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Les Javanais de Nouvelle-Caldonie : des affres de lexil aux alas de lintgration

Jean-Luc Maurer *

Contrairement certains peuples asiatiques comme les Chinois ou les Vietnamiens, voire quelques autres ethnies indonsiennes comme les Minang de Sumatra ou les Bugis de Sulawesi, les Javanais ne sont pas rputs pour avoir intgr la mobilit spatiale comme composante majeure de leurs stratgies dadaptation la croissance dmographique et au dveloppement conomique. Paysans riziculteurs de gnie, ils sont trs attachs la terre volcanique fertile de leurs anctres et lorganisation sociale harmonieuse de leurs villages. En fait, ils se sont surtout singulariss depuis le dbut du XIXe sicle par un enracinement et une opinitret qui ont permis une population en pleine explosion de survivre sur une le de plus en plus densment occupe et mise en valeur, grce lintensification de lagriculture et la diversification de lconomie rurale. Ils nont donc pas eu besoin de partir en masse pour chapper la misre et la famine, ainsi quont d sy rsoudre pendant le mme temps certains des grands peuples migrants de la plante comme les Chinois ou les Italiens. Leur idal tant en rgle gnrale de vivre et prosprer l o ils sont ns, ils ne quittent en effet leur rgion que contraints ou forcs pour stablir ailleurs dans larchipel indonsien, mais sexpatrient assez rarement au-del de ses limites. Quand, pour une raison ou une autre, ils y sont obligs, cest toujours avec le projet de retourner Java o ils reviennent habituellement sinstaller ds quils le peuvent. En consquence, alors que les Chinois ont essaim tous azimuts et fait souche aux quatre coins de la plante, on ne compte gure dexemples dans le monde de communauts javanaises durablement tablies ltranger. Il y a pourtant deux exceptions notoires cette rgle gnrale. Toutes deux rsultent de migrations organises vers la fin de lpoque coloniale hollandaise, quand le sort de la paysannerie javanaise a fortement empir. La plus connue de ces exceptions est celle de la communaut javanaise du Surinam o les Hollandais ont fait venir en masse des travailleurs de Java ds la fin du XIXe sicle pour dfricher et cultiver une colonie sud-amricaine trs peu peuple et manquant de main-duvre aprs labolition de lesclavage. La seconde est celle des Javanais de Nouvelle-Caldonie, arrivs partir de 1896 Nouma comme travailleurs sous

Professeur et directeur, Institut universitaire dtudes du dveloppement, Genve.

Autrepart (22), 2002 : 67-90

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contrat pour aider les colons franais mettre en valeur une le o la population mlansienne, dcime par les maladies amenes par les Blancs, se refusait travailler pour ceux qui les spoliaient de leurs terres et anantissaient leur culture. travers les vicissitudes dune histoire douloureuse, ces deux communauts javanaises des confins du monde ont finalement fait souche, sintgrant progressivement la vie conomique, sociale, culturelle et politique de leur pays daccueil. Exemples singuliers de migration et dintgration russies, ils mritent dtre tudis de manire approfondie dun point de vue sociohistorique large. Les Javanais du Surinam ont fait lobjet de deux solides ouvrages publis trente ans de distance [de Wall Malefijt, 1963 ; Suparlan, 1995]. En revanche, hormis deux articles anciens et limits dans leur approche [Dewey, 1964 ; Roosnan, 1971] et deux travaux historiques rcents [Mulyono-Larue, 1995 ; Adi, 1998], une tude de sociologie historique sur les Javanais de Nouvelle-Caldonie, de leur dpart du pays dorigine leur intgration comme acteurs importants du dveloppement dans la socit multiculturelle no-caldonienne contemporaine, reste faire 1. La migration des Javanais en Nouvelle-Caldonie sest droule pour lessentiel entre le 15 fvrier 1896, date de larrive du premier contingent de 170 travailleurs sous contrat Nouma, et le 9 juillet 1955, date du retour du dernier convoi important de 591 personnes rapatries en Indonsie. Dans lintervalle, travers 87 convois organiss de 1896 1949, prs de 20 000 Javanais sont venus travailler pour une priode de dure variable en Nouvelle-Caldonie et presque 15 000 sont retourns Java au terme de leur contrat, par groupes plus ou moins nombreux, notamment entre 1930 et 1935, aprs la grande crise de 1929 et, entre 1948 et 1955, lors des premires annes de lindpendance nationale indonsienne 2. Aprs 1955, il y a bien eu quelques mouvements de personnes dans les deux sens, mais ils sont minimes par rapport aux chiffres voqus plus haut. Forte de probablement quelque 10 000 personnes son maximum en 1946 et denviron 2 000 son minimum en 1955, la communaut javanaise de Nouvelle-Caldonie slevait officiellement un peu plus de 5 000 personnes au dernier recensement de 1996, soit 2,5 % de la population du territoire. Arrivs comme coolies pour travailler la mise en valeur du territoire, les Javanais ont progressivement diversifi leurs activits conomiques pour devenir mtayers puis petits propritaires agriculteurs ou leveurs, avant de commencer investir les mtiers industriels de la mcanique et du transport ainsi que, plus rcemment, certains secteurs du tertiaire dans ladministration publique, lducation et la sant. Bien quelle ait naturellement entran une amlioration de leur statut social, cette progression conomique ne les a pas encore amens jouer un grand rle sur le plan politique et leur intgration sest videmment faite au dtriment de problmes didentit culturelle.

1 Cest lobjectif dun projet de recherche en cours qui, lanc en aot 1999, devrait tre achev dici 2004. Il vise la rdaction dun ouvrage de sociologie historique que la communaut javanaise de NouvelleCaldonie navait pas pu raliser en 1996 pour marquer le centenaire de larrive du premier contingent de travailleurs javanais sur le territoire. Divers chercheurs javanais de Nouvelle-Caldonie sont associs ce projet, leurs travaux sont cits dans la bibliographie. 2 Voir le dtail des arrives et des dparts entre 1896 et 1955 dans le tableau rcapitulatif fourni en annexe.

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Cet article souhaite reflter lapproche sociohistorique large du projet de recherche en cours qui part des causes du dpart de Java la fin du XIXe sicle et dbouche sur la situation conomique, sociale, politique et culturelle de la communaut javanaise de Nouvelle-Caldonie au dbut du XXIe sicle. Par consquent, dans une premire partie, il passera tout dabord succinctement en revue lhistoire des Javanais de Nouvelle-Caldonie de 1896 nos jours. Ensuite, dans une seconde partie, il tentera de dresser les bases sommaires dune sociologie de la communaut no-caldonienne dorigine indonsienne. Certes, compte tenu de lespace imparti, tout cela ne pourra gure tre prsent de manire trs approfondie. Toutefois, larticle semploiera aussi faire apparatre au fil des pages la manire dont cette communaut dracine, lorigine victime dun systme dexploitation colonial inique des deux cts de la chane migratoire, a russi sintgrer au prix de grandes souffrances longtemps passes sous silence et comment elle a contribu, par son ardeur au travail et son gnie propre, au dveloppement conomique, social, politique et culturel de la Nouvelle-Caldonie daujourdhui, avec ses potentialits et ses difficults. Histoire condense des Javanais de Nouvelle-Caldonie Raisons de lexil : la grande misre de Java la fin du XIXe sicle Colonise trs tt par les Hollandais qui fondent Batavia en 1619, lle de Java, fertile et prospre, va demble tre mise en valeur comme jardin tropical dune mtropole batave particulirement brutale et vorace. La culture de produits tropicaux comme le caf et le poivre va y tre dveloppe pour lexportation sous forme de livraisons forces au fur et mesure que les Hollandais imposent leur domination aux sultanats locaux. En 1799, la Compagnie des Indes orientales, qui avait men titre priv cette prodigieuse expansion coloniale, fait faillite, ronge par la mauvaise gestion et la corruption de ses cadres, la puissance publique de la couronne des Provinces unies prenant alors le relais. Prise distance dans les squelles de la Rvolution franaise et dans laventure napolonienne, qui bouleverse lordre tabli en Hollande, Java va alors se retrouver place, de 1808 1811, sous lgide du gouverneur jacobin William Daendels, qui procdera des rformes importantes, puis, de 1811 1816, sous la domination de lAngleterre, qui y dpche Thomas Raffles, administrateur colonial de gnie et futur fondateur de Singapour. Ce dernier continuera les rformes entreprises, jetant les bases dune gestion coloniale moderne Java. Il fera notamment procder en 1815 au premier recensement de la population qui donnera un chiffre de 4,6 millions dhabitants. La Hollande, sortie exsangue des troubles et des guerres ayant ravag lEurope depuis un quart de sicle, reprend alors le contrle de ses possessions coloniales avec la ferme intention dacclrer lexploitation de Java pour financer la reconstruction et le dveloppement de la mtropole. partir de 1830, les Hollandais imposeront, sous lgide du gouverneur Van den Bosch, le fameux Cultuurstelsel ou systme des cultures . Pendant cinquante ans, la paysannerie javanaise va subir la pire priode dexploitation depuis larrive des colonisateurs, devant accorder une part croissante de ses terres et de son temps aux cultures dexportation comme la canne sucre. Ne pouvant plus consacrer

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assez despace et dattention la culture du riz, base de lalimentation, les villages de Java vont senfoncer dans la pauvret. Cela est aggrav par le fait que limposition de la Pax Neerlandica et les progrs de la mdecine tropicale vont dclencher une transition dmographique qui voit la population javanaise saccrotre un rythme acclr [Boomgaard, 1989]. En 1890, elle est proche des 27 millions, ayant donc plus que quintupl en soixante-quinze ans, et la pression sur les ressources dune le exigu et trs montagneuse de 132 000 kilomtres carrs devient de plus en plus forte, la densit moyenne ayant juste franchi les 200 habitants au kilomtre carr et prs de 40 % de la superficie y tant dj cultive [Maurer, 1991]. Devant lexploitation quil engendre et la pauprisation croissante dont il est largement responsable, le funeste Cultuurstelsel sera officiellement aboli ds 1870. Il continuera pourtant tre pratiqu presque jusqu la fin du sicle. Face la dtresse de la paysannerie javanaise, des voix slvent en Hollande parmi les forces progressistes pour quun terme soit mis aux abus de la colonisation. Une enqute sur le bien-tre diminuant de la population de Java est mme ordonne par la Couronne en 1900 et dbouchera sur une nouvelle politique coloniale dite thique . En attendant, le dernier quart du XIXe sicle est marqu par la misre sans prcdent dune multitude de villageois sans terre qui errent dans les campagnes et les villes javanaises la recherche dun travail et de nimporte quel moyen de subsistance. Causes du recrutement : la Nouvelle-Caldonie en qute de main-duvre La Nouvelle-Caldonie est annexe par la France en 1853 pour y favoriser limplantation de colons franais afin de contrer la domination anglaise et protestante dans le Pacifique Sud 3. Dune superficie de 19 000 kilomtres carrs, larchipel caldonien est habit par une population mlansienne, les Kanaks, alors estime un environ 40 000 habitants, soit une densit de 2 habitants au kilomtre carr. Dix ans plus tard, la colonisation europenne pitine puisquon ne compte que 420 colons et 800 militaires, pour la plupart concentrs autour de Nouma. Un dcret de 1863 dsigne alors la Nouvelle-Caldonie comme terre dexil, la fois pour offrir une alternative au bagne de Guyane, trop insalubre, et pour fournir une main-duvre corvable utile la mise en valeur du territoire. Le premier convoi de 250 forats arrive en 1864 et sera suivi de 75 autres jusquen 1897, quand il sera dcid de cesser lenvoi de condamns. De fait, il est prfrable de parler de colonisation pnale que de bagne car lobjectif vis est bien de favoriser linstallation dune bonne partie de ces dports. Au total, entre 1864 et 1897, la NouvelleCaldonie accueillera plus de 26 000 condamns de droit commun dont la plupart stabliront sur place aprs leur libration, environ un dixime dentre eux se voyant octroyer une concession les transformant en colons [Cormier, 1993]. Cela ne suffit toutefois pas fournir les bras ncessaires au dveloppement local. Dune part, la

3 Spcialiste de lIndonsie et non pas de la Nouvelle-Caldonie, lauteur a trouv utile de pouvoir vrifier un certain nombre de donnes historiques et socioconomiques dans lexcellent petit ouvrage coordonn par Frdric Angleviel qui figure dans la bibliographie.

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colonisation libre continue stagner, puisque la population venue sinstaller de son propre chef ne compte que quelque 12 000 personnes au tournant du sicle. Dautre part, la population kanake, vivant en autosubsistance et selon la coutume dans les tribus, refuse de se laisser embrigader dans un systme qui lui est totalement tranger et met en pril son mode de vie, dautant plus que, victime des maladies amenes par le colonisateur, puis durement rprime et dmoralise aprs lchec de la rvolte mene par le grand chef Ata en 1878, elle va seffondrer de 48 000 28 000 entre 1887 et 1906 [Moret, 1974]. Cest dans ce contexte que simpose progressivement lide davoir recours une main-duvre immigre sous contrat. Ds 1865, certains colons vont recruter dans un systme proche de la traite des travailleurs mlansiens aux Nouvelles-Hbrides. De 1869 1875, dautres colons originaires de la Runion feront venir prs de 600 travailleurs, indiens, afin de contribuer au dveloppement de la culture de la canne sucre, mais cela se soldera par chec et la plupart repartiront sur Fiji. Ensuite, cest bien naturellement vers le rservoir de main-duvre dune Asie surpeuple que les regards vont se tourner. En 1884, la Socit Le Nickel (SLN), nouvellement cre, va recruter des ressortissants chinois qui ne donneront apparemment pas satisfaction. En 1891, environ 800 Vietnamiens arriveront en Nouvelle-Caldonie [Vanmai, 1980], la plupart dports du Tonkin pour avoir particip aux rvoltes contre le protectorat franais. Toujours court de bras alors que lindustrie du nickel est en plein boom, la SLN rcidive et recrute de son propre chef un premier contingent de 600 Japonais en 1892 [Kobayashi, 1992]. Le tournant de la nouvelle politique migratoire caldonienne se situe toutefois en 1894, avec larrive Nouma du nouveau gouverneur Feillet. Trouvant une conomie en crise dans laquelle lagriculture stagne par manque dexploitants et constatant que la Nouvelle-Caldonie est toujours une colonie sans colons qui ne peut se dvelopper grce aux seuls bagnards librs, il adopte des mesures de relance de la colonisation. Ayant la volont de fermer le robinet deau sale pour ouvrir le robinet deau propre , il fera mettre un terme lenvoi de dtenus et se lancera dans une double stratgie de recrutement de colons en France et de main-duvre sous contrat en Asie [Merle, 1995]. Soumis la France, le Tonkin est un rservoir o vont tre recruts des milliers de travailleurs partir de 1895. Toutefois, la plupart semploient dans le secteur minier et lagriculture reste dmunie, alors que lon essaye de promouvoir la culture du caf sur le territoire. Cest pourquoi des ngociations sont ouvertes avec le gouvernement colonial voisin des Indes nerlandaises qui dbouchent sur larrive du premier contingent de travailleurs javanais en 1896. Conditions de recrutement, du transfert et de larrive sur place Vu les conditions de vie rgnant Java cette poque, il ntait srement pas trs difficile de trouver des volontaires. Les campagnes et les villes regorgeaient en effet de misreux en qute de travail. Les recruteurs privs, agissant sous double mandat de ladministration coloniale hollandaise et du consulat de France Batavia, nprouvaient donc gure de problmes pour les attirer dans leurs filets. Des affiches furent apposes sur les murs de certaines officines villageoises pour informer les gens. Sans savoir o ils partaient ni quelles seraient leurs conditions

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de travail, la plupart se sont donc engags volontairement, pour fuir la misre, allchs par les promesses de vie meilleure que ne manquaient pas de leur faire miroiter les recruteurs, ou dans certains cas pour chapper la justice. Cela tait facilit par le fait quils touchaient une avance substantielle sur leur salaire venir ainsi que quelques vtements et quils taient logs et nourris jusqu leur dpart [MulyonoLarue, 1995]. Il est aussi avr que de nombreuses jeunes femmes qui se sont alors engages fuyaient un mariage arrang ne leur convenant pas. Toutefois, les recruteurs tant pays la tte, moult tmoignages font aussi tat du fait que certaines personnes ont t proprement abuses, ne comprenant pas quelles sexpatriaient si loin pour si longtemps et tant mme, semble-t-il, parfois kidnappes pour leur transfert au dpt [Adi, 1998]. La majorit des engags tant originaires de la cte septentrionale de Java central et oriental, il fallait en effet dj les transfrer par voie de surface jusqu Tandjung Priok, le port de Batavia do partaient les vapeurs. Ces derniers furent pour lessentiel affrts par le gouvernement des Indes nerlandaises, quand le nombre de demandes enregistres en Nouvelle-Caldonie avait dbouch sur le recrutement dun nombre suffisant de personnes Java. Comme le montre le tableau rcapitulatif des arrives et des dparts fourni en annexe, la frquence et leffectif des convois vont donc considrablement varier en fonction des besoins de lconomie caldonienne au cours du demi-sicle pendant lequel seffectue le recrutement des travailleurs javanais sous contrat. Au terme du voyage denviron un mois les amenant de Batavia Nouma, les nouveaux arrivants passaient une dizaine de jours en quarantaine sur llot Freycinet, puis taient ensuite transfrs au dpt la baie de lOrphelinat, o leurs engagistes venaient les chercher. Demble, il avait t prvu que les Javanais seraient essentiellement employs dans lagriculture et dans le travail domestique. Cest effectivement dans ces deux secteurs quils vont surtout se concentrer, mais nombreux seront ceux qui seront aussi embauchs ensuite dans les mines de nickel, principalement au transport du minerai, alors que les Vietnamiens seront surtout chargs de lextraction [Vanmai, 1980]. Les contrats, largement rests identiques pendant toute la priode de recrutement, taient dune dure de cinq ans et renouvelable dun commun accord. Lengag tait entirement li son employeur pour la dure du contrat et considrablement limit dans ses possibilits de dplacement et ses liberts individuelles. Chacun dentre eux tait muni dun livret tabli par ladministration dans lequel tait consign tout ce qui le concernait : salaires, gages et avances, congs, fautes et amendes, logement, habillement, nourriture [Mulyono-Larue, 1995]. Son rapatriement au terme du contrat tait un droit acquis dment spcifi. Bien que les choses aient vari en fonction de leur secteur dactivit ou de leur employeur et que les conditions de travail et les salaires se soient progressivement amliors au fil des ans, leur vie a au dpart t trs dure en rgle gnrale, voire parfois inhumaine. Les tmoignages recueillis auprs des vieux encore en vie sont cet gard sans quivoque : horaires et rythmes de travail prouvants, surtout dans les mines, svices corporels occasionnels et humiliations en tout genre furent leur lot quotidien pendant de nombreuses annes [Adi, 1998]. Ainsi, au tournant du sicle, les salaires des Javanais sont les plus bas du territoire, 9 12 francs par mois pour les femmes et 15 25 francs pour les hommes, alors quun ouvrier libre gagne en moyenne

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7 francs par jour Nouma [Merle, 1995]. Bref, aprs la fermeture du bagne, les colons semblent bien avoir trouv, travers le recours une main-duvre contractuelle javanaise trs bon march et corvable merci, une manire de perptuer le travail forc des anciens dtenus. volution de la situation jusquau dbut de la seconde guerre mondiale De plus, trs vite, les Javanais vont devenir les plus apprcis des travailleurs immigrs sur le territoire, pour leur ardeur la tche et leur got du travail bien fait, leur sens de la discipline et de lordre, leur calme et une certaine docilit qui ne les amne jamais faire grve, contrairement aux Vietnamiens. Ils vont donc rapidement devenir indispensables lconomie locale, notamment en raison de leurs qualits innes de paysans, faisant deux les principaux artisans du dveloppement de la culture du caf en plein boom au dbut du sicle, ou comme personnel domestique, jardiniers et gardiens, femmes de mnages et nourrices denfants, auxquelles les familles accordent toute confiance. Aprs des dbuts assez lents, en raison des hsitations ressenties et des difficults rencontres Batavia comme Nouma, qui ne verront que cinq convois acheminer moins de 1 300 personnes de 1896 1909, la demande va donc sintensifier partir de 1911, avec deux priodes de concentration massive de plus de 7 000 arrives, dabord entre 1922 et 1929 et nouveau entre 1933 et 1939 [Adi, 1998], comme cela apparat dans le tableau rcapitulatif annex. Au terme de leurs cinq ans de contrat, certains rentrent, mais beaucoup dcident de rester et de le reconduire. Dune part, conscients de leur valeur marchande dans lconomie locale, ils arrivent ngocier de meilleures conditions de salaire et de travail. Dautre part, un nombre limit mais croissant dentre eux choisissent de profiter de la possibilit dobtenir un permis de rsidence libre au bout de huit ans de travail sous contrat, en renonant leur droit au rapatriement. Cela leur permet de travailler pour qui ils veulent et mme de sinstaller comme mtayers dans la culture du caf. Les retours se feront donc au compte-gouttes jusquen 1929, un peu plus de 1 500 dparts pour plus de 11 000 arrives [ibidem]. Il faut dire que les colons ne font rien pour faciliter les choses, largument utilis tant de prtexter quil faut un nombre consquent de travailleurs dcids rentrer pour pouvoir affrter un navire. Ds 1924, les choses rentreront toutefois dans lordre sur ce plan et de 1933 1939, les retours, plus rguliers et importants, dpasseront les 6 000 personnes, environ 1 500 de moins que les arrives [ibidem]. Cette diffrence sexplique aussi srement du fait des conditions rgnant alors Java. En effet, malgr la mise en place ds 1900 de la nouvelle politique coloniale dite thique , la situation conomique et sociale ne samliore pas aux Indes nerlandaises. Tout dabord, la transition dmographique continue dployer ses effets ngatifs, la population javanaise approchant le seuil des 30 millions en 1900 et dpassant celui des 40 millions en 1930, date laquelle la densit moyenne atteint 315 habitants au kilomtre carr et o les deux tiers de la superficie de lle sont cultivs [Maurer, 1991]. Face cela, ladministration coloniale a inaugur partir de 1905 un programme de colonisation agraire dit de transmigration qui consiste transfrer une partie du trop-plein dmographique de Java vers dautres les moins peuples de larchipel comme Sumatra, principalement vers sa province

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la plus mridionale de Lampung. Par ailleurs, la grande crise de 1929 va ruiner lconomie coloniale hollandaise et notamment son fleuron, lindustrie du sucre, privant de leur travail des centaines de milliers de personnes supplmentaires. Enfin, la situation politique se dtriore avec lmergence du mouvement nationaliste ds le dbut du sicle et la cration des formations politiques indonsiennes revendiquant lindpendance, dont le Parti nationaliste fond par Sukarno en 1926. Sensuivra une dcennie de rpression politique de la part de la Hollande, minuscule pays dpourvu de ressources qui ne peut imaginer de survivre la perte de son empire colonial dInsulinde. Les conditions de travail et de scurit Java ne sont donc gure favorables au retour des travailleurs migrs en NouvelleCaldonie, dautant moins que lconomie locale est toujours confronte sa pnurie chronique de main-duvre puisque, aprs avoir surmont la crise de 1929, les productions de nickel et de caf sont en plein boom dans les annes trente [Angleviel, 1997]. Cela suscite au contraire une nouvelle vague importante dimmigration javanaise dans les dernires annes davant-guerre. Nombre de Javanais, ns sur le territoire, se sont alors dj enracins, devenant des niaoulis comme lusage simposera ds lors de se rfrer eux collectivement 4. La guerre, les grands rapatriements et le retour au pays dorigine Les arrives et retours des Javanais sont bien videmment interrompus par la guerre. Ds 1941, les Hollandais capitulent face au Japon qui occupera lIndonsie jusquen 1945. Aprs avoir sauvagement exploit les ressources humaines et naturelles du pays pour leur effort de guerre et avant de capituler face au retour des Allis dans la rgion, les Japonais favoriseront laccession de lIndonsie lindpendance qui sera proclame Jakarta par Sukarno le 17 aot 1945. Les Hollandais, ne lentendant pas de cette oreille, tenteront de reconqurir leur empire colonial en imposant quatre annes supplmentaires de combats, de privations et de destructions la population. Battue sur le plan militaire, lIndonsie lemporte toutefois au niveau diplomatique, grce aux pressions des tats-Unis et de leur alli australien qui voient la Chine basculer dans le camp communiste et souhaitent viter que le plus grand pays lAsie du Sud-Est ne suive le mme chemin : son indpendance est formellement reconnue par lancien colonisateur en 1949. Aprs presque dix ans de conflit, lIndonsie indpendante est exsangue. De son ct, la NouvelleCaldonie, base arrire stratgique et logistique des Amricains dans leur reconqute du Pacifique Sud na pas t dtruite ni mme touche par les combats qui ont fait rage dans les les Salomons voisines. Au contraire, elle a largement bnfici de lapport conomique et financier qua reprsent le passage entre 1942 et 1945 de centaines de milliers de soldats amricains sur le territoire o ils ont t

4 Certains pensent que cette appellation fait simplement rfrence la capacit de rsistance et dadaptation des Javanais, aussi grande que celle du niaouli, espce deucalyptus appartenant la famille des myrtaces et arbre endmique et emblmatique de la Nouvelle-Caldonie. Dautres disent que cette appellation leur a t donne du fait que les mres javanaises employes la culture du caf avaient lhabitude daccrocher le sarong dans lequel elles portaient leurs bbs aux branches des niaoulis pendant leur travail afin quils ne soient pas importuns par les animaux et autres insectes.

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jusqu surpasser en nombre la population civile locale certains moments [Angleviel, 1997]. Rien ne sera plus comme avant pour personne en NouvelleCaldonie, y compris pour les Javanais, dont beaucoup ont t forms en tant que chauffeurs et mcaniciens par larme amricaine et qui obtiennent tous la rsidence libre en 1946. Ils sont alors probablement plus de 10 000 sur le territoire, un dernier convoi de prs de 500 personnes arrivant mme en 1949, et leur situation na jamais t aussi favorable. La plupart vont pourtant choisir de rentrer. Limportance des retours massifs de laprs-guerre a plusieurs causes. Tout dabord, de nombreuses personnes taient restes bloques en Nouvelle-Caldonie depuis dix ans, du fait de lclatement du conflit mondial, de loccupation japonaise de leur pays puis de la guerre de libration nationale contre la Hollande. Ensuite, lIndonsie tant indpendante, ils taient fiers de rentrer dans un pays libre en esprant lavenir conomique radieux que leur promettait la propagande nationaliste. Enfin, prenant connaissance du fait que des milliers de compatriotes souhaitaient revenir sur le sol natal, le gouvernement indonsien fit un effort financier pour organiser leur rapatriement. Au total, plus de 7 500 personnes rentreront Java par six convois entre 1948 et 1955 [Adi, 1998]. Cela ne se fit pas sans pleurs ni dchirements, de nombreuses familles se divisant cette occasion, soit parce que le pre et la mre taient en dsaccord sur la stratgie suivre, soit pour des simples raisons tactiques de prudence. Il faut bien comprendre que beaucoup dentre eux, niaoulis depuis deux gnrations, navaient jamais vu Java et ne parlaient pas le bahasa indonesia, devenu dans lintervalle langue nationale. Toutefois, cest en gnral avec enthousiasme que la plupart rentrrent pour contribuer la reconstruction de leur pays. Ils allaient vite dchanter. La situation de lIndonsie tait alors catastrophique et ils saperurent vite que le gouvernement avait dautres soucis que de soccuper de leur rinsertion. Quelques-uns se firent tout bonnement escroquer et dpouiller par leur famille et leurs proches des maigres conomies accumules. On fit savoir beaucoup dautres quils ntaient pas les bienvenus dans une le de Java comptant dj 52 millions dhabitants en 1950, prs de 400 au kilomtre carr [Maurer, 1991], et quon les encourageait joindre les rangs des pionniers de la transmigration Lampung. Cest ainsi que certains transitrent peine sur le sol javanais et se retrouvrent dfricher la fort sumatranaise ! Cruel sort pour des gens dont les parents ou grands-parents avaient fui la misre noire de Java, souffert en Nouvelle-Caldonie pour amliorer un peu leur existence et devaient nouveau repartir de zro loin de la terre de leurs anctres. Ceux qui sont rentrs : difficults en Indonsie et reflux sur Nouma 5 Aucun des travailleurs javanais de Caldonie rentrs adultes au pays dorigine ne semble avoir pu transformer demble lpargne accumule et lexprience acquise outre-mer en une ascension sociale russie. Les entreprises dans lesquelles certains

5 Contrairement aux prcdents paragraphes, qui sappuient sur des travaux historiques existants, les deux derniers paragraphes de cette premire partie et toute la seconde sont entirement bass sur lexploitation des informations collectes lors des enqutes sur le terrain en Nouvelle-Caldonie et en Indonsie ainsi que sur lanalyse de certaines donnes statistiques de nature socioconomique.

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essayrent de se lancer de manire collective capotrent rapidement car les temps ntaient gure favorables et leur confiance fut parfois abuse. Ayant souvent tout perdu en peu de temps, la plupart se remirent donc travailler en tant quouvriers dans leur village, artisans dans les chefs-lieux de district ou employs dans les entreprises et administrations des grandes villes comme Jakarta et Surabaya. Face aux difficults rencontres Java, beaucoup prfrrent tenter la nouvelle aventure de la transmigration vers Sumatra. Un certain nombre partit mme en groupe pour crer des communauts homognes danciens travailleurs sous contrat, comme dans le cas du village de Totokaton prs de Metro, aussi connu pendant trs longtemps sous le nom de Blok Kaledonia, o les quelques personnes qui ont t scolarises en Nouvelle-Caldonie parlent encore franais aujourdhui. Ils vous disent sans hsitation que lexistence quils menrent dfricher les forts sumatranaises au dbut des annes cinquante fut bien plus dure que la vie quils avaient laisse sur la terre caldonienne au moment du dpart. Ralisant la situation dans laquelle ils se retrouvaient et se sentant doublement victimes de lhistoire, beaucoup des rapatris semblent dailleurs avoir rapidement regrett leur dcision, et un petit nombre de ceux qui avaient laiss une partie de la famille sur place ou dont lancien employeur tait prt payer le voyage de retour sarrangrent pour revenir au plus vite Nouma. Certains, plus persvrants, essaieront vraiment de se rintgrer, mais devant la rapide dgradation de la situation conomique et la monte des tensions politiques en Indonsie, ils trouveront aussi en petit nombre le moyen de revenir en Nouvelle-Caldonie au dbut des annes soixante. Toutefois, la plupart neurent pas cette chance et restrent donc en Indonsie o ils semployrent une nouvelle fois amliorer leurs conditions de vie. Au dpart, la situation fut souvent encore plus difficile supporter pour les enfants dj scolariss en Nouvelle-Caldonie qui navaient pas eu dautre choix que de suivre leurs parents. Pourtant, aprs avoir appris le bahasa indonesia, ils russirent souvent bien mieux queux, surtout quand les conditions de dveloppement du pays samliorrent partir de la fin des annes soixante. Forts de leur connaissance de la langue et de la mentalit franaises, un assez grand nombre dentre eux avaient dj russi semployer pour lentreprise Spies-Batignolles qui avait obtenu le contrat de construction du barrage de Jatiluhur inaugur en 1962. Aprs 1967, sous lOrdre nouveau de Suharto, quand les investissements trangers commencrent affluer sur lIndonsie, ils travailleront pour les entreprises franaises, pour lambassade ou les consulats de France, dans les centres culturels franais, o ils enseigneront la langue de Molire, ou dans le secteur touristique et htelier, en plein boom partir du milieu des annes soixante-dix. noter que les femmes rencontreront en gnral un plus grand succs professionnel que les hommes, occupant souvent des postes de secrtaires de direction ou denseignantes attitres. Tout cela tait videmment hors de porte de la majorit des gens plus gs qui parlaient mal une langue franaise dont ils navaient gure eu besoin pour travailler dans lagriculture ou les mines. Leur situation resta donc trs difficile jusqu ce que le problme des pensions soit rgl et quils soient en mesure de toucher leur retraite dans les annes quatre-vingt. Grce cela, certains vieux sont dailleurs devenus aujourdhui des notables dans leur village ou leur quartier, leur parentle bnficiant et abusant parfois de leurs largesses. Pour terminer, notons toutefois que tout cela nempchera pas une nouvelle

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vague dimmigration de quelques centaines de personnes vers la NouvelleCaldonie au moment du boom du nickel des annes soixante et soixante-dix et que la communaut locale senrichira galement de larrive dun contingent rgulier dpouses que les nombreux vieux clibataires rests sur place feront venir de Java, notamment de la rgion de Magelang prs de Yogyakarta. Ceux qui sont rests : intgration progressive et sauvegarde identitaire Aprs la seconde guerre mondiale, la situation des Javanais qui ont choisi de ne pas retourner en Indonsie va progressivement samliorer. Les niaoulis deviennent alors une des communauts importantes et parmi les plus apprcies en NouvelleCaldonie. En 1946, les contrats de travail sont abolis et tous les travailleurs immigrs dorigine asiatique rests sur place obtiennent la rsidence libre. Ils peuvent donc semployer pour qui ils veulent ou stablir leur propre compte. Une bonne partie des Javanais va demeurer en brousse pour travailler dans lagriculture o ils excellent, devenant mtayers pour certains grands propritaires ou mme petits exploitants indpendants et continuant principalement cultiver le caf. Cependant, beaucoup vont aussi gagner les villes, au premier chef Nouma et sa banlieue, pour grossir les rangs de ceux qui y travaillaient dj comme employs de maison ou comme ouvriers lusine de la SLN de Doniambo. Nombreux sont galement ceux qui vont profiter de lexprience acquise comme chauffeurs et mcaniciens dans larme amricaine pour investir le secteur des transports et des ateliers de rparation. Cest encore ce jour un domaine dactivits qui reste largement dans leurs mains. Ainsi une bonne partie du transport du nickel des mines aux ports, le roulage , est assure par des petites entreprises familiales javanaises exploitant deux ou trois camions. En revanche, peu attirs par le commerce, les Javanais vont dlaisser ce secteur qui sera principalement trust par les Vietnamiens. Contrairement ces derniers, fortement imprgns des valeurs sino-confucennes qui accordent une importance primordiale lducation, ils ne vont pas non plus pousser tout de suite la scolarit de leurs enfants. En consquence, ce nest que plus tard, dans les annes quatre-vingt, quun certain nombre commencera rejoindre les rangs des cadres moyens et suprieurs de ladministration, principalement dans lducation et la sant, trs peu exerant encore aujourdhui une profession librale. Au bout du compte, il apparat vident que les Javanais de Caldonie ont fortement contribu lamnagement et au dveloppement dun territoire dont les ressources ont t mises en valeur avec avidit par une colonisation qui les a exploits de manire honte, comme la plupart des autres immigrs, en mme temps quelle dtruisait les bases de la socit autochtone kanake. Lamlioration progressive de leur statut socioprofessionnel et de leur niveau de vie va dans un premier temps saccompagner dune intgration croissante et discrte des Javanais la socit no-caldonienne puis, plus rcemment, dune qute ouverte et forte pour revendiquer et sauvegarder leur identit culturelle. Ainsi, dans les annes soixante, on assistera dabord une vague de naturalisations franaises, certains poussant mme leur dsir dintgration jusqu franciser volontairement leurs noms. La majorit des Javanais de Nouvelle-Caldonie sont bien sr aujourdhui franais, mais une minorit substantielle a choisi de conserver la

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nationalit indonsienne, ce qui justifie dailleurs toujours la prsence dun consulat gnral dIndonsie tabli Nouma ds 1951. Jusquau dbut des annes quatre-vingt, communaut modeste et travailleuse apprcie de toutes les autres, ils vont effectivement tout faire pour sintgrer harmonieusement en gommant leurs diffrences, taisant notamment leurs souffrances passes et occultant leur histoire douloureuse. Le tournant se situera au moment des vnements violents du milieu des annes quatre-vingt qui marqueront la rvolte identitaire et la revendication dindpendance de la communaut kanake. Les Javanais vivant encore en brousse dans les bastions indpendantistes de la cte est comme Thio, Kanala ou Hienghne seront en effet chasss des terres coutumires revendiques par les Kanaks, dont ils avaient pourtant largement partag les misres et avec lesquels ils avaient apparemment toujours vcu en bonne intelligence. La plupart perdront tout, tant parfois vacus dans lurgence sur Nouma et ses environs. Ils en resteront profondment traumatiss et saligneront ds lors en majorit derrire les positions loyalistes du RPCR, contre les objectifs des partis indpendantistes regroups au sein du FNLKS. Cest alors que le mouvement associatif des Javanais va adopter une attitude plus affirme pour revendiquer lidentit culturelle de la communaut et sa place conomique et politique part entire dans la socit nocaldonienne. Sinspirant de lexemple donn par les Vietnamiens en 1991 puis les Japonais en 1992, cette nouvelle attitude culminera dans les grandes manifestations organises en 1996 pour commmorer le centenaire de larrive du premier contingent de Javanais sur le territoire. Sociologie succincte des No-Caldoniens dorigine javanaise 6 Lieu de rsidence, niveaux dducation et activits socioprofessionnelles Le dernier recensement de population effectu en Nouvelle-Caldonie date davril 1996. Bien que cela puisse tre fort critiquable par ailleurs, il prsente encore lavantage pour les chercheurs intresss lanalyse des problmes communautaires du territoire davoir t largement ralis sur une base ethnoculturelle. Cest ainsi quune bonne partie des donnes rcoltes est prsente dans des tableaux o lon diffrencie les rpondants selon les dix catgories suivantes : europenne, indonsienne, mlansienne, ni-vanuataise, tahitienne, vietnamienne, walisienne ou futunienne, autre asiatique, autre et non dclare. Sur une population totale recense de 196 836 personnes, 86 788 (44,1 %) se sont dclares Mlansiennes, 67 151 (34,1 %) Europennes, les 42 897 (21,8 %) restantes regroupant toutes celles qui se rclamaient dune autre origine ethnique. Parmi ces dernires, les Wallisiens et Futuniens sont de loin les plus nombreux avec 17 763 (plus de 9 %), suivis des Tahitiens avec 5 171 (2,6 %) qui sont presque galit avec le nombre des Indonsiens slevant 5 003 (2,5 %) et, nettement plus loin derrire

6 Cette seconde partie tant base sur le travail de recherche en cours, on se contentera donc ce stade de fournir des observations et rflexions prliminaires plus ou moins dveloppes selon les aspects traits. La structuration propose est cependant celle qui est envisage pour louvrage qui rsultera finalement de cette recherche collective.

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les Vietnamiens avec 2 822 (1,4 %) et les Vanuatais avec 2 244 (1,1 %). Seules 856 personnes (0,4 %) dclarent une autre origine asiatique, essentiellement japonaise ou chinoise, alors que 6 829 (3,5 %) se rangent dans la catgorie fourre-tout regroupant toutes les autres et que 2 209 personnes (1,1 %) ont refus de donner une quelconque appartenance, vraisemblablement en raison dune mixit ethnique largement rpandue dans le melting-pot no-caldonien 7. Bref, les No-Caldoniens se reconnaissant officiellement dorigine indonsienne, quelques exceptions prs tous de descendance javanaise 8, constituent donc par le nombre la cinquime communaut du territoire, presque galit avec les Tahitiens. Sur ces 5 003 personnes, 4 291 (85,8 %) sont nes en Nouvelle-Caldonie et 712 (14,2 %) en dehors, dont 662 en Indonsie do elles sont pour la majorit arrives plus rcemment pour semployer la SLN dans les annes soixante-dix ou pour venir pouser un clibataire javanais jusqu la date du recensement. Par ailleurs, sur ces mmes 5 003 personnes, 4 351 (87 %) habitent dans la Province Sud domine par le RPCR, dont 2 270 (45,3 %) Nouma mme et 1 868 (37,3 %) dans les trois communes priurbaines de la capitale (Mont-Dore, Dumba et Pata), seules 6 rsidant dans la province des les Loyaut et 646 (13 %) dans la province Nord, toutes deux domines par les indpendantistes du FNLKS. En dautres termes, on peut dire que la population no-caldonienne dorigine indonsienne est dans son immense majorit devenue urbaine puisque le grand Nouma accueille 82,6 % de toutes les personnes recenses. Cela est dautant plus intressant souligner que 1 454 personnes, soit tout de mme plus de 29 % de ce total, sont nes dans la province Nord, dont 423 Kon, 344 Hienghne et respectivement plus dune centaine Voh, Koumac, Ponrihouen et Touho, o elles ont a priori pour la plupart rsid et travaill jusquaux vnements des annes quatre-vingt. En 1996, il ne restait plus que 276 Caldoniens dorigine indonsienne Kon, 38 Koumac, 18 Ponrihouen et, apparemment, aucun Hienghne 9. Pour des raisons essentiellement politiques, il y a donc bien eu un exode rural important et rcent des membres de cette communaut vers la principale agglomration urbaine du pays. En 1996, les 5 003 No-Caldoniens dorigine indonsienne se rpartissaient en 2 475 hommes et 2 528 femmes, un dficit masculin relativement faible et commun pratiquement toute pyramide sexuelle. Toutefois, ce dficit tait beaucoup plus marqu pour la classe dge des plus de 75 ans puisquon y trouvait seulement 94 femmes pour 195 hommes. Cela rsulte du fait que la plupart des travailleurs

7 En fait, ce mtissage est probablement aussi la cause dune forte sous-estimation du nombre de NoCaldoniens ayant une origine indonsienne car beaucoup parmi eux, notamment les nombreuses Javanaises ayant pous des Europens, ont t classs ainsi que leurs enfants dans cette catgorie en raison de leur nom de famille franais. Certains estiment que les No-Caldoniens ayant une origine indonsienne partielle pourraient tre deux fois plus nombreux que le chiffre officiel sorti du recensement. 8 Il y a en effet, au sein de la communaut des No-Caldoniens dorigine indonsienne fixe anciennement sur le territoire, une petite minorit de personnes qui se disent Sundanais, le groupe ethnico-linguistique diffrent des Javanais qui peuple la majeure partie de Java ouest. Par ailleurs, on compte aussi, parmi les Indonsiens arrivs plus tardivement, quelques Balinais et au moins un Batak (Sumatra nord). 9 Nous disons apparemment car, lors de nos enqutes de septembre 2001, nous avons trouv encore quatre familles ayant une origine javanaise Hienghne, dont la plus nombreuse comptait dans ses rangs la doyenne dge de la communaut qui approchait alors de ses 100 ans. Cette erreur de recensement relve srement en bonne partie du type de problme voqu la note prcdente.

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contractuels venus avant la seconde guerre mondiale taient surtout des hommes, le manque de femmes dans la communaut ayant dailleurs fait que beaucoup dentre eux sont rests clibataires. On comptait dailleurs 149 hommes vivant seuls sur le territoire, la vaste majorit ne stant jamais maris, contre 94 femmes dans cette situation, la plupart veuves. noter aussi que les Indonsiens de moins de 20 ans reprsentent peine 25 % du total, contre plus de 30 % pour les Europens, prs de 35 % pour les Tahitiens, plus de 43 % pour les Wallisiens et de 47 % pour les Mlansiens, seuls les Vietnamiens tant en dessous de ce chiffre avec un peu plus de 21 %. A priori, et bien quil sagisse de vrifier la chose en comparant ces chiffres avec ceux du prcdent recensement, cela reflte une natalit assez basse et plutt propre aux classes moyennes urbanises inscrites dans un mode de vie et de consommation moderne quaux familles plus modestes vivant dans un cadre rural traditionnel ou en tribu. Dailleurs, sur 924 couples dorigine indonsienne recenss, pas loin de 25 % taient sans enfant, presque 29 % en avaient un seul, plus de 27 % deux et seulement quelque 19 % trois et plus. Pour ce qui est des niveaux dducation, sur les 4148 No-Caldoniens dorigine indonsienne de plus de 14 ans, 28,6 % nont aucun diplme, 11,6 % ont atteint le certificat dtudes primaire et 9,8 % le brevet lmentaire du secondaire infrieur, 20,7 % ont obtenu le certificat daptitude professionnelle et seulement 9,2 % le baccalaurat, rpartis peu prs galement entre les filires gnrale et professionnelle et technique. Sur ces 382 membres de la communaut ayant termin une ducation secondaire mais nayant pas t plus loin, noter que lon compte presque deux tiers de femmes, 240 exactement, contre 142 hommes. Si lon passe lducation suprieure, le bilan est bien sr encore plus modeste puisque seules 82 personnes ont achev le premier cycle universitaire et 43 le second, soit respectivement prs de 2 % et un peu plus de 1 % du total, dans les deux cas pratiquement parit entre hommes et femmes. En relevant les mmes chiffres pour le groupe ethnique avec lequel la comparaison est la plus pertinente, tant sur le plan historique que sous langle goculturel, il est intressant de constater que les No-Caldoniens dorigine vietnamienne obtiennent dans ce domaine des rsultats nettement meilleurs puisque presque 6 % des membres de plus de 14 ans de cette communaut ont achev le premier cycle universitaire et 5,3 % le second, en plus des 15,3 % qui ont obtenu leur baccalaurat 10. Bref, ces donnes confirment ce qui a dj t mentionn prcdemment sur la prfrence traditionnelle relativement peu marque jusqu tout rcemment de la communaut indonsienne pour lducation pousse de ses enfants qui sorientent plutt vers les filires techniques professionnelles et sengagent assez tt dans la vie active, gage dindpendance financire. On en trouve videmment le reflet dans lventail des occupations socioprofessionnelles des membres de la communaut. En effet, sur une population active et occupe de 14 ans et plus qui slevait 2 351 personnes lors du recensement, hormis les douze rescaps (0,5 %) qui dclaraient toujours tre exploitants agricoles ou assimils, nettement plus des trois quarts (1 825) travaillaient comme

10 Il faut rappeler cet gard que les Vietnamiens de Nouvelle-Caldonie ont largement investi le secteur du commerce o ils ont acquis en moyenne une beaucoup plus grande prosprit que les Javanais.

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simples employs de la fonction publique et des entreprises prives (presque 45 %) ou comme ouvriers dans lindustrie ou le secteur artisanal (juste 33 %). Dans cette dernire catgorie, on comptait dailleurs une forte proportion de mcaniciens et de chauffeurs, confirmant la spcialisation des Indonsiens dans le domaine des transports et de lentretien mcanique. En revanche, seuls 10,7 % taient employs dans les professions dites intermdiaires (instituteurs, infirmiers, techniciens, contrematres, etc.), 9,5 % comme artisans ou commerants indpendants et un tout petit 1,6 % comme cadres suprieurs (professions librales, professeurs, ingnieurs, etc.). Une nouvelle fois, la comparaison avec les Vietnamiens est difiante puisque le pourcentage des membres de la communaut faisant partie de cette dernire catgorie slevait prs de 5 %. En 1996, il ny avait ainsi sur le territoire quun seul Indonsien exerant une profession librale contre dix Vietnamiens. Compte tenu de leur itinraire historique, de leurs talents naturels, de leurs prfrences professionnelles et de leur investissement relativement faible dans lducation suprieure, les Indonsiens sont demeurs en grande majorit jusqu tout rcemment dans des positions relativement subalternes, mme si les choses commencent dornavant changer. Ils se sont galement concentrs progressivement dans le secteur tertiaire o prs de 75 % dentre eux taient occups, contre 15 % dans lindustrie, moins de 9 % dans la construction et peine 2 % dans lagriculture. Profil sociologique et mode dorganisation de la communaut Sur la base des donnes fournies par le recensement de 1996, on voit bien apparatre le profil sociologique moyen des familles no-caldoniennes dorigine indonsienne. Il sagit habituellement dun couple vivant dans le grand Nouma avec un ou deux enfants et travaillant comme employs de bureau ou ouvriers qualifis. Plus de 60 % sont propritaires de leur logement et pratiquement tous jouissent des facilits de la vie moderne, avec un accs direct leau et llectricit ainsi que des sanitaires domicile. La plupart appartiennent donc une classe moyenne urbaine au niveau de vie matriel relativement ais. Bien que quelques familles continuent vivre sur le mode traditionnel regroupant trois ou quatre gnrations sous le mme toit, la vaste majorit consiste en familles nuclaires restreintes aux parents et aux enfants. Par ailleurs, alors que les mariages avec des ressortissants dautres communauts, surtout des Europens, aient tendance devenir plus frquents, limpression est que les Javanais prfrent en gnral toujours continuer convoler entre eux. La dimension religieuse y est srement pour quelque chose puisque la vaste majorit des Indonsiens de Nouvelle-Caldonie sont musulmans, mme sils ne pratiquent en gnral pas leur foi de manire trs rigoureuse et quelle reste souvent teinte, surtout chez les plus vieux, des croyances et pratiques mystiques propres aux abangan du Kejawen, le cur historique et culturel de Java central, dont ils sont largement originaires 11. Mais la vie associative y a certainement aussi son

11 Depuis les travaux prcurseurs de Clifford Geertz [1960], on distingue traditionnellement Java deux courants dans lislam, celui des Santri, qui pratiquent leur religion musulmane de manire rigoureuse selon les prceptes du Coran, et celui des Abangan, chez qui cette dernire est teinte de croyances et pratiques mystiques prislamiques.

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rle. En effet, bien que lindividualisme de la socit moderne soit de plus en plus rpandu, la communaut est encore organise en de trs nombreuses associations regroupant les gens selon divers critres dappartenance, rsidentiels, confessionnels, gnrationnels, culturels, politiques ou rpondant des intrts catgoriels varis. A priori, lorganisation fatire est lAINC (Association des Indonsiens de Nouvelle-Caldonie), fonde en 1984 et base Nouma, mais aprs un bel essor qui a culmin dans les manifestations du Centenaire en 1996, elle semble prouver du mal rpondre aux intrts multiples et changeants des membres de la communaut parpills sur tout le territoire. Cest ainsi que lon trouve aussi des associations indonsiennes locales dans les centres de brousse, Pata, La Foa, Bourail, Kon ou Poindimi et dautres regroupant les musulmans ou les chrtiens de la communaut, soccupant du problme des rituels denterrements pour les vieux sans famille ou du paiement des retraites aux travailleurs rentrs en Indonsie. Il y a aussi des associations soccupant des jeunes sportifs, des activits de danse et de musique ou de la sauvegarde de la mmoire des anciens, sans compter les nombreux clubs dpargne traditionnels connus sous le nom de arisan. On trouve enfin une section des Niaoulis du RPCR. Malgr le fait que chacune de ces associations ait sa vie et ses intrts propres, elles se rencontrent de temps autre, pour commmorer larrive du premier contingent de Javanais en Nouvelle-Caldonie, la fte nationale indonsienne ou runir les anciens pour leur rendre hommage et les jeunes ont loccasion de sy rencontrer et de se frquenter. Cette vie associative nest toutefois pas exempte de tensions et de conflits o les ambitions personnelles prennent parfois le pas sur lintrt collectif. De prime abord, le problme central se situe surtout au niveau dun clivage entre les associations situes Nouma, o lindividualisme progresse grands pas, et celles qui sont en brousse et restent plus fidles aux principes dune certaine solidarit communautaire 12. La dimension culturelle et linguistique : de la rsilience lacculturation Lun des aspects majeurs de cette recherche porte sur ltude de litinraire singulier des Javanais de Nouvelle-Caldonie de leur capacit de rsilience longtemps base sur une forte identit culturelle une lente intgration se teintant dune acculturation croissante. Minorit exploite et parfois mprise du temps de la colonisation, ils ont longtemps serr les rangs et les dents pour survivre face ladversit. Coups de leurs racines, ils se sont organiss pour sauvegarder leurs us et coutumes, ayant parfois recours des stratagmes des plus imaginatifs pour y parvenir. Par ailleurs, plutt que de se rvolter comme les Vietnamiens, ils ont choisi larme des faibles 13 , se soumettant en apparence et sactivant en coulisse pour amliorer progressivement leur sort. Quand lIndonsie a acquis son indpendance, la majorit a toutefois vot avec ses pieds et est rentre au pays

12 La recherche en cours sefforcera bien sr de clarifier les choses cet gard, mais le mmoire de DEA que doit achever Fidayanti Mulyono-Larue lInalco de Paris devrait aussi permettre dapporter un meilleur clairage sur les divers aspects de cette vie associative. 13 Expression emprunte au superbe essai de James Scott [1985], Weapons of the Weak, Everyday Forms of Peasant Resistance, New Haven, Yale University Press, 389 p.

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dorigine. Aprs la guerre, ceux qui ont choisi de rester ont aussi dcid de ne pas ressasser les mauvais souvenirs du pass afin de sintgrer plus rapidement dans leur nouveau pays et surtout de permettre leurs enfants dy devenir des citoyens part entire. Discrets et entts, ils ont ainsi largement fait limpasse sur leur histoire jusqu tout rcemment. Cette stratgie a pay ainsi que cela a dj t voqu plus haut. Ils ont amlior petit petit leurs conditions demploi et de vie, puis opt ds quils lont pu partir des annes soixante pour la naturalisation franaise. Il apparat ainsi que prs de 85 % des No-Caldoniens dorigine indonsienne avaient dj la nationalit franaise de naissance en 1996, alors que 6,4 % lavaient acquise. Toutefois, les 8,5 % restants, soit 424 personnes, taient encore de nationalit indonsienne 14. Cela dit, si le fait docculter leur histoire douloureuse leur a vraisemblablement permis de mieux sintgrer dans la socit coloniale no-caldonienne traditionnelle des annes soixante et soixante-dix, ce choix est devenu problmatique partir des annes quatre-vingt, quand la rvolte identitaire des Kanaks a clat et que les Javanais se sont largement vus assimils aux intrts des Caldoches. Depuis les accords de Matignon de 1988 et les perspectives ouvertes pour lavenir, beaucoup ont commenc raliser que leur place dans cette socit multiculturelle dpendait largement de leur capacit parler plus fort et dfendre leurs intrts face aux autres communauts. En dautres termes, une meilleure intgration dans la NouvelleCaldonie de demain passait dsormais par une revendication plus affirme de leur identit. Dans ce nouveau contexte, le silence sur lhistoire devenait un obstacle car le meilleur moyen dtre reconnu des autres est bien de se connatre en premier lieu soi-mme. Il nest toutefois jamais ais dtre cartel entre lexigence de sintgrer et la ncessit daffirmer son identit. Cest ainsi quau niveau de la langue, par exemple, les choses sont quelque peu compliques. Les vieux qui sont venus sous contrat avant guerre ont continu parler le javanais populaire (ngoko) de leurs origines et ce dernier a volu localement au point quils ont parfois du mal se faire comprendre quand ils visitent Java [Roosnan, 1971]. Par ailleurs, ils ne parlent videmment pas le javanais raffin (kromo) et cela leur pose parfois problme dans leurs rapports avec les diplomates du consulat gnral Nouma, ce dautant quils nont pour la plupart pas appris le bahasa indonesia. Enfin, ils nont souvent pas appris parler correctement le franais et le langage quils ont acquis sur le tas, dans les champs et les chantiers, nest pas toujours facile comprendre pour les autres No-Caldoniens. Ainsi, en 1996, parmi la population de 14 ans et plus, prs dune centaine de personnes navaient toujours aucune connaissance du franais, les deux tiers tant gs de plus de 60 ans. En revanche, tous les niaoulis ayant bnfici dune scolarisation, mme succincte, parlent bien franais. Le problme est que la majorit dentre eux ne parlent plus et comprennent mme de moins en moins le javanais de leurs parents et grands-parents. La communication entre les

14 noter que ce sont plus de 20 % des No-Caldoniens dorigine vietnamienne qui ont conserv leur nationalit dorigine. Contrairement aux Indonsiens, ils ne bnficient cependant pas de la prsence dun consulat gnral Nouma.

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gnrations en est rendue plus difficile : les vieux parlent seulement le javanais et mal le franais alors que les jeunes ne parlent que la langue de Molire et ne comprennent plus celle de leurs anctres, seule une catgorie intermdiaire de quadras et de quinquagnaires levs de manire traditionnelle mais scolariss dans le systme dducation nationale tant toujours mme dassurer le pont entre les deux. Ce mme clivage se retrouve au niveau culturel. En rgle gnrale et malgr de nombreuses exceptions encourageantes, la plupart des adolescents dorigine javanaise sont en effet peu proccups ni mme vraiment intresss par leurs origines et naspirent qu se fondre dans le melting-pot multiculturel no-caldonien. Au contraire, leurs grands-parents et nombre de leurs parents, tout en se sentant citoyens franais no-caldoniens part entire, continuent tre trs attachs la culture javanaise et tentent de faire ce qui est possible pour la sauvegarder. En dpit du fait quelle ait jusqu prsent tant bien que mal russi le faire en sadaptant aux conditions locales, tant sur le plan religieux et linguistique que culinaire ou artistique, la communaut javanaise de Nouvelle-Caldonie est donc actuellement confronte un rel dilemme. La lente prise de responsabilit dans la vie politique locale Autant les Javanais de Nouvelle-Caldonie rests sur place aprs la guerre ont petit petit russi amliorer leurs conditions de vie socioconomique, autant ils se sont jusqu tout rcemment peu impliqus dans la vie politique du territoire. Dans un premier temps, cela sexpliquait par le fait que le systme politique, entirement domin par les Caldoches, ne laissant gure de place aux autres communauts, les Javanais partageaient encore largement une mentalit dimmigrs et la ncessaire discrtion qui laccompagne et ils navaient pas encore la nationalit franaise. Toutefois, partir des annes soixante et soixante-dix, quand les autres communauts ont commenc revendiquer leur place sur lchiquier politique caldonien, ils ont continu briller par leur absentisme. Il est vrai que le fait de pratiquer le pour vivre heureux, vivons cachs est un trait caractristique de la mentalit javanaise qui croit aussi fermement aux vertus du lentement mais srement . Alors que la vie associative se dveloppait fortement au sein de la communaut dans les annes soixante-dix et quatre-vingt, sa participation la res publica restait inexistante. Peut-tre que cette abstention durable procdait de la volont de ne pas prendre parti dans le conflit de plus en plus dur qui opposait les Kanaks aux Caldoches. En effet, les Javanais, sils pouvaient certainement entretenir de la rancur envers les seconds, dont ils avaient longtemps subi lexploitation et la violence, navaient a priori rien reprocher aux premiers, avec lesquels ils staient toujours relativement bien entendus, notamment dans les grandes valles de la cte orientale o ils vivaient en symbiose avec les tribus mlansiennes. Certes, leur lente ascension sociale et leur urbanisation croissante les ont rapprochs des Caldoches, mais cest surtout le fait quils aient t rejets par les Kanaks dans le camp du colonialisme et de loccupant lors des vnements de 1984-1985 qui semble avoir t dterminant dans leur prise de position et de conscience politique. dater de l, ils vont commencer timidement briguer et occuper des places de conseillers dans les municipalits domines par le RPCR

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auquel ils adhrent en majorit 15. Tout cela a certainement jou aussi un rle dans la mobilisation de la communaut pour commmorer avec clat le centenaire de son arrive sur le territoire. Il fallait faire en la matire aussi bien sinon mieux que les Vietnamiens, arrivs une poigne dannes plus tt, qui les avaient galement prcds en politique. De fait, cette commmoration de 1996, magnifiquement organise, eut un trs grand retentissement et marqua certainement un tournant dans la vie publique de la communaut. Depuis lors, malgr le fait quil ait t difficile de maintenir une telle dynamique, les Javanais montrent une tendance vouloir mieux affirmer leur place sur lchiquier politique. Cest ainsi que, pour la premire fois, une Javanaise a rcemment t lue et rlue comme reprsentante du RPCR lassemble de la province Sud o elle sest vu confier des responsabilits excutives. Les relations intergnrationnelles et les problmes de cohsion interne Comme cela a dj t voqu plus haut, sous des dehors de cohsion et de solidarit, la vie de la communaut javanaise de Nouvelle-Caldonie nest pas exempte de problmes ni de conflits internes. Outre les diffrences de perception et les difficults de communication entre les gnrations, on trouve aussi un clivage trs net dans les sensibilits et les attitudes entre la majorit urbanise et la minorit rsidant en brousse ainsi que des divergences de points de vue politiques ou religieux. Vu lengagement assez unanime de la communaut derrire le RPCR, les premiers relvent surtout des conflits internes entre les chefs des diffrentes factions et tendances clientlistes du mouvement auxquels se sont rallis les gens. En revanche, le mouvement missionnaire islamique du dakwah, qui tente notamment de rislamiser de manire orthodoxe les Javanais dont les pratiques religieuses sont plus proches du syncrtisme religieux des abangan, sme pas mal de troubles au sein de la communaut. Par ailleurs, en y regardant de plus prs, on peut galement mettre en vidence que la qute dharmonie qui est propre lidal culturel javanais na pas toujours t ralise au sein de la communaut. Dans le pass, des conflits trs durs semblent avoir oppos les hommes pour la conqute de compagnes en nombre particulirement restreint. Malgr leur attitude en gnral trs pacifique, certains Javanais nont pas vit non plus la dlinquance et la violence, les amenant parfois un amok meurtrier, sept dentre eux ayant mme fini sur lchafaud au cours de lhistoire. Aujourdhui, les problmes majeurs relvent plutt de lindividualisme croissant qui lzarde la solidarit communautaire de faade, des petites jalousies rciproques propres toute communaut et, parfois, des conflits de personnes lis aux ambitions de certains de ses membres ou la perception fausse de leurs actions et comportements. Globalement, il est certain que la cohsion interne du groupe a tendance sroder au gr des mariages mixtes plus nombreux et de la perte croissante didentit des jeunes.

15 On trouve toutefois aussi quelques conseillers municipaux FNLKS dorigine javanaise dans certaines communes de la province Nord domine par les indpendantistes, notamment Hienghne.

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La perception externe des autres communauts no-caldoniennes Ainsi que cela a t mentionn prcdemment, les Javanais jouissent dune rputation sans gale auprs des autres communauts ethnoculturelles du territoire (Kanaks, Caldoches, Zoreilles mtropolitains, Wallisiens, Tahitiens, Vanuatais, Vietnamiens, Japonais, etc.). Toutes, et notamment celles qui sopposent violemment comme les Caldoches et les Kanaks, tombent daccord pour dire que les Javanais sont les meilleurs des No-Caldoniens. Travailleurs, discrets, calmes et peu vindicatifs, ils sont unanimement apprcis, du chauffeur de taxi caldoche rencontr loccasion, qui ne fait pas mystre de son racisme lgard des Mlansiens, au militant kanak indpendantiste, qui voque dans la conversation le jour o lon se dbarrassera de tous les Blancs. Cette image est nanmoins double tranchant car elle les a galement confins dans le rle marginal, effac et soumis qui a longtemps t le leur. Dun autre ct, bien que regrettant leur propension la division, les Javanais ont aussi parfaitement conscience de leur valeur et de leurs mrites, la rserve observe pouvant parfois recouvrir une certaine fausse modestie. Ils ont en tous les cas une opinion assez claire des autres communauts. Pour ce qui est des Caldoches, ils les considrent souvent comme peu raffins et, malgr les nombreux mariages mixtes contracts avec eux et le fait que leau a coul sous les ponts , beaucoup se souviennent toujours, sans vritable rancune mais avec une relle acuit, du racisme des paroles exprimes et des mauvais traitements reus. En ce qui concerne les Kanaks, ils estiment en gnral que ce sont des enfants gts, obtenant aujourdhui sans beaucoup se fatiguer les avantages quils ont d pour leur part conqurir travers un labeur acharn, et trouvent que le systme de discrimination positive mis en place pour faciliter leur dveloppement nest cet gard pas vraiment des plus quitables. Enfin, ils entretiennent une certaine admiration envers les Vietnamiens, plus prospres et mieux organiss queux, apprcient les Tahitiens pour savoir allier lardeur la tche au sens de la bringue , et sont comme tout le monde un peu condescendants vis--vis des Wallisiens, qui constituent le gros dun proltariat non qualifi dont la tendance consommer trop dalcool entretient la violence. En revanche, comme tous les NoCaldoniens natifs du territoire, ils regardent avec beaucoup de mfiance les Zoreilles venus de mtropole pour prendre les meilleures places disponibles et donner avec arrogance des leons aux gens ns dans le pays. Les liens avec le pays dorigine En dehors des trois annes qua dures loccupation japonaise de Java de 1942 1945, les liens de la communaut javanaise de Nouvelle-Caldonie avec lIndonsie nont jamais t interrompus, malgr la distance et les difficults. Entre 1947 et 1949, en pleine guerre dindpendance, les Javanais du Caillou se sont mme organiss pour faire parvenir des cotisations financires substantielles au gouvernement nationaliste en lutte contre les Hollandais. partir de 1951, les relations avec le pays dorigine se sont renforces grce louverture du consulat gnral dIndonsie Nouma. Depuis lors, ce dernier continue veiller aux intrts de ses nationaux, malgr leur nombre dcroissant, et assurer une certaine animation culturelle et religieuse au bnfice de toute la communaut dorigine indonsienne du

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territoire. Les associations ont elles aussi largement contribu maintenir ces liens, notamment lATRI, cre en 1970 pour veiller ce que les anciens travailleurs javanais rentrs au pays touchent leur retraite. Depuis lors, les postes consulaires franais Java veillent ce quils bnficient de leurs droits jusqu ce quils dcdent. Ces liens sont aussi un peu le fait de lAssociation des anciens de NouvelleCaldonie (IKBKB), cre Jakarta en 1988, mais surtout depuis quelques annes des No-Caldoniens dorigine javanaise qui ont les moyens de se rendre plus ou moins rgulirement en Indonsie o ils ont conserv ou rtabli des relations avec leurs familles Java et Sumatra. Cela donne videmment lieu des transferts financiers et mme des investissements. Plusieurs dentre eux ont ainsi acquis une rsidence secondaire au pays dorigine. On ressent toutefois une certaine gne chez nombre de niaoulis tre considrs par leur parentle indonsienne comme des tontons dAmrique , forcment contraints prodiguer leur gnrosit, ainsi quun malaise chez les plus jeunes quand ils dcouvrent les conditions de vie beaucoup plus modestes de leurs cousins et la grande pauvret de Java. * Il est videmment difficile de conclure un article dont la seconde partie nest que lesquisse dun projet de recherche en cours. Soulignons toutefois que la problmatique de ce dernier revt une dimension sociopsychologique assez fondamentale apparue en filigrane au fil de ces pages. En effet, comme on la vu, la communaut javanaise de Nouvelle-Caldonie est sans conteste la plus unanimement apprcie par toutes les autres qui coexistent tant bien que mal dans le melting-pot multiculturel du territoire. Partout, ce ne sont que louanges son gard pour son ardeur au travail, sa discrtion et sa gentillesse. Cette image flatteuse parfaitement fonde est aussi double tranchant car elle rsulte largement de la capacit infinie quont eue les Javanais supporter les pires avanies de la part des colons sans jamais se plaindre et encore moins se rvolter, comme le firent par exemple les immigrs vietnamiens ds les annes trente. Et cest prcisment cette volont de passer inaperue et de ne pas faire de vagues qui explique pourquoi cette communaut a jusqu tout rcemment plutt prfr occulter son histoire. Il est vrai que cette dernire fut particulirement tragique et se rsume au fait peu banal davoir t, en un sicle, successivement victime de part et dautre de la chane migratoire des deux systmes de colonisation hollandais et franais qui lont exploite de manire honte pour mettre en uvre des stratgies de dveloppement bases sur lextraction sauvage des ressources naturelles et lutilisation peu scrupuleuse dune main-duvre bon march. Ce modle de dveloppement minemment insoutenable tait dailleurs vou lchec et sest sold par la rvolte des nationalistes indonsiens de 1919 1949 et la crise profonde de la socit no-caldonienne vers le milieu des annes quatre-vingt. Mais cette amnsie volontaire des Javanais procdait apparemment dun dsir louable des anciens de ne pas remuer les mauvaises choses du pass afin de faciliter le processus dintgration des gnrations plus jeunes. Or, les choses se prsentent diffremment aujourdhui. Dune part, la communaut javanaise na plus la cohsion qui a pu tre la sienne jadis, quand ladversit

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impliquait de se serrer les coudes. Les anciens, qui ont la mmoire du pass, disparaissent les uns aprs les autres et la majorit des jeunes, dont lidentit culturelle sest largement dilue dans la socit multiculturelle no-caldonienne et qui ne parlent en gnral plus le javanais, ne semblent pour linstant plus gure intresss par leurs racines, sauf exception. Dautre part, la communaut no-caldonienne dorigine indonsienne est arrive au point o son intgration conomique et sociale russie lamne jouer depuis peu un rle politique sur la scne locale dun territoire traumatis par les violences du milieu des annes quatre-vingt et dont lavenir est incertain. Pour occuper toute la place qui lui revient dans la Nouvelle-Caldonie de demain, elle doit raffirmer clairement son identit comme une des communauts spcifiques qui en ont fait et devraient continuer en faire la richesse. Cela passe par le fait quelle se rapproprie son histoire, avec ses instants de bonheur mais aussi ses longues phases douloureuses, la restitue ses jeunes et la fasse connatre aux autres communauts no-caldoniennes. En dautres termes, il est temps quelle affiche la volont immodeste et contraire ses valeurs de vouloir se connatre elle-mme pour mieux se faire reconnatre des autres. Connaissance de soi et reconnaissance des autres vont en effet de pair et sont un gage de meilleure entente et de paix dans une socit multiculturelle de ce type. Le projet de recherche en cours arrive peut-tre au bon moment pour ly aider. En clairant le pass, sa ralisation devrait permettre de rendre hommage au sacrifice des anciens et de mieux prparer les jeunes, qui tt ou tard seront confronts la question de leur identit, faire face leurs devoirs et responsabilits dans la Nouvelle-Caldonie du XXIe sicle.

ANNEXE LES JAVANAIS DE NOUVELLE-CALDONIE, BILAN SYNTHTIQUE DES ARRIVES ET DES DPARTS DE 1896 1955 Personnes et bateaux Priodisation des arrives 1896-1929 - 1896-1909 - 1911-1919 - 1922-1929 1933-1939 1949 Total Hommes Arrives Nombre de personnes Femmes Enfants Nombre de bateaux 58 5 37 16 28 1 87

Total 11 272 1 265 2 283 7 724 7 744 494 19 510

5 485 5 756 329

2 103 1 953 121

136 35 44

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Personnes et bateaux Priodisation des dparts 1902-1919 - 1902 - 1907-1919 1921-1941 1948-1955 1902-1955 Hommes

Dparts Nombre de personnes Femmes Enfants Nombre de bateaux 113 1 112 33 6 152

Total 1 507 76 1 431 6 297 6 658 14 462

3 474

1 308

1 876

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