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Je suis n dans le Pas de Calais Cambrai le 1er juillet 1872, dans l'ancien htel de Coteau de Semancourt.

. Mes deux frres partiront au Canada. Mes deux soeurs partiront aux U.S.A. Je fais mes tudes Cambrai l'institut NotreDame. A Amiens je prpare l'entre l'cole Centrale des arts et manufactures.

Aprs de solides tudes d'ingnieur, l'cole Centrale des Arts et Manufactures, 23 ans, je suis devenu ingnieur dans l'automobile, dans une usine de fabrique de phares et accessoires pour les vhicules "autos camion".

N'tant pas homme me contenter d'une vie paisible et d'un avenir tranquille, je me suis surtout passionn pour les techniques nouvelles et en particulier pour ce qui allait devenir plus tard lAVIATION.

C'est en 1900, que je dcide d'tudier et d'apprendre tout ce qu'il c'est crit, ainsi que les thories, sur les plus lourd que l'air. Aprs avoir tudi et appris toutes ces thories, jai commenc tirer mes propres conclusions. Cest pourquoi, je crois, je me suis dcid de me lancer dans l'aventure aronautique et de construire mes modles sur mes propres hypothses...

Et comme la plupart des prcurseurs, je nai pas trouv du premier coup.

Pour exprimenter mes premires applications, je construisis des modles rduits ; et prs d'une dizaine d'aroplanes ont prcd celui qui allait changer ma vie et ainsi me permettre de passer la postrit.

Avec le deuxime et le troisime, lanne 1906, nous avons pass beaucoup de temps dans leau.

Avec le numro IV, nous sommes sortis de leau tel un poisson volant.

Avec le numro V, en 1907, jy croyais vraiment

... Mais il ne mapporta que des doutes quant mes ambitions.

Puis vint le modle VI

Suivi du modle VI bis, qui termina dans un mur ! Grand moment de doute !

Arriva le modle VII, sans histoire.

Voici le VIII, le VIII bis et le VIII ter, en vol nous approchions la perfection.

Le modle IX en 1909

Le modle X qui na pas vol

A croire que ces deux prototypes annonait la venue de mon fameux modle XI

Et voici ma merveille, le secret de ma russite ; nest-il pas magnifique ?

a parait simple ainsi, mais il fallait y penser ; personne ne lavait encore conu

Santos Dumont

Clment Ader

pourtant, la comptition tait ouverte bien quamicale.

Voici donc lobjet de ma fiert, pendant ses essais. Le quotidien anglais "LE DAILY MAIL" offrit alors un prix de 1000 livres l'aviateur qui traversera la Manche. Je me suis port candidat avec le Blriot XI tandis que mon ami Hubert Latham tenta sa chance bord de l'Antoinette IV conu par l'ingnieur Lon Levasseur. Le 19 Juillet, il dcolla de Sangatte, prs de Calais. Le moteur s'arrta au bout de 15 km. Latham fut contraint damerrir.

(Modle XI version moderne)

Je devais donc saisir ma chance Voil, cest parti, jai un peu le trac, mais quand faut y aller Dans une demi heure environ, je serai fix.

Cest splendide, jai peur dchouer mais je suis confiant, le moteur ronronne parfaitement, le vent me porte.

Le 25 Juillet 1909 , Louis Blriot traverse la Manche de Calais (France) Douvres (Dover en Angleterre). Ce fut un exploit qui eut, comme chacun sait, un trs grand retentissement de par le monde. L'appareil se posa dans une petite prairie en pente prs de North Fall Meadow, hlice et roue furent casses. L'altitude de la traverse oscilla entre 80 et 100 m , 150m tout au plus, ce qui tait le plafond maximum de cet aroplane. Le moteur ne comporte pas de manette de gaz; soit le moteur tourne " fond" soit il est arrt. Il n'y a pas de volets pour incliner l'aroplane droite ou gauche, pour cela on gauchit les ailes (on les dforme pour obtenir l'effet de nos actuels).L'efficacit de ce dispositif est assez limit. Le pilote ne doit pas peser plus de 75 kg !

La Grande Traverse version moderne ; ce que lami Blriot a vu en couleur.

Pour ma femme Alice, je me suis chang.

37 minutes plus tard, 38 km plus loin, avant larrive de la foule, je suis serein.

Photo officielle

Bientt les flicitations affluent

Et puis tout cest enchan entre Londres et Paris

Le temps est venu de dvoiler les caractristiques du modle XI. Jai accompli ma performance sur un avion conu avec l'aide de l'ingnieur Raymond Saulnier. L'appareil au fuselage de section rectangulaire, mesure 8 mtres de long et 2,59 mtres de haut, Il pse 220 kg. Sa structure est faite de frne, de bambou et de tubes d'acier. Ses ailes recouvertes de tissu caoutchout sont larges de 2 mtres en moyenne et possdent une surface portante de 14 m. L'avion est quip d'un moteur , refroidi par air, de 3 cylindres de 25 chevaux, conu par l'italien Allesandro Anzani et d'une hlice en bois de 2,08 mtres de diamtre, qui tourne environ 1600 1700 tours par minute. L'appareil dirig l'aide d'un volant, atteint une vitesse de 55 kilomtres l'heure. La stabilit latrale est assure par le gauchissement de l'extrmi des ailes, emprunt aux frres Wright. A l'arrire, la stabilit en profondeur et en direction est due un empennage fixe de 2 mtres carrs pourvu de 2 ailerons.

La clbrit entrane toutes sortes de caricatures et de comparaisons douteuses ; elle attire galement les sponsors mercantiles.

Les notables deviennent reconnaissants, ici, mon nouvel ami Charles Voisin ; larme me commanda galement plusieurs exemplaires de mon modle XI.

Petite anecdote, le premier brevet de pilote, dlivr par l'Aro-club de France en 1910, mtait donn, non pas pour mes exploits mais tout simplement jtais le premier par ordre alphabtique.

Des usines reprirent mes ides plus terriennes de motos

et des bicyclettes portrent mon nom.

Nous construismes une version XI-2bis, avec lequel mon ami Morane continua battre record sur record.

La vie continua et arriva le modle XII et XII bis.

En 1914, au mois d'Aot, je rachetai la socit des Appareils Dperdussin "SPAD ". Je ne vous citerai pas tous les avions qui sont sortis des usines Blriot SPAD. On trouvera des avions comme le Blriot 5190 "Santos Dumont" dont le premier vol eu lieu en Aot 1933 et sont dernier en 1938 aprs avoir accompli 1401h de vol. Malheureusement, je comptais sur l'tat pour ce modle, mais notre contrat fut rvis. La perte d'argent mentrana fermer mes ateliers. La plus clbre de mes dernires constructions fut le Blriot 110, avec lequel fut tablie le record du monde de distance sans escale soit 10 601 Km.

La vie continua et arriva le modle XII et XII bis.

En 1914, au mois d'Aot, je rachetai la socit des Appareils Dperdussin "SPAD ". Je ne vous citerai pas tous les avions qui sont sortis des usines Blriot SPAD. On trouvera des avions comme le Blriot 5190 "Santos Dumont" dont le premier vol eu lieu en Aot 1933 et sont dernier en 1938 aprs avoir accompli 1401h de vol. Malheureusement, je comptais sur lEtat pour ce modle, mais notre contrat fut rvis. La perte d'argent mentrana fermer mes ateliers. La plus clbre de mes dernires constructions fut le Blriot 110, avec lequel fut tablie le record du monde de distance sans escale soit 10 601 Km.

C'est en juillet 1936 que la sant de Louis Blriot s'altre et il mourut le 1er Aot 1936 d'une crise cardiaque, lge de 64 ans. On peut croire quil rejoignit vite le ciel quil aimait tant.

Mais le souvenir de Louis est encore bien prsent et il lui arrive rgulirement de faire la couverture de magazines spcialiss ; cest sans doute cela limmortalit. En 2009, prparons-nous fter honorablement le centenaire de sa Grande Traverse. Utilisation libre