prcdemment un gros rat, garde sa moustache, une des plus belles moustaches qu'on ait jamais vues. Il y a des restes de bon . . sens tout cela. L'minent critique oublie les lzards qui paressent derrire l'arrosoir et qui, devenus laquais, changent de forme sans changer d'habitudes. Mickiewicz a trouv, nous l'avons dit, que Perrault avait trop rationalis le conte. Telle peut tre la manire de voir d'un Slave, mais, pour nous Franais, en bornant la fantaisie par une lisire de raison, et surtout en traant l'heureux caractre de a atteint la l'hrone, Perrault, dans Cendrillon, perfection du genre. Toutes les Cendrillons trangres se sauvent du bal de leur propre mouvement. Ce sont des coquettes qui, comme la Galathe de Virgile, veulent faire courir l'amoureux. Seule, la Cendrillon franaise

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Les Contes de ma Mre l'Oye,

quitte le bal avant minuit parce quo tel est l'ordre de la fe, et aussi pour garder son prestige. C'est de l'obissance et do l'amour, non do la coquetterio. Les autres Ccndrillons perdent leur pantoufle par un effet matriel qui est bien dans lo gnie populaire. La ntre la perd par un effet moral : lo plaisir d'couter lo beau prince qui lui fait oublier l'heure. Cednomcnt tout fminin appartient videmment Perrault, qui, do plus, a soin d'envoyer un gentilhomme essayer la pantoufle. Le prince aurait reconnu sa danseuse au premier coup d'oeil et l'preuve et t inutile. Sentimentale au dbut, l'Aschenputtel laisse la fin crever les yeux do ses soeurs par les pigeons qui ne sont sur ses paules. La Gatta Ccnnercntola s'occupe pas d'elles, quand elles s'esquivent pour chapper au spectacle de son bonheur. Cendrillon les fait loger au palais et les marie ds le jour mme deux grands seigneurs de la cour. Douce et bonne au dbut, elle reste jusqu' la fin douce et bonne.

Cendrillon.

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CE&cnwiiotK ASCIIENI'UTTKL OU ASCIIENBKUWKI. Contesdes Enfants et du Foyer, des frres Grimm, n* ai. Il y avait une fois un homme fort riche dont la femme tomba malade. Se sentant prs de sa fin, elle fit venir son chevet sa fille unique, qui tait encore toute petite. Ma chreenfant, lui dit-elle, sois toujours bonne et pieuse, et le bon Dieu t'aidera. Quant moi, je regarderai de l-haut et toujours je scrai'auprs de toi. elle Aprs quoi, ayant clos ses paupires, mourut, Chaque jour la jeune fille allait pleurer sur la tombe de sa mre, et ainsi elle resta bonne et pieuse. Le cimetire tait cach sous la neige comme sous un suaire et, quand il en fut dgag par le soleil, le pre prit une autre femme. Celle-ci amena dans la maison deux filles blanches et belles de figure, mais noires et laides de coeur. Ds lors, pour la pauvre enfant commena une vie. bien dure. Qu'est-ce que cette crature fait dans notre chambre ? disaient-elles. Qui veut manger doit

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Les Contes de ma Mre tOye,

gagner son pain ; la place do la servante est la cuisine, Elles lui enlevrent ses beaux habits, la vtirent d'un vieux casaquin de toile grise et, aprs l'avoir bien raille, la menrent la cuisine ou elle fut force do faire les plus gros ouvrages, de so lever avant l'aube, de puiser de l'eau, d'allumer lo feu, d'apprter les repas et la lessive. Ses soeurs, par-dessus le march, lui faisaient toutes les niches possibles; elles se moquaient d'elle et lui rpandaient ses pois dans les cendres, pour qu'elle les ramasst. Lo .soir, lorsqu'elle tait lasse do travailler, elle n'avait pas de lit pour dormir et elle devait se coucher dans les cendres du foyer. Elle paraissait donc toujours sale et poudreuse, et c'est pourquoi on la surnomma Cendrillon, Il arriva qu'un jour son pre, allant la foire, demanda ses deux belles-filles ce qu'elles voulaient qu'il leur rapportt. De belles robes, dit l'atnc. Des perles et des diamants, dit la cadette. Et toi, Cendrillon, que veux-tu ? Que vous me coupiez la premire branche qui, i\ votre retour, touchera votre chapeau. Il fit donc emplette pour les deux soeurs de superbes robes, de perles et de pierres prcieuses/puis, en revenant, comme il traversait un bols, son cha-

Cendrillon,

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peau fut hurt |>ar une branche do coudrier qui le jeta terre; il cassa la branche et l'emporta. Do retour au logis, il donna ses belles-filles les objets qu'elles avalent dsirs, et Cendrillon la branche do coudrier. Aprs l'avoir remerci, celle-ci s'en fut la tombe do sa mre, planta la branche et l'arrosa do ses larmes. La branche crt bientt et devint un arbre superbe. Trois fols par jour Cendrillon allait prier et pleurer sous son ombre, et chaque fois voletait un petit oiseau qui lui jetait tout ce qu'elle demandait. Or, il advint que le roi fit prparer une grande fte qui devait durer trois jours. Il y convia toutes les jolies filles du pays, afin que son fils pt faire choix d'une pouse. En apprenant qu'elles taient de ce nombre, les deux soeurs ne se sentirent pas de joie ; elles appelrent Cendrillon et lui dirent : Arrange bien nos cheveux, cire nos souliers et attache nos boucles : nous allons la fte que le roi donne au chteau. Cendrillon obit, mais en pleurant; elle aurait bien voulu aller au bal, et elle supplia sa bellemre de lui en donner la permission. Comment, toi, si sale et si poudreuse, toi, dit la martre, tu veux aller au bat et Cendrillon, tu n'as pas mme une robe I Tu veux danser et tu n'as seulement pas de souliers I 7

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Les Contes de ma Mre VOye,

Comme la jeune fille ne cessait do la prier, elle lui dit: J'ai laiss choir un plat de lentilles dans les cendres: si dans deux heures tu les as ramasses,tu pourras sortir. Cendrillon s'en alla au jardin et dit : * Gentils pigeons, tourterelles, et vous tous, oiselets qui volez par les airs, accourez et m'aidez chercher. Les bonnes au pot, Les autres au bec! Deux blancs pigeons entrrent dans la cuisine par la fentre ; puis arrivrent les tourterelles et tous les autres menus oiseaux, et ils qutrent dans les cendres. Les pigeons balancrent leurs petites ttes en faisant ^/c, pic, picj les autres aussi firent pic, pic, pic, et mirent dans le plat toutes les bonnes graines. En moins d'une heure, ils eurent fini et s'envolrent. Cendrillon, toute joyeuse, apporta alors le plat sa belle-mre. Elle se figurait qu'elle pourrait se rendre au bal, mais la mchante femme lui dit : Non, tu ne viendras pas avec nous; tu n'as pas de robe, et d'ailleurs tu ne sais pas danser. . Comme Cendrillon pleurait, elle ajouta : Retire-moi des cendres dans une heure deux

Cendrillon,

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et tu viendras avec nous. plats do lentilles, Persuade que la pauvre fille n'en sortirait point, elle jeta dans les cendres les deux plats do lentilles. Mais Cendrillon retourna au jardin et dit : Gentils pigeons, tourterelles, et vous tous, oiselets qui volez par les airs, accourez et m'aidez chercher. Us bonnes au pot, Les autres au bec! Et, comme la premire fois, deux blancs pigeons entrrent dans la cuisine par la fentre; puis arrivrent les tourterelles et tous les autres menus oiseaux qui volent par les airs, et ils qutrent dans les cendres. Les pigeons balancrent leurs petites ttes en faisant pic, pi, pici les autres aussi firent piCi pic, pic, et mirent dans les plats toutes les bonnes no s'tait pas coule graines. Une demi-heure qu'ils avaient fini et s'envolaient Cendrillon, toute joyeuse, apporta alors les plats sa bellc-mr. Elle se figurait qu'elle pourrait se rendre au bal, mais la martre lui dit : C'est inutile, tu rie viendras pas aVcc nous; tu n'as pas de robe, tu ne sais pas danser et hoUs rougirions de tdi. Sur quoi elle iburha le dos et partit avec ses deux insolentes filles. Une fois seule la maison, Cen-

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Les Contes de ma Mre l'Oye.

drillon s'en fut a la tombe de sa mre, sous le coudrier, et dit: Petit arbre, baJance-toi t secoue-toi, e Jette de l'or et de l'argent sur moi I L'oiselet alors lui donna une robe d'or et d'argent avec des pantoufles brodes d'or et de soie. Elle mit la belle robe et alla la fte; ni ses soeurs ni sa belle-mre ne la reconnurent : elles crurent voir une princesse trangre, tant elle tait blouissante dans sa robe magnifique. Elles ne pensaient gure Cendrillon, qu'elles avaient laisse au logis dans les cendres. Le fils du roi alla au-devant de la dame inconnue, lui offrit la main et dansa avec elle. Il ne voulut mme pas en faire danser d'autre ce jour-l ; il garda toujours la main del jeune fille, et, quand on la venait inviter, il rpondait : Celle-ci danse avec moi. Aprs avoir dans jusqu'au soir, elle songea se . retirer. Je vais vous reconduire, lui dit le prince. 11 brlait de savoir qui tait cette charmante jeune fille; mais elle s'chappa et sauta dans le pigeonnier; L prince attendit l'arrive du pre et lui montra l'endroit oti s'tait cache l'trangre. Si c'tait CendrillonI se dit le pre. Il se fit apporter une hache, brisa le pigeonnier et n'y

Cendrillon,

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trouva personne/Quand tous les deux entrrent en la maison, Cendrillon tait accroupie dans les cendres, avec son vieux casaquin gris et une petite lampe achevant de brler sur le foyer. ' Cendrillon tait descendue rapidement de l'autre ct et avait couru au coudrier. Aussitt, tant sa belle robe, elle l'avait dpose sur la tombe ou l'oiseau la reprit; ensuite elle s'tait replace dans les cendres avec son vieux casaquin. La fte continua le lendemain, et, lorsque son pre, sa mre et ses belles-soeurs furent partis, la jeune fille s'en alla sous le coudrier : Petit arbre, balance-toi et secoue-toi, . Jette de l'or et de l'argent sur moil L'oiselet alors lui fit don d'une robe plus tineelante encore que la prcdente et, quand elle apparut dans le bal pare de cette robe, chacun fut merveill de sa beaut. Le prince, qui l'attendait, la prit aussitt par la main et ne dansa qu'avec elle. Lorsqu'on s'appro. chait pour l'inviter, il disait : Celle-ci danse avec moi, Le soir venu,-elle parla de s'en retourner, et le fils du roi lui offrit d l'accompagner, afin de voir o elle irait; mais elle lui chappa dans le jardin, derrire l maison. 11 s'y trouvait tin superbe poirier tout couvert

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Les Contes de ma Mre l'ye.

de.belles poires. Cendrillon y grimpa leste comme un cureuil, si bien que le prince ne sut pas ou elle s'tait cache. Il attendit pourtant le retour du pre et lui dit : L'trangre m'a encore chapp, et je crois bien qu'elle a grimp sur le poirier. Si c'tait Cendrillon 1 se dit de nouveau le pre. Il envoya qurir une hache et coupa l'arbre; mais on n'y trouva personne. Et, quand ils entrrent dans la cuisine, Cendrillon, comme d'habitude, tait accroupie dans les cendres, car elle s'tait dpche de rendre sa belle robe l'oiselet du coudrier et avait repris son casaquin gris. Le surlendemain, aprs avoir vu partir ses soeurs et ses parents, Cendrillon s'en alla la tombe de sa mre et dit : Petit arbre, balance-toi et secoue-toi, Jette de l'or et de l'argent sur molI L'oiselet alors lui jeta une robe d'une richesse telle que la jeune fille n'en avait pas encore vu de srnblable, ainsi qu des pantoufles en or. lorsqu'elle entra dans la salle du bal, tous restrent muets d'admiration; le prince ne dansa qu'avec elle seule, et, si quelqu'un l'invitait, il rptait : Celle-ci danse avec moi. Quand vint le soir, elle voulut partir, et le fils du foi Offrit de l'accompagner; mais elle s'enfuit si

' Cendrillon. p ~ T :/.".V'. ''.'.."'''"forapidement qu'il ne put suivre ses pas. Or, le prince s'tait avis d'un artifice : il avait ordonn qu'on mit de la poix sur l'escalier, et la pantoufle de Cendrillon y resta attache. Le fils du roi s'en empara; elle tait tout en or, aussi charmante que mignonne, Le jour suivant, il s'en alla chez le pre de la fugitive et lui dclara qu'il prendrait pour femmo celle qui pourrait chausser la pantoufle d'or. Les deux soeurs furent enchantes, car elles avaient lo pied fort petit, L'ane s'en fut sa chambre avec sa mre pour essayer la pantoufle; mais comme la pantoufle tait trop troite elle ne russit pas y faire entrer l'orteil. La mre alors lui tendit un couteau en disant : Coupe l'orteil : lorsque tu seras reine, tu n'iras plus pied. La jeune fille se coupa donc l'orteil et le pied put entrer; ensuite, eh cachant sa douleur, elle alla retrouver le prince. Celui-ci la prit en croupe comme sa fiance et s'en fut avec elle. Mais quand le couple passa devant la tombe sous le coudrier, les deux pigeons, qui y taient perchs, dirent ensemble : Rouck di gouck, rouck di gouck, Le soulier est rouge de sang, Le soutier n'est pas assez grand, I.a vraie fiance est encore a la maison I Le prince aussitt jeta les yeux sur le pied de sa compagne et vit le sang qui sortait de la pantoufle,

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Il tourna bride, reconduisit la fausse fiance son pre et demanda que la seconde soeur essayt la pantoufle d'or. Celle-ci monta donc sa chambre, et les cinq doigts du pied entrrent sans peine dans la pantoufle; mais le talon tait trop gros. Sa mre lui tendit le couteau et dit: Coupe le talon : lorsque tu seras reine, tu n'iras plus pied. La 'jeune fille se coupa un morceau du talon, fit entrer ainsi le pied dans la pantoufle et la montra au prince, qui prit sa fiance en croupe et s'en fut. Mais quand on passa devant la tombe, les deux pigeons qui guettaient sur le coudrier rptrent : Rouckdi gouck, rouck di gouck, Le soulier est rouge de sang, Le soulier n'est pas assez grand, La vraie fianceest encore la maison! Et le prince baissa les yeux sur le pied de sa compagne, et vit le sang qui sortait de la pantoufle et qui tachait le bas blanc. Il tourna bride derechef et reconduisit chez elle la fausse fiance. Ce n'est pas encore la fiance que je veux, dit-il; est-ce que vous n'avez pas une autre fille? Non, dit le pre. Il ne reste que Cendrillon, la fille de nia dfunte femme et elle ne saurait tre la fiance.

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Le prince voulut qu'on l'allt qurir, mais la belle-mre rpondit : C'est impossible : elle est beaucoup trop malpropre pour se montrer. Il exigea qu'on l'ament et on alla prvenir Cendrillon. Elle se lava la figure et les mains^ ensuite elle entra et fit la rvrence au prince qui lui prsenta la pantoufle d'or. Elleta son gros soulier, posa le pied gauche sur la pantoufle, appuya lgrement et se trouva chausse merveille. Elle regarda alors le fils du roi en face, il la reconnut et dit : Voici la vraie fiance I La belle-mre et ses filles plirent la fois de peur et de colre. Mais le fils du roi prit la main de Cendrillon et l'emmena sur son cheval. Et quand le jeune couple passa devant le coudrier, les deux pigeons blancs s'crirent : Rouck di gouck, rouck di gouck, Dans le soulier pas de sang, Le soulier est assez grand, C'est la vraie fiancequ'il mne la maison I Aprs quoi ils allrent se percher sur les paules de Cendrillon, l'un droite, l'autre gauche, et restrent ainsi tout le lqng de la route. Lorsque arriva le jour du mariage, les mchantes soeurs se prsentrent pour prendre part au bonheur de Cendrillon. Au moment ou le cortge entra dans l'glise, comme l'ane marchait la droite et l 7

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Les Contes de ma Mre l'Oyet

cadette l gauche de Cendrillon, les pigeons leur piqurent un oeil chacune. 1 La crmonie termine, quand on sortit, l'ane se trouva gauche et la cadette droite, et les pigeons leur piqurent l'autre oeil; et c'est ainsi qu'en restant aveugles toute la vie elles expirent leur perfidie et leur mchancet,

CEfNl'BIVLLONl I.A OATTA CBNNERENTOLA i Pentamerone, v* journe, conte 6. Il y avait une fois un prince qui tait veuf, et qui avait une fille qu'il chrissait au point de ne voir que par ses yeux. Il lui avait donn une maltresse d'un esprit rare, qui lui enseignait le point de chanette, le point jour, tous les genres de broderie*, et qui lui tmoignait tant d'affection qu'on ne saurait le dire. Malheureusement pour elle, son pre se remaria avec une femme colre et mchante, vritable amie du diable. t. U ctenelle, lo punlo rialero, Il sfilalletle e Vafreco perclato.

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Cette mgre ne tarda pas prendre sa belle-fille en haine. Elle lui montrait toujours une mine renfrogne et la regardait avec des yeux furibonds qui faisaient trembler la pauvre innocente. Celleci se plaignait journellement sa maltresse des mauvais traitements de sa martre, et elle ne cessait ? de lui rpter : . O mon Dieu I que n'es-tu ma petite mre, toi qui me fais tant de m'amours et de cal incries! Elle lui murmura tant et tant ces mielleuses paroles l'oreille que la matresse, aveugle par l'esprit malin, finit par lui dire : coute, si tu veux suivre l'inspiration de cette folle tte, je deviendrai ta mre, et tu me seras aussi chre que la prunelle de mes yeux. Comme elle voulait continuer, Zezolla (ainsi se nommait la jeune fille) lui dit : Pardonne si je te coupe la parole, Je sais combien tu m'aimes, donc chutl il suffit. Indiquemoi le moyen d'en finir; cris, je signerai. Fais bien attention, rpliqua la matresse, coute bien, ouvre l'oreille et le pain blanc te viendra comme la rose aux fleurs. Quand ton pre sera sorti, demande ta bel le-m re une des vieilles robes qui sont dans le grand coffr du cabinet de toilette, et dis que c'est pour mnager celle que tu as sur le dos. Comme elle Aime te voir en haillons, elle ouvrira le coffre et tedira : Tiens le couvercle, Tandis

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qu'elle sera en train d'y fureter, tu laisseras tomber le couvercle, et il lui cassera le cou. Cela fait, tu sais que ton pre est homme fabriquer de la fausse morlnaic pour te plaire : un jour qu'il sera en train de te caresser, cngagc-lc m'pouser. Alors tu seras heureuse, car tu seras la matresse de ma vie. De ce moment chaque jour, chaque heure parut un sicle Zezolla. Elle fit de point en point ce qu'on lui avait conseill; elle attendit que le deuil de sa belle-mre ft fini, aprs quoi elle commena sonder son pre sur son mariage avec l'institutrice. D'abord le prince crut une plaisanterie, mais sa fille fit tant des pieds et des mains, qu'il finit par se rendre son dsir et pousa la Carmosina, ce qui fut l'occasion d'une grande fte. Pendant que les nouveaux poux gotaient les douceurs de la lune de miel, Zezolla se mit un jour une fentre de sa chambre et vit sur un mur une colombe qui lui dit : Quand tu souhaiteras quelque chose, envoiele demander la colombe de la fe de l'Ile de Sardaigne; tu l'obtiendras sur-le-champ. Durant cinq ou six jours, la nouvelle mre combla sa belle-fille des plus tendres caresses, Elle lui donnait la meilleure place table, ainsi que les meilleurs morceaux et l'habillait des plus belles

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robes; mais bientt tout ce bonheur se changea en misres et, oubliant le service qu'elle en avait reu, (malheureux qui a mauvais matre I) la Carmosina montra ses six filles que jusqu'alors elle avait tenues caches. Elle fit si bien que son mari se prit d'affection pour les trangres et ferma son coeur sa propre enfant. Dchue peu peu de sa grandeur, la pauvrette finit par passer du salon la cuisine, du dais au coin de la chemine, du brocart aux torchons et du sceptre la broche. Son nom fut mme chang et, au lieu de Zezolla, elle ne se nomma plus que la Chatte cendreuse Or, il arriva que le prince dut faire un voyag en Sardaignc pour les affaires de l'tat. Il demanda tour tour Imperia, Calamita, Shiorella, Diamantine, Colombine et Pascarellc, qui taient ses belles-filles, ce qu'elles souhaitaient qu'il leur rapportt son retour, L'une choisit des robes superbes, l'autre des coiffures, celle-ci du fard pour embellir la peau, cellel des jouets pour passer le temps ; enfin, l'une une chose, l'autre une autre. En dernier lieu, le prince, comme pour se moquer, dit sa fille : Et toi, que veux-tu? Hirt, rpondit-elle, sinon que tu recommandes la colombe des fes de m'envoyer quelque chose. Si tu venais l'oublier, je souhaite que tu

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Les Contes de ma Mre VOye.

ne puisses ni avancer ni reculer. Retiens bien ce que je t'ai dit; bon courage et reviens vite. Le prince partit. Aprs avoir termin ses affaires, il acheta tout ce que ses belles-filles lui avaient demand, et oublia compltement Zezolla. Il s'embarqua sur un vaisseau et mit la voile, mais il fut impossible au navire de sortir du port. Il semblait qu'il ft arrt par le rmora. Le patron, las et dcourag, s'endormit et vit en rve une fe qui lui dt : - Sais-tu pourquoi le vaisseau ne peut sortir du port ? C'est parce que le prince qui est avec vous a manqu de parole sa fille, et qu'il s'est souvenu de tout, except de son propre sang. A son rveil le capitaine raconta son rve au prince qui, confus de sa faute, se rendit la grotte des fes. La, il recommanda Zezolla et pria qu'on voult bien lui envoyer quelque chose. Comme il sortait de la caverne, une jeune femme d'une rare beaut lui apparut et lui dit qu'elle remerciait sa fille de son bon; souvenir. Aprs quoi elle lui donna un dattier, une pioche en or, un petit seau d'or et un essuie-mains en soie. Elle 'ajouta qu'il fallait planter le premier et que les autres devaient servir aie cultiver. Le prince, tonn d'un tel prsent, prit cong de la fe et fit voile pour son pays oh il donna ses belles-filles ce qu'elles lui avaient demand, Il

Cendrillon.

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remit aussi sa fille le cadeau de la fe, Celle-ci en eut une joie telle qu'elle ne tenait pas dans sa peau. Elle planta le dattier dans un grand vase, le piocha, l'arrosa et, avec l'essuic-mains, l'essuya matin et soir, tant et si bien qu'au bout de quatre jours il atteignit la taille d'une femme. Il en sortit une fe qui lui dit : - Que dsires-tu? Je voudrais, rpondit Zezolla, aller quelquefois me promener sans que mes soeurs en sachent rien. Toutes les fois que tu en auras envie, rpondit la fe, viens vers ce vase et dis : Mon beau dattier dor, avec la pioche en or je t'ai pioch, avec le petit seau d'or je t'ai arros, avec l'essuic-mains en soie je t'ai essuy,,Dshabille-toi et habille-moi. Lorsque tu voudras te dshabiller, tu n'auras qu' changer et dire : Dshabille-moi et habille-toi. Or, par un jour de fte que les filles de Carmosina taient superbement attifes, bien enrubannes, bien chausses, tout fleurs et parfums, choses et roses i, Zezolla se rendit sur-le-champ auprs du dattier et, aprs avoir rpt l'invocation del fe, elle se trouva pare comme une reine. Elle monta alors sur une haquene et, suivie de i. Coseerose.

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Ixs Contes de ma Mre l'Oye.

douze pages lgamment vtus, elle alla s*epromener du ct ou taient ses soeurs. Toutes les six furent bahies de la beaut de la charmante colombe, et le bonheur voulut que le roi se trouvt par hasard sur le passage de Zezolla. Il fut sduit par les charmes souverains de la jeune fille, et commanda sur-le-champ a son plus fidle serviteur de s'enqurir du nom et de la demeure de ce ravissant objet. Le serviteur la suivit discrtement, mais Zezolla s'en aperut et lui jeta une poigne d'or qu'elle s'tait' fait donner ce dessein par le dattier. La convoitise du serviteur s'alluma et, pour remplir ses poches, il cessa de suivre la huquenc. Zezolla se hta de rentrer la maison, ou elle se dshabil{a par le moyen que la fe lui avait indiqu. Ses harpies de soeurs arrivrent alors et se mirent, pour la taquiner, lui vanter toutes les jolies choses qu'elles avaient vues. Cependant le serviteur revint chez le roi et lui raconta l'histoire des pices d'or. Le roi entra dans une grande colre et lui dit'... qu'il voulait absolument qu' la prochaine fte il dcouvrit qui tait cette ravissante jeune fille et o nichait un si charmant oiseau, i. Che pi quttto frlsole eaare h.weifj vennulo lo guslo suolo.

Cendrillon;

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Le jour de la fte tant arriv, les six soeurs sortirent dans leurs riches atours, et laissrent la pauvre ddaigne au coin du feu. Elle courut tout desuito au dattier et lui rpta les paroles accoutumes, Elle en vit sortir aussitt plusieurs demoiselles, et l'une avec le miroir, l'autre avec le flacon d'eau de rose, une autre avec le fer friser, celle-ci avec du fard, celle-l avec le peigne, qui avec les pingles, qui avec la robe, qui avec le collier, la rendirent belle comme le soleil. Elles la conduisirent alors sa voiture que tranaient six chevaux et qu'escortaient des esta fiers et des pages en livre. Zezolla se rendit au mme endroit ou avait eu lieu l'autre ftc, et sa vue'fit natre encore plus de surprise dans l'esprit de ses soeurs et d'amour dans le coeur du roi. En partant, elle jeta au serviteur qui la suivait une poigne de perles et de pierreries. Le serviteur pensa que ce n'taient pas l des pierres laisser par terre, et pendant ce temps Zezolla rentra chez elle et se dshabilla comme d'habitude. Le serviteur s'en retourna tout penaud chez le roi. Sur l'me de mes aeux I dit celui-ci, si tu ne dcouvres pas qui est cette jeune fille, je te donnerai autant de coups de bton et de coups de pied au derrire que tu as de poils au menton I Vint une autre fte, les soeurs de Zezolla sortirent; celle-ci, grce au dattier, se fit encore plus belle et

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monta dans tin carrosse dor, escort d'une il nombreuse troupe de laquais qu'on l'et prise pour une courtisane qui se promne entoure de ses amants. Aprs avoir excit l'envie de ses soeurs elle s'en lia, suivie de prs par le domestique du roi. En le voyant, elle commanda au cocher do presser le pas. La voiture alors se mit courir d'un si furieux train que Zezolla perdit une de ses pantoufles; or, cette pantoufle tait si jolie que jamais on n'en avait vu de pareille. Le serviteur, dsesprant de rattraper le carrosse, ramassa la pantoufle et la porta au roi, en lui contant ce qui tait advenu. . Le roi la prit dans sa main et s'cria : Si les fondations sont si belles, que sera-ce de la maison? O beau candlabre sur lequel est reste la chandelle qui me brte I 0 trpied de la belle chaudire ou bout la vie I O beau lige attach la ligne d'amour avec laquelle on a pch mon me I je vous baise et vous serre sur mon coeur et, si je ne puis arriver , la plante, j'adore la racine; si je ne puis embrasser le chapiteau, je baise du moins la base de la colonne. Vous ayez t l'enveloppe de blancs petits pieds, maintenant vous tes la souricire d'un pauvre coeur. Par Vous elle tait haute d'une palme et demie de plus, celle qui torturait ma vie, et c'est par vous qu'elle lui donne tant de douceur, maintenant que je vous regarde et vous possde I

Cendrillon*

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Cela dit, il appela son secrtaire, fit sonner de la trompette, et, tu, tu, tu f fit annoncer qu'il invitait, toutes les femmes de la terre une grande fte, suivie d'un grand festin. Le jour fix arriva. Ah I mon ami, quel dner se lcher les doigts Ml y avait tant et tant de mets dlicats, de ptisseries et de su* crerles, de macaroni et de ravioli , qu'on aurait pu en nourrir une arme entire. On y voyait des femmes de toute sorte : des nobles et des roturires, de riches et de pauvres, do jeunes et de vieilles, de belles et de laides. Le roi leur essaya la pantoufle toutes les unes aprs les autres pour reconnatre celle qu'il cherchait. Mais comme pas un pied n'y pouvait entrer, il commena de dsesprer. Nanmoins, il fit faire silence, et dit chacune : Revenez demain faire pnitence avec moi*, mais si vous m'aimez, vous ne laisserez pas une seule femme la maison, quelle qu'elle soit. Alors le prince dit : J'ai bien encore une fille, mais c'est une malheureuse qui garde toujours le coin du feu, et je rie la crois pas digne de s'asseoir la table de Votre Majest. C'est justement celle-l, rpondit le roi, qu'il faut m'amener. C'est elle que je dsire. i. Sorte,d'entremets, a. Formule de politesse.

L 3oS

: , ; Les Contes de ma Mre FQye

< On partit donc, et le lendemain tout le monde revint,- et Zezolla avec les filles do Carmosina. I.e Vol l'eut peine vue qu'il eut l'ide que c'tait l celle qu'il cherchait. Pourtant, il dissimula et, la fte finie, il recommena d'essayer la pantoufle. Aussitt que le roi rapprocha do Zezolla, elle alla d'elle-mme chausser le pied de cet oiseau bleu d'amour, qui l'attirait comme l'aimant attire lo ' '1er. ..-."---'' ; / Le roi, cette vue, serra la jeune fille dans ces bras, la fit asseoir sous le dais du trne et lui mit la couronne sur la tte, pour que chacun courbt son front et l'honort comme la reino. Les soeurs de Zezolla, ronges d'envie, n'eurent pas le courage d'assister ce spectacle qui leur crevait le coeur; elles s'esquivrent doucement, doucement vers la maison de leur mre et avourent leur grand dpit quo Est fou qui veut lutter contre les toiles. , i, Cucoplntod'ammore.

RIQ.UET

LA

HOPP

ANSses Recherches sur les Contes des fes, Collin de Plancy dclare, en abordant Rlquet la Houppe, < qu'il trouve tant de choses dire sur ce conte qu'il craindrait d'ennuyer par de petits dtails. Et il n'en dit presque rien, sinon que Rlquet la Houppe a inspir la Belle et la Ble M" Leprince de Beaumont. En quoi il se trompe. La Belle et la Ble a videmment le mme point de dpart que l'Alouette qui chante et qui saute, un vieux conte populaire recueilli de nos jours par les frres Grimm, et qui a fourni aussi MMd'Aulhoy une partie d son Oiseau bleu. Le dbut est absolument le mme, avec cette

-'. Les Contes de ma Mire tOye. '-' . '3ib ; mn Mil. I i j i i m un4 " ..i'4 iiil. m. . seule diffrence qu'il ftxprime en dix lignes ce que M** Lcprince de Beaumont dlaye en quatre pages, Une autre version allemande de cette histoire, peut-tre moins primitive, la Branche de noyer, de Bechstein, offre avec le conte franais des ressemblances encore plus frappantes. Non*seulcmcnt lo dbut, mais le dnoment du rcit est identique. Ici comme l, la beaut et la bont rompent l'enchantement et mtamorphosent la brute en un beau prince qui pouse l'hrone Il est bien probable que M"' Leprlnce de Beau* mont n'a connu de ce conte qu'une version fort Incomplte. Elle a remplac par de jolies scnes de sentiment les incidents merveilleux ou elle avait cru voir ce mme sentiment reprsent sous une , (orme plastique, et c'est ainsi qu'elle a crit sdit chef-d'oeuvre, duquel il ne manque que la sobrit et la navet pour tre un chef-d'oeuvre. La Belle et la Bte n'a qu'un point de contact avec Rlquet la Houppe, C'est l'esprit qui dans le rcit de Perrault opre le prodige que M** Le- prince de Beaumont fait accomplir par Je coeur. -wYUs pouvez, dit lo hros la princesse, me rendre le plus aimable des hommes. Comment cela se peut-Il faire? rpond la prinun magot; cesse qui; peu soucieuse'd'pouser cherche par tous les moyens possibles luder sa .. ' parole,

i Rlquet 4 la ,1. l i m .. i i I i . inf 3i ni Houppe, u l Il l Cela se fera si vous m'aimez assez pour souhaiter que cela soit ; et, afin, madame, que vout n'en doutiez pas, sachez que la mmo fe qui, au jour do ma naissance, me fit [le don do pouvoir rendre spirituelle la personne qu'il me plairait, vous a aussi fait le don de pouvoir rendre beau celui que vous aimerez, et qui vous voudrez bien faire cette faveur. Et la princesse prouve qu'elle est rellement l mtadevenue femme d'esprit, en souhaitant morphose qui lui donne pour mari le prince le plus beau et le plus aimable du monde, Cet incident, comme celui qui l'a change ellemalheureusement mme, n'arrive qu' la suite d'une conversation trs-galante, trs-froide et trs* longue, 0(1 l'auteur dploie infiniment de grce et mais laquelle les enfants n'entend'ingniosit, dent goutte et qui les ennuie profondment. Dans un article cii plus haut, M. Montaigu es* time c qu'on peut prendre Rlquet la Houppt Comme le type le plus gnral et le plus philosophique du merveilleux franais. La philosophie de Rlquet la Houppe n'est, hlas I que trop appa< rente ; mais si ce conte reprsente mieux que tout autre le merveilleux franais, il faut en conclure que ce rilerveilleux est bien pauvre; car ce qu'ol doit surtout lui reprocher; c'est le manque de fantaisie.

hi

Les Contes de ma Mre rOye.

Ce rcit prcieux et alambiqu montre ce que peut son auteur, quand le fond populaire lui fait dfaut, et qu'il se trouve rduit ses propres inventions. Dans son dsarroi, il va jusqu' renier les fes et donner leur oeuvre pour une pure allgorie. Quelques-uns assurent, dit-il, que la princesse ayant fait rflexion sur la persvrance de son amant, sur sa discrtion et sur toutes les bonnes qualits de son me et do son esprit, ne vit plus la difformit de son corps ni la laideur de son visage. Riquet la Houppe n'a pas inspir la Belle et ta Bte, mais l'un et l'autre procdent de cette Ide qui fait le fond d'un grand nombre do traditions : Ds qu'Une jeune fille a consenti embrasser ou pouser un monstre : crapaud, porc, serpent, celui-ci devient aussitt un prince clatant de . beaut. - Dans les Contes populaires de la Grande* Bretagne, l suite du Crapaud, de Chambers, M. Loys Brueyre tablit trs-bien ce mythe et en Du rcit de la nourrice cite une foule d'exemples. Perrault a retenu ette ide et lui adonn losns que dans l'objet aim tout nous philosophique t ;, ,. '.. parait aimable. r Si l'on en croit M.Ga'jtort Paris, il ne serait pas impossible de trouver dans l'Inde le germe de

Rlquet la Houppe*

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Le savant mythologue vite Rlquet la Houppe. (Revue critique, juillet 1874, p. 1) un conte extrait du Kandjor et traduit du tibtain en allemand, parente lequel, selon lui, offre une Incontestable avec celui de Perrault. Ce rcit est une forme ancienne do l'histoire de Koua ou Kusa, qui a fourni le sujet d'un pome singhalais, publi et traduit en anglais par Ni. Thomas Stcele, J'emprunte quelques dtails sur l'oeuvre et son auteur un article de M. Lon Feer, publi dans la mme Revue (janvier 1873, p. 3). ., Lo Kusa-Jtaka est l'un des 55o rcits, appels Jtaka, relatifs aux existences antrieures de Buddha. Un pote de la deuxime moiti du xvt* sicle, Alagiyavanna MohQttalaj secrtaire d'un des principaux chefs du pays, a fait, de cette histoire un pome en langue Elu, c'est--dire en ancien singhalais, , Il a suivi de trs-prs le texte et, selon l'usage 11 a mis oh rcit dans la bouche do indien, Buddha, qui sait tout et particulirement les aventures comme cell^ci, dont il affirme avoir t le hros sousj npm*d ,Kusa. < .'M.; JLon Feer rsume.en ces termes ce pome trs-remarquable qui, Ceylan, figure dans le. pr* gramme des examens pour le service civil : Kusa tait laid, mais plein de sagesse; il tait fils d'un puissant souverain, et se fiana une 18

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Ls Contes dejn

Mre tQye,

princesse d'une grande beaut, fillo d'un roi secondaire. Ds que Prabavati vit son fianc, elle s'enfuit et retourna chez son pre. Ktisa la suit, s'introduit comme cuisinier dans le palais et s'y distingu par son talent hors ligne. Il se fait reconnatre de la princesse qui lo repousse et l'oblige se retirer. Mais sept rois tant venus, chacun l tt d'une arme, demander la main de Prabavati, le pre de la princesse ne voit pas d'au* tre expdient pour sortir d'embarras que de la cou* per crii sept morceaux. A ce moment^ Ktisa se prsente. Par son gnie ou plutt par sa Voix de lion (la voix d lion est un des attributs de Buddha), 11fait prisonniers les marie chacun d'eux une des sept prtendants, soeurs de Prabavati et pouse lui-mme la princesse qui l'avait ddaign. Il importe d'ajouter que, le mariage dcid, la laidcUr de Kusa s'est , change en beaut. S'il faut reconnatre darts le Kusa-Jtaka la lgende primitive de Rlquet la Houppe, on doit sa forme acVoUr e^Hetilnt qu'dvaWd'arrivcr tuelle] elle subi bien des modifications. L rcit galant et/prcieux d Perrault a gard d'ailleurs quelques autres irces des versions ant^ cdentsi DHsU CUls|rtIeff|; rtrmitbhs et rtis* stfrsqul sortent oWtrrVi dressent en cadence, aU son d'Une cHarfWrtharhlonieUscj le festin derioces;

Rlquet la Houppe,

%\i:

il est ais do reconnatre les gnomes allemands qu) dansent au clair de la lune et remplissent do lingots d'or les poches de leurs amis; les nains qui dans Blanche Neige cherchent de l'airain et de l'or par les montagnes; les korils bretons qui forcent ls gens danser avec eux et, pour la peine, leur don* nent des pices d'or; enfin les pygmes do Kovlod, le dieu des mtaux des contes slaves*. Le spirituel, avis et magnifique Rlquet est certainement quelque peu cousin do ces nains quo l'Edda appelle les sages habitants des montagnes. Sa physionomie et son caractre font penser Obc petit ray fa *do la lgende ron, le charmant bretonne de Huon de Bordeaux que, dans le roman d'Isale le triste, une fe envieuse condamne revtir pour un temps,la hideuse forme de Troncle-nain. Il rappelle le nain Elberich de la lgende allemande d'Otnlt et le fameux nain Alberlch quj et que Grimm garde les trsors des Nlbelungen, d'ailleurs assimile Obcron. Selon lui, la tradition et l'tymologlc s'accordent pour faire un seul personnage de l'Allemand Alberlch et du Franais Alberon, Auberon, Oberon. Il i. Voir aussi, dans les Contes allemands du temps pass, l Capote de'nain, de h, Bchsteiii, Hans le mlneltr; do Ch. Wintef, les Lgendes de RQbe\aht$ de Muus,et les Elfes, de U. Tleck.

3io.

Les Contes de ma Mre l'Oye.

. n'y a de diffrence que dans le suffixe, une diffrence purement formelle. Dans un savant article twHuonde Bordeaux tome XVI, 1861, p. 381), (Revue germanique, M. Gaston Paris cherche tablir qu'au m* sicle une tradition populaire, remontant peut-tre aux temps mrovingiens et qui s'est malntenuo longtemps aprs, avait conserv le souvenir d'Auberon l'enchanteur, le roi des forts. Il se fonde sur un rcit de Hugues de Toul, rapport pair Jacques de Guyso qui, contrairement l'opinion la plus accrdite, attribue des enfants Clodion, et qui lui semble offrir avec la lgende d'Auberon d'incontestables rapports. Albric, dit Hugues de Toul, le plus jeune des fils de Clodion, eut autant d'habilet et de subtilit que d'audace et do prouesse... Il demeurait la plupart du temps dans les forts, faisait des sacrifices aux dieux et aux desses, et renouvela mme la secte paenne, esprant que les dieux lui rendraient l'empire.., Cet Albric rpara l'autel de Minerve sur une montagne que les chrtiens appellent maintenant mont Saint-Aldebert, et qui se nommait alors le Il fonda Un.autre autel sur une mont.d'Albric. montagne voisine que les chrtiens appellent maintenant en franais la Houppe d'Albermont... Cet Albric tait surnomm malicieusement

la Hdvppe. 3i7 Rlquet im 1 1 1 O I r-ji.-P YEnchanteur par les partisans de Mrove; Il Je* mourait toujours dans les forts... Il cstonseveli dans un endroit oU on a transport de grands arbres: les habitants du pays l'appelaient jadis la Cheveluro ou la Houppe d'Albric... Il maria l'an do ses fils, Waubert, la fille de l'empereur de Constant! no IX, ch. vi, ix.) pic. (Annales du Halnaui,\, Plus loin, M. Gaston Paris ajoute qu'au xvu'si de, Nicolas de Guyse, l'un des collaborateurs du grand ouvrage de Gramaye sur les antiquits bclge$, donn toujours au roi des Francs orientaux le nom d'Auberon* Nicolas do Guyse raconto de plus qu' la fondation, Mons, dont la lgende lui attribuait une tour en ruines conservait parmi le peuple le nom do tour d'Auberon (turrls Auberonli), et, suivant lui, c'est d'Auberon que descendent les Car* lovinglens et .les Captiens, les ducs de Lorraine, les comtes de Halnaut et d'autres encore. n'est Toute cette histoire d'Alberlc l'enchanteur et tel est l'avis de M. Gaston Paris, videmment, qu'un conte des bords du Rhin qui s'est gliss dans C'est ainsi que, nous l'avons vu, les chroniques. Barbe-bleue a servi de matire a la lgende de sainte Trophyme, et Peau d*Ane celle de sainte Dympne, qui, curieuse concidence, se dnoue 'Anvers, * * vingt-cinq lieues'de Mons/ ' Or, dans son tude sr le Petit Poucet, M. Gaston Paris va presque jusqu' identifier Oberon avec 18.

3i8

Les Contes de ma Mre t'Qye,

Rlquet la Houppe, N'est-il pas amusant de voir, par cette suite de recherches, de rapprochements et d'inductions, la science arriver, grce Nicolas de Guyso, dcouvrir, dans Rlquet la Houppe, la soucho des plus grandeset des plus illustres maisons qui aient brill par le monde ? Lo plus tonnant, c'est que M, Paris conclut do cette trs-douteuso Identit de Rlquet avec Oberon qo son nom a t, comme celui du Petit Poucet, recueilli sans lo conte par Perrault, qui les aurait ensuite rattachs l'un l'autre. Nous prouverons plus loin qu'il se trompe pour le Petit Poucet*, mais en admettant mmo quo RiqUct no soit autre qu'Obcron, nous ne voyons pas pourquoi il n'aurait pas pris co nom do Rlquet dans uno des versions franaises de la fable, et il nous semble fort naturel do penser que Perrault l'a reu avec ls dbris de cette histoire que lui a fournis la t mmoire des nourrices, L bibliophile Jacob n'est pas loin de supposer que Perrault nomma ainsi sort personnage couse de son dbat avec Rlquet, lo constructeur du canal du J,angUcdoc.: L grand ingnieur avait propos d'fycncf Versailles les eaux do la Seine, mais Perrault dclara rentrcVlse Impossible ;ct engagea Colbcrt faire niveler, aVbt de commencer les eaux devaient parcourir. irdv&uV, lotcrrdlnqUole Comme rxDrido donna raison Perrault, 11

la 319 Rlquet .... Houppe. 1 .11 .. i Ti.Tun._ 1 1 .... 1 r IJJI Tir) n'avait, ce semble, aucun motif do tourner son . adversaire en ridicule. M. Lordan Larchey nous crit qu' ses yeux Riquet, comme .1*Rightto Italien, est l'abrviation D'un autre ct, au dire de Llttr, d'Hcnrlquet. signifie contrefait, Rlquet, en patois normand, bossu. Faut-il voir dans co mot l'origine du nom, et doit-on croire que lo personnage s'est appel Rlquet parce qu'il tait bossu ? Ou vaut-il mieux penserque ce motde Rlquet est, comme celui de Tartufe, un nom propro devenu nom commun ? Si l'tymologlo de M. Lordan Larchey est exacte, et rien no prouve le contraire, cette . , opinion parait la plus, vraisemblable. Ce n'est certainement pas lo conte d Perrault qui a fourni ce terme au patois normand, car Riquet ta Houppeest le seul do ses contes en prosoqul ne soit pas populaire, par la bonne raison que les nourrices seraient incapables de le raconter. . , L'opinion qui; volt dans Riquet la Houppe le roi ds gnomes n date pas d'hier. En 1749 a paru un ouvrage en dix-huit volumes qui s'appelle la . ,, . Bibliothque ds campagnes, Le tome II contient une nouvelle Intitule 7/tfj de Cordoue, oli se trouve un conte de fes qui; sous ce mnie titre de Rlquet fa Houppe*, a la prten1. Dans son recueil de contes romain, the Folk-Ure/ Rome, (London, 1874, ppendix D.) Buik prtend que ce .

3ao

Les Contes de ma Mre l'Oye.

tion de refaire le conte de Perrault nlecompl. tant. Nous allons analyser aussi brivement que possible l'addition de l'crivain anonyme. ' Une fois expir le dlai que Riquet a accord la princesse, la terre s'entr'ouvre sous ses pas. Elle descend insensiblement jusqu' ce qu'elle arrive dans le royaume o Riquet trne au milieu de ses sujets, tous aussi laids et difformes que leur souverain. La princesse se dsole. Riquet lui offre de redevenir bte et de retourner chez son pre, ou de l'pouser et de rgner sur ses gnomes. Je possde, lui dit-il, les trsors enferms dans la terre : vous en serez la maltresse, et avec de l'or et de l'esprit qui peut tre malheureux mrite de l'tre. On l'accable de ftes, mais rien ne peut vaincre son mortel dgot. Pour se dlivrer d'un prtendant odieux, Marna reprendrait sans peine sa stupidit, si elle n'avait dj donn son coeur. Elle pouse donc l gnome, et quelque temps aprs elle gagne un de ses sujets qui porto de ses nouvelles au bel rada. Arada vient la rejoindre et lui rend sa gaiet. Elle commet l'imprudence de se parer de ses plus beaux atours. Surpris de ce dploiementde toilette, Riquet ne tarde pas dcouvrir qu'un homme est cach conte se lit aussi dans un ouvrage intitul Recueil des Contes de Fies, qui a paru Genveen 1718.Nous n'Avons pu dcouvrir ce volume.

Riquet la Houppe*'

'

3:ir

dans son palais. Il ne songe point se dfaire de sa femme : il a trouv une vengeance plus raffine. Vous n'avez pas, lui dit-il, observ le trait a la rigueur. Partageons le diffrend : vous aurez d l'esprit la nuit: je ne veux pas d'une femme stupide; mais vous le serez le jour pour qui vous plaira. Marna accepte, met toutes les nuits sous le nez de son mari une herbe assoupissante et va causer avec son amant. Par malheur, une nuit que le gnome ronfle comme un orgue, un valet croit qu'il se plaint, accourt son lit, voit le narcotique et l'te. Riquet, rveill, cherche partout sa femme et la trouve avec Arada. Il n dit rien, mais d'un coup de sa baguette il donne son rival une figure en tout pareille la sienne propre. Ds lors Marna ne distingue plus son amant de son poux. Elle vit deux maris au lieu d'un et ne sut jamais qui adresser ses plaintes, de peur de prendre l'objet de sa haine pour l'objet de son amour. Mais peut-tre qu'elle n'y perdit gure: les amants la longue deviennent des maris. Ce conte, d'ailleurs assez ingnieux, n'a que douze pages, pourtant il parait long, tant il est verbeux. En transportant l'action sous terre, l'auteur a essay de la replacer dans son vrai cadre mais il n'chappe pas l'influence de son sicle, et il continue Perrault en poussant de plus en plus le rcit vers la philosophie et l'allgorie.

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tes Contes de nia Mre XOye. :

Huit ans aprs, M"* Lprincc d Beaumont refait Riquet la Houppe dans le Prince spirituel. Son conte, encore moins pittoresque, plus compliqu, plus long, n'est pas moins alamblqu ni plus intressant. La princesse refuse de donner la beaut au prince qui lui a donn l'esprit.. Spirituel me plat tel qu'il est, dit-elle, je no m'embarrasse gure qu'il soit beau; il est aimable, cela me suffit. Cette conclusion philosophique est la meilleure critique de ce conte artificiel. Enfin, sept ans plus tard, chose curieuse f le moins naf de tous les crivains, Voltaire nous donne dans Ce qui plat aux dames une sorte de pendant de Riquet ta Houppe. La vieille dentc, Au teint de suie, h la taille courte, Plic en deux, 'appuyant d'un bton, qui sauve de la mort un jeune chevalier en lui suggrant une rponse trs-spirituelle, qui pour la peine exige que le beau chevalier l'pouse, qui, dans les bras de son vaillant poux, se transforme en Une beaut dont fe pinceau d'Apelle N'aurait jamais imit les appas, et qui se trouve enfin tre la fe Urgclc, n'est pas autre chose qu'une cousine de Riquet la Houppe, oprant sur elle-mme,

Riquet la Houppe.

3i3,;.

Dans cette ingnieuse historiette, dj traite par Chaucer , il y a encore beaucoup plus d'esprit que de merveilleux; mais Voltaire, qui est trop.malin pour partager l'avis de son sicle sur les contes de fes, termine le sien par ces jolis vers, si souvent cits et qu'on aime rencontrer sous la plum de l'impitoyable railleur : O l'heureux temps que celui de ces fables, Des bons dmons, des esprits familiers, De farfadets, aux mortels tecourbles. On coutait tous ces faits admirables Dans son chteau, prs d'un large foyer. Le pire et l'oncle, et la mre et la fille, Et les voisins et toute la famille, Ouvraient l'oreille monsieur l'aumnicr Qui leur faisait des contes de sorcier. On a banni les dmons et les fes; Sous la raison les grces touffes Livrent nos coeurs l'insipidit} 1-eraisonner tristement s'accrdite} On court, hlas I aprs la vrit t Ahl croyez-moi, l'erreur a son mrite. i. Conte de la commerc de Bath dans les Contes de Cdn* torbry.

LE

PETIT

POUCET

'IDE fondamentale est de Cendrillon aussi celle du Petit Poucet. L'histoire d'un tre faible et mpris qui arrive la puissance et la gloire, a d plaire en tous lieux, et c'est pourquoi ces contes se retrouvent chez presque tous les peuples. Ainsi dans une lgende pouranique, Vise h non, sous l'apparence d'un nain, gagne une partie de en jeu, reprend sa forme et franchit l'immensit trois pas. Dans les Contes amricains recueillis par M. Edward Tylor, le nain Tchakabech monte au ciel et prend le soleil dans ses lacets. Dans les contes et zoulous, les Poucets africains Outhlakanyana Umbadhlanyana, gros comme une belette, triomphent des plus gigantesques cannibales, 0

J6 '

Lis otiijts, de ma Mre l'ye.

Sur les, ctes de l'Asie Mineure, en Grce et en Albanie, nous rencontrons Grain de poivr, Moiti de pois et Noisette; dans les pays slaves, Maltchik-s* Paltchik, gros comme le doigt, autrement dit Pokatigaroshek, le pois roulant, qui dlivre ses frres en tuant le loup et le serpent; en Norvge, Schmierbock qui, enferm dans un sac par une sorcire, lui fait manger sa propre fille; en Allemagne, le Dalimling des frres Grimm, qui pntre par une fente dans le trsor royal; en Angleterre, Tum Thumb qui, ayant eu pour berceau une coquille de noix, lutte contre les chevaliers de la Table-Ronde ; en Pimont, Piccolino; dans le Forez, Plan-Pougnct, plein poignet et Gros d'in pion, gros d'un poing, qui, perdu avec ses frres, les ramne la maison, comme le Petit Poucet; dans le pays wallon, Pcc, etc., etc. qui conduit le char de la Grande-Ourse, Tous ces personnages n'ont pas les mmes aven* tures et nous devons nous occuper ici seulement de notre Poucet. Les lcelles qui appartiennent ments de son histoire se retrouvent dans un nom* bre infini d'autres contes. Et d'abord les bottes de sept lieues rappellent les rapides sandales de Perse, les talonnires d'Herms, les chaussures d'or d'Athcn dans l'Odysse, les souliers de vitesse avec lesquels Loki, dans la s'chappe du Walhalla; mythologie Scandinave, ceux de Jack, le tueur de gants, dans les Contes

Le Petit Poucet,

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(Loys Brueypopulaires de la Grande-Bretagne d re); les patins de vitesse des Trois princesses Blanche-Terre (AsbjOrnscn et Mo, traduction Dasent) ; les gutres de cent lieues du Poirier aux poires d'r, de Luzel ; les pantoufles du roi Pou* traka, dans le recueil indien du Kathasarltsagrat de Cachemire, par Somadcva-fihfta, On voit des bottes de sept lieues dans les Contes kalmoucks de Siddhi-Kr : le Prince qui crache de l'or (traduction Busk)} dafis les contes de Bcchstein : le Rv du jeune berger / dans ceux de Grimm : le Roi de la montagne d'or; dans ceux de Cavalius et Stephen* ; le Beau palais, test du soleil et au nord d ta lune (traduction Thorpe). Sans parler de la jument de Mahomet dont les enjambes s'tendaient aussi loin que la plus longue vue, ni du balai des sorcires, ni de l'anneau du voyageur, cit par Cyrano de Bergerac dans a lettre qui empche pour les sorirs, ni d la'jrreiir la fatigue, n'oublions- pas qu'au moyen g ls ma* giciens vendaient des chaussures qui communiquaient aux pieds une vitesse extraordinaire. Les ogres sont partout, commencer par le Poly* phme de l'Odysse, et l'odeur d chair frache se sent dans une foule de conts : dans les Exploits de Svend, cdnte danois d Karit Etlar (traduction Thorpe); dans Shortskanks, courtes jambes, d'Asti jrnsen (traduction Dasent); dans Rich Peler th

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LesJContes de ma Mre VOye.

pedlar, Riche Pierre le colporteur (id.,ibid.) dans les Trolls au bois de Hdale (id., ibid.); dans le Conte irlandais les Trois couronnes, de Patrick Kennedy ; dans le conte slave tes Trois cheveux d'ori de Chodzko ; dans la Princesse Tronkolalne, de M. Luzel, etc., etc. Les petits cailloux, qui remplacent le fil d'Ariane et le peloton conducteur des contes slaves, nous remettent en mmoire la goutte de sang et la plume 'que, dans un conte indien, l'hrone change en colombe laisse tomber toutes les sept lieues ; la poile joli conte du gne de grains de Sourya-Bai, Deccan que nous avons rsum propos de la Belle au bois dormant ; le collier de perles que dans The Rakshas' Palace, autre rcit du mme recueil, une princesse grne pour que sa soeur puisse la retrouver ; les pois que sme un prince dans un conte esthonien de Kreuzwald; les trois sacs de millet, de lentilles et de pois, de ta Maison du bois, des frres Grimm; les trois caillots de sang de la Fille du roi sous les flots, de Campbell; les sacs de cendres, de graines de lin et de grains de mil, des Deux Filles, conte agenais du recueil de M. Blad, etc., etc. Outre ces accessoires, les principaux pisodes'se retrouvent en d'autres rcits. J'ai dj cit Finette Cendron propos de Cendrillon ; il est galement question d'enfants perdus au bois dans l'Oiseau

' rare d'Haltrich oeufs, de.Loys sur les Fes. Dans Imprissabley de Chodzko, douze frres, ns d douze oeufs, s'en vont sous la conduite de en mariage le cadet, demander Niezguinek, les douze filles de l'ogresse Yaga. L'ogresse les couche dans douze lits placs en face de ceux de ses filles. Averti par son cheval) Niezguinek change les lits de place; aussi lorsque, minuit, au commandement de Yaga, descend le glaive enchant, il tranche la tte des filles 1. L'ogresse se met ensuite, dans une auge de chne, la poursuite des frres que sauve le plus jeune en jetant derrire eux un fleuve et une fort. Dans le Chevreuil d'or, de Bechstein,dj nomm deux enfants s'enfuient de propos de Barbe-Bleue, la maison d'un ogre dans une petite voiture en or attele d'un chevreuil d'or. L'ogre et l'ogresse les Arrivs devant un grand lac, les poursuivent. i. Hygn, grammairien latin, affranchi d'Auguste, ou, selon d'autres, un grammairien du n sicle, surnomm Gromaticus (l'arpenteur), rapporte que Thmisto, femme d'Athamas, roi de Thebcs, voulant se dfaire des enfants d'f no, ta rivale, ordonna une esclaved'habiller pour la nuit ses fils de. blanc et de noir ceux d'f no. L'esclave, qui n'tait autre qu'Ino elle-mme, fit tout le contraire, et Thmisto, trompe par les apparences, mit mort ses propres enfants.

Poucet. :\. 3*0' ''r^? (Contes saxons); dans tes Trois Brueyre, cits aussi dans la notice

Le Petit

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Les Contes de ma Mre rOye.

enfants leur chappent en se faisant porter sur l'autre bord par une multitude de canards. Dans Martin et Martine (Contes d'un buveur de bire) c'est la fille de l'ogre qui sauve le hros en le transformant tour tour en rosier, en chapelle et en barque. Le Gant Goulaffrede M. Luzel mle avec d'autres les aventures du Petit Poucet, et le hros vole l'ogre non-seulement ses bottes, mats encore la demi-lune qui lui sert de lanterne, sa cage d'or et finit par enlever le gant lui-mme qui est brl dans une grande plaine. Le Roi qui va dner, du recueil de Busk (Contes le dbut romains), combine assez maladroitement du Petit Poucet avec les Deux Galettes, en ajoutant la baleine de Poucet et Poucet te, deux contes du Psentamerone. Mentionnons encore le rcit breton A'Yvon et Finette, si spirituellement cont par M. Laboulaye dans les Nouveaux contes bleus, puis Maol a Chllobain, de Campbell, (traduction Brueyre), ou le rle du Petit Poucet est jou par une jeune fille; enfin un conte trs-informe du Bas-Languedoc, intitul la Marastre (Revue des langues romanes, t. V, 2 livraison, page t25). En menant les enfants au bois pour les perdre, la martre leur donne des pelures de pomme. Ils oublient d'en user, sont recueillis par un charbon-

Le Petit Poucet*

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nier et reviennent la maison. Ils retournent au bois, munis par leur grand'mrc d'un sac de cendres; mais le sac est puis mi-chemin, et les enfants se perdent. Ce triste dnoment est trs-raro dans les contes 1. Les deux contes que nous insrons ci-aprs : HSnsel und Grethel, donn par Grimm d'aprs diffrents rcitshessois, et Nennillo eNennella, du ont l'air d'tre les embryons du Pentamerone, Petit Poucet. Ils sont d'une fantaisie exagre et qui devient tout fait purile dans le conte allemand. Si nous devions tablir une gradation, nous regarderions volontiers la version italienne comme la premire bauche. La perte des enfants n'y est pas commande par une ncessit absolue, et c'est le pre qui a l'ide de semer des cendres pour que les pauvres petits puissent revenir la maison. t. Nous regrettons de ne pouvoir donner ici, parce qu'elle, n'entre pas tout a fait dans notre cadre, la fin d'un conte qui a pour titre : Slteem, t'en/antabandonn. (LgendesIndiennes recueilliespar C. Mathews chef tes peuplades sauvages de l'Amrique, traduction de MFrappa*. Hachette, 1861.) Cette ravissante historiette met en scne un enfant recueilli par des loups. Tout en appelant son frre d'une voix lamentable et qui tourne au hurlement, le pauvre petit se transforme peu peu en loup et achevsa mtamorphose au moment o ce frre vient le chercher. Nous avons rarement lu dans le genre fantastique une page aussi belle et aussi attendrissante.

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Les Contes de ma Mre VOye,

Dans le conte allemand, le Poucet se dessine : il console sa soeur, lui promet de la sauver et le tente par le moyen connu, Il y a d'ailleurs de gracieux dtails, comme celui du petit chat blanc que, pour mieux cacher son jeu, le hros feint d'apercevoir sur le toit. La maison de pain, couverte de gteau, est sans doute un arrangement de nourrice pour amuser les enfants qui ce rft, qui met en scne des personnages de leur taille, a d tre cont plus souvent que les autres. enfin que l'ogresse y prit dans Remarquons le four comme l'ogre de Finette Cendron, ce qui peut faire croire que M"* d'Aulnoy a connu cette version, ainsi que d'autres contes allemands dont elle a profit, notamment dans YOiseau bleu, la Chatte blanche et la Biche au bots. La seconde moiti de Nennillo e Nennella no ressemblant en rien au rcit de Perrault, mon intention tait d'abord de ne donner que la premire; mais je. n'ai pas eu le courage de mutiler un conte du Pentamerone. Ici aurait pu s'arrter cette notice, si un savant clbre n'tait venu, sans le vouloir, m'en fournir la partie la plus intressante. Je n'ai fait que mentionner les Poucets slave, germanique, hellnique, etc., dont les aventures n'ont aucun rapport avec celtes de notre hros.

Le Petit Poucet.

M;

M. Gaston Paris les a pris pour thme d'une ingnieuse dissertation, ;oti il a appliqu d'une faon plus complte que les mythologues de son cole le systme des symboles solaires. Selon lui, le Petit Poitcct est l'origine un dieu aryen qui vole des boeufs clestes; il peut tre assimil l'Herms enfant des hymnes homriques, et on en a fait chez les Wallons, sous la forme de la plus petite toile, le conducteur du char de la Grande-Ourse. Il n'entre pas dans mon plan d'examiner le systme de M.Paris; mais pour mieux l'tayer, lesavant linguiste prtend que les contes sur lesquels il se fonde sont les seuls qui contiennent les Vritables aventures du Petit Poucet. Il assure que le rcit franais met sous son nom une histoire tout autre que la sienne, celle-l mme qui fait le sujet du conte allemand de Hnsel et Grethel. Comme nous donnons ce dernier ci-aprs, nous laissons aux lecteurs le soin de juger s'il ressemble au Petit Poucet% ce point que les deux rcits puissent passer pour identiques. M. Gaston Paris va plus loin : tout en dclarant que la confusion a pu tre opre en quelques endroits par la tradition, il suppose que Perrault a recueilli leconte sans le nom, et rciproquement, et les a rattachs l'un l'autre. Nous allons essayer de dmontrer que M. Paris IQI

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L** Contes de ma Mre Wye,

se trompe, que notre Petit Poucet n'est pas le produit d'une confusion involontaire, qu'il a son existence propre comme le Damling allemand, et qu'enfin, si Perrault a modifi dans ses dtails le rcit que lui a fourni la tradition, il n'a pas t, contrairement ses habitudes, jusqu' fabriquer un Petit Poucet avec des lments de diverse provenance. Dans sa note sur Hdnsel et Grethel} Grimm cite un certain nombre de versions du mme conte. M.G.Paris, toujours pour fortifier son systme, affirme que plusieurs de ces narrations, notamment celle de Bechstein, n'ont pas d'autre source que le Petit Poucet. Le peu que nous avons dit plus haut da Chevreuil dor suffit pour montrer combien ce conte s'loigne de celui de Perrault. Il ne s'en rapproche qu'en deux points, l'arrive des enfants la maison de l'ogre et leur poursuite parce dernier, accompagn d'ailleurs de sa femme. Tout le reste des incidents diffre. Il faut avouer que, si son auteur a pris l'ide du Petit Poucet, il l'a singulirement transforme. Les autres contes mentionns dans la note, qu'ils viennent de.la Souabe ou de l'Alsace (recueil de Stoeber), de la Sude (Cavallius) ou de la Hongrie (Stier), pu encore du Tyrol (Zingerle), ceux de Caroline Stahl et de Prcehle, o enfin le Danois ne diffrent d'Hansel und GrePandekagehuset Me/ que par de menus dtails.

Le Petit Poucet*

*#

Grimm cite ensuite Nennilto e NennellaetFI* nette Cendronqul, nos lecteurs peuvent en iuger.no s'inspirent pas plus du Petit Poucet que Hnsel et Grethet.M indique aussi un Poucet allemand qui se rapproche davantage de celui de Perrault. Celui-ci a six frres et soeurs : oblig de peigner l'ogre, il lui saute dans les cheveux et le tourmente sans relche; il fait l'change des couronnes avec les bonnets et fourre dans les bottes de sept lieues de l'argent et des choses prcieuses. Grimm ne donne pas le titre de ce rcit, et ce qu'il en dit est trop vague pour que nous puissions nous prononcer sur sa provenance. Mais dans la liste de M. Paris voici qui est plus prcis et plus grave. Je veux parler du conte qu'Oberlin, le savant philologue, a insr dans son Essai sur le patois lorrain des environs du Ban de la Roche (Strasbourg, 1775). Ce rcit, qu'on trouvera plus loin avec la traduction, contient presque tous les incidents du Petit Poucet, et, plus que le Chevreuil d'or, il doit paratre M. Paris une imitation du conte de Perrault. Or, bien loin de partager son avis, nous ne craignons pas de prsenter ce conte comme une ds versions qui couraient en France au temps o Perrault crivait ses historiettes. Il a t publi en 1775, prs de quatre-vingts

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Les Contes de ma Mre XOye.

mais lisez-le atans aprs ceux de Perrault; tentivement et vous reconnatrez tout do suite qu'il a les caractres distinctifs des traditions primitives, et ne le cde pas en anciennet & celles que les frres Grimm ont dites trente-sept ans plus tard. Nous avons montr dans YIntroduction, qu'en 1775 les contes de Perrault taient ddaigns et oublis des lettrs et surtout des savants. Les contes en Vers taient mme si bien perdus, que le marquis de Paulmy eut beaucoup de peine les exhudes mer l'anne suivante pour sa Bibliothque Romans. En 1835, dans l'avertissement des OEuvres choiCollln de Plancy constatait sies de Ch. Perrault, encore que jusqu'alors les contes avaient t ngligs par la typographie, tel point qu'il en donnait pour la premire fois une dition complte et correcte. C'est uniquement ft titre d'chantillon de patois lorrain qu'Oberlin imprime la Fiaoue du Plit Pousset, et voici en quels termes ddaigneux il la prsente, page (58, ses lecteurs: e II me vient encore propos une historiette fort nave des contres de Lunvillc. Elle renferme quantit de mots et de phrases, dont il serait dommage de frustrer ce recueil. Cependant, ce n'est qu'un conte de vieille pour amuser les enfants.

Le Petit Poucet,

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Qu'importe? Il est question de patois, et, pour le moins, ce morceau est original, et en prose. Quoique ce phnomne paraisse aujourd'hui assez bizarre, il est vident qu'Oberlin no s'est pas aperu quo son rcit tait le mme que celui de Perrault. Plus loin, page i65, il nous avertit que ce morceau lui a t fourni par un M. Cifil de Lunville. Reste l'hypothse ou M. Cifil aurait, sciemment ou non, envoy Oberlin une traduction du Petit Poucet. Il suffit d'examiner le Plit Pousset pour voir que cette opinion est tout fait Inadmissible. Et d'abord ce n'est pas sept, c'est onze enfants que le conte lorrain donne au bcheron. Ce chiffre de sept, que nous avons dj rencontr tout l'heure, Perrault l'a choisi videmment pour qu'il n'y ait pas un trop grand cart entre l'ge de l'aln et celui d cadet. C'est mme dans le dessein de rendre le rlo de ce dernier moins invraisemblable qu'il a imagin que la bcheronne allait vite en besogne, et n'en faisait pas moins de deux la fols. L'aln peut ainsi n'avoir que dix ans, quand le plus jeune en a sept. Dans le conte lorrain, en supposant que la mre accouche chaque anne, pour que le cadet ajt sept ans, il faut que l'atn en ait dix-sept. Or, quel moyen de croire qu'un pareil bambin mne des frres qui ont plus que le double de son ge ? . , >

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Les Contes de ma Mre fOye.

La version lorraine ne tient donc pas compte de la vraisemblance, et ce trait, nous l'avons souvent remarqu, est un de ceux ou l'on peut reconnatre qu'un rcit a t puis directement la source populaire. Le cadet tait si pliai qui n'ato me pu gran qu'lo pliai doye: c'est pourquoi on l'avait appel lo Plit Pousse t. Perrault a encore corrig ce dtail, et, toujours en vue de la vraisemblance, il a permis au Petit Poucet de grandir. Pour expliquer son nom, il s'est content de dire que quand il vint au monde, il n'tait gure plus gros que le pouce. M. Paris trouve que c'est l une explication insuffisante, et il en induit, nous le rptons, que Perrault a recueilli le conte sans le nom,et rciproquement, et lsa rattachs l'un l'autre. On Voit ce que devient l'induction de M. Paris, si la comme ce dernier ftaoue d'Obcrlin est originale, l'assure. Continuons de dmontrer qu'elle l'est en effet. Chez Perrault, il survient une famine qui dcide la perte des enfants. Chez Oberlin,la famine est inutile : l misre ordinaire au moyen ge, surtout la misre d'un bcheron charg de onze enfants, suffit pour motiver la funeste rsolution. Dans Perrault, le Poucet, pour mieux entendre, se glisse sous l'escblle de son pre; dans Oberlin, ce dtail n'existe pas : une chaumire est un logis

Le Petit Poucet.

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assez troit pour que d'un bout l'autre on y entende ce qui s'y dit mmo voix basse. Habitu aux vastes salons du XVII*sicle, Perrault Ici s'est fourvoy dans sa poursuite de la vrit. Sur la foi d'une version plus brute, il a commis une faute plus grave en menant la mre au bois avec son mari pour perdre les enfants. En pareil cas une mre dclare, comme dans le conte patois, < qu'aile meurer pit qu' de les moulin po celet datns lo bos. Soutlendrez-vous que le conteur lorrain a corrig Perrault en le traduisant? Poursuivons. Avec les dix cus du seigneur, l'homme et la femme chez Perrault commencent par se rassasier, aprs quoi la femme se met geindre. L'homme seul fait ripaille chez Obcrlin mieux renseign; la femme pleure et lui dit qu'il sera damn pour avoir perdu ses enfants. Seule la femme les baise en'pleurant leur retour. L'homme la laisse faire, mais quand les deux gros cus sont mangs, il mne les gars au bols sans rien dire et attend la nuit pour les abandonner. C'est un de ces animaux farouches que peint Labruyre, une me dure, foule de misre et que la misre rend impitoyable, Cette faon plus vraie de nous prsenter les choses vient sans doute de l'observation inconsciente d'un narrateur plac plus' prs de ses personnages. Elle nous prive, du reste, il faut le reconnatre, d'un

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Les Contes de ma Mre tQye.

joli dtail, celui des miettes de pain manges par les oiseaux, et ici Perrault reprend la cordo. Il la garde avec le Poucet qui monte au haut d'un arbre, voit la petite lueur bien loin perde l la fort, et, plus malin que le hros du conte patois, ne prend pas la maison de l'ogre pour la chaumire de ses parents. Toute cette partie est d'ailleurs beaucoup trop rapide chez Oberlin. Les incidents n'y sont qu'indiqus, comme dans un fait divers ou plutt un procs-verbal rdig par une plume illettre. On voit que le conteur ignore ou ddaigne l'art de mettre les faits en scne et d'en extraire l'motion qu'ils doivent produire. On dirait qu'il a hte d'en finir, et il laisse dans l'encrier la dernire phrase, sans doute une formule purile semblable celle qui termine la version des frres Grimm 1. C'est ici que Perrault triomphe : il a eu raison de dvelopper tout ce passage, puisqu'il y a trouv les mais il a eu tort do effets les plus pathtiques; t. Cette suppression est peut-tre le fait d'Oberlin, qui est de son temps et ne risque pas sans trembler sa gravit de savant dans une tude sur le patois. Il craint que son travail c ne paraisse pouss trop,loin bien du monde, il rclame l'indulgence en allguant que ce badinage, tout badinage qu'il est, l'a conduit sur Un chemin qui n'tait ni fray, ni battu, n II ne se doute pas le moins du monde qu'il y ai rencontr un chef-d'oeuvre et, s'il touche ce chef* d'oeuvre, c'est tout simplement pour en retrancher ce qui lui parat trop indigno dfigurer dans son livre.

i ji" iii.ii i " '. i.JIII il.nii.iiiinm ..IJ l I'I . i i*mm**mmm^y' --: Le Petit Poucet. 341 mener ensuite son hros la cour et do lui donner le rle do Mercure. Ses petits lecteurs ne comprennent rien ses plaisanteries sur le profit diffrent que le messager des dames tirait de ses courses, selon qu'il portait les lettres aux maris ou les poulets aux amants. Je me rappelle que dans mon enfance cette fin, enguirlande de galanterie, me paraissait interminable. J'ai t, quelques annes aprs, fort surpris de voir qu'elle n'occupait gure plus d'une page. Les enfants ont un instinct tonnant de la mesure: il leur vient en partie d'ailleurs de la difficult matrielle qu'ils prouvent dans leurs premires lectures. De la comparaison entre le Petit Poucet et h Plit Pousset, il rsulte, ce nous semble, que le premier brille par cette navet tudie qui est le comble de l'art, et que le second se distingue parla navet l'tat brut, la navet avant le travail du lapidaire l'ignorance des procds artistiet qui.tient ques. Disons, si l'on veut, que l'un est naf et l'autre primitif, en d'autres termes, puis directement la source populaire, et non dans le conte de Perrault, ainsi que le prtend M. Paris. nous offre un Le recueil catalan lo Rondaltayre rcit, intitul lo Noy Petit, le petit gars, qui se rapproche tout autant de celui de Perrault. Les miet-

Les Contes de ma Mre VQye. 343 'M .P mmm n -un ! ^Mjpiwmi mm.< .I*WIHM.i m.n W .xiifH-i -yw|Pe tes d pain s'y retrouvent comme les cailloux blancs (qui figurent deux fols), et la mro accompagne lo pre, qunnd il va perdre les enfants dans la fort. Seulement celui-ci ayant d'abord manifest l'intention do les tuer, on peut supposer que la mre, qui l'en a dissuad, l suit pour s'assurer qu'il se contento de les perdre. Lo Noy Petit diffre du Petit Poucet en ce que les enfants ne sont que trois et que l'ogresse les cache dans une armoire. Pendant la nuit, les jeunes gars prennent les trois filles de l'ogre, les transportent dans l'armoire et les remplacent en leur lit, non sans avoir au pralable fait l'change des bonnets et des couronnes. Le gant va ensuite l'armoire et mange ses propres filles. Il est vident que, si le narrateur avait connu le cont de Perrault, il aurait trouv plus commodes les deux grands lits dans la mme chambre que cette armoire ou 11 faut que des enfants en transportent d'autres sans les rveiller. Il n'et pas non plus fait manger les trois filles par l'ogre en une seule nuit* Ces exagrations, je le rpte encore, sont le fait des conteurs primitifs qui cherchent avant tout merveiller l'auditoire et ne tiennent aucun compte de la vraisemblance. A partir dit moment, ou les enfants se trouvent perdus pour l seconde /ois, le plus jeune aban-

Lo Petit Poucet*

l4?c

donne la direction do la troupe, qui se gouvern toute seule, ce qui est d'un art peu avanc. En outre, le gant n'a qu'une botte, se posa ta bota set llguas de camlacada quefeya pas, ou les enfants se fourrent, quand ils l'ont drobe. Cette unique botte rappelle l'auge de chne ou la vieille Au Yaga poursuit les douze frres d'Imprissable, dnoment le Noy Petit enrichit ses parents en vendant la botte trs-bon prix. Cette fin vaut mieux que l'action de voler ectto excellente ogresse qui a si bien accueilli le Petit Poucet et sa bande; mais les autres incidents sont d'une invention assez grossire pour qu'on puisse comme anregarder aussi le conte du Rondallayrc trieur la rdaction de Perrault. Pour croire que lo Noy Petit a sa source dans le Petit Poucet, il faudrait avoir une bien pauvre Ide de l'ingniosit espagnole, ide que dment pour nous d'ailleurs tout ce que nous avons traduit du recueil de Francisco Maspons y LabrosL M. Gaston Paris conclut son tude en ces termes : Ni en Italie, ni en Kspagnc, ni dans les pays celtiques je n'ai trouv trace du conte ou du nom. Il est donc permis de croire que le conte du Petit Poucet, dans les traits essentiels que j'ai indiqus, t. Le mmo conte se retrouve, sous co titre, El IBJo mener, dan les Observatlons sobre la poesla poputr, par Mll y FonUnals, page 18a. (Barcelone, (853.)

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1** Contes de ma Mre TQye.

appartient en propre aux Slaves et aux Allemands. Nous avons vu, au contraire, qu'on trouve trace du conte ou du nom aussi bien en Italie qu'en Espagne et dans les pays celtiques. Concluons donc contre M. Gaston Paris que le Petit Poucet franais, comme lo Noy Petit catalan, comme le Plit Pousse! lorrain, est un conte Indpendant du Damling allemand bu slave/qu'il n'est nullement form de pices de rapport, et que, s'il n'est pas la plus ancienne forme de cette odysse en miniature, co qu'il me parait impossible do dcider, il existe du moins par lui-mme, et est, comme l'autre, de souche populaire. Je terminerai par une remarque qui prouve qu'on ne saurait s'avancer avec trop de prcautions dans des mythes solaires. l'interprtation M, Hyacinthe Husson trouve que les sept filles d l'ogre peuvent faire penser aux sept soeurs dont il est parl dans le Vda comme de personnifications des lueurs'matinales, ou bien aux sept rayons, aux sept flammes d'Agni, ou encore aux sept esprits du mal qui dans le Zcnd Avesta sont ls adversaires des sept Amschaspands. Dans le cavalier Basile et dans Grimm, les enfants ne sont que deux; ils sont trois dans Maspons y Labros, trois de chaque ct; onze des deux parts dans Obcrlin, et douze, douze garons et douze filles, dans Chodzko. Devant ces variantes, que de-

Le Petit Poucet. viennent les interprtations son t?

.'.'"->

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mythiques

de M. 11us-

i. A ce propos, pour le cas o quelque mythologue unit l'Ide de chercher des symboles en nos contes flamands, nous croyons devoir le prvenirque la fantaisie personnelle y foue un plus grand rle que dans les contes de Perrault et de ses successeursimmdiats. Les traditions qui renferment en elles le germe d'un petit drame sont beaucoup moins nombreuses qu'on ne pourrait le croire. Les crivons qui, les premiers, ont exploit la mine, ont naturellement choisi les plus beauxsujet, ceux o le drame tait tout indiqu. Pour que les autres devinssent oeuvre littraire, nous avons d en modifier non-seulement les dtails, mais souvent aussi le plan et les principales circons tances. y C'est ainsi que tel de nos rcjts est form de deux ou trots contes fondus ensemble, tel autre ne doit presque rien oii mme absolument rien k l'imagination populaire et est d'invention complte. Notre Intention ayant t, non de fournir des racfrics la science, mais simplement d'amuser le* lecteurs, nous avons cru pouvoir prendre la libert que, du reste, nous tenons &le rpter, car c'est une vrit qui sort de cette tude la plupart des conteurs r^pulaircs ont prise tout naturellement par caprice, dfautde mmoire ou mme, comme nous, pour mieux prsenterles choses.

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Les Contes de ma Mre l'Oye. ET SMQ4<RG07

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HANSKLUNIGRKTIIKL Contesdes Enfants et du Foyer, des frres Grimm, n i5. Il y avait une fois un pauvre bcheron qui demeurait au coin d'un bois avec sa femme et ses deux enfants : un garon qui s'appelait HAnscl et une fille du nom de Grethcl. Us avaient peu de chose a se mettre sous la dent, et une anne qu'il vint une grande chert de vivres il fut impossible l'homme de gagner le pain quo tidien. Une nuit qu'il se tournait et se retournait dans son lit sous le poids des tourments, il dit a sa femme : Qu'allons-nous devenir? Comment nourrir nos pauvres enfants, lorsque nous n'avons plus rien pour nous-mmes? Sais-tu, mon homme, ce qu'il faut faire? r 2 pondit la femme. Demain, la premire heure, nous conduirons nos enfants dans la fort, .l ou elle est le plus paisse. Nous leur ferons du feu et nous donnerons a chacun un morceau de pain. Nous retournerons ensuite a notre travail, et les laisserons tout seuls. Ils ne retrouveront pas le chemin do la maison et nous en serons dbarrasss.

Le Petit Poucet.

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Non, femme, je ne ferai pas cela. Je n'aurai jamais le coeur do laisser mes enfants seuls dans le bois : les btes sauvages les auraient bientt dvors. Idiot I rpliqua la femme. En ce cas nous mourrons de faim tous les quatre. Tu peux raboter les planches pour les cercueils! Et elle ne lui laissa point do repos qu'il n'et consenti. Ces pauvres enfants me font piti tout de mme , disait l'homme A part lui. Tourments par la faim, les deux enfants ne pouvaient s'endormir : ils avaient entendu ce que la belle-mre disait A leur pre. Grethel pleurait amrement. Elle dit A HAnsel : C'est fait do nous I Tais-toi, rpondit HAnsel. Ne te chagrine pas t je saurai nous tirer de la. Et lorsque les vieux furent endormis, il se leva, mit sa petite veste, ouvrit le bas de la porte et se glissa dehors. La lune tait claire et luisante devant la maison, les cailloux blancs brillaient comme des pices d'argent. HAnsel se baissa et en emplit ses poches, ensuite il revint et dit A Grethel : Console-toi, chre petite soeur, et dors en paix : Dieu ne nous abandonnera pas. Et il se recoucha dans sdrt lit. Au point du jour, avant le lever du soleil, la femme Vint rveiller les deux enfants.

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Levez-vous, paresseux, dit-elle : nous allons fagoter dans la fort. Alors elle donna A chacun un petit morceau de pain et dit : Voil votre djeuner, mais ne le mangez pas ' tout de suite, car vous n'aurez rien de plus. Comme HAnsel avait ses poches pleines de cailloux, Grethel mit le pain dans son tablier; aprs quoi ils prirent tous le chemin de la fort. Quand ils eurent march un instant, HAnsel s'arrta et jeta un regard en. arrire sur la maison ; il rpta plusieurs fois ce mouvement. Qu'est-ce que tu regardes? lui dit le pre, et pourquoi restes-tu en arrire? Prends garde et ne laisse pas traner tes jambes. Oh! pre, rpondit HAnsel. Je regarde mon petit chat blanc qui est pos au haut du toit et qui veut me dire adieu. Nigaud I rpliqua la femme. Ce n'est point ton petit chat, c'est le soleil du matin qui brille sur la chemine. HAnsel ne regardait pas son petit chat, mais il laissait tomber un petit caillou blanc de sa poche sur le chemin. Quand ils furent arrivs au milieu de la fort, le pre dit : Mes enfants, ramassez du bois, je vais allumer du feu pour que vous n'ayez pas froid. HAnsel et Grethel en eurent bientt ramass un

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petit tas. Quand les ramilles furent allumes et que la flamme s'leva trs-haut, la femme dit : . Mes enfants, couchez-vous prs du feu et reposez-vous. Nous allons couper du bois. Quand nous aurons fini, nous viendrons vous reprendre. HAnsel et Grethel s'assirent prs du feu et, chacun leur lorsqu'il fut midi, ils mangrent morceau de pain. Comme ils entendaient les coups de hache, ils croyaient que leur pre travaillait dans le voisinage. Mais ce n'tait pas le bruit de la hache qu'ils entendaient, c'tait celui d'une branche que leurs pre et mre avaient attache A un arbre mort et qui le frappait sous l'effort du vent. A force de rester assis la mme place, ils fer-* mrent les yeux de fatigue et s'endormirent. Quand ils se rveillrent, il faisait nuit noire. Grethel se mit A pleurer et dit : Comment allons-nous sortir de la fort ? HAnsel la consola. Attends un petit moment que la lune soit leve, nous trouverons bien le chemin. Et quand la pleine lune fut leve, HAnsel prit sa soeur par la main et il suivit les petits cailloux qui brillaient comme des pices d'argent toutes neuves et leur montraient la route. Ils marchrent toute la nuit et, au point du jour, ils arrivrent la maison paternelle. Ils heurtrent ao

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A la porte. La femme ouvrit et, en voyant que c'tait HAnsel et Grethel, elle s'cria : Mauvais enfants, pourquoi avez-vous dormi si longtemps dans la fort? Nous avons cru que vous ne vouliez plus revenir. Le pre, lui, tait enchant, car il avait le coeur gros de les avoir abandonns. Peu aprs, ils manqurent encore de tout, et, la nuit, les enfants entendirent la mre qui disait dans le lit au pre : Voila qu'encore une fois tout est mang : nous n'avons plus que la moiti d'un pain et aprs ce sera fini de rire. Il faut nous dbarrasser des enfants. Nous allons les mener plus au fond dans la fort pour qu'ils ne retrouvent jamais la route. Sans cela nous sommes perdus. L'homme avait le coeur serr : il pensait qu'il valait mieux partager le dernier morceau avec ses enfants ; mais loin de l'couter, la femme l'injuriait et l'accablait de reproches. Quand on a dit A, il faut dire B, et, parce qu'il avait cd la premire fois, il fallait bien qu'il cdt la seconde. Les enfants taient encore veills et avaient entendu cette conversation. Lorsque les vieux furent endormis, HAnsel se eva et voulut sortir pour ramasser de petits cailPar malheur, la femme loux comme auparavant. avait ferm la porte et HAnsel ne,pouvait pas

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sortir. Il consolait sa petite soeur et lui disait: Ne pleure pas, Grethel, et dors tranquille : le bon Dieu nous aidera. Le matin, de bonne heure, la femme arriva et fit lever les enfants. Ils reurent leur petit morceau de pain, qui tait plus petit encore que la premire fois. En marchant vers la fort, HAnsel mietta le pain dans sa poche et souvent il s'arrta pour jeter les miettes A terre. HAnsel, pourquoi t'a r rtes-tu et regardes-tu derrire toi? disait le pre; continue ton chemin. Je regarde mon petit pigeon qui est pos sur le toit et qui veut me dire adieu, disait HAnsel. Nigaud ! rpondait la femme. Ce n'est pas ton petit pigeon, c'est le soleil du matin 'qui brille sur la chemine. HAnsel jeta toujours son pain petit A petit sur le chemin. La femme mena ses enfants si avant dans la fort, que de leur vie ils n'avaient pntr jusque-l. On y alluma encore un grand feu, et la mre dit : Mes enfants, restez l assis, et, quand vous serez fatigus, vous pourrez dormir un peu. Nous allons plus loin couper du bois, et, le soir, sitt que nous aurons fini, nous viendrons vous reprendre. Lorsqu'il fut midi, Grethel partagea son petit morceau de pain avec HAnsel, qui avait sem le

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sien le long de la route. Ils s'endormirent ensuite, le soir arriva et personne ne vint chercher les pauvres enfants. Ils se rveillrent au milieu des tnbres de la nuit, et HAnsel consola sa petite soeur en disant : Attends, Grethel, que la lune se lve. Nous pourrons voir alors les miettes de pain que j'ai semes et qui nous indiqueront le chemin de la maison. Quand la lune brilla, ils se mirent en route, mais ils ne trouvrent plus une seule miette. Elles avaient t manges par les milliers d'oiseaux qui voltigeaient dans la fort et dans les champs. HAnsel dit Grethel : Nous trouverons bien le chemin. Mais ils ne le trouvaient pas. Ils marchrent toute la nuit et la journe suivante, du matin au soir, sans sortir de la fort. Ils avaient grand'faim, car ils ne vivaient que de prunelles, et, comme ils taient si fatigus que leurs jambes ne voulaient plus les porter, ils se couchrent sous un arbre et s'endormirent. Le lendemain matin, il y avait trois jours qu'ils taient sortis de la maison paternelle. Ils recommencrent marcher, mais ils ne faisaient que s'enfoncer de plus en plus dans la fort. S'il ne leur arrivait bientt du secours, ils ne pouvaient manquer de prir.

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. Quand vint midi, ils virent un joli petit oiseau, blanc comme neige, perch sur une branche et qui chantait si bien qu'ils s'arrtrent pour l'couter. Son chant fini, il battit des ailes et voltigea devant eux. Ils le suivirent et bientt ils le virent se poser sur le toit d'une petite maison. Ils s'approchrent et reconnurent que cette maisonnette tait faite de pain et couverte en gteau. Les fentres taient de sucre transparent. Nous allons, dit HAnsel, dner comme en paradis. Moi, je vais manger un morceau de la toiture, et toi, Grethel, tu mangeras un morceau de la fentre : c'est plus sucr. HAnsel leva la main et cassa un morceau du toit pour le goter ; Grethel s'approcha de la fentre et frappa dessus A petits coups. Alors il sortit de la chambre une petite voix grle. Qui frappe, qui frappe, qui frappe t Qui frappe ma petite maison: Les enfants rpondirent : Le vent, le vent, L'enfant de Dieu 1 A manger comme si de rien Us continurent n'tait. HAnsel, qui trouvait le toit son got, en arracha un grand morceau, et Grethel cassa tout un carreau de vitre. Ils s'assirent et se rgalrent. Soudain la porte s'ouvrit et il apparut une fort 20.

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sur une bquille. vieille femme qui s'appuyait HAnsel et Grethel furent saisis d'un tel effroi, qu'ils laissrent choir ce qu'ils tenaient A la main. La vieille branla la tte et dit : Ah t mes chers enfants, qui vous a amens ici ? Entrez et restez avec nous : il ne vous arrivera * aucun mal. Elle les prit tous les deux par la main et les introduisit dans sa petite maison. On leur servit un bon repas, qui se composait de lait, de crpes sucres, de pommes et de noisettes ; puis on leur apprta deux jolis petits lits couverts de draps blancs. HAnsel et Grethel se couchrent, croyant tre dans le ciel. La vieille qui les traitait si bien tait une mchante sorcire. C'est dans le but d'attirer les enfants qu'elle avait fait construire en pain cette mai* sonnette. Lorsqu'un enfant tombait en son pouvoir, elle le tuait, le faisait bouillir, le mangeait, et c'tait pour clic un grand rgal. Les sorcires ont les yeux rouges et la vuo courte, mais elles ont le nez fin comme les animaux et sentent l'approche des hommes. Quand HAnsel et Grethel s'avanaient vers la maison, la sorcire riait d'un mauvais rire : Je les tiens, se disait-elle, Us ne peuvent m'chapper. Le matin, de bonne heure, avant que les enfants fussent rveills, elle se leva; tandis qu'ils repo-'

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saint si gentiment, avec leurs joues pleines et roses, elle se disait tout bas : Cela va me faire un repas succulent. De sa main sche elle saisit HAnsel, le porta dans une petite curie et l'y enferma. II eut beau crier, rien n'y fit. Elle s'approcha ensuite de Grethel et la secoua pour la rveiller. Lve-toi, paresseuse ; va chercher de l'eau et fais une bonne soupe pour ton frre. Je l'ai mis A l'curie pour l'engraisser. Quand il sera A point, je le mangerai. Grethel pleura amrement, mais ce fut en vain il fallut obir A la sorcire. On servait A HAnsel les meilleurs repas et A Grethel on ne donnait que des tts d'crevissc. Tous les matins, la vieille allait A la petite curie et criait : HAnsel, montre tes doigts que je juge si tu es bientt assez gras. HAnsel lui montrait un petit os; la vieille, A cause de sa mauvaise vue, ne s'apercevait pas du tour et prenait l'os pour le doigt d'HAnsei. Elle s'tonnait qu'il n'engraisst point davantage. Au bout de quatre semaines, comme HAnsel restait toujours maigre, clic perdit patience et ne voulut pas attendre plus longtemps. Hl Grethel, criait-elfe Ala petite fille. Dpche-toi d'apporter de l'eau. Qu'HAnsel soit gras ou maigre, je veux demain l'gorger et le faire cuire.

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La pauvre fille pleurait d'tre forc d'aller qurir de l'eau. Les lurmes coulaient le long de ses joues, et elle s'criait : Mon Dieu, venez A mon aide. Si les btes froces nous avaient mangs dans la fort, du moins nous serions morts ensemble. Cesse de gmir, disait la vieille : cela ne t'avance Arien. Le matin, de bonne heure, il fallut que Grethel remplit d'eau la marmite et la mit sur le feu. Avant tout, nous allons faire cuire le pain, dit la vieille. J'ai chauff le four et prpar la paie. Et elle poussa dehors la pauvre Grethel vers le four d'o sortaient des flammes. Grimpe dedans, disait-elle, et vois si le four est bien chaud, pour que nous puissions y mettre le pain. Une fois Grethel dedans, la sorcire voulait fermer le four, afin que l'enfant y rtit et qu'elle pt la manger. Mais Grethel se douta de son dessein. Je nesais, dit-elle, comment faire pour y entrer. Petite buset rpondit la vieille. Tu vois bien que l'ouverture est assez grande : je pourrais y entrer moi-mme. Et elle tournait autour du four et y avanait sa tte. Grethel lui donna une si forte pousse qu'elle l'y enfona tout au fond. Elle ferma aussitt la porte de fer et y mit le verrou. La vieille hurla

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effroyablement, mais Grethel s'enfuit et la sorcire fut brle vive. La petite fille courut droit A l'curie, en ouvrit la porte et cria : HAnsel, nous sommes dlivrs I la vieille sorcire est morte. HAnsel sauta dehors aussi vite qu'un oiseau, quand on ouvre la porte de sa cage. Ce fut une grande joie : les deux enfants se jetrent au cou l'un de l'autre et s'embrassrent tendrement. Comme ils n'avaient plus peur, ils parcoururent la maison de la sorcire. Ils trouvrent dans tous les coins des caisses remplies de perles et de pierreries. Cela vaut mieux que les petits cailloux, disait HAnsel, et il en bourrait ses poches. Moi aussi, disait Grethel, je veux rapporter quelque chose A la maison, et elle emplissait son tablier. Et maintenant, dit HAnsel, nous allons voir Asortir de cette fort de sorcires. Quand ils curent marchdurant quelques heures, ils arrivrent A un grand lac. Nous ne pourrons le traverser, dit HAnsel : je ne vois ni pont ni passerelle. Il n'y a pas de barque, reprit Grethel; mais tout l-bas nage un canard blanc. Si je le priais de nous passer?...

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Alors elle cria : Canard, canard, voici Grethel et HAnsel; pas de pont, pas de passerelle; prends-nous sur ton dos blanc. Le canard s'approcha : HAnsel s'assit dessus et dit A sa soeur d'en faire autant. Non, rpondit Grethel, ce sera trop lourd pour le canard. Il nous prendra l'un aprs l'autre. Le petit animal le fit. Lorsqu'ils furent arrivs de l'autre ct, il leur sembla qu'ils reconnaissance l'endroit, et tout Acoup ils virent au lojn la maison paternelle. Ils se mirent alors A courir; ils se prcipitrent dans la chambre et sautrent au cou de leur pre. Cet homme n'avait pas eu une heure de repos depuis qu'il avait abandonn ses enfants dans la fort ; sa femme d'ailleurs tait morte. Grethel vida son tablier: les perles et les pierres prcieuses roulrent par la chambre, et HAnsel en jeta de sa poche A pleines poignes. Ds lors, on n'eut plus de soucis et on vcut en grande joie tous ensemble. Monconte est fini, \A court une souris, Qui l'attrape s'en peut faire un bonnet poil.

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'POUCET

ET

DOUCETTE

NENNILLOK NENNELLA Pentamerone,journe v, conte 8. Il y avait une fois un pre, nomm Jannuccio, qui avait deux enfants, NcnnMIo et Ncnnclla, qu'il aimait autant que la prunelle de ses yeux. Par malheur, avec la lime sourde du temps, la Mort rompit les barreaux qui retenaient prisonnire l'Ame de sa femme, et A sa place il prit une affreuse harpie qui tait une maudite chienne. Celle-ci n'eut pas plutt mis le pied dans la maison de son mari qu'elle commena d'tre comme un cheval A l'curie et de dire : Suis*je venue cans pour pouillcr les marmots d'une autre? H ne me manquait plus que de m'emptrer ainsi desautres ctdc voir ces araignes autour de moi Oh 1 que ne me suis-je rompu le cou avant de venir dans cet enfer pour manger mal, boire peu et peu dormir Acause du tracas que me donne cette marmaille! Ce n'est pas une existence supportable. Je me suis marie pour tre matresse et non servante. Il faut prendre un parti et supprimer ce mal, ou c'est moi-mme qui serai supprime. Mieux vaut rougir une fois que de plir cent. Aujourd'hui

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plus que jamais, je suis rsolue d'en finir ou d'envoyer tout au diable. Le pauvre mari,qui avait beaucoup trop d'amour pour sa femme, lui dit : Calme-toi, ma femme, car le sucre cote cher '. Demain matin, au chant du coq, je te dbarrasserai de ces ennuis et tu seras satisfaite. Le matin donc, A l'heure ou l'Aurore dploie sa couverture de pourpre pour en secouer les puces Ala fentre de l'Orient, il passa Ason bras un bon panier plein de choses A manger, prit chacun de ses enfants par la main et les conduisit dans une fort oit une arme de peupliers et de htres tenait l'ombre assige. Arriv en ce lieu, Jannuccio dit : Mes chris, restez l, mangez et buvez gaiement et, quand vous n'aurez plus rien, voyez cette trane de cendres que je vais semant, ce sera le fil qui vous tirera du labyrinthe et vous mnera tout droit A votre logis. Il leur donna alors un baiser Achacun et s'en retourna en pleurant A la maison. Lorsque tous les tres, cits par les huissiers de (a Nuit, payrent Ala Nature la taxe du repos ncessaire, les pauvres petits curent peur de se trouver dans ce lieu dsert ou le bruit d'un fleuve, battant i. Us mdicaments cotent eher; autrement dit: tu te rendras malade.

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les pierres impertinentes qui lui barraient le passage, n'aurait pas fait trembler un RodomontL Ils s'en allrent donc doucement, doucement par le petit chemin de cendre, et il tait dj minuit lorsque, sans bruit, sans bruit, ils arrivrent A la maison. ne les reut pas Pascozza, leur belle-mre, comme une femme, mais comme une furie infernale, poussant des cris jusqu'aux cicux, tapant dos mains et des pieds, se rebiffant comme un cheval ombrageux et disant : La belle chose que voici I D'o sort cette ordure, cette vermine? Est-ce qu'il n'y a pas du mercure pour en dbarrasser cette maison ? Est-il possible qu'on veuille les y garder pour empoisonner mon existence ? Va, tc-les de mes yeux avant que j'entende la musique des coqs ou le gloussement des poules ; sinon tu as beau faire, je ne dormirai plus avec toi et demain matin je me retire chez mes parents, car tu n'es pas digne de moi. Ai-je donc apport tant de beaux biens dans cette maison pour voir les excrments des autres? Ai-je fourni une si grosse dot pour tre l'esclave d'enfants qui ne sont pas les miens ? Voyant sa barque aller A la drive et l'affaire devenir chaude, l'infortun Jannuccio prit alors les i. l/averrla falto sorrelere no Rodomonle, ai

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enfants et retourna au bois. Il leur donna un autre petit panier plein de choses A manger et leur dit : Vous voyez, mes bijoux, en quelle haine vous a la chienne de femme qui est entre dans ma maison pour votre perte et mon crve-coeur. Restez donc dans ce bois oh les arbres, moins cruels, vous feront un abri contre le soleil, ou la rivire plus -charitable vous donnera A boire sans vous empoisonner et o la terre plus douce vous fournira un tapis d'herbe sans pril. Pour le moment ou vous n'aurez plus rien A manger, je vous fais ce sentier < de son par lequel vous pourrez venir tout droit chercher du secours. A ces mots, il dtourna la tte afin de cacher ses larmes et de ne pas .ter le courage Ases pauvres mignons. . Ceux-ci n'eurent pas plutt consomm les pro* Visions du panier qu'ils voulurent retourner A la maison; mais un ne de malheur avait mang le son rpandu par terre et ils ne purent retrouver la route. Ils passrent une partie du jour gars dans la fort et se nourrirent de glands et de chtaignes qu'ils trouvrent Aleurs pieds. Comme le ciel protge toujours les innocents, un roi vint d'aventure chasser dans ce bois. Nennillo fut tellement effray par les aboiements des chiens qu'il se cacha dans le creux d'un arbre ;

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de son ct, Nennella se mit Acourir si fort qu'elle sortit de la fort et se trouva sur les bords de la mer ou certains corsaires avaient dbarqu pour faire provision de bois. Us l'attraprent et le capitaine la porta A sa maison, ou elle fut adopte par sa femme qui venait de perdre sa fille. Revenons A Nennillo. Cach dans le tronc de l'arbre, il tait entour par les chiens qui aboyaient Avous tourdir. Le prince ordonna de chercher la cause de ce vacarme. On trouva un beau petit garon qui ne pouvait dire qui taient ses pre et mre, *tant il ' tait petit. Le roi le fit meure aussitt dans la carnassire d'un chasseur et porter au palais royal. On l'y leva avec grand soin, on lui donna des talents et, entre autres, on lui apprit le mtierd'cuyer tranchant. AU bout de trois ou quatre ans il devint si habile dans son art qu'il coupait un cheveu en deux morceaux Vers ce temps on dcouvrit que le corsaire qui retenait Nennella tait un cumeur de mer. On voulut s'emparer de lui, mais le drle, qui avait des intelligences dans la place, s'embarqua avec > toute sa maison. Peut-tre tait-ce une justice du ciel que celui qui avait tant ravag les mers souffrit en mer la peine de ses crimes.

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M mon ut sur une frle barque et a peine fut-il au large qu'une rafale bouleversa les flots et retourna le bateau. Ils burent tous a la grande tasse, except Ncnnclla. Comme elle n'avait pas sur la conscience les brigandages auxquels avaient pris part la femme et les enfants du pirate, elle chappa au naufrage. Au moment ou la barque se retournait, il y avait tout proche un grand poisson enchant qui, ouvrant un gosier large comme un gouffre, avala soudain Ncnnclla. La jeune fille se crut perdue, mais quelle ne fut pas sa surprise I Le ventre de ce poisson renfermait de splcndidcs campagnes, des jardins immenses et un chteau seigneurial avec toutes les commodits imaginables, dont clic devint la matresse. Ce poisson la porta prs d'un rocher ou au plus fort de la chaleur, quand le soleil lanait sa plus grande vole de flches, le prince vint prendre le frais, pendant qu'on lui prparait un superbe festin. Ncnnillo s'tait plac une lucarne du palais audessus du rocher pour aiguiser des couteaux, car il aimait son mtier et se piquait d'honneur. Ncnnclla l'aperut par le gosier du poisson et elle s'cria d'une voix caverneuse : Mon frre, mon frre, les couteaux sont repasses, la table est mise et sans toi dans ce poisson la vie m'est odieuse.

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Tout d'abord Ncnnillo ne fit pas attention a cette voix ; mais le prince, qui se tenait sur une autre terrasse, se retourna cette lamentation, vit le poisson et entendit une seconde fois les paroles. Il fut. profondment tonn et envoya quelques-uns de ses gens essayer de prendre le monstre. Pendant qu'on le tirait a terre, il entendit toujours les mmes plaintes : Mon frre, mon frrel Il demanda chacun de ses gens s'ils avaient perdu une soeur. Ncnnillo rpondit qu'il se souvenait comme d'un rve qu'alors qu'on le trouva dans la fort, il avait une soeur dont depuis ce temps il n'avait plus eu de nouvelles. Le prince lui ordonna de s'approcher de l'animal et de voir ce qu'il en tait : peutire que cette aven* ture le regardait. Ncnnillo s'approcha du poisson qui dressa la tte au-dessus des roches et ouvrit six palmes de gosier. Ncnnclla en sortit si belle qu'on et dit une nymphe tjui sortait de cet animal par l'incantation de quelque magicien. Le roi voulut savoir ce qui tait arriv. Ils lui conlrcnt une partie des malheurs que leur avait valus la haine de leur marAtrc; mais ils ne purent se rappeler ni le nom de leur pre ni o tait la maison paternelle. Le roi fit publier que quiconque avait perdu dans

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un bois deux enfants appels Ncnnillo et Ncnnclla, pouvait venir au palais, oti l'on en donnerait de bonnes nouvelles. Croyant que les pauvrets avaient t mangs par les loups, Jannuccio avait toujours eu le coeur triste et inconsolable. . Il courut dans la plus grande joie trouver le prince et lui dit qu'il avait, perdu ses enfants. Il conta toute l'histoire, comme quoi il avait t forc de les porter au bois. Le prince le reut avec une mine svre et lui dit qu'il fallait n'tre pas un homme pour se laisser mettre ainsi le pied sur la gorge par une femmelette et mener perdre ses bijoux d'enfants. Aprs Tavoir cras de ce reproche, il posa sur sa blessure le baume de la consolation et lui fit voir ses enfants que Jannuccio couvrit de baisers durant une demi-heure sans pouvoir s'en rassasier. Le prince ordonna Ncnnillo d'ter son bonnet Il rouge et de revtir des habits de gentilhomme. envoya ensuite chercher la femme de Jannuccio et, lut montrant ces deux puces d'or 1, il lui demanda quel supplice mriterait quiconque leur ferait du mal ou les mettrait en danger de mort. Pour moi, rpondit-elle, je l'enfermerais dans un tonneau et je le roulerais par la montagne, t. Chiite doi puthe foro,

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Qu'il soit fait comme tu l'as dit ( s'cria le prince. La chvre s'est blesse de sa propre corne. Bien que l'arrt soit trop doux, tu l'as port, tu vas le subir pour avoir trait avec tant de haine les beaux enfants de ton mari. Et il ordonna d'excuter la sentence qu'elle-mme avait rendue. Il choisit ensuite parmi ses vassaux un gentilhomme fort riche et lui donna Nennella pour femme; il maria Nennello de mme et les pourvut de biens considrables, ainsi que leur pre, pour qu'ils n'eussent besoin de personne au monde. Quant la martre, emprisonne dans le tonneau, elle fut bientt dlivre de l'existence et cria par la bonde tant qu'il lui resta un souffle de vie. Le chtiment tarde, mais malheur qui l'attend. H arrive un moment o tout se paye.

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JloAOUE

OU

COtNiTE

LO*7</7<a//S\;

I n'y v ine fou in paurc home, ca inc paure fme, qu'aviont yonze aflahts. I n'y en v inque qu'at si ptiat, qu'i n'at me pu gran qu' lo ptiat doye; on lo hoyza lo Ptiat Pousset; ma' lato si hayant, si hayant qu'on n' peuvo jcm l'ettrep. In jo qu' les aflants dremiont, lo Ptiat Pousset ne dreum me, ma il en fayza sambiant. I hoycu s pre qu' d'h : J'ons yonze affants et j'nons pu d'pain po les neurri. Comma t'a-ce que j'frons? je n' les veu me vor meuri d* faim d'vaint meu : j'amer meu qu'i soyinssent pagtis dains lo bos. Le fme d'heu qu'aile ne v'i me qu'i soyinssent pagus, a qu'aile meurer pit qu' de les mauCn po cclet dains lo bos. MA lo pre If d'hetich qu'i les mouCner dains lo bos das qu'i fer j. Lo Ptiat Pousset, qu'v hoyl so pre, s' Icuveti dvalnt lo j, a s'en alleb dsi lo bord d' le r*vire, a rmsseb tt pien de biancs cayToux,

Le Petit Poucet.

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J&IWLE

OU COff^TELprRtHe41tK

11 y avait une fois un pauvre homme et une pauvre femme qui' avaient onze enfants. Il y en avait un qui tait si petit qu'il n'tait mie plus grand que le petit doigt; on l'appela le Petit Poucet; mais il tait si malin, si malin qu'on ne, pouvait jamais l'attraper. Un jour que les enfants dormaient, le Petit Poucet ne dormait pas, mais il en faisait semblant. Il out son pre qui disait : Nous avons onze enfants et nous n'avons plus de pain pour les nourrir. Comment feronsnous? Je ne les veux pas voir mourir de faim sous mes yeux : j'aimerais mieux qu'ils fussent perdus dans le bois. La femme rpondit qu'elle ne voulait mie qu'ils fussent perdus, et qu'elle mourrait plutt que de les mener pour cela au bois. Mais le pre lui dit qu'il les mnerait au bois ds qu'il ferait jour. 1 L Petit Poucet, qui avait ou son pre, se leva avant le jour et s'en alla sur le bord de la rivire; Il ai.

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qu'i bottcu dains ses paches, pi i 'rvcn chinz, et se bottcu dains so lye, a i fahin sambiant de dreumi. So pre se ravayin, a hoylo tortus ses aflants, et leu d'hech qu' i vl elle dains lo bos; ma lo Ptiat Pousset, qui mairch lo dlr, laycti cheurc ses biancs cayoux lo longe de le sante. Quan qu'i feuch dains lo bos, lo pre leu d'hctich do d'mour to-I po frc zutcs'faigots, a qu'il cll dro li-lct po frc lo sin. Ma quan qu'i y feuch, i s'save dains se mhon, a lay ses aflants dains lo bos. Quan que l'vin f zutes faigots, is epelin zutc pre, qui ne rpondctimc. Quan qu'i voyin qu'i n'y at pu, les paurats brayint tt cme des vculcs, a se desesperint tt cme des malhouroux. Ma lo Ptiat Pousset ne brayo me, a leu d'hctich de s' couhi, qu'i les ermounero chinzs, a leu d'hctich d'elle v lue. I suiveti les biancs cayoux; ma, cme qu'i n'y v long, i n'rivin qu' le neuyte. Lo pre, quand qu'il v tu erriv chinz, v erci doux groacs qu'in hmeli dv. II echetint di pain, de le ch, a feuch ripayle. Se fme li d'hctich qu'i ser daini d'evoi pagti ses aflants, a pi aile brayin. Les aflants ationt dari l'euch, qu'acoutlont * qu'i d'hint z don,

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ramassa tout plein de blancs cailloux qu'il mit dans ses poches, puis il revint au logis, se mit dans son lit et fit semblant de dormir. Son pre se rveilla, appela tretous ses enfants, et leur dit qu'il voulait aller dans le bois ; mais le Petit Poucet, qui marchait le dernier, laissait choir ses blancs cailloux le long du sentier. Quand ils furent dans le bois, le pre leur dit de demeurer l pour faire leurs fagots, et qu'il allait l-haut pour faire le sien. Mais quand il y fut, il se sauva dans sa maison et laissa ses enfants dans le * bois. Quand ils curent fait leurs fagots, ils appelrent leur pre, qui ne rpondit pas. Quand ils virent qu'il n'y tait plus, les pauvrets se mirent braire tous comme des aveugles, et ils se dsesprrent comme des malheureux. Mais le Petit Poucet ne pleurait pas; il leur dit de se tenir cois, qu'il les ramnerait au logis, et il leur dit d'aller avec lui. Il suivait les blancs cailloux; mais, comme il y avait loin, ils n'arrivrent qu' la nuit. v Le pre, en arrivant au logis, avait reu deux gros cus qu'un homme lui devait. Il acheta du pain, de la viande, et fit ripaille. Sa femme lui dit qu'il serait damn pour avoir perdu ses enfants, et puis elle pleurait. Les enfants taient derrire l'huis qui coutaient ce qu'ils disaient aux deux,

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Les Contes de ma Mre VOye.

Quan qu'i hoyin zute mrc que bray, i d'hcbch tortus : No vace, mmrc, j'sonsdari l'euch. Le paurattc corrin ses aflants, qu'aile croy qu' lo lou v maingi a les baheu en bravant. Aile les fayeb maingi, a leu baycti di pain, d' lch, di froumaige, ca tt pien d'tes yces, qu'i maingin tt cme des anfams. I d'mouc'rinz en let chinz doux jos. MA quan qu' les doux gro acus feuch maingi, lo pre les mounzo tortus dains lo bos, sans rin dir, a les y lay jqu'i faysa j neuylc. Les paurats ne qu'nachim pu le sant, po st fi di bos. I hoyin les lous que gucliont tt conte zsf i grculliontza de tt zutes cors. I merchin dains lo bos, a y voyin bin long dvaint zs enno chandle qu'at ellmayle. I y feuche tt dr, a y crayont qu' at ztemAhon. Quan qu'i feuch l'euch, i toquin : tac, tac. . Qui ace? C'a nos. On leu si euvr l'euch, a i voyin enne vie fme, qui leu d'heti : Hcun I mes paures aflants, qu'a-ce que v' veul? c'a toceu le mhon d'in ogre, que va erveni tt l'houre, a que vos mainger. I repondeuch qu' is aimiint mue y t maingi

Le Petit Poucet.

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Quand ils ourent leur mre qui bravait, ils dirent tous: Nous voici, ma mre, nous sommes derrire l'huis. La pauvrette courut ses enfants qu'elle croyait mangs par le loup et les baisa en pleurant. Elle les fit manger et leur bailla du pain^ de la viande, du fromage et tout plein d'autres choses qu'ils mangrent tout comme des affams. Ils restrent au lit chez eux deux jours. Mais quand les deux gros cus furent mangs, le pre les mena tretous dans le bois, sans rien dire, et les y laissa qu'il faisait dj nuit. Les pauvrets ne surent pas reconnatre le sentier pour sortir du bois. Us entendaient les loups qui hurlaient tout contre eux et ils tremblaient de tous leurs membres. Us marchrent dans le bois et ils virent bien loin devant eux une chandelle qui tait allume. Ils y furent tout droit, croyant que c'tait leur maison. Quand ils furent l'huis, ils toqurent : tac, tac. Qui est-ce ? C'est nous. On leur ouvrit la porte et ils virent une vieille femme qui leur dit : Hcun! mes pauvres enfants, qu'est-ce que vous voulez? C'est ici la maison d'un ogre qui va revenir tout l'heure et qui vous mangera. Ils rpondirent qu'ils aimaient mieux tre man*

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Les Contes de ma Mre VOye.

pa lue, que pa les lous. Le fme les perneti, a les bottcu d' so lo lyc. < Quan qu' l'ogre crvcn, i d'hctich en entrant se fme: 'Me fme, i fiArc le chA frAchc, ns, ns, ns, i firc le chA frAchc. Le fme li d'ho qu' 'at lo bue qu'at c le brouchc. MA i n' le croyi me, a roatcti d's lo lyc, a i les tireu tortus pa lo pld, a d'hctich,qu' a c'er po son djuni. Il vza yonze bAccjlcs, et i bottcu les pliais gachenats couchi dains le mme champe. MA i botteti des bounnats d'or bAcellcs, a des bounnats de tle gachenats. MA, quan qu'i dremin, lo Ptiat Pousset perneti les bounnats d'or bAcellcs et leu bottcu les bounnats de tle. Quan qu'l'ogre, qui v faim, vncu lncuylc tou les affdnts, po qu'i n' se sAvcusscnt me, i touza les bAcellcs, a layo les ptiats gachenats, pacc qu'il evint les bounnats d'or. Quan qu'i feuch crtorn dains s lyc, lo Ptiat Pousset ravayeu ses frres, leu d'hctich qui fal sAt fiti d'le ma lion. Ai s'ellin vilement dains lo bos, d'o qu'i s' couchin dzo ine rouchc. L'ogre, quan qui s' ravayeu, volin maingi les ptiats gachenats, ma i treuvin qu'il v tou ses bAcellcs. I pemln ses bouttes de sat litis, a fcqh

Le Petit Poucet.

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gs par lui que par les loups. La femme les. prit t les mit sous son lit. . Quand l'ogre revint, il dit en entrant sa femme: Ma femme, il sent la chair frache, ns, ns, ns, il sent la chair frache! . La femme lui dit que c'tait le boeuf qui tait la broche. Mais il ne la crut pas, il regarda sous le lit, les tira tretous par le pied et dit que ce serait pour son djeuner. Il avait onze filles, et il mit les petits garonnets coucher dans la mme chambre. Mais il mit des bonnets d'or ses filles et des bonnets de toile aux garonnets. Mais quand elles dormirent, le Petit Poucet prit les bonnets d'or aux filles et leur mit les bonnets de toile. Quand l'ogre, qui avait faim, vint la nuit tueries enfants, pour qu'ils ne se sauvassent mie, il tua les filles et laissa les petits gars, parce qu'ils avaient les bonnets d'or. Quand il fut retourn dans son lit, le Petit Poucet rveilla ses frres et leur dit qu'il fallait s'enfuir de la maison. Ils s'en allrent bien vite dans le bois, oti ils se couchrent sous un rocher.* L'ogre, quand il se rveilla, voulut manger les petits garonnets, mais il trouva qu'il avait tu ses filles. Il prit ses bottes de sept lieues, s'en fut dans le bois et arriva contre le rocher ; mais il ne trouva

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Us Contes de ma Men

l'Oye.

dains lo bos, l crriv cont l rouche, a i n1 trov me, les affants, qu'ationt ouchi d'zou. 11 vin b'sandedreml ai s'en dreumza dsi' J rouche. . Quan qu' lo Ptiat Pousset l'oyoza ronrfy, i 11 preneti ses boutts de zat lltis, i feuch chin le fme de l'ogre a 11d'heuch qu* son home at ttrep pa les volou, a qu'i li v bayl ses bouttes de sat liUs po quoucr d'le mnoye po leu bayl. Le fme 11 bayeo tt pien d'alrgent po rechetl s mrit MA lo Ptiat Pousset feuch chin so pre v cet aident, etc., etc.

U Petit Poucet.

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point les nfantsqui taient couchs dessous. 11eut besoin de dormir, et il s'endormit sur le rocher. Quand le Petit Poucet l'out ronfler, 11lui prit ses bottes do sept lieues, s'en alla chez la femme de l'ogre, et lui dit que son homme'avait t attrap par les voleurs et qu'il lui avait baill ses bottes do sept lieues pour aller qurir de la monnaie afin do leur bailler. La femme lui bailla tout plein d'argent pour racheter son mari. Mais le Petit Poucet s'en alla chez son pre avec cet argent, e .., etc. ^<\k7?

CONCLUSION Charles Perrault nous a laiss onze contes dont cinq mdiocres et six admirables : ces derniers sont le Petit Chaperon rouge, la Barbe Bleue, le Chat bott, CendrUton, le Petit Poucet et la premire moiti de la Belle au bois dormant. C'tait un homme d'infiniment d'esprit qui a eu la chance de rencontrer une douzaine de sujets trs-heureux, oeuvre collective de gnies inconnus et de la tradition populaire, qui les a traits en se jouant, qui en a excut la moiti avec un charme incomparable, et qui pour cela durera autant que notre plus grand crivain : La Fontaine, lequel a dpens ia vie rimer une centaine de petits chefsd'oeuvre. * FIN

TABLE

DES

MATIRES

INTRODUCTION. La Marquise de Satusses ou la Patience de Griselidis. Les Souhait ridicule*.. ............... Peau d'Ane L'Ourse . Peaude*Toutes-Btes La Belle au boit dormant.. . / Rose*des-BoW. Le Soleil, la Lune et Thalle.. .......... Le Petit Chaperon rouge Le Petit Chaperon rouge La Barbe Bleue L'Olset emplum. . . Le MatreChat ou le Chat bott.. . , La Chatte de Constantin le Fortun Oagliuso Les Fes.. Les Trois Nains de la fort. . .

i 47 05 83 io5 117 %y 144 i5o I5Q 166 17J 184 191 ai3 319 229 24a

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Table des matires. , ; a$i 03 387 . .398 309 3a5 34G 359 368 379

Les Deux Galettes. Cendrlllon ou la petite Pantoufle de verre. ...... , Aschenputtel LaGattaCennerehtota. Riquet la Houppe Le Petit Poucet Jeannot et Margot. * Poucet et Poucette. ................ Fiaoue ou Conte lorrain. . . CONCLUSION..

iMr'ftlliEPIKD. BAR DIX, A SAINT-OBRMAIN.

INTRODUCTION La Marquise de Salusses ou la Patience de Griselidis Les Souhaits ridicules Peau d'Ane L'Ourse Peau-de-Toutes-Btes La Belle au bois dormant Rose-des-Bois Le Soleil, la Lune et Thalie Le Petit Chaperon rouge Le Petit Chaperon rouge La Barbe Bleue L'Oisel emplum Le Matre Chat ou le Chat bott La Chatte de Constantin le Fortun Gagliuso Les Fes Les Trois Nains de la fort Les Deux Galettes Cendrillon ou la Petite Pantoufle de verre Aschenputtel La Gatta Cennerentola Riquet la Houppe Le Petit Poucet Jeannot et Margot Poucet et Poucette Fiaoue ou Conte lorrain CONCLUSION