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INTRODUCTION GENERALE

Au dbut de ce troisime millnaire gros dahurissantes possibilits technologiques, sil est une mondialisation dont il messied de parler, cest sans conteste celle de la mort triomphante qui saffirme comme la loi universelle du monde laquelle lhumanit est condamne se soumettre. Bien quelle soit excde par son aventure mortelle ,1 il nen demeure pas moins vrai quelle ne se lassera jamais de poursuivre limmortalit 2 dont elle sera dpossde par lomniprsence de la mort .3 Considre comme la seule valeur suprme laquelle toutes les autres sont subordonnes, la Faucheuse ne saurait tre le nant axiologique par excellence, le cimetire des vains espoirs et des craintes superflues .4 Il sen faut de beaucoup quelle soit rductible une non-valeur dans lexacte mesure o son omnipotence se joue de la vie qui apparat comme lunique bien auquel le roseau mortel sattache. Or, cest le priver de cette existence chrie que prtend la loi implacable des Parques. En outre, la crise contemporaine qui traverse les reprsentations ltales na pas abouti la cessation de la mortalit. Bien au contraire, depuis laube premire de lhumanit, la statistique macabre na pas vari : la mortalit frappe cent pour cent .5 Les religions et les philosophies saccordent pour nous diviser sur des chtiments doutretombe 6 hypothtiques sans quaucune ne nous dispense de ce moment fatidique. Ds lors, on comprend pourquoi la mort, redoutable dans ce quelle a dunique et de ncessairement improvis, rsiste nous devenir quotidienne, familire, naturelle .7 Cette mort sauvage semble dautant moins apprivoisable quelle va venir en voleuse 8 subtiliser des personnes hostiles linopportunit de sa venue scandaleuse. Mais nulle anathmatisation nempchera la Faucheuse de sadonner sa tuerie journalire selon des lois qui sont les siennes dans une horlogerie aux mcanismes impntrables.

Toutefois, ces dveloppements qui concluent au triomphe absolu des forces de la mort sur celles de la vie apparaissent comme anachroniques au regard de la rvolution copernicienne qui affecte le phnomne de la mort interdite. Autrefois, la mort sapparentait

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Roger Garaudy. Promesses de lIslam. Paris : Seuil, 1981, p. 19. Alexis Carrel. Lhomme, cet inconnu. Paris : Plon, 1935, p. 260. 3 Paul Yonnet. Le phnomne du recul de la mort . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 29. 4 Olivier Tinland. Le dsert du sens . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 79. 5 Franois Sarda. Le droit de vivre et le droit de mourir. Paris : Seuil, 1975, p. 9. 6 Marcel Conche. Mourir, pourquoi ? . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p.82. 7 Jrme Picon. Le temps des vanits . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 80. 8 Franois Mauriac. Le nud de vipres. Paris : Bernard Grasset, 1933, p. 18.

une fte 9 et saffirmait comme une bndiction. Dans cette perspective, toute vie tait assigne sa fin, ds son commencement .10 Or, on est pass dune socit au Moyen Age o lon souhaitait que la mort soit la plus longue possible, ft-elle douloureuse une socit o on lescamote compltement .11 Aujourdhui, il sied de souligner la mort de la mortalit naturelle. A lheure de la rvolution numrique, la mdecine occidentale transmue la mort en une maladie gurissable, rve dune nouvelle immortalit et sonne le glas dune mort aussi ontologique que ncessaire. Fort des perspectives enchanteresses de cette lutte contre la mort humaine, lexistant rve de gurir rellement la mort, de rendre lhomme immortel en allongeant indfiniment sa vie, ou par lexprimentation sur le clonage, ou encore en esprant une rsurrection cryognique .12 Dsireux de livrer une guerre totale la mort, lOccident dchristianis refuse de prendre conscience de son tat de mortel 13 et entend liminer tous les germes dune mort devenue anormale. Dans cette croisade contre les forces de la mort, lhomme moderne sappuie sur un nouveau pouvoir qui cherche dfinir un mourir correct, qui veut approcher la mort et le deuil comme des maladies, faisant resurgir la vieille notion de bonne ou de belle mort.14 Cette approche thrapeutique de la Faucheuse renseigne sur la dtermination des contempteurs de la mort naturelle. En tout cas, leur volont de mettre la mort en chec est grande, plus grande que jamais dans lhistoire 15 de lhumanit. Ces aptres dune immortalit mdicalement assiste16 nauront de cesse quils naient lutt contre la vieillesse en tant que celle-ci saffirme comme lantichambre de la mort redoute. Ils poussent leur haine animale de celle-ci jusqu conclure son inexistence.

Mais ce dni gnralis de la mort auquel on assiste et la disparition de la grammaire funraire 17 semblent obir aux exigences dune socit capitaliste trs

Colette Debl. La peinture est ma pratique de la mort . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 60. Nicolas Grimaldi. Le sens de la vie rvl par la mort . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 62. 11 Franois de Closet et Luc Ferry. Le droit de vivre sa mort . Le Point, n 1522, vendredi 16 novembre 2001, pp. 76-77. 12 Robert William Higgins. Notre folle ambition de gurir la mort . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 20. 13 Thierry Lenain. Jinterroge la mort avec des mots denfant . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 30. 14 Bernard Crettaz. Faire sortir la mort de son ghetto . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 67. 15 Lucia Boia. Demain, les immortels . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 13. 16 Sur cette question, lire, Lucia Boia. Quand les centenaires seront jeunes. Limaginaire de la longvit, de lAntiquit nos jours. Paris : Les Belles Lettres, 2006. 17 Damien Le Guay. Nous ne savons plus mourir ! . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 10.
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oublieuse de ses proccupations mtaphysiques. Au vrai, dans un groupe accumulation des biens, et non plus accumulation des hommes, dans une culture o le technologique prime sur le symbolique, la mort devient lanti-valeur, par excellence, dun systme de valeurs .18 Ce dernier vit de son occultation et labore une morale qui se fonde sur une ngation totale de la mort honteuse. Cest dire que lOccidental vit dans un univers hdoniste au sein duquel les pulsions de vie doivent lemporter sur celles de la mort ennemie. Dans cette perspective, la religion du bonheur laquelle lhomme moderne adhre conduit fuir devant les figures les plus ngatives telles que la maladie, le nant de la vieillesse et la mort .19 La nouvelle philosophie de la vie saccompagne dune campagne de dnigrement du royaume des ombres. Considre comme le mal par excellence, la mort moderne ressortit aux ralits ignobles auxquelles lexistant travaille chapper. Aujourdhui, point nest besoin de les dpeindre hideusement pour susciter leffroi. Il nest que de les nommer pour provoquer une tension motive insurmontable qui est vcue comme une insulte au droit au bonheur qui fonde la socit picurienne. Celle-ci devient lincarnation mme de cette pense morbide qui rejette 20 la mort innommable au profit dune vie bavarde. Pour loquaces que soient les sciences de lhomme au regard de la famille, du travail, de la politique, des loisirs et de la sexualit, il reste quelles font montre dune discrtion inquitante au sujet de la mort silencieuse. Cependant, leur dsir de transformer la mort en un monosyllabe scabreux 21 ne saurait les prserver contre les atteintes empoisonnes de la Faucheuse. Pour colossaux que soient les moyens dont les humains usent pour atteindre une immortalit, il reste que leur entreprise est voue un insuccs certain en ce sens que ltre humain est dj sa mort : il ne saurait tre autre quun tre-vers-la mort .22

N pour rendre lesprit, lexistant raisonnable noublie jamais quil faut ne pas vivre si lon veut ne pas mourir, ne pas devenir si lon veut ne pas cesser dtre .23 Il
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Patrick Baudry. La mort comme vnement incroyable . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 50. Didier Raymond. Kant/Schopenhauer/Nietzsche/Freud le bonheur des philosophes . Magazine Littraire, n 389, juillet-avril 2000, p. 48. 20 Charles Berling. Caligula est hant par la mort . Le Magazine Littraire, n 453, mai 2006, p. 45. 21 Vladimir Janklvitch. La Mort. Paris : Flammarion, 1977, p. 221. 22 Bernard Schumacher. Comment devient-on mortel ? . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 8. 23 Roger Caillois. Lhomme et le sacr. Paris : Gallimard, 1950, p. 172.

sensuit que la mortalit devient lhorizon indpassable de lhumanit dans lexacte mesure o le tombeau reste lultime adresse de cette dernire. Consciente du fait que la condition de vivre est de mourir continuellement 24, elle refuse de sillusionner sur la prtendue capacit de la mdecine de la mort triompher littralement de cette dernire. On sexplique quelle ait rpugn accrditer la thse selon laquelle le corps cryognis est la plus belle mtaphore de ce nouveau destin : un corps maintenu en vie pour tuer la mort .25 Il sen faut de beaucoup quelle sinscrive dans cette entreprise qui vise llimination des germes de la mort en ce sens que cette dernire participe de ses caractristiques. Au reste, quoi quen crive Albert Camus,26 il ny a quun problme qui ne soit pas un pseudo problme, et cest celui de la mort []. Elle est le problme par excellence, en un sens, le seul .27 La littrature, en tant quelle traduit les proccupations essentielles du mortel, ne saurait occulter cette question essentielle qui hante son imaginaire.

Au reste, tel est le paradoxe de la mort dans la vie : si notre finitude est nie et refoule, elle vient contaminer jusqu notre sentiment 28 artistique. En tout cas, il est significatif que la littrature nait pas suivi la socit hdoniste dans son refus fort discutable docculter le trpas. Gardienne des traditions sculaires, elle semploie rhabiliter la figure de la Faucheuse, cette compagne familire, dont le nom a disparu comme par enchantement, dans le discours des personnes polices. A une mort aussi silencieuse quinterdite, le thtre entend opposer une mort livresque qui reste profondment bavarde. En outre, les dramaturges semblent dautant moins autoriss se taire sur les morts thtrales qu on meurt beaucoup dans les tragdies .29 Qui plus est, le dveloppement du thtre semble indissolublement li la peinture de la mort. De ce point vue, il est notable que Michel Pruner ait conclu lomniprsence du thme de la mort dans la scne universelle quand il crit :
Du fait probablement de ses accointances religieuses, le thtre a toujours t hant par la mort. A tous les grands moments de son histoire, la prgnance de la mort est
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Alain. Les Dieux suivi de Mythes et Fables et de Prliminaires la Mythologie. Paris : Gallimard, 1985, p. 28. Bernard Edelman. Le nouvel Homo binernatus . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 14. 26 Albert Camus. Le mythe de Sisyphe. Paris : Gallimard, 1942, p. 15. 27 Franoise Schwab. Penser la mort. Magazine Littraire, n 333. juin 1995, p. 42. 28 Christian Arnsperger. Le capitalisme est-il mortifre ? Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 11. 29 Henri Gouhier. Thtre et Existence. Paris : Librairie philosophique. J. Vrin, 1973, p. 68.

rcurrente, elle est un des fondements de lmotion dramatique : peut-tre parce que la reprsentation thtrale qui sachve chaque soir par sa propre fin toujours recommence - est comme un condens de la destine humaine. Tel protagoniste meurt dune mort violente provoque par la vengeance, la haine ou lamour. Tel autre succombe un destin cruel. On trouve la mort dans la comdie comme dans la tragdie et le drame.30

Ces lignes pourraient sappliquer tant au thtre dAim Csaire qu celui de Wole Soyinka. Dans les tragdies de lun comme dans celles de lautre, la mort se signale par son omniprsence qui transparat travers le discours des personnages et les indications scniques. Cest dire que la mort plane 31 sur ces pices lugubres de la premire la dernire rplique. Ds lors, lon peut saluer leur entreprise littraire qui vise lever linterdit qui pse sur la mort, rhabiliter la Faucheuse et restaurer les reprsentations de celle-ci. Que les uvres des deux auteurs protiformes soient marques par lobsession du trpas, cela ressortit la normalit. Mais, do vient quil faille procder un rapprochement entre ces deux crivains qui appartiennent deux courants littraires des plus opposs ? A cette question, il semble que Daniel Maximin ait apport une rponse dont nous sommes satisfait :

Si le triomphe de Csaire consacrait vingt-cinq annes de ngritude militante, pour Wole Soyinka, de vingt-deux son cadet, cest plutt dune dcouverte quil sagissait. A premire vue, il peut sembler paradoxal de rapprocher ces deux crivains, dans la mesure o Soyinka tait connu de la plupart des crivains francophones seulement comme le chef de file de lanti-ngritude, linventeur de la tigritude , qui stait taill un succs auprs de ses confrres africains de langue anglaise en composant dironiques pomes-ngritude, et en affirmant que le tigre ne proclame pas sa tigritude, mais il tue sa proie et la mange . A regarder de plus prs cependant, au-del des dclarations dintention et des proraisons de congrs, il apparat quil est temps de rduire le foss qui spare, coups de malentendus parfois savamment amplifis, lAfrique noire de langue franaise de lAfrique anglophone, de lire des uvres dont les qualits de ralisme ou de lyrisme

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Michel Pruner. Les thtres de labsurde. Paris : Nathan/VUEF, 2003, p. 76. Anne-Marie Beckers. Michel de Ghelderode Barabbas Escurial une uvre. Bruxelles : Labor, 1987, p. 70.

sont plus proches quon ne la dit, et dont la diffusion ne peut quaider mettre au clair ce qui divise et ce qui runit.32

Fort de son cosmopolitisme littraire, Daniel Maximin invite les aptres de la ngritude et ceux de la tigritude transcender leurs querelles idologiques, taire leurs divergences et mettre en exergue les similitudes qui existent entre ces deux communauts desprit. Au reste, la fcondit des travaux comparatistes est fonction dune disparition des frontires artificielles riges par les partisans des nationalismes littraires. De ce point de vue, il sied de renoncer toute varit de chauvinisme et de provincialisme, de reconnatre enfin que la civilisation des hommes, o les valeurs schangent depuis des millnaires, ne peut tre comprise, gote, sans rfrence constante ces changes dont la complexit interdit qui que ce soit dordonner notre discipline par rapport une langue ou un pays entre tous privilgis .33 Il sensuit que la recherche comparatiste se nourrit de lapport enrichissant des autres littratures et sappauvrit toutes les fois quelle est confronte une absence dchanges entre les diffrentes productions nationales. Hostile tout isolement qui est prjudiciable son esprit, cest mettre un terme aux provincialismes improductifs dans la rpublique des lettres quelle tend. En tout cas, le prsent travail fait sienne cette dmarche et se propose de rapprocher la francophonie de langlophonie par le truchement du thme unificateur de la mort. Cette thmatique universelle nous donne de comparer le thtre dAim Csaire celui de Wole Soyinka de faon mettre en lumire les convergences et les divergences qui vont driver de cette tude comparative. Aussi bien, celle-ci prtend tablir un parallle entre le pre de la ngritude et celui de la tigritude, percer les frontires linguistiques, culturelles et gographiques qui sparent Aim Csaire davec Wole Soyinka.

Le fait que jusquici lon nait pas song consacrer des tudes globales ces deux reprsentants de la scne ngro-africaine renseigne sur le foss qui existe entre les coles littraires dont ils se rclament. Au vrai, il est des prjugs, des malentendus et des interprtations fallacieuses qui traversent lhistoire littraire de ces deux mouvements, vicient les esprits et rendent malaise toute entreprise de rconciliation. Il nest pas
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Wole Soyinka. La Danse de la fort. Prface de Daniel Maximin. Traduit de langlais par Elisabeth Janvier. Paris : Pierre Jean Oswald, 1971, p. 5. 33 Ren Etiemble. Comparaison nest pas raison. Paris : Gallimard, 1963, p. 15.

jusquaux polmiques auxquelles se livrent les principaux thoriciens de ces deux tendances qui ne contribuent les distancer. De plus, la lgende littraire veut se les reprsenter sous les traits des deux adversaires irrconciliables, enferms dans leurs certitudes respectives et hostiles toute ouverture envers autrui en tant que ce dernier reprsente lennemi idologique dont il sied de sloigner. Mais seules des lectures htives et des interprtations tendancieuses ont russi caricaturer le mouvement de la ngritude et le transmuter en un groupe opposable celui de Wole Soyinka. De ce point de vue, il est remarquable que ce dernier ait avou limmense dette quil a contracte envers le mouvement de la ngritude qui a jou un rle prpondrant au regard de lmancipation du monde et de son recouvrement de sa dignit perdue. En vrit, si lon en croit le chantre de la tigritude , la ngritude [] a indubitablement t un facteur dterminant dans lexpression de la sensibilit cratrice des deux dcennies suivantes non seulement parmi les crivains et les intellectuels dans les colonies francophones, mais aussi chez les lusophones et mme chez les anglophones .34 Ces lignes qui tmoignent de lestime dans laquelle Wole Soyinka tient les aptres du mouvement de la ngritude militante doivent aider dissiper les malentendus qui subsistent entre ces deux courants majeurs de la littrature ngro-africaine. Mais, il est regrettable que cette reconnaissance de la place centrale quoccupe la ngritude dans lhistoire intellectuelle du monde noir nait pas conduit Soyinka pouser ses thses fondamentales. Bien loin de corroborer ces dernires, il sest employ les pourfendre et montrer leurs limites en se fondant, le plus souvent, sur des lectures discutables des uvres matresses du mouvement de la ngritude. Il en va ainsi du Cahier dun retour au pays natal sur lequel Soyinka a mis un jugement esthtique qui trahit son inconnaissance de la posie csairienne. Il reproche celle-ci qui se signale par son hermtisme davoir fait lapologie de lirrationalisme. Pour lui, mme Aim Csaire un moment a crit dans un de ses pomes : Eia pour ceux qui nont jamais rien invent faisant rfrence bien sr la distinction entre la raison et lintuition .35 Or, linverse de Csaire, il refuse de dissocier celle-ci de celle-l et conclut leur coexistence pacifique chez le Noir. Il nie que ce dernier soit un tre intuitif qui serait dpourvu dune capacit mener bien une rflexion solide.

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Wole Soyinka. Les arts en Afrique lpoque de la domination coloniale . Histoire Gnrale de LAfrique VII. LAfrique sous domination coloniale, 1880-1935. Paris : UNESCO/NEA, 1987, p. 607. 35 Christiane Fioupou. Interview de Wole Soyinka Paris en fvrier 1995 . Prsence Africaine, n 154, 2e semestre 1996, p. 90.

Cest se reprsenter le Ngre sous les traits dun penseur susceptible de produire des uvres aussi gniales quuniverselles que prtend la tigritude de Wole Soyinka. Mais Csaire na nullement ambitionn didaliser lirrationalit au dtriment du cartsianisme auquel il reste intimement li. De mme, il est sans exemple que la ngritude csairienne ait assimil le Ngre un tre motif qui serait exclusivement dou dune pense aussi prlogique que mystique.36 Certes, fort de ses lectures surraliste, bergsonienne et freudienne, il a opt pour une mise en question de la Raison 37 en tant que celle-ci est coupable. Le rationalisme semble dautant plus indfendable quil a provoqu des ravages et des crimes .38 Conscient des excs et des horreurs auxquels peuvent aboutir la raison raisonnante et le scientisme, Csaire, la diffrence de Soyinka, se flicite que le monde noir nait pas suivi lEurope dans une aventure scientifique aussi folle que suicidaire. Mais, en se fondant sur les donnes immdiates de la conscience et en privilgiant lintuitionnisme, lAfrique corrigerait les insuffisances lies un rationalisme excessif. Dailleurs, la pense intuitive dont elle serait congnitalement dote inspire les grandes ruptures pistmologiques de la connaissance scientifique .39 On le voit, pour la ngritude csairienne, lEurope ne peut pas se fonder sur son recours au rationalisme pour conclure linfriorit technique de lAfrique dans la mesure o la raison hellne et lintuition ngre sont complmentaires.

Par ailleurs, que Wole Soyinka ait tax la littrature issue de la ngritude de propagande 40 et quil se soit employ conclure au dpassement 41 de ce mouvement qui se recommande par sa vision romantique du pass africain, cela constitue un fait indniable. Mais de cette critique ngative de la ngritude il ne suit aucunement quil faille condamner ses uvres au muse des antiquits. Certes, celles-ci sont traverses par un hermtisme42 dlibr qui rend leur lecture des plus ardues. Qui plus est, son recours une
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Sur cette question, lire Lucien Lvy-Bruhl. La mentalit primitive. Paris : PUF, 1963. Robert Jouanny. Csaire Cahier dun retour au pays natal. Discours. Paris : Hatier, 1994, p. 21. 38 M. a. M. Ngal. Aim Csaire un homme la recherche dune patrie. Dakar-Abidjan : Les Nouvelles Editions Africaines, 1975, p. 100. 39 Abdoulaye Niang. La science, lhomme de science et le social : limplication cognitive et thique dans lentreprise scientifique . Revue Sngalaise de Sociologie, n 6, janvier 2003, p. 14. 40 Janheinz Jahn. Manuel de littrature no-africaine du 16e sicle nos jours de lAfrique lAmrique. Traduit par Gaston Bailly. Paris : Resma, 1969, p. 248. 41 Albert Grard. Afrique plurielle. Etudes de littrature compare. Amsterdam Atlanta : Editions Rodopi, 1996, p. 6. 42 Sur lobscurit des uvres de Wole Soyinka, lire NIYI Osundare. Words of Iron, Sentences of Thunder : Soyinkas Prose Style . African Literature Today, n 13, 1983, pp. 24-37.

langue anglaise sophistique et son inspiration dramatique qui se nourrit tant de sa mythologie personnelle que de la mtaphysique yorouba rendent davantage malaise toute entreprise critique qui vise au dcodage de son thtre intellectualiste. Il va de soi que lon ne va pas invoquer la prtendue obscurit 43 de ses pices crbrales pour justifier le dsintrt dont fait montre la critique tant anglophone que francophone lendroit de Wole Soyinka. Aussi bien, sommes-nous fond lui consacrer une tude globale qui nous donnerait de procder un rapprochement indit entre la ngritude et la tigritude .

Pour toutes ces raisons, il nous a paru digne dintrt dopter pour les quatre pices de Wole Soyinka qui illustrent le mieux la thmatique de la mort de faon les comparer aux oeuvres dramatiques dAim Csaire. De ce point de vue, La Route, La danse de la fort, La Rcolte de Kongi et La Mort et lcuyer du roi qui fonctionnent comme des tragdies de la mort, correspondent les autres productions dramatiques dAim Csaire. Il en va ainsi de Et les chiens se taisaient, de La Tragdie du roi Christophe, dUne Saison au Congo et dUne tempte, qui constituent le thtre funeste dAim Csaire. Aussi bien, ce quoi prtend la prsente thse, cest tudier le thme de la mort tant dans le thtre dAim Csaire que dans les quatre pices de Wole Soyinka susmentionnes. Cependant, quelque naturelle et familire que soit la ralit laquelle renvoie le concept de mort, il reste quil sied de le dfinir. Sous ce rapport, il est des bouleversements sans prcdent qui traversent les reprsentations ltales et qui rendent toute dfinition de la mort naturelle difficile dans lexacte mesure o celle-ci doit tre vacue du thtre des vivants aux yeux desquels elle constitue un vritable scandale .44 Or, il faudrait quand mme sentendre une bonne fois pour toutes sur ce que lon appelle la mort , que lon sobstine rduire 45 un chec 46 provisoire de la mdecine occidentale. Cependant, les progrs de la science et de la technique, le maintien artificiel des fonctions essentielles de la vie (cur, poumons) soulvent la question de la dfinition exacte de la mort et du moment o elle intervient . 47

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Wole Soyinka. La Route. Traduit de langlais par Christiane Fioupou et Samuel Millago. Paris : Hatier, 1988, p. 3 Claude Javeau. Les nouveaux jardins du souvenir . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 77. 45 Jacques Darras. Je ne suis pas fait pour la mort. Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 54. 46 Jean Franois Deniau. Qui refuse dentrer dans la vie meurt tous les jours . Le Nouvel Observateur, n 62, avrilmai 2006, p. 19. 47 Madeleine Grawitz. Lexique des sciences sociales. Paris : Dalloz, 1999, p. 284.

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Coupe de ses racines mtaphysiques qui la transmutaient en un vnement invitable 48, la mort apparat dsormais comme un phnomne totalement 49 mdical. Il va de soi que les dfinitions classiques de la mort qui mettaient en vidence linexorabilit du phnomne, soulignaient son caractre ncessaire et lassimilaient une fatalit ne semblent plus acceptables au regard de la nouvelle thique mdicale. Considre comme une maladie aussi pathologique que curable, la mort moderne nest effective que si les trois critres cliniques suivants sont simultanment prsents : 1) Absence totale de conscience et dactivit motrice spontane ; 2) Abolition de tous les rflexes du tronc crbral ; 3) Absence totale de ventilation spontane .50 De cette dfinition juridique, il rsulte que le constat de la disparition dfinitive de la personne est rigoureusement fonction de lobservance de ces trois critres. Il en rsulte que la mort ne sera complte que quand la dernire des milliards de cellules vivantes qui composent lhomme ou lanimal suprieur moribond sera morte .51 Cette mort totale qui correspond au dysfonctionnement du cerveau signifie la transformation progressive du mourant en un cadavre en voie de dcomposition. Naturellement, cest cette dfinition clinique du trpas qui conclut son caractre dfinitif que nous adhrons.

Soucieuse de transcender les barrires linguistiques, culturelles et gographiques qui sparent Aim Csaire de Wole Soyinka, la perspective comparatiste qui anime 52 la prsente tude entend se servir du thme unificateur de la mort comme principe de regroupement des pices tudier. Il nest pas jusqu la thmatique et lesthtique qui ne soient fonction de ce thme central qui reste le fil conducteur de la prsente thse. Il va de soi que celle-ci va sappuyer sur lanalyse thmatique en tant quelle est intimement lie ltude des thmes. Bien quelle ait perdu actuellement du terrain dans les tudes littraires, 53 il nen demeure pas moins vrai quelle participe des mthodes auxquelles lon a tch de recourir dans le prsent travail. En tout cas, ce dernier ne saurait faire lconomie

Sylvain Auroux et Yvonne Weil. Dictionnaire des auteurs et des thmes de la philosophie. Paris : Hachette, 1991, p.164. 49 Edgar Morin. Science avec conscience. Paris : Fayard, 1982, p. 8. 50 Serge Guinchard et Gabriel Montagnier (sous la direction de). Lexique des termes juridiques. Paris : Dalloz, 2001, p. 369. 51 Paul Chauchard. La Mort. Paris : Presses Universitaires de France, 1947. p. 7. 52 Bernard Mezzadri. Le mythe objet tabou ? . Europe, n 904-905, aot-septembre 2004, p. 7. 53 Pierre Brunel, Claude Pichois et Andr-Michel Rousseau. Quest-ce que la littrature compare? Paris : Armand Colin, 2001, p. 116.

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de la thmatique dans lexacte mesure o elle nous donne de passer par-dessus les frontires nationales et linguistiques 54 pour atteindre une tude compare de la mort thtrale. Dans cette perspective, le recours la lecture thmatique 55 se justifie en ce sens quelle donne lieu dimportants dveloppements au regard des thmes transnationaux. Ds lors, on comprend pourquoi elle est devenue un moyen de redessiner des ensembles littraires qui transcendent les limites linguistiques et chronologiques .56 Que lanalyse thmatique soit une servante des tudes comparatistes ne suffit gure pour conclure au caractre indispensable de cette mthode qui est loin dtre la seule grille de lecture dont on pourrait user. Au vrai, le thme de la mort qui semble aussi transtextuel que transsubjectif ouvre damples perspectives interlittraires 57 qui commandent une mthode comparative. Celle-ci peut tre dfinie comme une dmarche cognitive par laquelle on sefforce de comprendre un phnomne par la confrontation de situations diffrentes dans lesquelles il apparat .58 Il va de soi que le prsent travail qui vise analyser la mort thtrale telle quAim Csaire et Wole Soyinka se la reprsentent ne saurait ignorer la comparaison. Au reste, considre comme une dmarche universelle de toute connaissance scientifique, elle permet daboutir des rsultats probants. Cependant, elle ne sapparente aucunement une entreprise facile dans lexacte mesure o elle a comme exigence premire celle de confronter deux ou plusieurs textes, deux ou plusieurs auteurs, ce qui implique la fois une analyse serre, le refus des gnralits et une dose dhumilit .59 En tout cas, cest satisfaire aux exigences de cette approche contraignante et btir des possibles comparatifs 60 que nous voulons tendre.

Jean-Pierre Makouta-Mboukou. Systmes, thories et mthodes compars en critique littraire. Volume II. Des nouvelles critiques lclectisme ngro-africain. Paris : LHarmattan, 2003. pp. 258-259. 55 Daniel Bergez (sous la direction de). Introduction aux mthodes critiques pour lanalyse littraire. Paris : Dunod, 1999, p. 92. 56 Daniel-Henri Pageaux. La Littrature gnrale et compare. Paris : Armand Colin, 1994, p. 79. 57 Daniel-Henri Pageaux. Op. Cit. p. 79. 58 Raymond Boudon (sous la direction de). Dictionnaire de la sociologie. Paris : Larousse, 1995, p. 45. 59 Bernard Nganga. Defoe, Zola et Ekwensi ou les limites dun comparatisme mal men. Langues et Littratures, n 8, janvier 2004, p. 182. 60 Franois Guiyoba. Pour une algbre de la comparaison littraire. Langues et Littratures, n 9, janvier 2005, p. 151.

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Par ailleurs, pour critiquable que cela soit, il est difficile, dans des travaux comparatifs, de se garder de tout empitement sur le terrain dautres spcialistes .61 Toujours est-il que lapport de ces derniers demeure inestimable au regard de notre tude thanatologique qui sappuie forcment sur une approche pluridisciplinaire. Le caractre protiforme et plurivalent de la mort ncessite un clairage pluriel. Au reste, le thtre par sa nature mme interdisciplinaire, est un champ de recherches o les comparatistes croisent de vritables spcialistes .62 Cest dire que tant les tudes thtrales que les travaux comparatistes saccommodent dune pluralit de mthodes. Les recherches menes dans cette perspective qui se recommande par sa vocation transversale 63, la polysmie du concept sur lequel elles portent et les formations pluridisciplinaires dont Aim Csaire et Wole Soyinka ont bnfici constituent autant de raisons qui justifient lemploi dune grille de lecture multidisciplinaire. Ainsi, des mthodes aussi fondamentales que la thmatique, lanalyse textuelle, la synthse et la comparaison,64 viennent sajouter des disciplines telles que la philosophie, lhistoire et lanthropologie qui permettent datteindre une comprhension globale du phnomne de la mort multiforme. En outre, soucieux dadhrer la thse selon laquelle la face thmatique est insparable de la face formelle 65, lon a voulu puiser dans les donnes de la grammaire et de la stylistique pour viter que le prsent travail ne soit assimilable une monographie thmatique.

De lanalyse du thme de la mort tant dans le thtre dAim Csaire que dans celui de Wole Soyinka se dgage une architecture ternaire. Il est significatif que la premire partie de ce travail souvre sur ltude de la mort plurielle. La mort blanche, la mort fconde et la mort-renaissance constituent les trois chapitres qui structurent ce premier mouvement. La premire semble dautant plus angoissante quelle nest plus passage vers une vie ternelle [] mais plutt anantissement incomprhensible de la conscience personnelle 66 de lexistant. Ds lors, on comprend que la perspective de mener une existence voue un

Max Weber. Lthique protestante et lesprit du capitalisme suivi de Les sectes protestantes et lesprit du capitalisme. Paris : Plon, 1964, p. 23. 62 Daniel-Henri Pageaux. Op. cit., p. 170. 63 Yves Chevrel. La littrature compare. Paris : Presses Universitaires de France, 1989, p. 121. 64 Ren Wellek et Austin Warren. La thorie littraire. Traduit de langlais par Jean-Pierre Audigier et Jean Gattgno. Paris : Seuil, 1971, p. 19. 65 Daniel-Henri Pageaux. Op. cit., p. 113. 66 Danielle Perrot-Corpet. Nous sommes tous des Don Quichotte . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 56.

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nant infcond puisse plonger lhomme dans une peur animale du trpas qui va dboucher sur son refoulement. Mais seul lavnement dune mort fconde est susceptible de triompher de son angoisse paralysante dans la mesure o elle connote la joie, lesprance et lternit. Cest succomber aux appas de cette mort plantureuse que tend le mortel raisonnable, dautant quil sait trs bien que par del [cette existence terrestre] il ira rejoindre dans son royaume de lautre monde la maman mystique et tutlaire qui possde les cls de la flicit future .67 Considre comme une rupture seulement temporaire, un passage lintrieur dune vie qui se poursuit inlassablement 68 au sanctuaire des immortels 69, la mort-renaissance saccompagne dune conception idyllique du pays des morts tutlaires. Candidats une rincarnation relle qui les prserve contre les atteintes de la mort dfinitive, ils nont de cesse quils ne se soient gausss de cette dernire.

Il semble quil faille appliquer tant au thtre dAim Csaire qu celui de Wole Soyinka cette assertion de Todorov selon laquelle chaque uvre crite dans une langue pourvue de sens possde un thme .70 De fait, chez Csaire comme chez Soyinka, la mort plurielle demeure le thme central autour duquel tout lunivers dramatique des deux auteurs gravite. Mais lomniprsence de cette thmatique macabre ne doit aucunement conduire les analystes occulter lexistence dautres thmes qui sont intimement lis la peinture de la mort multiforme. Bien loin de fonctionner comme un thme isol, celui de la mort protiforme interfre avec dautres motifs qui illustrent de faon oblique la prsence de la Faucheuse. Sous ce rapport, on sexplique que la deuxime partie de ce travail se soit attache tudier les complexes thmatiques de la mort plurielle. Lanalyse de celle-ci sassocie celle des thmes aussi funestes que lamour, la guerre, lesclavage et la libert. Naturellement, cest sarrter leur dimension mortifre et mettre en lumire les rapports quils entretiennent avec le thme cardinal de la mort plurielle que prtend cette deuxime partie.

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Etienne Galle. La vision du monde yoruba dans la pense critique de Wole Soyinka . LAfrique Littraire, n 86, 1990, p. 83. 68 Franoise Dastur. De langoisse la joie dtre mortel . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 44. 69 Abdoulaye Wade. Ensemble nous avons jet les fondements de la dmocratie sngalaise . Jeune Afrique, horssrie, n 11, 2006, p. 9. 70 Tzvetan Todorov. Thorie de la littrature. Paris : Seuil, 1965, p. 263.

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Toute thmatique est grosse dune potique virtuelle : celle qui parcourt tant le thtre dAim Csaire que celui de Wole Soyinka nchappe gure cette rgle. Que cette dernire partie se close sur une esthtique de la mort, cela ressortit la normalit dans lexacte mesure o ltude des thmes funestes y conduit. En tout cas, la peinture des personnages, lanalyse des donnes spatio-temporelles et la reprsentation indirecte de la Faucheuse participent de la dimension esthtique des tragdies de Csaire et de Soyinka. Autant tous deux mettent en scne des personnages qui prouvent une passion immodre pour la Faucheuse, travaillent se librer de la vie 71 et entendent succomber aux appas de la mort libratrice, autant ils dpeignent des hros qui refusent de se considrer comme des tres vous une mort naturelle, sadonnent leurs proccupations libidineuses et invoquent le droit au bonheur pour justifier leur dtestation de la mort. On conoit que les contempteurs de celle-ci se mfient des donnes spatio-temporelles en tant quelles permettent de manifester la prsence de la Camarde. Que celle-ci soit irreprsentable 72 et quil existe un dcalage entre la mort relle et la mort symbolique 73, cela semble incontestable. Mais il nempche quil sied de recourir au symbole pour figurer la mort en tant que ce dernier se dfinit comme tout signe concret voquant, par un rapport naturel, quelque chose dabsent ou dimpossible percevoir .74 Soucieux de prsentifier la mort, Csaire et Soyinka recourent une reprsentation indirecte de celle-ci. Dans cette entreprise de symbolisation de la Faucheuse, ils mettent en scne des animaux aussi bien sauvages que domestiques pour symboliser le trpas. En outre, ils transmutent le soleil, la lune, la nuit, les couleurs les eaux et les vgtaux en autant de symboles mortifres.

Des dveloppements prcdents, il ressort que ces a priori mthodologiques, qui sont appliqus au corpus de la prsente thse, nous donneront de souligner la place centrale quoccupe le thme de la mort aussi bien chez Aim Csaire que chez Wole Soyinka. Ds lors, lon pourrait ambitionner de dresser un tableau comparatif de la mort thtrale qui contraste avec la mort physique.

71 72

Yannis Constantinids. Librer la vie de la peur de la mort . Le Nouvel Observateur, n 62, avril-mai 2006, p. 40. Michel Picard. La Littrature et la mort. Paris : PUF, 1995, p. 35. 73 Fabrice Thumerel. La critique littraire. Paris : Armand Colin, 2000, p. 140. 74 Gilbert Durant. Limagination symbolique. Paris : Presses Universitaires de France, 1964, p. 8.

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PREMIERE PARTIE
LA MORT PLURIELLE

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Est-il possible dtudier le phnomne de la mort en le rduisant sa plus simple expression ? A cette question, il semble quil faille rpondre par la ngative dans lexacte mesure o la mort opportune 75 chappe toute tentative de lenvisager sous un angle simplificateur. En tout cas, il ne viendrait lesprit daucun thanatologue de se rfrer lescamotage moderne du trpas pour voir en ce dernier un fait univoque. De ce point de vue, il est remarquable que Louis-Vincent Thomas et Ren Luneau aient soulign la ncessit de recourir une approche plurivoque qui rend compte des significations multiples de la mort :
En Afrique noire la notion de mort revt une telle complexit quon ne saurait gure lemployer quau pluriel. Dans une optique rsolument axiologique, le Noir distingue avec nettet : la bonne mort, celle qui saccomplit selon les normes traditionnelles (de lieu, de temps, de manire), sans provoquer lintervention dangereuse, parce que terriblement contagieuse, du numineux ; elle peut tre naturelle ou rituelle ; la mauvaise mort, qui, rvlatrice du courroux des puissances religieuses, essentiellement anomique, dispensatrice dimpuret, est tout particulirement redoute ; cest le cas des morts subites et violentes (foudroiement, noyade), horribles (dcs des lpreux, des pendus), insolites ou anormales (mort de la femme enceinte, de la parturiente, de liniti durant la priode de retraite) ou qui parfois frappe soit des sujets socialement dgrads ou dangereux (certains fous, les sorciers, les anthropophages), soit des tres investis de pouvoirs lgitimes autant que ncessaires (rois, prtres, divers notables, individus qui ont trop dmes ), etc.76

De ces rflexions anthropologiques se dgage lide selon laquelle la mort africaine se signale par son caractre pluriel. En vrit, limaginaire ngro-africain dont se rclament les hros de Csaire et ceux de Soyinka est loin dtre hant par limage dune Faucheuse aussi singulire qupouvantable. Du reste, la perspective eschatologique laquelle ils adhrent semble incompatible avec une vision pessimiste de lexistence humaine. Bien loin de considrer la mort comme une simple terminaison de celle-ci, les uns et les autres saccordent pour souligner les richesses insouponnes qui drivent de son contenu conceptuel. Il va de soi que ces thurifraires de la mort plurielle travaillent mettre

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Titre dun essai de Jacques Pohier. La Mort opportune .. Paris : Seuil, 1998. 76 Louis-Vincent Thomas et Ren Luneau. Les religions dAfrique noire. Paris : Stock, 1981, p. 51.

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en lumire les significations multiples auxquelles donne lieu lvocation de la fin de lhomme noir. Dans cette optique, ils rpugnent assimiler lexistence humaine un trs long escalier qui mne assurment la mort 77 dfinitive. Pour les uns comme pour les autres, celle-ci est insignifiante si on la compare aux autres formes de mort qui traversent tant le thtre dAim Csaire que celui de Wole Soyinka. De fait, la mort blanche, la mort fconde et la mort renaissante constituent les principales figures de la Faucheuse qui peuplent lunivers tragique de ces deux dramaturges. A ces visages du trpas correspondent trois mouvements qui structurent lconomie de la prsente partie.

Ds labord, le fait que le premier chapitre vise analyser la mort blanche ne relve pas de la gratuit en tant que son traitement donne aux thanatologues de souligner la crise contemporaine qui frappe les reprsentations ltales. Ni Csaire ni Soyinka ne peuvent occulter les bouleversements qui ont accompagn lavnement dune mort innommable qui dbouche sur une rvision des tudes thanatologiques. Au reste, le temps de leurs critures dramatiques ressortit une poque qui semble marque par une conception copernicienne de la mort humaine. Au fond, il est une intuition, que la seconde moiti du XXe sicle a confirme puisquelle a effectu, plus que toute autre priode, un gigantesque pas en avant dans la ngation du malheur et linterdit de la mort.78

On comprend pourquoi la socit hdoniste laquelle appartiennent les hros de Csaire et de Soyinka anathmatise la mort et lapparente une maldiction terrible. Pour ces btisseurs dune civilisation picurienne, toute vocation ltale doit tre prohibe dans la mesure o elle plonge lexistant dans leffroi. Or, cest se prmunir contre ce dernier et cultiver le bonheur en ce sens quil est cens devenir lunique objet de lexistence humaine 79 que tend la nouvelle philosophie de la mort.

Que ce premier mouvement ait mis en lumire la peur animale que suscite la reprsentation de la mort honteuse, cela semble incontestable. Mais il ne sensuit

Herv Guibert. A lami qui ne ma pas sauv la vie. Paris : Gallimard, 1988, p. 46. Pascal Bruckner. LEuphorie perptuelle. Essai sur le devoir de bonheur. Paris : Grasset et Fasquelle, 2000, p. 216. 79 Robert Mauzy. Lide de bonheur dans la littrature et la pense franaise au XVIIIe sicle. Paris : Albin Michel, 1979, p. 262.
78

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aucunement que le deuxime chapitre doive reprendre les conclusions par lesquelles il se termine, dautant que ses dveloppements contrastent avec le contenu de la division liminaire. De ce fait, Csaire et Soyinka entendent souligner le caractre fcond de la mort africaine en tant quelle nest pas un gouffre mais une porte qui nous conduit au Royaume et rend lme capable de jouir dune infinit de contentements qui ne se trouvent point en cette vie . 80 Bien loin dtre assimilable une coupure radicale qui spare le monde des vivants de celui des anctres bienheureux, la mort africaine qui traverse les tragdies de Csaire et de Soyinka se caractrise par sa positivit. De ce point de vue, cette mort est dautant plus heureuse quelle ne plonge gure lhomme dans un dsarroi qui serait

synonyme de rejet de sa condition mortelle. Il sen faut de beaucoup quil sacharne nier celle-ci en ce sens quil considre le trpas comme un fait aussi ncessaire quinluctable.

De ce qui prcde, il rsulte que le traitement dune mort fconde doit se clore sur celui dune Faucheuse renaissante. Du reste, dans loptique de lAfrique traditionnelle qui est celle qui parcourt le thtre dAim Csaire et celui de Wole Soyinka, il semble que lexistant soit malvenu vouloir dfinir la mort africaine comme une sparation angoissante du village des vivants de celui des dfunts. Or, cette conception eschatologique postule lexistence dune continuit entre ces deux univers qui sont loin dtre antithtiques. Cest dire quil ne sagit pas dune destruction totale et dfinitive ; seulement dun passage, dune transition vers une nouvelle existence . 81 Fort de cette dfinition rassurante de la mort humaine, le hros de Csaire, linstar de celui de Soyinka, se gausse de limage terrifiante dun trpas qui insulte son dsir de simmortaliser. Mais, aiguillonn par la perspective dune mort transitionnelle, il naura de cesse quil nait succomb aux appas dune rincarnation relle.

80

Ren Descartes. Correspondance avec la princesse Palatine sur La Vie heureuse de Snque. Paris : Arlea, 1989, pp. 188-189. 81 Louis-Vincent Thomas et Ren Luneau. Op. cit, p. 67.

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CHAPITRE 1
LA MORT BLANCHE

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Mortifre, la civilisation occidentale82 lest dans lexacte mesure o elle btit son royaume sur des cadavres .83 Plonge dans la boue et dans le sang 84, lEurope colonisatrice na de cesse quelle nait sem la dsolation, lhumiliation85 et la souffrance.86 Bien loin dtre une entreprise philanthropique qui travaille la flicit du peuple noir, la colonisation saffirme comme une grande pourvoyeuse dexistences condamnes gmir sous lombre de la mort .87 En tant quelle reste une source dpouvantement et de terreur88 sans nom, elle immole des vies fires89 sur lautel de son ambition colonialiste. De cette Europe cannibale90 nat un univers dantesque qui charrie les valles de la peur, les tunnels de langoisse et les feux de lenfer .91 Do il suit que les images qui manent de cette mort blanche 92 ne sauraient tre riantes. Considre comme un suprme anantissement, cette mort terrifiante demeure un inadmissible scandale 93 et engendre tant le refoulement quune horreur ltale chez Soyinka et chez Csaire. 1.1.1. La peur de la mort Est-il des mortels qui acceptent de rendre lme sans larmoyer et de descendre hardiment, le crucifix la main, dans lternit ?94 A cette interrogation totale, maints thanatologues rpondent par la ngative.95 Du reste, sinterroge lun dentre eux, qui est assez fou pour risquer sa vie et chercher la mort ? Il existe donc chez lindividu un refus du risque, une volont de lcarter et, la limite, une fuite devant le risque de mort 96 Cette

Sur le procs de lEurope colonisatrice, voir Aim Csaire. Discours sur le colonialisme. Paris : Prsence Africaine, 1989. 83 Ren Maran. Batouala. Paris : Albin Michel, 1938, p. 11. 84 Cheikh Hamidou Kane. LAventure ambigu. Paris : Julliard, 1961, p. 59. 85 Seydou Badian. Sous lorage suivi de La Mort de Chaka. Paris : Prsence Africaine, 1972, p. 250. 86 Aim Csaire. Toussaint Louverture. Paris : Prsence Africaine, 1961, p. 298. 87 Alphonse de Lamartine. Mditations potiques. Paris: Larousse, 1973, p. 64. 88 Richard Wright. Black boy. Jeunesse noire. Traduit de langlais par Marcel Duhamel en collaboration avec Andr R. Picard. Paris : Gallimard, 1947, p. 223. 89 David Diop. Coups de pilon. Paris : Prsence Africaine, 1973. 90 Jean-Paul Sartre. Situations colonialisme et no-colonialisme. Paris : Gallimard, 1964, p. 183. 91 Aim Csaire. Cahier dun retour au pays natal. Paris : Prsence Africaine, 1983, p. 16. 92 Idem. p. 25. 93 Andr Vachon. Le Temps et lespace dans luvre de Paul Claudel. Paris : Editions du Seuil, 1965, p. 97. 94 Franois Ren de Chateaubriand. Mmoires doutre tombe. Tome III. Paris : Librairie Gnrale Franaise, 1973, p. 736. 95 Robert Sabatier. Histoire de la posie franaise. La posie au Moyen Age. Paris : Albin Michel, 1975 ; Philippe Aris. Essais sur lhistoire de la mort en Occident du moyen ge nos jours. Paris : Seuil, 1975 ; Bossuet. Oraisons funbres. Paris : Editions Garnier Frres, 1961. 96 Jean-Paul Eschlimann. Les Agni devant la mort (Cte dIvoire). Paris : Karthala, 1985, p. 36.

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attitude lendroit de la Faucheuse semble universelle.97 En fait, il nest pas jusqu lAfrique qui ne soit devenue le tombeau de la mort accepte.98 Ds lors, le thtre ngroafricain ne saurait se soustraire langoisse de la mort interruptrice 99 en ce sens quil entend traduire fidlement les peurs existentielles et les aspirations profondes de la race noire. Il en va de mme des productions dramatiques de Wole Soyinka et dAim Csaire qui sont traverses par une horreur invincible de la fossoyeuse. A linstar des personnages dEugne Ionesco, ceux de Wole Soyinka et dAim Csaire nchappent nullement lesclavage de langoisse .100

Loge dans le trfonds de la nature humaine, la terreur de la mort emplit tant le thtre de Wole Soyinka que celui dAim Csaire. Dans cette perspective de mort pouvantable, Csaire et Soyinka dpeignent des personnages cartels entre une envie dvorante de tirer profit des plaisirs terrestres et lhorreur de mourir .101 De plus, sur le plan de limagologie, il est significatif que limage du Blanc, aussi bien chez Wole Soyinka102 que chez Aim Csaire103, soit associe la terreur du trpas. Sous ce rapport, la rplique du Rebelle du dramaturge martiniquais est des plus loquentes : Les Blancs dbarquent. Ils nous tuent nos filles camarades. (L.C.T., p. 16). La rapidit avec laquelle les Blancs pntrent dans lespace africain pour y apporter la mort semble traduite par le recours un style hach. Du reste, lemploi dune syntaxe surraliste 104 qui nuse pas de la subordination permet Csaire non seulement de suggrer le dsarroi auquel fait face le Rebelle mais encore de rpondre aux exigences du style ngro-africain.

A lexemple de Csaire, Soyinka emploie la juxtaposition aux seules fins de rendre compte de la prtendue philosophie occidentale de la mort. De l la rplique dIyaloja qui se

Louis-Vincent Thomas. Anthropologie de la mort. Paris: Payot, 1975, p. 296 ; Amade Faye. Le thme de la mort dans la littrature Seereer. Dakar : Les Nouvelles Editions Africaines du Sngal, 1997, p. 4. 98 Sur cette question, lire Louis-Vincent Thomas. La mort africaine. Idologie funraire en Afrique Noire. Paris : Payot, 1982, p. 250. 99 Grard Genette. Figures III. Tunis : Crs Editions, 1996, p. 359. 100 Bernard Gros. Le Roi se meurt Ionesco. Paris : Hatier, 1972, p. 15. 101 Eugne Ionesco. Prsent pass pass prsent. Paris : Mercure de France, 1968, p. 121. 102 Dsormais, les pices de Wole Soyinka, qui participent du corpus, seront dsignes par les acronymes suivants : La mort et lcuyer du Roi (M.E.R.) ; La danse de la fort (D.F.) ; La Route (L.R.) ; La Rcolte de Kongi (R.K.). 103 Il en sera de mme pour les pices dAim Csaire : La Tragdie du Roi Christophe (T.R.C.) ; Et les chiens se taisaient (L.C.T.) ; Une tempte (U.T.) ; Une Saison au Congo (U.S.C.). 104 Lopold Sdar Senghor. Libert, Ngritude et Humanisme. Paris : Seuil, 1984, p. 143.

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recommande par une ironie mordante : pour viter une mort, tu es prt en provoquer dautres. Ah ! Grande est la sagesse de la race blanche ! (M.E.R. p. 118). Soucieux dinvectiver contre la suffisance du monde blanc, Soyinka, au contraire de Csaire, recourt tant la phrase exclamative 105 qu linversion du sujet qui tche dinsister sur les contradictions de la morale blanche. LEurope svertue sauver des vies ; pourtant, de faon concomitante, elle sattache faucher dautres destines.106 Aussi nest-il pas tonnant que la vue du Blanc puisse dclencher une motion insoutenable. A cet gard, il est heureux que Csaire, la diffrence de Soyinka, se soit appuy sur une didascalie expressive 107 de faon mettre laccent sur leffroi que provoque le surgissement du Blanc. Lindication scnique nous apprend que le chur, la survenue de ce dernier, demeure terrifi (L.C.T., p. 16). Non que le portrait physique du Blanc nimprime la crainte dans le cur du peuple noir. Ce dont il sagit, cest la mort troitement lie lapparition du Blanc.

On comprend que chez Csaire et chez Soyinka, les personnages visent anathmatiser la figure du Blanc en tant que celle-ci voque le trpas. Toujours est-il que Soyinka, linverse de Csaire, met dans la bouche de lun de ses hros romanesques un propos auquel adhre la quasi-totalit des protagonistes tant du premier que du second : je naime pas ce qui me rappelle la mort .108 Ainsi, dans le thtre dAim Csaire comme dans celui de Wole Soyinka, lon sopinitre amoindrir les vocations ltales. Ce sur quoi lun et lautre entendent mettre laccent, cest moins sur la mort que sur la vie. Il nen va pas autrement pour leurs personnages qui prouvent lendroit de celle-ci une trs grande fascination. Aux batitudes et aux diverses flicits qui sont censes les attendre dans un audel radieux, ils prfrent les fades joies terrestres. Plutt que daccepter de dormir de leur dernier sommeil afin de tirer profit dune existence aussi ternelle que paradisiaque, les protagonistes de Csaire et de Soyinka aiment mieux vgter et faire leur la devise des hommes de La Fontaine : plutt souffrir que mourir .109

105

Robert Lon Wagner et Jacqueline Pinchon. Grammaire du franais classique et moderne. Paris : Hachette, 1991, p. 566. 106 Alain Ricard. Littratures dAfrique noire. Des langues aux livres. Paris : Karthala, 1995, p. 210. 107 Martine David. Le Thtre. Paris : Belin, 1995, p. 135. 108 Wole Soyinka. Les Interprtes. Traduit de langlais par Etienne Galle. Paris : Prsence Africaine, 1991, p. 11. 109 Jean de La Fontaine. Fables. Paris : Booking International, 1993, p. 30.

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Pour les personnages fminins de Csaire comme pour ceux de Soyinka, la mort reste lennemie par excellence. Gardienne de la vie et partisane des plaisirs vanescents, la femme, chez Soyinka et chez Csaire, singnie faire triompher les forces de lamour terrestre sur celles de la mort. Cest perdurer sous le soleil du bonheur quelle semploie. Aussi bien, de mme que chez Soyinka Sgi invite prcher la vie (R.K. p. 45), de mme chez Csaire lAmante voit dans lexistence le suprme bien auquel il sied de sacrifier tout : labsolu, mon absolu moi, cest la vie (L.C.T. p.59). Le recours la rptition du substantif et la mise en relief de la vie donne lAmante de souligner combien prcieuse est celle-ci. Il choit au personnage de lamoureuse, dans le thtre de Csaire comme dans celui de Soyinka, de nourrir une haine implacable lgard de la Camarde. Ce mouvement dhorreur qui accompagne lvocation du trpas ne doit point surprendre le spectateur. Est crite en lettres de feu, semble-t-il, dans la mmoire collective de lhomme une loi selon laquelle il convient de fuir la souffrance do quelle provienne et daspirer la quitude. Du reste, comme le fait remarquer Pierre Daco, lhomme (comme lanimal) recherche avant tout son plaisir, son bien-tre, sa scurit. Il ne demande qu loigner la souffrance. Cest le moteur numro un de tout organisme vivant .110 Il appert quau dolorisme, la femme, tant chez Csaire que chez Soyinka, oppose lhdonisme.

Pour les personnages de Csaire comme pour ceux de Soyinka, ceux qui vivent, ce sont ceux qui luttent 111 contre la toute-puissance de la Faucheuse. A celle-ci, ils opposent la fragilit et lvanescence de lexistence humaine. Mais, si brve soit-elle, cette dernire reste la seule laquelle ils prtendent. Quoique la plupart dentre eux doivent simmoler de faon sauver leur peuple, ils ne sempressent gure de rendre lesprit. Des protagonistes de Csaire et de Soyinka, Elesin semble tre lun des rares mortels prouver lgard de la mort une horreur incommensurable. Insoucieux de quitter le monde 112, alors que sa fonction de lcuyer du roi ly condamne, Elesin invoque maints fallacieux prtextes pour innocenter son envie de ne jamais trpasser. Ainsi, non seulement il apostrophe les autres

110 111

Pierre Daco. Les Triomphes de la psychanalyse. Bruxelles : Editions Grard & C, Verviers, 1965, p. 265. Victor Hugo. Les Chtiments. Paris : Librairie Gnrale Franaise, 1972, p.159. 112 Michle Lurdos. Ct cour ct savane. Le thtre de Wole Soyinka. Nancy : Presses Universitaires de Nancy, 1990, pp. 98-99.

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personnages qui lui intiment lordre daccomplir son suicide rituel, mais encore il sexclame pour marquer son ahurissement devant la prtendue angoisse mortelle des dieux :

Ah ! Compagnons du monde des vivants Quil est trange que mme ceux Que nous appelons immortels Aient peur de mourir (M.E.R. p. 20).

De cette rplique qui conclut la prsence de la phobie du trpas dans lespace cleste, il ressort que langoisse de la Faucheuse chez les mortels participe de la normalit. A tout le moins nombre de personnages tendent-ils se prmunir contre toutes les sources de la mort. A linstar de De Gaulle, ils considrent son avnement comme une fcheuse irruption de lirrationnel dans un plan de vie ptri par la volont .113 Attachs lexistence, ils travaillent sa conservation ; il nest pas de moyens auxquels ils naient recours dans lintention de conjurer les puissances de la mort. Que Samson, dans La Route, se soit employ user de pathtiques obscrations pour chapper aux atteintes de la Camarde, cela ne doit plus surprendre le spectateur. Dsireux de ne pas succomber momentanment son destin mortel, il implore le Ciel : puissions-nous ne jamais prendre la route lorsquelle cherche qui dvorer . (L.R. p. 106). A cette terreur de perdre la vie qui est traduite par le subjonctif, correspond, chez Csaire, lpouvante la vue des disparus du bateau. Pleine damertume et en proie une angoisse paralysante, Miranda utilise un ton pathtique pour voquer les trpasss du vaisseau : et tant de vies, belles et braves, sombres, englouties, roules aux varechs (U.T. p. 19).

Laccumulation dadjectifs et lutilisation dune phrase affective permettent de traduire la forte motion qui sest empare de Miranda et les avatars des dpouilles mortelles. De plus, lnumration mise en uvre par Csaire, la diffrence de Soyinka, vise illustrer la prminence de la vie. Chez lun et lautre dramaturge, ce nest pas larrive de la mort, cest le dpart de la vie qui est pouvantable .114 Le bonheur auquel on aspire, dans le thtre de Csaire et de Soyinka, semble troitement li la terre. Or celle-ci, bien loin dtre une valle des larmes, apparat comme le sjour des dlices. Il nest pas

113 114

Jean Lacouture. De Gaulle. Paris : Editions du Seuil, 1969, p. 260. Maurice Maeterlinck. La mort. Paris : Arthme Fayard & Cie, Editeurs, 1913, p. 15.

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tonnant que Mpolo, limage des personnages de Soyinka, rpugne quitter la terre ; dtelle tre le lieu de toutes les souffrances, cest en son sein quil entend jouir des bienfaits que lauteur des choses a prpars 115 pour tous les fils adamiques. Pour belle que soit la philosophie de la non-violence, Mpolo ne souhaite gure se sacrifier cette chimre ; avec fermet il laisse entendre Patrice Lumumba : on ne va tout de mme pas se laisser faire comme des rats ! (U.S.C. p. 109). La comparaison animale dont use Mpolo pour illustrer son propos exprime lextrme hbtude dans laquelle vient de le plonger limminence de sa disparition. Son tat dabrutissement le conduit puiser ses images dans le rgne animal. Sa peur lendroit de la mort ressemble sy mprendre celle quprouvent les animaux. Quoique Alfred de Vigny ait invit ces derniers trpasser sans crier116, il nen demeure pas moins vrai quils meurent aux abois.

A lexemple de ces tres dpourvus de conscience, la plupart des personnages de Soyinka et de Csaire ne font pas montre dune attitude difiante lgard de la mort. Au point de vue de celle-ci, la supriorit de lhomme sur lanimal est loin dtre totalement tablie ; bien au contraire, tous deux sont effarouchs lannonce dun pril ; ptrifis, lun et lautre se meurent dans le dsarroi le plus total. Limminence du trpas rapproche lhomme de lanimal. Quelque discutable que soit cette thse, il reste quelle est corrobore par lattitude de maints personnages de Soyinka et de Csaire. Dans cette optique, il est symptomatique que lapproche de lheure fatale ait conduit Lazare sanimaliser. Du reste, langoisse mortelle laquelle il est assujetti bouleverse sa physionomie. La crainte de la mort se donne lire travers une figure sombre :

Lazare, les yeux dilats, tait tremp de sueur. Il sagrippait au bord du lutin et la sueur coulait sur la Bible. La terreur de la mort lavait nouveau saisi et elle se rpandait, encerclant lassemble.117

De mme que la perspective de rendre lesprit dignement pouvante Lazare, de mme, dans La Tragdie du Roi Christophe, les ouvriers refusent de sadonner des travaux

115 116

Paul Hazard. La pense europenne au XVIIIe sicle. De Montesquieu Lessing. Paris : Fayard, 1963, p. 28. Alfred de Vigny. uvres compltes. Posie Thtre. Paris : Gallimard, 1986, p. 144. 117 Wole Soyinka. Les Interprtes. Op. cit., p. 279.

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titanesques qui sont susceptibles de les conduire au tombeau. Dussent-ils mourir dinanition, ils nentendent nullement travailler comme des forats. Aux bienfaits dun travail revalorisant qui sortirait les Noirs de la servitude, de la misre et de lanimalit dans lesquelles la colonisation les aurait ravals, les travailleurs opposent la ncessit des loisirs, laspiration un repos rparateur pour pouvoir jouir des fruits de leurs durs labeurs. Toutefois, pour le Roi Christophe, le travail reste la principale source dpanouissement et de dignit. Tout arrt de cette tche, ne ft-ce que pour rparer les forces qui saffaiblissent, est considr comme un retour lesclavage. Or, cest pour librer son peuple de ses chanes quil le condamne trimer sans discontinuer. Dsireux de vivre et soucieux de ne pas mourir la peine, le peuple des travailleurs se rebelle contre la tyrannie du Roi Christophe et dnonce son alination par le truchement dune chanson satirique :

A manger de ce pain-l On ne nous y prendra plus Pour les beaux yeux de personne Plus nous ne nous mourrons Plus nous ne mourrons (T.R.C. 104).

Le ton plaintif dont usent les ouvriers et lemploi anaphorique des adverbes de ngation traduisent leur passion pour lexistence et leur refus catgorique davoir quitter la terre. Leur attachement celle-ci est fonction de la rpulsion quils nourrissent lgard de la mort. Alors que la Faucheuse sattache les en expulser, ils semploient sy accrocher avec lnergie du dsespoir. On comprend que limminence dun anantissement total terrifie les matelots et les conduise blasphmer contre limplacable destin : maldiction ! Nous sombrons ! (U.T., p. 17). La tonalit imprcatoire sur laquelle se fonde cette rplique traduit lhorreur que les travailleurs de la mer prouvent lgard du trpas et leur dessein dy chapper. Le refus de la mort qui sous-tend leur rvolte mtaphysique tient plusieurs raisons. Sous ce rapport, il est heureux que Louis-Vincent Thomas se soit employ livrer les motifs qui alimentent langoisse ltale :

Plus frquemment, cest notre propre mort qui est rejete parce que l on aime la vie , que lon a peur de souffrir , ou que lon ne veut pas quitter tout ce que lon possde , ou que lon imagine avec horreur notre propre pourriture , ou que nous voudrions achever ce que nous avons entrepris 27

voire parce que lon ne sest pas prpar mourir. Crainte, rpugnance, terreur de lau-del, phobie du nant, jalousie lendroit de ceux qui restent, sont des arguments souvent invoqus [] propos de la peur de la mort.118

En revanche, dans le thtre de Wole Soyinka comme dans celui dAim Csaire, la peur de la mort ressortit moins lhorreur de lau-del qu lamour irrpressible de la vie. Les personnages de Soyinka et de Csaire entendent se dsolidariser avec la conception selon laquelle les souffrances insupportables, les maladies incurables doivent dboucher sur le suicide. Pour eux, laffirmation de la vie semble incompatible avec toute clbration dune mort sacrificielle .119 Le dsir de perdurer conduit une rsignation stoque devant les pires blessures. Sous ce rapport, la remarque de lauteur du Jugement de dieu pourrait sappliquer tant aux protagonistes de Csaire qu ceux de Soyinka : bien que la vie ne lui et rserv que des satisfactions mdiocres, il regrettait davoir la quitter si tt .120 A limitation du hros de Troyat, le Demi-chur, chez Csaire, prfre se complaire dans les supplices occasionns par la colonisation, plutt que dabandonner la terre martiniquaise. En toute hypothse, larrachement celle-ci entrane un jaillissement de larmes (L.C.T. p. 16). Ce nest pas que le peuple martiniquais soit abandonnique ; sa maturit affective et psychologique lui donne de se divertir du paternalisme colonialiste. Ce contre quoi il se soulve, cest loppression blanche qui entrane lirruption de la mort infconde au sein dun groupe humain jusque-l soumis exclusivement aux atteintes de la mort naturelle.

Partisans de la vie, cest fuir la mort que tendent la plupart des personnages de Soyinka et de Csaire. Indiffrents aux signes avant-coureurs de la mort, ils crient jusquau bout 121 leur amour de la vie et leur refus viscral de mettre un terme aux jouissances auxquelles ils sattachent. A limminence du trpas, ils opposent des attitudes qui sont loin dtre exemplaires. Les gmissements, les lamentations, les rcriminations et les pleurs constituent autant de parades magiques pour conjurer les puissances de la mort. Ds lors, il nest pas tonnant que Voidedieu, la diffrence des autres personnages de

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Louis-Vincent Thomas. Op. cit, p. 328. Arlette Chemain. Amlia : des Fleurs de vie aux Larmes perdues . Prsence Africaine, n 155, 1er semestre 1997, p. 259. 120 Henri Troyat. Le Jugement de dieu. Paris : Plon, 1941, p. 18. 121 Rene Scemama. Le Roi se meurt Eugne Ionesco. Paris: Nathan, 1991, p. 21.

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Soyinka et de Csaire, pousse un cri pathtique qui exprime son impuissance devant linluctable trpas : je suis perdu. Je suis fichu. Foutu .122 Langoisse paralysante de la mort se saisit de Voidedieu et sexprime syntaxiquement par lemploi de phrases brves et lusage dun style hach. Du reste, la matrise du langage dramatique dont fait montre Soyinka se traduit tant par le mlange de tons que par lutilisation de didascalies lies la situation des personnages. A la terreur quprouve Voidedieu lgard de la Faucheuse, correspond un ton apocalyptique .123 Cette tonalit tragique, qui rythme la rplique de Voidedieu, rend compte du drglement des sens qui accompagne lapproche de la mort. Du reste, Voidedieu et Elesin, dans La Mort et lcuyer du roi, pourraient sapproprier les rflexions philosophiques de Brenger :

Nous pourrions tout supporter dailleurs si nous tions immortels. Je suis paralys parce que je sais que je vais mourir. Ce nest pas une vrit neuve. Cest une vrit quon oublie afin de pouvoir faire quelque chose, je veux gurir de la mort.124

A linverse des personnages de Csaire, Elesin et Voidedieu saffirment comme les farouches dfenseurs de la vie. A loppos des autres protagonistes qui ne sacharnent point murmurer des incantations pour conjurer le trpas (M.E.R, pp.18-19), lun et lautre tremblent comme les ailes mouilles dun volatile (M.E.R, p. 18) devant la Faucheuse. Tous deux sont davis quil nest pas naturel de mourir. Habitus une vie fertile en amusements, lun et lautre singnient la satisfaction des plaisirs sensuels. Pour eux comme pour Edgar Morin, la terreur de la mort tient la perte de lindividualit :

Lhorreur de la mort, cest donc lmotion, le sentiment ou la conscience de la perte de son individualit. Emotion, choc, de douleur, de terreur ou dhorreur. Sentiment qui est celui dune rupture, dun mal, dun dsastre, cest--dire sentiment traumatique. Conscience enfin dun vide, dun nant, qui souvre l o il y avait la plnitude individuelle, cest--dire conscience traumatique.125
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Wole Soyinka. Requiem pour un futurologue. Traduit de langlais par Etienne Galle. Paris : Editions Nouvelles du Sud, 1990, p. 43. 123 Charles Bruneau. LEpoque Raliste Tome XIII. Paris : Armand Colin, 1972, p. 30. 124 Eugne Ionesco. Thtre III. Rhinocros. Le Piton de lair. Dlire deux. Le Tableau. Scne quatre. Les salutations. La colre. Paris : Gallimard, 1963, p. 128. 125 Edgar Morin. Lhomme et la mort. Paris : Editions du Seuil, 1970, p. 41.

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Toutes ces remarques de Morin ne sauraient sappliquer intgralement aux idologies funbres qui sous-tendent les univers dramatiques de Soyinka et de Csaire. Les reprsentations ltales auxquelles fait allusion Edgar Morin appellent une terreur sans nom dans une perspective occidentale de la mort. Au vrai, terrifiantes sont les images de la mort dans une Europe dchristianise. Considre comme une annihilation dfinitive de la personne, la mort pouvante lincroyant en tant quelle dbouche sur un nant infcond. Cette mort nest plus nie par la croyance en la rsurrection 126 ; do il suit que la mort nest pas ma possibilit de ne plus raliser de prsence dans le monde, mais une nantisation toujours possible de mes possibles qui est hors de mes possibilits .127

Cette mort la fois absurde et trangre laquelle Sartre, au contraire de Soyinka et de Csaire, fait allusion, contraste avec les conceptions eschatologiques dont se rclament tant les personnages de Soyinka que ceux de Csaire. La philosophie africaine de la vie sur laquelle sappuient les deux dramaturges ngro-africains invite considrer la mort comme une transition, un pont de douceur qui relie deux mondes : le visible et linvisible. La mort dans cette optique ngro-africaine ne signifie gure la disparition totale du trpass ; cette mort souriante 128 postule la continuit entre la vie et la mort. Cest dire que cette mort transitionnelle laquelle se rfrent Soyinka et Csaire ne saurait connoter une angoisse ltale insupportable. Or, les attitudes de Voidedieu et dElesin devant la mort jurent avec celles des autres personnages. Pour Voidedieu comme pour Elesin, la Faucheuse apparat comme la reine des pouvantements. Leur attachement lexistence et leur haine animale de la mort les amnent ne point adhrer aux conceptions dune mort fconde qui restent celles de Soyinka et de Csaire. A lacceptation stocienne du trpas, aux images difiantes dune belle mort et au mourir lnifiant, Elesin et Voidedieu opposent leur volont paresseuse (M.E.R. p. 115) de rendre lme dans la dignit.

Dans le thtre de Csaire comme dans celui de Soyinka, les partisans de la mort stonnent du fait que Voidedieu et Elesin continuent dexprimer leur rpugnance cder aux charmes dune mort qui souvre sur un au-del radieux. Les uns et les autres oublient

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Pol Gaillard. Les Contemplations Victor Hugo. Paris : Hatier, 1981, p. 41. Jean-Paul Sartre. LEtre et le Nant. Paris: Gallimard, 1943, p. 633. 128 Alphonse de Lamartine. Op. cit., p. 16.

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que les deux hros ne participent pas dune surhumanit ; tous deux symbolisent lHomme ; or, il nchoit pas ce dernier - si lon excepte lexemple des morts sacrificielles de mettre volontairement un terme ses jours. A limitation de Voidedieu et de Elesin, Brenger, qui reprsente les attitudes de lHomme devant la mort, exprime avec vhmence sa terreur du trpas : Non. Je ne veux pas mourir. Je vous en prie, ne me laissez pas mourir. Je ne veux pas .129 La tonalit pathtique qui mane de cette adjuration du roi mourant traduit sa rpulsion lgard de la Faucheuse Ce cri implorant que pousse Brenger exprime sa dtresse mtaphysique et rappelle celle de William Faulkner lapproche de linstant ltal : je ne veux pas mourir .130 Lon ne saurait jeter la dconsidration sur Brenger ; le fait quil prouve, linstar de Elesin, de Voidedieu et de Ghelderode, une terreur panique 131 lendroit de la Faucheuse ne le transforme pas en un maudit. Par ailleurs, la seule maldiction qui pse sur ces partisans de la vie est sans conteste celle de la mort. Sils se savaient immortels ils eussent support les tourments et les supplices de lenfer. Du reste, la double croyance en la survie et en la rincarnation est loin de les immuniser contre les affres de la mort. Ds lors, on sexplique que la perspective de leur mort propre les amne entrer en transe. Indiffrents aux appels pressants de la Faucheuse, nombre des personnages de Csaire et de Soyinka se modlent sur lattitude de Daodu qui consiste goter les joies de la vie, et non ses chagrins (R.K. p. 74). Or, quiconque aime chrement la vie abhorre lide de sen dprendre quand arrive linstant fatal. Au contraire des autres personnages de Soyinka et de Csaire qui ne voient gure dans la Faucheuse limplacable ennemie dont il sied de triompher, Voidedieu et Elesin apparaissent comme les seuls contempteurs de la mort. Ces amants de la volupt rpugnent couper le fil de la vie (M.E.R. p. 121). Pourtant les messagers de la mort les invitent ne pas se soustraire leurs obligations qui restent celles des destines promises une mort certaine. Ce dont tmoigne la rplique du devin Elazar qui prophtise la prochaine disparition de Voidedieu : vous tes un homme, Frre Voidedieu, un homme mort, un

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Eugne Ionesco. Le Roi se meurt. Paris: Gallimard, 1963, p. 52. Fredrick R. Karl. William Faulkner. Traduit de langlais par Marie-France de Palomra. Paris: Gallimard, 1994, p. 998. 131 Anne-Marie Beckers. Michel de Ghelderode Barabbas. Escurial. Une uvre. Bruxelles : Labor, 1987, p. 31.

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homme mort, mort .132 Le ton doctoral qui martle cette sentence vise rpandre leffroi dans lesprit rcalcitrant du mourant. De plus, la rptition et la suspension volontaire dont use Soyinka sattachent le dtacher des liens terrestres qui lempchent de dormir du sommeil du juste dans le sjour des dieux (M.E.R. p. 19). En vain multiplie-t-on des signes avant-coureurs dune mort on ne peut plus imminente dans lintention de faire renoncer au moribond son dsir infme de perdurer. Ceux-l qui le condamnent trpasser refusent de mditer le propos de Simone de Beauvoir qui prtend luniversalit. Pour elle, comme pour Soyinka, tous les hommes sont mortels : mais pour chaque homme sa mort est un accident et, mme sil la connat et y consent, une violence indue .133 Il semble que la tragdie de la mort personnelle sinscrive en faux contre les consolations mtaphysiques qui ambitionnent de gurir le mourant de son angoisse paralysante. A linverse de Csaire, Soyinka dpeint deux hros qui sopinitrent rendre lesprit alors que tout les y contraint. De mme que la coutume yorouba invite Elesin se donner la mort, de mme Voidedieu se voit somm de rpondre linvitation de la Parque. Or, il nest pas naturel daccder cette demande de la Camarde. Elesin et Voidedieu sont deux candidats une mort involontaire. A limitation du premier, le second donne dans la rvolte mtaphysique et fait montre dune raction animale lannonce de sa mort imminente. Par le truchement de ladresse au public, Soyinka, au contraire de Csaire, entend associer les spectateurs langoisse mortelle qui pouvante son hros :
Voidedieu : Menteur ! (Sagitant comme un forcen, il se tourne vers les spectateurs). Attendez, sil vous plat, mesdames et messieurs, attendez. Ce nest pas vrai. Ce nest quun sale mensonge. Je vais vous expliquer. Cest un imposteur, un tratre. Mesdames et messieurs, sil vous plat, attendez. Je suis en bonne sant, je ne vais pas mourir, je vous le jure je vous le jure Il faut me croire !134

Le mlange de tons qui scande la rplique de Voidedieu, ladresse au public, lapostrophe, le recours des phrases ngatives et exclamatives et lusage de suspensions volontaires constituent autant de moyens pour exprimer la terreur de la mort qui hante Voidedieu. Mais vaine est sa tentative dapostropher les spectateurs ; il aimerait voir ces
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Wole Soyinka. Requiem pour un futurologue. Op. cit., p. 58. Simone de Beauvoir. Une mort trs douce. Paris: Gallimard, 1964, p. 157. 134 Wole Soyinka. Requiem pour un futurologue. Op. cit., p. 58.

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derniers sapitoyer sur la tragdie qui est la sienne. Or, les spectateurs ne sont rien de moins que les autres : ceux-l qui ne semblent pas destins trpasser dans les minutes qui suivent. Pour le public, comme pour les autres personnages de Soyinka et de Csaire, la mort de Voidedieu et dElesin relve dun piphnomne anecdotique qui ne mrite pas quon y arrte son attention, ne ft-ce que le temps dun soupir. Toutefois, en tant quils sont condamns rendre le dernier soupir, Voidedieu et Elesin considrent leur ventuelle disparition comme un cataclysme qui voque La Fin du monde .135 Il ne viendrait lesprit de personne de demander ces moribonds de se rsigner devant la toute-puissance du trpas, dautant que ce dernier connote pour eux leur anantissement total et celui de lunivers de leurs reprsentations. Dans cette perspective, Vladimir Janklvitch estime que la mort en premire personne ne saurait commander la srnit :
Mais lexistence pour soi qui caractrise le Je est de lordre de lirremplaable et de lincomparable ; quand cette existence semelfactive est en pril, laffectation de srnit ne peut plus donner le change. Ce fait triqu de lintriorit soi est un fait mystrieusement objectif. Ma mort moi nest donc pas la mort de quelquun , mais elle est une mort qui bouleverse le monde, une mort inimitable, unique en son genre et nulle autre pareille.136

On comprend que cette mort bouleversante pouvante tant les personnages de Soyinka que ceux de Csaire. A lataraxie laquelle on les invite, ils prfrent les troubles dune angoisse paralysante, et les lamentations striles dhommes, vous une mort quils abhorrent. Lincrdulit et lvitement constituent les deux premiers mouvements auxquels ils adhrent lannonce de la mort.

Omniprsente chez Soyinka, et manifeste chez Csaire, la peur de la mort blanche gagne aussi bien les pices du premier que celles du second. Cest dire que dans lune comme dans lautre uvre dramatique, on ntend pas un tamis devant la mort .137 Dans lun comme dans lautre thtre, les protagonistes sattachent lexistence terrestre. Celle-ci constitue le seul bien auquel les uns et les autres aspirent. Les personnages

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Aim Csaire. Cahier dun retour au pays natal. Op.cit., p. 71. Vladimir Janklvitch. La Mort. Paris : Flammarion, 1977, pp. 24-25. 137 Mwamba Cabakulu. Dictionnaire des proverbes africains. Paris : LHarmattan/ACIVA, 1992, p. 188.

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de Csaire et de Soyinka travaillent la prservation de la vie. Le bonheur dont ils rvent et au nom duquel ils vont en guerre contre les sources anxiognes ne doit gure tre sacrifi sur lautel dune autre valeur. Dans cette perspective hdoniste, la mort apparat comme lennemie par excellence. Ds lors, il nest pas tonnant que lvocation du trpas plonge les hros de Csaire et de Soyinka dans une terreur effroyable. Toutefois, il arrive que les personnages de Csaire, la diffrence de ceux de Soyinka, prouvent lgard du trpas une fascination morbide .138 Moins prsente chez Csaire, la peur animale de la mort traverse lunivers dramatique de Soyinka. Au contraire de Csaire qui saffirme comme le dfenseur acharn de cette immortalit que donne un beau trpas 139, Soyinka et la plupart de ses personnages optent pour le triomphe des forces de la vie sur celles de la mort. Il nen demeure pas moins vrai que langoisse paralysante de la mort reste le dnominateur commun qui traverse leurs uvres dramatiques. Do il suit que, dans le thtre de Csaire comme dans celui de Soyinka, lon tche de refouler toute manifestation ltale.

1.1.2. La mort refoule Les groupes humains yorouba et antillais auxquels appartiennent respectivement Wole Soyinka et Aim Csaire sont gagns par le refoulement de la mort. Lun comme lautre vivent dans un monde qui exclut la mort comme une anomalie de mauvais aloi au profit dune vie dfinie mensongrement comme saine .140 Ds lors, leurs productions dramatiques ne sauraient chapper la crise contemporaine de la mort qui traverse aussi bien les socits humaines que la littrature. Les images de la mort qui sen dgagent se signalent par leur tranget. Elles sinscrivent en faux contre les reprsentations dune mort la fois lnifiante et dsire. Les bouleversantes mtamorphoses du trpas conduisent Edgar Morin dpeindre latmosphre lugubre dans laquelle volue le monde de Csaire et de Soyinka :

Dans ce dsastre de la pense, dans cette impuissance de la raison face la mort, lindividualit va jouer ses ultimes ressources : elle essaiera de connatre la mort non plus par la voie intellectuelle, mais en la flairant comme une bte afin de

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Dominique Combe. Potique francophone. Paris : Hachette, 1995, p. 90. Pierre Corneille. Polyeucte. Paris : Librairie Gnrale Franaise, 1988, p. 46. 140 Claude Rgy. Maurice Maeterlinck. La mort de Tintagiles. Bruxelles : Actes Sud, 1997, p. 83.

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pntrer dans sa tanire ; elle essaiera de la refouler en faisant appel aux forces de vie les plus brutes.141

Il ressort de cette analyse que les attitudes de lhomme devant la mort ressortissent lanimalit. Limminence de la mort redoute rappelle limpuissance de lexistant et son dsir irrpressible dy chapper. Incapable de raliser ce dessein irraisonn, la crature sinterdit de penser son destin mortel. Toute allusion claire la tombe semble morbide ; la nouvelle morale laquelle on se rfre invite les vivants ne pas prononcer le mot fatidique. Dsormais, tant en Occident quen Afrique, la mort participe des ralits infmes et indicibles. Le mutisme dans lequel senferment les humains ainsi que les personnages de Soyinka et de Csaire na dgal que leffroi qui nat de la nomination de la mort. Dans cette optique, les protagonistes de Csaire et de Soyinka sapproprieraient les propos du thanatologue franais lgard des changements ltaux. Pour celui-ci comme pour ceux-l, la dsignation du trpas semble malfique :

Oser parler de la mort, ladmettre ainsi dans les rapports sociaux, ce nest plus comme autrefois demeurer dans le quotidien, cest provoquer une situation exceptionnelle, exorbitante et toujours dramatique. La mort tait autrefois une figure familire, et les moralistes devaient la rendre hideuse pour faire peur. Aujourdhui il suffit de seulement la nommer pour provoquer une tension motive incompatible avec la rgularit de la vie quotidienne.142

Lhorreur que lhomme daujourdhui nourrit lendroit de la Faucheuse est tellement profonde quil lvacue dans son discours quotidien. Il nen va pas autrement tant chez Csaire que chez Soyinka. Dans lun comme dans lautre thtre, les personnages qui abhorrent le trpas se mfient de toutes les dsignations de ce dernier. Soucieux de vivre heureux, ils voient en la mort la reine des pouvantements, lobstacle qui empche laccs la flicit. Les uns et les autres se dfient de la prtendue puissance magique du mot ; tous sont davis que le fait de nommer la mort pourrait contribuer son avnement. Or, cest ne jamais assister son apparition que les personnages de Csaire et de Soyinka prtendent. Ainsi, on sexplique leur phobie de se la reprsenter et den parler. Seule lallusion demeure

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Edgar Morin. Op. cit., p. 229. Philippe Aris. Op. cit., p. 174.

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le procd auquel ils recourent pour dsigner indirectement la mort. Absent dans la conversation quotidienne, le discours sur la mort lest davantage dans la rplique des personnages de Soyinka et de Csaire qui vouent la mort une haine impitoyable. Dans sa croisade contre les vocations du trpas, la Deuxime Dame, limage des protagonistes de Soyinka, use de circonlocutions pour rapporter le canonnage du paysan reint par des travaux qui ncessitent une force herculenne. Dans lexacte mesure o son rcit reste entirement funbre et pathtique, elle sefforce de le styliser tant pour se conformer au code de la biensance que pour viter de heurter lextrme sensibilit du public et des autres personnages. Toutefois, ce refus catgorique de ne point troubler la tranquillit desprit des spectateurs ne drive pas dune quelconque convention thtrale laquelle adhreraient Wole Soyinka et Aim Csaire. En fait, la rplique de la Deuxime Dame rpond un nouvel impratif moral : celui de ne nullement nommer la mort :

Hlas ! Mon histoire moi est plus triste ! Cest lhistoire dun pauvre homme. Il dormait, parat-il, sous sa vranda, une heure indue. Je veux dire une heure non prvue par le code Henry. Le roi laperoit du haut de la Citadelle, au bout de sa lorgnette. Ils entrent dans la galerie aux canons. Vous devinez la suite ! (T.R.C. p.78).

Au ton sarcastique qui dnonce en sen gaussant les excs de la dictature de Christophe, succde une tonalit pathtique. Lexclamation par laquelle dbute la rplique de la Deuxime Dame traduit le trouble dans lequel elle se trouve : profondment bouleverse par lodieuse excution du paysan, elle doit non seulement cacher sa peine, mais encore lexprimer de faon indirecte dans lintention de soustraire les spectateurs un choc motionnel pathologique. Du reste, lusage de linterjection hlas tend prmunir le public contre un ventuel saisissement. En outre, elle marque limpuissance congnitale de lhomme devant la ncessit de rendre lme. Expression de la fragilit de lexistant et de lvanescence de la vie terrestre, elle marque aussi la prsence de la mort au sein dun monde rebelle sa toute-puissance. Car, dans linterjection Hlas ! on devine la dprimante lassitude de ce vague--lme. Les hommes prononcent ces deux syllabes chaque fois que directement ou indirectement, il est question de la mort et des malheurs lis

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la mort .143 Or, la biensance sociale laquelle se rfrent Soyinka et Csaire considre la mort comme une source anxiogne dont il sied de se protger par la baguette magique du silence. La faon elliptique dont Soyinka, lexemple de Csaire, dpeint la Faucheuse participe des nouveaux interdits qui frappent les reprsentations ltales. A cet gard, la rplique dElesin est dautant plus loquente quelle vite de parler de la mort de manire raliste :

Cette nuit, je mendormirai la tte contre leur sein. Cette nuit, mes pieds se mleront leurs pieds en une danse qui nest plus de ce monde. Mais la senteur de leur chair, lodeur de leur sueur, le parfum de lindigo sur leurs vtements, cest la dernire bouffe dair que je dsire humer avant ma course vers mes illustres anctres (M.E.R. p. 15).

Le recours au substantif course qui appartient au champ lexical de la mort chez Soyinka ressortit aux procds mis en uvre par ce dernier pour ddramatiser cette fin dernire de lhomme. Lhorreur qui nat de son traitement conduit Soyinka et Csaire ne pas le dsigner nominalement. En outre, le fait dassimiler le suicide rituel dElesin une course vers le royaume des glorieux trpasss contribue dsamorcer son angoisse ltale. A limage hideuse dune Faucheuse pouvantable, Soyinka, linstar de Csaire, substitue celle dune mort maternelle et bienfaitrice. Cest dire que le recours aux priphrases donne de potiser le trpas et den parler de faon indirecte. Toujours est-il que linterdiction de nommer la Camarde se gnralise. Soucieux de prsentifier celle-ci et dsireux, pour autant, damoindrir la charge motionnelle des spectateurs, Soyinka et Csaire travaillent plier le langage dramatique aux nouvelles mtamorphoses des reprsentations de la mort.

La rpulsion que maints personnages de Soyinka et de Csaire ressentent lgard de la mort sous-tend leur volont de la mpriser. Leur animosit au regard du trpas est trop viscrale pour quils ne sacharnent pas le refouler hors de leurs conversations. Sous ce rapport, la rplique du Quatrime, dans La Rcolte de Kongi, se recommande par son didactisme. A lutilisation du substantif pendaison qui exprime le malheur, il prfre

143

Vladimir Janklvitch. Op. cit., p. 60.

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celle dun terme neutre : cest l un exercice dexorcisme scientifique (R.K. p. 44). La grandiloquence du ton dissimule mal langoisse dprimante qui lhabite. Cette rpugnance dsigner la Faucheuse par son nom drive dune situation sans prcdent dans lhistoire de la thanatologie. Devenue le tabou par excellence de lpoque contemporaine, la mort pouse un silence qui jure avec son omniprsence. Ceux qui osent la nommer en public sont taxs de morbidit. Ds lors, toute entreprise qui concourt rappeler sa prsence est voue linsuccs. Car, comme le souligne Philippe Aris :

La mort, cette compagne familire, a disparu du langage, son nom est devenu interdit. A la place des mots et des signes que nos anctres avaient multiplis, il sest rpandu une angoisse diffuse et anonyme. La Littrature, avec Malraux, Ionesco, rapprend lui donner son vieux nom, effac de lusage, de la langue parle, des conventions sociales. Dans la vie de tous les jours, la mort, jadis si bavarde, si souvent reprsente, a perdu toute positivit, elle nest que le contraire ou lenvers de ce qui est rellement vu, connu, parl.144

Ces lignes qui concluent la crise contemporaine des reprsentations ltales sappliquent aussi bien au thtre de Csaire qu celui de Soyinka. Ltranget et la ngativit participent des caractristiques de cette mort excrable. Tant chez Csaire que chez Soyinka, il arrive que lon vive de leffacement de la mort du discours thtral. Le bien-tre vers lequel tendent nombre des personnages de Soyinka et de Csaire ne saccommode gure dune allusion au trpas. Au vrai, cest pcher contre la flicit qui prside au bon fonctionnement de la socit que doser parler ouvertement de la mort. Or, Jane, au contraire des autres protagonistes de Csaire, commet un impair en brisant le mur dinterdits qui frappent lvocation des rcits lis la mort. Coupable davoir commis ce crime contre les fondements idologiques de la socit de consommation laquelle elle appartient, Jane, linverse des autres personnages de Csaire, entend sen repentir. De l la figure de raisonnement laquelle elle recourt pour innocenter son acte : oh, mais que disje ? A-t-on ide de vous accueillir avec des nouvelles aussi morbides ? (M.E.R. p. 84). Lutilisation de la correction permet Jane de faire amende honorable et ddulcorer son

144

Philippe Aris. Op. cit., p. 196.

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discours sur la mort. Pour elle comme pour maints hros de Csaire et de Soyinka, limmoralit tient lexpression des signes de la mort dans une cit prtendument heureuse.

Aussi bien dans le thtre de Csaire que dans celui de Soyinka, il est immoral de mettre en lumire les images de la Faucheuse sous peine de traumatiser le public et les autres personnages. Indiffrents aux prtendus charmes de la mort salvatrice, la plupart des hros de Csaire et de Soyinka se rebellent contre lintrusion des rflexions sur le trpas au sein dun univers hostile. Il nest pas jusquaux chants funbres qui ne soient considrs comme une maldiction. Le dsir de sen protger conduit Samson, au rebours de ce qui se passe chez les autres cratures dramatiques, invectiver contre les chauffeurs qui rpandent cette musique macabre. Courrouc, Samson intime lordre aux conducteurs de mettre un terme cette complainte malfique : fichez-moi le camp, fichez-moi le camp ! Est-ce que cest vraiment le genre de chanson chanter le matin une heure pareille ? (L.R. p. 48). Le recours des phrases exclamatives et interrogatives et le mlange de tonalits constituent autant de moyens pour traduire le trouble de Samson et son dessein de conjurer lapproche de la mort.

Mais il est dautres procds dont usent Soyinka et Csaire dans lintention de parler du trpas de faon oblique. Pour les deux dramaturges comme pour le public auquel ils sadressent, il sied de ne pas transgresser les prohibitions qui affectent les reprsentations ltales. On conoit que les spectateurs et les personnages jettent lanathme sur ceux qui semploient nommer linnommable. Soucieux de sacrifier au nouvel ordre qui sous-tend le discours sur la mort, Soyinka et Csaire optent pour leuphmisme aux seules fins de dire lindicible. Le souci de ne pas effaroucher le public conduit Csaire utiliser une image igne pour annoncer la disparition de Christophe : le feu sest teint dans la maison (T.R.C. p. 50). A linstar de Csaire, Soyinka vise adoucir lexpression tragique du trpas. Du reste, dans une perspective ngro-africaine, ce dernier ne saurait connoter une rupture angoissante dans lexacte mesure o il est assimil un voyage idyllique. Lempressement dont fait montre le trpass pour se rendre au village des dfunts na dgal que lexcellent accueil qui ly attend. On comprend que le pre de Soyinka ait rejoint les Anctres (M.E.R. p. 5). Cest dire que lexpression euphmique laquelle Soyinka et Csaire recourent permet dluder les interrogations sur la mort en tant quelles fchent.
39

Prsent tant chez Soyinka que chez Csaire, le refoulement de la mort se traduit par les interdits qui frappent tout discours sur le trpas. La plupart des protagonistes du premier et du second considrent le trpas comme le tabou par excellence. Pour les uns comme pour les autres, les reprsentations ltales rsultent des ralits innommables. Un discours transparent sur le trpas et une peinture raliste de ses manifestations sont vcus comme un sacrilge. Cependant, leur haine commune de la Faucheuse ne doit point celer leurs divergences profondes au regard des attitudes devant celle-ci. Au rebours de ce qui se passe dans le thtre de Wole Soyinka, les hros dAim Csaire ne poussent nullement leur horreur du trpas jusqu se boucher les oreilles pour viter dentendre des bruits relatifs la prsence ltale. Contrairement aux protagonistes de Csaire, Samson, dans La Route, Elesin et Jane, dans La mort et lcuyer du roi, rpugnent our les personnages qui saventurent nommer la mort. A limitation de Samson, Elesin semporte contre ceux qui risquent de faire allusion limminence de son suicide rituel : cest assez, vous dis-je. Je ne veux plus rien entendre de cette veine. Jen ai assez entendu (M.E.R. p. 22). La surabondance des termes de ngation suggre la fermet avec laquelle Elesin repousse les signes avant-coureurs dune mort quil abhorre. Pour lui, comme pour la plupart des autres protagonistes, il importe de travailler au refoulement de la mort. A lexemple du Roi de Michel de Ghelderode, Elesin lie son bonheur lloignement de la mort : il faut attendre que la Mort sen aille .145 Celle-ci sapparente une prison dont il faut svader.

Maints personnages de Soyinka et de Csaire ambitionnent de vivre dans un monde o la mort est vacue du champ de notre pense et de notre conscience .146 Considre comme leur pire ennemie, la mort ne saurait trouver grce leurs yeux. Cest saper les fondements de son empire macabre quils sacharnent. Ils nauront de cesse quils naient russi liminer ses exhalaisons aussi nausabondes que mortifres. On comprend quils svertuent se dbarrasser de la puanteur de la mort 147. La ftidit de cette odeur de la mort renseigne sur lhorreur sans nom que la plupart dentre eux ressentent lendroit des manations mortelles. Dsireux de sen protger, ils prient pour conjurer les puissances

145 146

Michel de Ghelderode. Barabbas Escurial. Bruxelles: Editions Labor, 1998, p. 22. Marie de Hennezel. La mort intime. Paris : Robert Laffont, 1995, p. 126. 147 Wole Soyinka. Une saison danomie. Traduction dEtienne Galle. Paris : Belfond, 1987, p. 287.

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malfiques. Ds lors, il nest pas tonnant que le Chur chez Csaire se soit employ flchir les rigueurs dune nature funeste :

Astre des mers Des flots amers Calme la vague cumante Chasse la mort Et mne au port Notre nacelle tremblante (T.R.C, p. 130).

Cette invocation aux divinits maritimes se recommande par son pathtisme. A linstar des personnages de Soyinka, Le Chur Lointain nentend gure succomber aux charmes aussi ensorcelants que mortifres des Parques. Soucieux de se soustraire leur empire, Le Chur Lointain recourt lobscration. Seule leur clmence pourrait calmer la furie dvastatrice des mers. Toujours est-il que la prire demeure lultime arme magique pour des cratures qui souhaitent de saffranchir dune mort menaante. Du reste, dans cette croisade contre les forces de la Camarde, les personnages de Soyinka, limitation du Chur de Csaire, saffirment comme les champions de lvacuation des manifestations ltales hors dun univers acquis aux ides dun bonheur immdiat. Conscients du fait que seule laction dlivre de la mort ,148 les hros de Soyinka optent pour les moyens les plus radicaux dans lintention dexpulser les revenants. De ce point de vue, la rplique du vieillard souligne les efforts titanesques que le vivants fournissent en vue de se dbarrasser de ces derniers :

Sans couter. Oui, oui, avec la Chemine dErko, cela devrait russir. Quand ce monstre roule plus de cinq lheure, il dgage une telle fume quon ne voit plus deux pas devant soi, et la puanteur est telle quon ne sait plus distinguer les latrines. Si un revenant rsiste cela, alors je me demande quelle puissance pourra nous aider (D.F. pp. 62-63).

Cette tentative dconduire les anctres procde de la haine inextinguible que la plupart des personnages de Soyinka nourrissent lgard du trpas. Contrairement ce qui se passe dans le thtre de Csaire o lhorreur de la mort ne conduit pas des excs, les productions dramatiques de Soyinka, elles, se signalent par une inspiration vivificatrice. A
148

Antoine de Saint-Exupry. Vol de nuit. Paris: Gallimard, 1931, p. 164.

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la diffrence des personnages de Csaire, ceux de Soyinka vouent les revenants aux gmonies. La prsence de ces anctres indsirables insulte la quitude des vivants. Ces quteurs de jouissance rpugnent cohabiter avec des cratures vindicatives (D.F. p. 64). Celles-ci semblent lies lavnement du mal par excellence : la mort. La vue de ces anctres fait songer limminence de cette dernire. Or, cest sarracher des griffes de la Camarde que prtendent les hros de Soyinka. On comprend quils aient pouss leur haine animale du trpas jusqu planifier les disparitions des revenants. Dans cette lutte implacable contre ceux qui prsentifient la mort, le personnage du vieillard saffirme comme un belliciste intraitable. Bien quil soit lautomne de sa vie, il dploie une nergie toute juvnile pour refouler les revenants :

Souhaitons quil les tue une bonne fois pour toutes ! (En colre). Des esclaves ! Ils ne peuvent donc pas oublier quils ont vcu leur vie ? Comment osent-ils revenir tourmenter les vivants avec leurs petites misres (D.F. p. 65) !

Le recours une didascalie expressive qui rend compte du courroux du Vieillard, lutilisation de phrases exclamatives et interrogatives et la tonalit imprcatoire traduisent avec loquence le trouble dans lequel se trouvent les vivants. Ces derniers refusent de voir dans ces anctres leurs bienfaiteurs. Bien loin de symboliser la sagesse et le rservoir des destines futures, les anctres passent pour tre lincarnation de lincivilit, de lgocentrisme et de la ngativit. On comprend que les personnages de Soyinka, la diffrence de ceux de Csaire, abominent cette lie de lhumanit. Aussi bien, il nest pas tonnant qu ils les chassent comme des voleurs (D.F. p.76). Par le truchement du modulateur comparatif comme , Soyinka, linverse de Csaire, assimile les anctres des sous-hommes. Dsireux de jeter la dconsidration sur ces derniers, il use de cette comparaison dprciative pour souligner leffroi quils suscitent. Lon ne court sus aux anctres de Soyinka que dans lexacte mesure o ils demeurent les ambassadeurs dun audel auquel on refuse de tendre.

Pour nombre de personnages de Csaire comme pour la plupart des protagonistes de Soyinka, sil est une terre o il fait bon de vivre, cest sans conteste celle qui entend lutter

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contre la propagation du bacille 149 de la mort. Mais ce combat acharn lencontre des reprsentations ltales est plus prsent chez Soyinka que chez Csaire. En fait, la simple vue des signes attestant la prsence de la mort terrifie les personnages de Soyinka. Au contraire des protagonistes de Csaire, ceux de Soyinka visent se prmunir contre les atteintes des Parques. Pour les hros de Soyinka, il semble malfique de regarder les objets macabres qui savrent dots dune puissance mortelle. Jaloux dune existence quil chrit, Samson refuse de se modeler sur le Professeur en ce sens que ce dernier a le culte de la mort. La fascination morbide quil prouve lendroit de cette dernire est trop absolue pour quil ne procde gure linventaire de son trsor funeste. On sexplique quil se soit attach dcrire de manire raliste le droulement des accidents routiers : une voiture se lance contre un arbre. Gbraoum ! Et des voles de cristal arrosent les mes dchires (L.R. p. 35). Bien quil sen dfende, Professeur, la diffrence de Samson et dAmusa, nen demeure pas moins vrai un individu qui se dlecte du spectacle des morts violentes. Or, pour Samson, le pire des sacrilges consiste exhiber les victimes de la route cannibale. Aussi intime-t-il lordre au Professeur de ne pas montrer ces dernires Kotonou : appelez a comme vous voulez mais vous nallez pas lemmener voir ce genre de salet (L.R. p. 35).

La simplicit de la syntaxe, la pauvret du vocabulaire et la familiarit de la langue tmoignent du trouble pathologique dans lequel vient de le plonger cette vision macabre. Du reste, lemploi du pronom dmonstratif neutre a non seulement permet Samson de faire montre de son mpris lgard du trpas, mais encore exprimer linexprimable. A limitation de Samson, Amusa ressent une trs forte hostilit au regard des prodromes de la mort. Il fulmine contre le port scandaleux de luniforme de la mort (M.E.R. p. 39). Il ne sexplique pas lattitude condamnable du couple Pilkings qui, sous couleur de se rendre au bal masqu, porte lhabit des morts. Cette subversion des croyances ancestrales du peuple yorouba bouleverse ses pratiquants et ses sympathisants. On conoit que la vue de ces vtements funbres saccompagne dun trouble du comportement qui se manifeste par le bgaiement. Si lon en croit la didascalie lie au dialogue, Amusa bgaie, sexprime difficilement et pointe un doigt tremblant en direction de son costume . (M.E.R. p. 37). Langoisse paralysante qui lhabite dteint sur un discours qui peine natre : Missi

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Albert Camus. La Peste. Paris : Gallimard, 1947, p. 279.

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Pirinkin Missi Pirinkin (M.E.R. p. 37). Ce recours une rticence pathtique 150 obvie limpuissance o se trouve Amusa dexprimer clairement une pense logique. De lapparition des signes ltaux nat un blocage mental qui conduit linexprimable. Muet comme la mort 151, le hros de Soyinka, au contraire de celui de Csaire, est paralys la vue des signes avant-coureurs dune mort hassable. Il singnie chapper linhumanit de cette dernire. Incapable de se soustraire linluctable trpas, il sopinitre fuir tout ce qui rappelle la prsence de la mort. Il nest pas surprenant que lapparition de loiseau qui symbolise le refus de la mort loblige se sauver pour ne pas succomber aux appas de la Faucheuse :

La mort est venue lappeler. Qui ne connat son bruissement de roseaux ? Murmure qui parcourt les feuilles au crpuscule. Avant que ne tombe le grand araba ? Lavez-vous entendue ? Pas moi ! jure le fermier. Il se prend la tte Entre les mains, abandonne Le produit dune moisson puisante Et entame un bref dialogue avec ses jambes (M.E.R. pp.16-17).

Le ton humoristique dont use Elesin pour mettre en lumire la peur animale de la mort ne doit point celer le tragique de la situation du fermier. Ecartel entre la soif dimmortalit et la ncessit de rendre lesprit, le paysan de Soyinka, linstar dElesin, trouve dans la dbandade un prtendu sursis. On conoit quil se bouche les yeux dans lintention de ne pas voir les signes qui prfigurent lavnement du trpas. Dict par la superstition, le refus de fixer son regard sur les objets qui prsentifient la mort dcoule tant de la peur ltale que des interdits qui frappent les reprsentations des Parques. Chez Soyinka comme chez Csaire, les prohibitions affectent aussi bien le discours sur le trpas que les manifestations endeuilles. Dans lun et lautre thtre, les protagonistes sont malvenus porter le deuil. Du reste, toute tentative dextrioriser son affliction semble voue lchec. La proposition de la Premire femme de Csaire nchappe gure cette interdiction qui porte sur les dmonstrations excessives de la peine. Elle invite les autres exprimer leur

150 151

Henri Morier. Dictionnaire de potique et de rhtorique. Paris: P.U.F., 1989, p. 996. William Shakespeare. Hamlet. Traduction et prface de Maurice Castelain. Paris : Aubier, 1971, p. 160.

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dchirement li la tragique disparition de Lumumba : je propose quon prenne le deuil pour six mois ! Quand on perd un des ntres on prend le deuil, et Patrice tait, en un certain sens, un des ntres (U.S.C. p. 13) !

A cette offre surprenante de manifester sa douleur, La Mama Makosi oppose avec vhmence une fin de non-recevoir : assez de btises ! Ni deuils, ni grve (U.S.C. p. 14). Cette rpugnance se lamenter sur le disparu ne rsulte nullement dune quelconque inhumanit des personnages de Csaire et de Soyinka. Au vrai, elle est lexpression des exigences de la socit contemporaine qui vise lescamotage du deuil. Ceux qui osent verser des pleurs en public sont taxs de malfaisance ; ce sont eux qui transgressent les nouvelles convenances ayant trait aux attitudes devant la mort. Aujourdhui, la ncessit antique du deuil, ne rpond plus celle de son observation. Il est aussi malsant que morbide de gmir. Pour Philippe Aris, lon sachemine vers la disparition progressive du deuil dautant que lataraxie demeure lidal auquel il sied daspirer :

Une peine trop visible ninspire pas la piti, mais une rpugnance ; cest un signe de drangement mental ou de mauvaise ducation ; cest morbide. A lintrieur du cercle familial, on hsite encore se laisser aller, de peur dimpressionner les enfants. On na le droit de pleurer que si personne ne vous voit ni ne vous entend : le deuil solitaire et honteux est la ressource, comme une sorte de masturbation152.

Ces rflexions singulires sappliquent plus pour les personnages de Soyinka que pour ceux de Csaire. La plupart des contempteurs de la mort dans le thtre de Wole Soyinka appartiennent la socit occidentale. Bien loin de sinscrire en faux contre les remarques de Philippe Aris, ils y adhrent et travaillent dissimuler les marques bruyantes du dsespoir conscutif la perte dun tre cher. Pour les tenants de cette philosophie de la vie, il est malfique dexhiber ses souffrances. Cest faire montre dune insensibilit la douleur que les bien-pensants convient. Il est significatif que Jane, qui fait siens les nouveaux interdits sur la mort, fulmine contre Olunde dans lexacte mesure o il vient de briser le mur de silence. Olunde commet un crime de lse-humanit en tant quil parle hautement de la disparition de son pre. Aux yeux de Jane, Olunde pche contre la dcence :
152

Philippe Aris. Op. cit., p. 64.

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son discours sans ambages sur la mort semble immoral et incongru. Bouleverse par la brutalit de lannonce, elle invective contre lincivilit dOlunde :

Comment pouvez-vous tre aussi inhumain ! Aussi inhumain ! Aussi insensible ! Vous annoncez la mort de votre pre comme un chirurgien qui regarde une chose trange le corps dun tranger ! Vous ntes quun sauvage comme tous les autres (M.E.R. p. 90).

La violente injure quelle ructe lendroit dOlunde na dgale que lhorreur viscrale quelle ressent lgard de la Faucheuse. Le recours une suspension volontaire et la duret du ton expriment avec loquence son drglement. Elle ne sexplique pas quOlunde vite dutiliser le style allusif pour voquer la fin pathtique de son pre. Du reste, la socit britannique laquelle elle appartient anathmatise la stricte observance des pratiques funraires. A linterdiction de pleurer ses chers disparus, sajoute celle davoir une pense pieuse leur gard. De l la stupfaction dAlonso qui conclut la regrettable impossibilit de se souvenir des trpasss : ainsi donc, je ne pourrai plus penser mon fils perdu ! (U.T. p. 44). Cest dire que la mort participe des ralits impensables aussi bien dans le thtre de Csaire que dans celui de Soyinka. En outre, pour Philippe Aris comme pour Csaire et Soyinka, la socit contemporaine vit de llimination des proccupations ltales :

Il est honteux aujourdhui de parler de la mort et de ses dchirements, comme il tait autrefois honteux de parler du sexe et de ses plaisirs. Quant quelquun se dtourne de vous parce que vous tes en deuil, on sarrange pour viter la moindre allusion la perte que vous venez de faire, ou pour rduire dinvitables condolances quelques mots htifs.153

Lescamotage du deuil, la tentative dabrger les condolances et linterdiction de nommer la mort relvent des interdits de la mort. Prsents tant chez Csaire que chez Soyinka, ceux-ci dteignent sur lattitude des hros du premier et du second lendroit de la Faucheuse. Les uns et les autres estiment que la pense de la mort pourrait conduire au malheur. Or, il est dsormais tabli que la socit contemporaine doit vivre dans un espace

153

Philippe Aris. Op. cit., p. 162.

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vierge de souffrances inutiles. Elle intime lordre ses membres de refouler le sentiment du deuil. Il nest pas jusquaux gmissements, aux cris et aux vtements lugubres qui ne soient dcris par les partisans dune existence fonde sur la flicit. Ldification dune vie toujours heureuse ne saccommode pas la prsence de troubles psychologiques lis lexpression spontane de la douleur. Cest pcher contre les fondements de cette socit prtendument bienheureuse que de vouloir engendrer une motion insoutenable. On comprend quon travaille lradication des signes lugubres pour ne pas pouvanter lentourage. Soucieux de protger ce dernier contre un ventuel choc, les bien-pensants soutiennent que seul leffacement du trpas pourrait contribuer mettre un terme aux sources anxiognes. Dans cette perspective, il sied de sparer radicalement le village des vivants de celui des trpasss. Ce faisant, on ne tourmente gure les survivants. La vue de ces tombes pourrait les plonger dans le trouble. Attachs lexistence, ils rpugnent rendre les honneurs suprmes aux disparus sous couleur de se conformer aux nouvelles rgles sociales. Il est significatif quAlu, la vieille femme dans The Swamp Dwellers, ait prtext de linjure des ans pour viter de fleurir la tombe de son fil. I am too old to be a pilgrim to his grave154, affirme-t-elle. Mais la principale motivation qui sous-tend ce refus dhonorer la mmoire des dfunts tient aux interdits de la mort, lesquels dfendent de se pencher sur les morts. Ces mal-aims sont dautant plus honnis quils symbolisent une mort malfique qui charrie tous les maux. De ce point de vue, la mort sapparente un objet abject : On cache la mort comme si elle tait honteuse et sale. On ne voit en elle quhorreur, absurdit, souffrance inutile et pnible, scandale insupportable, alors quelle est le moment culminant de notre vie, son couronnement, ce qui lui confre sens et valeur.155 Ce refoulement de la mort blanche traverse aussi bien le thtre de Csaire que celui de Soyinka. Tous deux crent maints personnages qui considrent la mort comme la pire des calamits. Il nest pas surprenant que les hros vivants rpondent par la ngative

154

Wole Soyinka. Collected plays 1. A Dance of the Forests. The Swamp Dwellers. The Strong Breed. The Road The Bacchae of Euripides. New York, Oxford University Press, 1973, p. 103. ( Je suis trop vieille pour aller visiter sa tombe . Traduit par nos soins.) 155 Marie de Hennezel. Op. cit., p. 13.

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linterrogation totale du reprsentant des trpasss : monsieur, voudriez-vous plaider ma cause ? (D.F. p. 27). Bien loin daccder cette demande incongrue, Adnbi sursaute, ouvre de grands yeux et senfuit (D.F. p. 27). La fuite ressortit aux diverses manuvres dilatoires auxquelles les personnages de Soyinka recourent pour se librer des attaques de la Camarde. Incapable de se soustraire linflexible trpas, lon tche de conjurer son avnement par des formules imprcatoires : des imprcations alors, des maldictions sur tous les fabricants dagonies, tous les Messies de souffrances et de fardeaux mensongers . (R.K. p. 44). Langoisse paralysante laquelle fait face Daodu le conduit user des phrases nominales dans lintention de donner libre cours ses phobies. Du reste, lemploi des accumulations de noms permet de matrialiser ses obsessions et de les dnombrer dans lintention de susciter la compassion chez les spectateurs.

Sans doute, tant les personnages de Soyinka que ceux de Csaire abhorrent le trpas. Si irrpressible que soit le dsir de ces derniers dchapper provisoirement la mort, ils ne poussent pas, pour autant, leur haine de la Faucheuse jusqu faire des sacrifices propitiatoires. En revanche, les hros de Soyinka entendent user de tous les moyens pour se dbarrasser des menaces de la Faucheuse. Chez Soyinka, au contraire de chez Csaire, limmolation du chien est cense loigner limminence de la mort. Traumatis par la perspective de rendre lme, Samson somme Kotonou de sacrifier lanimal de peur de tomber dans les rets des Parques : Tue-nous un chien, Kotonou, tue-nous un chien. Tuenous un chien avant que le dieu affam ne se mette lafft et ne me prenne la place (L.R. p. 105). Divinit favorite de Soyinka et protectrice des chauffeurs, OGOUN apparat comme la principale bnficiaire de cette offrande qui vise flchir son courroux mortel. A ce sujet, Wole Soyinka crit :

Les nombreux chauffeurs et ouvriers qui se dbattent dans les rues encombres de Lagos continuent daffluer vers leur ville natale, une fois par an, pour clbrer la Fte dOGOUN qui atteint son paroxysme lorsquun chien est tu rituellement en sacrifice au dieu. Le chien est latout le plus prcieux du chasseur et le compagnon le plus fidle dOGOUN : lhumanit a toujours offert aux dieux uniquement ce qui lui tait le plus cher (L.R. p. 15).

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Cette conjuration du trpas saccompagne dune immolation de lanimal en vue de lui survivre. Les personnages de Soyinka, au contraire de ceux de Csaire, sacrifient le chien sur lautel de leurs angoisses mortelles. Obnubils par cette insense envie de vivre que lindividu a cheville au corps 156, les hros de Soyinka prcipitent leur bouc-missaire dans les bras de la Faucheuse dans lintention dy chapper. Cet attachement indfectible lexistence qui caractrise les protagonistes de Soyinka semble dcouler des convictions philosophiques de ce dernier. Toujours est-il que le prfacier de son uvre autobiographique, Ak les annes denfance, voit en lui un homme engag au service de la vie pour la faire triompher dans un monde en proie aux forces de mort dont le nom est injustice, oppression, exploitation et volont de puissance 157. De cette rflexion dEtienne Galle, il ressort que la lutte contre les forces de la mort pour le triomphe de celles de la vie participe des diffrences fondamentales qui sparent le thtre de Soyinka de celui de Csaire. Autant le premier prne la prservation de la vie, autant le second invite sen dtacher pour une mort sublime. A linverse des productions dramatiques de Csaire, celles de Soyinka fonctionnent comme lexpression des obsessions et des angoisses existentielles de lauteur. Thtre de lexorcisme des dtresses mtaphysiques, celui de Soyinka lest dans lexacte mesure o il vise le gurir de ses phobies. Pour lui, comme pour maints158 crivains, la littrature permet de matrialiser les angoisses, de sen librer et datteindre une immortalit livresque. De laveu de Christiane Fioupou, la prfacire de La Route, lengendrement de cette pice semble li au souci de conjurer sa peur des routes cannibales :

Soyinka dit avoir conu La Route presque comme une sorte dexorcisme partir de ses expriences concrtes et souvent traumatisantes sur les grands axes routiers du Nigeria, en particulier sur le tronon de Lagos Ibadan quil empruntait frquemment. Le thme obsdant de la mort, la mort violente et prmature, cause par la route dvorante et cannibale, parcourt toute son uvre (L.R. p. 4).

156 157

Jeanne Saada Favret. Les mots, la mort, les sorts. Paris: Gallimard, 1985, p. 9. Wole Soyinka. Ak les Annes dEnfance. Traduit de langlais par Etienne Galle. Paris : Belfond, 1986, p. 9. 158 Sur la fonction cathartique de la littrature, voir Antonin Artaud. Le thtre et son double. Paris : Gallimard, 1964, p. 14 ; Jean-Paul Sartre. Politique et autobiographie. Situations X. Paris : Gallimard, 1976, p. 158 ; Fernand Ouelette. Ouvertures essais. Montral : LHexagone / Librairie Bleue, 1988, p. 131 ; Claude Abastado. Ionesco. Paris : Bordas, 1971, p. 174 ; Dominique Mataillet. Le cas Beyala . Jeune Afrique n 1876-1877 du 18 au 31 dcembre 1996, pp. 70-76.

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On le voit, cest se gurir de son obsession mortelle que Soyinka, linverse de Csaire, tend dans son thtre. Il nen demeure pas moins vrai que le recours cette fonction cathartique ne saurait masquer les similitudes qui subsistent entre les deux dramaturges. En effet, tous deux ont abondamment dvelopp le thme de la mort blanche. Chez lun comme chez lautre, la mort blanche apparat comme la reine des pouvantements. On comprend que la thmatique dune peur animale de la mort puisse traverser tant le thtre de Soyinka que celui de Csaire. Indiffrents aux appas dune mort aussi salvatrice quenchanteresse, les personnages de lun et de lautre abhorrent les vocations ltales. Ce nest pas la peur de linconnu qui les plonge dans cette terreur sans nom. Du dsir dimmortalit et de laspiration un bonheur immdiat nat cette rpulsion viscrale lendroit de la Faucheuse. Moins importante chez Csaire, obsessionnelle chez Soyinka, lhorreur de la mort emplit leurs espaces dramatiques. Il est normal que cette haine profonde du trpas dbouche sur son refoulement. Pour les hros de Csaire comme pour ceux de Soyinka, la mort participe des ralits innommables et disgracieuses. Les interdits contemporains qui affectent les reprsentations ltales gagnent aussi bien le thtre de Csaire que celui de Soyinka. Forts de ces prohibitions qui bouleversent le discours sur la mort, les protagonistes de Soyinka et de Csaire recourent aux circonlocutions, aux priphrases et aux expressions euphmiques dans lintention de parler indirectement de la mort. Ce faisant, les uns et les autres se conforment la biensance et ne sont gure taxs dincivilit. Le refus de nommer le trpas, lescamotage du deuil, linterdiction de pleurer ses trpasss en public et la rpugnance rendre les honneurs suprmes aux chers disparus constituent autant de caractristiques qui dfinissent la mort blanche. Ds lors, il est naturel que les personnages de Soyinka et de Csaire meurent aux tourments de cette mort terrifiante pour renatre aux flicits dune mort fconde.

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CHAPITRE 2
LA MORT FECONDE

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Autant la mort blanche suggre l'effroi, l'angoisse paralysante et l'anantissement total, autant la mort fconde signifie la joie, la dlivrance et l'espoir. A l'inverse de la premire, la seconde se recommande par sa positivit. Pour Senghor, comme pour Csaire et Soyinka, la Mort elle-mme est occasion de fte, de la Fte par excellence .159 On comprend que cette bonne mort soit considre comme la terminaison honorable laquelle aspirent la plupart des personnages de Soyinka et de Csaire. A l'imitation de Charles Baudelaire, ces derniers voient en la Faucheuse le bien suprme dont la non-jouissance entrane un dsarroi sans nom, d'autant plus que c'est la gloire des Dieux, c'est le grenier mystique / c'est la bourse du pauvre et sa patrie antique .160 Cette mort dsirable que Baudelaire dpeint traverse tant le thtre de Soyinka que celui de Csaire. Du reste, la philosophie africaine qui sous-tend ces reprsentations ltales invite ddramatiser l'image d'une mort terrifiante.

Central chez Csaire, capital chez Soyinka, le thme de la mort fconde ne s'inscrit nullement dans une perspective tragique ; bien au contraire, il s'accompagne d'un bel optimisme en tant quil dbouche sur un au-del idyllique : un monde ferique au sein duquel l'enchantement le dispute la batitude. Toutefois, l'accs cet espace paradisiaque est fonction de la disparition de l'homme. A cet gard, il est considrable que Clment Mbom ait us d'une mtaphore vgtale dans l'intention de caractriser la mort fconde qui parcourt le thtre de Csaire et de Soyinka :

La mort suivie de la putrfaction complte entrane la rgnration, et plus tard la production des fruits. Si l'homme est considr comme une graine, sa mort est inluctable, son passage l'tape du pourrissement indispensable pour connatre l'autre phase du parcours ; la renaissance. C'est ce cycle qu'est soumis le Rebelle.161

De cette comparaison tire du cycle vgtal, il ressort que la mort fconde se signale par son caractre d'utilit et d'inluctabilit. A l'instar de la mort provisoire du grain, celle de l'existant semble inexorable ; sa rsurrection reste tributaire de son ensevelissement. D'o il
159 160

. Lopold Sdar Senghor. Op. cit., p. 206. . Charles Baudelaire. Les Fleurs du mal. Paris : Garnier-Flammarion, 1964, p. 149. 161 . Clment Mbom. Et les chiens se taisaient o l'une des quintessences du cheminement d'Aim Csaire du singulier l'universel . Prsence Africaine, n 151-152, 3e et 4e trimestres 1995, p. 230.

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suit que chez Csaire comme chez Soyinka, la mort physique des protagonistes est loin d'tre essentielle ; mais, pour insignifiante soit-elle, cette mort apparente s'avre indispensable : elle aide la reviviscence et fait songer au renouveau printanier. On s'explique que cette mort rgnratrice laquelle tendent les hros de Soyinka et de Csaire porte le sceau de la ncessit et de la soumission aveugle aux implacables lois des Parques.

1.2.1. La mort ncessaire Consubstantielle la vie, la mort apparat comme l'horizon indpassable contre lequel butent les forces vitales. Du reste, pour Bichat, l'existence est l'ensemble des fonctions qui rsistent la mort .162 C'est dire qu'il semble vain de lutter contre la Faucheuse en tant que cette dernire demeure invitable et toute-puissante .163 Aussi bien ceux qui meurent, ce sont ceux qui vivent. Dans cette optique, les protagonistes de Csaire et de Soyinka ne sauraient chapper au triomphe du trpas, d'autant qu' il n'est jamais arriv qu'un mortel ne meurt point .164 Alors que l'immortalit ressortit aux dieux, la mortalit caractrise la condition humaine. Aux yeux de Soyinka comme ceux de Csaire, la mort s'apparente l'ultime demeure vers laquelle il sied de tendre. Au reste, l'existant est loin d'tre plac devant un dilemme : la nature ne lui intime pas l'ordre de choisir entre l'ternit et la finitude. Promis une mort on ne peut plus imminente, il doit succomber son destin mortel. Car, comme le souligne le Griot de Soyinka dans une langue aussi magnifique qu'image, il n'y a qu'une seule demeure pour le mollusque, un seul abri pour la tortue, une seule coquille pour l'me humaine. Il n'y a qu'un seul monde pour l'esprit de notre race (M.E.R. p. 15). Les marques de l'oralit qui sont suggres tant par les rptitions que par les phrases sentencieuses renseignent sur l'appartenance sociale du personnage du Griot : celle des professionnels de la parole traditionnelle. Dsireux de se conformer la convention thtrale qui lui dicte de faire parler chaque personnage la langue de sa condition, Soyinka s'y plie et met dans la bouche du Griot des tournures qui relvent du style oral.

162 163

. Fernand Lot. Visages des grands savants. Paris : Editions du Sud, 1963, p. 208. . Henri Benac. Guide des ides littraires. Paris : Hachette, 1988, p. 330. 164 . Vladimir Janklvitch. Op. cit., p. 8.

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De la rplique du Griot se dgage l'ide selon laquelle la ncessit de rendre l'me participe de l'ordre naturel des choses. C'est pcher contre la normalit que de vouloir s'y drober. Pour considrables que soient les progrs scientifiques, ils ne peuvent donner l'homme la possibilit de se soustraire au caractre inexorable du trpas. Prisonnier de la mortalit, l'homme raisonnable ne doit gure chercher fuir Thanatos dans l'exacte mesure o il est n pour la mort .165 La condition humaine ressemble une marche pnible entre le berceau et le tombeau ; mais elle est entrecoupe de pauses aussi dsirables qu'illusoires. Il est significatif que l'un des personnages de Soyinka, au contraire de ceux de Csaire, ait mis en exergue l'inluctabilit de la mort lorsqu'il note : d'heure en heure le cours de la vie est de plus en plus irrversible (R.K. p. 58). Dans cette optique, la nature destine le fleuve de la vie se perdre dans les eaux de la mort. Du reste, natre, c'est commencer rendre l'me en ce sens que sitt qu'un homme vient la vie, il est tout de suite assez vieux pour mourir .166 D'o il rsulte que la mort des enfants ne pourrait tre assimile un scandale inadmissible : toute naissance est grosse d'une mort ncessaire. La mortalit transmute l'humanit en une totalit de condamns mort. Au reste, la terre sur laquelle les humains construisent des abris provisoires n'est rien de moins qu'un vaste cimetire o ils seront tous ensevelis. On comprend que cette peinture cauchemardesque de la condition humaine ait conduit le personnage de la Morte mettre en lumire le gigantisme du royaume des ombres :
Je sais qu'ils m'ont demand de venir. Je sais qu'ils m'ont appele. Pourquoi ne veulent-ils plus de moi, maintenant ? A cause de mes anctres ? Le monde est grand, mais les morts sont plus grands encore. Nous mourons depuis le commencement des temps. Les vivants ont beau faire, jamais ils ne nous rattraperont. Tant pis pour eux si mes anctres les gnent ! (D.F. p. 29).

Il rsulte de la rplique de la Morte que l'empire des dfunts l'emporte sur celui des vivants. Pour elle, les premiers gouvernent les derniers. Forts de leur supriorit numrique, les revenants de Soyinka ne comprennent nullement l'hostilit que les existants manifestent leur endroit d'autant plus qu'ils sont leurs ambassadeurs dans le sjour des anctres bienheureux. La double modalit interrogative et exclamative qui rythme les propos de la

165 166

. Andr Malraux. Le Miroir des Limbes Lazare. Paris: Gallimard, 1974, p. 119. . Martin Heidegger. Etre et temps. Paris : Gallimard, 1996, p. 299.

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Morte traduit son ressentiment l'gard de l'gosme des humains. Indiffrents aux divers signes avant-coureurs qui annoncent leur fin dernire, ils s'opinitrent esquiver toute rflexion relative la mort de peur dtre taxs de malveillance. Cette attitude semble dicte par leur attachement excessif la vie. A cet amour irraisonn de l'existence, correspond un aveuglement de la passion qui amne l'homme se dissimiler sa condition de mortel. Or, de l'aveu de Semuwe la mort ne sanctionne pas la fin d'une existence : elle est loge dans le trfonds de la vie. Que l'humanit soit compose de morts en puissance, cela ne doit pas tonner le spectateur :

Des cadavres ambulants, vous dis-je, de vrais cadavres ambulants. Ils se frappent le torse, ils courent aprs des femmes plus jeunes qu'eux pour prouver leur virilit et battent leur pouse tous les deux jours pour montrer qu'ils sont forts. Et puis, un beau matin, ils tombent morts.Du moins, c'est ce que disent les ignorants. Mdicalement, ils taient morts depuis longtemps. Des cadavres ambulants, voil ce qu'ils taient depuis nombre d'annes de leur soi-disant vie, des cadavres ambulants.167

Le ton doctoral dont use le personnage du mdecin et l'emploi des termes techniques visent frapper l'esprit rcalcitrant des autres protagonistes qui refusent de souligner l'omniprsence de la mort. Enveloppe du linceul de celle-ci, la vie transforme l'homme en un ternel sursitaire .168 Il va de soi que l'existence humaine obit un cycle irrversible : natre, vivre et rendre l'esprit. Toutefois, l'homme contemporain vit dans un monde singulier qui interdit de considrer la mort comme l'aboutissement normal de la vie. Fonde sur l'eudmonisme, la socit d'aujourd'hui voit en la Faucheuse l'ennemie dont il sied de se librer pour construire une cit heureuse. C'est dire que le trpas n'est plus une sanction divine laquelle il convient de se plier. Pour Philippe Aris, la mort est un phnomne technique dtenu par l'arrt des soins, c'est--dire, de manire plus ou moins avoue par une dcision du mdecin et de l'quipe hospitalire .169 Bien loin d'tre naturelle, cette mort
Wole Soyinka. Requiem pour un futurologue. Op. cit., p. 41. . Sur l'ide que l'homme est un condamn mort qui bnficie de sursis, voir Lamine Seydou. Les Princes africains. Paris : Editions libre-Hallier, 1979, p. 92. Victor Hugo. Le dernier jour d'un condamn prcd de Bug-Jargal. Paris : Gallimard, 1970 ; Jean Bottro. L'Epope de Gilgams le grand homme qui ne voulait pas mourir. Paris : Gallimard, 1992 ; Eugne Ionesco. Thtre II. Paris : Gallimard, 1958 ; Jacques-Bnigne Bossuet. Sermon sur la mort et autres sermons. Paris : Garnier-Flammarion, 1970 ; Eugne Ionesco. Jeux de massacre. Paris : Gallimard, 1970 ; Blaise Pascal. Penses. Paris : Garnier-Flammarion, 1976. 169 .Phillipe Aris. Op. cit., p. 63.
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168

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clinique est vcue par les gardiens de la vie comme une humiliation. Imbus du mythe de la toute-puissance de la mdecine les reprsentants de celle-ci s'ingnient annihiler les forces ltales. A l'avnement du trpas, correspond chez eux le sentiment d'un chec cuisant. Dans cette nouvelle croisade contre l'axe de la mort, les mdecins usent de l'acharnement thrapeutique aux seules fins de repousser la normale mortalit de l'homme. Ces partisans dune cit immortelle travaillent difier un monde dbarrass de la laideur de l'agonie et de la prsence monstrueuse de la mort.

La vraisemblance gnrale laquelle adhrent les protagonistes de Soyinka et de Csaire invite se dfier de cette vision utopique de la condition humaine. Dans le fond, l'on ne sache pas que l'homme soit parvenu radiquer la mort. Il est impensable qu'il puisse accder l'immortalit dont rvent les humains depuis les origines. Ils n'oublient gure que la mort est le couronnement 170 de la vie, que la tombe 171 reste sa dernire demeure et que la volont de vivre 172 ne doit nullement dissimuler l'homme sa conscience de mortel. Quoiqu'on ne soit pas mme d'en faire l'exprience 173, la mort se gausse des progrs scientifiques et triomphera de tous les obstacles: allguez la beaut, la vertu, la jeunesse : la Mort ravit tout sans pudeur ; un jour le monde entier accrotra sa richesse .174

La ncessit de mourir laquelle La Fontaine fait allusion participe des vrits atemporelles : on comprend qu'il ait us du prsent de l'indicatif pour exprimer cette certitude empirique. Comme lui, Soyinka et Csaire estiment que seule la mortalit pourrait dfinir l'existence humaine dans l'exacte mesure o tout ce qui est vivant doit mourir, retournant de la nature l'ternit .175 Il est sans exemple que les mortels parviennent se soustraire l'inflexibilit de cette loi d'airain qui destine les fils adamiques au nant fcond d'o ils sont tirs. Ns de la poussire, c'est y revenir qu'ils semblent vous.176 Ce postulat
170 171

. Charles Pguy. Clio. Paris : Gallimard, 1932, p. 216. . Lucien Febre. Le problme de l'incroyance au XVIe sicle. La religion de Rabelais. Paris : Albin Michel, 1942, p. 328. 172 . Arthur Schopenhauer. Le monde comme volont et reprsentation. Paris : P.U.F., 1966, p.1206. 173 . Emmanuel Kant. Anthropologie du point de vue pragmatique. Traduction de M. Foucault. Paris : Vrin, 1964, pp. 45-46. 174 . Jean de la Fontaine. Fables. Paris: Booking International, 1993, p. 207. 175 . Shakespeare. Hamlet. Traduction et prface de Maurice Castelain. Paris : Aubier, 1971, p. 85. 176 . Maleck Chebel. Le corps dans la tradition au Maghreb. Paris : P.U.F., 1984, p. 122.

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immuable de la pense musulmane et chrtienne traverse aussi bien le thtre de Csaire que celui de Soyinka. Du reste, la routine de mourir 177 atteste de l'universalit et de la ncessit de trpasser. Impuissants triompher de leur tre-pour-mourir 178, tant les hros de Soyinka que ceux de Csaire savent se rsigner devant le caractre inluctable du trpas. Conscients du fait que la mort dlivrance 179 reste la seule issue, les uns et les autres travaillent y succomber ; mais supposer qu'ils n'entendent nullement rendre l'esprit, ils ne pourraient de faon indfinie s'lever au-dessus de la condition humaine. Comme chez les humains, l'inluctabilit de la mort 180 relve des rares certitudes auxquelles ils peuvent accder. Dsormais, ils doivent accomplir leur devoir de mortels : mourir pour se conformer aux lois immuables qui prsident aux destines. On comprend qu'ils ne s'acharnent point saper les fondements de l'empire de la mort. Ce quoi ils aspirent, c'est une mort purificatrice qui les dbarrasse des puanteurs d'un monde blanc. Aussi, bien, il ne s'agit pas de gurir de la mort, mais par la mort .181 Seul le pouvoir thrapeutique du trpas est susceptible de mettre un terme aux multiples maux dont ils souffrent dans un systme colonial qui les opprime. Ds lors, les uvres dramatiques de Soyinka et de Csaire ressortissent un thtre nouveau : celui de la mort ncessaire. De l la disparition du Roi Christophe qui semble inscrite dans l'essence de la tragdie : comme tout hros tragique, le roi Christophe est habit de contradictions si insolubles qu'elles ne se rsoudront que par sa mort .182 On conoit que l'acceptation stoque soit l'une des attitudes les plus normales des hros de Soyinka et de Csaire au regard de cette mort bienfaitrice. Du reste, l'injustice du monde dans lequel ils vivent, les valeurs auxquelles ils adhrent ne leur donnent pas l'opportunit d'opter pour la vie. Le fait de choisir celle-ci au dtriment de la mort est vcu comme la pire

. Aim Csaire. La Posie. Paris : Seuil, 1994, p. 110. . Jean-Paul Sartre. Saint-Genet comdien et martyr. Paris : Gallimard, 1952, p. 10. 179 . Michel Monique. Emile Verhaeren. Bruxelles : Labor, 1985, p. 45. 180 . M. a. M. Ngal. Aim Csaire un homme la recherche d'une patrie. Dakar-Abidjan : Les Nouvelles Editions Africaines, 1975, p. 170. 181 . Anny-Claire Jaccard. Portrait de femmes dans Les Interprtes de Wole Soyinka . Nouvelles du Sud, n2 novembre-dcembre-janvier 1986, pp. 111-112. 24. Jean R. Guion. La tragdie du Roi Christophe ou lternel dfi de la Ngritude face la normalisation occidentale . Actes du troisime colloque international francophone du Canton de Payrac (lot) organis par l'association des crivains de langue franaise (A.E.D.L.F.) au Roc (lot) du 2 au 5 septembre 1993, p. 114.
178

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des calamits. Alors que les personnages de Soyinka sont condamns par la coutume rendre l'me, ceux de Csaire le sont par les souffrances et les humiliations de leur peuple.

Dans le thtre de Soyinka comme dans celui de Csaire, l'action apparat comme tragique : leur uvre dramatique y est une course la mort .183 Tant chez Soyinka que chez Csaire, le rideau se lve sur l'annonce d'une mort imminente : celle des hros ; le sort de ceux-ci est dj scell ds la scne d'exposition. Il ne semble pas que les spectateurs aient besoin d'attendre l'acte final pour tre fixs sur le devenir des protagonistes. La simplicit de l'action est telle qu'elle ne permet gure aux hros d'chapper au dnouement tragique ; les signes avant-coureurs de ce dernier se lisent au commencement des pices. En effet, Elesin, dans La mort et l'cuyer du roi, Le Rebelle, dans Et les chiens se taisaient, apparaissent comme deux condamns mort qui doivent rendre l'esprit la fin du spectacle. Le pathtique de leur situation n'a d'gal que leur impuissance tragique devant l'inluctabilit d'une mort certaine. Au reste, l'avnement de celle-ci est prophtis par lEcho qui participe des survivances de la tragdie grecque. Fort de cette inspiration hellnique, Csaire plonge ses hros dans une atmosphre funbre d'o ils ne sortent pas vivants. Toujours est-il que c'en est fini de l'existence du Rebelle :
Bien sur qu'il va mourir le Rebelle. Oh, il n'y aura pas de drapeau mme noir, pas de coup de canon, pas de crmonial. a sera trs simple quelque chose qui de l'ordre vident ne dplacera rien, mais qui fait que les coraux au fond de la mer, les oiseaux au fond du ciel, les toiles au fond des yeux des femmes tressailliront le temps d'une larme ou d'un battement de paupire (L.C.T. p. 7).

Le recours l'inversion stylistique 184 permet Csaire, au contraire de Soyinka de concentrer l'action dramatique sur Le Rebelle autour de qui gravitent les autres personnages. Qui plus est, la disparition de cet homme rvolt concide avec la fin de la pice. De la rplique de l'Echo, il rsulte que la mort du Rebelle ne va pas branler les assises de l'univers colonial. Bien loin de susciter la compassion des Blancs, cette mort insignifiante du Rebelle est salue par des manifestations d'hostilit qui insultent la
183

. Lilyan Kesteloot et Barthlemy Kotchy. Comprendre Aim Csaire l'Homme et l'uvre. Paris : Prsence Africaine, 1993, p. 132. 184 . Michle Aquien. Dictionnaire de potique. Paris : Librairie Gnrale Franaise, 1993, p.160.

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mmoire du disparu. L'attitude du Blanc colonisateur l'endroit de ceux-l qu'il considre comme des sous-hommes relve de la normalit. La civilisation occidentale au nom de laquelle il prtend prendre en possession des terres prtendument sauvages ne saurait s'accommoder l'existence d'une culture suprieure l'intrieur de celles-ci. Dsireuse d'apporter les lumires, la foi et le progrs des socits primitives qui en manquent de faon scandaleuse, l'Europe vit de la chosification du colonis, de son alination et de son ternelle servitude. Toute perscution semble limite par les donnes spatio-temporelles ; mais celle dont le colonis est victime ne va gure connatre une fin. Vivant, le Blanc s'acharne lui ter toute humanit ; mort, il pousse son entreprise de dshumanisation jusqu' lui refuser les oraisons funbres auxquelles il a droit. Qui pis est, en le privant des honneurs suprmes, le pouvoir colonial le rduit l'tat de bestialit : sa dpouille mortelle rappelle une charogne. C'est dire qu'il est une fatalit implacable qui voue le colonis une maldiction et une souffrance illimite. Impuissant trouver le repos dans une mort blanche, le colonis se voit condamn errer ternellement et souffrir mille morts. Il n'est pas jusqu' la tranquillit d'outre-tombe la quelle il ne puisse accder.

A l'imitation du Rebelle de Csaire, le hros de Soyinka doit rendre l'me sous le regard mdus du Blanc. L'injustice de ce dernier appelle la mort ncessaire du Rebelle. En revanche, la disparition d'Elesin semble lie la coutume yorouba qui le destine une mort rituelle. Au vrai, chez les Yorouba, au trentime jour de la fin dramatique du roi, son cuyer, son cheval et son chien doivent tre sacrifis de faon guider le souverain au royaume des ombres. La survie du monde yorouba est fonction de cette mort dsire. Incapable de comprendre les arcanes de la tradition yorouba laquelle tout l'oppose, la socit coloniale demande son informateur local de mettre en lumire les raisons qui soustendent cette mise mort absurde d'Elesin. De l'aveu de Joseph, c'est une loi d'ici, une coutume. Le roi est mort le mois dernier. Ce soir, ce sont ses funrailles. Mais avant qu'on puisse l'enterrer, Elesin doit mourir afin de l'accompagner au ciel. (M.E.R p. 43). Il est capital qu'Elesin se donne la mort l'occasion des secondes funrailles du roi pour que la transition entre le monde des vivants et celui des anctres se fasse selon les rites immuables de la socit yorouba. Toutefois, cette ncessit de trpasser qui est au cur de la mtaphysique yorouba, la philosophie occidentale oppose celle d'arracher la vie aux griffes de la Faucheuse. C'est dire que le choc de ces deux cultures semble fatal. Le tragique nat de
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la collision de deux conceptions philosophiques qui se combattent. Les reprsentants du pouvoir colonial taxent de sauvagerie ceux qui recourent au suicide rituel pour prserver l'ordre cosmique. Convaincus de la sacralisation de la vie, ils ne s'expliquent pas qu'on puisse sacrifier celle-ci sur l'autel d'une coutume, ft-elle millnaire. A l'inverse des Pilkings qui prnent la vie, le groupe yorouba estime qu'il existe des valeurs suprieures l'existence humaine. Pour Soyinka, la vritable amiti doit triompher de l'angoisse mortelle qui est loge au trfonds de la nature humaine. A l'instar d'Elesin, il est d'avis que l'amiti est plus forte que la mort ; mais les personnages fminins s'inscrivent en faux contre le prtendu vouloir mourir d'Elesin. Cependant, celui-ci nie que les plaisirs enchanteurs de la vie puissent l'empcher de se donner la mort :

Rien. Comment ! On ne vous l'a pas encore dit ? Je vais tenir compagnie mon matre et ami. Qui dit que la bouche ne croit pas ses propos lorsqu'elle affirme : "Non, j'ai dj got tout cela ?" Le monde n'est pas que jouissance. L o je trouvais peu, je m'en contentais. L o il y avait abondance, je me rassasiais. Les mains de mon matre et les miennes ont toujours Tout partag et, au logis ou la fte sacre, La coupe tait en bronze martel, les viandes Si dlicates que nos dents nous accusaient de ngligence. Nous partagions les ignames les plus raffines De la rcolte. Comme mon ami savait lire Le dsir dans mes yeux avant que j'en connusse la raison. Quelles que fussent la raret et la valeur d'un objet, Il m'tait donn (M.E.R. p.21).

Le recours la juxtaposition permet Soyinka de souligner le caractre potique de sa prose rythme. Soucieux de faire oublier le prosateur, Soyinka, l'exemple de Csaire, entend donner la parole au pote qu'il n'a jamais cess d'tre. Du reste, la disposition typographique- dont tous deux usent - contribue une nette diffrenciation entre les textes potiques et les rcits prosaques. Il en va de mme de l'usage rcurrent de la majuscule et de la rarfaction de la ponctuation. Le lyrisme qui rythme la rplique d'Elsin participe des artifices que Soyinka emploie pour masquer le prosasme de ses textes dramatiques. L'utilisation de l'enjambement, l'emploi des interrogations et des exclamations, la prsence du vocabulaire affectif et le passage au style direct constituent autant de marques du style
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lyrique dont se sert Elsin pour dpeindre ses souvenirs et ses amitis. Cette description subjective du pass emprunte le point de vue d'Elesin ; l'imparfait ressortit aux moyens linguistiques utiliss pour mettre en lumire ses vieilles habitudes qui faisaient de lui un homme honorable dans la cour du dfunt roi. Du reste, l'interrogation oratoire par laquelle dbute la rplique d'Elsin atteste l'excellence de ses rapports amicaux avec le disparu. Cette camaraderie exceptionnelle entre deux tres qui s'entr'aimaient commande la loyaut, la gratitude et la solidarit. Il est normal que la disparition de l'un entrane celle de l'autre, d'autant que l'cuyer est n pour servir son roi et l'accompagner o qu'il aille. Or, dans une perspective africaine de la mort, celle-ci n'est rien de moins qu'un voyage souhaitable vers le village des anctres. Toujours est-il que les devoirs de l'amiti amnent Elesin vouloir se donner la mort pour ne point trahir les attentes de son ami. Du reste, pour Alain Ricard, l'enfantement de La Mort et l'cuyer du roi est troitement li une entreprise de dculpabilisation de l'auteur :

La dernire pice traduite en franais, La Mort et l'cuyer du roi est une rponse ses dtracteurs, ceux qui l'accusent d'avoir manqu de solidarit envers un frre de couleur (dans la critique d'Amin.) La solidarit familiale, nous dit-il, peut se vivre jusqu'au tragique ; encore faut-il que la cause pour laquelle elle nous requiert en vaille la peine, et c'est bien la cas pour l'cuyer du roi. A la mort de l'Oba (roi Yorouba) la coutume veut que l'cuyer le rejoigne dans l'au-del en mettant fin ses jours volontairement. Cela se passait ainsi avant la colonisation. Mais un administrateur zl et "progressiste" veut mettre fin cette coutume barbare. Il russit, de fait, empcher le vieil cuyer de mettre son dessein excution. Mais ce scandale provoque une rponse inattendue : le fils de l'cuyer [] prend la place de son pre et, en digne fils an, perptue la tradition que l'administrateur avait cru interrompre.185

C'est dire que l'amiti, au contraire de l'amour, peut triompher des forces de la mort. En acceptant de s'offrir en holocauste aux seules fins d'assister son ami dfunt, Elesin nie la mort et la transcende. Le hros de Soyinka meurt pour s'acquitter d'une dette d'amiti ; celui de Csaire trpasse dans l'intention de se librer du joug colonial. Comme le souligne

185

. Alain Ricard. Op. cit., p. 63.

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l'Echo, le Rebelle n'entend plus vivre dans un monde promis la souffrance, la honte et la barbarie :

Bien sur qu'il va mourir le Rebelle, la meilleure raison tant qu'il n'y a plus rien faire dans cet univers invalide : confirm et prisonnier de lui-mme Qu'il va mourir comme cela est crit en filigrane dans le vent et dans le sable par le sabot de chevaux sauvages et les boucles des rivires (L.C.T. p.7).

La rserve naturelle de Csaire transparat travers cette rplique qui est ponctue par l'usage rcurrent des points de suspension. La rticence conduit Csaire interrompre volontairement l'numration des crimes du monde Blanc qui entranent la rvolte du rebelle et son dsir irrpressible de s'affranchir de la sujtion coloniale. Sourd aux voix tentatrices qui l'invitent vivre sous la bienveillante dpendance de son matre, Le Rebelle prfre trpasser plutt que d'aliner sa libert. Ds lors, la perspective de mourir pour recouvrer la dignit perdue reste la seule tentation laquelle il convient de succomber. De l, la tonalit prophtique de l'annonce de Echo qui met en exergue la mort ncessaire dont rve le Rebelle.

De mme que la barbarie de la machine coloniale suscite des rvoltes sanglantes, de mme le pouvoir politique entend s'appuyer sur l'usage de la force186 pour assurer sa prennit. Il arrive que les chemins sinueux qui mnent vers le pouvoir soient sanguinolents. Pour Sartre comme pour Lumumba, ceux qui embrassent la carrire politique ont forcment les mains sales , ils n'hsitent pas, l'instar d'Hoederer, de les plonger dans la merde et dans le sang 187 On comprend que Lumumba taxe d'inintelligence le ministre qui estime que le pouvoir appelle la jouissance personnelle :

Imbcile ! Et comment croyais-tu qu'elle commencerait ? Et comment crois-tu qu'elle continuera ? Comment croyez-vous que cela allait se passer ? Quant je vous ai nomms ministres, est-ce que vous avez eu l'impression que je vous invitais une partie de plaisir ? En tout cas, je ne vous prends pas en traite. Tout. Nous aurons tout, et en mme temps ? Et tout de suite : la rvolte, le sabotage, la menace, la calomnie, le chantage, la trahison. Vous
186 187

. Julien Freund. Qu'est-ce que la politique ? Paris : Sireyet Seuil, 1967, p. 111. . Jean-Paul Sartre. Les mains sales. Paris : Gallimard, 1948, p. 194.

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avez l'air tonns ! C'est a, le pouvoir : la trahison, la mort peut-tre. La mort sans doute (U.S.C. pp. 36-37.).

Csaire s'insurge contre les Noirs qui pensent que l'accession l'indpendance et la souverainet nationale consiste conduire les Blancs pour les suppler et instaurer un pouvoir ngre fond sur l'exploitation et la domination de ses propres frres de couleur. Du reste, la satire des nouveaux dirigeants noirs apparat comme le thme majeur du thtre de Csaire .188 Toujours est-il que Lumumba fait montre d'un agacement certain l'endroit des adeptes de la politique politicienne. Bien loin d'exercer le pouvoir pour l'dification d'une cit heureuse et l'amlioration du quotidien de leur peuple, ils tchent de vivre de la politique et de possder une fortune personnelle considrable par le truchement de leurs hautes fonctions. C'est jouir du pouvoir pour lui-mme et en faire une source de revenus qu'ils travaillent. Pour eux, toute activit politique doit tre subordonne l'obtention de maints avantages conomiques ; pour Lumumba la gestion du pouvoir ne s'apparente gure une existence faite d'amusements et de tranquillit : il s'en faut bien. Aux yeux de Lumumba comme ceux de Csaire et de Soyinka, la carrire politique peut dboucher sur des dceptions continuelles et des drives regrettables. Selon Lumumba, le pouvoir est funeste : il tue. Au vrai, l'essence de la politique semble ambivalente 189 ; il est malais de la rduire un combat qui a pour but le gouvernement harmonieux de la cit. Il va de soi que l'accomplissement du bien 190, la perfection de la cit 191 et la libration de l'individu192 constituent autant de raisons invoques pour embrasser la carrire politique. De mme, tant Kongi que le roi Christophe prtendent travailler pour la restauration de la paix et le bien-tre de leur peuple. Sous couleur de redonner leur race dchue leur dignit et leur foi en un avenir heureux, ils confisquent le pouvoir. Tous deux sont d'avis qu'il n'est pas immoral de recouvrir tous les moyens pour faire rgner l'ordre et la justice. On comprend qu'ils aient us d'assassinats politiques de faon d'liminer ceux qui poussent l'outrecuidance jusqu' critiquer ouvertement leur despotisme. A lexemple du rgime totalitaire de Kongi, celui du roi Christophe se fonde sur la terreur, la rpression et

188 189

. Barthlemy Kotchy. La critique sociale dans l'uvre thtrale de Bernard Dadi. Paris : L'Harmattan, 1984, p. 114. . Maurice Duverger. Introduction la politique. Paris : Gallimard, 1964, p. 20. 190 . Aristote. La Politique. Paris : Vrin, 1962, p.208. 191 . Platon. La Rpublique. Paris : Garnier-Flammarion, 1996, p. 185. 192 . Baruch Spinoza. Trait thologico-politique. Paris : Garnier - Flammarion, 1996, p. 329.

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l'limination

physique pour asseoir son autorit. Ainsi, il intime l'ordre Przeau de

supprimer l'archevque Corneille Brelle dans l'exacte mesure o il parle plus qu'il n'en faut :

Il parle trop, Przeau. Il crit beaucoup. Mais pas de sang. Pas de sang. De sa bonne mort. Dans son lit. C'est un vieillard. DoucementDoucement. Przeau faites vite []. Faites murer les portes et les fentres de l'archevch. Faites. Murez. Murez. Ne laissez rien d'ouvert, mme pas une chatire. Allez ! Je donne Brelle le plus beau tombeau archipiscopal du Nouveau Monde ! (T.R.C. p. 102).

La suspension volontaire dont use le roi Christophe avec abondance permet de maquiller l'immortalit de son ordre. Le recours aux points de suspension le conduit laisser sa pense inacheve de peur d'tre discrdit dans l'esprit de son peuple qui continue de voir en lui le pre de la nation hatienne. En outre, l'emploi de l'euphmisme aide attnuer le caractre sanguinaire de la politique du roi Christophe. Ce dernier emploie toutes ses forces pour vouer larchevque une mort douce ; ce dont tmoigne la rcurrence des adverbes de manire qui insistent sur la douceur avec laquelle le vieil archevque doit tre assassin. L'utilisation de la force193 pour conserver son pouvoir relve des moyens spcifiques dont dispose l'Etat dans l'intention de maintenir sa dominance. Bien que personne ne l'ait jamais vu 194, il n'en demeure pas moins vrai que l'Etat est fond sur la puissance. Ds lors, il n'est pas tonnant qu'il revendique avec succs pour son propre compte le monopole de la violence physique lgitime .195

De mme que le pouvoir politique charrie la mort physique, de mme la route semble troitement lie la prsence de celle-ci dans le thtre de Wole Soyinka. Absent chez Aim Csaire, le thme de la route dvorante parcourt l'uvre dramatique de l'crivain nigrian. En tout cas, l'inverse des hros de Csaire, ceux de Soyinka sont morts au champ de bataille de la route, dvors par le dieu glouton qui rclamait son tribut d'accidents (L.R p. 10.) S'il est une fatalit moderne laquelle l'homme, cet ternel voyageur, ne saurait chapper, c'est sans conteste la route cannibale. Celle-ci symbolise les Parques de l'poque contemporaine ; cette route gloutonne est devenue la messagre de la
193 194

. Nicolas Machiavel. Le Prince. Paris: Gallimard, 1970, p. 123. . Georges Burdeau. L'Etat. Paris : Seuil, 1970, p. 13. 195 . Max Weber. Le savant et le politique. Paris: Plon, 1959, p. 101.

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mort. Il ne se passe pas de jour sans qu'elle ne tue ; d'o il suit que voyager, c'est risquer sa vie. Aussi bien, le thme du voyage fait songer celui de la mort violente. On s'explique que les personnages de Soyinka, au contraire de ceux de Csaire, cherchent fuir l'inluctable trpas qui se tapit dans la route. Dsireux d'viter les rets de la Faucheuse, Samson supplie Kotonou de tuer le chien pour l'offrir Ogoun la divinit protectrice de la route meurtrire :

Il te suffit d'craser ce foutu chien et de le laisser l. Je ne te demande pas de t'arrter et de le ramasser la petite cuillre pour ton prochain dner. Sers Ogoun son morceau de choix pour que la route un jour ne nous regarde pas en disant : "Ho ho, jeunes gens, vous me semblez bien apptissants tous les deux." Mais quoi bon ? Qui ne veut sacrifier de plein gr Ogoun devra forcment lui cder un jour, et le payer avec de la viande plus chre (L.R. p. 106).

L'obscration par laquelle dbute la rplique de Samson traduit sa peur animale de rendre l'esprit, mais, elle vise flchir la rigueur de Kotonou qui rpugne immoler le chien aux seules fins de conjurer l'imminent trpas, lequel se profile l'horizon de chaque route. Assujetti une angoisse paralysante, Samson n'est pas en mesure de chtier son langage. On conoit qu'il ait us dun style familier pour exprimer sa forte motion. Du reste, ce personnage illettr ne saurait s'exprimer de faon soutenue. Toujours est-il que le recours un style sublime participe des caractristiques de la langue d'Aim Csaire. Au rebours de ce qui se passe chez Soyinka, chez Csaire, en revanche, la noblesse du ton196 demeure la marque du style csarien. Quoi qu'il en soit, le personnage de Soyinka utilise la prosopope pour faire parler la route sanguinaire : cette divinit moderne du panthon yorouba 197. Assoiffe de sang, la route n'a de cesse qu'elle n'ait fauch d'innocents passagers. Elle transforme ses usagers en un contingent de candidats une mort probable. S'il est des personnes qui entendent chapper la mort qui guette sur la route 198, il en est d'autres qui aspirent la mort pour y prcipiter ceux qui les oppriment. C'est dire que la mort ne se signale pas toujours par la ngativit. Aussi paradoxal que cela puisse paratre,
196 197

. Lilyan Kesteloot. Histoire de la littrature ngro-africaine. Paris: Karthala, 2001, p. 147. . Michle Lurdos. Op. cit., p. 90. 198 . Mineke Schipper. Thtre et socit en Afrique / traduit du nerlandais par Soul M. Issiaka Adissa. Dakar Abidjan - Lom : Les Nouvelles Editions Africaines, 1984, p 137.

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il arrive que l'on trouve dans la mort une source de libration et de recouvrement de la dignit et de l'honneur. Toujours est-il que le thme de la mort porteuse de dlivrance traverse le thtre de Soyinka et celui de Csaire. Chez les deux, la disparition physique du pre semble participer de la ncessit. On comprend que le dramaturge martiniquais se soit flicit de la fin de la vieille ngritude qui symbolise la rsignation animale devant la tyrannie du matre assoiff de vengeance et de cruaut gratuite. La joie narrative l'amne pousser des exclamations :

Et au milieu de tout cela je dis hurrah ! Mon grand-pre meurt, je dis hurrah ! La vieille ngritude progressivement se cadavrise. Il n'y a pas dire : c'tait un bon ngre. Les Blancs disent que c'tait un bon ngre, un vrai bon ngre, le bon ngre son bon matre. Je dis hurrah ! C'tait un trs bon ngre, La misre lui avait bless poitrine et dos Et on avait fourr dans sa pauvre cervelle qu'une fatalit pesait sur lui qu'on ne prend pas au collet ; qu'il n'avait pas puissance sur son propre destin ; qu'un Seigneur mchant avait de toute ternit crit des lois d'interdiction en sa nature pelvienne ; et d'tre le bon ngre ; de croire honntement son indignit sans curiosit perverse de vrifier jamais les hiroglyphes fatidiques.199

Ce rcit humoristique atteste les images dprciatives auxquelles renvoie l'vocation du Noir dans l'imaginaire du Blanc. La rptition du groupe nominal un bon ngre , qui apparat comme un refrain, permet Csaire de procder un renversement des valeurs morales. Autant l'adjectif bon semble mlioratif aux yeux du colon qui loue la candeur et la soumission de l'esclave l'inhumanit du matre, autant il est pjoratif chez Csaire. Pour celui-ci l'avnement d'un monde nouveau dbarrass de la servitude reste tributaire de l'usage de la violence purificatrice. De la mort ncessaire du vieil esclave qui s'acharnait chrir sa souffrance doit se dgager une nouvelle aube qui annonce des lendemains enchanteurs. C'est dire que l'odieux pass du Noir est gros d'un futur radieux. Toutefois, pour Soyinka comme pour Csaire, seule la mort du pre oppresseur pourrait faire natre une humanit ngre qui s'oppose l'attitude larmoyante de l'ancienne ngritude. L'un et

199

. Aim Csaire. Cahier d'un retour au pays natal. Op. cit., pp. 59.60.

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l'autre ne sont pas loin de revendiquer l'originalit et la paternit de cette thse du meurtre du pre ngre comme fondement des communauts noires .200

Pour discutable que soit ce point de vue radical qui appelle l'assassinat pour instaurer un groupement humain fort attach sa dignit, il n'en demeure pas moins vrai qu'il est partag tant par les personnages de Soyinka que par ceux de Csaire. A l'exemple des premiers, les seconds aspirent une libration totale de leur peuple. Ils entendent mettre un terme aux humiliations sculaires de leur race insulte. Cette rvolution ngre qui est sustente par le refus catgorique du ravalement doit dboucher sur la mort du tyran. On s'explique que Le Rebelle qui demeure le champion de l'mancipation de sa race se soit dlect du tyrannicide :

Tu Je l'ai tu de mes propres mains Oui : de mort fconde et plantureuse C'tait la nuit. Nous rampmes parmi les cannes sucre. Les coutelas riaient aux toiles, mais on se moquait des toiles. Les cannes sucre nous balafraient le visage de ruisseaux de lames vertes. Nous rampmes coutelas au poing (L.C.T. p. 69).

Bien loin de plaider non capable pour se disculper, Le Rebelle s'accuse : il s'enorgueillit d'avoir commis un homicide volontaire. Mais cette revendication hautaine du meurtre du matre qui est matrialise par l'emploi d'une phrase emphatique ne doit gure susciter la surprise chez le spectateur. Au vrai, Le Rebelle appartient une race altire, celle qui refuse la compromission, la rsignation et le fatalisme. Soucieuse de ne jamais retomber dans la servitude et dsireuse d'accder une nouvelle vie pleine de promesses, cette lite ngre supprime leurs oppresseurs et s'apprte mourir pour la libert .201 Il en rsulte que le trpas du matre apparat comme ncessaire : Le Rebelle est oblig de se dfaire de l'esclavagiste pour affranchir son peuple. Du reste, son dsir de voir natre une race sans gmissements (L.C.T. p. 107) dpend de l'assassinat du matre qui engendre le sien. Il va de soi que Le Rebelle tue son tortionnaire en vue d'exister ; mais pour les reprsentants du

200 e

. Guillaume Surena. Le meurtre du pre ngre dans l'uvre d'Aim Csaire . Prsence Africaine, n 151-152 3e et 4 trimestres, 1995, p. 164. 201 . Lopold Sdar Senghor. Libert 5 : le dialogue des cultures. Paris : Seuil, 1993, p. 74.

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monde blanc, sa disparition devient inluctable. Assoiffs de vengeance, ils n'auront de cesse qu'ils n'aient vers son sang pour laver l'affront. Ils estiment que son crime est d'autant plus impardonnable qu'il vise saper les fondements de la suprmatie blanche. Or, seul le sacrifice du Rebelle pourrait mettre un terme celle-ci. Car, le sang qui jaillt de la poitrine de l'homme noir lave la violence de l'esclavage. Le sang est le symbole de l'innommable des corps martyriss des esclaves. Le sang dtruit et purifie.202

A l'imitation du Rebelle et de Caliban qui ambitionne d'assassiner Prospero afin de reconqurir sa libert, Ferdinand n'entend nullement dchoir de son origine noble. L'clat de sa naissance le conduit fuir l'ignominie. N pour gouverner et pour asseoir son autorit sur des sujets obissants, ce personnage altier ne saurait souffrir la dpendance et la servitude. A la perspective de tomber sous le joug de Prospero, Ferdinand prfre celle de mourir au champ d'honneur :

En voyant mademoiselle plus belle qu'une nymphe, je me suis cru Ulysse dans l'le de Nausicaa. Mais vous entendre, Monsieur, je comprends mieux mon sort, et que je suis tomb en Barbarie dans les mains d'un naufrageur cruel. (Dgainant). Mais un gentilhomme prfre la mort au dshonneur ! Monsieur, je dfendrai ma vie avec ma libert ! (U.T. pp. 3132.)

La comparaison homrique par laquelle commence la rplique de Ferdinand vise mettre en lumire la beaut ensorcelante de Miranda. Le style hyperbolique dont il use permet d'tablir un parallle entre le personnage de Csaire et la nymphe Calypso aux belles boucles .203 Cette allusion explicite l'Odysse d'Homre tmoigne tant de ses tudes classiques que de sa culture encyclopdique. Toutefois, le recours la conjonction adversative "mais" cre une rupture avec ce qui prcde et instaure une tonalit tragique dans les propos de Ferdinand. Dsormais, il s'emploie dfendre son honneur la pointe de l'pe. Seule la mort de son oppresseur pourrait lui redonner sa dignit nie.

202 203

. Franoise Vergs. Sexe, lait et mort : l'nigme de la sexualit . Bulletin du CODESRIA, n 3 et 4, 1999, p. 73. . Homre. L'Odysse / Traduction, introduction, notes et index par Mdric Dufour et Jeanne Raison. Paris : Garnier Flammarion, 1965, p. 186.

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Pour les hros de Csaire, il sied de supprimer les tyrans pour accder une nouvelle vie, retrouver le royaume d'enfance et recouvrer leur humanit ; pour ceux de Soyinka, il importe de se dfaire de leur gniteur qui s'oppose leur libration personnelle. Aussi paradoxal et immoral que cela puisse paratre aux yeux du spectateur, le parricide apparat comme une ncessit laquelle les protagonistes de Soyinka ne sauraient se soustraire. A cet gard, il est significatif qu'Eliane Saint-Andr Utudjian, dans sa prface ait mis en lumire les bienfaits qui sous-tendent la mise mort du cruel pre :
Portant leur comble les tensions de la pice, ce dnouement tragique inaugure un vritable rite de passage. Si par son geste parricide, le Spcialiste bascule irrmdiablement dans le gouffre de la transition (qui, dans la croyance yorouba spare les humains de leurs dieux), sa victime, elle, semble destine franchir cet abme, grce au sacrifice involontaire de sa vie et l'intervention des Mres terrestres. [] Les rituels expiatoires et purificateurs sur lesquels sachvent Fous et Spcialistes introduisent dans cette sombre pice d'aprsguerre une trs lgre promesse de lendemains meilleurs.204

L'assassinat du Vieux, cet aptre du cannibalisme, par les mains vengeresses de son fils, participe des sacrifices propitiatoires. L'on a recours ceux- ci dans l'intention de flchir les dieux. L'invocation ces derniers vise mettre un terme aux horreurs de la guerre et jeter l'anathme sur ses partisans. Or, le Vieux s'affirme comme un belliciste qui prconise l'extermination du camp ennemi. C'est dire que sa disparition annonce une nouvelle re, celle des liberts retrouves. En outre, son trpas non seulement permet son fils de se raliser, mais encore donne Soyinka de se librer des angoisses et des traumatismes lis cette priode dantesque. Alors que dans Fous et Spcialistes Soyinka, l'inverse de Csaire, s'attache exorciser les dmons de la violence guerrire, dans Du rouge de cam sur les feuilles en revanche, il dnonce le despotisme d'un pre qui conduit son fils prendre une dcision aussi radicale que tragique :
Pouss bout par les excs paternels, Isola jure de mettre mort le Serpent qui se prpare briser les ufs de la Tortue

204

. Wole Soyinka. Fous et spcialistes / Traduit de l'anglais par Eliane Saint-Andr Utudjian et Claire Pergnier. Paris : Editions Nouvelles du Sud, 1990, p.10.

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contre le rocher, tout comme le Pasteur s'acharne dtruire la vie et le bonheur de ses enfants ; cdant, en ralit, au dsir inavou d'exorciser dfinitivement l'image abhorre d'un pre castrateur, le jeune homme fait feu sur "Erinjobi", appellation que, dans son dlire, il rserve aussi bien au Serpent qu' son pre.205

A la diffrence des hros de Csaire qui n'assassinent nullement leurs gniteurs aux seules fins de s'affranchir du joug paternel, les protagonistes de Soyinka, eux estiment que leur dpersonnalisation est fonction de l'existence de leurs pres fouettards. On comprend qu'ils poussent la rvolte contre la puissance parentale jusqu' recourir au parricide. Seule la mort du pre est susceptible de leur apporter la libration et le bonheur individuel auxquels ils tendent. Du reste, inluctable est le trpas du Pasteur dans l'exacte mesure o son fils l'assimile un serpent venimeux qu'il importe de tuer pour sauvegarder des vies humaines.

Au total, le thme de la mort ncessaire a t amplement dvelopp tant dans le thtre de Csaire que dans celui de Soyinka. Au vrai, chez l'un comme chez l'autre, il sied de rendre l'esprit pour ne pas dchoir de son idiosyncrasie. Les uns et les autres doivent se modeler sur Elesin qui est n aux seules fins de trpasser pour tenir compagnie son dfunt ami. Selon les lois immuables de la coutume yorouba, la disparition du Roi doit entraner de faon inexorable celle de son cuyer, de son cheval et de son chien. Sa fonction d'cuyer du Roi le condamne se donner la mort pour perptuer la tradition sculaire et signifier sa gratitude tant l'gard de son ami qu' celui de son peuple dont il est l'ambassadeur dans l'au-del. En revanche, les hros de Csaire ne meurent pas pour obir aux lois d'une cit inique qui les oppriment, les dshumanisent et les rduisent l'tat d'animalit. Dsireux de mettre un terme aux atrocits du pouvoir colonial, ils assassinent les reprsentants de ce dernier pour difier un nouveau monde fond sur la justice, l'galit et la fraternit. De surcrot, la mort libratrice du tyran chez Csaire correspond, chez Soyinka, le parricide qui dbouche sur la libration des hros. Par ailleurs, Soyinka, estime que la ncessit de mourir semble intimement lie la prsence de la route cannibale, tandis que Csaire soutient que le pouvoir est funeste. N pour mourir, l'homme raisonnable doit accepter son destin.
205

. Wole Soyinka. Du rouge de cam sur les feuilles / Traduit de l'anglais par Eliane Saint-Andr Utudjian et Claire Pergnier. Paris : Editions Nouvelles du Sud, 1990, pp. 8-9.

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1.2.2. La mort accepte Pour le hros de Soyinka comme pour celui de Csaire, l'enfer, c'est le refus de rendre l'me alors que tout l'y invite. Les protagonistes du Nigrian et du Martiniquais s'accordent pour affirmer qu'il est des valeurs au nom desquelles ils doivent s'offrir en holocauste dans l'intention d'chapper l'infamie, de recouvrer la dignit et la libert perdues et de laver l'affront de leur peuple dans le sang. Du reste, seule une acceptation sereine de la mort est susceptible de leur assurer la paix intrieure206 et de les distinguer des animaux en tant que ceux-ci fuient le trpas. Toujours est-il que pour tre reconnu par une autre conscience, l'homme doit tre prt risquer sa vie et accepter la chance de la mort.207 On comprend que la ralisation de son tre passe par le recours une mort dsire. A l'exemple du hros camusien, celui de Csaire et de Soyinka trouve dans l'irruption de la mort au sein d'un monde marqu par l'injustice une source d'apaisement. Ds lors, il n'est pas surprenant qu'il cherche se jeter sur son lit de mort avec un soupir de soulagement : enfin ! 208 C'est dire que la mort libratrice est l'unique gloire terrestre laquelle il aspire. L'empressement avec lequel il court devant le trpas s'explique par les vertus lies la consolation de la mort .209

Pas plus dans le thtre de Csaire que dans celui de Soyinka, l'on ne tche se soustraire, de faon dlibre, l'inluctable trpas. Tant les hros du premier que ceux du second rpugnent jeter l'anathme sur la terminaison de la vie et s'crier avec le Deuxime Docteur d'Ionesco : A bas la mort ! 210 En s'inscrivant en faux contre l'entreprise de dnigrement laquelle ce dernier se livre, les personnages de Soyinka et de Csaire soutiennent qu'ils sont heureux de mourir .211 Les uns et les autres se situent dans une perspective potique hautement rassurante qui ddramatise le trpas. A l'image d'une Faucheuse dcharne et angoissante de l'iconographie mdivale, ils opposent celle d'une mort aussi douce que dsire. Il est remarquable qu'ils entendent assumer leur finitude et

. Will Durant. L'apoge de Byzance la civilisation islamique. Traduction de Franois Vaudou. Lausanne : Rencontre, 1963, p.451. 207 . Albert Camus. L'Homme rvolt. Paris : Gallimard, 1951, p. 171. 208 . Maryse Cond. Mort d'Oluwmi d'Ajumako. Paris : Pierre Jean Oswald, 1973, p.56. 209 . Wole Soyinka. La mtamorphose de Frre Jro. / Traduit de l'anglais par Elisabeth Janvier. Paris : Prsence Africaine, 1970, p. 41. 210 .Eugne Ionesco. Jeux de massacre. Paris. Gallimard, 1970, p. 87. 211 . Idem. Macbett. Paris: Gallimard, 1972, p. 142.

206

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leur condition d'hommes vous la mort . 212 Soucieux du bonheur de leur peuple, les personnages de Soyinka et de Csaire optent pour une mort sacrificielle. Dans cette perspective collective, ils n'ont de cesse qu'ils ne se soient dfaits des liens terrestres pour rpondre aux sollicitations de la Parque homicide .213 Du reste, c'est cder aux exigences de cette dernire que la morale publique les condamne. Pour les uns comme pour les autres, leur devoir commande l'acceptation de leur mortalit. Mais, maints protagonistes de Soyinka et de Csaire doutent qu'il soit ais de se donner la mort pour la survie du groupe social auquel on est li. De l l'interrogation d'Iyaloja qui charrie les inquitudes du peuple yorouba au regard de la prtendue rsignation d'Elesin devant son destin mortel : Mais toi, mari des multitudes ? (M.E.R. p. 20). Le scepticisme qui se dgage de cette rplique se nourrit des donnes de la psychanalyse freudienne qui stipulent que notre inconscient ne croit pas la possibilit de sa mort et se considre comme immortel .214 A l'impossibilit congnitale de l'homme instinctif d'apprhender l'imminence de sa propre mort, s'adjoignent son envie irrpressible de satisfaire sa pulsion sexuelle et son inclination immodre pour la mondanit qui dteignent sur la volont paresseuse du fils adamique d'envisager sa fin. Toutefois, pour profond que soit son attachement aux joies de la terre, il n'en demeure pas moins vrai qu'Elesin s'apprte renoncer la volupt pour rpondre l'appel de la Camarde :
Moi, lorsque cet oiseau qui dit "Pas moi" s'est perch Sur mon logis, je l'ai renvoy la recherche de son nid, Dans le calme, sans crainte ni souci. J'ai droul Ma natte de bienvenue pour qu'il la voie. L'oiseau qui dit "Pas moi" A repris son envol, heureux, vous n'entendrez plus sa voix De votre vivant. Vous savez tous ce que je suis (M.E.R. p. 20).

L'oiseau mythique auquel fait allusion Elesin dans un style aussi imag que sublime symbolise la prsence de l'invisible funeste qui suscite lpouvante au sein de la communaut des vivants. Mais l'effroi qui nat de l'apparition de ce messager de la mort est d'autant plus inexplicable que le trpas, dans une perspective ngro-africaine, ne signifie nullement l'anantissement total de la personne. Bien au contraire, la mort n'est pas chute

212 213

. Jean Racine. Thtre complet. Paris : Dumond, 1995, p. 595. . Jean Racine. Thtre complet. Paris : Dumond, 1995, p.595. 214 . Sigmund Freud. Essais de psychanalyse. Paris : Payot, 1951, p. 246.

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absolue dans le nant, mais fcondation et germe de victoire future .215 On conoit qu'Elesin, l'instar des hros de Csaire, ait salu l'imminence de la mort. Bien loin de considrer l'aboutissement de la vie comme la pire des maldictions, tant les protagonistes de Csaire que ceux de Soyinka songent rejoindre le village des trpasss. A l'exemple des hros de Beckett, les uns et les autres aspirent la finitude et vivent dans l'infini. Ils veulent mourir et savent qu'ils vivront jamais .216 Leur aspiration au nant fcond n'a dgale que la batitude qui sera la leur dans l'espace cleste. Qu'Elesin, dont la fonction est troitement lie la mort, ait accept de se donner la mort pour obir la volont du peuple yorouba, cela ne doit gure surprendre le spectateur. Du reste, Elesin dclare hautement son dessein de succomber au caractre inexorable de son destin funeste :
Ma bride est lche. Je suis matre de mon destin. Quand Viendra l'heure Regardez-moi danser sur le chemin qui se resserre, Suivre les traces illustres de mes glorieux prcurseurs. Mon me est ardente. Je ne me dtournerai pas de ma route (M.E.R. p. 20).

L'imminence de sa mort rituelle lui apporte la paix en ce sens qu'il doit mourir pour vivre 217 auprs des anctres bienheureux. De surcrot, il ne semble point qu'Elesin soit enferm dans un cruel dilemme : cartel entre la soif inextinguible de s'terniser et l'horreur animale de quitter le royaume terrestre. L'annonce de sa mort libratrice doit mettre un terme langoisse morbide laquelle il est en proie du fait de sa condition humaine. Quoique les exigences de celle-ci l'amnent prendre parti pour les jouissances de la vie, il reste que sa fonction d'ambassadeur du peuple yorouba auprs des anctres redoutables et vnrs commande l'acceptation de la mort-ennemie .218 Les honneurs suprmes qui lui seront rendus dans les pays des morts permettent d'assumer le passage prilleux du monde visible celui de l'invisible. Sa disparition qui n'est rien de moins qu'

. Jacqueline Arnaud. La Littrature maghrbine de langue franaise. II. Le cas de Kateb Yacine. Paris : Publisud, 1986, p. 27. 216 . Seamus Deane. "Joyce et Beckett." Europe, n 770-771 juin-juillet 1993, p. 33. 217 . Titre d'une pice d'Alkaly Kaba. Mourir pour vivre. Paris : Saint-Germain-des-Prs, 1976. 218 . Edgar Morin. L'homme et la mort dans l'histoire. Paris : Buchet/Chastel, 1951, p. 46.

215

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un dpart vers l'autre monde 219 demeure une source de prennit pour son peuple : le gouffre qui spare les vivants et les dfunts sera combl.

De mme que le hros de Soyinka s'immole pour le bonheur de son peuple, de mme celui de Csaire souhaite se donner la mort dans l'intention de voir sa race martyrise mourir la tyrannie blanche pour renatre une nouvelle vie collective. On s'explique qu'il soit sourd aux prires de la Mre, de l'Amante, des Voix Tentatrices 220 qui cherchent l'affranchir et lui ter toute vellit d'abrger ses jours. Ces contemptrices de la mort salvatrice msestiment les mobiles qui sous-tendent le dessein funeste du Rebelle. Elles estiment qu'il travaille la recherche de cette immortalit / que donne un beau trpas .221 Au surplus, l'amante pousse son envie de s'opposer la mort volontaire du Rebelle jusqu' invoquer un hurlement de veuve, un gmissement d'orphelin (L.C.T. p. 61) qui devraient influer sur le projet macabre de ce partisan des forces de la mort. A la peinture lugubre d'un futur incertain entrecoup de dsespoir et de larmes, Le Rebelle oppose celle d'une aube enchanteresse. En outre, soucieuse de flchir la rigueur du Rebelle pour l'obliger vivre et s'occuper de son enfant, L'Amante met l'accent sur l'inexistence d'un legs dans lequel puisera l'orphelin. Dsireux de faire son peuple opprim l'oblation de sa personne, Le Rebelle rtorque que sa mort est aussi ncessaire que fconde :

Dis-lui, Comment dirais-je ? Femme Je ne sais quel gr ce peuple me saura mais je sais qu'il lui fallait autre chose qu'un commencement Quelque chose comme une naissance Que de mon sang oui, que de mon sang Je fonde ce peuple Et toi (L.C.T. pp. 61-62).

Par le truchement de la rplique du Rebelle, Csaire, l'instar de Soyinka, instruit le procs de l'amour tyrannique qui s'oppose l'accomplissement d'actes hroques. Pour l'un comme pour l'autre, la peinture de la passion amoureuse est prjudiciable la tragdie. Il
219 220

Fernando Lambert. Lire Ethiopiques de Senghor. Paris : Prsence Africaine, 1997, p. 98. . Maryse Cond et Michael Dash. "Aim Csaire. Lhomme de thtre". Littratures francophones Afrique-Caraibes Ocan Indien dix-neuf classiques. Paris : Club des lecteurs d'expression franaise, 1994, p. 289. 221 Pierre Corneille. Polyeucte. Paris : Librairie Gnrale Franaise, 1988, p. 46.

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n'en va pas autrement pour les hros tragiques de l'un et de l'autre qui ambitionnent de sacrifier tous les honneurs terrestres sur l'autel de la patrie. Pour ces hros pris de justice sociale, il ne semble gure qu'il y ait une place pour la tendresse dans un monde violent et soumis la barbarie de la machine coloniale. Renonant l'amour dvorateur et funeste, le hros de Csaire, l'exemple de celui de Soyinka, rend l'esprit dans lintention de librer son peuple pour que ce dernier accde la terre promise. Bien loin d'tre vaine et

infconde, cette mort rdemptrice aide fonder le peuple. Dans cette optique, le hros meurt, doit mourir pour arracher son peuple la dchance. Sa mort est la condition mme de la re-naissance de ce dernier 222. On comprend que ce martyr de la libert collective puisse magnifier cette mort salvatrice en tant qu'elle est la source de la vie .223 Obsd par les volupts de la mort et conscient du fait que la violence du sacrifice224 peut contribuer au fondement de la socit, Le Rebelle opte pour les forces de la mort en vue d'difier une cit aussi juste qu'heureuse. En outre, toutes proportions gardes, la mort sacrificielle du Rebelle fait songer celle du personnage ponyme de Dadi : Dona Batrice. Comme le souligne Nicole Vincileoni, celle-ci meurt pour que vive jamais son peuple :
Par sa mort, Batrice assume la rsurrection du peuple Congo et de toute l'Afrique, dans une ouverture l'avenir et au monde. Sa mort est plus encore pique que tragique. Alors que se consomme l'atroce supplice de la jeune fille que raillent ses bourreaux, une violente confiance en soi redresse le peuple face l'Histoire et traduit cette joie et cette certitude qui s'empare alors aussi du public, certain qu' cette minute a commenc enfin de natre un monde humain.225

Comme le hros de Csaire, celui de Dadi voue sa vie l'intrt collectif pour que sa terre cesse d'tre appendice, mine, caverne, rservoir, grenier, pour les autres, enfer pour 226 sa race. La rgnration de celle-ci est fonction de l'immolation du hros. On s'explique la facilit avec laquelle il accepte sa condition mortelle, d'autant plus que la vie est la mort.227 Alors que l'Europe dchristianise s'vertue distinguer l'une de l'autre,

222 223

. Raphal Confiant. Aim Csaire. Une traverse paradoxale du sicle. Paris : Stock, 1993, p. 147. . Danile Brison. Srnissime assassinat. La mort de C. suivi de Le puritain passionn de Gabrielle Wittkop . Magazine littraire, n 394, janvier 2001, p. 60. 224 . Voir Ren Girard. La violence et le sacr. Paris : Grasset, 1982. 225 . Nicole Vincileoni. Comprendre l'uvre de Bernard B. Dadi. Paris : Saint-Paul, 1986, p. 204. 226 . Bernard B. Dadi. Batrice du Congo. Paris : Prsence Africaine, 1970, p. 146. 227 . Robert Jaulin. La mort Sara. Paris : U.G.E., 1971, p. 206.

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l'Afrique tant traditionnelle que moderne les relie et les confond. Il arrive que l'existence d'une communaut de vivants soit intimement lie la disparition du meilleur de ses fils. Ce dont tmoigne la rplique d'Elesin qui souligne les consquences dsastreuses de l'intervention malavise du Blanc. En emprisonnant Elesin, celui-ci a dtruit maintes destines :
Et pas seulement ma vie, mais les vies de beaucoup d'autres. Laccomplissement du travail de la nuit n'est pas encore achev. Ni cette anne, ni la suivante ne le verront. Si je te voulais du bien, je prierais pour que tu ne restes pas assez longtemps sur notre terre pour voir le dsastre que tu as dclench sur nous (M.E.R. p. 102).

La ngativit de la philosophie occidentale de la mort semble suggre par l'abondance d'adverbes de ngation. Pour les adeptes de cette conception, les forces de la vie doivent l'emporter sur celles de la mort. Toute coutume, ft-elle d'essence divine, est considre comme sauvage dans l'exacte mesure o elle ncessite des sacrifices humains. En revanche, pour le groupe yorouba, seul le suicide rituel d'Elesin pourrait conjurer les malheurs, loigner les calamits naturelles et consolider les liens, souvent distendus, entre l'ici-bas dpendant et l'au-del protecteur. D'o il suit que ce serait une maldiction pour 228 le peuple yorouba de ne pas voir leur reprsentant rendre l'me afin de transmettre sa volont aux anctres bienveillants. Sous ce rapport, il est remarquable qu'Iyaloja ait mis en lumire la mort spirituelle 229 qui nat du dsir du Blanc de subvertir les croyances traditionnelles. On comprend que la tirade de cette gardienne de la mmoire collective yorouba s'ouvre sur une apostrophe injurieuse qui tmoigne de son courroux l'endroit des ennemis de sa race:

Enfant, je ne suis pas venue ici pour t'aider comprendre (Dsigne Elesin). Voici l'homme dont l'entendement amoindri nous a placs sous ta coupe. Mais demande-lui, si tu le dsires. Il connat la signification du passage du roi. Il n'est pas n d'hier. Il connat le pril que notre race encourt lorsque notre pre mort, qui part comme intermdiaire, attend et attend encore et comprend qu'il est trahi. Il sait quand le passage troit s'est ouvert et il sait qu'il n y restera pas pour les retardataires qui

228 229

. Epictte. Entretiens. Paris : Pliade, 1962, p. 894. . Louis-Vincent Thomas. Mort et pouvoir. Paris : Payot, 1979, p. 20.

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tranent leurs pieds dans la fiente et les vomissures, dont les lvres exhalent la puanteur des restes du repas des hommes infrieurs. Il sait qu'il a condamn notre roi errer dans le vide du mal avec des tres qui sont les ennemis de sa vie (M.E.R. p. 116).

La tonalit gnrale qui se dgage de cette tirade d'Iyaloja semble imprcatoire. En effet, en empchant que le porte-parole du groupe yorouba, auprs des anctres bienfaiteurs, ne glisse doucement dans la mort, pour aller rclamer la part de vie ternelle laquelle 230 il a droit, le Blanc provoque la fureur de l'ambassadrice de la cause yorouba. L'interpellation par laquelle sa rplique dbute permet d'identifier le responsable de la situation chaotique dans laquelle se trouve le peuple yorouba. Le recours aux didascalies internes 231 donne Iyaloja de dsigner Elesin et de le considrer comme le traite sa patrie. Il est d'autant plus impardonnable qu' travers lui se joue le sort du groupe yorouba. De l le style de l'invective dont use Iyaloja dans l'intention de fustiger la flonie d'Elesin qui risque de dboucher sur un cataclysme d'o le peuple yorouba ne sortira pas indemne. Il s'ensuit que le tragique nat du tiraillement entre la pulsion sexuelle et le sentiment du devoir. Le triomphe de l'amour transmute Elesin en une conscience dchire 232 qui n'inspire plus la compassion.

A l'inverse du hros de Soyinka qui tarde rendre l'esprit pour sauver son peuple, celui de Csaire s'empresse de trpasser dans l'intention d'affranchir sa race de la servitude blanche. Or, la mort sacrificielle du Rebelle est troitement lie au meurtre du matre. On conoit, ds lors, que Le Rebelle veuille souscrire la rvolte sanglante contre l'oppression du Blanc :
Ce cri de / "Mort aux Blancs", si on ne le crie pas C'est vrai on accepte la puante strilit d'une glbe use, mais ha ! Si on ne crie pas : "Mort ce cri de "Mort aux Blancs", c'est dune autre pauvret qu'il s'agit pour moi, je ne l'accepte ce cri que comme la chimie de l'engrais qui ne vaut que s'il meurt

230 231

. Jean-Paul Sartre. uvres romanesques. Paris : Gallimard, 1981, p.99. . Andr Helbo (sous le direction de). Thtre Modes d'approche. Bruxelles : Labor, 1987, p. 174. 232 . Jean- Pierre Vernant et Pierre Vidal-Naquet. Mythe et tragdie en Grce ancienne. Paris : Dcouverte, 1989, p. 14.

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faire renatre une terre sans pestilence, riche, dlectable, fleurant non l'engrais mais l'herbe toujours nouvelle (L.C.T. p. 56).

Seul l'emploi d'une syntaxe expressive est mme d'exprimer les violentes pressions auxquelles est en proie le peuple rvolt qui entend se librer du joug colonial. Les appels l'assassinat du matre se traduisent par des mots-phrases 233 qui invitent ne plus vivre sous la frule du tyran. Ce cri de Mort aux Blancs auquel la masse exploite adhre doit branler les assises du monde colonial. Ds lors, le champion militant de la dcolonisation violente auquel s'identifie Le Rebelle de Csaire ne saurait rester sourd ce cri de ralliement de tous les coloniss. Non seulement il se fera l'cho de ces bruits vengeurs, mais encore il s'efforcera d'assassiner le tyran pour mettre un terme aux souffrances de son peuple. Le Rebelle n'entend aucunement s'enorgueillir de ce tyrannicide : son geste hroque n'est pas motiv par le dsir de voir son nom inscrit sur le martyrologe de la cause noire. Plus que les hros de Soyinka, ceux de Csaire n'usent pas d'atermoiements pour chapper leur condition mortelle. Dans cette optique, Bernadette Cailler met en lumire leur acceptation hroque de la mort :

Il est clair que les hros de Csaire "sanglants et aveugls" acceptent la mort comme des Christ offerts en holocauste leurs peuples [] aucun moment, la mort du peuple, l'chec du peuple, n'est faite avec la chute du hros ; il faut au contraire, que le hros meure pour que le peuple ressuscite, et que le hros lui-mme revive d'une vraie vie dans la terre nouvelle, sa terre. Enfin, il faut ajouter que passer outre la phase tragique ne pourrait qu'tre un mensonge historique, erreur impossible commettre dans le contexte politicoculturel o crit Csaire, et que de ce mensonge dcoulerait ncessairement une carence potique. L'efficacit du drame, chez Csaire, sera tragique, ou ne sera pas.234

A l'inverse de Soyinka qui privilgie la fonction critique en se fondant sur son style satirique, Csaire, lui, opte pour des situations tragiques qui excluent le romanesque. D'entre en jeu, les hros de Csaire, plus que ceux de Soyinka, savent qu'il est une fatalit

233 234

. Pierre Guiraud. La syntaxe du franais. Paris : Presses Universitaires de France, 1974, p. 95. . Bernadette Cailler. Proposition potique. Une lecture de l'uvre d'Aim Csaire. Paris : Nouvelles du Sud, 1994, p. 147.

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suprieure qui les condamne abrger leurs vies au profit de leur peuple. Le tragique provient du caractre invitable du trpas auquel ils doivent succomber s'ils veulent bien mriter de leur patrie. En outre, il exprime la victoire du destin sur la libert individuelle. On comprend que les tragdies d'Aim Csaire fassent songer aux uvres dramatiques antiques. Au vrai, pour Henri Gouhier, la tragdie grecque et la tragdie classique montrent surtout l'impuissance de l'homme devant ce qui est crit dans le ciel .235 Mais en se soumettant volontairement aux forces implacables du destin aveugle, le hros de Csaire apparat comme suprieur ce dernier. L'acceptation de la mort libratrice quivaut la ngation des affres du trpas. Qui plus est, l'adhsion des valeurs juges essentielles transforme les reprsentations hideuses lies l'vocation du trpas. Ds lors, la facilit avec laquelle les hros de Csaire et de Soyinka s'offrent en holocauste pour la libration de leur race ne doit gure tonner le public aussi bien africain qu'antillais. Sous ce rapport, Edgar Morin souligne les liens qui existent entre les valeurs et les risques de mort :

Par ailleurs, la mort se risque pour les "valeurs". Pas seulement les valeurs civiques tablies, qui commandent l'hrosme officiel, mais aussi pour des valeurs nouvelles, rvolutionnaires, qu'il faut instaurer dans la cit. Pour des valeurs bafoues, ignores, inconnues []. L'homme risque la mort enfin pour sa propre valeur d'homme, son honneur et sa "dignit". On risque la mort pour ne pas renier ses ides, et pour ne pas se renier soi-mme, ce qui souvent est la mme chose. Ces "valeurs" que fonde l'individu et qui le fondent, sont reconnues comme suprieures la vie : elles dominent le temps et le monde, elles sont immortelles.236

Ces lignes du sociologue franais s'appliquent parfaitement tant au thtre d'Aim Csaire qu' celui de Wole Soyinka. De fait, les personnages de l'un et de l'autre invoquent la Faucheuse pour se conformer aux rgles dictes par leur socit. Les hros de Csaire et de Soyinka n'ignorent pas que pour raliser approximativement certaines valeurs, il faut faire des concessions 237 aux dpens de sa propre vie. Si fort que soit leur attachement celle-ci, c'est au tribunal de la raison qu'ils se soumettent : ils ne se laissent gure porter par les vnements ; ils les dominent et les examinent la lumire des recommandations de

235 236

. Henri Gouhier. Op. cit., p. 35. . Edgar Morin. Op. cit., p. 85. 237 . Lucien Goldmann. Le thtre tragique. Paris : CNRS, 1960, p. 95.

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leurs socits. De plus, ces personnages hroques, qui n'appartiennent pas une humanit moyenne, placent les devoirs bien au-dessus des gloires terrestres et des passions dvastatrices. Rien n'est plus mouvant pour le spectateur que de voir ces hros altiers renoncer aux tentations pour tre en rgle avec leur conscience. Pour eux comme pour Elesin, l'honneur participe des valeurs suprmes : sa perte doit entraner la mort :

La vie a une fin. Une vie qui transcendera la renomme et l'amiti rclame un autre nom. Quel ancien dirige sa langue vers son assiette et la lche jusqu' la dernire miette ? Il rencontrera le silence lorsqu'il appellera les enfants pour faire la moindre course. La vie est honneur. Elle s'achve lorsque l'honneur disparat (M.E.R. p. 22).

Le recours une syntaxe simple qui use de la juxtaposition permet de mettre en exergue les maximes du groupe yorouba. Le ton sentencieux qui parcourt la rplique d'Elesin indique que la gravit de la situation appelle une stricte observance de ces rgles de conduite. Du reste, l'honneur consiste respecter le cadre labor par le groupe social auquel on appartient. Il arrive que la vie tant individuelle que collective soit suspendue l'accomplissement de ses devoirs envers la socit. Ds lors, le fait que la transgression des lois du groupe soit sanctionne par des crimes d'honneur238 ne doit gure surprendre. On s'explique que le hros de Csaire, l'instar de celui de Soyinka, prfre se donner la mort plutt que de voir son honneur bafou :

Mieux vaut la mort que l'humiliation et l'injustice Dailleurs, de toute manire, le dernier mot m'appartiendra A moins qu'il n'appartienne au nant. Le jour o j'aurai le sentiment que tout est perdu, laisse-moi voler quelques barils de ta poudre infernale, et cette le, mon bien, mon uvre, du haut de l'empyre o tu aimes planer, tu la verras sauter dans les airs avec, je l'espre, Prospero et moi dans les dbris. J'espre que tu goteras le feu d'artifice : ce sera sign Caliban (U.T. p. 38).

Le ton belliqueux qui parcourt la rplique enflamme de Caliban relve de la normalit : le hros se rvolte et nie l'ordre qui l'opprime .239 Ce personnage hroque qui

238

. Sur les crimes d'honneur, voir Ren Guyonnet. "Au nom de l'honneur". Jeune Afrique l'Intelligent, n 2197 du 16 au 22 fvrier 2003, p. 107 ; Norma Khouri. L'honneur de Dalia. Paris : Latts, 2002. 239 . Albert Camus. Thtre, rcits, nouvelles. Paris : Gallimard, 1963, p. 1706.

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ne vit que pour la sauvegarde de l'autonomie de son peuple ne saurait souffrir sa mise sous tutelle coloniale. Son dsir de mettre un terme la prsence funeste du colonisateur sousentend sa haine de la mort .240 C'est dire que le patriotisme peut conduire au mpris du trpas. L'amour de la patrie transcende l'horreur qui est lie l'vocation de la Faucheuse. Mais il serait irrecevable de penser que seul le chauvinisme est susceptible de dboucher sur l'acception stoque de la mort. En ralit, le sentiment d'honneur semble insparable de l'invocation la Camarde. Il n'est pas jusqu'aux moyens radicaux auxquels il n'ait recours pour se raliser. Du reste, les exigences de la biensance interne 241 amnent Caliban agir de sorte qu'il ne trahisse pas la philosophie de son modle. En s'identifient Malcolm X, Caliban fera sienne la conception de ce dernier au regard des problmes racistes auxquels son peuple est confront. Il suit de l qu'il n'est point tonnant que ces deux champions de la libration de la race noire repoussent le pacifisme pour restaurer la dignit de leur peuple. Toujours est-il que Malcolm X souligne l'importance que revt le recours la violence au regard de la domination blanche. Il opte pour la force dans la mesure o la non-violence ne nous conduit qu' ajourner indfiniment la solution du problme noir sous prtexte d'viter la violence .242 Pour sanglante qu'elle soit, seule l'action243 volontaire est susceptible d'engendrer la libert du groupe.

Tant les hros de Soyinka que ceux de Csaire prfrent rendre l'me plutt que de perdre la considration de leur peuple. Du reste, il n'est pas rare de voir certains, galvaniss par leur patriotisme, dprcier la vie. Pour eux comme pour le hros de Jean-Baptiste Tati Loutard, la mort hroque vous sauve du dclin et vous accorde un destin pour toujours glorieux.244 C'est dire que Touazock, l'instar des personnages de Soyinka et de Csaire, entend repousser la mort infamante. Celle-ci s'affirme comme la rsultante d'actes qui entranent la dconsidration, le dshonneur et la culpabilit. On conoit que les hros de Soyinka et de Csaire travaillent chapper la fltrissure. Soucieux de rpondre aux exigences de la morale collective 245, le personnage de Csaire, l'instar de celui de

240 241

. Albert Camus. Le Mythe de Sisyphe. Paris: Gallimard, 1942, p. 9. . Eric Duchtel. Analyse littraire de l'uvre dramatique. Paris : Armand Colin, 1998, p.32. 242 . Malcolm X et Alex Haley. L'autobiographie de Malcolm X. Traduit de l'amricain par Anne Gurin. Introduction de Daniel Gurin. Paris : Grasset, 1993, p. 293. 243 . Maurice Blondel. L'Action. Paris : P.U.F., 1937, pp. 161-162. 244 . Jean-Baptiste Tati Loutard. Le Rcit de la mort. Paris : Prsence Africaine, 1987, p. 51. 245 . Emile Durkheim. Sociologie et Philosophie. Paris : P.U.F., 1951, pp. 56-57.

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Soyinka, n'hsite gure sacrifier sa vie sur l'autel de la morale close .246 Aussi bien, il invoque les puissances ltales pour accder sa propre ralisation et s'abandonne aux charmes de la Faucheuse : A moi, O mort, milicien aux mains froides (L.C.T. p. 101). Cette invocation au sommeil ternel n'est rien de moins que le dsir de compenser la faute par des actes absolus, par des rparations absolues .247 Le recouvrement de l'intgrit de son tre passe par des gestes dsesprs.

Par ailleurs, pour Lalande, on agit mal quand on sacrifie l'intrt gnral son intrt individuel .248 L'existant, cet animal social, doit subordonner sa morale personnelle celle du groupe auquel il appartient. Du reste, il est impratif d'obir aux coutumes de son pays quand bien mme elles prsenteraient physiquement des dangers. En outre, la socit, par le truchement de l'approbation et de la rprobation249, ne permet gure le dveloppement d'un comportement contraire aux murs. Cet ordre, auquel nous sommes accuss, d'avoir dsobi 250 peut dboucher sur l'ignominie. Or, l'affront non rpar entrane le dshonneur de celui qui n'y rpond pas, mais aussi de sa famille, de son lignage .251 Logiquement, Olunde n'aura de cesse qu'il n'ait veng l'honneur de son pre. A la trahison de ce dernier qui entache la dignit familiale, le fils doit opposer un acte hroque qui lavera l'affront. L'honnte homme 252 auquel il s'identifie exalte les vertus des siens, dfend la patrie et se donne la mort pour sauvegarder l'honneur domestique. Il est significatif qu'Iyaloja ne se soit pas trompe sur le sens du suicide altruiste d'Olunde lorsqu'elle note :

Ci-gt l'honneur de ta maison et de ta race. Parce qu'il ne supportait pas de voir l'honneur s'envoler, il l'a arrt avec sa vie. Le fils s'est rvl tre le pre, Elesin, et il ne reste plus pour ta bouche que la bouillie des nourrissons (M.E.R. p. 121).

La mort hroque d'Olunde transforme La mort et l'cuyer du roi en une pice vengeresse. La tonalit accusatrice qui rythme la rplique d'Iyaloja traduit la rprobation du

246 247

. Henri Bergson. Les deux sources de la morale et de la religion. Paris : P.U.F., 1932, p. 290. . Jean Nabert. Elments pour une thique. Paris : P.U.F., 1943, p. 12. 248 . Andr Lalande. La raison et les normes. Paris : Hachette, 1948, p. 124. 249 . Ren Le Senne. Trait de morale gnrale. Paris : P.U.F., 1942, p. 316. 250 . Lon Brunschvicg. Le progrs de la conscience dans la philosophie occidentale. Paris : P.U.F., 1927, p. 716. 251 . Marie-France Murawa-Wulfing. Honneur. Encyclopoedia Universalis, 1994, p. 654. 252 . Frdric Rauh. L'exprience morale. Paris : P.U.F., 1951, p.6.

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peuple yorouba. L'indignation d'Iyaloja n'a dgale que la forfaiture d'Elesin. D'o il suit que seule la mort volontaire253 de son fils est cense rparer sa faute. Sourd aux exigences de la morale eudmoniste254, Olunde sait allier sa propre gloire et la survie du groupe yorouba : le sort de celui-ci impose de renoncer aux joies terrestres. En se sacrifiant une cause suprieure, Olunde se moque de l'horreur du trpas et fait montre d'un hrosme incomprhensible pour le public occidental. Il reste que, de tous les personnages de Soyinka, il s'affirme comme le seul qui rappelle les hros cornliens. Ployant sous le faix de la tyrannie de l'honneur , il est celui qui, dans les heures difficiles, sent s'veiller en lui une me de lutteur .255 Ce sauveur de la race yorouba est si troitement assujetti son devoir qu'il l'accomplira avec vlocit. Il n'empche que sa ralisation se fera au prix de sa vie. Comme le souligne Andr Bonnard un pareil achvement semble difficile l'extrme, le plus souvent mortel au hros qui le ralise. Mortel de cette mort en nous gnratrice d'une haute flamme de vie .256

Ce martyr de la cause yorouba, qui rappelle Le Rebelle de Soyinka, ne vit que pour la survie de la collectivit. L'un et l'autre ne sont pas loin de penser que la mort sacrificielle peut aider la renaissance de leur peuple. Du reste, pour leurs crateurs comme pour Clestin Bougl, l'avnement d'un monde meilleur est subordonn l'observance de la morale collective. Selon eux, si les valeurs se dressent en face de nous comme des ralits indpendantes de nos impressions momentanes et de nos dsirs changeants, la principale raison est sans doute que, d'une faon ou d'une autre, elles tendent s'imposer nous .257 Qui plus est, toute inobservation des rgles de la socit entrane des sanctions morales 258 qui peuvent tre funestes. On s'explique que le malheur naisse de son refus momentan d'obir aux lois implacables de la cit yorouba. Alors que celle-ci, en vue de fins sociales, lui intime l'ordre de se donner la mort, Elesin, l'inverse de son fils, s'obstine vivre. Son dsir irraisonn de survivre son roi est vcu par le groupe yorouba comme la pire des trahisons dans l'exacte mesure o il condamne l'esprit du souverain dfunt errer

. Jacques Leclaire."The Universality of Wole Soyinka's Death and the King's horseman". Nouvelles du Sud, n2 novembre-dcembre-janvier, 1986, p. 5. 254 . Sur cette question, voir Victor Brochard. Etudes de Philosophie ancienne et moderne. Paris : J. Vrin, 1954. 255 . Gustave Reynier. Le CID de Corneille tude et analyse. Paris : Mellotte, 1948, p. 274. 256 . Andr Bonnard. La Tragdie de l'homme. Neuchtel : La Baconnire, 1950, p. 48. 257 . Clestin Bougl. Leons de sociologie sur l'volution des valeurs. Paris : Armand Colin, 1952, p.27. 258 . Paul Fouconnet. La responsabilit, tude de sociologie. Paris: P.U.F., 1920, p. 12.

253

83

ternellement. Sa flonie conduit sa race la droute. Dsireux de rhabiliter son pre et de le sauver de l'affront, Olunde se prpare la mort en se dtachant des objectifs et attachements matriels .259 Cette mort prmature du fils pour suppler celle du pre est considre par le groupe yorouba comme une anomalie. Ds lors, il n'est pas tonnant que la disparition occasionne celle de l'autre, d'autant que le suicide est minemment contagieux .260 Ce dont tmoigne cette didascalie interne :

Elesin est rest debout, immobile comme un rocher, les doigts raidis sur les barreaux, les yeux fixs sur le corps de son fils. L'immobilit les saisit tous et chacun est paralys, y compris Pilkings qui s'est retourn pour voir. Soudain Elesin se passe un bras autour du cou et avec la boucle de la chane, s'trangle, la tire rapidement mais de manire irrvocable. Les gardes se prcipitent pour l'arrter mais quand ils interviennent, ils ne peuvent plus que le mettre terre. Pilkings s'est prcipit vers la porte au mme moment et se bat avec la serrure. Il se prcipite l'intrieur, s'embrouille dans les menottes et les dtache, place le corps en position assise en essayant de le ranimer. Les femmes continuent leur chant, indiffrentes l'vnement (M.E.R. p. 122).

Cette catastrophe finale qui correspond la mort tardive d'Elesin plonge le public yorouba, au contraire de celui de l'Occident dchristianis, dans une indiffrence absolue. Son suicide est d'autant plus dprci qu'il se signale par son caractre dsormais inopportun. Bien loin d'tre considre comme la ngation de soi par excellence 261, la mort volontaire d'Elesin permet son accomplissement authentique et sa rhabilitation aux yeux du peuple yorouba. Chez Soyinka, l'inverse de chez Csaire, ce retournement engendre le tragique en ce sens que le ressort de la tragdie spectacle est le mme que celui de toute mtaphysique providentielle : c'est le revirement .262 La retrouvaille de sa dignit perdue est fonction de la mtamorphose du hros de Soyinka. Le recours au suicide l'y aide : tragique voulu, cherch, construit, rsultant d'un retour du personnage sur luimme .263 Dans cette optique, le hros de Soyinka, contrairement celui de Csaire, trpasse pour se rattraper : sa dignit est lie sa soumission la fatalit.

259 260

. Anthony Storr. Solitude. Traduit de l'anglais par Batrice Vierne. Paris : Robert Laffont, 1991, p. 243. . Emile Durkheim. Le suicide. Paris : P.U.F., 1930, p. 73. 261 . Lon Meynard. Le suicide, tude morale et mtaphysique. Paris : P.U.F., 1954, p. 78. 262 . Roland Barthes. Sur Racine. Paris : Seuil, 1979, pp. 45-46. 263 . Jacques Schrer. Racine et/ou la crmonie. Paris : P.U.F., 1982, p. 37.

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Les personnages de Soyinka comme ceux de Csaire, savent que si l'on ne peut choisir sa vie, l'on peut alors choisir sa mort .264 Il arrive que l'horreur insurmontable du trpas soit prfrable une situation tragique o le moi est profondment humili. A cette dvalorisation du hros qui conduit au suicide, vient s'ajouter l'extrme dchance physique dans laquelle se trouve le protagoniste de Csaire. Il en va ainsi du Roi Christophe qui entend se rfugier dans le suicide pour chapper sa paralysie. Au personnage du mdecin qui prtend avoir russi empcher l'issue fatale (T.R.C. p. 129), Christophe rtorque avec vhmence :

L'issue fatale L'issue fatale Etrange abus de mots Est-il rien de plus fatal qu'un homme trahi par la nature imbcile, et qui vit ? Une vie qui se servit ? Steward, je ne suis pas assez sot pour croire ce que me racontent mes courtisans. Je ne suis roi ni par la grce de Dieu, ni par la volont et la grce du peuple, mais par la volont et la grce de mes poings. Oh ! Comme j'aimerais mieux la bonne tape du boucher ! Le merlin de la Mort. La bte abme dans son nant net. Et vous, et vous, vous laissez se perptrer cette fraude ! Cet attentat du Destin ! Ces voies de fait de la nature. Assassins ! Assassins ! Complices d'assassins ! Voil que vous laissez assassiner le futur (T.R.C. p. 129).

Cette tirade du Roi Christophe se nourrit abondamment des figures de passion dans l'intention de susciter la compassion chez le public. Il n'en demeure pas moins vrai que sa rplique dbute par la suspension qui traduit le trouble dans lequel se trouve l'esprit d'un roi condamn passer ses jours sur une chaise roulante. Or, si l'on en croit Cheikh Anta Diop, le roi doit tre, parmi tous les tres vivants, celui qui dispose de la plus grande quantit de force vitale. C'est dans cette condition seulement que le pays ne connatra pas de calamits .265 Il suit de l que l'affaiblissement du roi doit dboucher sur sa mise mort rituelle. On comprend que le Roi Christophe use de formules imprcatoires et de violentes apostrophes pour rclamer la mort libratrice laquelle il aspire. En outre, il fustige une mdecine qui travaille pour que les forces de la vie l'emportent sur celles de la mort .266 A cette dmission des mdecins s'ajoute celle du Crateur. On s'explique que le hros de

264 265

. Danile Stewart. Le roman africain anglophone depuis 1965 d'Achebe Soyinka. Paris : L'Harmattan, 1998, p. 163. . Cheikh Anta Diop. L'Unit culturelle de l'Afrique noire. Domaines du patriarcat et du matriarcat dans l'antiquit classique. Paris : Prsence Africaine, 1959, p. 142. 266 . Roger Toumson. "Situation de moi, laminaire". Ngal et Steins. Csaire 70. Paris : Silex, 1984, pp. 302-303.

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Csaire, la diffrence de celui de Soyinka, dirige sa rvolte mtaphysique contre un Ciel aussi absent que cruel l'endroit de sa cration. Toutefois, le blasphme du personnage fait songer l'anticlricalisme de l'auteur. L'athisme de Csaire dteint sur les propos vexatoires de son hros envers Dieu. En revanche, la religiosit de Soyinka se lit sur l'acceptation christique de la mort au sein de ses cratures dramatiques.

Au total, chez Csaire comme chez Soyinka, le thme de la mort la fois ncessaire et accepte a t abondamment dvelopp par ces deux dramaturges de la mort libratrice. Il n'empche que les raisons qui sous-tendent la volont des hros de Csaire et de Soyinka de se dfaire de l'existence semblent diffrentes. Les coutumes du peuple yorouba condamnent le hros de Soyinka, l'inverse de celui de Csaire, rendre l'esprit pour accompagner le roi dfunt dans un au-del idyllique. Le suicide altruiste d'Elesin rappelle la mort d'un homme-dieu [qui] assure la cration du monde ou le salut des hommes .267 Autant les personnages de Soyinka trpassent dans l'intention de perptuer des traditions auxquelles ils sont attachs, autant ceux de Csaire s'offrent en holocauste pour librer leur peuple martyris par l'esclavage et la colonisation. Les protagonistes du premier meurent pour le renouvellement de la nature, le retour de la pluie vivifiante et la fcondit de la femme yorouba. Prisonniers libres, les hros du pote martiniquais s'affirment comme les champions de la libration de leur race insulte. L'empressement avec lequel les personnages de Csaire, l'inverse de ceux de Soyinka, acceptent de se donner la mort pour fonder leur peuple fait de la Faucheuse l'objet d'une ardeur aveugle .268 Toutefois, tant les hros de Soyinka que ceux de Csaire savent que leur dignit rside dans leur soumission aveugle aux forces bienfaitrices de la mort salvatrice. S'inspirant de la philosophie fataliste 269 qui caractrise l'Africain, les personnages de Soyinka et de Csaire meurent pour mieux renatre la vie terrestre. Leur disparition attristante commande une rsurrection souriante.

. Luc de Heusch. Le sacrifice dans les religions africaines. Paris: Gallimard, 1986, p. 155. . Marguerite Yourcenar. Mmoires d'Hadrien. Paris : Gallimard, 1974, p. 298. 269 . Alioune Oumy Diop. Le thtre traditionnel au Sngal. Dakar : Les Nouvelles Editions Africaines du Sngal, 1990, p. 10.
268

267

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CHAPITRE 3
LA MORT RENAISSANCE

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Autant lEurope dchristianise continue de voir dans la mort une ngation totale de la personne, autant lAfrique et les Antilles rpugnent considrer la fin dernire de lhomme comme une destruction intgrale de lexistant. Il nen va pas autrement pour les productions dramatiques qui appartiennent aux aires gographiques susmentionnes. Au fond, pour Camus, la mort blanche ne souvre gure sur une autre vie dans lexacte mesure o elle sapparente une porte forme .270 En revanche, les dramaturges ngro-africains sont loin de penser que son ombre nabrite aucun dieu .271 Sopposant au pessimisme de la philosophie occidentale de lexistence, ils saccordent pour affirmer que la continuit entre le monde invisible et lunivers visible est lune des marques de la mort africaine. Pour eux, toute mort est une naissance lternit. On conoit que leur conception soit celle de la mort-renaissance, pour qui le mort humain, immdiatement ou plus tard, renat en un vivant nouveau, enfant ou animal .272 Cette idologie funbre qui se recommande par son optimisme traverse tant le thtre de Sony que celui de Soyinka et de Csaire. A linstar de Sony Labou Tansi aux yeux de qui la mort na jamais t une fin 273, Csaire et Soyinka mettent laccent sur la ddramatisation du trpas. Participant dune vision du monde rfutant la sparation entre la vie et la mort et axe sur lide que la socit humaine nest quune partie du cosmos 274, lun et lautre enfantent des productions dramatiques qui excluent une conception tragique du devenir. Pour Soyinka comme pour Csaire, les reprsentations ltales ne doivent nullement susciter lpouvante chez le spectateur en ce sens que la mort africaine se dfinit comme une transition heureuse entre la vie terrestre et lexistence cleste. Ds lors, il nest pas surprenant de voir des morts qui circulent dans les veines de la terre / et viennent se briser parfois la / tte contre les murs de nos oreilles .275 Do il suit que la mort africaine ne saurait connoter un anantissement terrifiant de la personne qui trpasse ; bien au contraire, son caractre transitionnel et renaissant la rend souriante.

270 271

. Emmanuel Robls. La marque du soleil et de la misre . Collectif. CAMUS. Paris : Hachette, 1964, p. 81. . Albert Camus. Lexil et le royaume. Paris : Gallimard, 1957, p.51. 272 . Edgar Morin. Op. cit., p. 123. 273 . Jean Michel Devsa. Sony Labou Tansi, Ecrivain de la honte et des rives magiques du Congo. Paris : LHarmattan, 1996, p. 249. 274 . Elongui Luigi. Vodoun lautel, le trne et la mmoire . Balafon, n135, aot-septembre 1997, p. 30. 275 . Aim Csaire. La posie. Paris : Seuil, 1994, p.207.

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1.3.1. La mort transitionnelle Omniprsente et obsessionnelle chez Soyinka, la thmatique de la mort transitionnelle gouverne le thtre dAim Csaire. Il et t surprenant de noter son absence au sein de ces productions dramatiques profondment ancres dans la tradition ngro-africaine. Dans limaginaire antillais comme dans celui de lAfricain, la mort fait songer un passage troit entre lici-bas et le village des morts. Sous ce rapport, il est remarquable que Pierre Merlin ait caractris la conception ngro-africaine de lexistence lorsquil crit :
Dans toute ltendue de lAfrique Noire, les hommes ont toujours affirm la vie aprs la mort . Tous ces peuples admettaient que la mort est simplement un passage dans laudel. Ltre profond de lhomme, son esprit se spare de son enveloppe charnelle prissable et poursuit autrement une existence humaine au village des anctres sil russit latteindre. Aprs sa mort, il est nourri par le viatique des sacrifices. Cette croyance dans la prennit de lesprit de chaque homme.276

Ces lignes, qui contrastent avec la conception occidentale dune mort aussi angoissante que dfinitive, sappliquent tant au thtre de Soyinka qu celui de Csaire. De fait, chez lun comme chez lautre, la mort semble apparente. Bien loin de signifier une nantisation du trpass, la mort devient une possibilit pour ce dernier de prolonger sa vie terrestre. Cette mort laquelle on aspire est dautant plus dsirable quelle conduit la demeure envie des anctres bienheureux. Or, celle-ci saffirme comme la rplique idyllique du village des vivants. De l lempressement avec lequel les hros de Soyinka et de Csaire entendent sendormir du dernier sommeil (R.K. p. 59) pour rduire le foss qui spare les deux mondes. Il reste que cette proccupation est centrale aussi bien dans la pense de Soyinka que dans celle du groupe yorouba. Dailleurs, il le souligne lui-mme lintention du metteur en scne de La Route et du spectateur :

La transition, ce territoire numineux de lexistence (ou nonexistence) qui enveloppe et pntre fondamentalement les mondes yorouba des anctres, des vivants et de ceux qui sont natre, exprime bien cependant la vaste porte de lintuition
276

. Pierre Merlin. Espoir pour lAfrique Noire. Paris : Prsence Africaine, 1991, p. 8.

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yorouba puisquelle embrasse le cur insaisissable, du phnomne (L.R. p. 17.).

primordial,

Pour Soyinka, loriginalit de la mtaphysique yorouba rside dans lexistence de cette transition qui runit les trois mondes auxquels les Africains taient jusqu prsents familiers. Au monde des anctres, des vivants et des candidats lexistence, la mtaphysique yorouba ajoute une quatrime dimension 277 qui nest rien de moins que labme de la transition. A linverse de Csaire, Soyinka estime que ce gouffre doit tre constamment diminu par des sacrifices pour instaurer une communion entre la communaut des vivants et celle des anctres qui sont censs apporter la protection et le mieux-tre aux habitants de la terre. Ces offrandes crent une interdpendance entre les vivants et les morts et nient la toute-puissance de la Faucheuse. Comme le notent LouisVincent Thomas et Ren Luneau, les morts ne disparaissent gure totalement :

Mais ils ex-sistent ailleurs et ltat de forces spirituelles ; ils font participer les vivants leurs influx vital, continuent leur existence dans leurs successeurs et ne semblent vraiment morts que lorsquils nont plus de descendants pour sacrifier leur intention. Vivants et morts sont donc fortement unis dans une dialectique de renforcement puisque lanctre se nourrit des sacrifices offerts par les vivants et nest rien sans eux tandis que le vivant trouve dans lanctre un protecteur et lassurance de la continuit du phylum parental. Ensuite les morts sont pourtant l, leur manire certes, soit matrielle et pourtant symbolique, soit spirituelle car ils savent, voient, jugent, opinent, exigent, demandent des comptes, se nourrissent, fcondent les femmes, veillent au maintien des coutumes, assurent par consquent la continuit du groupe.278

Laccumulation de verbes, par laquelle ces lignes se terminent, semble tmoigner de lactivit dbordante des morts qui refusent linertie lie leur condition de dfunts. Les offrandes des humains resserrent les liens que la mort avait momentanment distendus entre la terre et le ciel. Cette alliance heureuse vise ddramatiser la mort transitionnelle dans la

. Wole Soyinka. Morality and aesthetic in the ritual archetype. Colloque sur Littrature et Esthtique ngroafricaines. Abidjan-Dakar : Les Nouvelles Editions Africaines, 1979, p. 79 ; pour la signification mtaphysique de la transition, voir aussi Denise Coussy. Wole Soyinka, La mort et lcuyer du roi . Notre Librairie, n98 juillet / septembre 1989, pp. 101-102 ; Wole Soyinka. Myth, literature and the African World. Cambridge : Cambridge University Press, 1976. 278 . Louis-Vincent Thomas et Ren Luneau. La terre africaine et ses religions traditions et changements. Paris : lHarmattan, 1995, p. 253.

277

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mesure o un pont de douceur 279 relie la mort et la vie. Indissociables dans limaginaire ngro-africain, lexistence et le trpas se confondent pour nier la coupure qui prtend sparer lune avec lautre. Au vrai, la mort mme nest pas le contraire de la vie, la rupture avec elle, mais sa continuation sous dautres formes .280 Cette rflexion de Garaudy traduit aussi bien la pense de Soyinka que celle de Csaire. Tous deux rpugnent dpeindre une mort angoissante qui dbouche sur un nant terrifiant. Lun et lautre estiment quil est une confusion religieuse entre la vie et la mort. On sexplique que les personnages de Soyinka, linstar de ceux de Csaire, ne veuillent gure les diffrencier : They dont know the difference between life and death .281 Cette mconnaissance voulue souligne leur refus de considrer le trpas comme une destruction totale et dfinitive de la personne. Sous ce rapport, la vritable vie commence par-del le tombeau. Il suit de l que les protagonistes de Soyinka, comme ceux de Csaire, acceptent volontiers de rencontrer la mort (D.F. p. 47). Dans cette optique, linstant ltal devient un moment privilgi pour renouer avec les voix doutre-tombe. Car ce sont les mes des anctres qui communiquent avec les vivants .282 Ce dialogue permanent avec les dfunts traduit la promiscuit dans laquelle vivent ces derniers et les vivants.

En assimilant le trpas un dpart vers la demeure des anctres, Soyinka et Csaire mettent laccent sur le caractre lnitif de la mort africaine. Limminence de cette dernire doit susciter la joie chez le candidat la prennit. Ds lors, la mort transitionnelle devient une source de batitude et de convoitise en tant quelle postule la continuit de la vie et de la mort. On comprend la facilit avec laquelle le hros de Csaire, linstar de celui de Soyinka, se soumet aux lois implacables des Parques. Du reste, il ne trouve la paix intrieure que face la mort .283 Cette mort libratrice donne au mort daccder au royaume cleste de faon saffranchir des servitudes du monde blanc. Sous ce rapport, il est heureux que le Roi Christophe nait pas cherch celer la signification lugubre du

279 280

. Lopold Sdar Senghor. uvre potique. Paris : Seuil, 1964, p.148. . Roger Garaudy. Appel aux vivants. Paris : Seuil, 1979, p. 75. 281 . Traduit par nos soins : Ils ne savent pas la diffrence entre la vie et la mort . Wole Soyinka, From Zia with love and A Scourge of Hyacinths, London, Methiem, 1992, p. 116. 282 . Oumar Sankhar. La nature dans luvre potique de Lopold Sdar Senghor . LIENS, n1, mai 1998, p. 148. 283 . Guy Ossito Midiohouan. Le leader charismatique dans la dramaturgie dAim Csaire . Prsence Africaine, n 151-152, 3e et 4e trimestres 1995, p. 124.

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tambourinement. A linterrogation du Page Africain quest-ce que cela signifie, Majest ? (T.R.C. p. 140), Christophe rtorque de faon stoque :

Cela signifie quil est temps pour le vieux roi daller dormir. Ni Dieu, ni dieux, rien que la nuit ; la nuit du flair et du museau troit, la nuit marrane du sel amer des ngres essouffls et du chien. Nuit, toi qui dclines la forme et la balafre, dans laffluence des nuits, Nuit unique que je reconnais parce que tu es le pain de singe du grand baobab du temps ; cur damande jailli de la silique svre des jours. Nuit de lherbe et des racines ; nuit des sources et du scorpion, je ne tituberai point ta rencontre Or a, Congo Cest prcisment un proverbe de chez toi, de chez nous : Toute flche dont tu sais quelle ne te manquera pas, bombe du moins la poitrine pour quelle y frappe en plein. Tu entends : en plein ! (T.R.C. p. 140).

Cette tirade de Christophe apparat comme un hymne la nuit bienfaitrice. Il assigne cette dernire une fonction psychopompe en tant quelle laide rejoindre la demeure des anctres bienveillants. Lusage de la majuscule permet de personnifier la nuit afin de lamener jouer son rle dintercesseur auprs des esprits dfunts. Le recours la prosopope et lapostrophe vise flchir la rigueur de la nuit. Cette conductrice dmes symbolise la discrtion, la douceur et la bienveillance ; celles-ci jurent avec lindiscrtion du jour et son ensoleillement funeste. En outre, la nuit se signale par sa sacralit. Toujours estil que pour Jean-Jacques Wunenburger, il nest donc pas tonnant que tant de rites sacrs, voquant en particulier latmosphre de la mort ou du chaos cosmique, utilisent ou recrent le nocturne (grotte, pnombre dun temple) .284 Son obscurit protectrice empche que lon jette un regard profane sur les objets sacrs. Il en va de mme pour lapparition des esprits dfunts qui ne doivent tre vus que par les initis. Toute transgression de ces rgles immuables entrane la maldiction et la mort. Dsireux de se conformer aux valeurs du groupe yorouba et dchapper la vindicte populaire, Elesin doit simmoler pour tirer profit de la reconnaissance de son peuple. Sa

284

. Jean Jacques Wunenburger. Le sacr. Paris : Presses Universitaires de France, 1981, p. 17.

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disparition contraste avec la mort multiforme laquelle la rplique dIyaloja fait allusion :
Cest la mort de la guerre qui tue le tmraire, Cest par la mort de leau que le nageur disparat Cest la mort du march qui tue le ngociant Et la mort de lindcision loigne loisif Lusage du coutelas mousse son tranchant Et ceux qui sont beaux connaissent la mort de la beaut. Il faut un Elesin pour mourir par la mort de la mort Seul Elesin meurt de linconnaissable mort de la mort. Avec grce, avec grce, lcuyer regagne les curies, A la fin du jour, avec grce (M.E.R. pp. 68-69).

La disposition typographique dont use Soyinka vise donner un caractre potique la rplique de lambassadrice de la sagesse yorouba. Issue dune socit de loralit o la parole reste le moyen privilgi de communication, Iyaloja sait limportance que revt lloquence. De l son souci constant de sexprimer avec recherche. Le bien-dire auquel elle prtend est particulirement cultiv dans le monde yorouba. En outre, lallitration en /m/ et en /r/ qui clt la rplique dIyaloja et lutilisation de consonnes longues semblent exprimer la douceur et la mollesse qui caractrisent le trpas lnifiant dElesin. De plus, les suspensions volontaires qui ponctuent la rplique dIyaloja tmoignent du caractre innommable du trpas auquel Elesin est condamn succomber sous peine de trahir son peuple. Ce dernier rpugne pardonner les manquements la morale collective ; mais il reste attach lutilisation dexpressions proverbiales. Ce dont tmoignent les phrases dclaratives qui fonctionnent comme des proverbes. Dans cette optique, il est loquent que Ren Richard ait mis en lumire la place centrale quils occupent dans la socit yorouba :

Les proverbes sont la quintessence de la culture orale, la fois sur le plan du contenu et celui de la forme, parce quils expriment la philosophie, la sagesse du groupe, et parce quils sont le fruit dune recherche de langage ; ce sont les joyaux de la conversation, qui vhiculent et transmettent les notions de bien et de beau []. Les proverbes sont toujours utiliss en situation, pour expliquer ou convaincre ou laborer une ligne de conduite en sappuyant sur lexprience et la sagesse millnaires du groupe. Certains proverbes ont un caractre sacr, et dans ce cas ils ne peuvent tre prononcs que par certains membres du clan dans des circonstances donnes.285
285

. Ren Richard. Nigeria : Histoire et littrature travers luvre de C. Achebe, C. Ekwenski, T-M. Aluko . LAfrique littraire, n 67 1er trimestre, 1983, p. 57.

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Ces propos, qui concluent lomniprsence des proverbes dans la conversation du peuple yorouba, concernent plus lunivers dramatique de Soyinka que celui de Csaire. Non quils y soient totalement absents mais ils ne correspondent pas une ncessit vitale : rares sont les personnages qui y recourent. A linverse de Soyinka, Csaire nentend pas tre le fidle interprte de la langue de son peuple. La recherche de lexpression minutieusement labore 286 qui caractrise le style dAim Csaire jure avec la pauvret langagire du crole qui reste la langue maternelle du peuple antillais. Or, le purisme de Csaire ne saurait saccommoder dune langue vernaculaire dautant quil prtend exprimer les souffrances universelles. Par le truchement dune entreprise linguistique qui se fonde sur une esthtique aussi puriste que sophistique, Csaire, au contraire de Soyinka, transcende son enracinement contingent par une langue franaise dlibrment impersonnelle et non marque .287 Cette langue csarienne qui gomme les particularismes et refuse lapport du crole tend vers luniversalit. En revanche, quoique le texte de Soyinka soit souvent une uvre musicale 288, il nen demeure pas moins vrai quil traduit la vision yorouba du monde. Au surplus, pour Soyinka, le langage est une arme symbolique quil utilise pour tailler dans linconscient collectif et y imprimer son message .289 Au dsir de Soyinka dexprimer le trfonds de lme yorouba, sajoute son souci de prter chaque groupe la langue de sa situation sociale. Dans cette optique, il est apprciable quAlain Ricard ait crit :
Pour la premire fois dans son thtre les dialogues sont censs se drouler en anglais standard. Nous avons donc, concrtement, travers ces divers personnages, une reprsentation de la stratification sociale et linguistique de la pice : les anglais (sic) parlent anglais, les militaires pidgin, les villageois, lcuyer et le griot une langue artificielle cense recrer en anglais les niveaux de langue du Yorouba ; le yorouba profond et potique du griot, le yorouba populaire et satirique du march. Tout lventail de la production linguistique de louest du Nigeria nous est restitu dans cette uvre au service de la conception dramaturgique de cette tragdie.290

286 287

. Philippe Van Tieghem. Dictionnaire des littratures A.C. Paris : P.U.F., 1968, p. 791. . Dominique Combe. Potiques francophones. Paris : Hachette, 1995, p. 134. 288 . Etienne Galle. Traduire Wole Soyinka . Notre Librairie, n 98 juillet/septembre 1989, p. 44. 289 . Denise Coussy. Deux romanciers yorouba : Amos Tutuola et Wole Soyinka . LAfrique littraire, n 67 1er trimestre 1983, p. 128. 290 . Alain Ricard. Littratures dAfrique noire des langues aux livres. Paris : Karthala, 1995, p.120.

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Plus que Csaire, Soyinka semble soucieux de se plier aux exigences de la convention thtrale qui a trait aux niveaux de langue. Alors que les personnages lettrs qui sont issus de ladministration coloniale usent de langlais vhiculaire, ceux dextraction modeste emploient le pidgin pour communiquer. Mais le groupe yorouba, au contraire de celui des Blancs, emploie un style aussi color que sublime pour traduire les subtilits de la mtaphysique yorouba. Au malentendu dordre philosophique qui oppose les deux mondes, vient se greffer une diffrence linguistique. Cest dire que les deux socits sont voues une incomprhension totale : le tragique nat de cette opposition. Pour autant, il ne sensuit gure quil importe de conclure lexistence dun choc culturel. Toujours est-il que telle est la thse que Soyinka entend dfendre. Il refuse de considrer le conflit de cultures comme une grille de lecture pertinente de son thtre. Pour lui, il serait simpliste danalyser la mort et lcuyer du roi sous cet angle rducteur :
Parmi les lectures possibles de la pice, lune des plus videntes consisterait faire de lAdministrateur Rgional la victime dun cruel dilemme. Ce nest pas de mon got, et cest bien pourquoi jai vit tout dialogue ou situation qui favoriserait cette interprtation. Aucune dmarche en ce sens ne devait ressortir lors de la production. Le facteur colonial nest quun incident, un simple catalyseur. La confrontation dans la pice est dans une large mesure mtaphysique, contenue dans le vhicule humain quest Elesin et lunivers de lesprit yorouba : le monde des vivants, des morts et de ceux qui sont natre ; et dans le passage sacr qui relie tout : la transition. Pour extraire toute la signification de la Mort et lcuyer du roi, il faut intgrer la mise en scne une musique tire de labysse de la transition (M.E.R. p. 8).

Par le biais de cet avertissement, Soyinka linverse de Csaire, souhaite mettre un terme aux mauvaises interprtations auxquelles ses pices donnent lieu parmi la critique occidentale non avertie. Sans doute est-il tautologique daffirmer que toute hermneutique de luvre de Wole Soyinka semble voue linsuccs si elle ne prend aucunement en considration la cosmogonie yorouba. La prsence de celle-ci dans lunivers dramatique de Soyinka tmoigne de lancrage de ses crits dans la culture yorouba. Profondment pntr de cette dernire, Soyinka transforme son uvre en un miroir de la socit yorouba. Celle-ci saffirme comme la principale inspiratrice de lauteur dramatique. En outre, cest elle quil songe en premier lieu ds quil commence crire. Toutefois, son enracinement dans la
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culture yorouba ne lempche nullement de souvrir aux possibilits scniques de lOccident. Sa connaissance profonde de la mythologie yorouba nest pas synonyme de fermeture aux autres cultures. Du reste, sa culture occidentale le condamne cultiver le mtissage culturel. On sexplique quil cherche marier les traditions et croyances populaires nigrianes aux recherches les plus avances et aux techniques les plus rvolutionnaires dans le domaine thtral .291 De surcrot, sa formation comparatiste

loblige puiser dans des productions trangres pour fconder les siennes, dautant que le comparatisme vit de lexistence dautrui. Par ailleurs, du point de vue de la mort transitionnelle, lunivers dramatique de Soyinka et celui de Csaire ne semblent pas antinomiques. Tous deux sinscrivent dans une perspective heureuse de lexistence. Lun et lautre savent qu une fois enterre, une vie dhomme pourra spanouir de nouveau (R.K. p. 75). Tous estiment que leurs hros doivent mourir cette vie terrestre pour renatre une existence meilleure. Fauchs par la mort, les protagonistes de Csaire et de Soyinka font songer aux soldats de Rimbaud que la Mort a sems [] Pour les rgnrer, dans les sillons .292 Cette mort rgnratrice annihile les images hideuses lies la mort pouvantable qui sme les larmes et la dsolation. Ds lors, il nest pas surprenant quils expriment leur fiert de vivre et de mourir (R.K. p. 63) sous le regard bienveillant des dieux africains et de lesprit des anctres proches. Laccs la demeure de ceux-ci est subordonn la bonne mort. Considre comme la prolongation de la vie sur terre
293

, cette mort naturelle vers

laquelle on se prcipite est cense conduire le mort au village des trpasss. La batitude ternelle qui ly attend rend le trpas dsirable et la vie terrestre excrable. De l laspiration du Rebelle de Csaire fuir lici-bas. Comme le souligne le personnage protatique de Csaire, bien sr quil va quitter le monde Le Rebelle ton monde de viol o la victime est par ta grce une brute et un impie (L.C.T. p. 8). Seule la mort libratrice pourrait permettre au hros de Csaire comme celui de Soyinka dchapper cet univers dantesque. Quoique toute description du village des vivants rappelle celui des morts, il nen demeure pas moins

291

. Tahar Djaout et Nacer Ouramdane. Wole Soyinka Prix Nobel 1986 . Les Prix Nobel de littrature. Paris : lAlhambra 1992, p. 947. 292 . Arthur Rimbaud. uvres potiques. Paris : Garnier-Flammarion, 1964, p. 41. 293 . Drocella M. Rwanika. Linscription fminine. Le roman de Sony Labou Tansi. Paris : Editions Nouvelles du Sud, 1998, p. 38.

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vrai que cet espace cleste auquel Le Griot fait allusion doit lemporter sur la grisaille quotidienne. Ainsi, il refuse de dprcier la demeure des anctres :
Loin de moi lide de dnigrer les habitants de cet endroit, mais un homme est n pou son art ou il ne lest pas. Et je ne suis pas sr que tu rencontreras mon pre et alors, qui chantera ces exploits sur un ton qui triomphera de la surdit des anciens ? Jai prpar mon dpart dis seulement : Olohun-iyo, jai besoin de toi pour ce voyage , et alors je te suivrai (M.E.R. p. 14).

Attach la tradition sculaire du peuple yorouba, Le Griot, qui est le gardien de la mmoire et de lhistoire non crite de ce dernier, sapprte transcender lhorreur animale de lhomme devant le trpas. Pour que la chane vitale entre les habitants de la terre et ceux du ciel ne soit pas rompue, il souhaite se donner la mort. Son ardent dsir de quitter le monde na dgal que lenvie dElesin dy rester. Or, le devenir du peuple yorouba est intimement li limmolation volontaire de lcuyer du roi. Conscient de la mauvaise volont de celui-ci pour accomplir son suicide rituel, Le Griot songe laider franchir le gouffre de la transition. Ce passage est dautant plus prilleux quil ncessite la collaboration de tous. Dans cette perspective, Pierre Dominique Coco semploie mettre en lumire les dangers qui naissent de cette priode quand il crit :
Mais au cours de la priode de transition on ne se proccupe pas que des vivants. Il faut aussi aider le dfunt subir avec succs la mutation ncessaire qui lui permettra datteindre la maison des divinits et des anctres. Pendant la dcomposition du corps, les esprits du dfunt ont besoin dtre revigors car ils traversent une priode dinitiation et dpreuves purificatoires. Cest pourquoi des libations priodiques vont tre faites par les chefs religieux de la divinit quadorait le dfunt et par la famille sur lautel, support des esprits du dfunt afin de renforcer ces derniers, de faciliter leur acheminement vers la demeure des anctres et de revivifier les liens entre le dfunt et les membres des diverses communauts auxquelles il appartenait.294

294

. Pierre Dominique Coco. Notes sur la place des morts et des anctres dans la socit traditionnelle (Fon, Gen, Yorouba du Bas-Dahoymey . Actes du Colloque sur les Religions africaines comme source de valeurs de civilisation (Cotonou 12-16 aot 1979). Paris : Prsence Africaine, 1972, p. 232.

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Ces rflexions sociologiques sur la solidarit entre les vivants et les morts dans la socit yorouba traditionnelle sappliquent cependant, tant au thtre de Soyinka qu celui de Csaire. Elles montrent que laccs au statut danctre ne dpend nullement de la valeur du mort. Il rsulte des offrandes que les vivants apportent sur lautel des esprits dfunts dans lintention de les sustenter et de les fortifier. Seuls ces sacrifices sont susceptibles de permettre au trpass de traverser avec vlocit le gouffre qui spare le monde des vivants de celui des anctres tutlaires. Il nempche que dans cette optique dintercession constante, la mort implique que chacun, ds quil a cess de vivre, se transforme en un anctre trs soucieux de sa descendance .295 Cest dire que dans la pense ngro-africaine, les vivants et les morts sont condamns sentraider pour le mieux-tre et la survie de tous. Sous ce rapport, la solidarit dpasse les frontires de lexistence terrestre pour stendre lespace cleste. Qu ce sujet, Auguste Conte ait abouti la mme conclusion, cela reste significatif. A dire vrai, pour lui la vraie sociabilit consiste davantage dans la continuit successive que dans la solidarit actuelle. Les vivants sont toujours, et de plus en plus, gouverns ncessairement par les morts : telle est la loi fondamentale de lordre humain .296 Pour discutable que soit lassertion dAuguste Conte aux yeux de lOccident, elle participe des croyances trs ancres auxquelles lAfricain accorde foi. Il nest pas une coupure fondamentale entre la communaut des vivants et celle des dfunts. Aussi bien, il nest pas tonnant de voir les morts eux-mmes prter leurs yeux et leurs oreilles (R.K. p. 49) aux vivants de faon prmunir ces derniers contre dventuels dangers qui risquent de compromettre leur existence terrestre. Par ailleurs, toutes proportions gardes, la mort africaine rappelle la conception chrtienne de lexistence dans lexacte mesure o le trpas ne dbouche gure sur le nant. Chez les adeptes du christianisme comme chez ceux de lanimisme, la mort napparat aucunement comme la reine des pouvantements. A linstar de lAfricain, le chrtien, en principe, ne craint pas la mort parce quil lui faut mourir pour commencer la vie vritable. La vie terrestre est une priode dpreuves pour mriter la gloire cleste .297 Dans cette perspective, la vie ternelle est fonction de la disparition physique de lexistant. De fait,

295 296

. Denise Coussy. Art. cit., p. 111. . Auguste Comte. Catchisme positiviste. Paris : Garnier-Flammarion, 1966, p. 79. 297 . Jean-Paul Sartre. Situations IX mlanges. Paris: Gallimard, 1972, pp. 32-33.

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ceux qui meurent chrtiennement savent que lheure vient o tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront 298 pour bnficier de la rsurrection de vie laquelle les justes ont droit. On comprend que le candidat la vie ternelle transforme son existence en une longue agonie qui doit dboucher sur la flicit. Dans la mesure o son royaume nest aucunement celui de la terre, lattrait de lau-del lentrane vouloir abrger son sjour terrestre. De l, la rplique de Gonzalo qui renseigne sur lattitude chrtienne devant le trpas : Moi, en tous cas, toute ma vie, je me suis tenu prt entrer dans le sein du Seigneur (U.T. p. 17). En transmettant sa vie terrestre en une longue prparation la mort chrtienne, le personnage de Csaire, linverse de celui de Soyinka, entend se modeler sur les premires gnrations du christianisme qui ne vivaient que de lattente du trpas. En ralit, pour le croyant primitif toute mort qui nest pas christique semble pouvantable et abominable. A lapparition de Christ, correspond une mort qui se recommande par sa fcondit, sa douceur et sa positivit. Ds lors, il nest pas tonnant que la mort de Jsus se lise comme une nouvelle vie 299 qui lemporte de faon considrable sur lexistence terrestre. La disparition du Christ est dautant plus bienfaisante quelle permet lhumanit pcheresse dchapper la damnation ternelle. Cest mettre un terme la frayeur quelle inspire quinvite la mort sacrificielle de lAgneau de Dieu. Dans cette perspective, comme dans celle des religions traditionnelles ngro-africaines, la mort est synonyme de non-tre et ouvre les portes de lternit. En dfinitive, il appert que le thme de la mort transitionnelle a t dvelopp de faon ample aussi bien par Csaire que par Soyinka. Tous deux rpugnent souscrire une philosophie pessimiste de lexistence qui considre la fin de lhomme comme un anantissement total. Lun et lautre soutiennent que la mort ngro-africaine nest rien de moins quune transition. Tantt heureuse, tantt prilleuse, elle donne au trpass de quitter le village des vivants pour celui des morts. Sous ce rapport, il est considrable quErnest Dammann ait rsum la philosophie africaine de lexistence laquelle adhrent Soyinka et Csaire :
Ainsi, la mort est pour lAfricain un passage. Cest le plus grave de tous. Par la naissance, il entre dans le cercle des

298 299

. Jn 5: 28-29. . Claude Blum. La Reprsentation de la mort dans la littrature franaise de la renaissance. Paris : Champion, 1987, p. 19.

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vivants et grandit, par linitiation, il devient un homme part entire. Dans les deux cas, il a sa place parmi les vivants, qui lui assignent un rle fixe dans la socit. La mort commence par le soustraire la comptence des hommes ; il faut la foi pour trouver le moyen de restaurer la communication entre les vivants et les morts. Les rites sont ces moyens.300

Le recours ceux-ci contribue combler le vide qui spare le monde du visible de celui de linvisible. Les sacrifices que les vivants dposent sur lautel des disparus constituent la nourriture spirituelle de ces derniers en vue de franchir sans encombre labme qui relie lici-bas et lau-del. Obsdant dans la pense de Wole Soyinka, prsent dans celle dAim Csaire, ce gouffre participe des proccupations fondamentales du groupe yorouba et doit constamment tre diminu par des offrandes. Les rituels funbres visent au raffermissement des liens qui unissent les vivants aux dfunts. En outre, ils permettent la dissolution de la persona terrestre du mort, et la constitution dune nouvelle persona sous la forme dun anctre .301 Cest dire que le devenir posthume du trpass reste intimement li la solidarit des vivants. Ces derniers, par le truchement des sacrifices, travaillent apaiser le courroux de maints dfunts rcalcitrants lide de renoncer aux jouissances terrestres. Mais, celles qui les attendent dans la demeure des anctres protecteurs effacent le spectre dune mort hideuse et angoissante. Car, la lumire dune vie au-del de la mort permet dassumer le passage du monde du visible au monde de linvisible .302 Ce pont lnitif qui donne aux morts de rejoindre leur univers cleste infirme lexistence dune coupure radicale entre la vie et la mort. Ainsi, tant les hros de Soyinka que ceux de Csaire glorifient la mort transitionnelle en ce sens quelle dbouche sur la renaissance des uns et des autres. 1.3.2. La rincarnation Bien quil faille conclure la prsence de la croyance en la rincarnation de lme tant dans le thtre de Csaire que dans celui de Soyinka, il nen demeure pas moins vrai quil sied de la dfinir pour savoir ce quoi elle renvoie. Toujours est-il que pour Paul Poupard, la rincarnation est la croyance selon laquelle lme, ou llment psychique, ou

300 301

. Ernest Dammann. Les religions de lAfrique. Traduit de lallemand par L. Jospin. Paris : Payot, 1964, p. 170. . Jack Goody. Lhomme, lcriture et la mort. Entretiens avec Pierre Emmanuel Dauzat. Paris : Les Belles Lettres, 1996, p. 153. 302 . Fernando Lambert. Lire Ethiopiques de Senghor. Paris : Prsence Africaine, 1997, p. 98.

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le corps subtil se dote lui-mme, chacune des existences successives, dun corps diffrent et se trouve ainsi rincarn .303 Cette dfinition de la rincarnation laquelle Soyinka, plus que Csaire, souscrit, montre les multiples possibilits dont pourrait se doter lindividu pour rendre lesprit et renatre de faon indfinie. Il va de soi que cest cette forme de rincarnation que Soyinka, linverse de Csaire, songe lorsquil voque le cas de Bukola cet tre surnaturel qui mourait, renaissait, mourait de nouveau faisant la navette entre les deux mondes aussi souvent que cela lui plaisait .304 Cette palingnsie laquelle Soyinka fait allusion nie lexistence dune mort aussi dfinitive que destructrice de lensemble. A lanantissement total sur lequel se clt la mort blanche soppose le caractre cyclique de lexistence ngro-africaine.

Chez Soyinka comme chez Csaire, la croyance en la rincarnation de lme ne participe aucunement dune vue de lesprit ; elle relve des lments fondamentaux des religions traditionnelles dont tous deux se rclament. Soucieux de retrouver ses racines profondment dissimules dans linconscient antillais, Csaire, au contraire de Soyinka, nentend gure faire sienne la politique dassimilation laquelle adhre le Martiniquais. La haine viscrale quil nourrit lendroit de ce dernier na dgale que lalination de lAntillais et son envie irraisonne de refouler la composante africaine qui est prsente dans lidentit martiniquaise. Fort de ses recherches mticuleuses sur lhistoire africaine, il na de cesse quil nait dcouvert les traces de ses anctres Bambaras .305 Or, ceux-ci croient la transmigration successive des mes et linexistence dune barrire infranchissable entre le village des vivants et celui des morts. Que Csaire, qui senorgueillit de ses origines africaines retrouves, ait souscrit la thorie de la rincarnation, cela tmoigne de la normalit. Quoi quil en soit, le Bambara auquel il sidentifie considre lau-del comme la demeure par excellence vers laquelle il importe de tendre. Du reste, ce sjour dans lespace idyllique des anctres protecteurs semble provisoire : par le truchement de la rincarnation relle la mort pourrait revenir par les vivants. Cest dire que la mort, dans la perspective de

303

. Paul Poupard (sous la direction de). Dictionnaire des religions. Paris : Presses Universitaires de France, 1984, p. 1681. 304 . Wole Soyinka. Ak les annes denfance. Op. cit., p. 39. 305 . Aim Csaire. Cahier dun retour au pays natal. Op. cit., p. 58.

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religions traditionnelles africaines, ne saurait se clore sur le nant. De ce point de vue, un ancien administrateur des colonies franaises note :
Le Bambara croit aux mes ou doubles des Anctres et des Morts en gnral. Car pour lui la mort nest quapparente : cest la sparation du double et du corps et non pas la destruction totale et dfinitive dun tre vivant. Les mes ou doubles des morts [] vivent un peu partout, sous terre, dans les ossements, dans le Lahara etc. Elles reviennent de l parmi les vivants, car elles se rincarnent dans le sein des femmes de la race pour produire les enfants.306

Ces considrations mtaphysiques sur les anctres de Csaire sinscrivent en faux contre une philosophie cartsienne de lexistence qui spare de faon radicale et dfinitive la vie et la mort. LAfricain, au contraire de lOccidental incroyant, rpugne les diffrencier. Pour lui, la mort ne signifie nullement la ngation de la vie, dautant plus quil arrive quelle soit grosse de maintes destines. Considre comme une nouvelle naissance, la mort africaine permet aux candidats la rincarnation relle de sortir de leurs tombeaux dans lintention de rapparatre tantt sous les traits dun animal, tantt sous ceux de lhumain. Toutefois, il est beaucoup plus frquent que lanctre se rincarne dans un enfant. Les rjouissances qui saluent la survenue de ce dernier et la vnration quil inspire sont autant de signes qui renseignent sur le statut ambivalent de ce nouveau-n. De l, la rplique du Surveillant de Soyinka qui tmoigne de la double identit de celui qui vient de renatre. Pour le personnage de Soyinka, un enfant nest rien ; cest seulement la gloire de ses anctres que le monde reconnat et accepte en lui (R.K. p.6). Cette phrase dclarative qui fonctionne comme un proverbe semble rsumer la vision eschatologique du monde yorouba qui voit en lenfance la rapparition de lanciennet. En outre, les propos du hros de Soyinka font songer ceux du protagoniste dAk Loba : Mon fils Kocoumbo est un des mes anctres revenu sur la terre. Cest ma fiert, cest mon orgueil, cest mon me et cest mon sang .307 Pour le personnage de Soyinka comme pour celui dAk Loba, lenfant nest rien de moins que lincarnation du pass glorieux et le symbole du retour priodique des mes ancestrales.

306 307

. L. Tauxier. La Religion Bambara. Paris : Librairie Orientaliste Paul Geuthner, 1927, p. 4. . Ak Loba. Kocoumbo. Ltudiant noir. Paris : Flammarion, 1960, p. 24.

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Il rsulte de ce qui prcde que la thorie africaine de la rincarnation ne constitue nullement une simple construction de limaginaire ; elle est lie la conception du temps cyclique qui transmue la rincarnation en un chanon entre la mort et la naissance .308 En sabandonnant ce va-et-vient permanent entre le monde dici-bas et lau-del, lAfricain nie langoisse lie lvocation du trpas. Alors que la mortalit rapproche lhumanit de lanimalit, la rincarnation len loigne et lamne se gausser de la prtendue tragdie de la condition humaine. Seule la rincarnation est susceptible de mettre un terme lexprience traumatisante de la mort. Car, comme le note Herbert Marcuse, la mort est ; elle nest vaincue que si elle est suivie de la renaissance relle de tout ce qui tait ici-bas avant la mort .309 La rincarnation vritable triomphe de la toute-puissance de la Faucheuse et instaure une re nouvelle : celle dune surhumanit promise limmortalit et soustraite langoisse du devenir. On sexplique que Csaire nait pas hsit faire sien ce mythe rconfortant de la mort renaissante. Celle-ci permet ses hros de saffranchir de la barbarie coloniale pour rapparatre au sein dune terre aussi virginale que prometteuse. En tout cas, telle est la conclusion laquelle Jacqueline Leiner aboutit quand elle crit :
Csaire opre souvent, au niveau de ses mythes, la symbiose de plusieurs cultures : Grce archaque Egypte Monde biblique Afrique traditionnelle Diaspora dHati retour ou du Brsil Occident nietzschen. Ainsi, la fatalit du destin la grecque, rpond la mort-renaissance lafricaine, la hatienne ou conforme la tradition judo-chrtienne.310

A la raison raisonnante dun Occident manichen qui dnie la rincarnation tout fondement logique, Csaire oppose la foi insense lternel des choses et au renouveau des forces vitales enfouies dans la cration. Fort de sa culture encyclopdique tant sur le plan des lettres classiques que sur celui de la philosophie contemporaine, Csaire sattache faire le procs de la raison occidentale qui taxe dabsurdit toute croyance qui considre la vie de lau-del comme une rplique de lexistence terrestre. Cependant, la rincarnation participe des ralits mtaphysiques auxquelles la faible lueur de lintelligence humaine ne saurait
. Roger Bastide. (Sous la direction de). Rincarnation et vie mystique en Afrique Noire. Travaux du centre dEtudes Suprieures Spcialis dHistoire des Religions de Strasbourg. Colloque de Strasbourg (16-18 mai 1963). Paris : Presses Universitaires de France, 1965, p.2. 309 . Herbert Marcuse. Eros et civilisation Contribution FREUD. / Traduit de langlais par Jean-Guy Nny et Boris Fraenkel. Paris : Minuit, 1963, pp. 112-113. 310 . Jacqueline Leiner. Aim Csaire . Collectif. Littratures francophones Afrique-Carabes-Ocan Indien. Dix-neuf classiques. Paris : Club des lecteurs dExpression franaise, 1994, p. 278.
308

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accder. Du reste, sa vocation naturelle se limite aux phnomnes : au-del de ceux-ci elle avance avec prudence et rpugne tout dogmatisme. Il nest pas jusquau scientisme qui ne se soit fix des bornes. Il nempche que les partisans les plus acharns de la toutepuissance de la science saccordent avec Pascal quand ce dernier soutient que le cur a ses raisons, que la raison ne connat point .311 Il ressort de lassertion pascalienne que lanalyse rationnelle semble incapable de sonder les mystres. Or, Prospero, le personnage de Csaire qui symbolise la prtendue omnipotence de la raison, doute que la mort puisse dboucher sur une renaissance. En revanche, Caliban qui prne la rhabilitation de lintuition sait que le surnaturel chappe la logique cartsienne ; mais pour ceux qui sabandonnent aux donnes immdiates de la conscience, la mort ne peut pas se terminer par un anantissement. Pour Caliban, comme pour les hros de Soyinka, il est une vie doutretombe qui triomphe des forces de la mort. Dans cette optique dinterchangeabilit entre les vivants et les morts, le trpas se confond la vie : les dfunts vivent ailleurs et reviennent pour visiter les humains. Ce dont tmoigne la tirade de Caliban qui tche de crdibiliser la croyance en la rincarnation des mes ; pour lui, la disparition de sa mre nest aucunement dfinitive :
Morte ou vivante, cest une mre et je ne la renierai pas ! Dailleurs, tu ne la crois morte que parce que tu crois que la terre est chose morte Cest tellement plus commode ! Morte, alors on la pitine, on la souille, on la foule dun pied vainqueur ! Moi, je la respecte, car je sais quelle vit, et que vit Sycorax. Sycorax ma mre ! Serpent ! Pluie ! Eclairs ! Et je te retrouve partout : dans lil de la mare qui me regarde, sans ciller travers les scirpes. Dans le geste de la racine tordue et son bond qui attend. Dans la nuit, la toute-voyante aveugle, la toute-flaireure sans naseaux !... Dailleurs souvent par le rve elle me parle et mavertit Tiens, hier encore, lorsque je me voyais plat ventre sur le bord du marigot, lapant une eau fangeuse, et que la Bte sapprtait massaillir, un bloc de rocher la main (U.T. pp. 25-26).

Maints enseignements se dgagent de la tirade pathtique de Caliban qui invective contre le rationalisme troit dans lequel Prospero se rfugie pour dconsidrer la croyance en la rincarnation de lme lourde. Quil ait cherch refouler la possibilit pour les

311

. Blaise Pascal. Penses. Paris : Garnier-Flammarion, 1976, p.127.

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trpasss de renatre, cela ne doit gure surprendre pour qui connat la socit anglaise laquelle il appartient. Au fond, celle-ci pousse sa haine du trpas jusqu recourir la crmation de faon exclusive. A linhumation des dpouilles mortelles qui laisse des traces dans la mmoire de survivants, les Anglais prfrent lincinration qui les aide annihiler tous les souvenirs lis aux disparus. On conoit quils nentendent nullement accrditer la thorie africaine de la rincarnation qui est synonyme du retour perptuel des morts. Or, cest se dbarrasser de ces cadavres encombrants quils semploient et disperser leurs cendres pour quils ne reviennent jamais perturber la vie paisible des vivants. Le bonheur auquel ils aspirent tient un loignement des morts hors de lhorizon des existants. Les prohibitions qui affectent la dsignation de la mort dans la socit britannique proviennent des proccupations hdonistes de cette dernire. Sous ce rapport, il est normal que les Anglais jugent la rincarnation nfaste. Mais, il en va tout autrement pour les Africains qui la considrent comme bnfique dans la mesure o elle permet de mettre un terme la hideur de la mort destructrice. En outre, les interruptions volontaires qui parsment la tirade de Caliban traduisent les difficults dexpression auxquelles il est confront en vue de rendre intelligibles des mystres relevant du surnaturel pour un esprit cartsien. Les trois points de suspension que lon retrouve dans la tirade de Caliban tentent de suggrer linconnaissable qui chappe toute analyse rationnelle. Il est singulier que tant les hros de Csaire que ceux de Soyinka ne souhaitent point suivre la volont de Prospero de rationaliser le problme de la rincarnation. Conscients des limites ce cette lecture rductrice des phnomnes religieux, les uns et les autres se fondent sur le fidisme pour approcher les faits eschatologiques. Dans cette perspective, la thorie de la rincarnation de lme ne saurait se recommander par lirrationalit. En tout cas, le personnage du revenant que Soyinka dpeint serait malvenu infirmer la thse selon laquelle les morts, par la baguette magique de la rincarnation, peuvent quitter leurs tombes pour reprendre leur place dans la communaut des vivants. Lempressement avec lequel le Mort entend revivre ses anciennes motions na dgal que le dgot que lau-del lui inspire :
Depuis toujours jai dsir venir ici. Cest ici ma demeure. Jai toujours eu un grand dsir dy revenir. L-bas, rien ne me retenait. Je ne possdais rien et je navais envie de rien. Mais les arbres obscurs et la glbe paisse mont aspir. Quand je 105

suis mort, je suis tomb dans les courants en marche sous la terre ; quand est venu le grand appel, jtais prt. Jai descendu les grands courants sous le grand ocan ; jai descendu les grands courants sous les mers immenses. Jai travers, pour ressurgir, la crote dure qui se forme jadis de la premire vomissure du Pre de la Fort (D.F. pp. 55-56).

Le ton plaintif dont use le Mort dans lintention de narrer ses msaventures doutretombe semble montrer que lautre monde nest pas toujours idyllique. A la batitude ternelle dans laquelle sont plongs les habitants du village des morts, le revenant prfre les souffrances terrestres au sein de cette valle de larmes. A linverse des autres personnages de Soyinka et de Csaire, le Mort soutient que le paradis ngro-africain est rserv quelques lus. Les images infernales qui lont marqu lors de son voyage dans lau-del nincitent pas loptimisme. Pour lui, lenfer, cest le pays des morts. Toutefois, le style allusif auquel il recourt pour brosser le tableau apocalyptique de lau-del lempche de dcrire de faon dtaille les supplices physiques qui peuplent ce lieu de punition pour les mauvais morts. On sexplique que le revenant ne souhaite nullement retourner laudel, dautant que les reprsentations de cet endroit sont horrifiantes. Ds lors, il rpugne succomber au cycle infernal de la rincarnation malfique. Sous ce rapport, son refus de se rincarner nouveau dbouche sur une dmystification de la prtendue flicit de lau-del. Cette volont de jeter le discrdit sur la rincarnation nest pas une attitude spcifique lAfrique. Il en va de mme en Inde o les adeptes de lhindouisme et du bouddhisme prfrent souffrir mille morts plutt que de renatre. A ce sujet, Catherine Clment note :
Contrairement ce que croient souvent les Occidentaux, la rincarnation propre lhindouisme et au bouddhisme est le pire supplice des hommes. Le seul paradis , cest dy chapper, de ne plus jamais se rincarner, et de se fondre dans linfini []. Car la damnation, cest le natre. Et le mourir ne serait rien sans laffreuse hypothse de revivre sous dautres formes, animales si lon a faut chien si lon est voleur, par exemple brahmane ou lama si lon est vertueux. Cependant, tre brahmane ou lama nest ni un aboutissement ni un exercice de tout repos, puisque le seul vrai repos, cest de se dbarrasser de soi. Et que font les mes condamnes revivre entre deux rincarnations ? Elles voyagent.312

312

. Catherine Clment. Inventaire des enfers religieux . Magazine littraire, n 356 juillet-aot 1997, p. 26.

106

Il rsulte de ces considrations que toute lecture comparatiste du phnomne de la rincarnation en Inde et en Afrique aboutit des divergences profondes qui lemportent sur les similitudes. Sans doute, dans laire africaine comme dans celle de lInde, il arrive que le trpass puisse se rincarner dans un animal. En Inde comme en Afrique, cette rincarnation est juge malfique : seuls les damns sont condamns rapparatre sous laspect dun animal auquel ils lient leur sort. La rincarnation nfaste voue ces cratures mchantes une mort violente. Dans cette optique, le tragique313 nat de la mtamorphose de lhumain en animal sauvage et de limpossibilit pour ce dernier dchapper ne ft-ce que le temps dune rincarnation sa sinistre condition. En revanche, la rincarnation sous sa forme humaine conduit la batitude et contraste avec celle quabhorrent les partisans de lhindouisme et du bouddhisme. Pour ceux-ci, lavnement de la rincarnation saffirme comme la pire des maldictions ; pour les adeptes des religions traditionnelles africaines, les supplices de lenfer dantesque sont prfrables son existence. A linverse des ennemis de la rincarnation, ses ardents dfenseurs mettent laccent sur sa bienveillance. Considre comme une bndiction cleste, la rincarnation africaine permet la femme de se soustraire la fatalit de la strilit. Les anctres sont censs fconder les femmes ; de plus, ils aident contrebalancer les effets dvastateurs de la mortalit des nouveau-ns africains. Dans cette perspective, la mort nest jamais une fin : on salue en elle le commencement dune autre vie. Limminence du trpas ne plonge plus le moribond dans une angoisse paralysante ; bien au contraire, il accueille avec joie la possibilit qui lui est offerte de sterniser par le biais de la rincarnation. Au contraire de lOccidental incroyant qui associe lide de la mort celle dune coupure totale, lAfricain rpugne envisager la Faucheuse sous langle de lanantissement de la personne morte. Pour lui, le fait de rendre lme est bnfique en ce sens quil ouvre les portes de lternit. Cest de cette ncessit de trpasser que parle Louis Dine Faye quand il invite le candidat la rincarnation succomber dabord sa condition mortelle. Selon lui, il faut mourir pour renatre afin de devenir utile, cest--dire pour engendrer et uvrer pour la fcondit. Incessamment donc, la mutation ou migration de lme dune entit charnelle une autre se poursuit. Les hommes meurent pour renatre .314 Bien loin de connoter langoisse et de susciter

313 314

. Sur la notion du tragique voir, Dinah Ribard et Alain Viala. Le Tragique. Paris : Gallimard, 2002. . Louis Dine Faye. Mort et naissance le monde sereer. Dakar : Les Nouvelles Editions Africaines, 1983, p. 20.

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lpouvante, la mort africaine apparat comme une source de joie. Ce moment du cycle vital ne dbouche gure sur le nant. Limaginaire ngro-africain vise ddramatiser les reprsentations ltales et transmuter le trpas en une nouvelle naissance. Lapparition de nouveau-ns semble subordonne la disparition provisoire de lexistant. Quoi quil en soit, cest ce quoi fait allusion la rplique de Sarumi :
Voici la dernire occasion o nos pieds Sadresseront aux pieds des morts Et o les enfants natre sagripperont A lourlet de nos longs vtements. Oh oui, nous savons quon raconte Que nous avons us nos mtiers A tisser des vtements royaux Mais, dites, le popoki Est-ce une toffe quon peut laisser Manipuler par des doigts encore informes Qui se cramponnent la vie ? (R.K. p.7).

Ces propos du personnage de Soyinka rsument une vision eschatologique du monde yorouba. Tapis dans un autre espace, les candidats une nouvelle naissance attendent que lme dun anctre accompli veuille visiter une femme pour sengouffrer dans cette brche. Il arrive que les ressemblances physiques soient frappantes entre le nouveau-n et laeul qui vient de se rincarner dans la femme. Le renouvellement des forces vitales est fonction de la disparition de lexistant. Cest dire que, dans la conception ngro-africaine de lexistence, il est un dialogue aussi fcond que permanent entre les morts et les vivants. Toutefois, cette cohabitation heureuse entre ces deux communauts nest pas lapanage de la seule aire ngro-africaine : elle semble prsente dans lespace maghrbin. A ce sujet, les analyses de Malek Chebel illustrent les rapports troits qui existent entre le monde des vivants et celui des trpasss :
Le mort nest pas seulement celui qui apparat dans les rves, il est aussi celui avec lequel le proche parent entretient une relation suivie constitue de visites, et de rapports affectifs qui ressemblent beaucoup ceux, courants, des vivants entre eux. Le mort, dans la conception maghrbine, nest pas un tre part. Il fait partie de la mme communaut []. Le mort est donc un intermdiaire entre le monde sensible des gens prissables et celui des tres ternels de laudel. Cest pourquoi il est invoqu dans diffrentes situations anxiognes pour en attnuer les effets, contre quoi, de nombreuses promesses lui sont faites consistant en sacrifices et 108

immolations diverses dont la visiteuse, aprs avoir prononc les paroles dusages, sacquitte consciencieusement.315

Frappantes sont les similitudes entre la conception maghrbine de lexistence et celle de lAfrique noire. Dans lun comme dans lautre cas, la mort nest pas dfinitive : le corps prissable qui est vou la finitude et la poussire ne doit point faire oublier lenvol de lme qui saffranchit de la pourriture. Chez le Noir et chez le Maghrbin, lon continue dhonorer la mmoire du disparu tant par les visites au cimetire que par les libations quon y fait pour sattirer la bienveillance des anctres tutlaires. Il est impensable que lun et lautre rpugnent soccuper du devenir doutre-tombe de leurs morts. Tout dlaissement de ces existants invisibles est susceptible de plonger les vivants dans des troubles sans nom. La folie nest rien auprs de la terrible vengeance des anctres irrits par lingratitude de leur descendance. Du reste, la seule pense leur probable raction suffit pour glacer dhorreur les coupables. Sous ce rapport, il est significatif que Professeur ait menac de recourir aux pouvoirs malfiques des trpasss en vue de chtier ses ennemis. Il ripostera par une rsurrection. Avec un R majuscule (L.R. pp. 146-147). Par le truchement de cette rincarnation nfaste, les habitants des demeures clestes manifestent leur courroux lendroit des survivants. Impuissants sustenter 316 les esprits des dfunts, les vivants ne peuvent plus se concilier les bonnes grces de ces mmes vengeurs et cruels. Or, pour quils connaissent des lendemains enchanteurs, il est capital quils cherchent flchir la colre des anctres froces. Toujours est-il que nombre de groupes humains travaillent lapaisement des trpasss courroucs de peur de subir des calamits naturelles. Conscients de lomnipotence des anctres, les vivants tchent de trouver un modus vivendi pour ne pas irriter davantage ces tres la fois impitoyables et clments. Du reste, la survie des uns et des autres commande la cessation des hostilits entre les deux parties interdpendantes. Dans cet ordre dides, il est symptomatique que Claude Lvi-Strauss ait soulign la ncessaire collaboration entre les vivants et les anctres quand il crit :
Certaines socits laissent reposer leurs morts ; moyennant des hommages priodiques, ceux-ci sabstiendront de troubler les vivants ; sils reviennent les voir, ce sera par intervalles et dans des occasions prvues. Et leur visite sera bienfaisante, les

315 316

. Malek Chebel. Le corps dans la tradition au Maghreb. Paris : Presses Universitaires de France, 1984, p.120. . Yves Bonnefoy (sous la direction de). Dictionnaire des mythologies. Paris : Flammarion, 1981.

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morts garantissant par leur protection le retour rgulier des saisons, la fcondit des jardins et de femmes. Tout se passe comme si un contrat avait t conclu entre les morts et les vivants : en change du culte raisonnable qui leur est vou, les morts resteront chez eux, et les rencontres temporaires entre les deux groupes seront toujours domins par le souci des intrts des vivants.317

Ces rflexions qui mettent laccent sur les rapports vitaux entre les vivants et les morts sappliquent aussi bien au thtre de Csaire qu celui de Soyinka. Chez lun comme chez lautre, les vivants honorent les morts et rpugnent mcontenter les anctres protecteurs qui pourraient maudire leur descendance et leur infliger un chtiment terrible. La scheresse, la famine, les maladies, la strilit, la discorde et la naissance denfants aussi anormaux que vous une mort prmature constituent autant dvnements nfastes qui tmoignent de la puissance malveillante des anctres. Soucieux de se prmunir contre leurs sortilges malfiques, les vivants tentent de solliciter leur appui par le biais de lvocation. Satisfaits de la conduite des existants, il est rarissime quils ne veuillent pas rpondre lappel de ces derniers. En tout cas, les anctres redoutables de Soyinka se sont empresss de se rincarner pour se prsenter la fte de lindpendance laquelle ils sont convis. Toutefois, seuls ceux dont les vivants ont besoin semblent autoriss rapparatre sous laspect humain. Telle est la leon qui se dgage de la tirade du Crieur :
A tous ceux qui en ces forts demeurent : dmons des roches, Esprits du sol, gnies des arbres, ghommids, diablotins, djinns, Incubes, succubes, lutins, tous tant quils sont, petits et grands, Fils et sujets du Pre de la Fort, ainsi qu tous ceux Qui rsident en son domaine, il est fait savoir que cette nuit est clbre la bienvenue aux morts. Quand les sorts sont jets Et les morts invoqus par les vivants, seuls peuvent retrouver Leur forme matrielle ceux qui sont appels A lheure o les grands courants souterrains qui les roulent sans fin Ont achev leur cycle. Seuls peuvent retrouver Parole audible ceux qui sont appels quand les liens Qui de leur temps les unissaient aux vivants se rptent, Sinscrivent de nouveau, semblables, sur la tapisserie dIgbehinadoun Grce des actes qui de loin rappellent le pass, Quils soient bons ou mauvais, indiffrents ou passionns ; /Dont les motifs de loin rappellent le pass,

317

. Claude Lvi-Strauss. Tristes tropiques. Paris : Librairie Plon, 1955, p. 268.

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Quils soient illusoires ou tangibles, louables ou blmables. Ce choix, remarquez-le, est fait par les vivants. Nous clbrons ces rites sur les instances des humains. Et maintenant, que la brune des sicles Se disperse. Pre de la Fort, dvoile-nous La fantasmagorie de ces acteurs venus de chez les morts ! (D.F. p. 84).

Lun des mrites de cette tirade qui se signale par sa tonalit didactique rside dans son souci de mettre en lumire les conditions auxquelles doivent satisfaire les candidats une rincarnation relle. Quoique cette annonce stipule que les vivants nentendent

aucunement soumettre ceux qui vont natre des rglements svres, il nen demeure pas moins vrai que les revenants appartiennent une lite. Quiconque rend lesprit sans laisser un hritier qui continuerait faire des sacrifices pour son intgration la classe des anctres sera condamn connatre une mort eschatologique : vou une mort dfinitive, il ne pourra pas se rincarner. Priv de secondes funrailles et de nourriture spirituelle en vue de franchir sans encombre labme de transition, ce mauvais mort va se transformer en un esprit aussi errant que malveillant. Il en va de mme pour les sorciers et la femme strile qui seront rduits lanantissement total. Sur le plan de leschatologie yorouba318, si lon excepte le contingent de ceux qui se sont suicids, les portes de lternit semblent ouvertes pour les autres morts. Dans lau-del, il arrive que ces derniers, en fonction de leurs actes antrieurs dans leur vie terrestre, aillent au paradis ou en enfer. Il nempche que la vie dans lau-del est considre comme une prolongation de lexistence terrestre ; mais les joies du ciel doivent lemporter sur celles de la terre. Alors que lenfer ngro-africain signifie limpossibilit pour le mort de revenir parmi les siens, le paradis traduit cette opportunit de pouvoir se rincarner afin dchapper la maldiction de lerrance ternelle. Qui plus est, dans le paradis yorouba, seuls y accdent, ceux-l qui, au cours de leur existence terrestre, avaient fait montre dune bont et dune grandeur dme exceptionnelles. Sans doute, est-ce ce tableau idyllique que fait allusion la rplique du Griot lorsquil se lance dans des interrogations rhtoriques :
Et verras-tu mon pre ? Lui diras-tu que je suis rest avec toi jusquaux derniers instants ? Ma voix restera-t-elle un moment
318

. Pour plus dinformations sur le sort des morts dans lau-del yorouba, voir William Bascom. Yorouba Religion and Morality . Actes du Colloque sur les religions africaines comme source de valeurs de civilisation (Cotonou, 16-22 aot 1970). Paris : Prsence Africaine, 1972, pp. 50-62.

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dans tes oreilles, te souviendras-tu dOlohun-iyo, mme si la musique de lautre monde surpasse en adresse celle des humains ? Mais te connatront-ils l-bas ? Ont-ils des yeux pour juger de ta valeur ? Ont-ils un cur pour taimer, sauront-ils quel pur-sang caracole vers eux dans un somptueux quipage dhonneur ? Sils ne le font pas, Elesin, si quiconque l-bas coupe ton igname avec un petit couteau, ou verse ton vin dans une petite calebasse, fais demi-tour et reviens vers des mains qui seront heureuses de taccueillir. Si le monde ntait pas plus grand que les souhaits dOlohun-iyo, je ne te laisserais pas partir (M.E.R. pp. 70-71).

La suspension sur laquelle se clt la rplique du Griot traduit les apprhensions de ce dernier lgard du devenir posthume de lcuyer du roi. Il doute quil puisse rejoindre la demeure des anctres bienveillants sans rcriminer contre les survivants. En outre, il craint que les habitants bienheureux du village des morts ne soient pas mme de reconnatre la valeur de lambassadeur du peuple yorouba auprs des esprits tutlaires. Au surplus, il intime lordre ce dernier de ne pas continuer son voyage dans lau-del et de rebrousser chemin dans lhypothse o la demeure des anctres serait pire que celle des humains. Cependant, les inquitudes du Griot au sujet du sort de lcuyer dans lautre monde tiennent son inconnaissance de leschatologie yorouba. Celle-ci enseigne que la vie de lau-del nest rien de moins quune photographie de lexistence terrestre. Dans cette perspective, le paradis yorouba apparat comme une rplique de la vie relle. Dans cet espace paradisiaque rserv aux justes, il ne semble gure que lon y note une diffrence fondamentale entre les travaux terrestres et ceux des habitants clestes. La nouvelle situation enchanteresse de ces derniers ne les empche pas de sadonner des activits terrestres ; mais les terres quils y cultivent sont meilleures que les surfaces ingrates auxquelles ils taient familiers. Labondance de ces rcoltes miraculeuses ne doit point cacher linflicit dans laquelle se trouvent les pauvres. Lentre de ces dernires dans le paradis yorouba ne modifie aucunement leurs conditions matrielles. Dans limaginaire yorouba, les misrables du monde des vivants resteront indigents pour lternit. Du point de vue yorouba, le paradis ne transmute pas la pauvret en richesse. De mme, la situation demeure inchange tant pour les riches que pour les chefs. Lau-del ne va pas dgrader les grands de ce monde ; bien au contraire : installs de faon confortable dans le meilleur endroit du paradis yorouba, ces lus continuent de jouir des avantages lis leurs grandeurs. Il nest que de les imaginer heureux. En tout cas, les vivants sacharnent accomplir leurs devoirs lendroit de ces
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puissants doutre-tombe. Pour morts quils soient, il nen reste pas moins vrai quils apparaissent, aux yeux du peuple, comme les dtenteurs de pouvoirs redoutables. Mais, il est frquent que les existants fassent montre dune fermet lgard des trpasss pour les dissuader de revenir troubler la tranquillit des survivants. Ainsi, Claude Lvi-Strauss note:

Les hommes devront se montrer fermes vis--vis des morts : les vivants feront comprendre ceux-ci quils nont rien perdu en mourant, car ils recevront rgulirement des offrandes de tabac et de nourriture ; en revanche, on attend deux quen compensation de cette mort dont ils rappellent aux vivants la ralit, et du chagrin quils leurs causent par leur dcs, ils leur garantissent une longue existence, des vtements, et de quoi manger.319

Il ressort de ces rflexions de Claude Lvi-Strauss au sujet des rapports entre les vivants et les morts quil existe un pacte de non-agression entre la communaut des existants et celle des anctres. Condamns cohabiter au sein dune terre qui leur sert la fois de lieu de demeure et despace de renouvellement des forces vitales, les uns et les autres travaillent la conservation de lespce humaine. Soucieux de sa perptuation, les vifs tchent de sattirer la bienveillance des morts qui sont censs provoquer une pluie bnfique, loigner les catastrophes naturelles, fconder les femmes et apporter une protection contre la malfaisance des esprits errants. Il va de soi que la survie des uns et des autres semble troitement lie leur parfaite intelligence. Quelque puissants quils soient, les anctres demeurent fragiles et dpendants de leur descendance. Abandonns euxmmes, les morts chouent dans leur entreprise : celle de voyager avec succs dans lau-del et de devenir des anctres pour mieux se rincarner dans le sein des femmes. Mais, avant de rapparatre sous des traits humains, les trpasss sjournent dans le pays des anctres protecteurs. La vie quils mnent ne contraste aucunement avec leur existence antrieure. Comme le souligne Denise Paulme :
La vie que mnent les dfunts au tye pm se prsente comme une exacte rplique de celle quils ont comme ici-bas : le riche y demeure puissant, le mari y retrouve sa femme. Mentionne par biensance, du bout des lvres, lide dune justice distributive, rcompense du bien accompli durant la vie,
319

. Claude Lvi-Strauss. La pense sauvage. Paris : Plon, 1962, p.47.

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punition du mal, nemporte aucune conviction profonde. Il est bien parfois question dun pays des bons [] qui se situerait lest (influence islamique ?) et o le juste obtiendrait aprs sa mort la rcompense des services rendus autrefois []. On assure que les habitants de Dene Kendo connaissent une temprature toujours frache, des greniers pleins, des ftes nombreuses o lon peut manger et danser sans limite ; ils savent lavenir ; surtout, ils suivent avec attention le comportement des vivants : action ou simple pense, rien ne leur chappe.320

Tant Soyinka que Csaire souscriraient ces dveloppements de Denise Paulme au regard du pays des morts. Le ralisme de cette description doutre-tombe montre labsence de diffrence fondamentale entre le village des esprits dfunts et celui des vivants. Aux activits terrestres rpondent des travaux clestes qui se signalent par leurs ressemblances frappantes. En outre, leschatologie ngro-africaine ne cherche pas mettre un terme aux ingalits sociales ; bien au contraire, elle les accentue. Le pays des morts nest pas synonyme dgalit pour tous : il connote la joie pour les chefs et renvoie lide de malheur chez le pauvre. A linverse de ce dernier qui est condamn croupir dans les basfonds de la misre ternelle, les dignitaires de ce monde garderont leur rang social et leurs privilges. De surcrot, les mes de ces tres qui avaient une exceptionnelle intensit de vie restent actives et puissantes et continuent participer la vie de la collectivit familiale ou tribale .321 Au contraire des trpasss pauvres qui triment dans lau-del pour se nourrir et se vtir, les mnes des riches baignent dans la batitude, forcent ladmiration et aspirent renatre pour quils soient honors par les vivants. Toutefois, la facilit avec laquelle les anctres se rincarnent ne doit gure occulter un fait capital dans leschatologie africaine : laccs au statut danctre est slectif. Sous ce rapport, il est remarquable que Dominique Zahan ait tent desquisser grands traits le portrait de lanctre quand il note :

Lanctre est, dabord, un homme parvenu un grand ge, ayant accumul avec la longvit une profonde exprience des hommes et des choses. On loppose ainsi aux personnes peu avances en ge, celles que la crdulit et linexprience de la vie classent dans la catgorie des enfants ou des jeunes, ceux-l habituellement, on naccorde pas des funrailles exceptionnelles et ils ne recevront jamais un culte . En
320 321

. Denise Paulme. Les Gens du riz Kissi de Haute-Guine franaise. Paris : Librairie Plon, 1954, p. 143. . H. Desanti. Du Danhom au Bnin-Niger. Paris : Larose, 1945, p. 45.

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second lieu, est dfinitivement ray de la liste des anctres lindividu qui meurt dune maladie infamante . Cest ainsi, par exemple, que jamais et nulle part un homme mort de la lpre ne peut devenir un anctre [] Une mort accidentelle constitue, elle aussi, une humiliation et une fltrissure, et ses consquences dans la vie de lau-del sont nfastes pour la nimbe des humains.322

Il ressort de lanalyse de Dominique Zahan que la rincarnation africaine apparat comme litiste. Il est une catgorie dtres humains qui ne pousseraient pas loutrecuidance jusqu vouloir renatre, ne ft-ce que sous laspect animal. Seuls les bons morts peuvent y accder ; mais encore faudrait-il que les vivants acceptent de leur fournir un viatique pour quils ne se perdent pas dans le ddale de lau-del. De plus, les personnes qui souffrent de dficiences physiques ou mentales ne sauraient prtendre la renaissance. Il nest pas jusquaux enfants qui ne soient dans limpossibilit matrielle de rapparatre parmi les vifs. Il nempche que dans la pense yorouba, lenfant occupe une place centrale. Sous ce rapport, il ne serait pas excessif de prendre la rplique dIyaloja au pied de la lettre lorsquelle invite les autres personnages focaliser leur attention sur la venue des enfants : Maintenant, oublions les morts, oublions mme les vivants. Ne tournons notre esprit que vers ceux qui sont natre (M.E.R. p. 123). Cette sentence rsume la vision yorouba du monde qui rpugne considrer la mort comme une fin brutale et dfinitive : elle affirme que la vie transcende lexistence terrestre. Au monde des anctres la fois redoutables et protecteurs ainsi qu celui des vivants, la pense yorouba ajoute lunivers des enfants natre. Ces trois espaces se recommandent par leur interdpendance ; aucun ne peut lemporter sur lautre. Il est une quatrime dimension qui les relie tous et qui semble prilleuse. Seule une transition heureuse, qui est conscutive aux sacrifices des humains, est susceptible dassurer la continuit entre le monde des vivants et celui des anctres tutlaires. Les enfants (par le truchement de qui ceux-ci reviennent leur place pour mieux soutenir leur descendance) sont salus comme des bienfaiteurs qui sauvent les femmes de linfamante infcondit. Leur venue rassure le monde yorouba dans lexacte mesure o ils incarnent la sagesse de lordre ancien qui vient de connatre un nouvel essor. Le retour de ces ambassadeurs des habitants clestes renforce les liens vitaux entre le monde dici-bas et

322

. Dominique Zahan. Religion, spiritualit et pense africaines. Paris : Payot, 1970, p. 82-83.

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lau-del. Dans cet ordre dides, le sociologue yorouba, Claude Assaba sattache analyser linterpntration des diffrents mondes africains:

La perptuation nest en ralit possible que sil y a renouvellement du stock humain. Or, la conception cyclique du temps en milieu yoruba conduit la motion de rincarnation donc une forme de philosophie dans laquelle lexprience humaine est faite dun intense commerce entre lici-bas et laudel. Toute naissance en tant que re-naissance est croissance. Nouvelle possibilit de croissance, croissance plus. Car on revient , on se (r) incarne pour un plus, pour tendre toujours vers le mieux . Il faut aller plus loin et y voir le renforcement des liens entre les vivants et les morts dans la perspective dune croissance du sentiment de solidarit et dinterdpendance des mondes visible et invisible.323

Ces lignes, qui tmoignent de lexistence dune rincarnation relle au Nigeria, expriment la vision yorouba du monde dont se rclame Wole Soyinka. Dans cette perspective, le monde des nouveau-ns est aussi ancien que celui des anctres. Pour les tenants de cette philosophie de lexistence, lenfant nest rien de moins que le pre de lhomme. Les gniteurs renaissent chaque naissance et annihilent les effets pervers de la mort qui ne renvoie plus lide danantissement. Du point de vue yorouba, tout nouvel enfantement est salu par les survivants comme une bndiction des anctres qui sont soucieux de perptuer leur descendance. Les nouveau-ns supplent ceux qui ont rendu lme. Cette rincarnation relle non seulement augmente le capital humain, mais encore elle conduit un resserrement des liens entre la communaut des vivants et celle des anctres bienveillants. La proximit de ces derniers permet aux vifs dinterprter les signes avant-coureurs dvnements funestes pour mieux y chapper. Il arrive que, par lintermdiaire dun animal domestique 324, lanctre bnfique se manifeste lhomme pour lui rvler son avenir et lui apporter son soutien indfectible. Pourvoyeur de nourriture et protecteur des survivants, lanctre semble omniprsent dans lenvironnement des vivants. Il est sans exemple quil ne veuille pas peupler les rves de ces derniers et retrouver son royaume denfance. Cest dire que dans cette perspective la mort se signale par son insignifiance ; du reste, la rincarnation relle la rend dsirable. La croyance en la
323

. Claude Assaba. Vivre et savoir en afrique. Essai sur lducation orale en yorouba. Paris : LHarmattan, 2000, p. 160. 324 . Claude Lvi-Strauss. Le totmisme aujourdhui. Paris : P.U.F., 1992, p. 107.

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transmigration des mes donne Lumumba de transcender lhorreur animale de lhomme devant la mort. Il use du futur simple pour envisager avec joie sa renaissance et son redploiement dans le cosmos :
Je serai du champ, je serai du pacage Je serai avec le pcheur Wagenia Je serai avec le bouvier du Kivu Je serai sur le mont, je serai dans le ravin (U.S.C. p. 124).

Cette rincarnation relle laquelle Lumumba songe aide vaincre langoisse lie lvocation de lau-del. La philosophie palingnsique qui sous-tend loptimisme de Lumumba dbouche sur une conjuration du spectre de la mort aussi destructrice que terrible. Dans cette optique, linstant ltal nest plus vcu comme une terminaison irrversible. Il est un change fcond entre le monde de linvisible et celui du visible. Ce dont tmoignent les alles et venues continuelles entre lexistence terrestre et la vie de lau-del. Ds lors, il ne serait pas surprenant de voir les mes passer et repasser ce seuil qui nest plus fatidique de faon circuler librement dun village lautre. Aussi bien, on entre dans le pays des morts comme dans un march hebdomadaire, et on en sort avec une facilit dconcertante. Par le truchement de la rincarnation qui est la prolongation de lexistence terrestre, la mort est nie et la vie devient immortelle.

De tout ce qui prcde, il rsulte que le thme de la mort renaissance a t abondamment trait aussi bien dans le thtre daim Csaire que dans celui de Wole Soyinka. Lun et lautre sinscrivent en faux contre la conception occidentale325 qui considre la mort comme un anantissement suprme. Tous deux affirment que la vritable vie commence par-del le tombeau. Tant lun que lautre saccordent pour souligner que la mort nest rien de moins quune transition la fois heureuse et prilleuse entre le pays des vivants et celui des morts. Obsdante chez Soyinka et prsente chez Csaire, la mort transitionnelle ddramatise les reprsentations ltales, assure la continuit entre le monde dici-bas et lau-del et dbouche sur la transmigration des mes. Au traitement dune mort transitionnelle chez Soyinka et chez Csaire, succde le dveloppement du thme de la rincarnation relle. Omniprsente tant dans le thtre dAim Csaire que dans celui de
325

. Il sagit de lEurope dchristianise.

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Wole Soyinka, la croyance en la rincarnation de lme ne participe aucunement dune vue de lesprit. Au vrai, elle relve des ralits sociologiques auxquelles tous deux sont familiers. Chez lun comme chez lautre, la rincarnation relle apparat comme une bndiction dans lexacte mesure o elle permet de compenser les pertes conscutives aux maintes disparitions physiques qui auraient pu transformer la terre en un vaste cimetire. La transmigration des mes sauve le continent africain de la forte mortalit laquelle il semble condamn. La perptuation de la communaut des vivants semble subordonne la rincarnation relle, pour slective que soit cette dernire. Toutefois, il est une interdpendance entre la terre et le pays des morts : la survie des uns et des autres en dpend. Leur immortalit est intimement lie leur troite collaboration. Il nempche que lon peut accder une forme dternit en dpit de laction des humains. Cest cette rincarnation symbolique que prtendent la plupart des personnages de Csaire.326 A

linverse des hros de Soyinka qui se satisfont de la rincarnation relle, ceux de Csaire entendent survivre dans la mmoire collective des vivants. Ils nauront de cesse quils ne se soient dfaits de leurs attachements terrestres pour loger de faon dfinitive dans lesprit et le cur dun peuple reconnaissant.

Maints enseignements se dgagent de cette premire partie qui a trait la thmatique de la mort plurielle tant dans le thtre dAim Csaire que dans celui de Wole Soyinka. Chez lun comme chez lautre, la mort se signale par son caractre protiforme qui renseigne sur la pluralit attitudinale laquelle leur hros est condamn faire face. Sous ce rapport, aux diffrents visages de la mort qui traversent leurs productions dramatiques semblent correspondre plusieurs reprsentations ltales. Mais pour diverses que soient ces dernires, il nen demeure pas moins vrai quelles sont rductibles trois images de la Faucheuse. De fait, la mort blanche, la mort fconde et la mort renaissante constituent autant de signes avant-coureurs de la grande mort qui peuple lunivers tragique de Csaire et de Soyinka.

326

. Sur limmortalit symbolique des personnages de Csaire, voir Jean-Paul Sartre. Situations V. Paris : Gallimard, 1964 ; Christophe Dailly et Barthlemy Kotchy. Propos sur la littrature ngro-africaine. Paris : CEDA, 1984 ; Daniel Henri Pageaux. Images et mythes dHati. Paris : lHarmattan, 1984 ; Jean-Claude Willame. Patrice Lumumba. La crise congolaise revisite. Paris : Karthala, 1990.

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Dans le thtre de lun comme dans celui de lautre, lon note une peinture ngative de lEurope colonisatrice qui a rduit le monde noir en servitude et transform ses habitants en des sous-hommes qui sont taillables, corvables et tuables. De cet univers dantesque dans lequel lEurope cannibale plonge ses proies noires nat une mort blanche qui connote un anantissement aussi total que terrifiant, suscite une peur animale et fait lobjet dun refoulement systmatique. Il est normal que cette reprsentation hideuse de la mort blanche saccompagne dune horreur du nant infcond qui traduit lattachement du mortel rcalcitrant lexistence terrestre. Du reste, la socit hdoniste dans laquelle il vit lui intime lordre de chrir la vie prsente, dabhorrer le royaume cleste et de succomber aux blandices des sens. Dans cette entreprise de dnigrement des forces de la mort pouvantable, le personnage de lamoureuse joue un rle capital en ce sens que cette dernire demeure lennemie mortelle contre laquelle butent ses projets. Partisane de limmanence, hostile aux vocations funestes et aptre de lpicurisme, lamante de la vie terrestre travaille la ralisation de son bonheur. Cest chapper la souffrance et aux penses macabres qui lempchent de donner carrire ses proccupations libidineuses quelle se voue. Sous ce rapport, sa peur animale de la mort destructrice ressortit son amour tyrannique pour la terre. Prisonnire de cette passion dvorante, elle rpugne renoncer son paradis terrien et sapprte devenir lesclave dEros. Elle semble dautant plus fonde idoltrer ce dernier que seul lamour charnel est susceptible de triompher de la mort angoissante.

Impuissants se soustraire linluctable trpas auquel ils sont condamns, la plupart des protagonistes de Csaire et de Soyinka se rfugient dans lamour divertissant dans lintention de gurir de leur horreur de linstant ltal. Au reste, les uns et les autres voluent dans un univers hdoniste qui considre la mort comme une anomalie et qui lie la survie de cette socit jouisseuse au refoulement de toute proccupation macabre. La nouvelle morale laquelle ils adhrent les invite divorcer avec celle-ci et surestimer la vie terrestre en tant quelle demeure le seul bien suprme. Soucieux de se conformer aux exigences de cet picurisme intgral, ils entendent vivrent heureux et dcident daller en guerre contre la Faucheuse dans la mesure o elle constitue lobstacle insurmontable auquel se heurte le chemin de la flicit. Cest pcher contre celle-ci qui prside au bon fonctionnement de la socit de consommation que doser parler de la mort. Car, ce mot,
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terrible parce quil est rebelle toute reprsentation, a chang de sens depuis le dbut de lre atomique .327 Dsormais, il est une rvolution copernicienne qui bouleverse les conceptions dune mort aussi bavarde que naturelle et qui aboutit une pjoration et une anathmatisation dun trpas innommable.

Autant il existe une mort blanche qui apparat comme synonyme danantissement, dhorreur et de maldiction, autant il est une mort fconde qui connote la joie, lesprance et la renaissance. Cette mort africaine qui contraste avec limage dune Faucheuse terrifiante se caractrise par sa positivit. Ds lors, ni les hros tragiques de Csaire ni ceux de Soyinka ne songent dconsidrer le trpas qui fonctionne comme un vnement aussi naturel quinvitable. Les uns et les autres estiment que la mort est consubstantielle la vie et reste lhorizon indpassable de la condition humaine. Pour considrables que soient les progrs de la mdecine occidentale, il nen demeure pas moins vrai quils ne peuvent aider triompher de la mortalit qui relve de la normalit. N pour rendre lesprit, lexistant ne saurait user datermoiements et dacharnement thrapeutique aux seules fins de se soustraire laccomplissement de son devoir mortel. De ce point de vue, le hros de Csaire entend rester sourd aux voix tentatrices qui lincitent vivre et rompre le pacte qui le lie son peuple martyris. Or, cest faire lholocauste de son existence pour arracher ce dernier des griffes de la servitude que tend cette hostie noire. Pour sa part, le personnage tragique de Soyinka se donne la mort dans lintention de perptuer la coutume yoruba qui fait lapologie de la mort sacrificielle. De ce qui prcde, il suit quil est des valeurs suprieures au nom desquelles le moribond rcalcitrant accepte de triompher de son horreur congnitale du trpas pour mieux succomber aux appas dune mort aussi belle que salvatrice. Les amants de celle-ci semblent fonds dprcier limage dune Faucheuse pouvantable qui traverse liconographie mdivale328 dans la mesure o ils adhrent une philosophie optimiste de lexistence humaine. Pour les hros de Csaire comme pour ceux de Soyinka, la mort africaine se signale par son caractre transitionnel qui ne saurait saccompagner dune pense angoissante du nant. Prisonniers dune temporalit cyclique, les uns et les autres savent que la mort

327 328

Maurice Schumann. Angoisse et Certitude. Paris : Flammarion, 1978, p. 115. Sur cette question, lire Johan Huizinga. LAutomne du Moyen Age. Paris : Payot, 1975.

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laquelle ils vont succomber est loin dtre dfinitive en ce sens quelle ouvre les portes de lternit. En vrit, pour les partisans dune conception de la mort transitionnelle, il est une vie future qui rend celle-ci aussi passagre que dsirable. De l lempressement avec lequel les hros de Csaire et de Soyinka entendent traverser ce pont de faon accder la batitude. Mais chez le second, au contraire de chez le premier, le chemin qui mne vers la demeure des anctres bienheureux est parsem dembches. Ainsi, seuls les sacrifices des survivants donnent de lever celles-ci. Fort de ces oblations, le dfunt yoruba sarme de courage pour enjamber le gouffre prilleux qui spare le monde des mortels de celui des immortels auxquels il souhaite sidentifier. Dbarrasse de son enveloppe corporelle qui est voue la putrfaction, lme peut dsormais prendre son envol vers le pays des anctres vainqueurs de la mort physique. Cependant, dans la perspective dune rincarnation relle, seul lesprit du bon mort est capable de renatre la vie terrestre et de rapparatre tantt sous la forme animale, tantt sous celle de lhomme. Il va de soi que ceux qui sont victimes dune mort accidentelle et ceux qui souffrent de dficiences tant physiques que mentales ne sauraient prtendre cette transmigration slective des mes.

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DEUXIEME PARTIE
LES COMPLEXES THEMATIQUES DE LA MORT

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Au regard de lapproche comparatiste laquelle on adhre, il messied de rduire luvre littraire lexpression dun thme unique. Toute entreprise critique qui vise viter les mutilations de son objet doit faire sienne la mthode de Jean-Pierre Giusto.329 Soucieux datteindre une conception acceptable du phnomne littraire, ce dernier tche de mettre en lumire les chanes de motifs qui traversent luvre rimbaldienne. Do il suit que dans une uvre on trouvera difficilement un thme capital qui parcourt de faon exclusive celle-ci. A dire vrai, un motif nest jamais isol, il interfre avec dautres, et il serait plus juste de parler de complexes thmatiques .330 Il nen va pas autrement tant dans le thtre dAim Csaire que dans celui de Wole Soyinka. De ce point de vue, toute analyse du thme de la mort plurielle doit inluctablement dboucher sur le traitement de lamour, de la guerre, de lesclavage et de la libert. Etroitement lis au motif central qui traverse ces tragdies, les quatre thmes secondaires permettent de prtendre une analyse globalisante de la thmatique de la mort protiforme. Pour ce faire, il semble quil faille recourir un plan tripartite de faon envisager celle-ci sous plusieurs angles.

Il est notable que cette deuxime partie dbute par la peinture de lamour passionnel en tant que ce dernier dsigne lensemble des forces vitales qui rsistent lempire funeste. Les contempteurs de ce dernier se fondent sur la prtendue toute-puissance de lamour total pour se gausser du trpas angoissant. Mais ni Csaire ni Soyinka nentendent souscrire cette thse romantique qui conclut lomnipotence de lamour charnel. Dans leur entreprise de dmythification, ils soulignent les dangers de la passion amoureuse, mettent en lumire la dpersonnalisation vers laquelle elle conduit ses victimes. Ils semblent dautant plus fonds anathmatiser lamour charnel que celui-ci constitue une barrire infranchissable contre laquelle se heurtent les hros tragiques. Soucieux daccomplir leurs devoirs envers le Ciel et la terre et dsireux de jouir dune considration ternelle, ces derniers invitent la dtestation de lamour concupiscent et prnent des idylles thres qui ne contrebalancent gure leurs projets hroques. Ds lors, on conoit que la reprsentation de lamour rotique chez Csaire et chez Soyinka se signale par sa ngativit dans la mesure o il est assimilable

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Sur cette approche, lire Jean-Pierre Giusto. Rimbaud crateur. Paris : P.U.F, 1980. Pierre Brunel, Claude Pichois et Andr-Michel Rousseau. Quest-ce que la littrature compare ? Paris : Armand Colin, 2000, p. 121.

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une faiblesse mortelle. De l la peinture dun amour funeste par laquelle se termine ce premier chapitre.

Autant le premier mouvement traite de la tyrannie mortifre de lamour sensuel, autant le second sattache transcender cette guerre des sexes pour dnoncer les horreurs insoutenables qui proviennent des champs de bataille auxquels Csaire et Soyinka font allusion. Mais pour pacifistes quils soient, il nen demeure pas moins vrai que tous deux mettent en scne des personnages belliqueux qui prnent la lutte arme et considrent la paix comme une plaie hideuse dont il faut se dbarrasser. Ces aptres dune guerre juste et ncessaire travaillent une valorisation de toutes les formes guerrires en tant que seules celles-ci semblent susceptibles de gurir lhumanit ngre des maux multiformes dont elle souffre. Pour ces thurifraires de la morale guerrire, le dclenchement des hostilits militaires donne au monde noir de sarracher de faon dfinitive la tyrannie blanche et la servitude ternelle laquelle cette dernire entend le condamner. Cependant, il arrive que les guerres aussi fratricides que meurtrires auxquelles se livrent les Noirs ne servent aucunement la cause du continent africain. De ce point de vue, Csaire et Soyinka nauront de cesse quils naient abomin ces luttes intestines et condamn jusquaux penses

belliqueuses qui hantent les combattants. Dsireux de mettre un terme ces boucheries qui dpeuplent lhumanit et vouent celle-ci une rgression perptuelle, ils voquent avec un ralisme poignant les atrocits de la guerre de faon frapper lesprit des bellicistes. Conscients du caractre problmatique de la reprsentation thtrale de la guerre meurtrire, lun et lautre renoncent une description extrieure de cette dernire et tentent de recourir au rcit, au dialogue, lallusion et la figuration pour dpeindre ses horreurs.

Mais, il semble que les atrocits de la guerre soient insignifiantes si on les compare celles qui drivent dune autre aberration historique laquelle Csaire et Soyinka vont consacrer des pages acerbes. De fait, lun et lautre stigmatisent la conduite ignominieuse des esclavagistes aussi bien noirs que blancs qui ont travaill la chosification, lanimalisation et la commercialisation de lAfricain. Tous deux refusent de se rallier aux thses fallacieuses qui justifient lasservissement de ce dernier. Ni la robustesse du Noir ni la prtendue maldiction biblique qui le condamne la servitude ternelle ne peuvent autoriser sa rduction un objet vnal. Ds lors, on comprend pourquoi ceux qui vivent de
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lexploitation de ce dernier transformeront le continent noir en un vaste march de btail humain. Au vrai, avides de richesses et de jouissances, dops par les sornettes bibliques sur la maldiction des descendants de Cham, les trafiquants de chair humaine cumeront les ctes africaines, quatre sicles et demi durant, pour la rcolte du Bois dbne .331 Mais le sort auquel ces marchands desclaves vouent ce dernier est pire que la mort infamante. Soucieux de voir ses cratures dramatiques chapper aux horreurs de ce crime contre lhumanit, Csaire, plus que Soyinka, fait lapologie de la violence salvatrice et invite lesclave marron assassiner son matre tyrannique pour retrouver le chemin de la libert perdue.

331

Papa Cheikh Jimbira-Sakho. Esclavage racisme et religion. Dakar : Editions JP, 2005, p. 13.

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CHAPITRE 1
LAMOUR

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Il semble que lhistoire de lhumanit ne soit rien de moins que celle de lamour fcond qui perptue la race adamique. Considr comme lune des premires attitudes envers autrui.332 Lamour structure les rapports interindividuels et ressortit aux proccupations essentielles du genre humain. La littrature, en tant quelle stylise ces dernires, ne saurait taire la passion amoureuse qui hante lesprit des hommes. Du reste, toute uvre littraire, si thre paraisse-t-elle, a voir avec la sexualit parce que la relation des tres humains entre eux, quelle soit dattrait ou de rpulsion, est toujours sexualise.333Consubstantielle la littrature amoureuse, la sexualit gouverne linspiration des crivains et demeure le thme central autour duquel gravitent les autres motifs littraires. Ds lors, il nest pas tonnant quelle puisse traverser les crits depuis les origines. Intimement lie au pass, au prsent et lavenir de lexistant, la sexualit est la grande variable qui, travers lespace et le temps, semble immuable .334 Il est indniable que lvocation du sentiment amoureux soit omniprsente au sein de la littrature mondiale, cela semble indniable. Toutefois, il est des aires culturelles et gographiques qui rpugnent nommer et mettre en scne des relations sexuelles. Il en va ainsi, en partie, de la littrature antillaise dont se rclame luvre dAim Csaire et des crits africains. Il nempche que la littrature dramatique de tous temps et de tous pays a pour thme majeur le conflit de lamour et de la volont de puissance: lamour est ce qui dfait les hros ou mtamorphose lhrosme.335 Cette peinture de lamour conflictuel sous-tend tant le thtre de Csaire que celui de Soyinka. Chez lun comme chez lautre, le traitement de lamour se recommande par sa ngativit. La passion dvorante laquelle succombent les protagonistes de Soyinka, linverse de ceux de Csaire, conduit la draison. Toutefois, les deux dramaturges dpeignent un amour funeste qui affaiblit et avilit les hros tragiques. 2.1.1. Lamour affaiblissant Dans le thtre dAim Csaire comme dans celui de Wole Soyinka, le thme de lamour charnel sapparente une faiblesse. Cette vision pessimiste dun amour qui sloigne de la vertu sinscrit dans lessence de la tragdie. Celle-ci ne vise nullement

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. Jean-Paul Sartre. Ltre et le nant Essai dontologie phnomnologique. Paris : Gallimard, 1943, p.413. . Daniel Delas. Dcrire la relation : de limplicite au cru . Notre Librairie, n151, juilletseptembre 2003, p.10. 334 . Sami Tchak. Ecrire la sexualit . Notre librairie, n 151, juillet-septembre 2003, p.6. 335 Jacques Demougin (sous la direction de). Dictionnaire historique, thmatique et technique des littratures franaises et trangres, anciennes et modernes. Paris : Larousse, 1990, p. 65.

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dresser un tableau idyllique dun amour heureux ; bien au contraire, elle ignore les passions paisibles qui pourraient dboucher sur un dnouement empreint de flicit. La dignit de la tragdie semble incompatible avec une peinture riante de la passion malheureuse est susceptible de faire natre la compassion du spectateur et de redonner la tragdie sa tristesse majestueuse. En outre, il est des possibilits tragiques qui dcoulent de la passion dvorante. Dans cette perspective, le malheur ne provient plus dobstacles extrieurs qui accablent et dsesprent les amants , mais de lamour lui-mme qui paralyse ou aveugle et qui, pour vivre, ne recule devant aucun moyen .336

Cette tyrannie de lamour, qui parcourt aussi bien le thtre de Csaire que celui de Soyinka, apparat comme la principale fatalit contre laquelle les hros du premier et du second doivent se dbattre pour se raliser. On sexplique que Le Rebelle, au contraire des personnages principaux de Soyinka, ait voulu repousser les forces de lamour dans lexacte mesure o celles-ci constituent un obstacle la ralisation dactes hroques qui rachtent lhumanit ngre. Conscient du fait que le Devoir passe avant le cur, que lHonneur, la libert, cest le Devoir 337, Le Rebelle nentend aucunement succomber aux charmes ensorcelants de lAmante. Le recours une didascalie interne permet Csaire de souligner le refus du Rebelle de tomber dans les rets de la femme castratrice : Le Rebelle se libre doucement delle (L.C.T. p. 57). Ce dsintrt pour la concupiscence de la chair qui caractrise les hros de Csaire au rebours de ce que lon retrouve dans le thtre de Wole Soyinka sexplique par la pudeur naturelle du personnage qui renvoie celle de son crateur. Par ailleurs, lamour tyrannique que Le Rebelle, ce porte-parole de Csaire, nourrit lendroit de sa race martyrise par lesclavage et la colonisation, transmute lamour charnel en une ralit rpulsive. Son attachement son peuple et son dsir daider la libration du Ngre colonis constituent autant de raisons pour msestimer les passions amoureuses. Contrairement Elesin, Le Rebelle refuse de diviniser la femme sensuelle qui travaille le

336 337

. Alain Couprie. Lire la tragdie. Paris : Dunod, 1998, p.149. .Nazi Boni. Crpuscule des temps anciens Paris : Prsence Africaine, 1962, p.120.

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dmoraliser et le dtourner de son combat politique. Lensorceleuse laquelle Le Rebelle veut chapper rappelle lamoureuse passionne au sujet de qui Simone de Beauvoir crit :
Lamante est aussi nfaste que la mre ; elle empche lhomme de ressusciter en lui le dieu ; le lot de la femme [] cest la vie dans ce quelle a dimmdiat, elle se nourrit de sensations, elle se vautre dans limmanence, elle a la manie du bonheur : elle veut y enfermer lhomme ; elle nprouve pas llan de sa transcendance, elle na pas le sens de la grandeur ; elle aime son amant dans sa faiblesse et non dans sa force, dans ses peines et non dans sa joie ; elle le souhaite dsarm, malheureux au point de vouloir contre toute vidence le convaincre de sa misre . Il la dpasse et par l il lui chappe : elle entend le rduire sa propre mesure pour semparer de lui. Car elle a besoin de lui, elle ne se suffit pas, cest un tre parasitaire.338

Cette analyse de Simone de Beauvoir, qui met en lumire la malignit de la femme, sapplique tant au thtre de Csaire qu celui de Soyinka. Dans cette optique, la femme castratrice na de cesse quelle nait dvirilis lhomme. Chez Soyinka comme chez Csaire, la femme est loin dtre lavenir de lhomme ; elle est lobstacle insurmontable contre lequel lesprance de ce dernier bute. Cependant, plus que chez Soyinka, la femme, chez Csaire, fait songer une dmone qui serait responsable des malheurs de lhomme. Aussi bien, il nest pas surprenant que le thme de la femme ddaigne 339 puisse traverser le thtre dAim Csaire. Mais, le fait que la femme nest pas un objet didoltrie chez Csaire ne doit nullement conduire le critique dramatique taxer son uvre thtrale de misogynie. Dautre part, Csaire ne voit pas en la femme une inspiratrice de qui dpendrait lenfantement de son thtre populaire. Sa prsence au sein de ce dernier rappelle celle du mal auquel les hros de Csaire entendent chapper. Dans cet ordre dides, il nest pas jusquaux personnages fminins de Soyinka qui ne considrent le sexe fminin comme une pierre dchappement dresse sur le chemin de lhonneur. Conscientes du danger que peut reprsenter la femme tentatrice, elles doutent quElesin puisse accomplir sans encombre son devoir. Ce dont tmoigne leur rplique : Rien ne te retiendra ? (M.E.R. p.21). Le recours une modalit interrogative 340 donne aux femmes de dbattre lengagement dElesin

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. Simone de Beauvoir. Le Deuxime sexe I Les faits et les mythes. Paris : Gallimard, 1949, p.313. .Paul Bnichou. Lcrivain et ses travaux. V.2. Tunis : Crs, 1998, p.125. 340 . Catherine Fromilhague et Anne Sancier-Chteau. Introduction lanalyse stylistique. Paris : Nathan/VUEF, 2002, p. 42.

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dont dpend la survie du peuple yorouba. Elles souhaitent savoir sil triomphera des ruses fminines. Cette reprsentation ngative de la femme ne relve point dun piphnomne ; elle ressortit aux conceptions traditionnelles des Yorouba auxquelles adhre Wole Soyinka. De ce point de vue, il nest pas indiffrent que Claude Assaba ait soulign le caractre plurivalent de la femme yorouba lorsquil crit :
Dans la tradition yoruba, la femme incarne deux ples contradictoires : symbole de lamour, de lattention, de la dvotion, de la tendresse et de la beaut, elle est aussi symbole de la sorcellerie (du mal), de linsensibilit, du mensonge et de linfidlit [...]. De fait, les yoruba sont conscients que malgr lambivalence de la femme, elle est indispensable ; sans elle il serait extrmement difficile de se maintenir dans la vie.341

Il ressort de ces analyses anthropologiques de Claude Assaba que la femme se recommande par la dualit de son tre. Pour lui comme pour Soyinka, elle sapparente un type dautant plus quelle symbolise la fois lange et la bte. Cependant, cette dimension ambivalente de la femme qui voit en celle-ci un tre aussi bienfaisant que malfique semble absente dans le thtre dAim Csaire. Alors que chez Soyinka si lon excepte le cas de Rola qui reprsente lamour vnal dans La danse de la fort la femme travaille la conservation et la perptuation de la race yorouba, chez Csaire, en revanche, elle sattache dsarmer la haine salvatrice que les hros nourrissent lendroit des suppts de la colonisation. Son attachement au bonheur terrestre na dgal que le dsir irrpressible du protagoniste de Csaire de sen affranchir pour des lendemains qui chantent. La volont de construire une cit aussi heureuse que juste lemporte sur son inclination naturelle. Par consquent, il suit quil nest point surprenant quil ait fait montre de son hostilit lgard de la femme en tant que lamour de cette dernire brise llan hroque 342 et conduit son affaiblissement. Soucieux dchapper la tyrannie de lamour fminin, Le Rebelle use dun impratif ngatif pour sloigner de lamante acaritre. De l la rplique du Rebelle qui souvre sur une apostrophe vhmente : Femme ne maffaiblis pas de paroles querelleuses (L.C.T. p.59). Cest dire que la figure fminine dans le thtre dAim Csaire est loin dtre valorise pour son dvouement ; bien au contraire, elle possde
Claude Assaba. Op. cit., p. 184. Jean-Michel Gliksohn. Aussi redoutable que belle sur quelques reprsentations potiques de la guerre des sexes . Annales de la Facult des Lettres et Sciences Humaines, n 26, 1996, p. 129.
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lesprit de dmission et entrane labattement de lhomme. Dans cette optique, lon ne stonne plus que limage de la femme chez Csaire soit associe celle du malheur. Sans doute est-ce la mme conclusion quarrive Clment Mbom quand il met en lumire la place insignifiante de la femme dans le thtre de Csaire :
Le Rebelle, le roi Christophe, Lumumba, Caliban sont tous des hommes. Csaire semble refuser la femme la possibilit de slever au rang du rvolutionnaire, du nationaliste. Les femmes qui apparaissent dans son thtre occupent une place marginale par rapport la ligne de ses hros. De lAmante Pauline Lumumba, en passant par la Mre et madame Christophe, on retrouve la mme figure : les femmes ne sont pas sensibilises la lutte que mnent les hros. Et mme, elles se prsentent comme dmobilisatrices des rvolutionnaires. On a vu comment plusieurs reprises lAmante, la Mre ont tout fait pour dtourner le Rebelle de son idal. La lucidit de madame Christophe et la prudence de Pauline Lumumba ellesmmes sont suspectes. Sil faut viter la tmrit, est-ce que une raison pour ne pas saffirmer quand il sagit dassumer pleinement son destin ? Faut-il se cantonner dans la peur sous prtexte que laction entrane des consquences ? Cette attitude est une des caractristiques essentielles des ractionnaires et des conservateurs.343

Il rsulte de lanalyse de Clment Mbom que la femme ne joue aucunement un grand rle dans le thtre dAim Csaire. Non que ce dernier abhorre la gent fminine, mais il va de soi que celle-ci naide pas au succs des luttes de libration nationale auxquelles les hros de Csaire attachent une importance indniable. Bien loin darmer les protagonistes de Csaire de courage, la femme les plonge dans une atmosphre dbilitante. Rebelle aux ides progressistes qui obnubilent les hros de Csaire, elle sacharne les combattre. Il en va ainsi de Pauline Lumumba qui invite son mari se soucier de son amour charnel. A linstar de Sunma, dans The Strong Breed344, qui exige lassouvissement de ses dsirs sensuels, Pauline rclame sa part du bonheur conjugal laquelle elle a droit. On comprend que sa rplique soit traverse par une tonalit aussi affective que lyrique :
Rends-moi cette justice, je ne tai jamais dtourn de ton devoir, mais tu nas pas charge que dAfrique ! Tu nas pas

343 . Clment Mbom. Le thtre dAim Csaire ou la primaut de luniversalit humaine. Paris: Fernand Nathan, 1979, p. 98. 344 . Wole Soyinka. Collected Plays I A Dance of the Forests. The Swamp Dwellers. The Strong Breed. The Road. The Bacchae of Euripides. Oxford : OX ford University Press., 1973, p. 125.

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charge que de lheur ou du malheur dAfrique ? Te souviens-tu seulement de ce jour, Patrice ? Pre versa le malafu, tu pris le verre, en bus une gorge, et nous bmes conjointement, gorge aprs gorge. Je nai pas nom de pays ni de fleuve ! Mais nom de femme ! Pauline ! Cest tout ! Je najouterai rien que ceci : Veux-tu quon me voie un jour, la tte rase, suivre un cortge funraire. Et les enfants, en feras-tu des orphelins ? (U.S.C. p.106).

Bien quelle sen dfende, il nen reste pas moins vrai que lamour total auquel elle aspire semble incompatible avec lcrasante charge gouvernementale de son poux. Ce dernier qui ne travaille pas par intermittence ne saurait saccorder de rpit dans lintention de satisfaire aux dsirs irrsistibles de la femme. En outre, celle-ci par lemploi du pass simple, qui reste par excellence le temps du rcit345, souhaite installer Lumumba dans une posture nostalgique pour quil se remmore son serment sentimental. Son envie de replonger son mari dans un pass idyllique nest pas due son prtendu passisme. De fait, cette vocation lyrique de leur hymne vise dprcier le prsent auquel correspondent de nouvelles obligations qui commandent un amour platonique. La valorisation de lamour thr dans le thtre dAim Csaire permet aux hros de ce dernier dchapper lattidissement conscutif la prsence fminine. Ni les hros de Csaire ni ceux de Soyinka nignorent que lamour sensuel puisse tirer consquence. Les uns et les autres savent que par sa puissance sexuelle, la femme devient dangereuse pour la collectivit .346 Ds lors, il nest pas surprenant quelle les rende dfiants et hostiles au sentimentalisme fminin. Toujours est-il que les protagonistes de Csaire, plus que ceux de Soyinka, sacrifient lamour physique sur lautel du patriotisme. A linverse de la plupart des seconds, les premiers estiment quil est des valeurs suprieures lamour. Dsincarns, les hros de Csaire le sont en ce sens quils se privent de plaisirs charnels. Ils entendent se soustraire au dsir mimtique 347 qui amne leurs semblables donner libre carrire leurs pulsions sexuelles. Ils restent sourds linvitation au bonheur

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Pour plus dinformations sur le pass simple, voir M. Le Geuern. Sur le verbe. Lyon : Presses Universitaires de Lyon, 1986 ; Emile Benveniste. Problmes de linguistique gnrale Tome I. Paris : Gallimard, 1966 ; idem. Problmes de linguistique gnrale Tome 2. Paris : Gallimard, 1974. 346 Otto Rank. Le traumatisme de la naissance, influence de la vie psychique individuelle et collective. Traduction de Jean Janklvitch Paris : Payot, 1928, p.120. 347 Sur le dsir mimtique, voir Ren Girard. Mensonges romantiques et vrit romanesques. Paris : Grasset, 1961.

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immdiat qui transparat au travers de la chanson grivoise de personnage fminin de Csaire:


Venez, pourquoi avoir peur ? Je ne suis pas marie Je me suis marie trop tt. Je pensais quil ny a pas dautres hommes Ah ! Si seulement javais su ! (U.S.C. p.11).

En vain, la femme chansonne les hommes dans lintention de les amadouer, mais ces derniers refusent de faire droit ses aspirations libidineuses .348 Les proccupations idologiques des personnages de Csaire divorcent avec la qute frntique des plaisirs rotiques laquelle se livrent les figures fminines. On sexplique que la femme, aussi bien dans le thtre de Csaire que dans celui de Soyinka, soit envisage dans une problmatique sensuelle. En outre, la modalit exclamative et linterjection naturelle ah ! qui closent la chanson de la femme traduisent son refus de refouler ses sentiments et trahissent son impossibilit dassouvir ses dsirs. Or, lpoque contemporaine au sein de laquelle elle vit commande de jouir sans entrave et de plonger dans la tyrannie du plaisir.349 Autant les femmes dans le thtre de Csaire nhsitent pas descendre de faon vertigineuse dans les enfers du sexe 350, autant les hommes sen loignent. Ils saccordent avec le Griot de Soyinka pour affirmer que les mains des femmes rendent faibles les imprudents (M.E.R. p.14). Le dsintrt dont ils font montre lgard des femmes tient leur conception ngative du deuxime sexe. A leurs yeux, celui-ci sapparente une pesanteur de lhistoire. Par son invite la prudence excessive, la femme condamne lhomme linaction. Il en va ainsi de lpouse du Roi Christophe qui exhorte ce dernier la patience anglique. Ce dont tmoigne la tirade de Madame Christophe qui souvre sur une interpellation affective :
Christophe ! Je ne suis quune pauvre femme, moi Jai t servante Moi la reine, lAuberge de la Couronne ! Une couronne sur ma tte ne me fera pas devenir Autre que la simple femme, La bonne ngresse qui dit son mari

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Nathalie Laval-Bourgade. Lcriture afro-brsilienne ou la potique de lrotisme . Notre Librairie, n 151, juillet-septembre 2003, p. 35. 349 Jean-Claude Guillebaud. La tyrannie du plaisir. Paris : Seuil, 1998. 350 Calixthe Beyala. Femme nue femme noire. Paris : Albin Michel, 2003, p 15.

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Attention ! Christophe, vouloir poser la toiture dune case sur une autre case. Elle tombe dedans ou se trouve grande ! Christophe, ne demande pas trop aux hommes et toi-mme, pas trop ! Et puis je suis une mre Et quand parfois je te vois emport sur le Cheval De ton cur fougueux Le mien moi Trbuche et je me dis : Pourvu quun jour on ne mesure pas au malheur Des enfants, la dmesure du pre Nos enfants, Christophe, songe nos enfants. Mon Dieu ! Comment tout cela finira-t-il ? (T.R.C. p. 58)

La passivit laquelle la nature voue la femme conduit celle-ci combattre lactivisme de Christophe. Lanaphore nominale qui scande la tirade de Madame Christophe vise freiner llan rvolutionnaire de son mari. Lharmonie qui participe des mots de lunivers fminin implique la possibilit de vivre dans une immobilit parfaite. A la paix du monde qui dcoule de profonds bouleversements sociaux, elle prfre celle de la maison familiale. Condamne limmanence, au maintien de lespce et lentretien de la cellule humaine, la femme souhaite difier un univers permanent.

Dans cet espace ferique sur lequel elle rgne, lhomme apparat comme un objet parmi dautres. Or, lexistant sindigne que lon veuille le rduire un instrument entre les mains malheureuses de la femme. Il nempche que celle-ci tche de contrarier les projets fondamentaux auxquels lhomme adhre dans lintention de se raliser. Il nest pas jusqu la logique masculine qui ne soit suspecte aux yeux de la femme. De l labme dincomprhension qui spare cette dernire de lunivers masculin. Aux proccupations domestiques de la femme, lhomme oppose ses exigences militantes. Il en va ainsi du Roi Christophe qui sacharne arracher son peuple la misre dans laquelle son indolence la plong. Soucieux de pallier la non-satisfaction des besoins primaires de sa race, Christophe force la nature paresseuse de cette dernire pour la rendre apte se dvelopper. Cependant, sa femme invoque le caractre funeste de son entreprise gigantesque qui risque de dteindre sur ses enfants. Le ton pathtique dont elle use suggre son amour tyrannique pour sa progniture. Ainsi, il est loquent que Madame Christophe, linstar de lAmante dans Et
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les chiens se taisaient, et de Pauline, dans Une Saison au Congo, se soit fonde sur la prtendue incertitude de lavenir de ses enfants pour sopposer la volont de son mari de redonner son peuple sa dignit perdue. Cest dire que la femme est une menace pour la socit 351 des hommes en ce sens quelle dtourne ceux-ci de leurs engagements idologiques.

Du point de vue du combat politique, il semble que les personnages fminins soient condamns jouer un rle secondaire dans le thtre de Csaire. A linverse des hros de ce dernier, les femmes tardent combattre pour librer leur peuple de loppression coloniale. Dans cette optique, lattitude des hrones de Csaire divorce davec celle de la principale figure fminine du thtre de Soyinka. Pour les personnages fminins de Csaire, toute activit qui ne profite pas lconomie familiale et au bonheur conjugal provoque leur hostilit ; pour ceux de Soyinka, le devoir transcende le souci quotidien de la mnagerie. A limage dune femme mutilatrice et ennemie du peuple, qui traverse les uvres dramatiques de Csaire, Soyinka oppose celle dune militante qui sengage dans les combats idologiques en vue daccder une souverainet totale de son pays. Cependant, le comportement de celles qui reprsentent la prsence fminine dans le thtre de Soyinka se signale par sa singularit. De fait, la rsignation participe des traits qui caractrisent la nature fminine. Son aspiration au bonheur na dgale que son impuissance comprendre les exigences abstraites de lhomme. Il en va ainsi de la rplique de lAmante qui invite Le Rebelle renoncer sa rvolution pour sabandonner la volupt de lamour charnel : Embrasse-moi, lheure est belle ; quest-ce que la beaut sinon ce poids complet de menaces que fascine et sduit limpuissance le battement dsarm dune paupire ? (L.C.T. p. 12). Cet impratif affirmatif qui traduit le droit au plaisir auquel prtend la femme fait songer au devoir dtre heureux 352 des personnages dIonesco. Pour les uns comme pour les autres, la recherche frntique de la jouissance353 sensuelle sapparente un impratif catgorique. Or, dans limaginaire des personnages de Csaire, au rebours de ce que lon retrouve chez la plupart des hros de Soyinka, limage de la femme est lie lide

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Issa Ndiaye. La femme dans le rcit raliste et naturaliste enjeux artistiques et pistmologiques dun idologme. . Revue du groupe dtudes linguistiques et littraires, n 7, Janvier 2003, p. 94. 352 .Eugne Ionesco. Rhinocros. Paris : Gallimard, 1959, pp.233-234. 353 Sur limportance de la jouissance comme une fin en soi, lire Octavia PAZ. La flamme double. Amour et rotisme. / Traduit par Claude Esteban. Paris : Gallimard, 1993.

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du danger qui menace le genre humain. Mais cette peur qui nat de lvocation de la femme semble ancienne. En tous cas, telle est la conclusion laquelle Freud aboutit quand il souligne la dangerosit de la femme :

L o le primitif a pos un tabou, cest quil redoute un danger et on ne peut rejeter le fait que toutes ces prescriptions dvitement trahissent une crainte essentielle lgard de la femme. Peut-tre ce qui fonde cette crainte cest le fait que la femme est autre que lhomme, quelle apparat incomprhensible, pleine de secret, trangre et pour cela ennemie. Lhomme redoute dtre affaibli par la femme, dtre contamine par sa fminit et de se montrer alors incapable. Leffet endormissant, dtendant du cot peut-tre le prototype de cette inquitude et si cette angoisse stend, cela est justifi par le fait quon peroit linfluence que la femme acquiert sur lhomme par les rapports sexuels.354

Cette grille de lecture

psychanalytique qui met laccent sur la malignit de la

sexualit fminine sapplique tant au thtre de Csaire qu celui de Soyinka. Pour eux, il est une maldiction qui pse sur le sexe de la femme. Ce dernier dbouche sur laffaiblissement de lhomme. Plus que chez Soyinka, la communaut masculine, chez Csaire, pousse sa crainte de la sensualit fminine jusqu opter pour des relations thres entre les deux sexes. Soucieux dchapper aux chanes355 de lamour qui dvirilisent, les hros de Csaire invoquent lutilisation des nergies des fins constructives. On conoit quils ne sacrifient jamais leur tche politique leurs sentiments356. Prisonniers de la tyrannie de lhonneur, les hros de Csaire, linverse de la plupart des protagonistes de Soyinka, nentendent aucunement voir la passion dgradante lemporter sur le devoir. Pour ces personnages litistes, il ne suffit pas dtre en rgle avec la conscience : ils ne se contentent pas de faire leur devoir ; ils sobstinent aller audel ! .357 Aux douceurs de la vie qui entranent le dshonneur, ils prfrent les tourments de lenfer pourvu que leur dignit et leur volont soient sauvegardes. Ds lors, il nest pas surprenant que Le Rebelle, qui incarne lme cornlienne dans le thtre de Csaire, ait

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Sigmund Freud. La vie sexuelle. Traduit de lallemand par Denise Berger, Jean Laplanche et collaborateurs. Paris : P.U.F., 1969, p. 71. 355 Sur les dangers lis lamour, lire. Andr Green. Les chanes dEros. Actualit du sexuel. Paris : Odile Jacob, 1997. 356 Arlette Chemain Degrange. Emancipation fminine et roman africain. Dakar-Abidjan-Lom : Les Nouvelles Editions Africaines, 1980, p. 306. 357 Gustave Reynier. Le Cid de Corneille tude et analyse. Paris : Mellotte, 1948, p.282.

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repouss lexistence pleine de compromissions que LAmante lui offre : trop tard il est trop tard/ mon amie je ny suis pour personne/ pour personne . (L.C.T. p.57). Bien loin dapparatre comme la collaboratrice de son mari, LAmante fait figure de mgre.

Lamour total auquel elle aspire la rend exigeante. A linstar de Sgi, dans La Rcolte de Kongi, lAmante vit de la satisfaction de son dsir sexuel. Sil est une divinit laquelle LAmante, comme Sgi, voue un culte excessif, cest sans conteste le dieu de lamour. En tout cas, pour Clment Mbom, la passion amoureuse est la valeur suprme laquelle LAmante adhre :

LAmante incarne lamour. Il sagit de lamour sensuel, voluptueux et tendre. La vie de lAmante nexiste que dans la mesure o elle vibre en concordance de phase avec le Rebelle. La perte du Rebelle implique ncessairement sa perte. Ceci est dautant plus grave que sa vie, donc celle du Rebelle, est tout pour elle, son absolu. Ajoute ce fait la dlectation morose et la suavit que cet amour procure, elle ne comprend pas quun homme puisse tourner le dos une telle flicit pour un possible vide, une vise utopique. Aussi emploie-t-elle toute ses forces arracher le Rebelle son idal quelle juge chimrique []. Cest une femme normale, naturelle et toute son amour.358

Il rsulte des rflexions de Clment Mbom que LAmante considre lamour physique comme une fin absolue. Il nest pas jusquaux impratifs moraux qui ne soient subordonns cette dernire. Qui plus est, cet amour charnel justifie son existence. Il va de soi que cette figure de lamoureuse ne saurait faire sienne la condamnation du plaisir sexuel. La rvolution rotique laquelle elle assiste, semble commander la fminisation du bonheur. Do il suit qu aujourdhui, toutes armes dehors, la femme combat pour son bonheur elle, qui est daimer et dtre aime, charnellement, maritalement, pour son plaisir .359 La course au plaisir, semble-t-il, sinscrit profondment dans la nature

fminine. Linjonction de jouir qui est issue des profondeurs de son psychisme la conduit rester sourde lappel de la raison. Mais, il semble que lamour soit proprement draisonnable. Quoi quil en soit, il est une diffrence fondamentale360 qui spare lhomme

Clment Mbom. Op. cit., p. 40. .Jean Cazeneuve. Bonheur et civilisation. Paris : Gallimard, 1966, p.105. 360 . Sur la diffrence sexuelle entre lhomme et la femme, voir Luce Irigaray. Ethique de la diffrence sexuelle. Paris : Editions de Minuit, 1984.
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de la femme. A linverse de celui-ci, cette dernire symbolise la concupiscence de la chair. Au vrai, plus accessible aux tentations de celle-ci, elle sest rendue, par ses faiblesses, coupable du malheur de lhomme .361 Elle est dautant plus coupable quelle est responsable de la perte des figures masculines. En maintenant celles-ci dans lesclavage de lamour passionnel, la femme les loigne de leur vocation naturelle. De fait, il appert qui lessence de lhomme rside en laction : il lui faut produire, combattre, crer, progresser, se dpasser vers la totalit de lunivers et linfinit de lavenir .362 Au contraire de la femme qui tire sa justification sociale de lentretien de la cellule familiale, lhomme fait sienne la morale de la transcendance. Il saffranchit de lespace clos de la maison pour conqurir le monde en dpit des pleurs de la femme. La facilit avec laquelle elle verse des larmes, traduit limpuissance de sa rvolte contre le cours des choses. Par ailleurs, il est des dissemblances frappantes entre les hros de Csaire et ceux de Soyinka au regard de la sexualit fminine. Alors que les premiers invitent lasctisme, les seconds si lon excepte Olunde dans La mort et lcuyer du roi souhaitent se complaire dans une euphorie perptuelle.363 Pour les protagonistes de Csaire, tout ce qui procde des instincts, des pulsions, des passions doit faire lobjet dun holocauste perptuel .364 En revanche, il en va tout autrement pour les personnages de Soyinka qui rpugnent mettre un terme leurs aspirations pulsionnelles. En fait, Daodu, dans La Rcolte de Kongi, Elesin, dans La mort et lcuyer du roi et Samson dans La route sadonnent leurs passions amoureuses. Do il suit quon pourrait les qualifier d rotiques : ces dernires sont des personnes dont lintrt essentiel [] est tourn vers la vie amoureuse. Aimer, mais spcialement tre aim, est pour eux le plus important .365 Sinterdisant tout sentiment platonique, les hros de Soyinka, la diffrence de ceux de Csaire, exigent la satisfaction immdiate de leurs instincts sexuels. Ds lors, on ne stonnera pas de voir Daodu, Elesin et Samson succomber lensorcellement fminin. La recherche obsessionnelle du plaisir sexuel conduit Daodu idaliser la femme. Source

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. Elisabeth Badinter. Lamour en plus histoire de lamour maternel (XVIIe- XXe sicle). Paris : Flammarion, 1980, p.22. 362 .Simone de Beauvoir. Le deuxime sexe T2. Paris : Gallimard, 1949, p.53. 363 . Sur cette question, consulter Pascal Bruckner. LEuphorie perptuelle : essai sur le devoir de bonheur. Paris : Grasset, 2000. 364 . Michel Onfray. La dittique antique du bonheur . Magazine littraire, n 389, juillet-aot, 2000, p.32. 365 . Sigmund Freud. Op. cit., p.157.

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dinspiration potique, lamour transforme Daodu en un pote galant. Ce dont tmoigne sa rplique qui est traverse par un souffle lyrique :
Le Renon est un amoureux volage Mais, Sgi, tu en as fait ton esclave Et aucun pote ne saurait rivaliser Avec sa dvotion. Le politicien se bat Pour obtenir des postes Gras et juteux Sur la langue des gnrations Le juge a tant bu de vin Quil a la face congestionne Et a piss Dans le caniveau Mais, Sgi, Tu es le morceau obstin De viande qui sest log Entre mes dents Jai jou sans arrt avec mon cure-dents Jai dcouvert que ctait un fil de soie Enroul au plus profond de ma gorge Et cest lui qui me donne envie de chanter (R.K. p. 17).

La figure de la femme qui se dgage de cette rplique est celle de linspiratrice qui occupe une place centrale au sein de lunivers masculin des personnages de Soyinka. Lusage dune phrasologie fleurie atteste linfluence de la Muse. La tonalit affective qui sous-tend la parlure 366 de Daodu traduit les proccupations libidineuses de ce derniers. On conoit quil refuse de dcliner la sexualit sous le signe de la guerre des sexes .367 Bien loin dadhrer une conception pessimiste de la femme, le hros de Soyinka, au contraire de celui de Csaire, sattache promouvoir la figure fminine au rang dune hrone. Le style lyrique dont il use vise dresser un portrait mlioratif de son amante. Du reste, la rcurrence de lapostrophe Sgi traduit la dpendance amoureuse dans laquelle celle-ci le tient. Il nempche que le personnage de Soyinka, linverse de celui de Csaire, continue de vouer son existence lamour. Bien que ce dernier soit considr comme un

. Pierre Larthomas. Le langage dramatique. Sa nature, ses procds. Paris : Armand Colin, 1972, pp. 413-414. . Leo Spitzer. Etudes de style prcd de Leo Spitzer et la lecture stylistique de Jean Starobinski. Paris : Gallimard, 1970, p. 191.
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dieu aveugle 368 qui conduit la dpersonnalisation, il reste quil sy soumet. Sans doute est-ce cette alination sans rserve de lamant laime 369 qui distingue le hros de Soyinka de celui de Csaire. Contrairement celui-l, celui-ci sobstine jeter lanathme sur lamour physique en ce sens quil dfigure le hros.

Il en va tout autrement dans le thtre de Wole Soyinka o les personnages principaux ne rpugnent aucunement exprimer leurs insatisfactions sexuelles. Pour les hros de Csaire, le sexe fminin constitue de par sa seule prsence une menace de subversion370 ; pour ceux de Soyinka, son avnement est vcu comme une bndiction : son manque engendre des frustrations. Sous ce rapport, il est significatif que les protagonistes de Soyinka rappellent les amoureux de Freud qui sombrent dans la nvrose pour pallier leur inassouvissement. Au vrai, de laveu de Freud les hommes tombent malades quand, par suite dobstacles extrieurs ou dune adaptation insuffisante, la satisfaction de leurs besoins rotiques leur est refuse dans la ralit .371 D o il suit que la maladie demeure lultime refuge pour ces mal-aims. Soucieux dchapper aux consquences pathologiques de la non-satisfaction de la libido, Samson, dans La Route, intime lordre son chauffeur damener toutes les jolies filles qui sortent des bureaux (L.R. p.31) en vue de mettre un terme labstinence sexuelle. La rptition de ladjectif qualificatif jolies traduit la conception de Samson lgard de la femme. A ses yeux comme ceux dElesin, dans La mort et lcuyer du roi, celle-ci nest rien de moins quun objet rotique. Leur amour sloigne de la normalit ; il ne transcende gure la satisfaction de linstinct sexuel. Lun et lautre semblent succomber aux charmes du libertinage en tant que ce dernier signifie la recherche exclusive dans lamour, du plaisir sexuel, indpendamment des partenaires qui peuvent le procurer .372 Tous deux ne se satisfaisant pas du mariage qui est synonyme de monotonie et dinsatisfaction. Ds lors, il nest pas surprenant quils violent les lois du mariage qui entendent rglementer le commerce sexuel.

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Odile Cazenave. Erotisme et sexualit dans le roman africain et antillais au fminin . Notre Librairie, n 151, juillet-septembre 2003, p. 61. 369 Grard Genette. Figures 1. Paris : Seuil, 1966, p. 116. 370 Jacques Chevrier. Pouvoir, sexualit et subversion dans les littratures du Sud . Notre Librairie, n 151, juilletseptembre 2003, p. 91. 371 Sigmund Freud. Cinq leons sur la psychanalyse suivi de contribution lhistoire du mouvement psychanalytique. Paris : Payot, 1975, p. 58. 372 Jean-Louis Lecercle. Lamour. Paris : Bordas, 1991, p. 17.

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Pour leur part, la fidlit nest pas une vertu salvatrice ; bien au contraire, elle contrarie la cause au bonheur et la conqute dautres proies fminines. Lentreprise de sduction laquelle ils adhrent, considre la polygamie comme le meilleur rgime matrimonial susceptible de satisfaire leur insatiable besoin sexuel. On comprend que la vue de la femme plonge le hros de Soyinka dans une joie ineffable. Ce dont tmoignent les indications scniques qui soulignent le trouble dElesin. De fait, ce qui lavait distrait prcdemment, cest une belle jeune fille qui savance dans le passage par lequel Elesin a fait son entre au dbut de la pice (M.E.R. p. 26). Sa passion amoureuse nat de lapparition de cette inconnue aussi belle quenvotante. Par le truchement de son regard concupiscent qui travaille saisir, dshabiller, ptrifier, pntrer 373 le corps fminin, Elesin apparat comme la principale figure du sducteur dans le thtre de Soyinka. Sa nature papillonnante sinscrit en faux contre la constance amoureuse. Ses anciennes liaisons sentimentales se perdent dans loubli volontaire : seule existe celle qui appartient au prsent su sducteur. Quoiquelle soit promise un autre homme, il nen reste pas moins vrai quil pousse son apptence jusqu vouloir sapproprier la fiance dautrui. En ralit, Elesin apparat comme un chasseur de femmes qui tient toutes les femmes sduites pour identiques et interchangeables .374 Soucieux datteindre la satisfaction de ses pulsions sexuelles, il valorise lamour charnel, idoltre la femme et sacrifie lavenir de sa race pour un plaisir aussi immdiat quvanescent. Aux exigences de la morale collective qui invitent la sublimation des pulsions, Elesin oppose celles de la chair faible. De l sa rplique qui souligne les proccupations libidineuses auxquelles il est assujetti :
Assez, assez, vous avez tous les raisons De bien me connatre. Mais, si vous dites que cette terre Est encore celle qui a donn naissance ces chants, Dites-moi qui tait la desse dont les lvres mont laiss dcouvrir Les galets divoire qui jonchent le lit du fleuve Oya. Iyaloya qui est-telle ? Je lai vue entrer. Dans ton choppe. Je connais bien toutes tes filles. Non, pas mme Ogun-de-la-ferme, travaillant De laube au crpuscule sur son carr dignames Pas mme Ogun, avec la meilleure houe Quil ait jamais forge sur son enclume, naurait pu faonner. Cette chute de reins, mme sil avait eu
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Jean Starobinski. Lil vivant. Paris : Gallimard, 1961, p. 13. Jean Rousset. Le mythe de Don Juan. Paris : Armand Collin, 1976, p. 47.

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La terre la plus riche entre ses doigts. Son pagne ne dissimulait pas Des hanches dont les ondulations faisaient honte la rivire. Qui serpente autour des collines dIlesi. Ses yeux Etaient des coquilles dufs frachement pondus Luisant dans le noir. Sa peau. (M.E.R. p.28)

La tonalit affective qui traverse cette tirade lyrique rend compte de lobsession sexuelle laquelle Elesin est en proie. Cette rotomanie le conduit oublier son devoir envers la socit yoruba. Bien loin de sapprter rendre lme pour la survie de son peuple, Elesin, par le truchement dune interrogation directe, sattache identifier la silhouette dont il vient de sprendre. Sourd tant la voix de la raison qu celle de la morale collective, Elesin na de cesse quil nait assouvi ses convoitises charnelles. Du reste, la dsinvolture avec laquelle le grand seigneur laisse tomber une femme ds quune autre lui parat plus exaltante 375 traduit son inconstance donjuanesque. Fort de celle-ci, il travaille une recherche perptuelle dune femme unique qui arrive combler ses sempiternelles attentes sexuelles. Soucieux de dpeindre lunicit et le caractre ineffable de sa nouvelle idylle, le personnage de lamoureux use de comparaison, danalogie et de mtaphore animale en vue de suggrer lobjet de sa passion dvorante. Quoique lamour soit indicible, il nen demeure pas moins vrai quil prtend le rendre communicable.

La passion amoureuse qui lemporte suscite chez lui la vocation dun pote lyrique. Par consquent, le portrait hyperbolique de la belle inconnue vise rivaliser avec le gnie crateur dOgun.376 Hypnotis par la joliesse de cette fille, Elesin doute que le dieu de la crativit, dans la mythologie yorouba, soit mme denfanter une crature dont la beaut divine na dgale que la faiblesse quelle entrane.

Il suit de tout ce qui prcde que le thme de lamour affaiblissant a t amplement dvelopp tant dans le thtre de Csaire que dans celui de Soyinka. Chez lun comme chez lautre, la peinture de lamour physique se recommande par sa ngativit. Bien loin
. Pascal Bruckner. Le sanglot de lhomme blanc. Tiers-Monde, culpabilit, haine de soi. Paris : Seuil, 1983, p.65. . Cette divinit favorite de Wole Soyinka se signale par son caractre protiforme ; mais ici, elle est le symbole de la crativit artistique. Pour plus dinformations sur Ogun, voir Nourni Tidjani-Serpos. La thorie de la cration littraire chez Wole Soyinka . Colloque international Aires Culturelles et Cration littraire en Afrique. Dakar 12-18 dcembre 1990, pp. 109-118.
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dapparatre comme une valeur positive, la passion amoureuse chez les deux dramaturges sapparente une faiblesse. Du reste, tous deux savent que la tragdie rpugne peindre des amours paisibles. La reprsentation dune passion amoureuse qui soit riante contraste avec la tristesse majestueuse de la tragdie. En revanche, la description dun amour aussi malheureux que funeste permet datteindre une catharsis. On sexplique que Csaire et Soyinka se soient employs mettre en relief un amour qui met nu les faiblesses conscutives la naissance dune passion dvorante. Il en va ainsi des avertissements que Soyinka a mis dans la bouche des personnages tant masculins que fminins pour inviter Elesin ne pas succomber lamour ensorcelant. Or, cest donner libre carrire ses pulsions sexuelles que sa nature donjuanesque le voue. De ce point de vue, il est des dissemblances fortes entre les hros de Csaire et ceux de Soyinka lgard de la femme. Alors que celle-ci donne lieu une reprsentation positive dans le thtre de Soyinka, dans celui de Csaire, en revanche, on note la place insignifiante qui est la sienne. Par contraste avec la tragdie de Soyinka, dans laquelle la femme est valorise, les pices de Csaire soulignent le caractre dmoniaque de cette dernire. A lambivalence et la valorisation de la figure fminine chez Soyinka, Csaire oppose limage dune femme mutilatrice qui contrecarre les projets fondamentaux de lhomme. Ennemie de ce dernier, la femme chez Csaire, au contraire de chez Soyinka, met laccent sur ses proccupations domestiques au dtriment de lavenir de son peuple. Elle refuse de faire corps avec lhomme pour arracher celui-ci la servitude blanche. Hostile la logique masculine, elle travaille la combattre dans lintention de dsarmer lhomme. Ds lors, il nest pas tonnant que lon dconsidre la femme, chez Csaire, en ce sens quelle saffirme comme un obstacle insurmontable.

Considre comme une championne de la dmobilisation, la femme, dans lunivers dramatique de Csaire, constitue lhorizon indpassable contre lequel butent les forces du progrs. Faisant partie des pesanteurs de lhistoire, la femme se caractrise par son attitude ractionnaire. Csaire, la diffrence de Soyinka, refuse de promouvoir la femme castratrice au rang dune hrone.

Par ailleurs, le traitement du thme de lamour affaiblissant est loin dtre identique tant chez Csaire que chez Soyinka. Les hros du premier, au contraire de ceux du second, repoussement les forces de lamour. A linverse des principaux protagonistes de Soyinka,
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ceux de Csaire ne souhaitent aucunement succomber aux charmes de lamour sensuel. Autant les personnages masculins de Csaire sacharnent chapper la tyrannie du plaisir sexuel, autant ceux de Soyinka travaillent satisfaire leurs pulsions sexuelles. Les proccupations libidineuses des hros de Soyinka si lon excepte Olunde, kongi, Professeur et le Guerrier dans La danse de la fort lemportent sur leurs obligations civiques. La morale du plaisir immdiat laquelle ils adhrent empche quils puissent accomplir exactement les rites prescrits, de donner aux Dieux ce qui leur est d, et mme, au besoin, de se sacrifier leur gloire .377 Cest dire que chez Soyinka, au rebours de ce qui se passe chez Soyinka, lamour physique triomphe du devoir et nuit lhrosme. Soucieux de se soustraire lirrationalit de la passion amoureuse, les hros de Csaire, contrairement aux principaux protagonistes de Soyinka, invoquent leur attachement leur patrie pour ne pas plonger dans les rets dun amour platonique. A lamour de concupiscence qui caractrise les relations interindividuelles dans lunivers masculin de Soyinka, Csaire oppose la reprsentation dun amour platonique .378 Les hros du Martiniquais jettent lanathme sur la figure fminine et invitent fuir sa compagnie funeste, cependant que la plupart des personnages du Nigrian vivent de la prsence de la femme.

Il sensuit que sur le plan de la reprsentation de la sexualit, lunivers dramatique de Csaire se distingue de celui de Soyinka. A un thtre pudique qui use de la mtaphore et de la mtonymie pour voquer les ralits de lamour charnel, sopposent des pices qui ne recouvrent nullement des expressions euphmiques dans lintention de nommer la demande instinctuelle de lhomme. Le refus de dcrire avec crudit les proccupations libidineuses de ce dernier pourrait sexpliquer par la tradition africaine qui nencourage pas lavnement dune littrature rotique.379 Toujours est-il que Csaire, la diffrence de Soyinka, prne la sublimation des passions dvorantes en ce sens que celles-ci empchent lhomme de se battre pour des lendemains qui chantent. Or, la construction de cet avenir enchanteur doit mobiliser toutes les nergies vitales. Dans cette optique, il est normal que le principe de ralit triomphe de celui du plaisir. Cest faire lholocauste de leurs dsirs que

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Emile Durkheim. Lducation morale (cours 1902-1903). Paris : P.U.F, 1974 p. 5. Ren Descartes. Les passions de lme. Paris : Gallimard, 1969, pp. 83-84. 379 Sur cette question, voir Suzanne Lallemand. Lapprentissage de la sexualit dans les contes dAfrique de lOuest. Paris : LHarmattan, 1985.

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Csaire, linverse de Soyinka, invite ses hros. On ne stonne plus que les pices de Soyinka participe des critures minemment charnelles qui nont pas peur de convoquer le corps et ses ralits physiologiques .380 Aux proccupations politiques et militantes de Csaire qui refoulent lrotisme dans ses crits, Soyinka substitue des dramaturgies qui nanathmatisent gure les aspirations charnelles de lhomme.

En revanche, la rarfaction de lvocation des exigences du corps semble caractriser le thtre de Csaire. Quoi quil en soit, le mouvement damour qui pousse le pote de la Ngritude vers son peuple est exigeant, tout entier tourn vers lavenir et laction .381 Aussi bien, cet adorateur dune race humilie ne saurait valoriser lamour charnel en tant que ce dernier vise contrecarrer sa passion pour son peuple. En outre, la pudeur382 de Csaire le conduit supprimer les passages rotiques qui pourraient nuire une reprsentation positive des Antilles. Du reste, la littrature antillaise est chaste. Elle vacue radicalement la sexualit et tend dformer par la mme le vcu antillais .383 Ce refoulement de la sexualit auquel adhre Csaire est li au caractre funeste de cette dernire. De ce point de vue, sa pense rejoint celle de Soyinka : la passion amoureuse peut charrier la mort.

2.1.2. Lamour mortifre Chez Csaire, comme chez Soyinka, la peinture de lamour est intimement lie lvocation des puissances de lombre. Toute lecture du thtre de Csaire et de celui de Soyinka conclut la double prsence de lamour et de la mort. Il arrive que la passion amoureuse entrane le trpas ; mais il nest pas tonnant de voir aussi lamour filial dboucher sur une acceptation sereine de la mort. En effet, par amour pour son pre, Olunde, dans La mort et lcuyer du roi, se donne la mort non seulement pour perptuer une coutume immmoriale, mais encore pour mettre un terme laffront familial. Que son pre ait tard rendre lesprit, cela reste un crime impardonnable aux yeux du peuple

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Sylvie Chalaye. Des dramaturgies qui ont du corps ou la musicale culbute de la langue . Notre Librairie, n 151. Juillet-Septembre 2003, p. 49. 381 Bernadette Cailler. Proposition potique une lecture de luvre dAim Csaire. Paris : Nouvelles du Sud, 1994, p. 160. 382 Sur la pudeur de Csaire qui le pousse censurer ses crits, lire Daniel Delas. Aim Csaire ou le verbe parturiant. Paris : Hachette, 1991. 383 Raphal Confiant. Op. cit., p. 77.

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yorouba. Cest pour rhabiliter limage dun pre tratre la cause du peuple que le fils se suicide. Cette mort sacrificielle souligne ltroitesse de la relation qui unit lamour et la mort.

Toutefois, la cohabitation de ces deux forces antinomiques ne constitue pas un thme qui soit propre uniquement au thtre ngro-africain. Quoique la production dramatique de Csaire et celle de Soyinka illustrent amplement lassociation de lamour et de la mort, il nen demeure pas moins vrai que ces deux thmes universels traversent la littrature mondiale. Celle-ci vit de lexistence dun amour malheureux. Ce dernier participe des sources dinspiration qui gouvernent maints crits. La passion funeste est la thmatique centrale autour de laquelle gravitent les autres motifs littraires. Cest cette analyse que Denis de Rougemont aboutit quand il crit :

Amour et mort, amour mortel : si ce nest pas toute la posie, cest du moins tout ce quil y a de populaire, tout ce quil y a duniversellement mouvant dans nos littrature s ; et dans nos plus vieilles lgendes, et dans nos plus belles chansons. Lamour heureux na pas dhistoire. Il nest de roman que de lamour mortel, cest--dire de lamour menac et condamn par la vie mme. Ce qui exalte, le lyrisme occidental, ce nest pas le plaisir des sens, ni la paix fconde du couple. Cest moins lamour combl que la passion damour. Et passion signifie souffrance.384

Bien que ces lignes soulignent lomniprsence de lamour funeste dans la littrature universelle, il nen reste pas moins vrai quelles pourraient sappliquer tant au thtre de Csaire qu celui de Soyinka. Lun et lautre ne sont pas loin de penser quil est une maldiction qui frappe lamour charnel. Ce dernier apparat comme une source de joies phmres. Les souffrances qui en rsultent lemportent sur celles-ci. Les malheurs auxquels donne lieu lamour physique invitent une reprsentation ngative de la femme en tant que celle-ci saffirme comme une porteuse de maux. Lamour draisonnable quelle inspire chez Csaire et chez Soyinka semble pousser les hommes la folie et au suicide (D.F. pp.50-51).

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. Denis de Rougemont. LAmour et lOccident. Paris : Plon, 1972, pp.15-16.

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Cest dire que la prsence de la femme plonge la communaut masculine dans une atmosphre tragique. On comprend la promptitude avec laquelle les hros de Csaire, plus que ceux de Soyinka, se librent des treintes malfiques de la femme. La sensualit de celle-ci fonctionne comme un pige mortel dans lequel elle enferme les hommes. Aux yeux de ces derniers, la femme est non seulement responsable de leur conduite insense,385 mais encore elle semble dpeinte sous les traits dun tre cannibale.386 Il est normal que la vue de ce dernier suscite une peur animale au sein des personnages masculins. Ds lors, cest fuir la compagnie de la femme dvorante que semploient les hommes soucieux dchapper un engloutissement certain. Mais cet loignement nuit aux intrts de celle qui incarne lamour mortel dans le thtre de Wole Soyinka. De fait, elle sinscrit en faux contre sa prtendue tendresse funeste. Elle vitupre contre ceux qui la taxent de criminalit. Par le truchement dune rplique qui est traverse par une tonalit polmique, Rola se dfend dtre linstigatrice des crimes passionnels auxquels on lassocie :

Je nai pas de regrets. Vous, les hommes vous ntes que des prtentieux et des imbciles. Je ny suis pour rien dans cette histoire. Pour rien. Vous ne savez faire quune chose, cest vous vanter. Tout ce que vous faites, cest pour vous faire valoir. Vous croyez peut-tre que cest cause de moi quil a tu ? Et quand il sest tu, ensuite, aurait-il le toupet de dire que ctait cause de moi ? Il ne pensait qu une chose : son amour-propre. Alors, je vous en prie, ne me mlez pas cette histoire (D.F. p.54).

La phrase dclarative ngative par laquelle dbute la rplique vhmente de Rola traduit sa dtermination. Elle entend assumer sa fonction de femme vnale. Elle refuse de se dprcier pour sattirer la confiance et la sympathie de lauditoire 387. Par le biais de linterpellation, Rola prend ce dernier partie et met nu son hypocrisie. Elle ne sexplique pas que les hommes puissent blmer les prostitues dans lexacte mesure o celles-ci travaillent satisfaire la demande masculine. De l le langage grossier dont elle use dans lintention de dnoncer le pharisasme des hommes qui la qualifient de cannibale.

385

Sur lamour qui conduit la folie, lire Omar Ndoye. Le sexe qui rend fou. Approche clinique et thrapeutique. Paris : Prsence Africaine, 2003. 386 Pour des informations complmentaires propos de la femme cannibale, lire Maryse Cond. Histoire de la femme cannibale. Paris : Mercure de France. 387 . Olivier Reboul. Introduction la rhtorique. Paris : P.U.F., 1991, p. 141.

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Cependant, le ton injurieux auquel elle recourt, correspond bien sa condition sociale. Du reste, il est invraisemblable quune prostitue utilise un style aussi noble que relev. Cest dire que lidiolecte du personnage est en liaison non pas seulement avec des caractristiques individuelles, mais avec lappartenance sociale et le rapport au monde, la situation existentielle .388 Que la rplique du personnage de la prostitue soit marque par une syntaxe lmentaire, cela rvle de la normalit, dautant que ces femmes qui vivent de leurs charmes sont libres de murs et de propos .389 Le caractre licencieux de leurs paroles participe de leurs principales caractristiques. Il est significatif que Soyinka nait pas employ le petit ngre aux seules fins de traduire les propos de ses personnages illettrs. En revanche, du point de vue des niveaux de langue, son choix reste judicieux : les protagonistes incultivs ne sexpriment aucunement de faon recherche. Leur style se singularise par la simplicit, la familiarit et la crudit.

Par ailleurs, qui ne saperoit que les allgations du personnage de la prostitue appellent de srieuses rserves ? En tout cas, il ne viendrait pas lesprit du spectateur de corroborer ses propos qui visent la dculpabiliser aux yeux de la morale collective. Du point de vue de celle-ci, lactivit sexuelle laquelle Rola se livre semble dconsidre. Non que cette condamnation dcoule de considrations morales. A vrai dire, lune des raisons pour lesquelles on jette lanathme sur cette profession tient au fait quelle est grosse de consquences tragiques. De fait, il arrive quelle engendre le trpas. Car, dans limaginaire des personnages de Soyinka et de Csaire, la femme sapparente une Sorcire (R.K. P. 41) qui endosse la responsabilit de la disparition des hommes. Pour ceux-ci, il est douteux quils soient frapps par la mort naturelle : celle-ci qui les fauchera natra de la femme. Celle-ci saffirme comme une maldiction laquelle les hommes entendent chapper. A sa compagnie mortifre, ils prfrent la solitude, si angoissante soitelle. On conoit que les femmes ne passionnent gure 390 les hommes qui semblent soucieux de se soustraire la tentation funeste quelles reprsentent. De ce point de vue, il est symptomatique que Danlola, qui incarne la sagesse yorouba dans La Rcolte de Kongi, ait invit son hritier politique se garder de frayer avec cette femme fatale qui laisse sur

388 389

. Anne Ubersfeld. Lire le thtre III. Le dialogue de thtre. Paris : Belin, 1996, p. 65. . Simone de Beauvoir. Le deuxime sexe T2. Op. cit., p. 267. 390 . M et S. Battestini. Aim Csaire. Paris : Nathan, 1967, p. 17.

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son sillon sinistre des victimes aussi dessches que de la canne sucre crase (R.K. p. 50) Cest dire que la femme dpeinte par Soyinka porte la responsabilit de lintroduction de la mort au sein de la communaut des hommes. Mais, comment peut-on tuer ou se faire tuer pour une femme ? 391, sinterroge le narrateur dans Une de vie boy. Le scepticisme qui parcourt cette question semble partag par les protagonistes de Csaire. Ceux-ci doutent que lhomme, pouss par une passion amoureuse aussi dvorante que meurtrire, puisse sacrifier sa vie la beaut dun visage fminin. On conoit que leur conception de la femme laquelle adhrent maints personnages de Soyinka soit empreinte dun solide pessimisme. Les uns et les autres prouvent un profond ressentiment lendroit de la femme en tant quelle fait songer limage dune figure castratrice. Il nest pas tonnant quelle dchane de violentes passions. De reste, il en en va de la femme comme de son sexe : tous deux provoquent une peur animale. Les hros de Soyinka, plus que ceux de Csaire, assimilent le sexe fminin un trou maudit do il est difficile de sortir indemne. Sous ce rapport, il est symptomatique quAwa Thiam ait tent de dmontrer lirrationalit de cette conception lorsquelle note :

La peur ressentie en matire de sexualit, par les hommes ou plutt par une certaine catgorie dhommes, devant la femme, nest-elle pas due une conception errone du sexe de la femme et, par del celui-ci, de la femme tout court ? En dautres termes, le sexe de la femme ne serait-il pas peru comme un trou noir , un trou do lhomme ne sortirait pas indemne ? Ds lors, la femme apparatrait comme un trou et comme une conscience pleine de ce trou. Faire lamour avec la femme est alors au niveau du psychisme de ces hommes apeurs, courir le risque de se voir castr.392

Il rsulte de cette grille de lecture fministe que le sexe de la femme ne doit aucunement tre considr comme un trou mortifre. Dailleurs, ces lignes semploient rhabiliter limage dune femme dvorante. Mais, celles-ci ne peuvent empcher que lhomme nourrisse lgard de la femme une animosit. Quoi quen crive Awa Thiam, lvocation du sexe de la femme suscite la dfiance chez maints personnages de Soyinka. Il en va ainsi dAdnbi qui voudrait savoir o se trouve cette femme qui saigne les

391 392

. Ferdinand Oyono. Une vie de boy. Paris : Julliard, 1956, p.108. Awa Thiam. Continents noirs. Paris : Tierce, 1987, p. 103.

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hommes, goutte goutte ou sauvagement (D.F. p. 75). Il va de soi que le hros de Soyinka fait allusion aux parties honteuses de la femme qui sont responsables de la saigne des hommes. Cest dire que la jouissance sexuelle porte les germes de la mort. De fait, si la sexualit pose question, cest parce quelle est lenvers de la mort 393. Qui plus est, la mort, aux yeux des personnages de Soyinka, apparat comme une consquence directe des rapports sexuels. Dans cette perspective, il est singulier quEdgar Morin ait not limbrication qui existe la mort est la sexualit :

Sans que lon puisse, dans le mouvement total et multiforme qui les pousse et les associe lune lautre, faire procder par antriorit la mort de la sexualit ou la sexualit de la mort, on peut remarquer quen gnral la mort sanctionne lacte sexuel. Innombrables sont les plantes et les animaux qui meurent conscutivement la formation des semences, comme les anguilles aprs leur voyage de reproduction la mer des Sargasses ou labeille mle aprs le vol nuptial.394

Ces rflexions qui portent sur linterpntration de la sexualit et de la mort sappliquent au thtre de Wole Soyinka. En vrit, il est douteux que la mort des hros de Csaire soit directement lie la reproduction sexuelle. Du reste, ils prouvent lendroit de celle-ci une profonde rpugnance. En vain les femmes sensuelles invitent-elles les hros de Csaire succomber leurs charmes envotants. Sourds lappel de la passion, les principaux personnages masculins de Csaire le sont ; cependant que ceux de Soyinka entendent assouvir leurs violents apptits sexuels, dussent-ils en mourir. Or, il appert que la mort est la ranon de la sexualit. Il en va ainsi de labeille laquelle, Edgar Morin fait allusion et qui reste associe au trpas. De fait, cette piqre est un don dautant plus altruiste quil entrane la mort de lanimal [] linsecte dans son cot figure, pour le religieux tent, laccs la vie divine par la mort lui-mme, en mme temps que la mort morale par labandon la sexualit .
395

Dans cette perspective, laccouplement se solde

par la disparition du mle. On sexplique que le Guerrier, qui est n dans lintention de mourir pour sa patrie, ne veuille nullement trpasser dans les bras dune femme. Or, celle-ci rejette le principe de ralit et sacharne satisfaire aux exigences de son amour absolu.

393 394

Jean-Louis Joubert. Lenvers de la mort . Notre Librairie, n 151, juillet-Septembe 2003, p. 1. . Edgar Morin. Op. cit., p. 333. 395 . Pierre Brunel (sous la direction de). Dictionnaire des mythes. Paris : Editions du Rocher, 1988, p.214.

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Habitue voir des hommes qui se soumettent ses ordres les plus inhumains, elle ne comprend pas quun existant puisse rsister ses attraits. Ds lors, il nest pas tonnant quelle fulmine des imprcations contre celui qui a os contrecarrer son entreprise amoureuse. De l cette rplique qui est sous tendue par un ton injurieux : Qui es-tu donc ? Des hommes ont tu pour moi. Des hommes sont morts pour moi. As-tu du sable plein les yeux ? Imbcile, tu nas donc jamais vcu ? (D.F. p. 102). Limptuosit avec laquelle la mal-aime apostrophe Le Guerrier traduit sa profonde dception. Celle-ci a suscite une colre blanche qui est suggre par labondance des phrases interrogatives.

Do il appert que lamour apparat comme une passion tragique qui transgresse les lois morales, aveugle les hros et amne ces derniers commettre des crimes passionnels. Toutefois, sur le plan de lamour fatal, il est une diffrence fondamentale entre lattitude des amoureuses de Soyinka et celles de Csaire. Pour les premires, lamour ressortit aux valeurs auxquelles il sied de sacrifier les existences humaines ; pour les secondes, en revanche, les forces de lamour doivent lemporter sur celles de la mort. De ce point de vue, le comportement de lamante de Soyinka fait songer celui dun personnage fminin de Nazi Boni qui entend tre lpouse de la mort 396. Cependant, cest demeurer lennemie de celle-ci et lamante dune vie emplie de plaisirs sensuels que tend lamoureuse de Csaire. Son bonheur terrestre est troitement li la survie de son amant. Que ce dernier envisage, ne ft-ce que le temps dun soupir de rendre lesprit pour lavenir de son peuple, cela savre tragique aux yeux de lhrone de Csaire. Au contraire du hros qui voit en la mort une libration 397, lhrone de Csaire, plus que celle de Soyinka, sacharne saper les fondements de lempire de la mort. Soucieuse darracher Le Rebelle des griffes de la Faucheuse, lAmante use dune interrogation dlibrative dans lintention de matrialiser son apposition la volont mortifre de son bien-aim : Que je te laisse mourir ? (L.C.T. p.59), demande t- elle. Il va de soi que lamante entend rpondre par la ngative cette question. Son mpris de la mort na dgal que son attachement lexistence dun amour aussi total quenchanteur.

396 397

.Nazi Boni. Op. cit. p. 243. . Stefania Nicotra. Making a deal with the spirits . Italy Italy , n4, 2001, p. 18.

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De tout ce qui prcde se dgage lide selon laquelle lamour est plus mortel chez Soyinka que chez Csaire. Dans le thtre du premier, lamour physique semble directement li lintroduction de la mort au sein des personnages masculins ; cependant que dans celui du second, la passion amoureuse nentrane aucunement le trpas des hros. A la diffrence des principaux protagonistes de Soyinka, ceux de Csaire rpugnent succomber aux charmes ensorcelants des femmes fatales. Or, la reprsentation de celles-ci tant chez Soyinka que chez Csaire se recommande par la ngativit. Lun et lautre adhrent une conception pessimiste qui transmute la femme en un tre malfique. Dune lecture du thtre de Soyinka se dgage limage dune femme cannibale qui porte la responsabilit de lengloutissement de lhomme. A linverse de lamoureuse de Csaire, celle de Soyinka pousse ses amants commettre des crimes passionnels. En tout cas, de toutes les amantes qui peuplent lunivers dramatique de Soyinka, Madame Tortue apparat comme la seule qui incarne au plus haut point lamour qui tue de faon littrale. Il en va tout autrement chez Csaire o lamante sopinitre combattre les forces de la mort. Du reste, on ne renonce pas la vie quand on tient si fort lamour .398 Cette rflexion dAntigone sapplique tant aux personnages de Csaire qu ceux de Soyinka. Pour les uns comme pour les autres, lamour est mme de triompher des puissances ltales.

Tant dans le thtre de Csaire que dans celui de Soyinka, lon assiste une lutte perptuelle entre Eros et Thanatos. Forts de la prtendue toute-puissance de lamour, daucuns estiment que la mort peut tre vaincue. Pour provisoire que soit cette victoire de lamour sur la Faucheuse, il nen demeure pas moins vrai que ce succs relatif aide freiner lavance fulgurante de la Camarde. Les hros de Csaire et de Soyinka sont davis que seul lamour est susceptible de combler le foss creus par lavnement de la mort. Dans cette perspective, on comprend que labsence de lamour favorise la pntration de la mort. Ds lors, il nest pas surprenant que le dsamour entrane le trpas de la jeune fille mal-aime laquelle la chanson dIsabelle fait allusion :

Enfant de la noire Guine Dun ciel brlant lointaine fleur Ourika, fille infortune,

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Jean Racine. Thtre complet. Paris : Dunod, 1995, p. 51.

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Dplorait ainsi son malheur. France, toi qui mavais charme Toi que saluaient mes transports Tu me cachais que sur tes bords, Je ne serais jamais aime. Blanche couleur, couleur des anges. Mon me tait digne de toi, O Dieu puissant, que de louanges, Si tu lavais faite pour moi ! Mais pour loubli tu mas forme ! DOurika termine le sort : Cest un si grand bien que la mort Pour qui ne peut pas tre aim (T.R.C.p.82).

Lexclamation qui traverse cette chanson plaintive traduit le trouble dans lequel la noirceur plonge cette fille prise de blancheur. Cest mourir sa ngritude pour renatre une race blanche quaspire son me. Elle naura de cesse quelle ne se soit dbarrasse de sa peau encombrante qui rappelle la hideur dun cadavre en putrfaction avance. En vain invoque-t-elle la France : celle-ci reste sourde aux implorations de celle qui cherche se blanchir pour chapper la maldiction lie sa peau noire. Elle fait sienne la symbolique occidentale des couleurs en ce sens quelle associe le noir la mort. Incapable daccder au blanc qui est la couleur de la vie et le symbole de la puret virginale, elle voit en la mort la seule libration vers laquelle il importe de tendre. Cest dire que la dconsidration entrane un mpris de la vie et provoque la fascination du trpas. Aussi bien, la dception amoureuse sonne le glas dune existence inauthentique voue au manirisme. Mais, elle oublie que lamour vritable ne sembarrasse pas de mlanisme. Ni le degr de pigmentation de la peau ni la jeunesse ne semblent tre des obstacles la naissance de lamour. Car, celui-ci cherche dans les tres, au-del de la chair, un secret dardeur, de science et de ruse que possdent ceux-l seulement qui ont vcu .399 Il sensuit que lon ne saurait exclure les vieillards de la classe des candidats un amour sensuel. Plus que les jeunes, ils travaillent satisfaire leurs proccupations libidineuses. Aussi paradoxal que celui puisse paratre premire vue, ils considrent lamour comme un divertissement qui les aide oublier momentanment leur destin mortel.

399

. Franois Mauriac. La fin de la nuit. Paris : Bernard Grasset, 1935, p. 133.

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Dans le thtre de Csaire comme dans celui de Soyinka, lamour divertissant vise rendre la situation tragique de lhomme moins angoissante. Les partisanes de lomnipotence de lamour jettent lanathme sur la belle mort laquelle aspirent les hros de Csaire. A linverse de ces derniers qui considrent lamour comme une non-valeur, les femmes amoureuses dans le thtre de Csaire survaluent la passion amoureuse. Bien loin dtre un objet de scandale, de honte, de peur.400 Lamour physique demeure lultime rempart contre langoisse paralysante du trpas. Consciente du fait quelle doit mourir de faon inluctable parce quelle ne peut assurer longtemps cet exploit de lautonomie relative 401 lamante chez Csaire, plus que chez Soyinka, se rfugie dans la volupt pour se gausser de la mort sacrificielle. Elle considre celle-ci comme un subterfuge qui permet au Rebelle de susciter ladmiration de son peuple. Ce dont tmoigne sa rplique qui vise dmythifier la mort volontaire : Avoue, tu joues te sculpter une belle mort, mais je suis celle qui se met au travers du jeu et hurle ! (L.C.T. p. 59). Le ton sarcastique dont elle use aux seules fins de dmoraliser Le Rebelle traduit sa volont de soustraire son amant aux tentations de la mort hroque. Dans cette perspective, lamour physique demeure la seule rponse la mort 402 qui suniversalise. A un trpas qui connote un anantissement total, la sexualit oppose une existence promise un avenir fcond. De reste, si lon en croit Georges Bataille la reproduction sexue donne lexistant de simmortaliser :

Lrotisme est, je crois lapprobation de la vie jusque dans la mort. La sexualit implique la mort, non seulement dans le sens o les nouveaux venus prolongent et remplacent les disparus, mais parce quelle met en jeu la vie de ltre qui se reproduit. Se reproduire est disparatre, et les tre asexus les plus simples se subtilisent en se reproduisant. Ils ne meurent pas, si, par la mort, on entend le passage de la vie la dcomposition, mais celui qui tait, se reproduisant, cesse dtre celui qui tait puisquil devient double). La mort individuelle nest quun aspect de lexcs prolifrateur de ltre. La reproduction sexue nest elle-mme quun aspect, le plus compliqu, de limmortalit de la vie gagne dans la reproduction asexue. De limmortalit, mais en mme temps de la mort individuelle. Nul animal ne peut accder la

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Suzanne Lilar. Le couple. Paris : Bernard Grasset, 1963, p. 300. .Franois Dagonet. Le vivant. Paris : Bordas, 1998, p. 185. 402 . Jacques Ruffi. Le sexe et la Mort. Paris : Odile Jacob/Seuil, 1986, p. 280.

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reproduction sexue sans sabandonner au mouvement dont la forme accomplie est la mort.403

Il rsulte des rflexions de Georges Bataille que la sexualit est grosse de la mortalit. De plus, il est des liens trs troits entre lrotisme et la mort. Selon lauteur, les candidats une vie ternelle saccouplent pour ne pas disparatre de faon dfinitive. Sous ce rapport, lamour apparat comme un rservoir de destines dans lequel lhumanit puise en vue de continuer sa marche vitale. Par le truchement de la reproduction sexue, elle garantit la perptuation de lespce humaine. Mais, pour le critique, limmortalit laquelle celle-ci aspire reste tributaire de la disparition des gniteurs. Le fait denfanter est synonyme de disparition et deffacement au profit de la rapparition de nouveaux venus. Car lenfant nest rien de moins que la synthse de lamour conjugal qui permet aux parents dchapper loubli des hommes et de demeurer prsents dans la mmoire collective des survivants. Sous ce rapport, le fait de rendre lme pour se conformer aux lois inexorables de la condition humaine ne doit plus glacer lexistant dpouvante. Car mourir, cest rencontrer, lvnement majeur qui, dun point de vue ontologique, constitue la cl de toute existence humaine et de toute dation de sens dont celle-ci est capable .404 Ds lors, la mort ne sert plus de repoussoir ; mais elle redevient un objet de fascination auquel on saccroche. Le trpas semble dautant plus dsirable quil sinscrit dans une perspective qui valorise la passion amoureuse. Celle-ci apparat comme la seule rponse humaine pour faire face la menace de la mort. En vrit, lamour nie la mort, la foi renouvelle la vie et labsence devient prsence surrelle, plus vraie que sa ralit prcdente puisque cest une prsence accomplie, inaltrable, essentielle, qui porte en elle son immortalit .405 Cette mort passagre laquelle ces lignes font allusion transforme lexistence humaine en une prison. Quiconque aspire un bonheur perdurable doit sen vader. Des joies ineffables accompagnent tout dpart vers le pays ferique des morts. Mais pour lun des hros de Soyinka, au rebours de ce qui se passe chez Csaire, seule la jouissance sexuelle est susceptible de rendre moins prilleux le chemin qui conduit la demeure des anctres. Par

.Georges Bataille. La littrature et le mal. Paris : Gallimard, 1957, p.12. Claude Javeau. De la sociologie orthopdique lanthropologie philosophique . Gabriel Gosselin (sous la direction de). Les nouveaux enjeux de lanthropologie. Autour de Georges Balandier. Paris : LHarmattan, 1993, pp. 85-86. 405 Josiane Ndespoulous-Neuville. Lopold Sdar Senghor de la tradition luniversalisme. Paris : Seuil, 1988, p. 165.
404

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le truchement dune interpellation larmoyante, il supplie le groupe yorouba de satisfaire ses proccupations instinctuelles :

Vous tous qui tes devant lesprit qui va affronter La dernire porte souvrant pour le passage, Osez me librer des regrets du dpart. Mon souhait Transcende leffacement de la pense Par le tremblement des sens, lespace dun instant. Faites-moi crdit. Et faites-moi lhonneur. Je suis prt pour le voyage qui dpasse Les tourments du dsert et du dsir ardent. Alors, laissez-moi voyager lger. Que la semence Qui ne nourrira pas lestomac au cours du chemin Demeure. Quelle prenne racine Dans la terre de mon choix, dans cette terre Que je quitte (M.E.R. p. 30).

Le vocabulaire affectif dont use Elesin tmoigne de ses obsessions sexuelles. Sa volont de remdier celles-ci lamne louvoyer. Obnubil par son dsir de possession, il tarde accomplir son devoir : celui de se donner la mort pour perptuer une tradition aussi vitale que plurisculaire. Dans cette optique, linaccomplissement du suicide rituel tire consquence. Alors que la coutume yorouba linvite devenir le mortel quil est 406 sa concupiscence naturelle le conduit assumer difficilement sa condition de condamn mort. Il va de soi quil rpugne faire sienne lapologie de la mort violente laquelle le peuple yorouba le voue. Mais son honneur ainsi que le bonheur des siens semblent troitement lis son acceptation sereine du trpas. Son refus, ne ft ce que momentanment, de succomber aux charme de la Faucheuse entrane le dshonneur et le malheur du groupe yorouba. La flicit de ce dernier repose sur la mort sacrificielle de celui quil considre comme son ambassadeur auprs des anctres bienveillants. La fcondit de cette mort doit aider au renouvellement et la perptuation de lespce humaine. On comprend que le peuple yorouba ne veuille pas taxer de barbarie les sacrifices humains desquels dpend sa survie ontologique et existentielle. Il est normal quil les glorifient dans lexacte mesure o ils sont censs garantir lharmonie cosmique. Il est hautement souhaitable quil rende lesprit pour que les rcoltes soient abondantes, pour que les actions entreprises connaissent le succs, ou mme tout simplement pour que le soleil ne

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Franoise Dastur. Comment vivre avec la mort ? Paris : Pleins feux, 1998, p. 35.

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steigne pas .407 Par le truchement de cette mort aussi sanglante qualtruiste, le peuple yorouba chappe aux calamits, se concilie la bienveillance des esprits tutlaires et entend se prmunir contre leur terrible vengeance. Pour gocentrique quils soient, les vivants ne pousseront jamais leur gosme jusqu oublier dhonorer de faon convenable les anctres redoutables. Ils savent que seuls les trpasss heureux sont susceptibles de les aider franchir sans encombre le passage qui relie le village des vivants et celui des morts. La tche essentielle des premiers tient ceci : parler des morts, les mmoriser, les chanter, les voquer dans les discours et les clbrations 408 pour quils ne reviennent pas perturber lexistence des survivants. En revanche, il appartient aux morts combls dhonneurs de fconder les femmes.

Alors que lapproche de la mort conduit le hros de Csaire fuir la compagnie des femmes, celui de Soyinka refuse de sloigner de celle-ci pour chapper leurs funestes desseins. Au contraire des personnages fminins de Soyinka, ceux de Csaire considrent la mort comme lobstacle principal qui les empche de russir leur entreprise amoureuse. Ds lors, il nest pas tonnant quils qualifient la mort du hros de mauvaise et pernicieuse (L.C.T p.70). Cette irruption dune mort fcheuse semble mettre un terme la recherche frntique du bonheur qui est le mobile principal de leurs actes. Dans cette perspective, la pense de la mort semble incompatible avec lide de plaisir. Il ne sensuit pas, pour autant, que les personnages fminins dans le thtre de Csaire doivent se rsigner devant la prtendue omnipotence de la mort. Au vrai, il arrive que lamour [...] transcende le temps et la mort .409 En tout cas, telle est la thse que dfendent les amoureuses de Csaire. Pour celles-ci, au contraire de la plupart des personnages fminins de Soyinka, les forces de lamour doivent lemporter sur celles de la mort. Cest dire que lamour et le trpas luttent sans fin pour lempire des mes .410 Dans cette croisade contre les forces ltales, les amants ne dsesprent pas dassener un coup mortel celles-ci. Certes, ils nentendent aucunement passer sous silence le fait que lamour na que deux descendants : la mort qui nous enlve,

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Roland Quilliot. Quest-ce que la mort ? Paris: Armand Colin/HER, 2000, p. 75. Jean-Pierre Vernant. Lindividu, la mort, lamour. Paris: Gallimard, 1989, p. 15. 409 Fernando Lambert. Op. cit., p. 100. 410 Jacques Demougin. Op. cit., p. 521.

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ou la consolation qui nous vient 411. Il nempche quils se fondent sur la toute puissance de lamour triomphant. De fait, limmortalisation mtaphorique de lamour 412 aide apprivoiser la mort et lui ter son caractre hideux. Envisage sous langle de lamour qui immortalise, la mort devient dsirable. Ds lors, le moribond rcalcitrant que Soyinka dpeint nhsite plus succomber une mort sublime. Quil ait voulu se donner la mort pour que le monde yorouba ne seffondre gure dans le nant des trangers (M.E.R. p. 122), cela reste indniable aux yeux du spectateur. Mais le poids du dsir charnel entrave sa marche funbre. Ce dont tmoigne la tirade dElesin qui fonctionne comme un plaidoyer pro domo :

Ma jeune pouse, as-tu entendu ltre fantomatique ? Tu es assise et sanglotes, le cur silencieux, mais tu ne dis rien de cela .Dabord, jai blm lhomme blanc puis, jai blm les dieux de mavoir abandonn. Maintenant, je sens que je veux te blmer pour le mystre de ma volont qui a t sape. Mais le blme est une trange offrande quun homme puisse faire un monde quil a profondment tromp ainsi qu la nation innocente. Oh, jeune mre, jai pris dinnombrables femmes dans ma vie mais tu tais plus quun dsir charnel. Javais besoin de toi comme de labysse que je devais traverser. Jai rempli ton corps de terre et y ai jet ma semence linstant o je prparais ma traverse. Tu tais le dernier don des vivants pour leur missaire dans le pays des anctres, et peut-tre, ta chaleur et ta jeunesse mont-elles apport de nouvelles intuitions de ce monde et lest de plomb mes pieds de ce ct-ci de labysse. Car, je te le confesse, ma fille, ma faiblesse ne venait pas simplement de labomination de lhomme blanc qui a surgi violemment alors que dj je disparaissais, il y avait aussi le poids du dsir sur mes membres attachs la terre. Je men serais dbarrass. Dj, mon pied avait commenc se soulever mais cest alors que le fantme blanc est entr et que tout fut profan (M.E.R. pp.106-107).

Nombre denseignements se dgagent de cette tirade qui est traverse par une tonalit aussi didactique que justificatrice. La prdominance du vocabulaire moral dans le discours dElesin tmoigne de la volont de ce dernier dtre en conformit avec la morale collective. Or, cette dernire linvite faire lholocauste de ses passions dvorantes dans lintention

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Ibn Hazm. De lamour et des amants. Traduit de larabe et prsent par Gabriel Martinez-Gros. Paris : Sidbad, 1992, p. 178. 412 Louis-Vincent Thomas. Anthropologie de la mort. Op. cit., pp. 218-219.

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daccomplir son devoir. Mais la socit yorouba qui le condamne trpasser semble msestimer son profond attachement la terre. Lenvie du peuple yorouba de le voir mourir na dgale que sa propension donner libre carrire ses pulsions sexuelles. De ce point de vue, il appert que la socit est malvenue vouloir soumettre la passion amoureuse lempire de la raison. En vain tente-t-on de la juguler ; mais, elle sapparente un dlire, une folie qui ne connat aucune loi morale .413 Bien loin dtre une passion raisonnable, lamour reste une force irrationnelle qui amne lamant se soustraire ses obligations. Aveugle, lamour lest en tant quil dicte des conduites insenses. Au vrai, dsir et raison apparaissent [] comme deux ples contradictoires dans la qute du plaisir .414 Prisonnier du dsir sexuel qui fonctionne comme une faim, le hros de Soyinka, plus que celui de Csaire, refuse de rguler ses passions. Le bonheur auquel il aspire commande dassouvir celles-ci. A linverse du personnage de Csaire qui entend atteindre lataraxie et lextinction des dsirs funestes, celui de Soyinka travaille lassouvissement de ceux-ci. Sous ce rapport, la mise en exergue des proccupations libidineuses qui hantent les protagonistes de Soyinka infirme la thse selon laquelle le dsir sexuel et la jouissance sont passes (sic) sous silence dans les uvres littraires masculines .415 Le thtre de Soyinka ne sembarrasse pas de pudeur qui pourrait dboucher sur une sublimation de sa production dramatique. Il en va tout autrement chez Csaire o lon fait le procs de la sexualit qui dtourne le hros de son engagement idologique. Au contraire du personnage de Csaire, celui de Soyinka opte pour un amour dgag des contraintes sociales, pur de la moralit .416 En revanche, le hros de Csaire rpugne se jouer de cette dernire. De mme, il ne sobstine pas fuir la mort violente qui dlivre des malheurs de cette vie 417 pour trouver refuge dans les bras dune femme ensorcelante. Cette mfiance lendroit de celle-ci ne permet pas de taxer Csaire de misogynie. A dire vrai, il semploie corriger le poncif dans lequel on a voulu enfermer le Noir. Il nie que ce dernier soit prisonnier dune prtendue lubricit qui le rapproche de lanimalit.

.Jean-Louis Lecercle. Op. cit, pp. 45-46. Nathalie Carr. Entre dsir et raison, le choix des comportements . Notre Librairie, n 151 Juillet-Septembre 2003, p. 16. 415 Pierrette Hersberger-Fofana. Littrature fminine francophone dAfrique noire suivi dun dictionnaire des romancires. LHarmattan, 2000, pp.321-322. 416 Mwamba Cabakulu. Mboya-Buatu, Themas, la re-production, (roman). Paris : LHarmattan, 1986, 243 p. Universit, Recherche et Dveloppement, n2 octobre 1993, p.102. 417 . Charles Mazouer. Le thtre franais du Moyen Age. Paris : SEDES, 1998, p.230.
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Autant le hros de Csaire refuse de lier son immortalit au pouvoir de lamour fminin, autant celui de Soyinka considre ce dernier comme une arme fatale pour

chapper lanantissement du trpas. Contrairement la plupart des protagonistes de Soyinka qui protestent contre le refoulement de la sexualit, ceux de Csaire, en revanche, travaillent la rglementation de cette dernire. Ils savent que le plaisir fminin est li la cruaut en gnral, au meurtre et la torture .418 Forts de cette conception pessimiste de la femme, ils refusent de subordonner leur aspiration lternit son action. Ennemie du projet rvolutionnaire de lhomme, la femme sattache empoisonner lexistence de son compagnon et lempche de rver des lendemains enchanteurs. Obnubile par la recherche effrne de plaisirs sensuels, elle condamne lexistant satisfaire son apptit de bonheur insatiable. Mais le hros de Soyinka, au contraire de celui de Csaire, ne rpugne aucunement succomber lamour de la femme en ce sens que celle-ci est la mdiatrice entre le monde des vivants et celui des trpasss. Cest dire quil est un lien troit entre les forces de lamour et celles de la mort. Car, si lamour semble incarner la plnitude de la vie face la mort [], il ne saurait se raliser qu travers le trpas. Eros est tragdie .419 Pour paradoxal que cela puisse paratre, lamour fminin peut gurir de la mortalit. Rassrn par la perspective dimmortalit qui sannonce, le hros de Soyinka nhsite plus rclamer la belle mort laquelle il a droit. Cependant, son acceptation du trpas semble subordonne la satisfaction de ses pulsions sexuelles. Quoique cette proccupation rotique ne soit pas absente au sein de sa socit420, il nen demeure pas moins vrai que celle-ci jette lanathme sur le plaisir sexuel. Le groupe auquel il appartient blme son attitude qui serait dicte par sa poursuite sans fin de la volupt. Pour sa part, le hros de Soyinka refuse dapparatre comme un tre m par linstinct, donnant libre cours des pulsions sexuelles que ne peut entraver une organisation sociale juste .421 En fait, lapptence rotique laquelle il est assujetti ne justifie pas son dsir de saccoupler. Ainsi, il vise se rincarner dans le ventre dune femme 422 quil semploie. Ds lors, il nest

Mireille Dottin-Orsini. Cette femme quils disent fatale. Textes et images de la misogynie fin-de-sicle. Paris : Grasset, 1993, p. 251. 419 Baldine Saint-Girons. Amour . Encyclopdie Universalis, 1990, p. 225. 420 Sur cette question, voir Jean-Pierre Ombolo. Sexe et socit en Afrique noire lanthropologie sexuelle : essai analytique, critique et comparatif. Paris : LHarmattan, 1990. 421 Suzanne Lallemand. Op. cit., p. 9. 422 . Louis Vincent Thomas. La mort africaine idologie funraire en Afrique noire. Op. cit., p.165.

418

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pas tonnant quil considre la sexualit sous langle dune fcondit qui immortalise le candidat au suicide rituel :
Qui parle de plaisir ? Oh, femmes, coutez ! Compagnes des plaisirs. Nos actes doivent avoir un sens. La sve du bananier jamais ne tarit. Vous avez vu la jeune pousse qui crot Tandis que lancienne tige commence se fltrir. Femmes, que mon dpart soit semblable A lheure du crpuscule du bananier (M.E.R. p.30).

Linterrogation par laquelle dbute la rplique du hros de Soyinka traduit labme dincomprhension qui le spare de son groupe social. Ce dernier continue de voir en lui ltre chez qui la sexualit libidineuse 423 semble triomphante. Elle sapparente une divinit implacable la quelle il est salutaire de tout sacrifier. En outre, le recours aux images vgtales qui expriment la rgnration vers laquelle tend Elesin invite loptimisme. Le style imag dont il use dcrit la mort apprivoise qui devient imminente et dsirable. Elle est dautant plus fascinante quelle donne au mourant de se rincarner. Dans cette optique, le rle de la femme demeure capital au regard de la perptuation de lespce humaine. De l la place centrale que lon accorde aux femmes dans le thtre de Soyinka, au rebours de ce qui se passe dans celui de Csaire. Car cest delles et non des hommes que dpend la capacit du groupe se reproduire . 424 Bien loin dtre des figures destructrices de la communaut masculine, les femmes chez Soyinka, plus que chez Csaire, divinisent lhomme en lui assurant une immortalit par personnes interposes.

Au total, il appert que le thme de lamour a t dvelopp tant dans le thtre de Csaire que dans celui de Soyinka. Mais dans lune comme dans lautre production dramatique, la peinture de lamour physique se recommande par sa ngativit. Il est une conception pessimiste de lamour qui traverse aussi bien les crits de Soyinka que ceux de Csaire. Pour lun comme pour lautre, lamour fminin affaiblit le hros et le rend mprisable aux yeux du spectateur. Considr comme une faiblesse, lamour dvirilise les personnages masculins.

423 424

Georges Balandier. Le dtour. Paris : Fayard, 1985, p. 64. . Clair Michalon. Diffrences culturelles mode demploi. Paris : Spia, 1997, pp. 25-26.

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Toutefois, pour affaiblissant quil soit, il nen demeure pas moins vrai que lamour semble draisonnable. En tout cas, toute lecture du thtre de Csaire et de Soyinka conclut la prsence dun amour aussi fou que total qui se rit de la raison et des obligations sociales. Chez Csaire comme chez Soyinka, lamour apparat comme un obstacle laccomplissement du devoir. Il en va de mme pour les figures fminines qui peuplent tant lunivers dramatique de Csaire que celui de Soyinka. Dans lun comme dans lautre cas, la femme demeure lennemie de la communaut masculine en tant quelle contrecarre les projets fondamentaux de celle-ci. Toutefois, son traitement renvoie deux reprsentations diffrentes. Autant elle est idalise dans le thtre de Soyinka, autant elle semble ddaigne au plus haut point dans celui de Csaire. De lanalyse des uvres dramatiques du Martiniquais se dgage limage dune femme fatale qui est responsable des maux dont souffrent les hommes. Ds lors, il nest pas tonnant que ces derniers fuient la compagnie funeste des femmes destructrices dhommes. En outre, pour les hros de Csaire, lenfer cest la prsence des femmes ; pour les protagonistes de Soyinka, leur absence signifie lavnement du malheur. De plus, alors que le hros de Csaire invite faire lholocauste des passions, celui de Soyinka, en revanche, prne la satisfaction des pulsions instinctuelles. Lun proteste contre le refoulement de la sexualit, cependant que lautre travaille la rglementation de celle-ci. Nanmoins, ldification dune civilisation ngre doit saccompagner de la sublimation des passions amoureuses. Dans cette perspective, tant la raison que le principe de ralit sont somms de subjuguer la spontanit des pulsions dans lexacte mesure o celles-ci semblent meurtrires.

Que le thme de lamour mortifre puisse traverser aussi bien le thtre de Csaire que celui de Soyinka, cela relve de la normalit. Intimement li la mort, lamour lest chez Csaire et chez Soyinka. Il est une lutte perptuelle qui oppose les forces de lamour celles de la mort. Dans le thtre de Csaire, les personnages fminins sacharnent annihiler les efforts de la Faucheuse. Bien loin dabdiquer, les amoureuses de Soyinka travaillent caricaturer la mort hroque vers laquelle tendent les hommes. Elles nauront de cesse quelles naient vu ces derniers succomber leurs charmes envotants. Cest enfermer les hros de Csaire dans une sentimentalit excessive que semploient les

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amantes. Sous ce rapport, on conoit que lamour soit plus fort que la mort .425 En tout cas, telle est la thse que dfendent les partisans de lamour tant dans le thtre de Csaire que dans celui de Soyinka. Pour les uns comme pour les autres, lamour peut triompher, de faon littrale, de la mort. Forts de cette conception romantique, ils fondent leur immortalit sur lamour fminin. Par le truchement de ce dernier, ils entendent chapper la destruction totale qui semble inhrente la mort. Ils savent que lexistence humaine obit un principe cyclique : lhomme est toujours pris entre une naissance et une mort, une mort et une renaissance .426 Cest dire que la mort africaine invite loptimisme en tant quelle souvre sur lternit. Bien loin de signifier un anantissement total pour le moribond, cette mort salvatrice annonce la rincarnation de ce dernier. Mais daucuns doutent que lamour puisse vaincre la mort .427 Pour provisoires que soient les victoires de lamour sur la mort, il nen demeure pas moins vrai que ce dernier est susceptible de triompher de la guerre.

425 426

.Rene Scemama. Le Roi se meurt. Eugne Ionesco. Paris : Nathan, 1991, p.74. . Pierre Erny. Lenfant et son milieu en Afrique noire, essais sur lducation traditionnelle. Paris : Payot, 1972, p. 35. 427 . Pierre-Henri Simon. Lhomme en procs. Malraux - Sartre - Camus. Saint-Exupry. Paris : Payot, 1950.

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CHAPITRE 2
LA GUERRE

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Lhistoire universelle semble marque par les proccupations guerrires des hommes. Loge dans linconscient de ces derniers, la pulsion destructrice 428 favorise leurs tendances meurtrires. De celles-ci naissent les luttes sanglantes auxquelles ils se livrent en vue de conqurir des biens terrestres. Incapables de triompher de leur agressivit, ils travaillent sentrenuire. Ds lors, lon ne stonnera pas de voir les spcialistes de la polmologie dfinir la guerre comme tant un conflit violent entre les polities .429 Si sanguinaire soit-il, cet affrontement entre les groupes humains relve de la normalit et participe des caractristiques de la guerre. Au vrai, cette dernire apparat comme une lutte arme et homicide, prsentant une certaine amplitude et se droulant dans une certaine dure de temps, entre des collectivits organises ayant une autonomie politique au moins relative .430 Il rsulte de cette dfinition que la guerre est intimement lie la violence, lemploi des armes et la participation dun nombre impressionnant de belligrants. Ce phnomne universel auquel aucun groupement humain ne demeure tranger ressortit aux marques de lhumanit.

Que lhistoire de celle-ci soit indissociable de lvocation de la guerre, cela reste sans conteste. Toujours est-il qu au commencement est la guerre .431 Omniprsente dans les annales de lespce humaine, la lutte arme gagne les portes de la littrature. Mais il nen saurait tre autrement dans la mesure o les rcits de guerre accompagnent lhistoire de lhumanit et se confondent avec elle .432 Consubstantielle tant lhistoire qu la littrature, la guerre continue de fasciner les hommes. Elle semble insparable de leurs principales sources dinspiration. Limportance de ce thme universel conduit certains critiques433 considrer la guerre comme la matrice do sont sortis les crits humains. En tout cas, pour Michel Naumann, la guerre est souvent lorigine des uvres fondatrices dune grande tradition littraire nationale .434 Il va de soi que ce critique se fonde sur le traitement gnralis auquel le thme de la guerre donne lieu pour conclure son caractre

428 429

.Max Schur. La mort dans la vie de Freud. Traduit de langlais par Brigitte Bost. Paris : Gallimard, 1975, p. 521. Raymond Boudon et al. Dictionnaire de la sociologie. Paris : Larousse, 1995, p. 111. 430 Jean Cazeneuve. Guerre et paix . Encyclopedia Universalis France S.A 1990, p.6. 431 Marc Kravetz. Profession : correspondant de guerre . Magazine littraire, n 378, juillet-aot 1999, p. 93. 432 Idem. p. 98. 433 Sur cette question, voir Henri Benac. Op. cit., p.221 et Jacques Demougin. Op. cit., p. 665. 434 Michel Naumann. Les littratures dAfrique de lEst face la guerre . Notre Librairie, n152, octobre-dcembre 2003, p. 54.

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fondateur. Sensuit-il, pour autant, quil faille dfendre la thse selon laquelle la naissance de la littrature semble insparable de la peinture de la guerre ? Sans doute, celle-ci participe-t-elle des thmes constitutifs de la littrature. Toutefois, il est difficile de souscrire la thorie de Michel Naumann. Cest mettre laccent sur les limites de celle-ci que daucuns semploient. Il en va ainsi dAdrienne Hytier qui rpugne regarder la littrature comme fille de la guerre. Il nen demeure pas moins vrai que lauteur met en lumire la place centrale quoccupe la thmatique de la guerre dans la littrature universelle :

Cependant, crit-elle, cest un fait que la guerre joue un rle considrable, souvent mme prpondrant, dans les littratures primitives et quelle continue tre un des thmes les plus importants. En vrit, la guerre nest pas seulement thme, elle est galement sujet, prtexte et toile de fond. Sous ces formes varies, on la retrouve dans un nombre incalculable douvrages. Il nest gure de forme littraire (ou artistique) o elle napparaisse. Lhomme organis en socit a toujours fait la guerre et il en a parl.435

Le prsent gnomique qui traverse ces rflexions renseigne sur la prtention de lauteur gnraliser le traitement du thme de la guerre tant dans la littrature que dans les arts. Pour elle, celle-ci est condamne cohabiter avec celle-l. Si lon peut affirmer avec elle que le thme de la guerre traverse la littrature mondiale, en revanche, il apparat comme difficile de la suivre lorsquelle prtend tablir un lien entre les arts et la guerre. De ce point de vue, il est un critique qui sinscrit en faux contre la prtendue prsence de la guerre dans les uvres artistiques. Selon lui, comme la guerre tue lart, celui-ci, en retour, lignore. .436 Mais il arrive que les artistes sinspirent des horreurs de la guerre pour dnoncer son absurdit et travaillent lavnement dun monde pacifi. Cest dire que lart nexclut pas la reprsentation de la guerre. De mme que la littrature et les arts dpeignent les champs dhonneur ainsi le thtre se voit condamn voquer les ralits atroces de la guerre. A une littrature guerrire sajoute un thtre de la guerre. Du point de vue historique, il apparat que les liens qui unissent le thtre lvocation de la guerre sont plurisculaires. Sous ce rapport, il sied de remonter aux priodes les plus antiques pour dater

435 436

Adrienne D. Hytier. La Guerre. Paris : Bordas, 1989, p. 10. Abdou Sylla La guerre dans Guernica et dans le little Big Horn . Ethiopiques, n71, 2e semestre 2003, p. 181.

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la premire apparition de la guerre sur une scne littraire. Cest quoi Jules Costaz fait allusion quand il crit :

Avec Les Perses dEschyle en 472 av. J.-C., le thtre entame une relation avec la guerre. Chaque sicle, chaque nation aura ces dramaturges renvoyant sur la scne son sentiment horrifi et fascin par les conflits militaires. Le plus souvent, lOccident prfre reflter que la reconstituer. Shakespeare, lui, nhsite pas la drouler devant nos yeux mais, mais autant que sa reprsentation physique, il aime son vocation par le rcit et le dialogue. Nos grands classiques, les Corneille et les Racine, naimeront que cela : conter ce qui se passe hors du cadre visible. Mais les thtres orientaux traditionnels jouent la guerre avec volupt. 437

Ces remarques de Gilles Costaz pourraient sappliquer tant au thtre de Csaire qu celui de Soyinka. Bien quelles visent clairer les rapports du thtre et de la guerre, il reste quelles traduisent des conceptions dramatiques auxquelles adhrent Csaire et Soyinka. Lun et lautre savent que la mise en scne de la guerre semble problmatique. Au contraire des cinastes qui russissent prsentifier la guerre, tous deux avouent leur impuissance reprsenter celle-ci. Aussi bien, Soyinka na pas vritablement fait de la guerre un lment visuel de ces pices ; il procde plutt par allusion et vocation. .438 Il nen va pas autrement pour Csaire qui peine montrer tant les batailles que les armes dont se servent les parties en prsence. A tout le moins usera-t-il des rcits en vue de narrer les scnes insoutenables qui jalonnent les terrains doprations. Pour lun comme pour lautre, la reprsentation thtrale de la guerre doit renoncer le constituer fidlement celle-ci. A dire vrai, toute description extrieure de la guerre est voue lchec. Cest la raconter, la figurer et la transposer que lon doit tendre. Ds lors, il nest pas tonnant que le dialogue, la mtaphore et le hors scne constituent autant darmes dont dispose le thtre de la guerre. Il va de soi que Soyinka et Csaire en useront dans lintention daboutir la peinture dune guerre aussi ncessaire quhorrible.

437 438

Gilles Costaz. Le thtre de la guerre . Magazine littraire, n 378, juillet-aut 1999, p. 25. Michle Lurdos. Op. cit., p.60.

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2.2.1. La guerre ncessaire Aussi paradoxal que cela puisse paratre premire vue, la guerre se signale par son caractre indispensable tant chez Soyinka que chez Csaire. Non que ces derniers soient belliqueux. Lun et lautre abhorrent la guerre. Mais il en va tout autrement pour leurs personnages qui lui vouent un culte excessif. Ds lors, il semble naturel que leur imaginaire soit travers par une image valorisante de la guerre. Pour les uns comme pour les autres, celle-ci ressortit aux actions fondamentales auxquelles il convient dadhrer. En tout cas, le personnage de lHistorien, dans le thtre de Soyinka, nhsite pas idaliser la guerre et voir en elle le seul bien historique dont lhumanit pourrait senorgueillir. Pour lui, il est sans exemple quun peuple ait ignor lexistence de la guerre. Ce dont tmoigne sa rplique qui fonctionne comme un hymne martial :

Cela ne sest jamais vu. La guerre est lunique constante que nous aient lgu les sicles. Cest lhritage que les jeunes nations sefforcent de perptuer. Les patriotes estiment les guerres. Les soldats nont jamais refus le sang. La guerre est une Fatalit invitable. Majest, ses causes ne sont jamais quun accident sans importance. Cet homme est un tratre. Il doit tre la solde de lennemi (D.F. pp.92-93).

Il rsulte des propos belliqueux de lHistorien que la guerre tient aux fatalits extrieures contre lesquelles on ne saurait se prmunir. Toute tentative de vouloir y chapper relve du sacrilge. Du reste, le recours la majuscule permet au dtracteur du pacifisme de sanctifier la guerre. Des leons de lhistoire universelle, il ne retient que celles qui magnifient les combats sanglants. Que ceux-ci puissent illustrer linhumanit des hommes, cela le plonge dans lindiffrence. En outre, il prtend que lexistence du soldat est fonction de son acceptation du combat. Cest livrer bataille pour la sauver de la destruction totale que sa socit le voue. Il ne saurait se soustraire cette obligation sous peine de dchoir. Ce faisant, il encourt la sentence dexcommunication. Son refus de suivre les apologistes dune guerre patriotique lui vaut la haine. Au surplus, son antimilitarisme sapparente une flonie. Dsireux de lenvoyer la guillotine, le camp de la guerre laccuse dentretenir des intelligences avec les puissances ennemies. Cest dire que, dans cette perspective, le pacifisme est assimilable un crime odieux.

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De mme que le hros de Soyinka lie la survie du soldat son acceptation de la guerre, ainsi Csaire met laccent sur les bienfaits dune morale guerrire. Lun et lautre soulignent le caractre sacr de la guerre. Tous deux estiment que celle-ci sinscrit dans lordre cosmique auquel tout est assujetti. Conscients de la nature inluctable de la guerre, ils prdisent quelle existera toujours, parce quil y aura toujours des garons de vingt ans pour la faire natre, force damour. .439 Cette conception fataliste de la guerre demeure celle des protagonistes de Csaire et de Soyinka. Les uns et les autres avancent quil est illusoire de vouloir sopposer son avnement salutaire. Lorsque chacun des peuples est vraiment menac dans ses biens les plus chers, dans son indpendance, son honneur et sa vie 440, la guerre apparat comme une ncessit. Toute autre attitude semble blmable. Dans cette optique, lhonneur commande dengager les hostilits en vue de dfendre la patrie. Soucieux de protger celle-ci contre larme envahissante, Christophe sonne le tocsin et harangue ses combattants :
Soldats, Vous savez qui vous avez affaire : Des gueux ! Quapporteraient-ils ici sinon le dsordre, lincurie, la paresse Conduits par un freluquet dont le seul exploit est de stre vautr sur le lit de Ption. Nous, nous avons construit. Eux dtruiront ! Deux gueux ? Non des vers ! Ce qui vous guette, cest, mous de corps, insatiables de gosier, larme des chasseurs nocturnes. Des termites, tous des termites, voil ce quils sont. Est-ce que vous ne dfendrez pas la btisse qui vous abrite, Votre arbre tutlaire, Votre roi, Contre larme triste des termites ? Vastey prendra le commandement (T.R.C. p. 145) .

Par le truchement du ton pathtique qui traverse sa rplique, Christophe entend convaincre les rcalcitrants la guerre de libration nationale. Le caractre lgitime de cette dernire justifie lengagement total de tous les soldats. Du point de vue de la morale collective, toute insubordination apparat comme une insulte lhonneur de la patrie. Pour

439 440

Henry de Montherlant. Le songe. Paris : Grasset, 1992, p. 76. Romain Rolland. Au-dessus de la mle. Paris : Albin Michel, 1915, pp. 32-33.

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les dfenseurs de celle-ci, la guerre et ses horreurs 441 excitent les partisans de la diplomatie des armes. Du reste, ces derniers se voient dans lobligation davoir recours la force arme aux seules fins darracher la nation hatienne au chaos. Pour couards quils soient, ils ne pourraient dsobir aux lois de la cit qui les invitent combattre les adversaires du peuple. En outre, les mtaphores animales dont Christophe use pour

caractriser ceux-ci renseignent sur leur inhumanit. Les vers et les termites auxquels il les compare se signalent par leur puissance destructrice. Ds lors, il apparat normal que Christophe veuille triompher de leurs desseins malfaisants.

Par ailleurs, sil est un point de vue auquel lon se rallie tant chez Csaire que chez Soyinka, cest la ncessit imprieuse de combattre lintention de prmunir le pays contre loccupation funeste. Dans cette perspective, toute aspiration la paix demeure synonyme de dsertion. Il nest pas quaux guerres subversives et insurrectionnelles 442 qui ne soient valorises par les apologistes des conflits arms. Bien loin dillustrer la barbarie humaine, la guerre patriotique semble annonciatrice de lendemains enchanteurs. Elle ne sassimile pas un piphnomne : elle parat essentielle443 lexistence des hommes qui vivent en socit. Il arrive que le dveloppement de cette dernire soit li au dclenchement dune guerre salvatrice. Dailleurs, elle entend affirmer sa puissance (D.F. p. 93) que celle-ci tend. Sous ce rapport, seuls les ennemis mortels du peuple peuvent rpugner prendre les armes. Par consquent, on ne stonnera pas de voir lHistorien taxer de dloyaut le soldat qui saffirme comme un objecteur de conscience. Cependant, lapologiste de la guerre accuse davoir mal lu lhistoire dans lexacte mesure o celle-ci nest rien de moins que le rcit fidle des batailles aussi sanglantes qupiques. En outre, il sinscrit en faux contre les justifications du combattant rcalcitrant lorsque ce dernier travaille se ddouaner. De surcrot, il lui intime lordre de passer sous silence ses explications relatives son horreur de la guerre injuste :

Tais-toi, soldat ! Jai ici toute lhistoire de Troie. Si tu navais pas t lev avec les porcs et si tu tais capable de lire ce qucrivent les gens intelligents, je te montrerais quelle

441 442

Jean Racine. Thtre complet. Paris : Dunod, 1995, p. 42. Gaston Bouthoul. Trait de polmologie. Paris : Payot, 1970, p. 533. 443 Pierre Joseph Proudhon. uvres compltes. Paris : Marcel Rivire, 1927.

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merveille a t la destruction de cette magnifique cit. Je te rvlerais les exploits de ces hommes qui ont hauss lhumanit au rang des dieux et demi-dieux. Et qui inspira ce divin courage ? Hlne de Troie, une femme dont lhonneur est devenu un symbole aussi subtil que sa beaut. Si Troie tait encore dbout aujourdhui, si un millier de valeureux Grecs navaient t massacrs devant ses portes, et cent mille Troyens dans ces murs, pourrait-elle rclamer sa place dans lhistoire ? Et toi, rouage infirme dans lengrenage du Destin, tu irais te couvrir la face et gmir comme une bte indigne de lcher les semelles dun soldat, toi, un Capitaine ! Majest, je ne suis que lhistorien de la Cour et jimplore votre auguste indulgence si je me laisse aller un excs de zle. Mais lHistoire a toujours montr quun soldat qui refuse de se battre a du sang desclave dans les veines. Pour le bien de vos humbles sujets, ce rengat doit tre trait comme un esclave (D.F. p. 93).

Maints enseignements se dgagent de cette tirade qui semble domine par une tonalit polmique. Limpratif par lequel elle dbute traduit le dsir irrpressible de lHistorien de rfuter avec vhmence les objections du pacifiste. La violence qui sous-tend son rquisitoire na dgale que la fermet avec laquelle laccus repousse la tentation du bellicisme. Que le contempteur de la guerre ait refus de combattre pour retrouver le trousseau de Madame Tortue, cela apparat comme une hrsie aux yeux de lHistorien. On comprend que ce dernier ait employ une comparaison dprciative pour caricaturer celui qui sobstine dsobir aux ordres iniques de Mata Kharibou. Fort de son droit de vie et de mort sur ces sujets, ce roi sanguinaire ne saurait souffrir de voir ces derniers se rebeller contre lautorit royale. Toute dsobissance celle-ci est vcue comme un crime de lsemajest qui doit entraner la mort infamante du rebelle. Du reste, il nappartient nullement au soldat dapprcier les dcisions de ses suprieurs hirarchiques. De mme, il ne revient gure celui que lon assimile une bte immonde de se prononcer sur les mobiles des conflits arms auxquels il prend part. Pour futiles que soient les prtextes invoqus pour faire la guerre, il nen demeure pas moins vrai que cette dernire reste une ncessit pour les hommes de guerre. Il en est de celle-ci comme de la mort : toutes deux savrent invitables. Pour les apologistes de la guerre, au premier rang desquels figure le personnage de lHistorien, lon ne saurait chapper cette fatalit inexorable : la guerre laquelle il sied de tout abandonner. Dans cette perspective, il est remarquable que la guerre se soit impose au XXe sicle comme lhorizon fatal de la pense. Tous ceux qui pensent la politique
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saccordent sur ce constat : la guerre est la forme moderne de la tragdie .444 Do il suit que cette dernire rappelle la prsence obligatoire de la thmatique de la guerre. Chez Soyinka comme chez Csaire, lon refuse dassimiler le conflit arm une affreuse tuerie. Non que tous les personnages de lun et de lautre soient des dtracteurs de la paix. A dire vrai, la plupart des protagonistes de Csaire et de Soyinka soulignent limportance de la lutte en vue de saffranchir de lesclavage et de la colonisation. Laccession dun peuple une souverainet aussi totale que digne semble tributaire du recours aux armes. Seul le dclenchement dune guerre de libration nationale peut redonner un pays son honneur perdu. Ds lors, lon ne stonnera pas de voir le dfenseur de ce dernier prner laffrontement. Car, celui-ci semble gros dun avenir radieux. Au reste, Lumumba fait allusion ce dernier lorsquil se remmore un pass travers par de longues batailles hroques :
Mais, camarades, le got de vivre, ils nont pu nous laffadir dans la bouche, et nous avons lutt, avec nos pauvres moyens/ lutt pendant cinquante ans/ et voici : nous avons vaincu. /Notre pays est dsormais entre les mains de ses enfants. / Notre, ce ciel, ce fleuve, ces terres. / Ntre, le lac, la fort. / Ntre, Karissimbi, Nyiragongo, Niamuragira, Mikno, / Ehu, montagnes montes de la parole mme du feu. / Congolais, aujourdhui est un jour, grand. / Cest le jour o le monde accueille parmi les nations/ Congo, notre mre/ et surtout Congo, notre enfant, / lenfant de nos veilles, de nos souffrances, de nos combats. / Camarades et frres de combat, que chacune de nos blessures se transforme en mamelle ! (U.S.C. p. 28).

De cette tirade lyrique de Lumumba, il ressort que les Blancs colonisateurs ont chou dans leur entreprise dmobilisatrice laquelle ils voulaient soumettre les coloniss. Cet insuccs semble suggr par lemploi de la conjonction adversative mais qui ouvre la rplique du hros. Traversant celle-ci, la tonalit guerrire renseigne sur la fermet avec laquelle Lumumba entend combattre le dfaitisme qui commence gagner son peuple. Or, le devenir de ce dernier semble insparable de son adhsion une philosophie de laction qui privilgie le bellicisme au dtriment du pacifisme. Au vrai, lindpendance, la libert, lautodtermination dun peuple ne sont ralises que le jour o ce peuple, constitu en
444

Jean Paul Doll. Un sicle hracliten . Magazine littraire, n378, juillet-aot 1999, p. 20.

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nation, dot dun Etat fort, est en mesure daffronter victorieusement 445 les forces adverses. Dans cette perspective de libration, toute dmission sassimile une victoire de lennemi. On comprend pourquoi Lumumba use de la puissance potique de son verbe aux seules fins daider au rarmement moral de son peuple. Sous ce rapport, le recours la posie ne relve pas du fortuit. Plus que la prose, celle-ci apparat comme une arme redoutable dont se sert le pote pour aller en guerre contre lasservissement colonial. Il est naturel que les champions de la guerre de libration nationale se rfrent la posie militante en tant que cette dernire reste par nature synonyme de libert .446 Source de progrs autant que dnergies positives, la guerre rvolutionnaire donne aux crivains de combattre avec la plume la propagande ennemie qui sacharne saper les fondements de la morale guerrire au nom de laquelle on accepte de se battre. Dans cette optique, la cration artistique est une participation un combat librateur 447 tant chez Csaire que chez Soyinka.

De mme que la guerre semble aussi ncessaire quinexorable dans le thtre de Soyinka et dans celui de Csaire, ainsi, la lutte arme se signale par son caractre lgitime chez les deux dramaturges. De l, le dveloppement auquel donne lieu la thorie de la guerre juste448 tant chez Csaire que chez Soyinka. La plupart des protagonistes de lun et de lautre sont loin de penser que la guerre charrie du mauvais .449 Selon eux, celle-ci ne saurait sapparenter un massacre sanglant. Salue comme une bndiction, la guerre juste donne une nation affaiblie la possibilit daffirmer sa suprmatie militaire en vue

dchapper la barbarie des envahisseurs. Pour pris de paix quil soit, nul hros ne saurait se croiser les bras pendant que ces misrables insectes grignotent les forces vives du royaume. (D.F. p. 94). Ces animaux nuisibles auxquels Mata Kharibou compare ses ennemis sont impuissants susciter la compassion des zoophiles. A tout le moins les voue-ton lextermination pour mettre un terme leur nocivit. Cest subir ce mme sort que les adeptes dune guerre aussi juste que totale destinent les dtracteurs du peuple. Dans cet

Jean Ziegler. Le pouvoir africain. Paris : Seuil, 1979, p. 24. Olivier Cariguel. Occupation la guerre des potes . Magazine littraire, n378, juillet-aot 1999, p. 82. 447 Jacques Chevrier. Des formes varies du discours rebelle . Notre Librairie, n 148, juillet-septembre 2002, p. 65. 448 Sur la guerre juste, voir Michel Walzer. Guerres justes et injustes. / Traduit par Simone Chambon et Anne Wicke. Paris : Belin, 1999. 449 Maurice Genevoix. Nuits de guerre. Paris : Flammarion, 1917, p. 311.
446

445

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ordre dides, le fait de se soustraire la Faucheuse ressortit au miracle. Car, de la prison, on en sort vivant, pas de la guerre .450 Cependant, la mort glorieuse dont hrite le soldat demeure la rcompense suprme laquelle ce dernier prtend dans lintention de bien mriter la patrie. Du coup, lamour de la guerre 451 apparat comme lunique vertu quil sied de possder de faon sauver son pays de lagression trangre.

Du point de vue moral, il messied dembrasser le pacifisme devant limminence dune guerre danantissement qui menace de plonger un pays dans le chaos. Tant la morale collective quindividuelle intiment lordre de livrer bataille (U.T. p. 63) pour reconqurir la dignit perdue. Sous ce rapport, toute intervention militaire en vue de saffranchir de la tyrannie pourrait tre qualifie de lgitime aux yeux des polmologues. Du reste, pour lun des reprsentants de ceux-ci, la guerre reste tributaire des jugements moraux. Selon lui, est juste une guerre lorsquelle consiste se dfendre, parce quon est agress, ou lorsquon sengage pour dfendre un Etat auquel on est li et qui lui-mme agress .452 Il va de soi que ces rflexions qui visent dfinir la guerre juste sappliquent tant au thtre de Soyinka qu celui de Csaire. Chez lun comme chez lautre lon mobilise les forces vives du pays dans lintention de mettre un terme loppression dont les citoyens sont victimes. De ce point de vue, il est symptomatique que Lumumba, linstar de lHistorien de Soyinka, ait cherch idaliser la guerre juste. Salue comme une activit salutaire, celle-ci permet un pays en proie lasservissement de sen affranchir. Soucieux de sauvegarder des liberts chrement acquises, Lumumba sempresse de prner une leve de boucliers. Ce dont tmoigne son interpellation pathtique :
Congolais, cest ce complot quil faut briser, comme on brise dans leau, les pattes de la grenouille. Congolais, allez-vous laisser assassiner notre indpendance si chrement acquise ? Et vous, Africains, mes frres, Mali, Guine, Ghana, vers vous aussi, par-del les frontires du Congo, nous crions. Afrique ! Je te hurle ! Croient-ils donc lAfrique une lourdeur loreille ? O lui croient-ils une faiblesse autour du cur ? Ou croient-ils la main de lAfrique trop courte pour dlivrer ? Je sais bien que le colonialisme est puissant. Mais je le jure par

450 451

Louis-Ferdinand Cline. Voyage au bout de la nuit. Paris : Gallimard, 1932, p. 20. Pierre Henri Simon. Tmoins de lhomme. Proust-Gide-Valry-Claudel-Montherlant-Bernanos-Malraux-SartreCamus. Paris : Payot, 1968, p. 123. 452 Frdric Martel. Repenser la guerre . Magazine littraire, n378, jullet-aot 1999, p.24.

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lAfrique : Tous unis, tous ensemble, nous percerons le monstre par les narines ! (U.S.C. pp. 48-49).

Il ressort de cette tirade - qui est traverse par une tonalit guerrire - que seule lunit africaine semble susceptible de triompher du nocolonialisme barbare. La comparaison et la mtaphore animales dont se sert Lumumba pour dpeindre ce dernier traduisent son caractre mortifre. La dshumanisation quil charrie na dgale que ltendue du supplice des coloniss. Do il suit que la rsistance loccupation aide abrger ces souffrances. En outre, le fait de travailler lanantissement de cette dernire participe de la normalit. Il ne semble pas que le partisan dune guerre de libration nationale soit malvenu recourir la violence aveugle. Lintrt suprieur de la nation commande une attitude guerrire quand des socits riches et puissantes tentent de conqurir et de coloniser des socits pauvres et traditionnelles .453 Cette guerre coloniale se signale par son caractre salvateur. Le recours ce conflit arm permet de sopposer au rgne indiscut dune race de matres et de seigneurs sur des races de vaincus et desclaves .454 Dans cette perspective de guerre juste, toute ide de paix apparat comme la pire des dmissions. De l la sanctification de la guerre qui traverse tant le thtre de Csaire que celui de Soyinka.

On le voit, le thme de la guerre ncessaire a t largement dvelopp aussi bien par Soyinka que par Csaire. Lun et lautre soutiennent la thse selon laquelle la guerre demeure invitable. Conscients du caractre indispensable de la guerre qui fonctionne comme une fatalit, tous deux montrent son importance. Ds lors, il nest pas tonnant que limaginaire de leurs cratures dramatiques soit marqu par une image valorisante de leur arme. Bien loin de considrer celle-ci comme une calamit laquelle il convient dchapper, les personnages de Soyinka et de Csaire lui vouent, au contraire, un culte total. Forts de leur psychologie guerrire, ils nont de cesse quils naient vu les autres guerroyer pour sauvegarder lhonneur de la patrie. Ces apologistes de la guerre patriotique taxe de flonie les partisans du pacifisme. Pour les premiers, la futilit des mobiles qui sous-tend le dclenchement des hostilits ne doit pas servir de prtexte aux seconds pour sopposer
453

Samuel P. Huntington. Le choc des civilisations. / Traduit de langlais par Jean-Luc Fidel et Genevive Joublain, Patrice Jorland, Jean-Jacques Pdussaud. Paris : Odile Jacob, 1997, p.31. 454 Raphal Confiant. Aim Csaire Une traverse paradoxale du sicle. Paris : Stock, 1993, p.343.

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lusage des armes. Le recours celles-ci semble dautant plus salutaire quil aide vaincre les forces ennemies. Dans cette optique, on comprend pourquoi la guerre devient une vritable divinit, devant laquelle la seule attitude concevable est ladoration .455 Tout autre comportement apparat comme le sceau de la dloyaut envers la patrie qui gmit sous le joug de la sujtion. Du reste, seule une guerre de libration nationale semble en mesure de mettre un terme cette situation tragique dans laquelle vit un peuple domin. Sous ce rapport, il serait immoral de vouloir dprcier cette guerre injuste qui vise librer ce dernier de loppression. Toutefois, cette conception morale dune bonne guerre se heurte celle qui lui associe des images horrifiantes.

2.2.2. La guerre horrible Il semble quil faille plaindre les thurifraires de la guerre invitable qui sextnuent prouver que celle-ci sapparente un bien. Du reste, difficilement, pourrait-on soutenir la thse selon laquelle la lutte arme obit des rgles polices qui interdisent lavnement dun nouvel ordre : celui de la barbarie. Les pangyristes de la guerre oublient que cette dernire ne saurait tre propre. Sa nature lassimile une boucherie sans nom. Mais, quelle soit synonyme de tuerie, cela ressortit la normalit. Il en est des guerres comme des sacrifices humains : leur caractre sanglant reste vident. De surcrot, sil faut en croire le Coryphe dans Les anctres redoublent de frocit de Kateb Yacine, toute guerre est fratricide / Toute vraie guerre nous remmore/ les cannibales incestueux .456 Il ressort de cette rplique, qui vise caractriser la nature de la guerre, que cette dernire se rit de toute thique. Dans son entreprise dvastatrice, elle se place au-dessus des valeurs morales au nom desquelles on approuve ou dsapprouve laction humaine. Cest dire quil apparat comme normal quune guerre intestine engendre des effets destructeurs .457 Au reste, la guerre tend les centupler. Ce faisant, elle rpond lune de ces caractristiques majeures. De ce point de vue, il sied de sinterroger sur son essence. Pour sa part, Lionel Richard crit :
La guerre est lexprience des limites ultimes de lhomme, un passage de frontire qui propulse lindividu hors de toutes les

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Roger Guichemerre. La tragi-comdie. Paris : P.U.F., 1981, p. 129. Kateb Yacine. Le cercle des reprsailles. Paris : Seuil, 1959, p. 148. 457 Paul-Olivier Jacopin. Le commentaire compos mthodologie et applications. Paris : Dunod, 1998, p. 112.

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rgles et de toutes les valeurs rgissant ordinairement et raisonnablement lorganisation en socit.458

Il en rsulte que la guerre, qui se rit des conventions, plonge lexistant dans une situation aussi indite quinnommable o toutes les transgressions semblent sacralises. En autorisant celles-ci, la guerre se transmue en une source malfique. A dire vrai, drisoire dans ses finalits, scandaleuse par linconscience criminelle de ses responsables et horrible dans son droulement, la guerre reprsente le mal sur la terre .459 Quoiquen pensent les partisans du bellicisme, ces deux conceptions de la guerre ont mis en lumire la logique inhumaine qui sous-tend chaque lutte arme. Soit que lon recoure une guerre dextermination o que lon voque une guerre civile, on saperoit que toutes les formes guerrires produisent des monstruosits contre lesquelles Soyinka et Csaire vont en guerre.

La dnonciation des horreurs de la guerre laquelle le Martiniquais et le Nigrian semploient participe des armes dont ils disposent en vue de manifester leur opposition totale au bellicisme. La profonde aversion quils prouvent pour les conflits aussi sanglants quabsurdes se nourrit de leur humanisme, de leurs croyances mtaphysiques et de leurs idologies. En outre, la philosophie de lengagement qui sustente leurs productions dramatiques ne saurait saccommoder dune attitude indiffrente lgard des vnements cruciaux marquant une poque donne. Tmoins privilgis de leur temps et champions des causes tant nationales quinternationales, lun et lautre saffirment comme des hrauts dune civilisation dbarrasse de la folie meurtrire des humains. Btisseurs dune cit heureuse o les forces du bien lemportent sur celles du mal, tous deux, linstar de Boris Vian, vouent une haine totale la guerre . 460 A lantimilitarisme de ce dernier rpond celui de Soyinka. Plus que Csaire, celui-ci semble avoir souffert de ces effets pervers. Au vrai, soucieux de prserver les vies innocentes des attaques militaires, Soyinka tient le caporalisme pour responsable du massacre des civils. Cependant, son souci de fustiger la logique gnocidaire 461 des soldats nigrians et sa volont de dnoncer leur politique

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Lionel Richard. Erich Maria Remarque. Toute lhorreur du monde . Magazine littraire, n378, juillet-aot 1999, p. 70. 459 Jeanne Charpentier et Carmen Tercero. Micromgas Zadig Voltaire. Paris : Nathan, 1995, p. 30. 460 Nol Simsolo. Boris Vian lhymne de la dsobissance . Magazine littraire, n378, juillet-aot 1999, p. 85. 461 Eloise Brezault. Raconter lirracontable : le gnocide rwandais, un engagement personnel entre fiction et criture journalistique . Ethiopiques, n71, 2e semestre 2003, p. 1.

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criminelle lui valurent lincarcration. Dans cette optique, il est remarquable que Christiane Fioupou, dans lavant-propos de La Route, ait soulign les circonstances historiques qui ont prcd son arrestation arbitraire :

Lexacerbation de la violence, la dlinquance politique, les antagonismes idologiques, rgionalistes et ethniques allaient mettre fin au rgime civil et conduire le Nigeria son premier coup dEtat militaire, le 15 janvier1966, puis la guerre civile. Soyinka fut arrt et mis au secret daot 1967 octobre 1969. Son crime tait davoir voulu servir de mdiateur entre la scession biafraise et le Gouvernement fdral, davoir tent de prconiser une voie intermdiaire, une troisime force progressiste susceptible dviter le sacrifice inutile de victimes immoles la route meurtrire du pouvoir et de la guerre (L.R. pp.5-6).

Les propos de Christiane Fioupou rendent compte des vnements sanglants de la guerre de Biafra et de lintervention hroque de Soyinka en vue de rconcilier les frres ennemis. Fort de son esprit impartial, Soyinka entend simmiscer dans la gestion de la crise nigriane. Fidle son impartialit et son attachement la cause nationale, il refuse de prendre parti. Bien que le groupe yorouba auquel il appartient invite soutenir laction du Gouvernement fdral, Soyinka rpugne se soumettre aux injonctions de son clan. Pour autant, il ne partage gure les vues de ceux qui optent pour la scession. Cest renvoyer dos dos les scessionnistes et les fdralistes que travaille Soyinka. Sourd aux raisons que les uns et les autres invoquent pour justifier la survenue de la guerre civile, Soyinka sacharne inventer une voie capable de mettre un terme lholocauste des Nigrians. Mais, lon peut se demander si la troisime force laquelle aspire Soyinka ne sapparente pas une belle utopie. Toujours est-il qu il paiera cher cette dernire. Aussi bien, lui qui na pas soutenu la scession sera victime de la guerre .462 Il nempche que, dsireux de sauvegarder lintgrit territoriale du Nigeria, Soyinka considre le neutralisme comme la voie royale pour acclrer la rconciliation nationale. Cependant, il semble quil se soit fourvoy dans son entreprise diplomatique. Du point de vue historique, les puissances fdrales triomphrent des forces progressistes. Sans tomber dans un triomphalisme outrageant pour la mmoire des victimes de la guerre du Biafra, lEtat fdral songe

462

Alain Ricard. Wole Soyinka ou lambition dmocratique. Paris : Silex, 1988, p. 30.

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reconstruire le pays. Bien loin de vouloir assouvir sa vengeance, il tche de pardonner aux rebelles de panser toutes les blessures. Il reste que le bilan humain de cette guerre intestine est des plus lourds. A ce sujet, Rmy Boutet note la faon dont se termine cette guerre qui a dur trente mois. Elle a fait quelque deux millions de victimes, et, en moyenne, mille morts par jour .463 Il va de soi que lhcatombe engendre par la guerre civile nigriane provoque lindignation de Soyinka.

Que les destructions et les massacres de cette guerre fratricide aient profondment marqu sa sensibilit, cela relve du truisme. Toutefois, la tragdie nigriane na pas russi tarir son inspiration littraire. Bien au contraire, lenfantement de sa littrature de guerre semble troitement li ses expriences traumatisantes de la boucherie nigriane. Soucieux de gurir de celles-ci, il utilise la cration dramatique pour taire ses souvenirs macabres. Sous ce rapport, la cration de Fous et spcialistes sinscrit dans une logique thrapeutique. Conue pendant la guerre civile nigriane, cette pice restitue dans toute son horreur latmosphre cauchemardesque de ces annes danomie 464 et vise conjurer les dmons des luttes fratricides.

De mme que dans Fous et spcialistes, Soyinka souligne la dshumanisation des personnages conscutive au dclenchement des hostilits, montre latmosphre dantesque dans laquelle la folie les enferme et sapitoie sur le sort des victimes de la guerre du Biafra, de mme, dans Une saison danomie465, il dnonce les tueries de ces vnements effroyables et fulmine contre le rgne dune situation chaotique qui favorise la dgnrescence de la race humaine. A cette analyse macabre sajoute celle de Danile Stewart qui met en lumire le ralisme dont use Soyinka aux seules fins de dpeindre les atrocits de la tragdie nigriane :
Anomie signifie absence de loi. Louvrage dcrit un pays en temps de guerre civile : il ny a plus de lois, non seulement de lois dEtat, mais de loi humaine. La guerre darme est remplace par des actes individuels ou collectifs de meurtre et dassassinat avec des raffinements de cruaut inous. Soyinka
463 464

Rmy Boutet. Leffroyable guerre du Biafra. Paris :Chaka, 1992, p. 100. Wol Soyinka. Op. cit., p.5. 465 Cf. premire partie, chapitre premier.

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npargne rien son lecteur et lon va, la suite dOfeyi, dpisode en pisode de plus en plus horrible : une chasse lhomme se termine par une mutilation sexuelle ; une femme enceinte est ventre ; des gens sont brls vifs dans leur glise, dans leur maison ou dans le camion qui devait les vacuer.466

Les rflexions de Danile Stewart dmontrent que la guerre transgresse toutes les lois de la socit. Ds lors, il nest pas tonnant que les forces en prsence violent les principes humanitaires qui dcoulent des Conventions de Genve .467 Du reste, le succs des campagnes militaires repose sur leur violation. La guerre dextermination rveille les instincts mauvais de lhomme, touffe sa conscience du bien et le pousse commettre des atrocits. Cest dire que lapparition dune guerre saccompagne de la naissance dune saison danomie durant laquelle la barbarie triomphe de lhumanit. Ltat de guerre reste celui dans lequel linstinct de mort devient omnipotent. Aucune thique ne dicte les conduites humaines pendant cette priode dexception. Dans cette perspective, lattitude irrationnelle et cannibale dun ancien combattant de la campagne de Birmanie (L.R. p.11) ne doit aucunement surprendre le spectateur. Quil soit dpeint sous les traits dun guerrier aussi impavide quinhumain confirme la thse selon laquelle la guerre dpersonnalise lhomme et lavilit. Ce dont tmoigne la rplique de Jo qui traduit son admiration pour Sergent Birma :

Elle navait pas lintention de mettre le feu largent de son mari, malgr tout. Oh, cest quil tait riche, Sergent Birma. Il fouillait les poches des victimes avant larrive de la police ou de lambulance. Aprs tout, le pillage tait monnaie courante au front. On tuait son ennemi et puis on le dvalisait. Il na jamais pu rompre avec cette habitude (L.R. pp.141-142).

Des propos de Jo, il ressort que la guerre totale amne lhomme considrer autrui comme un ennemi mortel quil importe dliminer. Sous ce rapport, le mobile naturel 468 du combattant est la haine destructrice du prochain. La vie de lun dpend de la disparition de lautre. Le fait de tuer participe des impratifs catgoriques auxquels il convient dobir.

466

Danile Stewart. Le roman africain anglophone depuis 1965. DAchebe Soyinka. Paris : LHarmattan, 1988, p. 143. 467 Rmy Boutet. Op. cit., p. 153. 468 Henri Bergson. La pense et le mouvant. Paris : P.U.F., 1938, p. 291.

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Le pardon devient une non-valeur, cependant que la vengeance apparat comme un bien. Dans cette perspective de sale guerre o lhorreur le dispute la sauvagerie, lon sinscrit en faux contre le raffinement de llgance dans lart de tuer .469 Le massacre des civils nentend nullement sacrifier un esthtisme quelconque. En outre, au traitement dgradant des hommes des guerres et des prisonniers succdent la profanation des spultures et le dpouillement des cadavres.

Par ailleurs, linstar de Soyinka qui dpeint et dnonce les atrocits de la guerre civile nigriane tant dans ses discours que dans ces crits, Csaire fait le procs des horreurs de la guerre. De surcrot, pour une raison idologique lie son appartenance au mouvement surraliste, Csaire, plus que Soyinka, doit abhorrer la guerre. Au vrai, pour Csaire comme pour ses amis surralistes, la survenue de la guerre rvle le dbut de la dcadence humaine. Qui plus est, toute dclaration de guerre apparat comme la rsultante dune faillite de la civilisation fonde sur le rationalisme. Lentreprise guerrire semble difie sur les ruines de ce dernier. Dans cette optique, la guerre sassimile une aberration contre laquelle les surralistes slvent. Ceux-ci ont manifest, ds leurs premiers pamphlets, une excration de la guerre 470 et entendent prserver le monde du cauchemar de la tuerie inutile. De l le pacifisme intgral auquel ils adhrent en vue de gurir lhumanit du flau de la guerre. Du reste, la premire gnration des surralistes a souffert des hcatombes de la Premire Guerre mondiale. Ayant particip cette tuerie gnralise, les premiers surralistes nen gardent pas de souvenirs insupportables. Le fait davoir pay un trs lourd tribut cette guerre internationale les rend hostiles toute manifestation belliqueuse. Dans cet ordre dides, il est significatif que Dominique Rabourdin ait analys les raisons profondes qui ont motiv leur haine viscrale de la guerre :

La premire gnration surraliste, en France, celle dAragon, Breton, Eluard, Pret et Soupault, est ne de la guerre, de la rvolte contre la boucherie de 14-18, qui est aussi la source du mouvement Dada. Sa premire attitude est libertaire : aucune guerre nest la leur. On chercherait en vain, dans les textes de stricte obissance surraliste, la moindre trace dexaltation des valeurs guerrires, la moindre nostalgie des

469 470

Michel Delon. XVIIIe sicle. En dentelle ou en guenilles . Magazine littraire, n378, juillet-aot 1999, p. 35. Michel Ragon. Les alas du pacifisme . Magazine Littraire,. n378, juillet-aot 1999, p.59.

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faits darmes et des combats livrs dans le cadre des imprialistes bourgeoises. Les futurs surralistes ont Rimbaud, Lautramont, Jarry, pour ne citer queux entendu Jacques Vach, qui va encore plus loin dfaitisme rimbaldien de 1870 et 1871.471

guerres bien lu et bien que le

Il rsulte des rflexions de Dominique Rabourdin sur lhostilit du mouvement surraliste lgard de la guerre que celle-ci saffirme comme une calamit pour le genre humain. En outre, lauteur dmontre que la naissance de lcole surraliste reste tributaire de sa dcouverte des horreurs de la Grande Guerre. Fort de ces origines marques par les traumatismes de la guerre, le mouvement surraliste prne le pacifisme et voue les crivains bellicistes aux gmonies. De mme, il stigmatise les causes de la guerre. De ce point de vue, il tient le nationalisme et le patriotisme pour responsables de maints conflits sanglants. Cependant, sil est une guerre qui napparat pas comme boucherie, cest, sans conteste, la guerre de libration pour saffranchir du joug imprialiste. Hormis les guerres anticolonialistes, toutes les autres guerres sont vcues comme des carnages qui provoquent des souffrances sans nom.

Il appert que la littrature de guerre qui nat du surralisme se fonde sur la stigmatisation de la lutte arme qui relve de la barbarie primitive .472 Que la peinture surraliste de la guerre ne se fonde pas sur une idalisation de celle-ci, ce ne sont pas les propos de Csaire qui vont le dmentir. Bien au contraire, ayant lu la plupart des crivains surralistes, Csaire se laisse influencer par leur attitude lgard de la guerre. Il fait sienne leur condamnation de celle-ci. Considr comme un magnifique porte-parole du surralisme 473, Csaire travaille suivre la trace de ses prdcesseurs dans leur entreprise : crer un nouvel homme qui ne se rfre plus aux valeurs occidentales qui ont conduit lhumanit vers le chaos. De l le projet humaniste de Csaire qui souhaite voir lavnement dune conscience humaine prise de paix et de justice sociale. Aussi sinterroge-t-il : oui ou non, crerons-nous lhomme une conscience si dlicate que la guerre ne lui semblera pas seulement la ncessit cruelle dun monde imparfait, mais une pense inconcevable .474
471 472

Dominique Rabourdin. Surralistes. Cache-toi, guerre ! Magazine littraire, n378, juillet-aot 1999, pp. 62-63. Jean Roudaut. Proust la beaut esthtique de lhistoire militaire . Magazine littraire, n378, juillet-aot 1999, p.48. 473 Lilyan Kesteloot et Barthlemy Kotchy. Op. cit., p.5. 474 Raphal Confiant. Op. cit., p. 337.

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Ce pacifisme absolu quil prne na dgal que son rejet de la guerre .475 A ses yeux, cette dernire symbolise le mal par excellence. Cest lradiquer et dtruire ses germes quil semploie tant dans ses discours que dans son uvre. Sous ce rapport, son thtre, qui rappelle celui de Soyinka, sattache dpeindre le dgot immense, ineffable que la guerre inspire 476 un combattant de la libert humaine.

Plus que Soyinka, Csaire pousse son pacifisme jusqu vouloir liminer dans la pense humaine toute ide qui voque directement, ou de faon oblique, la possibilit de faire la guerre. On comprend pourquoi il rpugne considrer celle-ci comme tragique. Son refus denfermer lexistant dans une situation dramatique tient au fait que lunique issue est soit la mort biologique soit la mort morale ou lhumiliation .477 Or, Csaire sacharne librer lhomme de cet espace mortifre. Dans sa croisade contre les puissances belliqueuses qui se jouent de lhomme, Csaire se sert de sa plume comme une arme redoutable pour aller en guerre contre tous les ennemis de la paix. Bien loin dtre une criture exotique ou impersonnelle, celle de Csaire semble marque du point de vue idologique. De fait comme le souligne Robert Jouanny, lcriture csairienne, si elle traduit la brlante complexit dun auteur qui veut la fois dire et se dcouvrir, sert en mme temps de support, droutant, envotant parfois, lexpression dune idologie.478 La gratuit ne correspond gure la nature de lauteur et son entreprise littraire. Thtre engag, celui de Csaire lest. Les proccupations et les phobies de lhomme bnficient dun traitement particulier dans ses crits. Il en va ainsi de la haine que le pacifiste prouve lgard de la guerre meurtrire. Impuissant mettre un terme celle-ci, Csaire par le biais de son art dramatique, semploie la combattre de faon remporter une victoire symbolique. Il noublie pas que lart doit tre un antidote au tragique .479 Conscient du pouvoir des mots, Csaire en usera pour servir la cause de la paix.

475 476

Philippe de Saint Robert. Montherlant les vertus de la guerre . Magazine littraire, n378, juillet-aot 1999, p.56. Andr Derval. Cline dune guerre lautre . Magazine littraire, n378, juillet-aot 1999, p. 54. 477 Valy Sidib. Le tragique dans le thtre de Bernard Binlin Dadi. Abidjan : Flash Synani, 1999, p. 1. 478 Robert Jouanny. Cahier dun retour au pays natal Discours sur le colonialisme Csaire. Paris : Hatier, 1994, p. 50. 479 Adama Coulibaly. Le rcit de guerre : une criture du tragique au grotesque . Ethiopiques, n71, 2e semestre 2003, pp. 100-101.

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Dans le thtre de Csaire comme dans celui de Soyinka, le camp de la paix a beau jeu de prouver linanit et le caractre sanglant de toute guerre. Celle-ci ressemble la boucherie mondiale [qui] allait tout entraner dans son criminel torrent de sang .480 La reprsentation de la lutte arme chez Csaire et chez Soyinka ne sloigne pas de cette peinture horrifiante de la guerre. Il sen faut de beaucoup que la glorification de la guerre lemporte sur sa condamnation. Ds lors, le fait que leurs personnages vouent une haine sans nom la guerre ressortit la moralit. Sous ce rapport, il semble symptomatique quOlunde, qui apparat comme lun des porte-parole de Soyinka, ait manifest son aversion envers la guerre meurtrire qui a fauch maintes existences innocentes. A Jane qui considre la tourne du Prince dans les colonies britanniques comme une faon de garder un esprit sain au milieu du chaos (M.E.R p.87), Olunde rpond :

Dautres appelleraient cela dcadence. De toute faon, cela ne mintresse pas vraiment. Vous, les races blanches, savez comment survivre. Jen ai la preuve. Selon les lois de la logique, et de la nature, cette guerre devrait se terminer par une annihilation mutuelle de toutes les races blanches, par la destruction tout jamais de leur soi-disant civilisation et par un retour un tat primitif dont lquivalent na jusqualors exist que dans votre imagination, lorsque vous pensez nous. Cest ce que je croyais au dbut. Puis, jai compris peu peu que votre plus grand art est celui de la survie. Mais ayez au moins lhumilit de laisser les autres survivre leur manire (M.E.R. p.87).

Le ton polmique qui traverse la tirade dOlunde tmoigne de son agacement. Il sirrite dautant plus contre lOccident que ce dernier prtend rglementer les autres civilisations. Sa volont de juger celles-ci primitives blesse la conscience africaine dOlunde. Du point de vue moral, lEurope semble dautant moins dfendable quelle a engendr deux boucheries mondiales. Elle ne saurait se prvaloir du torrent de sang quelle a vers pour tre en mesure de faire la leon lhumanit. Sa barbarie la disqualifie et lempche de jouer pleinement son rle de pourvoyeuse dtalons moraux. A supposer que lon veuille suivre ces derniers, on ne pourra pas, pour autant, sempcher de commettre des actes blmables. La morale occidentale sest montre impuissante prmunir lhumanit
480

Georges Nivat. Littrature russe des Cosaques aux Tchtchnes . Magazine littraire, n378, juillet-aot 1999, p. 45.

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contre lhorreur qui a probablement t le sentiment dominant au XXe sicle .481 Do il suit que lOccident est malvenu msestimer les cultures ngro-africaines, dautant quil a ensanglant maints pays. Dans cette optique, il nest que dinterroger Edgar Morin, le sociologue du contemporain, en vue dtablir un bilan ncrologique des vnements sanglants qui ont profondment boulevers le paysage du XXe sicle. Sur ce sujet macabre, il crit :

Cest au cours de ce sicle que la mga-mort est apparue. Les deux guerres mondiales ont tu par millions. Les camps staliniens et nazis ont tu par millions. Mais ces morts taient encore tales dans le temps et dans lespace : il fallait des milliers de massacrs, des millions dentre-massacreurs pour des millions dentre-massacrs, Hiroshima et Nagasaki ont produit la mga-mort dans sa dimension concentre et anantissante.482

Il ressort de ces analyses dEdgar Morin que le XXe sicle aura t celui de la barbarie primitive, du dchanement incontrl des puissances malfiques qui logent dans le trfonds de lhumain et du rgne de la violence aveugle. En outre, du point de vue de la reprsentation de la mort, ce sombre sicle aura apport des modifications sensibles. On comprend quil ait voulu qualifier de mga-mort les millions de trpasss qui sont tombs au champ dhonneur. Quun nombre incalculable de soldats et de civils ait pri sur diffrents thtres doprations du globe constitue une preuve irrfutable de la dcadence morale de lOccident. A cette dchance sajoute sa culpabilit dment tablie par les massacres collectifs qui ont endeuill lhumanit au cours du XXe sicle. Dsormais, la civilisation occidentale apparat aussi coupable que criminelle. Ds lors, il serait lgitime de taxer lAllemagne nazie de crime contre lhumanit. En tout cas, trop horrible pour se regarder lui-mme dans un miroir 483 le monde hitlrien ne pourrait se disculper auprs des victimes innombrables.

A linstar du thtre de guerre de Soyinka qui dnonce les atrocits engendres tant par les gnocides que par les conflits mondiaux, celui de Csaire rend compte des ravages
481

Jean-Louis Joubert. Horreur ! Horreur ! . La Violence et lAfrique selon Joseph Conrad . Notre Librairie, n148, juillet-septembre 2002, p. 85. 482 Edgar Morin. Pour sortir du XXe sicle. Paris : Nathan, 1981, p. 364. 483 Arhundhati Roy. Lempire nest pas invulnrable . Manire de voir, n75, juin-juillet 2004, p. 66.

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de la guerre civile et sinsurge contre les massacres. Aussi bien Soyinka que Csaire se servent de leurs crits dans lintention dincriminer les partisans dune guerre dextermination. A une culture de la haine, de la vengeance inhumaine et du cannibalisme, tous deux opposent une philosophie de lamour, du pardon et de la rconciliation. En outre au pacifisme des auteurs dramatiques, rpond celui des personnages. Il en va ainsi de Lumumba qui rpugne faire sienne une politique vindicative. Arm de sa branche dolivier, il vise bien plutt clore lre de nos guerres civiles et construire en dignit et dcence, notre Rpublique (U.S.C. p. 108). Il ne souhaite pas difier celle-ci sur les ruines dun pays dvast par des affrontements intestins. Fonde sur la non-violence, sa philosophie politique ambitionne de rsoudre les antagonismes tribaux qui font le lit de la guerre civile, tche de mettre un terme la scession Katangaise (U.S.C. p. 69) et invite les Congolais marcher sous sa bannire en vue de btir un pays aussi fort que prospre. Sourds son appel lunit et la rconciliation de la famille congolaise, ses ennemis laccusent de vouloir fomenter des troubles. A lallocution radiophonique du chef de lEtat congolais, Kala qui reproche Lumumba de jeter le pays dans une guerre civile atroce (U.S.C. p. 87) sajoute la dclaration de Mokutu qui le tient pour responsable des maux dont souffre la nation congolaise : guerre civile, guerre trangre, anarchie (U.S.C. p. 88). De l le coup dEtat auquel il recourt en vue dliminer Lumumba, de semparer du pouvoir et de pacifier le pays. Dans cette atmosphre de dsapprobation de la guerre, le rtablissement de la paix fonctionne comme un prtexte dont on use pour incriminer ses adversaires politiques.

Par ailleurs, conscients des lourdes responsabilits qui psent sur leur conscience dcrivains, Soyinka et Csaire par la mdiation de lcriture font ressurgir la mmoire des hommes les hontes prouves face des mondes devenus compltement fous, en dlire .484 Lun et lautre se condamnent dnoncer les tueries des guerres civiles qui dpeuplent le continent africain et accentuent le pauprisme dans lequel il se trouve. Il va de soi que lvocation de ces atrocits participe des moyens limits dont dispose le dramaturge pour lutter contre leur ventuelle rapparition. Impuissant juguler la marche dun continent en conflit vers une destruction totale, lcrivain africain usera de la parole

484

Damien Bede. Fictions littraires, conflits et pouvoir en Afrique . Ethiopiques, n71, 2e semestre 2003, p.135.

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littraire seule fin dbranler les convictions des hommes en guerre. En tout cas, Soyinka nhsitera pas utiliser son verbe caustique pour fustiger les auteurs du gnocide du Rwanda. Soucieux dviter que la tragdie ne se recouvre dun voile trop opaque 485, Soyinka semploie voquer toute lhorreur de ce conflit fratricide. De ce point de vue, si lon en croit Abdourahman Waberi qui cite Wole Soyinka, ce dernier stonne que la communaut internationale nait pas russi mettre un terme cette tragdie sanglante. Pour lui, lexpression de lmotion suscite par celle-ci ne suffit pas arrter les massacres au Rwanda. Qui plus est, il taxe les puissants de ce monde dindiffrence criminelle lgard de ce gnocide. Sous ce rapport, il sindigne qu on laisse se perptuer le massacre. Aujourdhui, nous devons parler de lextermination dtres humains. Parler dune espce menace, parler des Tutsis. LAfrique du Sud est notre rve, le Rwanda notre cauchemar .486 Reprise dans le rcit dAbdourahman Waberi qui porte sur les horreurs de la tragdie du Rwanda, cette dclaration de Wole Soyinka traduit sa haine des conflits et son engagement pour un continent dbarrass de ses dmons intrieurs. Cest nommer les luttes sanglantes auxquelles se livrent les Africains et les radiquer que vise le thtre de Wole Soyinka.

A lexemple de ce dernier, Aim Csaire travaille pourfendre tous les annonciateurs dun ge dairain. Du reste, tous deux montrent les horreurs de la guerre pour en dnoncer les dramatiques conditions .487 Lun et lautre ne se satisfont pas du silence coupable qui entoure les grandes tragdies. Leur thtre de tmoignage entend se faire lcho des souffrances muettes. Dans cet ordre dides, le thtre de Csaire entend exploiter toutes les ressources sonores dans lintention datteindre son projet dramatique. Lutilisation de la voix participe des techniques dramaturgiques dont use Csaire. De l la prosopope laquelle recourt son thtre pour faire parler la Guerre Civile congolaise. Il est significatif que la tirade de celle-ci souvre sur une apostrophe qui vise satisfaire son ivresse combative :
Garon ! Verse le malafu ! [] Verse le vin de palme ! Ivre, cest mon pe que je rclame

485 486

Eloise Brezault. Art. cit. p.13. Abdourahman Waberi. Moisson de crnes textes pour le Rwanda. Paris : Le Serpent plumes, 2000, p.79. 487 Annette Becker. 14-18 Ecrire la grande guerre . Magazine littraire, n378, juillet-aot 1999, p. 49.

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Lpe aiguise qui pend la patre, L o sont suspendus corne de buffle et sagaie ! Garon ! Verse le malafu ! Quand je suis ivre, je dcroche mon arc l o sont suspendus trompe de guerre et sagaie. Garon ! Le jour, je combattrai et le soir je louangerai mon arc, lhonorant dun rameau de vigne sauvage dhuile et je te lhabille le soir Le soir il mrite de briller comme miroir Garon ! Ma machette ! Lhomme brave nest pas fait pour mourir dans son lit, lhomme brave est un lphant cest un serpent cracheur ! Malafoutier, verse le vin couleur de sang ennemi Quand reviendra le jour, les gens du pays ennemi nous les regarderons les yeux dans les yeux ! Garon ! Verse le malafu ! De vin, de sang ennemi ? Je ne saisJe suis ivre ! La sagaie est dans nos mains ! Eiii ! La sagaie frappe et dans la plaie se couche ! Tte ennemie, je te promnerai de village en village ! (U.S.C. pp.72-73).

Absente chez Soyinka, la personnification de la guerre donne Csaire de mieux caractriser celle-ci. Sa nature vritable transparat travers son discours guerrier. Son humeur belliqueuse lamne ne jamais envisager une issue pacifique. Dcrite sous les traits dun combattant aussi impavide quimplacable, la guerre civile congolaise ne sembarrasse pas de circonlocutions pour exprimer ses envies meurtrires. Cest tuer et dtruire quelle travaille. Hostile au rationalisme et aux valeurs pacifiques qui sen rclament, la guerre fait lapologie de lirrationalit, de la sauvagerie et de la barbarie sans nom. Le spectacle de ces vies grouillantes qui agitent encore les corps morts laisss labandon 488 la remplit de joie ineffable. Elle na de cesse quelle nait vers le sang du prochain. Les larmes de ce dernier ne sauraient flchir sa fureur cannibale. Il sen faut de beaucoup que les souffrances de ses victimes lobligent shumaniser. Du reste, la logique inhumaine laquelle elle adhre lentrane animaliser lhomme. En outre, lutilisation dune parole police, elle prfre celle des armes mortelles. Ds lors, il est normal quelle sinscrive en faux contre cet art du discours matris, de la parole cisele, qui est le signe

488

Kossi Efoui. La mise jour . Notre Librairie, n148, juillet-septembre 2002, p. 7.

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de la sociabilit, de la domination de la culture sur les instincts dsordonns .489 Partisane du triomphe de ces derniers sur la civilisation humaine, la guerre use dun langage dsarticul et dune syntaxe rebelle 490 aux fins de vhiculer son message qui insulte au code. Le recours la suspension, lapostrophe et aux phrases nominales constitue autant de subterfuges pour pallier ses insuffisances langagires. Mais, celles-ci nempchent pas les guerres civiles dapparatre comme les symboles dexcs monstrueux. En dernire analyse, les guerres civiles sont loccasion de violences qui passent toute borne : tortures, excutions sommaires, purations, trahisons manifestent une sorte dultra violence caractristique de situations o leffondrement de la communaut politique laisse les adversaires sans convention commune .491 Cette dfinition de la violence outrancire et mortifre sapplique aux guerres civiles dcrites tant chez Soyinka que chez Csaire.

Il en va des gnocides comme des guerres dextermination auxquelles se rfrent les uvres de Soyinka et de Csaire : toutes ces formes guerrires vivent des tueries gnralises et meurent de leur inexistence. De ce point de vue, il semble que tous les conflits arms fassent songer la guerre du Ploponnse : cette hideuse guerre de vingtsept ans, au cours de laquelle les cits grecques employrent toutes les nergies sentredtruire 492. Les guerres sont condamnes charrier des images infernales, des souffrances sans nom et des destructions totales. Du reste, dans les rcits guerriers lhorreur le dispute la terreur. Toujours est-il que celui dOlunde, dans La mort et lcuyer du roi, sattache nommer sans ambages, les horreurs de la Seconde Guerre Mondiale. A Jane qui cherche altrer la vrit historique sur cette boucherie et prsenter celle-ci comme une bndiction, Olunde rtorque avec virulence :

Madame Pilkings, quoi que nous fassions, nous ninsinuerons jamais quune chose est le contraire de ce quelle est rellement. Dans vos bulletins dinformations, des dfaites meurtrires taient en permanence dcrites comme des

489

Dominique Ranaivoson. Violence inattendue dans la littrature malgache contemporaine . Notre Librairie, n148, juillet-septembre 2002, p. 28. 490 Xavier Garnier. Les formes dures du rcit : enjeux dun combat . Notre Librairie, n148, juillet-septembre 2002, p. 54. 491 Yves Michaud. Violence et politique. Paris : Gallimard, 1978, p.31. 492 Thucydide. La guerre du Ploponnse. Texte prsent, traduit et annot par Denis Roussel. Tome 1. Paris : Gallimard, 1964, p. 7.

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victoires stratgiques. Non, attendez, ce ntait pas simplement dans les bulletins dinformations. Noubliez pas que pendant tout ce temps, jtais en service dans les hpitaux. Des hordes de vos blesss transitaient par ces services. Je leur ai parl. Jai pass de longues soires leur chevet tandis quils rvlaient lhorrible ralit de cette guerre. Je sais maintenant comment on fait lhistoire (M.E.R. p. 88.)

La falsification de celle-ci semble invitable pendant le droulement des conflits arms. Les forces en prsence entendent maquiller la vrit des chiffres de faon ne pas dmoraliser les troupes. Celles-ci ne doivent pas apercevoir le nombre exact de tus. Au reste, les consignes auxquelles ils obissent les obligent minorer les pertes. De l le bourrage de crne auquel recourent les deux camps ennemis dans lintention de remporter une victoire psychologique. Pour les uns comme pour les autres, celle-ci semble drisoire au prix du triomphe final en vue duquel on viole les rgles de la morale universelle. Au vrai, les proccupations guerrires des hommes modifient lchelle des valeurs. De ce point de vue, la vrit apparat comme une non-valeur. Qui pis est, sa recherche et sa connaissance peuvent engendrer dimmenses pertes humaines et changer le cours des vnements. Ds lors, il nest pas surprenant que le mensonge soit considr comme le seul bien auquel il faut sattacher. En temps de guerre, les hommes vridiques sont taxs de dloyaut envers la patrie en danger. Au reste, la guerre de propagande se nourrit dinexactitudes et de fausses nouvelles. Fort de tout cela, on ne sexplique pas quOlunde ait fait montre dtonnement au regard des stratgies dont usent les nations en guerre. Que les Anglais, limitation des Allemands, aient eu recours aux mensonges officiels pour qualifier leurs massacres de dommages collatraux, cela bouleverse lentendement dOlunde. Ce dernier oublie que lemploi des communiqus mensongers participe des lois de la guerre.

Pour savante que soit la propagande dont on use dans lintention de masquer les horreurs de la guerre, il nen demeure pas moins vrai que celle-ci est intimement lie la prsence de la mort. Il ne viendrait lesprit daucun polmologue danalyser un conflit arm sans conclure son caractre hautement mortifre. La guerre transforme chaque pays belligrant en un vaste cimetire (U.S.C. p. 46). Une campagne militaire vise multiplier les massacres afin danantir tout jamais les puissances ennemies. Celles-ci

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ont de la mort sur la figure 493 en tant quelles donnent des enfants aux canons .494 Cest dire que toute activit guerrire charrie la mort. Cette dernire caractrise les luttes armes et constitue leur baromtre. Toutefois, il arrive que lavnement de la guerre bouleverse profondment les reprsentations traditionnelles de la mort. Dans cette optique, la deuxime Guerre Mondiale a modifi les rapports que lexistant entretient avec le trpas. Cest mettre en lumire les mutations de ce dernier que vise lanalyse de Thrse Malachy lorsquelle crit :

La mort devient produit manufactur en srie ou excut dans les usines spcialises, installes dans toute lEurope. Des fours crmatoires dans les champs de la mort fabriquent des cadavres avec un rendement de plus en plus lev, de plus en plus perfectionn. Des massacres avaient toujours exist, mais jamais dune manire organise, systmatique. Jamais encore jusquaux quatre annes de folie nazie on navait cr la mort comme un produit des fins dmoniaques. Les cadavres non seulement coexistaient avec des vivants, mais les vivants finissaient par tres des cadavres vivants . La mort devient situation vcue , subie, dnature. Elle nest plus une fin, une rupture, elle est un tat ; elle nest plus exorcise par le deuil, embellie par le souvenir, aseptise par le tombeau. Elle na plus rien de digne, elle est puante, rampante, atroce.495

Il ressort de cette rflexion de Thrse Malachy que la Deuxime Guerre Mondiale a dfigur le visage de la mort traditionnelle. Autant celle-ci tait accepte, autant le trpas issu des camps dextermination nazis fait lobjet dun rejet absolu. La mort fabrique par les usines hitlriennes devient hideuse. Elle ne saffirme plus comme le couronnement dune existence. Elle symbolise un anantissement terrifiant. Il nest pas jusquaux candidats au suicide qui nprouvent une horreur viscrale lgard de cette mort manufacture dans les usines funbres du monde nazi. Cette mort hitlrienne se nourrit de la btise humaine, des puissances dmoniaques qui se jouent de lhomme et de la folie meurtrire de ce dernier. Tout ce qui avilit le fils adamique, le dshumanise pour mieux profaner sa spulture semble sustenter cette mort pouvantable. Dantesques demeurent les images auxquelles elle

493 494

Jacques Prvert. Paroles. Paris : Gallimard, 1972, p. 35. Idem. p.7. 495 Thrse Malachy. La mort en situation dans le thtre contemporain. Paris : A.G.Nizet, 1982, pp. 29-30.

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renvoie. Aux reprsentations dune mort naturelle, belle et fascinante, sopposent dsormais celles dune Faucheuse qui connote la puanteur, latrocit et la barbarie sans nom.

Cette mort immonde envahit tant la vie que les espaces scniques. Bien loin dapparatre comme un phnomne transitoire, la mort se signale par son statut de visiteur aussi encombrant quomniprsent. Elle na de cesse quelle nait triomph de faon littrale de lempire de la vie. Qui plus est, le trpas travaille supplanter celle-ci pour installer lexistant dans une atmosphre macabre. Dsormais, lenfer, cest cette mort embarrassante qui entend transmuter la terre en un vaste tombeau. Nul ne saurait ignorer cette prsence mortifre qui obstrue lhorizon des mortels. En tout cas, les dramaturges nchappent point son emprise. On comprend pourquoi un nouveau thtre nat, le thtre de la mort en situation .496 Il va de soi que celui de Soyinka et de Csaire participe de cette littrature dramatique qui est traverse par une mort aussi atroce que nombreuse. Dans cette perspective, lacceptation du trpas nest plus vcue comme une attitude louable. Il sen faut de beaucoup que la mort hroque sur les champs de bataille suscite ladmiration des soldats. Aux yeux de ceux-ci, aucune mort ne semble belle. Las de donner la mort et de trpasser la seule fin daccrotre lempire de la mort massive, les guerriers souhaitent se convertir au pacifisme. De ce point de vue, la tirade du Roi Christophe traduit sa compassion pour les blesss de guerre et les morts innombrables :
Rude journe ! Beaucoup dhommes sont tombs ! De grands pans dans ce pays, ntre aussi, hlas ! Hlas ! Pauvre visage trop charpi de nos ongles ! Drouillard, Garesch,Deschezelles, trop belles balafres, de la bonne glbe, oui, des rcoltes jamais vues, un chanteau de pain bni de notre terre dHati et voyez maintenant, des margelles de puits parmi les ronces, des pans de mur calcins dans lpais des bananiers sauvages, des cactus perant de leur tte de poisson arm la vague sche des bayahondes ! Et puis lodeur ! Sentez-vous a ! Je ne suis pas un marin Mais jimagine que de loin a doit tre a, Hati, la narine du dcouvreur : Cette odeur de sang sch qui vous rcle la gorge Cette fume Ce moisi enttant Cette odeur dholocauste non agr des Dieux ! A la bonne heure, nous touchons au dernier quart dheure
496

Ibid. p.31.

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Demain, et puis a y est ! (T.R.C. p.44.).

Il rsulte de la tirade pathtique du Roi Christophe que la guerre civile hatienne nest rien de moins quune boucherie qui insulte lhumanisme ngre auquel il adhre. Du reste, son patriotisme ne saurait souffrir le prolongement de cette guerre fratricide. Cest y mettre un terme quil va dployer toute son nergie. Quoi quen pensent ses conseillers bellicistes (au premier rang desquels figure Magny qui entend vivre de butin) la guerre intestine apparat comme un immense gchis contre lequel il dsire prmunir le peuple hatien. Aux souffrances plurisculaires de ce dernier, le Roi Christophe refuse dajouter de nouveaux supplices. Conscients que la guerre transforme lhomme en un monstre tuer, en faisant appel ses instincts les plus barbares 497 le pre de la nation hatienne travaille promouvoir une culture de la paix. Seule cette dernire semble susceptible daider un pays dchir par des guerres civiles se dvelopper. Pour Christophe, ceux qui bnissent les armes et invitent lautodestruction saffirment comme les fossoyeurs de la fragile conomie hatienne. Leur aspiration dclencher des hostilits na dgale que leur volont de faire perdurer celles-ci en vue daccentuer la dpendance des pays belligrants. La ruine de ces derniers constitue la rsultante de laction machiavlique des marchands darmes. Or, la prosprit dont ces pays en guerre rvent ne saurait se btir sur la course aux armements. Toujours est-il que Christophe rpugne participer celles-ci en tant quelle pourrait prcipiter lanantissement du peuple hatien. Tout militaire quil est, Christophe prne le dsarmement et entend se rconcilier avec ses frres ennemis pourvu que lunit nationale soit ralise. Dans cette perspective, la guerre civile semble vcue comme un crime contre lhumanit ngre.

Il suit des dveloppements prcdents que le thme de la guerre horrible a t amplement trait tant dans le thtre de Wole Soyinka que dans celui dAim Csaire. Leur littrature dramatique sattache montrer les horreurs de la guerre. Pour lun comme pour lautre, il nest pas un conflit arm qui ne soit travers par des atrocits sans nom. Tous deux dnoncent les tueries engendres par ces luttes fratricides. Cependant, du point de vue de lexprience de la guerre, il existe une diffrence frappante entre les deux dramaturges. A
497

Marie-Rose Abomo-Maurin. Le Rwanda ou le thtre des cruauts. Une lecture de La phalne des collines de Kouly Lamko . Ethiopiques, n71, 2e semestre 2003, p. 63.

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linverse de Soyinka, Csaire ne fonde pas sa peinture des guerres civiles hatienne et congolaise sur son vcu. Livresque demeure son traitement de ces gnocides. Nayant pas, personnellement, pris les armes pour lun ou pour lautre camp, il semble quil se soit appuy sur une documentation abondante de faon prsentifier les cruauts des belligrants. Bien quil nait pas interrog ses souvenirs pour alimenter ses rcits guerriers, Csaire va semployer personnifier la guerre civile. Le recours la personnification permet Csaire, contrairement ce qui se passe chez Soyinka, de mettre en lumire toutes les caractristiques des guerres civiles qui ont ensanglant les pays noirs.

Il en va autrement pour Wole Soyinka qui a t marqu de faon traumatisante et durable par les horreurs de la guerre civile du Biafra. Ce conflit sanglant qui provoqua entre 1 et 2 millions de morts 498 ne pouvait laisser Soyinka indiffrent. Soucieux de mettre un terme aux atrocits de la guerre civile nigriane et dabrger les souffrances inutiles de son peuple crucifi, Soyinka sopinitre convaincre les forces en prsence de linanit de leurs affrontements sanglants. Il sattache inventer une troisime voie susceptible de rconcilier les frres ennemis. Cependant, sa tentative mdiatrice lui valut une incarcration avilissante dans les geles nigrianes. Du reste, dans Cet homme est mort (d. Belfond, 1986), Soyinka avait dj relat ses souffrances 499 dans les prisons fdrales. Il nempche que ni les humiliations ni les tortures nont russi entamer sa combativit et tarir son inspiration. Il sen faut de beaucoup que la guerre civile du Biafra lait conduit abandonner sa carrire littraire. Au vrai, la tragdie nigriane traverse la plupart de ses crits. Sous ce rapport, la cration de Fous et spcialistes participe de la volont du dramaturge dexorciser les traumatismes de cette guerre fratricide. Si lon excepte les guerres patriotiques et celles de libration nationale, toutes les autres formes guerrires apparaissent aux yeux de Soyinka et de Csaire comme des usines fabriquer des morts aussi hideuses quinutiles. Ds lors, leur thtre de la guerre cesse dtre celui de lexaltation du bellicisme. Conscients de labsurdit de tout conflit arm, ils ambitionnent de btir un monde pacifi o les forces du Bien lemportent sur celles du Mal. Lun et lautre sont partisans de lapplicabilit du principe des maux superflus dans les

498 499

Jean-Franois Mdard. Etats dAfrique noire. Formation, mcanismes et crise. Paris : Karthala, 1991, p. 117. Aliette Armel. Peuples dans la guerre . Magazine littraire, n378, juillet-aot 1999, pp. 103-104.

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conflits arms non internationaux .500 Tous deux abhorrent la guerre qui nest rien de moins quune boucherie inutile. Mais il arrive que les thurifraires de la guerre juste invoquent lesclavage pour conclure son caractre invitable.

500

Henri Meyrowitz. Le principe des maux superflus. De la dclaration de Saint-Ptersbourg de 1868 au protocole additionnel I de 1977 . Revue internationale de la Croix-Rouge, n806, mars-avril 1994, p. 130.

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CHAPITRE 3
LESCLAVAGE ET LA LIBERTE

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N sous le soleil de la libert, lexistant travaille perdurer dans cette situation enchanteresse. Du reste, sa nature le condamne chrir ce pays magnifique qui est celui de la libert 501 et risquer sa vie pour le protger contre les forces liberticides. Car, lhomme raisonnable, ft-il un bon esclave, ne saurait se complaire dans la servitude. Il rpugne considrer celle-ci comme une fatalit hrditaire contre laquelle il messied de lutter. Il sen faut de beaucoup quil fasse montre de rsignation animale devant tout ilotisme. Celle-ci semble dautant plus nfaste la libration de lhomme opprim que le travail du colon est de rendre impossible jusquaux rves de libert du colonis .502 Il va de soi que la tche du colonis consistera user de tous les moyens pour anantir le colon et recouvrer la libert confisque. Lautonomie du serf est fonction de la mort ncessaire du matre oppresseur. Cest dire que la libert ne saurait se fonder sur une philosophie contemplative de lexistence humaine. Bien quelle trouve son fondement dans la nature de lhomme, il nen demeure pas moins vrai que la libert constitue une valeur conqurir .503 Seul un engagement total semble susceptible de rduire les menaces qui psent sur la libert fragile .504 En tout cas, les ennemis de lasservissement de lhomme au premier rang desquels figurent Csaire et Soyinka partent en guerre contre tout ce qui contribue la perte de la libert. Or, lesclavage en tant quil demeure une privation de celle-ci apparat comme la pire des maldictions laquelle il convient dchapper.

2.3.1. Lesclavage Si lon envisage lhistoire de lhumanit du point de vue des victimes, il appert que les horreurs des deux boucheries mondiales constituent un piphnomne au regard dun vnement historique aussi sanglant que bouleversant. Certes, il semble difficile de dnombrer les immenses pertes humaines que ce phnomne a engendres. Toutefois, le chiffre le plus inavouable de lhistoire oscille en effet entre quelques millions et quelques dizaines voire une centaine de millions dindividus livrs en quatre sicles au commerce de la chair humaine sur lequel la civilisation occidentale a difi sa puissance .505 Pour astronomiques que soient ces chiffres macabres, ils sont loin de rendre compte de la ralit
501 502 503 504 505

Papa Gueye Ndiaye. Littrature africaine. Paris : Prsence Africaine, 1978, p. 136. Frantz Fanon. Les damns de la Terre. Paris : La Dcouverte / Cahiers libres, 1961, p. 65 Jean Rivero. Les liberts publiques Tome 1. Les droits de lhomme. Paris : Presses Universitaires de France, p. 87. Aim Csaire. Ferrements. Pomes. Paris : Seuil, 1960, p. 14. Mongo Beti et Odile Tobner. Dictionnaire de la Ngritude. Paris : LHarmattan, 1989, p. 101.

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historique laquelle ils prtendent renvoyer. Dailleurs, les auteurs qui avancent ces chiffres semblent conscients du caractre discutable de leur dmarche. Impuissants atteindre une quelconque exhaustivit scientifique, Mongo Beti et Odile Tobner souhaitent mettre laccent sur la monstruosit de lesclavage. Leur contribution approximative pour la connaissance de ce dernier ne saurait se rclamer dun travail dhistorien. Par le truchement de leur tmoignage chiffr sur lesclavage, ils travaillent prmunir la conscience universelle contre toute tentative de banalisation de ce phnomne historique. Le fait de passer sous silence cet vnement inique quivaudrait une certaine volont dencourager la servitude de lhomme noir. Naturellement, on a cherch justifier son existence et considrer ltat dasservissement comme normal et mme profitable pour ceux qui proviennent de peuples incultes .506 Mais, lOccident esclavagiste qui vivait du commerce de la chair humaine, renonce prouver le bien-fond de cette pratique barbare. Du point de vue de la morale universelle, aucune justification de lesclavage nest acceptable. Sous ce rapport, Paul Hazard rejette tous les faux-fuyants derrire lesquels les esclavagistes sabritent pour conclure la ncessit de leur entreprise. :

Lesclavage, que certains expliquaient par le fait de la conqute, par les ncessits de la colonisation, par les avantages du commerce, par lusage tabli, ne pouvait se justifier ni par la nature qui profre une gale dignit tous ses fils, ni par la raison, qui nadmet pas quune diffrence de couleur dans le pigment de la peau entrane une condamnation au malheur et linfamie.507

Do il suit que toutes les raisons invoques par les esclavagistes pour lgitimer leur industrie se heurtent une forte opposition : celle de la raison et de la morale. Au nom de celles-ci et dun certain humanisme qui traverse les ges, lesclavage devient assimilable un crime contre lhumanit .508 Du reste, la pense contemporaine considre lesclavage aussi antique que moderne comme la rsultante de la barbarie humaine. Son avnement insulte la dignit de lhomme. De plus, le souvenir de cette aberration historique est cependant si vif quil a conduit des dveloppements lgislatifs importants allant pour

506

Jean Guillermand. Les fondements historiques de la dmarche humanitaire . Revue internationale de la Croix Rouge, n 806, mars avril 1994, p. 220. 507 Paul Hazard. La pense europenne au XVIIIme sicle de Montesquieu Lessing. Paris : Fayard, 1963, p. 159. 508 M. Chrif Bassiouni. Introduction au droit pnal international. Bruxelles : Bruylant, 2002, p. 127.

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certains au-del des formes traditionnelles desclavage .509 Dsormais, la rprobation universelle, lexistence de sanctions pnales et lvolution des mentalits rendent la rduction de lhomme en esclavage extrmement hassable et punissable.

Peru comme la privation excrable des liberts fondamentales de lhomme, lesclavage passe pour tre une pratique universelle. De fait, il ressort des donnes historiques que lesclavage existait dj dans les temps les plus anciens .510 Au vrai, il nest aucunement impossible de retrouver les traces de lesclavage qui sont parpilles dans les diffrentes parties du monde tant civilis que primitif. Cependant, sil existe un continent qui, plus que les autres, a littralement souffert du commerce de la chair humaine, cest sans contexte lAfrique. Devenu une vritable industrie lucrative, lesclavage a contribu lenrichissement de lEurope et des Amriques en mme temps quil a abouti au dpeuplement du continent noir. Pour Malcolm X et Alex Haley, cette dpopulation date de lpoque o lhomme blanc tait venu en Afrique assassiner et kidnapper des millions dhommes, de femmes et denfants noirs afin de les transporter vers le Nouveau Monde dans les galres desclaves .511 Considr comme un crime sans prcdent contre lhumanit ngre, le trafic honteux de la chair noire traumatise la conscience noire. Il est normal que les reprsentants de celle-ci usent de tous les moyens dans lintention dexprimer leur rvolte contre cette pratique inhumaine.

Dsireuse de dnoncer les souffrances insupportables que celle-ci a engendres, lintelligentsia ngro-africaine se sert de la littrature comme une arme miraculeuse en vue de fustiger les trafiquants de la chair noire. Au reste, la mmoire collective la condamne tmoigner de ce pass aussi humiliant que douloureux. Elle ne saurait se soustraire son engagement : celui de traduire fidlement les frustrations, les preuves et les esprances du peuple noir. Dailleurs, il est deux faits capitaux qui ont jalonn la marche de ce dernier vers la libration totale. Leur vocation participe de la ncessit. De ce point de vue, il est significatif que lesclavage et la colonisation continuent de hanter les pages dcriture des

509

William Bourdon et Emmanuelle Duverger (sous la direction de). La cour pnale internationale Le statut de Rome Paris : Seuil, 2000, p. 41. 510 Ibrahima Baba Kak. La traite ngrire. Paris: ABC, 1977, p. 9. 511 Malcom X and Alex Haley. Op. cit., p. 144.

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crivains dAfrique noire, des Carabes et de lOcan Indien .512 Tout crateur qui appartient ces trois espaces gographiques se voit dans lobligation morale de mentionner les traces de cet vnement historique. Le souvenir de ses violences atroces rend toute tentative de le passer sous silence blmable. Soucieux dchapper une ventuelle rprobation, lcrivain ngro-africain apparat comme le contempteur de la servitude de lhomme noir. Il arrive que, fort de sa foi ardente, il prouve de la compassion pour les bourreaux de sa race martyrise. Toutefois, une philosophie de loubli, il prfre celle du pardon. Dans cette perspective, Jean-Pierre Makouta-Mboukou invite le Ngro-africain ne pas cder certaines tentations : celles de ne pas se souvenir de ce phnomne dshumanisant :
Ainsi on pardonnera lesclavagiste ses crimes, mais on noubliera pas lesclavage. Cest pourquoi la littrature y est toujours revenue, et y reviendra toujours, mme en se projetant dans le futur pour informer les gnrations prsentes et futures de ce qui sest pass, afin dviter que la mauvaise humanit, toujours nostalgique, ne recommence pas lhistoire. Et cest pourquoi lesclavage hante tous les potes ngro-africains, quel que soit leur ge, et quelque poque quils se situent, de Senghor, notre premier grand pote, aux potes les plus jeunes513.

Il ressort de ces rflexions de Jean-Pierre Makouta Mboukou que lesclavage participe des thmatiques aussi ancestrales quternelles qui doivent ncessairement traverser la littrature ngro-africaine. Bien quils naient pas vu le jour pendant cette priode sombre de leur histoire, il nen demeure pas moins vrai que les crivains ngroafricains en sont marqus de manire indlbile. Ds lors, il nest pas tonnant que lesclavage constitue une source dinspiration aussi fconde quinpuisable. Obnubils par leurs souvenirs qui sobstinent prsentifier ce pass cauchemardesque, les chantres de la dignit noire entendent dcrire avec ralisme les ralits tragiques de la traite ngrire de faon conjurer la rapparition de ce phnomne. La place centrale quoccupe le traitement de ce dernier dans la littrature ngro-africaine na dgale que lindignation quil suscite

512

Tanella Boni. Violences familires dans les littratures francophones du Sud . Notre Librairie, n 148, JuilletSeptembre 2002, p. 110. 513 Jean-Pierre Makouta-Mboukou. Les grands traits de la posie ngro-africaine. Historique. Potiques-significations. Abidjan : Les Nouvelles Editions Africaines, 1985, p. 26.

200

chez maints crivains. En tout cas, chez les Antillais Damas, Csaire, Sainville, Glissant, Niger, revient frquemment le thme de lesclavage, dont la blessure est incroyablement vivace encore 514. De lassertion de Lilyan Kesteloot, il ne suit nullement que lesclavage, soit une thmatique exclusivement dveloppe dans la littrature antillaise. Sa frquence et son importance au sein de celle-ci relvent de la normalit dans la mesure o lhistoire des Antilles est troitement lie celle de lesclavage. Plus que les Africains, les Antillais, ces tres transplants, ont t traumatiss par lesclavage. Leurs rvoltes sanglantes tmoignent de leur refus nergique dendurer les supplices de lesclavage. A leurs yeux, aucune foi ne semble susceptible dapaiser leur haine vengeresse. A la diffrence des Africains, ils entendent sinscrire en faux contre toute volont dabsoudre les pchs des esclavagistes. Bien au contraire, cest les liminer quils travaillent pour se librer de toutes les servitudes. Ds lors, on comprend que Csaire, au rebours de ce qui se passe chez Soyinka, invite lesclave tuer son matre pour retrouver sa libert et sa dignit perdues. Dans cette optique, il est normal que Csaire, qui ne fait pas mystre de son sang darrire- petit-fils desclave 515 semploie, dans ses crits, susciter lindignation de la conscience universelle pour que celle-ci condamne avec la dernire nergie la traite des Noirs. Do il suit quil ne viendrait pas lide de Csaire de pardonner les trafiquants de la chair noire. De ce point de vue, il existe une diffrence fondamentale entre Csaire et Soyinka au regard des responsabilits du monde noir dans le cadre de ce trafic dtres humains. Contrairement Soyinka, Csaire, dans son thtre, rend le Blanc totalement responsable de la pratique de lesclavage. Non quil cherche nier le rle que lhomme noir a d jouer pour le commerce du bois dbne, class () abattu, dbit, stock, livr et utilis avec un mpris sadique .516 Toutefois, il ne souhaite pas, au contraire de Soyinka, mettre exclusivement laccent sur la collaboration criminelle du Noir pour msestimer la tche du Blanc. Pour sa part, il rpugne innocenter celui-ci dans lexacte mesure o les souffrances les plus atroces que lhumanit ngre aient connues manent du monde blanc. Sous ce rapport, nul mieux que Csaire na vitupr contre les traitements dgradants des esclaves. Victimes de linhumanit du Blanc, ces derniers rendaient lme sous le regard cynique de la socit

Lilyan Kesteloot. Les crivains noirs de langue franaise naissance dune littrature. Bruxelles : Editions de lInstitut de Sociologie, 1971, p. 303. 515 Jacques Rabemananjara. L.S.Senghor ou la rdemption du dialogue . Collectif. Hommage Lopold Sdar Senghor homme de culture. Paris : Prsence Africaine, 1976, p. 23. 516 Joseph Ki-Zerbo. LAfrique violente ou partenaire . Prsence Africaine, n 48, 4e trimestre 1963, p. 47.

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blanche. Mais, lattitude de celle-ci semble normale en tant que lautre du Blanc nest quune bte .517 Pour mieux lasservir, le Blanc lassimile un animal sauvage. Il va de soi que Csaire, qui part en guerre contre les images dvalorisantes du Noir, ne saurait faire sienne lindiffrence criminelle du Blanc lgard des affres de lesclavage. Soucieux daffranchir son peuple de celles-ci, Csaire invite sa race humilie regarder la traite ngrire comme le mal par excellence auquel il sied dchapper. La barbarie avec laquelle le Blanc assassine les esclaves qui aspirent la libert renseigne sur la malignit du systme esclavagiste. Ulcr par cette dernire, Csaire sapitoie sur le sort tragique des esclaves. Impuissant triompher de la cruaut mortifre du Blanc, il semploie dnoncer llimination de lesclave marron. Pour Csaire, il importe de saluer et de rendre les honneurs suprmes aux combattants de la libert. Ce dont tmoigne son invocation pathtique aux trpasss qui fonctionne comme un hymne funbre : morts et le sadisme du matre et le rlement de lesclave .518 Son dsir de se souvenir de ces morts hroques vise les arracher loubli mortel des survivants. Par le truchement des mots, il sattache leur assurer une immortalit symbolique. A lapparition pisodique du thme de lesclavage chez Soyinka, soppose sa prsence aussi massive quobsdante chez Csaire. Son omniprsence dans le thtre du transplant martiniquais na dgale que la place centrale quoccupe la question de lesclavage des Noirs dans la pense de Csaire. Au rebours de ce que lon peut noter dans les crits de Soyinka, la traite des Ngres ressortit aux proccupations essentielles de Csaire. Thmatique personnelle de ce dernier, lesclavage gouverne son inspiration et traverse ncessairement toutes ses productions. A ce sujet, Claude Eterstein note avec justesse lobsession avec laquelle Csaire continue de mditer sur le commerce de la chair noire :
La pense dAim Csaire est hante par un traumatisme pire que celui de la colonisation : celui de lesclavage. Plus encore que de recouvrer le pouvoir politique, lancien esclave a besoin de retrouver son identit et sa dignit, en sarrachant limage dgrade et avilie de lui-mme que, en bon ngre, il a parfaitement assimile. Si dautres rvent, tel Senghor, de

517 518

Alain Roger. Nus et paysage. Paris : Aubier, 1978, p. 252. Aim Csaire. Pomes . Tropiques, ns 13-14, 1945, p. 264.

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mtissage, Csaire objecte que lurgence pour les Noirs est de reconqurir leur personnalit, daffirmer leur ngritude.519

Il ressort du point de vue de Claude Eterstein que lesclavage obnubile lesprit de Csaire et hante son imagination potique. Toute analyse de ses crits doit tendre attester la prpondrance du thme de lesclavage. Ce dont tmoignent les larges dveloppements auxquels il donne lieu dans le thtre dAim Csaire. Dailleurs, ce dernier nest rien de moins quun hymne la libert de lhomme noir. Thtre de la dignit ngre, celui de Csaire lest. Dans cette optique, il semble logique de voir le dramaturge martiniquais pourfendre les oppresseurs de la race noire. Le dsir de ces derniers de ravaler le Noir au rang dune bte immonde se heurte la volont farouche de Csaire. De mme, le fait dexercer sur une personne lun ou lensemble des pouvoirs lis au droit de proprit 520 apparat aux yeux de Csaire comme une abomination. Do il suit que toute rduction de lexistant en esclavage rencontre ncessairement un sentiment de dtestation chez Csaire. Lhorreur que celui-ci prouve lgard de lesclavage ressortit la normalit en tant que le pass du Martiniquais reste troitement li des images insoutenables du commerce de la chair humaine. Du reste, Csaire, la diffrence de Soyinka, appartient une race martyrise qui continue de souffrir des squelles indlbiles de lesclavage. De ce point de vue, il est notable que Raphal Confiant ait soulign les reprsentations particulires auxquelles renvoie lesclavage aux Antilles :
Lesclave africain enchan, dport, renracin dans cette terre, pour lui trangre, des Antilles, vit dans un grand trou noir. Ds la cale du bateau ngrier, il commence devenir autre, perdre ses repres antrieurs, douter des valeurs quil a toujours vnres, en un mot il est lobjet dune sorte de nouvelle naissance []. Le ngre antillais est un survivant. Le traumatisme quil a subi, les souffrances quil endurera en terre amricaine, labsence totale de perspectives davenir ne peuvent pas ne pas avoir eu de profondes consquences sur son inconscient. Les portes de ce dernier ont t violes par la brutalit esclavagiste et ce qui se dpose en lui, ce qui peu peu saccumule, samoncelle, se sdimente, cest le sentiment dune perte irrmdiable. []. Le matre fait de lesclave sa chose et cherche le contrler entirement, ft-ce dans cet

519 520

Claude Eterstein (sous la direction de). La littrature franaise de A Z. Paris : Hatier, 1998, p. 83. Mario Bettati. Le crime contre lhumanit . Herv Ascension, Emmanuel Decaux et Alain Pellet (sous la direction de). Droit international pnal. Paris : A. Pedone, 2000, p. 313.

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inconscient qui est rput tre chez tout homme ou tout peuple un bastion.521

Maints enseignements se dgagent des rflexions de Raphal Confiant sur lattitude que lAntillais adopte au regard de lesclavage. Source de tous ses maux, ce dernier est peru par les Antillais comme la gangrne qui vicie de faon virulente, lme martiniquaise. Lesclave antillais est promu au rang dun tre aussi dracin que diminu. Ecartel entre un pre qui le rejette et une mre dont il nie lexistence, lAntillais souffre de son hybridit. En outre, lesclavage rend ce dernier amnsique. Aussi bien, il doute de ses origines africaines et tient pour trangres les valeurs qui sy rattachent. Les nouvelles croyances auxquelles il adhre lenferment dans une idologie qui msestime les cultures ngro-africaines. Le systme esclavagiste souligne la prtendue barbarie qui les sous-tend et conclut leur infriorit naturelle. Qui plus est, cette entreprise de dnigrement entend prouver linexistence dune civilisation africaine dont il sied de se rclamer. Cest dire que lesclavage provoque lacculturation du Martiniquais. Faisant sienne la culture du matre, lesclave antillais abomine celle de son pre africain. Dans cette perspective, seule une plonge dans les profondeurs de linconscient de lAntillais, semble susceptible de le rapprocher de sa ngritude perdue. En tout cas, telle est la thse que dfend la ngritude de Csaire. Ce dernier invite le Martiniquais rejeter les fausses valeurs du Blanc qui lgitiment sa servitude et le sparent de sa vraie patrie : lAfrique. En se rconciliant avec ses origines africaines, lancien esclave antillais, linstar du Roi Christophe, retrouve sa vritable personnalit et son honneur. De mme, on comprend quil soit la recherche de son identit vole par lesclavagiste blanc. Il nest pas jusqu lonomastique qui nait t falsifie par la prsence mortifre de ce dernier. Ds lors, la tentative du Roi Christophe de rebaptiser sa race humilie se justifie. Ce dont tmoigne sa tirade qui est traverse par une tonalit revancharde :
Cest une haute pense, Messieurs, et jai plaisir voir que vous lavez saisie dans toute sa plnitude. Tout son srieux profond ! Ces noms nouveaux, ces titres de noblesse, ce couronnement ! Jadis on nous vola nos noms ! Notre fiert ! Notre noblesse, on, je dis On nous les vola !
521

Raphal Confiant. Op .cit., p.131.

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Pierre, Paul, Jacques, Toussaint ! Voil les estampilles humiliantes dont on oblitra nos noms de vrit. Moi mme Votre Roi Sentez-vous la douleur dun homme de ne savoir de quel nom il sappelle ? A quoi son nom lappelle ? Hlas seule le sait notre mre lAfrique ! Et bien, griffus ou non griffus, tout est l ! Je rponds griffus . Nous devons tre les griffus . Non seulement les dchirs, mais aussi les dchireurs. Nous, nos noms, puisque nous ne pouvons les arracher au pass, que ce soit lavenir! [] Allons De noms de gloire je veux couvrir vos noms desclaves, de noms dorgueil nos noms dinfamie, de noms de rachat nos noms dorphelins ! Cest dune nouvelle naissance, Messieurs, quil sagit (T. R. C. p. 37).

Le destinataire de ce discours enflamm de Christophe demeure la nouvelle noblesse de ce dernier qui tche de marcher dsormais sur la route de lhonneur et de la dignit. Promise un avenir radieux qui contraste avec un pass odieux, elle souhaite mourir la servitude blanche pour renatre la gloire. Soucieux de vivre sous le soleil de celle-ci, le nouveau Ngre sinscrit en faux contre le prtendu humanisme blanc qui idalise sa dpendance lgard de la socit esclavagiste. Fonde sur le recours systmatique au mensonge et aux tortures avilissantes, cette dernire semploie nier lhumanit du Ngre. Dans cette perspective, on travaille lhumaniser en lui donnant un nom porteur des valeurs occidentales. Or, ce dernier nest rien de moins quune marque infamante qui permet au matre de reconnatre sa marchandise. Le fait que le Blanc esclavagiste assimile son esclave celle-ci ne doit aucunement surprendre dans la mesure o la dfinition de lesclavage ly autorise. Au vrai, lesclavage dsigne une situation juridique, explicite ou tacite, dans laquelle un tre humain est rang dans la catgorie des biens et immeubles dont un propritaire peut user son gr .522 En le rduisant en un simple objet commercial, le matre lui te toute possibilit de revendiquer une certaine dignit humaine. La chosification de lesclave donne son propritaire un droit de vie et de mort sur celui-ci. De l les morts lente ou symbolique perptres 523 par le

522 523

Raymond Boudon. (Sous la direction de). Dictionnaire de la sociologie. Paris : Larousse, 1995, p. 92. Louis-Vincent Thomas. La mort africaine idologie funraire en Afrique noire Op. cit., p. 8.

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systme esclavagiste pour accrotre sa rentabilit. Soucieux de lenrichissement de son entreprise, le Blanc esclavagiste refuse de sembarrasser de scrupules moraux pour mener bien son projet. La ralisation de ce dernier ne saurait se heurter aucune considration. De ce point de vue, il semble que tous les moyens soient privilgis de faon btir une fortune apprciable. Do les razzias qui permettaient lesclavagiste aussi bien noir que blanc de senrichir sur le dos des esclaves. Cest dire que lAfrique traditionnelle est loin dapparatre comme une terre paradisiaque o la batitude le dispute langlisme des habitants. De fait, il ne viendrait lesprit daucun historien de nier la participation active des Africains pour le dveloppement du commerce de la chair noire. Il va de soi que les mises en esclavage ont t pratiques par tous 524 les humains. Il sensuit que les Africains ont contribu lavnement dun esclavage interne. En outre, Soyinka, plus que Csaire, les considre comme les suppts de lesclavagiste blanc. Aux yeux de Soyinka, lesclavage est fonction des guerres intestines auxquelles les Africains ont pris part. La recherche effrne de nouveaux esclaves hantait le sommeil des esclavagistes et provoquait lhumeur belliqueuse de ceux-ci. Sous ce rapport, le Griot, dans La mort et lcuyer du roi, souligne la rapidit avec laquelle le Blanc recourt la lutte arme pour semparer du butin humain :
A leur poque, les grandes guerres se succdrent, les petites guerres se suivirent, les esclavagistes blancs vinrent et repartirent, emportant avec eux le cur, lesprit et la force de notre race. La cit tomba et fut reconstruite, la cit tomba et notre peuple, puis, avana travers monts et forts pour stablir sur une nouvelle terre. Mais Elesin Oba mentends tu ? (M.E.R. p. 15)

Lutilisation systmatique du pass simple qui nest rien de moins que le temps du rcit par excellence permet au personnage du Griot de narrer des vnements historiques aussi sanglants que poignants qui ont jalonn la longue marche du peuple yorouba vers des lendemains qui chantent. En outre, il salue la bravoure du groupe yorouba qui, en dpit des crimes de guerre perptrs par les esclavagistes blancs, a pu faire face lagression trangre de faon momentane. Mais la supriorit numrique de lagresseur ainsi que sa suprmatie militaire ont eu raison des combattants de la libert. Vaincus, humilis et promis un destin funeste, ils abandonnrent leur terre transforme en un repaire desclavagistes.

524

Dominique Ranaivosin. Quand la littrature rompt le consensus : conflits raciaux et sociaux Madagascar . Ethiopiques, n 71, 2eme semestre 2003, p. 72.

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Du reste, comme le souligne Armand Nicolas, lAfrique devenait inhabitable. Les ngriers ou les intermdiaires blancs tablis terre suscitaient les guerres entre les chefs indignes, favorisaient les luttes intestines, dressaient la mre contre la fille, le mari contre la femme, attisaient les haines de familles, jouant des intrigues, corrompant les chefs pour assurer le ravitaillement en btail humain .525 Il ressort de lanalyse dArmand Nicolas qui, par ailleurs, rappelle celle de Soyinka que le commerce de la chair humaine rsulte dune collaboration troite entre les esclavagistes blancs et leurs complices noirs. Mis contribution par les premiers pour chasser leurs frres et les livrer aux marchands desclaves, les seconds sacquittent de leurs viles besognes. On comprend que Soyinka, plus que Csaire, dnonce la coopration noire lentreprise esclavagiste. Pour le dramaturge nigrian, cette collusion coupable rend le Noir comptable des forfaits du Blanc. Pour lun comme pour lautre, il est hautement souhaitable de se soustraire la rprobation universelle en idalisant lesclavage. Ds lors, il nest pas tonnant que le personnage du marchand desclaves chez Soyinka travaille maquiller la vrit de faon disculper ceux qui vendent leurs frres pour un flacon de rhum (D.F. p. 109) et les entassent dans une coquille de noix (D.F. p. 7) aussi troite que mortifre. Cest dire que les proccupations purement mercantiles des esclavagistes noirs leur tent toute humanit ; au contraire, le sadisme dont ils font montre lendroit de leurs frres rduits en sujtion se nourrit de leur avidit. A leurs yeux, limmense profit quils peuvent tirer de la vente des esclaves justifie tous les crimes de guerre. Les ncessits du commerce de la chair humaine les amnent violer les conventions qui rgissent le traitement des prisonniers de guerre. Il sen faut de beaucoup que la personnalit juridique de ces derniers soit respecte. Le dsir de les condamner la servitude lemporte sur celui de les traiter avec civilit. Sous ce rapport, lattitude du marchand desclaves, chez Soyinka, se recommande par son exemplarit. Vivant de lesclavage et mourant de son abolition, il supplie Mata Kharibou, qui apparat comme un roi aussi sanguinaire quesclavagiste, de lui cder les prisonniers dune guerre injuste :
Votre humble serviteur est amplement rcompens. Dans le pass, Votre Altesse avait daign me confier quelques affaires ; apprenant quil devait y avoir une nouvelle guerre, je suis venu proposer mes services. Mais sil y a dj des esclaves avant la bataille (D.F.pp.94-95).
525

Armand Nicolas. La traite des Ngres . Tropiques, ns 8-9, octobre 1943, p. 55.

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La tonalit implorante qui sous-tend la rplique du marchand desclaves ne doit aucunement occulter le machiavlisme de ce dernier. Dailleurs, leuphmisme dont il use pour nommer la rduction des prisonniers de guerre en esclavage participe de la fourberie de ce misrable trafiquant de chair humaine (D.F. p. 97) qui na de cesse quil nait vendu ses frres un vil prix. Son gosme na dgal que le mpris quil nourrit lendroit de ceux qui ont refus de mourir pour une cause injuste. De fait, leur opposition une guerre fonde sur liniquit leur valut le courroux de Mata Kharibou. Excd par linsubordination lgitime dune partie de son arme, le roi furieux dcide de les livrer au marchand desclaves. On comprend que ce dernier ne se soucie gure de la sant de quelques tratres condamns un sort pire que la mort (D.F. p. 97). Cest dire qu linhumanit de lesclavagiste blanc, rpond celle de son complice africain qui destine ses frres souffrir tous les tournements de lenfer (D.F. p. 95). Il en rsulte que lesclavage apparat comme un moyen de punition extrme dont dispose le roitelet africain pour chtier ceux qui poussent loutrecuidance jusqu formuler des penses subversives. En tout cas, il sapparente une forme dassassinat politique.

Autant le thtre de Wole Soyinka considre le Noir comme un coauteur de ce crime historique contre lhumanit, autant celui dAim Csaire tche de mettre laccent sur la responsabilit du Blanc au regard de lavnement de la traite ngrire. Pour Csaire, la survenue de cette dernire semble insparable de la bndiction de lEglise blanche. Aux yeux de celle-ci la servitude des Noirs sinscrit dans lordre naturel des choses. Qui plus est, ltat dassujettissement dans lequel ils sont plongs rsulterait dune maldiction divine laquelle ils ne sauraient chapper. Do il suit que lEglise a contribu de faon considrable sa naissance et son dveloppement. Toujours est-il que telle est la thse que Csaire dfend quand il crit :
Au dbut de notre esclavage, nous les ngres, je ny peux rien, il y a un vque : Las Casas. Comme il tait bon et charitable et humain et philanthrope et quil avait piti des Indiens, il proposa pour remplacer les Indiens dans les rudes travaux des mines, de prendre les ngres la cte dAfrique !

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Ainsi naquit la traite. Du cerveau philanthropique dun vque.526

Pour Csaire, lesclavage nat de la prtendue bont dun vque blanc. Soucieux de mettre un terme aux souffrances insupportables des Indiens, ce haut dignitaire de lEglise catholique invite celle-ci recourir la traite des Noirs. A ses yeux, la rduction de ceux-ci en esclavage obit des principes aussi moraux que divins. En bnissant lexploitation des Noirs, lEglise entrine de manire formelle lesclavage. De l la haine que Csaire, linverse de ce que lon note chez Soyinka, nourrit lgard de lEglise esclavagiste. Au reste, son anticlricalisme farouche nat de la collusion entre celle-ci et les marchands desclaves. Il nest pas jusqu son athisme qui ne soit d aux compromissions de lEglise. De fait, courrouc par lattitude immorale de cette dernire, Csaire dcide dabandonner le christianisme. Bien quil ait t baptis, il divorce davec la religion chrtienne et prne lincroyance. Fort de son irrligion qui ninsulte pas la dignit humaine, Csaire use dun ton sarcastique pour dnoncer la lourde responsabilit de lEglise au sujet de lesclavage des Noirs. Celle-ci est dautant plus indfendable quelle soppose labolition de lesclavage. Elle sacharne prouver le bien-fond du commerce de la chair noire. Au surplus, aiguillonn par le soutien indfectible de lEglise, le marchand desclaves, chez Csaire, animalise ces derniers de faon les vendre sans se heurter aux exigences dune quelconque morale :

Et lon nous vendait comme des btes, et lon nous comptait les dentset lon nous ttait les bourses et lon examinait le cati ou dcati de notre peau et lon nous palpait et pesait et soupesait et lon passait notre cou de bte dompte le collier de la servitude et du sobriquet (L.C.T. p. 91).

La comparaison animale sur laquelle souvre la rplique du Rebelle traduit ltat de bestialit auquel lesclavagiste blanc condamne le Noir. Ds lors, il nest pas tonnant que lattitude de celui-l lgard de celui-ci soit dpourvue dhumanit. En outre, laccumulation de verbes et de propositions souligne les multiples preuves humiliantes qui jalonnaient le parcours pouvantable de lesclave. Au surplus, le recours une syntaxe

526

Aim Csaire. Lettre ouverte Monseigneur Varin de la Brunelire Evque de Saint-Pierre et de Fort-de-France . Tropiques, n 11, mai 1944, p. 109.

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surraliste qui nest rien de moins quune syntaxe de coordination ne relve pas de la gratuit. Au vrai, seule celle-ci semble susceptible de suggrer les images insoutenables qui manent de la peinture de lesclavage des Noirs. A la chosification et lanimalisation de ces derniers sajoute leur crucifiement. Do il suit que la traite ngrire a atteint le summum de la cruaut et de la barbarie. Dailleurs, ces dernires constituent les stigmates dune civilisation esclavagiste. Leur impact est tel quelles traumatisent durablement les esclaves. Aussi bien, lhistoire de ceux-ci se confond avec celle de leurs souffrances sculaires. En tout cas, cest ce point de vue que se rallie Christophe quand il voque le pass de sa race crucifie :

Je demande trop aux hommes ! Mais pas assez aux ngres, Madame ! Sil y a une chose qui, autant que les propos des esclavagistes, mirrite, cest dentendre nos philanthropes clamer, dans le meilleur esprit sans doute, que tous les hommes sont des hommes et quil ny a ni Blancs ni Noirs. Cest penser son aise, et hors du monde, Madame. Tous les hommes ont mmes droits. Jy souscris. Mais du commun lot, il en est qui ont plus de devoirs que dautres. L est lingalit. Une ingalit de sommations, comprenez vous ? A qui fera-t-on croire que tous les hommes, je dis tous, sans privilge, sans particulire exonration, ont connu la dportation, la traite, lesclavage, le collectif ravalement la bte, le total outrage, la vaste insulte, que tous, ils ont reu, plaqu sur le corps, au visage, lomni-niant crachat ! Nous seuls, Madame, vous mentendez, nous seuls, les ngres ! [] Et voil pourquoi il faut en demander aux ngres plus quaux autres : plus de travail, plus de foi, plus denthousiasme, un pas, un autre pas, encore un autre pas et tenir gagn chaque pas ! Cest dune remonte jamais vue que je parle, Messieurs, et malheur celui dont le pied flanche ! (T.R.C p. 59).

Le ton polmique qui traverse la tirade de Christophe renseigne sur sa combativit. A sa femme qui linvite mnager les forces dfaillantes des esclaves nouvellement affranchis, Christophe rtorque que le repos semble prjudiciable au dveloppement conomique et social de lEtat hatien. Pour le pre de cette nation qui a souffert des affres de lesclavage, seul le travail pourrait librer le Noir de la servitude et de la dpendance. Or, lexistence de celles-ci rappelle les annes noires de la traite des Noirs. Aussi bien, le souvenir de cette priode dantesque rend lhistoire de celle-ci rvoltante. Ds lors, il nest pas surprenant que Christophe, qui saffirme comme le champion de la libration totale de
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son pays, abhorre toutes les situations qui connotent lassujettissement de sa race. Au reste, cet ancien esclave ne saurait souffrir le retour lesclavage. Il abomine toute ide qui y fait allusion. Il dteste dautant plus ce dernier que les principales victimes de ce commerce de la chair humaine appartiennent la race noire. Que dautres groupes humains aient connu lasservissement, cela semble indniable. Mais aux yeux de Christophe, nul plus que le Noir na pti des horreurs de lesclavage. Considr comme la lie du genre humain, lesclave noir incarne la souffrance universelle. Dailleurs, lesclavage nat du dsir du Blanc de ne pas voir lIndien gmir sous loppression blanche. Il sensuit que le Ngre semble vou languir dans cette valle de larmes. Comme le souligne, en effet, Suzanne Csaire, ce sont les ngres dAmrique qui souffrent le plus, dans une humiliation quotidienne, des dgnrescences, des injustices, des mesquineries 527 de la socit esclavagiste. Seule la disparition de cette dernire est mme de mettre un terme aux lancements du Noir.

Sans doute, les personnages de Soyinka, au contraire de ceux de Csaire, ne poussent pas leur dnonciation de lesclavage jusqu souhaiter son abolition. Non quils soient satisfaits de son avnement. Les tortures dshumanisantes auxquelles sont soumis les esclaves dAfrique ninvitent gure la rsignation animale. A dire vrai, la socit africaine traditionnelle laquelle ils appartiennent rend malaise toute tentative de bouleverser lordre prtabli. Cest sy conformer que lon tend. Au reste, la situation relativement enviable des esclaves dAfrique528 contribue prenniser la traite des Noirs. En revanche, aux Amriques, celle-ci est vcue comme une violence indue laquelle il convient dchapper. De l la philosophie de linsoumission laquelle le Ngre amricain recourt aux fins de se soustraire la tyrannie du Blanc. Lenvie de ce dernier dasservir davantage le Ngre na dgale que la volont inbranlable de lancien esclave de briser toutes ses chanes. Sous ce rapport, la tirade de Caliban apparat comme un hymne la libration totale du Ngre :
Il faut que tu comprennes, Prospero : Des annes jai courb la tte, Des annes jai accept Tout accept :
527 528

Suzanne Csaire. Le grand camouflage . Tropiques, n 13-14, 1945, p. 269. Sur leur traitement humain, voir Louise Marie Diop MAES. Afrique Noire : dmographie, sol et histoire. Paris : Prsence Africaine, 1996.

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Tes insultes, ton ingratitude Pis encore, plus dgradante que tout le reste, Ta condescendance. Mais maintenant cest fini ! Fini, tu entends ! Bien sr, pour le moment tu es encore Le plus fort. Mais ta force, je men moque, Comme de tes chiens, dailleurs, De ta police, de tes inventions ! Et tu sais pourquoi je men moque ? Tu veux le savoir ? Cest parce que je sais que je taurai. Empal ! Et au pieu que Tu auras toi mme aiguis ! Empal toi-mme ! Prospero, tu es un grand illusionniste : Le mensonge, a te connat. Et tu mas tellement menti, Menti sur le monde, menti sur moi-mme, Que tu as fini par mimposer Une image de moi-mme : Un sous-dvelopp, comme tu dis, Un sous-capable, Voil comment tu mas oblig me voir, Et cette image, je la hais ! Et elle est fausse ! Mais maintenant, je te connais, vieux cancer, Et je me connais aussi ! Et je sais quun jour Mon poing nu, mon seul poing nu Suffira pour craser ton monde ! Le vieux monde foire [] Un vieil intoxiqu, voil ce que tu es ! (U. T. pp. 87-88).

De lenvole lyrique de ce franc-tireur dcoulent maintes remarques. Le franc-parler dont il use pour fustiger le comportement de son matre illustre sa bravoure et sa rsolution de combattre la tyrannie, ft-ce au prix de sa vie. En apostrophant avec violence Prospero qui symbolise la puissance mortifre du colon et en le tutoyant, Caliban travaille le dmythifier. Au reste, la tonalit injurieuse laquelle il recourt participe de cette entreprise de dmythification. Par le truchement de cette dernire, le Blanc nest plus dpeint sous les traits dun matre bienfaisant. Ce dernier semble dautant plus malfaisant quil voue ses esclaves prir sous le soleil des morts .529 Or, cest sarracher aux griffes de la

529

Titre dun roman de Bernard Clavel. Le soleil des morts. Paris : Albin Michel, 1998.

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Faucheuse que tend tout vivant, ft-il esclave. On conoit, ds lors, que Caliban ne puisse plus se satisfaire dune protestation enflamme.

Conscient des limites dune contestation verbale, il souhaite agir dans lintention de construire un monde juste dbarrass de loppression. De l la radicalit de son discours qui pouse toute philosophie de la rvolte. De fait, celle-ci se signale dabord par un cri. Sa tonalit est celle de la violence et de lexaltation .530 Mais, pour puissante soit-elle, la voix vocifrante de Caliban ne saurait dtruire le systme esclavagiste auquel il soppose. Do il suit que la rvolte bavarde naide pas triompher de linjustice, de lhumiliation et des tortures dgradantes. Au reste, pour Caliban, ce chantre de la ngritude verticale, la rvolte ne tient pas dans les mots mais dans les actes .531 Pour violents que soient ces derniers, ils fondent de manire lgitime la rvolte. Fondatrice, celle-ci lest. En tout cas, Hati, qui reste la premire rpublique noire, apparat comme le fruit de la rvolte des esclaves marrons. De fait, il faut voir ces hordes de Ngres se jeter comme possds, contre les canons aux cris de lindpendance ou la mort 532 pour se convaincre de lutilit dune rvolte violente. Cest dire que laspiration lautonomie rend la servitude abominable, la mort adorable.

Autant les personnages de Csaire nentendent pas se borner stigmatiser la conduite des trafiquants de la chair noire, autant ceux de Soyinka semblent se contenter de mordre verbalement ceux 533 qui vivent de ce commerce vil. A linverse des seconds, les premiers estiment que la rvolte ne saurait se fonder sur lindignation. Pour eux, son terme ne peut tre que la mort .534 Ds lors, il nest pas tonnant que le hros de Csaire, au contraire de celui de Soyinka, prne la rvolte violente aux seules fins de saffranchir de la servitude. Omniprsente chez le Martiniquais, absente chez le Nigrian, la rvolte des esclaves se recommande par son caractre lgitime. Aux yeux de Csaire, elle apparat comme une rponse la cruaut du Blanc esclavagiste. Il sensuit que la rvolte devient
Dominique Lecourt. Rvolte et progrs . Magazine littraire, n 365, mai 1998, p 22. Catherine Clment. Mai 68 / avenirs dune rvolte . Magazine littraire, n 365, mai 1998, p. 57. 532 Louis-Philippe Dalembert. Et, la ngritude se mit debout . Jeune Afrique lintelligent, n2236, du 16 au 22 novembre 2003, p. 34. 533 Marie-Odile Goulet Caz, La rvolte de Diogne, le mendiant la besace . Magazine littraire, n 365, mai 1998, p. 32. 534 Fabrice Zimmer. La rvolte par le style . Magazine littraire, n 365, mars 1998, p. 27.
531 530

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juste535 dans lexacte mesure o elle travaille saper les fondements dune socit esclavagiste. Ceux qui sacharnent faire disparatre celle-ci considrent la rvolte sanglante comme le moyen le plus radical pour y parvenir. Dans cette optique, le devoir suprme de ltre consiste se rvolter contre liniquit dun systme oppresseur. La rsignation cet ordre injuste entrane de violentes rprobations et sassimile une dloyaut envers le peuple opprim. Cest dire que mme la rvolte primitive avec piques et pioches 536 parat prfrable toute soumission. Inexistante chez Csaire, celle-ci apparat du reste comme une non-valeur. En revanche, la dsobissance lautorit du Blanc esclavagiste sauve lesclave du sadisme de ce dernier. On comprend pourquoi sa cruaut, il oppose tantt lattente, tantt la rvolte, jamais la rsignation .537 Dailleurs, il ne viendrait lesprit daucun protagoniste de Csaire dabdiquer. La sauvagerie du matre lamne adopter une philosophie de la violence salvatrice. En tout cas, Le Rebelle, dans le thtre dAim Csaire, invite lesclave se rvolter pour conserver son humanit. Le recouvrement de sa dignit dpend de llimination physique du matre. De l la joie narrative qui accompagne son vocation du tyrannicide :
Ctait un soir de novembre Et subitement des clameurs clairrent le silence, nous avions bondi, nous les esclaves, nous le fumier, nous les btes au sabot de patience. Nous courions comme des forcens ; les coups de feu clatrentNous frappions. La sueur et le sang nous faisaient une fracheur. Nous frappions parmi les cris et les cris devinrent plus stridents et une grande clameur sleva vers lest, ctaient les communs qui brlaient et la flamme flaqua douce sur nos joues. Alors ce fut lassaut donn la maison du matre. On tirait des fentres Nous formes les portes. La chambre du matre tait grande ouverte. La chambre du matre tait brillamment claire, et le matre tait l, trs calme et les ntres sarrtrent Ctait le matre Jentrai. Cest toi me dit-il, trs calme Ctait moi, ctait bien moi, lui disais-je, le bon esclave, le fidle esclave, lesclave esclave, et soudain ses yeux furent deux ravets apeurs les jours de pluie Je frappai, le sang gicla : cest le seul baptme dont je me souvienne aujourdhui (L.C.T. pp. 70 71).

535 536

Michel Delon. Brigands et libertins au temps des lumires . Magazine littraire, n 365, mai 1998, p. 39. Georges Nivat. La rvolte russe . Magazine littraire, n365, mai 1998, p. 46. 537 Aim Csaire. Panorama . Tropiques, n10 fvrier 1944, p. 8.

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De ce rcit tragique, il ressort que la mort du tyran est on ne peut plus ncessaire. On conoit que le Rebelle se soit vu dans lobligation de le supprimer pour arracher son peuple opprim la barbarie. Dailleurs, laspiration lgitime de ce dernier lautodtermination semble incompatible avec lexistence dun colon. De son assassinat va dcouler la cration dun nouvel Etat aussi fort quindpendant. Do il suit que sa mort se signale par sa fcondit. Seul ce trpas librateur pourrait engendrer la libert de lesclave. Par le truchement de cette mort fconde, lancien esclave meurt la sujtion pour renatre la dignit et lautonomie. Le meurtre du matre met un terme lesclavage. A labolition salvatrice de ce dernier, correspond la naissance dun existant qui appartient la nouvelle ngritude : celle qui soppose loppression du Noir. A linverse du bon esclave qui se satisfait de sa condition et qui considre lesclavage comme une punition divine contre laquelle il messied de se rvolter, lesclave marron na de cesse quil nait eu recours la violence pour briser ses chanes. Le seul impratif catgorique auquel il accepte dobir demeure celui qui lui intime lordre de tuer son matre. En niant son humanit et en le ravalant au niveau dun animal sauvage, ce dernier saffirme comme lennemi mortel qui doit rejoindre le royaume des ombres. Seul le sjour du tyran dans cet espace funbre peut dboucher sur la victoire totale des partisans de lmancipation du peuple noir. Ayant pris got la libert, ces derniers rpugnent se rclamer dune race desclaves qui ne peut vivre sans bt, et sans joug .538 Cest mener lexistence dhommes libres quils aspirent.

De tout ce qui prcde, il ressort que le thme de lesclavage a t amplement dvelopp tant chez Soyinka que chez Csaire. Dans le thtre de lun comme dans celui de lautre, sa peinture semble lie celle de lhorreur. Tous deux lapparentent un crime abominable contre lhumanit ngre. Soyinka et Csaire stigmatisent la conduite dtestable des trafiquants de la chair humaine. Mais ce sujet, il est des dissemblances frappantes qui apparaissent entre les deux dramaturgies. Du reste, lanalyse compare539 laquelle on recourt, permet de mettre en vidence les divergences qui subsistent en dpit des convergences de vues des deux auteurs. Au vrai, Soyinka, contrairement Csaire, souligne le rle considrable que le Noir a d jouer pour faciliter la traite ngrire. Le dveloppement

538

Jean-Franois Kahn. Victor Hugo un rvolutionnaire suivi de lextraordinaire mtamorphose. Paris : Fayard, 2001, p. 122. 539 Mireille Delmas-Marty (sous la direction de). Critique de lintgration normative. Paris : P.U.F., 2004, p. 33.

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de cette dernire est fonction de la collaboration de lesclavagiste noir. Pour Soyinka, de la collusion du Blanc et du Noir nat lesclavage. En outre, il refuse de considrer lAfrique traditionnelle comme un havre de paix o la candeur des habitants le dispute la douceur des murs. Les sanglantes luttes fratricides auxquelles ces derniers se livraient drivent de la pratique de lesclavage. En revanche, pour Csaire, celle-ci semble imputable la prtendue bont de Las Casas. Soucieux de soustraire les Indiens aux travaux tuants dans les plantations des colons, lvque blanc invita ces derniers faire travailler les Noirs en tant quils taient plus endurants que les Indiens. Ainsi naquit lesclavage si lon adopte le point de vue de Csaire. Toujours est-il que celui-ci abhorre ce commerce de la chair noire et voit en lui le mal par excellence. Cest gurir son peuple de ce dernier quil aspire. Dans cette optique, il nest pas un moyen, si violent soit-il, auquel il nait pas recours. Ds lors, on sexplique que les esclaves chez Csaire, au rebours de ce que lon note chez Soyinka, nhsitent aucunement utiliser les rvoltes sanglantes pour abolir lesclavage. Qui plus est, il arrive quils assassinent le matre esclavagiste dans lintention de hter leur libration totale. Do il suit que la mort fconde du matre engendre la libert de lopprim.

2.3.2. La libert Tant Soyinka que Csaire refusent de ratiociner sur le prtendu problme de la libert qui nen est pas un. Lun et lautre sont loin daccrditer la thse selon laquelle lhomme nagit pas librement. Pour ces deux chantres de la libration de lhomme, il messied dadhrer au dterminisme et au fatalisme pour nier la libert naturelle de lexistant. Sans doute, il est des obstacles celle-ci. Mais il semble quil faille triompher de ces derniers de faon recouvrer la libert perdue. Il en va ainsi de lesclavage des Noirs dont labolition semble subordonne lengagement des opprims pour se soustraire la servitude blanche. Dans cette optique, seule la lutte aide le btail humain chapper la sauvagerie du matre et saffranchir de lasservissement dans lequel on entend le maintenir. Ds lors, on comprend pourquoi la raction la plus spectaculaire et la plus dsespre des Noirs face leur statut tait la rvolte. Pour les Noirs assez courageux pour tenter une action collective afin de conqurir la libert, ctait en quelque sorte porter la lutte chez lennemi dans lespoir de mettre fin, une fois pour toutes, lopprobre de lasservissement de lhomme par

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lhomme .540 Dou il suit que la rsignation lordre inique du matre esclavagiste contribue prenniser lesclavage. Or, cest secouer le joug du tyran qui confisque ses liberts fondamentales que travaille le Noir pris dautonomie. Lancien esclave ne souhaite pas attendre larrive de la Faucheuse pour rclamer la libert laquelle il a droit. Aux promesses dune libration future, il oppose son aspiration une libert immdiate. De l son cri qui tmoigne de son impatience se librer de la tutelle du Blanc oppresseur : Freedom now! (U.T. p. 36). En scriant de cette manire, Caliban vise traduire sa rvolte profonde contre la tyrannie de son matre. Laversion quil nourrit lgard de celuici na dgale que son impuissance lexprimer dans une langue police.

Mais est-il besoin de recourir celle-ci de faon traduire laspiration lautonomie laquelle il prtend ? A cette interrogation, il semble quil faille rpondre par la ngative, dautant quil fait sienne lassertion selon laquelle les hommes naissent et demeurent libres et gaux en droit .541 Pour lui, la libert constitue une donne inhrente la nature humaine. A ses yeux, ds linstant que lhomme vient au monde il apparat dj comme trop vieux pour tre rduit en servitude. Il sensuit que lexistant nat libre. Son ventuel asservissement mane de la socit des hommes. Toujours est-il que telle demeure la thse principale laquelle Csaire et Soyinka adhrent. De ce point de vue, il est symptomatique que tous deux pousent la conception bergsonienne de la libert. De fait, Henri Bergson sinscrit en faux contre la prtention des tenants du dterminisme qui semploient nier la libert humaine. A linverse de ceux-ci, il sattache prouver que la libert saffirme comme un fait indniable. De l sa dfinition de la libert qui pourrait sappliquer tant au thtre de Csaire qu celui de Soyinka. Pour lui, on appelle libert le rapport du moi concret lacte quil accomplit. Ce rapport est indfinissable, prcisment parce que nous sommes libres .542 Sous ce rapport, laction humaine est dautant plus indpendante quelle mane de la totalit du moi fondamental. Cest de lidentification parfaite entre celui-ci et lacte qui en rsulte que se dgage lide bergsonienne de la libert simple . 543 Il va de soi

540

John Hope Franklin. De lesclavage la libert. Histoire des Afro-Amricains. / Traduction de Catherine Kiefer, Paris : Editions Caribennes, 1984, p. 177. 541 Blandine Kriegel. La politique de la raison. Paris : Payot, 1994, p. 221. 542 Henri Bergson. Essai sur les donnes immdiates de la conscience. Paris : P.U.F., 1927, p. 165. 543 Patrice Bollon. Bergson aux portes de lactualit . Le Figaro littraire, n 18775, jeudi 16 dcembre 2004, p. 8.

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que cette dernire ne saurait tre lie la dlibration entre deux options .544 Luvre libre engage entirement son auteur en tant quelle drive de son me.

Par ailleurs, chez Csaire comme chez Soyinka, les personnages rpugnent devenir les jouets tant des vnements que des divinits. Rebelles toute autorit qui ne soit pas conforme leur volont naturelle, ils poussent leur aspiration une autonomie vritable jusqu rejeter les dieux quils considrent comme des impedimenta. Toute intervention de la divinit signifie la limitation de la libert humaine. Or, cest sauvegarder celle-ci et la prmunir contre les forces liberticides que tendent les protagonistes de Csaire et de Soyinka. Ds lors, on conoit quils ne veuillent nullement succomber au fatalisme, bien au contraire, ils entendent chapper aux griffes de la Fatalit de faon agir librement. Leur volont de nier lomnipotence des dieux tient au fait quils ne souhaitent pas obtenir une libert surveille. Dailleurs, les divinits dans le thtre de Wole Soyinka sengagent accorder la libert leurs cratures. Elles vitent de simmiscer dans les affaires humaines de peur quon voque lexistence dun fatum qui constitue une insulte la libert de lhomme. Cest ce quoi fait allusion la rplique du Pre de la Fort quand il apostrophe les humains :
Ne mimportunez plus. Les sottises de ces tres que jai faonns ma ressemblance me lassent et maffligent. Pourtant, je dois persvrer, tout en sachant que rien ne changera jamais. Mon secret est un ternel tourment : percer la crote paisse de lhabitude qui touffe les mes, et leur tendre le miroir de la nudit originelle sachant pertinemment que tout ceci est vain. Je ne puis faire davantage, car si jintervenais je me contredirais moi-mme. Mais je nignore pas quen limitant mon influence je ne fais que parachever ma vieille rputation dinefficacit avec lespoir pourtant, lespoir que si je parvenais faire jaillir de leur esprit une tincelle de conscience, peut-tre alors, peut-tre quun nouveau dpartAroni, Dmok sait-il ce que signifie son geste ? (D.F. p. 122).

La rticence qui clt le discours de la divinit suprme de la Fort traduit son refus de contrecarrer le projet de ses cratures. Le dlaissement dans lequel elle les plonge constitue

544

Paul Franois Paoli. Bergson Deleuze : Chass crois du troisime type . Le Figaro littraire, n 18775, jeudi 16 dcembre 2004, p. 8.

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une marque de la libert de lhomme. Soucieuse de ne pas engendrer des liberts factices, elle rpugne dterminer lhomme du dehors .545 Du reste, pour ce dernier, la libert consiste agir indpendamment des contraintes extrieures. Or, laction de la Providence affaiblit la libert de lhomme et demeure lobstacle auquel celle-ci se heurte. On comprend que la prsence de la divinit soit vcue comme une ngation 546 de la libert humaine. Par consquent, son absence est synonyme de la libration de lhomme. Il nest pas jusqu la mort de Dieu qui napparaisse comme une victoire de la libert humaine sur les forces coercitives du Destin implacable. De fait, la libert totale laquelle lexistant aspire semble incompatible avec lide dun Ciel qui influe sur la conduite humaine. Car, pour le hros de Csaire comme pour celui de Soyinka, la libert nest rien de moins que la condition de lhomme libre qui nappartient aucun matre .547 Lobissance ce dernier accentue la servitude de lhomme. Celui-ci est conscient quil doit agir sil entend se soustraire lasservissement. Le besoin de libert saccompagne de celui de lutte. Dans le fond, la libert prsuppose des obstacles surmonter, des rsistances vaincre, des barrires renverser, des ralisations dpasser, des situations transformer . 548 Sa ralisation est fonction de la disparition des dterminismes qui insultent la libre dtermination de lhomme. Or, une attitude contemplative naide pas triompher des pesanteurs auxquelles fait face le candidat la libert.

Autant les dieux, dans le thtre de Soyinka, ambitionnent de sloigner de la sphre humaine de faon ne pas singrer dans les affaires de lhomme, autant, dans celui de Csaire, ils saffirment comme les aptres dun interventionnisme mtaphysique. A linverse des premiers qui favorisent lentreprise de la libration humaine, les seconds travaillent restreindre les liberts fondamentales de lhomme. Dans cette optique, la religion apparat comme un obstacle majeur la ralisation des aspirations lgitimes de lhomme. Ds lors, il nest pas surprenant que ce dernier se rebelle contre toute autorit religieuse. Fort du bien-fond de sa rvolte mtaphysique, il sacharne dsacraliser les

545 546

Maurice Merleau Ponty. Phnomnologie de la perception Paris : Gallimard, 1945, p. 520. Alexandre Kojve. Introduction la lecture de Hegel. Paris : Gallimard, 1947, p. 492. 547 A. Beaujean. Dictionnaire de la langue franaise abrg du Dictionnaire de Littr Paris : Librairie Gnrale Franaise, 1990, p. 976. 548 Georges Gurvitch. Dterminismes sociaux et libert humaine. Paris : P.U.F., 1955, p. 81.

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dieux et voir en eux lincarnation de ses fantasmes. Ainsi, il fulmine des reproches contre les divinits qui se jouent de son dsir de libert :

Des dieux.vous ntes pas des dieux. Je suis libre. Vos voix ne me jettent que la pierre de ma propre voix. Vos yeux ne menveloppent que de mes propres flammes. Vos couteaux de jet qui sifflent autour de ma tte jaillissent Du fourr de cactus de mon sang empoisonn Cest gal (L.C.T. p. 47).

Il ressort de cette rplique du Rebelle que la religion sapparente une vaste mystification collective. Envisage de ce point de vue, elle ne signifie plus une raction dfensive de la nature contre la reprsentation, par lintelligence, de linvitabilit de la mort .549 Pour le hros de Csaire, il sen faut de beaucoup quelle aide lexistant triompher de ses angoisses paralysantes. Sous ce rapport, il est significatif que Csaire ait fait sienne la critique marxiste de la religion. Au reste, Marx rsume sa pense quand il met en lumire cette assertion laquelle tous deux se rallient : Lhomme fait la religion, la religion ne fait pas lhomme .550 Dou il suit que la religion vit des phobies de lexistant. Lautre monde auquel elle destine celui-ci vise rendre le sjour dans cette valle de larmes supportable. Mais il arrive que lincroyant refuse daccorder foi aux promesses dun royaume cleste enchanteur. Son attachement la terre et son adhsion une philosophie de la vie lamnent conclure au caractre illusoire, et illusionnant, des valeurs religieuses.551 Celles-ci naissent de la capacit fabulatrice dun esprit tourment. Il en va de mme de lexistence de Dieu. Aux yeux du hros de Csaire, linverse de celui de Soyinka, la divinit nest rien de moins quune invention de lhomme. En assimilant ce dernier un dieu, le personnage de Csaire pousse sa critique ngative de la religion jusqu verser dans lanthropomorphisme. Le fait de se reprsenter la divinit sous les traits de lhumain constitue une rfutation de la Prsence invisible. En outre, lexistence envahissante de cette dernire risque dentraver laspiration humaine lautonomie dans

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Henri Bergson. Les deux sources de la morale et de la religion. Paris : Presses Universitaires de France, 1932, p. 137. 550 Karl Marx. Critique de la philosophie du droit de Hegel. Paris : Aubier, 1971, p. 51. 551 Henri Dumry. Phnomnologie et religion. Paris : P.U.F., 1958, pp. 97-98.

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lexacte mesure o celui-l est le plus libre dont laction est la moins limite par celle 552 dune quelconque Providence. Considre comme une puissance hautement liberticide par le hros de Csaire, cette divinit malfique provoque des sentiments de rpulsion qui dbouchent sur des souhaits de mort. Ds lors, on comprend pourquoi le hros de Csaire, contrairement celui de Soyinka, nhsite plus voquer le trpas de Dieu. A dire vrai, pour lui, il est vraisemblable quil faut une tte plus solide que celle dun de nos villageois pour supporter cette vrit que Dieu est mort ! (U.S.C. p. 59). Il suit de cette rplique de Lumumba que seule une tte philosophique semble susceptible denvisager la disparition du Dieu chrtien. Naturellement, par celle-ci, il sied dentendre la dprciation des valeurs religieuses du christianisme, le refus systmatique de lau-del, la rpugnance se rclamer dun Dieu dont on serait la crature et limage. Dans cette perspective, lhomme devient lavenir de lhomme. A la mort de Dieu correspondent lapparition dun surhomme et lavnement dune aube nouvelle. De ce point de vue, il convient de souligner linfluence nietzschenne sur la pense dAim Csaire. Toujours est-il que lide de la mort de Dieu renvoie la thse centrale que Nietzsche dveloppe dans son Gai savoir. En effet, dans cet ouvrage philosophique, Nietzsche dnigre les valeurs chrtiennes au nom desquelles on mprise la vie terrestre, invente un au-del paradisiaque de faon dprcier la terre et invite lhomme succomber aux charmes de la mort. Or, cest chapper toute aspiration au nant que tend la morale dionysiaque de Nietzsche qui se fonde sur une religion de lnergie vitale .553 Sa haine animale du christianisme na dgale que sa volont inbranlable de soustraire lhumanit son influence. Toutefois, la dchristianisation laquelle il entend atteindre semble troitement lie la disparition du Dieu chrtien. Ds lors, on conoit quil se soit flicit de ce dicide lorsquil crit :
En effet, nous autres philosophes, nous autres esprits libres, la nouvelle que le vieux dieu est mort, nous nous sentons comme touchs par les rayons dune nouvelle aurore : notre cur, cette nouvelle, dborde de reconnaissance, dtonnement, de pressentiment, dattente voici lhorizon nouveau dgag, encore quil ne soit point clair, voici nos

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Pierre-Joseph Proudhon. Les confessions dun rvolutionnaire pour servir lhistoire de la rvolution de fvrier. Paris : Editions de M. Rivire, 1926, p. 249. 553 Charles Brunold et Jean Jacob. De Montaigne Louis de Broglie. Paris : Librairie Classique Eugne Belin, 1965, p. 454.

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vaisseaux libres de reprendre leur course, de reprendre leur course tout risque.554

La gaiet enivrante avec laquelle Nietzsche annonce la mort du Dieu chrtien traduit son impatience jouir de toutes ses liberts. Au reste, le libertinage auquel il adhre ne saurait saccommoder dune soumission une divinit. Cet esprit fort rpugne embrasser une religion des faibles qui invite le croyant se dtacher des plaisirs terrestres pour mriter une rcompense divine. Or, la religion du surhomme quil souhaite fonder ne vise aucunement enfermer lhomme dans une perspective de la transcendance. Cest adhrer un idal immanent et se dtourner des proccupations mtaphysiques dun homme religieux que tend lhumanisme de Nietzsche. Pour ce philosophe de la vie, lavenir de lhumanit demeure indissociable dun attachement la terre. Aussi bien, ceux qui fuient ce monde 555 apparaissent comme les ennemis du genre humain en tant quils prnent une philosophie de la mort. Ds lors, il nest pas tonnant que leur religion propose un gibet en guise de signe desprance .556 Ce symbole chrtien par excellence connote le crucifiement du Christ. Cette mort salvatrice donne lhomme de conclure la vanit des grandeurs humaines et de lexistence terrestre. Cependant, Nietzsche souhaite chapper latmosphre funbre dans laquelle le christianisme plonge ses fidles. De ce point de vue, il ne tche nullement de sabmer dans le gouffre dun nihilisme synonyme dabsurdit et de mort .557 Bien au contraire, il souhaite appartenir rsolument au monde des vivants. Par consquent, on comprend pourquoi il voit dans lpoque des premires neiges, dans le feu des feuilles dores lendormissement de la belle nature qui va se rgnrer .558 Sa philosophie de la vie dbouche sur une conception optimiste de la destine humaine qui nie lexistence dune mort dfinitive.

Par ailleurs, il appert que le thme de la mort du Dieu chrtien permet Csaire, au contraire de Soyinka, de sauver la libert humaine, darracher lhomme tout dterminisme et de proclamer le droit inalinable des Noirs la libert 559 totale. Cest dire quau
554 555

Friedrich Nietzsche. Le Gai Savoir. Paris: Gallimard, 1967, pp. 225-226. Jean-Paul Ferrand. Le nihilisme surmont par lui-mme . Magazine littraire, n383, janvier 2000, p. 29. 556 Mathieu Kessler. Nietzsche ou le dpassement esthtique de la mtaphysique. Paris : P.U.F., 1999, p. 297. 557 Mathieu Kessler. Lart a plus de valeur que la vrit . Magazine littraire, n383, janvier 2000, p. 24. 558 Alexis Philonenko. Nietzsche est le philosophe de la vie . Magazine littraire, n 383, janvier 2000, p. 19. 559 Nicole Bacharan. Histoire des Noirs amricains au XX me sicle. Paris : Complexe, 1994, p. 95

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meurtre salvateur du dieu blanc correspond la libration dun homo africanus nouveau, porteur et acteur de la renaissance africaine .560 Pour Csaire, sa naissance est fonction dune rupture radicale avec la mtaphysique blanche. Par ailleurs, la libert et la responsabilit entire de lhomme drivent de linexistence de Dieu. De ce point de vue, il est des similitudes frappantes entre la pense irrligieuse de Csaire et celle de Sartre au regard de lautonomie de lexistant. A loppos de Soyinka, Csaire et Sartre estiment que labsence de Dieu donne lhomme dassumer pleinement sa condition qui sapparente celle dune crature libre. Dsormais, celle-ci peut inventer lhomme et lui laisser le soin de redfinir son essence. Sans doute est-ce l le point de dpart de lexistentialisme athe auquel Sartre consacre les analyses suivantes :
En effet, tout est permis si Dieu nexiste pas, et par consquent lhomme est dlaiss, parce quil ne trouve ni en lui, ni hors de lui une possibilit de saccrocher. Il ne trouve pas dexcuses. Si, en effet, lexistence prcde lessence, on ne pourra jamais expliquer par rfrence une nature humaine donne et fige ; autrement dit, il ny a pas de dterminisme, lhomme est libre, lhomme est libert. Si, dautre part, Dieu nexiste pas, nous ne trouvons pas en face de nous des valeurs ou des ordres qui lgitiment notre conduite. Ainsi, nous navons ni derrire nous, ni devant nous, dans le domaine lumineux des valeurs, des justifications ou des excuses. Nous sommes seuls, sans excuses. Cest ce que jexprimerai en disant que lhomme est condamn tre libre. Condamn, parce quil ne sest pas cre luimme, et par ailleurs cependant libre, parce quune fois jet dans le monde il est responsable de tout ce quil fait.561

Il ressort des rflexions de Sartre (auxquelles adhre entirement Csaire) que linexistence de Dieu est loin dtre synonyme de permissivit, de licence et dimmoralisme. Il sen faut de beaucoup que la doctrine sartrienne soit fonde sur le libertinage. Dailleurs, il entend difier sa morale extrmement austre sur les ruines de la dbauche. Destine aux philosophes et aux techniciens, la morale sartrienne ne saurait inviter lhomme sabmer dans la jouissance effrne de la vie. Du reste, lexistentialiste doute de la puissance de la passion et entend la juguler pour ne pas justifier les actes blmables qui en drivent. On sexplique quil engage lhomme ne pas succomber aux passions aveuglantes de peur que
560

Yao Assogba. Sortir lAfrique du gouffre de lhistoire le dfi thique du dveloppement de lAfrique noire. Laval : Les Presses Universitaires Laval, 2004, p. 170. 561 Jean Paul Sartre. Lexistentialisme est un humanisme. Paris: Nagel, 1946, pp. 39-40.

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celles-ci nentravent sa libert. Or, cest pour sauvegarder celle-ci quil dcide de supprimer Dieu. De la suppression de ce dernier doit natre une libert totale qui rend lhomme entirement responsable de son existence. Dsormais, lexistant semble dautant plus inexcusable que celle-ci prcde lessence. Dans cette optique, il nest pas une nature humaine laquelle on se rfre. Llimination de Dieu entrane le dlaissement salvateur de lhomme. Mais est-il toujours besoin denvisager la mort de Dieu pour garantir la libert humaine ? A cette question, les dieux chez Soyinka, au contraire de chez Csaire, rpondent par la ngative et rtorquent que ce sont les hommes qui dcident de leur sort (D. F. p. 80). Do il suit que les hommes dans le thtre de Soyinka, au rebours de ce que lon observe dans celui de Csaire, ne poussent pas leur recherche obstine dune vie authentiquement libre jusqu souhaiter la disparition des dieux.

Des analyses qui prcdent, il rsulte que Soyinka et Csaire dfendent la thse selon laquelle lhomme est condamn tre libre. Lun et lautre estiment que la libert naturelle constitue un bien suprme auquel il faut tout sacrifier. Ds lors, on conoit que Wole Soyinka ait voulu saluer les combattants de la libert. De surcrot, son dsir de lutter contre les fossoyeurs des liberts fondamentales de lhomme na dgal que sa soif de rendre les honneurs suprmes aux martyrs de la libert. De l sa dclaration qui est traverse par une tonalit pathtique :

Jesprais qu mon retour dexil je pourrais embrasser Moshood Abiola et sa femme Kudirat [] Leur mort me cause beaucoup de peine. Mais leur sacrifice sera toujours une source dinspiration pour mes camarades et pour moi-mme, qui sommes dcids poursuivre la lutte pour la dmocratie et la restructuration de la Fdration nigriane.562

Il ressort des rflexions de Wole Soyinka que le citoyen doit lutter pour dfendre ses liberts publiques sans lesquelles la dictature lemporterait sur la dmocratie. Dailleurs, dans un Etat de droit ce sont des prrogatives reconnues aux citoyens [] qui permettent de concrtiser face la Puissance publique un espace dinitiative individuelle ou

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Tund Fatund. Le retour triomphal de Wole Soyinka . Jeune Afrique Economie, n 274, du 2 au 15 novembre 1998, p. 20.

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collective .563 Mais il arrive que lEtat viole toutes les liberts humaines, incarcre ceux qui sopposent sa puissance liberticide et assassine les zlateurs dun rgime dmocratique. Il en va ainsi de la dictature militaire qui confisque le pouvoir et oblige les dfenseurs des droits de lhomme choisir entre le bannissement, la prison et la mort. Cependant, les opposants au caporalisme nentendent pas se satisfaire de cette situation qui constitue un dfi leur libert. Or, cest combattre les menaces qui psent sur celle-ci quinvite Wole Soyinka. Dans cette perspective, il sied de ne pas lsiner sur les moyens auxquels on doit recourir pour arracher la libert des mains oppresseuses du tyran. Car, les champions des liberts fondamentales de lhomme savent que la libert nest pas une rcompense, ni une dcoration quon fte dans le champagne .564 Il sen faut de beaucoup que la libert soit un cadeau auquel le citoyen a naturellement droit. Ils sont dautant plus fonds agir pour secouer loppression que la libert ne se reoit pas .565 Il arrive que cette conqute de la libert commande des sacrifices suprmes. Seuls ceux qui acceptent de se donner la mort pour se librer de la tyrannie mritent quon leur rende les derniers honneurs. Du reste, la libert ne se conoit pas en dehors de la mort .566 Celle-ci apparat comme un facteur constituant de celle-l. Ds lors, il nest pas surprenant que les amants de la libert exaltent laspiration au nant. Dans cette perspective, lhomme tire son humanit dune acceptation sereine de la mort. Car sil meurt librement, sil prouve et sil se prouve sa libert dans la mort et la libert de sa mort, il aura atteint labsolu, il sera cet absolu, absolument homme, et il ny a pas dabsolu en dehors de lui .567 De ce point de vue, la mort humanise lindividu et llve au rang dune divinit.

Par ailleurs, chez Soyinka comme chez Csaire, le pouvoir colonial semble dautant plus rprhensible quil prive le colonis tant de ses liberts fondamentales ( U. S. C. p. 87) que de son dsir daccder une mort libratrice. Or, la mort confirme le caractre exclusif du droit reconnu lhomme sur son tre physique : il est seul pouvoir mettre

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Guy Hermet et al. Dictionnaire de la science politique et des institutions politiques. Paris : Armand Colin, 1994, p. 145. 564 Albert Camus. La chute. Paris : Gallimard, 1956, pp. 138-139. 565 Francis Jeanson. Sartre dans sa vie. Paris : Seuil, 1974, p. 28. 566 Jean Paul Sartre. Cahiers pour une morale. Paris : Gallimard, 1983, pp. 338-339. 567 Maurice Blanchot. Lespace littraire. Paris : Gallimard, 1955, p. 120.

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volontairement fin sa vie .568 Le fait de rendre lme librement constitue un droit inalinable auquel le hros de Soyinka ne souhaite nullement renoncer. Quoique la peau blanche (M.E.R. p.103) considre son sacrifice rituel comme un crime barbare qui dshonore le genre humain, il nen demeure pas moins vrai quElesin entend user de sa libert corporelle. En dpit des atteintes son intgrit physique, il naura de cesse quil ne se soit donn la mort pour ne pas voir le monde yorouba seffondre dans le nant des trangers (M.E.R. p. 122). Dsireux de prmunir son peuple contre laction liberticide de ces derniers, Elesin invite linsurrection pour secouer le joug colonial. Dautant que le colonisateur nhsitera pas employer la manire forte (M.E.R. p. 110) dans lintention de contrecarrer toute vellit dautonomie. Mais les hros de Soyinka et de Csaire savent qu il faut rsister, parce que la libert nest jamais donne quiconque. Loppresseur qui vous tient sous sa domination a bien lintention de vous y maintenir .569 De ce point de vue, seule la rsistance semble susceptible daider lopprim chapper la servitude. De l la lgitimation de la violence libratrice que les amants de la libert invoquent. Aussi bien, ils ne sont pas loin de penser que la non-violence a sa beaut, mais elle laisse le champ libre aux brutes 570 qui se complaisent dans leur sadisme. Ds lors, on comprend pourquoi les peuples soumis au rgime sanglant de larbitraire et de la cruaut, ont appris de nouveau prfrer la Libert la vie .571 Pour les partisans de lautodtermination, la libert apparat comme suprieure lexistence humaine. Celle-ci est assimilable une non-valeur laquelle on pourrait facilement renoncer pour sauvegarder la libert. En outre, chez Csaire, au contraire de chez Soyinka, cette dernire nest rien de moins quune divinit. Sous ce rapport, il est significatif que Christophe ait song difier une Citadelle aux seules fins de rendre un culte la Libert :
Prcisment, ce peuple doit se procurer, vouloir, russir quelque chose dimpossible ! Contre le Sort, contre lHistoire, contre la Nature, ah ! Ah ! Linsolite attentat de nos mains nues ! Port par nos mains blesses, le dfi insens ! Sur cette montagne, la rare pierre dangle, le fondement ferme, le bloc prouv ! Assaut du ciel ou reposoir du soleil, je ne sais, la premire charge au matin de la relve ! Regardez, Besse.
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Jean Rivero. Les liberts publiques T 2. Le rgime des principales liberts. Paris : Presses Universitaires de France, 1977, p. 100. 569 Stephen B. Oates. Martin Luther King / Traduction de Joseph Feisthauer. Paris : Le Centurion, 1985, p. 99. 570 Andr Maurois. Lettre ouverte un jeune homme sur la conduite de la vie. Paris : Albin Michel, 1966, p. 26. 571 Aim Csaire. Hommage Victor Schoelcher . Tropiques, n 13-14, 1945, p. 230.

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Imaginez, sur cette peu commune plate-forme, tourne vers le nord magntique, cent trente pieds de haut, vingt dpaisseur les murs, chaux et cendre de bagasse, chaux et sang de taureau, une citadelle ! Pas un palais. Pas un chteau fort pour protger mon bien-tenant. Je dis la Citadelle, la libert de tout un peuple. Btie par le peuple tout entier, hommes et femmes, enfants et vieillards, btie pour le peuple tout entier ! Voyez, sa tte est dans les nuages, ses pieds creusent labme, ses bouches crachent la mitraille jusquau large des mers, jusquau fond des valles, cest une ville, une forteresse, un lourd cuirass de pierre Inexpugnable, Besse, inexpugnable ! Mais oui, ingnieur, chaque peuple ses monuments ! A ce peuple quon voulut genoux, il fallait un monument qui le mt debout. Le voici ! Surgie ! Vigie ! (T.R.C. pp. 62-63).

Cette tirade enflamme du protecteur des liberts fondamentales du peuple hatien traduit la seule obsession dont il ne veut nullement gurir : celle de prserver chrement lintgrit territoriale de son pays. Du reste, la passion irraisonne quil prouve lgard de ce dernier semble suggre par la rcurrence de la phrase affective dans son discours. En outre, les phrases tant nominales quexclamatives qui traversent celui-ci tchent de remdier son impuissance exprimer son chauvinisme. Prisonnier de son amour tyrannique pour sa nation nouvellement indpendante, Christophe semploie btir une citadelle imprenable de faon protger son peuple contre les envahisseurs. Cest dire que la construction de cette forteresse nobit pas une politique de prestige. Ni un penchant au formalisme ni une prtendue mgalomanie ne conduisent Christophe difier cette citadelle. Son dification rpond une aspiration la dignit, la libert totale et lavnement dune Ngritude positive.572 Par le truchement de sa citadelle, Christophe vise corriger limage pjorative du Ngre qui sagenouille devant son oppresseur. Dans cette entreprise de rhabilitation et danoblissement du nouveau Ngre, Christophe travaille lui redonner sa fiert perdue. Il va de soi que lrection de la citadelle de Christophe, par ailleurs, reprsente les efforts du peuple hatien pour chapper la domination et retrouver la libert et la dignit, consquences de lindpendance .573 Toutefois, laccession celle ci ne saurait signifier la cessation du labeur et le retour lindolence dans lexacte mesure o la libert ne peut subsister sans le travail (TR.C. p. 76). Du reste, dun autre point de vue, la libert ctait

572 573

Alain Blerald. Ngritude et politique aux Antilles. Paris : Editions caribennes, 1981, p. 81. Lonard Sainville. Anthologie de la littrature ngro-africaine. Tome 1 Romanciers et conteurs. Paris : Prsence Africaine, 1963, p.31.

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travailler ou mourir de faim .574 Toujours est-il que la libert conomique fonde la vritable libert. Au surplus, lhomme nest pleinement libre que sil rduit sa dpendance et saffranchit de la misre asservissante.

De tout ce qui prcde, il rsulte que Soyinka et Csaire ont dvelopp dans leurs productions dramatiques aussi bien le thme de lesclavage que celui de la libert. Lun et lautre sinsurgent contre la rduction de lhomme ltat de chose .575 Pour les deux champions de la libration totale de lhomme, la servitude ne saurait tre ltat naturel de lexistant. Considr comme la privation essentielle de la libert humaine, lesclavage participe des vnements sanglants qui ont jalonn la marche de lhumanit. Toutefois, le caractre universel de ce commerce de la chair humaine ne saurait justifier son avnement. Quoique tous les peuples aient connu lesclavage, il nen demeure pas moins vrai que la traite des Noirs fut un phnomne sans exemple dans les annales de la cruaut mondiale. Perue comme une aberration historique, la pratique de lesclavage des Noirs hante les pages de la littrature ngro-africaine. Ds lors, il nest pas tonnant quelle ait constitu une source dinspiration tant pour Csaire que pour Soyinka. Omniprsente chez le Martiniquais, pisodique chez le Nigrian, la thmatique de lesclavage obnubile la pense de Csaire et traverse toutes ses productions littraires. Cependant, pour frappantes que soient les similitudes des deux dramaturgies au regard du traitement de lesclavage, il nen reste pas moins significatif que de relles dissemblances subsistent entre les deux conceptions. De fait, Csaire, la diffrence de Soyinka, aime se rclamer de son anctre antiesclavagiste qui poussa sa haine de lesclavage jusqu susciter des rvoltes sanglantes pour triompher de cette monstruosit historique. On comprend que cet arrire-petit-fils desclave marron ait refus de pardonner le commerce de la chair noire aux esclavagistes blancs. A linverse de Soyinka qui considre le Noir comme un coauteur de ce crime odieux contre lhumanit, Csaire accuse le Blanc dtre lunique responsable de lesclavage des Noirs. Dautre part, Csaire, au contraire de Soyinka, lie la survenue de lesclavage la bndiction de lEglise blanche. De l lanticlricalisme et lathisme dAim Csaire qui proviennent des compromissions de lEglise. Que cette dernire se soit acharne bnir les

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Herbert Marcuse. LHomme unidimensionnel. Traduction de Monique Wittig revue par lauteur. Paris : Minuit, 1968, p. 28. 575 Franois Perroux. La coexistence pacifique. Paris : P.U.F., 1958, p. 600.

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trafiquants de la chair noire, cela indigna profondment Csaire. De ce point de vue, la religion des Blancs apparat aux yeux du Martiniquais comme une mystification : elle veut lui faire partager la responsabilit dun crime dont il est la victime .576 Il va de soi que Csaire refusera dapparatre comme le complice de ce forfait historique. Il sen faut de beaucoup quil se satisfasse de la servitude des Noirs. Cest abolir lesclavage, dt-il recourir une rvolte sanglante, que tend Csaire. Sous ce rapport, il nest pas jusqu lassassinat du matre qui ne soit considr comme un bienfait. Chez Csaire, au contraire de chez Soyinka, il est une apologie du tyrannicide laquelle adhrent les amants de la libert.

De mme que Soyinka et Csaire ont consacr maints dveloppements au thme de lesclavage, de mme tous deux mettent en lumire celui de la libert. Plus que la production dramatique de Soyinka, celle de Csaire saffirme comme un hymne fou la Libert .577 Thtre de la libration totale du Noir, celui de Csaire lest entirement dans lexacte mesure o il lui subordonne toutes les valeurs. Ds lors, il nest pas tonnant que Csaire, la diffrence de Soyinka, voue un culte excessif la Libert. Autant Ogun apparat comme la divinit favorite de Wole Soyinka, autant la Libert, chez Csaire, est leve au rang dune desse. De ce point de vue, on comprend que Csaire, la diffrence de Soyinka, ait pouss son aspiration la libert totale jusqu voquer la mort libratrice de Dieu. Csaire semble dautant plus fond lgitimer la rvolte mtaphysique que les dieux, dans son thtre, constituent les impedimenta auxquels se heurtent les combattants de la libert. De la disparition des divinits qui reprsentent les fatalits extrieures doit natre le dlaissement de lexistant. Cependant, chez Soyinka, les dieux ne contrecarrent pas lautonomie laquelle lhomme a naturellement droit. Pour autant, il ne sensuit nullement que tous les obstacles la libration de lhomme soient supprims. Ainsi, Soyinka et Csaire invitent leurs protagonistes lutter pour dfendre leurs liberts fondamentales. Lun et lautre sont davis que les fossoyeurs de celles-ci ne sauraient accorder la libert aux opprims. Du reste, ni la rsignation devant loppression ni le recours une philosophie contemplative de lexistence ne semblent susceptibles de provoquer la libration de

Lopold Sdar Senghor. Anthologie de la nouvelle posie ngre et malgache de langue franaise. Paris : Presses Universitaires de France, 1948, p. XXXVII. 577 Aim Csaire. Introduction un conte de Lydia Cabrera . Tropiques, n 10 fvrier. 1944, p. 11.

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lhomme. Soucieux datteindre celle-ci, lexistant est condamn agir de faon ne pas perdre la libert, dautant quelle est la fois follement dsirable et toute fragile .578 Sa fragilit et sa sacralit commandent des sacrifices extrmes. Toujours est-il que chez Csaire, au contraire de chez Soyinka, la libert est suprieure la vie. Ds lors, il nest pas tonnant que dans le thtre du premier on ait song difier une citadelle pour symboliser la rvolte face loppression et lalination subies 579 par les Noirs. Que le thtre de Csaire, plus que celui de Soyinka, soit celui de lexaltation de la libert, cela nest gure surprenant dans lexacte mesure o la libration 580 des Noirs est la seule passion laquelle il veut succomber.

De cette deuxime partie qui a trait aux complexes thmatiques de la mort tant dans le thtre dAim Csaire que dans celui de Wole Soyinka, il ressort que lanalyse du thme du trpas semble troitement lie celle dun rseau de motifs dans lequel il sintgre, harmonieusement. Sous ce rapport, les dveloppements prcdents ont montr que le traitement de la thmatique de la mort doit dboucher sur celui de lamour, de la guerre, de lesclavage et de la libert en tant que ces quatre thmes permettent de suggrer la prsence de la Faucheuse. Il sensuit que la mort se lit travers ces motifs qui sont constitutifs de la thmatique macabre qui parcourt les uvres dramatiques des deux dramaturges susmentionns. Il en va ainsi de lamour humain qui se signale par sa peinture ngative et qui renseigne sur son caractre hautement mortifre. A dire vrai, la reprsentation de lamour laquelle adhrent Csaire et Soyinka sinscrit dans une perspective pessimiste qui entend redonner la tragdie sa tristesse habituelle. Dsireux de se conformer aux exigences tragiques, lun et lautre dpeignent un amour tyrannique qui fonctionne comme la principale fatalit contre laquelle leurs hros se battent. Naturellement, la plupart des protagonistes des deux dramaturges rpugnent renoncer aux plaisirs terrestres pour goter aux dlices clestes. Sourds la voix de la raison cartsienne et hostiles toute philosophie fonde sur lasctisme, les personnages amoureux qui peuplent lunivers tragique de Csaire et de Soyinka vivent de la satisfaction de leurs convoitises charnelles et souffrent de linsatiabilit de leurs dsirs immodrs. Prisonniers volontaires de ceux-ci, ces amants de

578 579

Suzanne Csaire. 1943 : le surralisme et nous . Tropiques, n 8-9 octobre 1943, p. 16. Tirthankar Chanda. Ecrire signifie aussi que lon existe . Manire de voir, n 79 fvrier-mars 2005, p. 28. 580 Janheinz Jahn. Sur la littrature africaine . Prsence Africaine, n 48, 4e trimestre 1963, p. 159.

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lamour ensorcelant le sont. Le caractre envotant de cette passion dvorante laquelle ils ont dlibrment succomb les rend draisonnables et oublieux de leurs devoirs sacrs. Mais, de ce point de vue, il est des dissemblances frappantes au regard de la philosophie de lamour laquelle souscrivent les hros de Csaire et ceux de Soyinka. Nombre de ces derniers rpugnent faire lholocauste de leurs dsirs charnels, sacharnent satisfaire leurs proccupations libidineuses et rendent un culte excessif Eros. En revanche, les protagonistes de Csaire entendent se prmunir contre les flches aveuglantes de ce dieu impitoyable, versent dans la tyrannie de lhonneur et ne souhaitent nullement voir la passion dgradante lemporter sur leur sentiment du devoir. Conscients des dangers mortifres lis la passion amoureuse, les hros de Csaire, plus que ceux de Soyinka, travaillent valoriser lamour mystique en tant que celui-ci ne conduit pas laveuglement de lesprit et loubli des intrts collectifs. Cette idalisation de lamour chaste saccompagne dune anathmatisation de la sensualit fminine qui fonctionne comme un pige mortel dans lequel la femme amoureuse enferme les candidats une mort aussi belle que sacrificielle. Soucieux datteindre celle-ci pour la survie de la collectivit, les hros tragiques renoncent la vie sentimentale, semploient fuir le commerce de la femme cannibale et se donnent la mort pour la sauvegarde de leurs idaux.

De ce qui prcde, il suit que les aptres de la mort libratrice estiment quil est des valeurs suprieures au nom desquelles on peut recourir des violences meurtrires. De ce point de vue, il nest pas jusquaux guerres subversives qui ne soient valorises par les apologistes des conflits arms qui voient en ce phnomne naturel une bndiction. Ces thurifraires de la guerre juste refusent de souligner les horreurs de celle-ci, subordonnent la dfense de la patrie au dclenchement dune guerre de libration nationale et considrent tout mouvement pacifique comme une insulte lhonneur du pays. Mais les pangyristes de la guerre ncessaire occultent les aspects ngatifs de cette dernire et semblent oublier que les conflits arms violent toutes les rgles polices et instaurent un nouvel ordre fond sur la barbarie. Qui pis est, toutes les formes guerrires sont assimilables des tueries et produisent des monstruosits contre lesquelles les personnages non-belligrants vont en guerre. Considre comme un carnage inutile, celle-ci rveille les instincts bestiaux de lhomme conqurant, touffe la voix de sa conscience du bien et le pousse commettre des atrocits. Cest dire que ltat de guerre reste celui pendant lequel linstinct de mort devient
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omnipotent. Dans cette perspective de sale guerre o lhorreur le dispute la sauvagerie, les forces de la mort terrifiante triomphent de toutes les rsistances lempire du mal. Tmoins privilgis de ce temps des assassins et aptres dun pacifisme intgral, Csaire et Soyinka saffirment comme des btisseurs dune cit heureuse qui sest dbarrasse des plaies de la guerre meurtrire.

Mais il en va des guerres conventionnelles comme des razzias : toutes ses formes guerrires charrient la dsolation, la souffrance et la mort. Mme lesclavage interne semble conscutif cette expdition mercantile dans lexacte mesure o les prisonniers de guerre sont transmuts en captifs. Pour Soyinka, au contraire de Csaire, le Noir a contribu au dveloppement florissant de ce commerce triangulaire. Ds lors, le fait quil a mis en scne un marchand desclaves qui vend ses propres frres et qui vit de cette entreprise ignoble ne relve nullement de la gratuit. Par le truchement de cette cration dun personnage noir qui se nourrit du trafic honteux des Ngres, Soyinka a voulu prendre ses distances lgard des thurifraires dun pass africain des plus glorieux. Il nempche quil sest employ dnoncer le caractre monstrueux de lesclavage des Noirs. Toutefois, nul mieux que Csaire na vitupr contre les traitements aussi dgradants que tuants dont furent victimes ses frres esclaves qui rendaient lme sous le regard cynique de la socit blanche. La haine quil nourrit lgard de cette dernire na dgale que limmense ressentiment quil prouve lendroit de lEglise en tant que celle-ci a bni lexploitation immorale du Noir. De cette collusion entre lEglise et les forces du mal nat lanticlricalisme de Csaire. Fort de ce dernier, ce champion des liberts fondamentales du Ngre opprim prne le tyrannicide. Absente chez Soyinka, cette apologie de la violence lgitime donne aux hros de Csaire de triompher de lhumiliation et de saffranchir de la servitude blanche laquelle on les condamne. Cest dire que laspiration une autonomie totale ne saurait saccompagner dune valorisation de la rvolte bavarde. Dans cette perspective, toute philosophie contemplative choue conqurir la libert en ce sens que cette dernire est loin de sapparenter un cadeau cleste auquel lhomme a naturellement droit. Considre comme une divinit laquelle les hros de Csaire sacrifient tous leurs biens, la libert refuse de rpondre lappel de ceux qui rpugnent se donner la mort pour mriter ses faveurs. Il sensuit que le trpas est constitutif de la libert en tant laspiration celle-ci conduit au got du nant.
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TROISIEME PARTIE
LESTHETIQUE DE LA MORT

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Que ltude des complexes thmatiques de la mort ait conduit une analyse esthtique de celle-ci, cela ressortit la normalit. En effet, lapproche comparatiste dont se rclame le prsent travail ne saurait se satisfaire des regroupements de thmes qui traversent maints travaux. Du reste, il est douteux que cette dmarche puisse produire des rsultats probants dans lexacte mesure o elle risque de dboucher sur une analyse aussi incomplte quinfconde de son objet. On comprend pourquoi les partisans dune approche totalisante du fait littraire rpugnent saccommoder dune vue parcellaire de ce dernier et sattachent ltudier sous plusieurs angles. Sous ce rapport, cest travers la totalit organique du texte considr que le critique tentera de lapprhender .581 Il suit de ces considrations que toute lecture qui opte pour la perspective thmatique commet une faute, celle de privilgier les thmes aux dpends des procds littraires, celle donc de sparer le fond de la forme, le signifiant du signifi .582 Or, lanalyse esthtique qui apparat comme le pendant de la thmatique entend corriger cette mutilation de loeuvre. Cette esthtique compare 583 de la mort nentend pas sappuyer sur des exemples tirs dun seul pays, dune seule priode historique, dune seule civilisation .584 Sa ralisation sera fonction de la mise contribution des donnes relatives aux rapports dialectiques qui existent entre les personnages, le cadre spatio-temporel, les symboles et la mort. Il sensuit que trois mouvements architecturent cette partie esthtique.

Ds labord, il semble quil faille interroger la philosophie de la mort laquelle adhrent tant les hros dAim Csaire que ceux de Wole Soyinka. Bien que le temps dcriture pendant lequel ils ont enfant leurs diffrentes productions dramatiques concide avec une approche rvolutionnaire du personnage thtral, il nen demeure pas moins vrai que tous deux refusent de sassocier ce courant. De ce point de vue, le principe mme de lexistence du personnage est priodiquement refus par les auteurs, metteurs en scne,

Daniel Bergez (sous la direction de). Introduction aux mthodes critiques pour lanalyse littraire. Paris : Dunod, 1999, p. 96. 582 Jean-Pierre Makouta-Mboukou. Littratures de lexil. Des textes sacrs aux uvres profanes. Etude comparative. Paris : LHarmattan, 1993, pp. 270-271. 583 Sur lesthtique compare, lire Etienne Souriou. La correspondance des arts. Elments desthtique compare. Paris : P.U.F, 1969 ; Henri Roddier. La littrature compare et lhistoire des ides . Revue de littrature compare, n 27, 1933, p. 48. 584 Adrian Marino. Comparatisme et thorie de la littrature. Paris : P.U.F, 1988, p. 56.

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acteurs, etc., pour des raisons philosophiques, esthtiques ou politiques .585 Que les nouvelles conventions thtrales invitent faire lconomie du personnage dramatique, cela ne saurait tre vcu comme un impratif catgorique auquel doivent obir tous les dramaturges. En tout cas, Csaire et Soyinka entendent rhabiliter le statut du personnage
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de thtre dans lexacte mesure o son analyse participe des lments

constitutifs de lesthtique thtrale. Ds lors, on comprend quils naient aucunement accrdit la thse du nouveau thtre qui conclut la mort du personnage thtral. Impuissants btir une dramaturgie qui se fonde sur linexistence de ce dernier, ils sacharnent le transformer en un metteur de signes. Bien loin de le rduire son rle actanciel, Csaire et Soyinka travaillent lui redonner ses caractrisations individualisantes .587 Partisans dune conception classique du thtre, lun et lautre recourent des figures anthropomorphes pour mieux incarner les attitudes humaines lgard de la Faucheuse. Sous ce rapport, le systme des personnages chez les deux dramaturges se signale par son caractre dichotomique. Autant il est des hros qui idalisent la belle mort et ambitionnent de succomber ses appas ensorcelants, autant il existe des personnages qui dnigrent le royaume des ombres et sefforcent dchapper son empire funeste.

Logiquement, cette analyse des reprsentations mortifres des personnages, doit succder celle du cadre spatio-temporel dans lequel ces derniers sont condamns voluer. Cest dire que lespace et le temps constituent deux notions inscables qui participent de lesthtique thtrale. Toutefois, les ncessits de lanalyse littraire commandent que lon dissocie ltude de la spatialit de celle du temps. Ce faisant, il sagira de mettre laccent sur la dimension mortifre de lespace en tant que ce dernier ne se confond pas avec le lieu thtral .
588

Au caractre ambivalent et funeste de lespace, rpond le temps thtral qui se

signale par sa complexit. Mais linverse du temps des philosophes qui semble aportique, celui qui parcourt le thtre se caractrise par sa dualit. Ds lors, on comprend pourquoi la

585

Gilles Girard, Ral Ouellet, et Claude Rigault. Lunivers du thtre. Paris : Presses Universitaires de France, 1995, p. 97. 586 Salomon Marcus. Logique du rcit. Paris : Seuil, 1973, p. 134. 587 Bernard Valette. Le roman. Paris : Nathan, 1992, p. 84. 588 Sur le lieu thtral, lire Denis Bablet. Pour une mthode danalyse du lieu thtral . Travail thtral, n 6, janviermars 1972, pp. 107-125.

235

temporalit thtrale se dfinit comme le rapport du temps de la reprsentation et de celui de laction reprsente. Il va de soi que le caractre protiforme du temps permet de transcender son aspect scnique et sa dimension dramatique pour mettre en lumire sa face nocturne.

Prisonnier tant de lespace carcral que du temps funeste, lexistant songe se rfugier dans lunivers symbolique aux seules fins de se soustraire une ralit aussi dcevante que grosse de possibilit mortifres. Certes, la pense symbolique est consubstantielle ltre humain
589

et lui donne de communiquer avec le Ciel et de

sillusionner sur une probable immortalit. Mais il est une ambivalence qui est troitement lie tout univers allgorique et qui empche que lon verse dans un optimisme bat. En ralit, chaque symbole, de quelque dominante quil relve, possde un double aspect, diurne et nocturne .
590

Naturellement dans le thtre dAim Csaire comme dans celui de

Wole Soyinka, toute entreprise qui vise reprsenter le trpas semble voue occulter la dimension positive des symboles. Cest souligner la face lugubre de ceux-ci que prtend ce troisime mouvement. De ce point de vue, il nest pas jusqu la prsence dun bestiaire qui ne figure le dernier sommeil dans lexacte mesure o est symbolique tout ce qui permet linterprtation et la ralisation dun sens indirect .
591

De cette assertion se dgage

lide selon laquelle chaque objet pourrait prtendre au statut de symbole. Sous ce rapport, il est significatif que le soleil, la lune, la nuit, les couleurs, les eaux, et les vgtaux soient transmuts en maints symboles ltaux.

589 590

Henri Gravrant. La civilisation sereer. Pangol. Le gnie religieux sereer. Dakar : N.E.A, 1990, p. 134. Jean Chevalier et Alain Gheebrant. Op. cit., p. xxxvii. 591 Umberto Eco. Smiotique et philosophie du langage. Paris : P.U.F., p. 208.

236

CHAPITRE 1
LES PERSONNAGES ET LA MORT

237

Une tonalit macabre traverse les dramaturgies contemporaines. Limage dune mort imminente hante les scnes. A la prtendue disparition du thtre succde une crise mortifre laquelle les acteurs du thtre nchappent pas. Il nest pas jusqu la mort des personnages qui ne soit souhaite pour satisfaire aux exigences des nouvelles critures thtrales. Celles-ci naissent des ruines dun thtre aristotlicien592 fond sur lillusion et sur lidentification. De l les violations des conventions thtrales qui dteignent sur les nouvelles conceptions du personnage de thtre. De ce point de vue, il est notoire que JeanPierre Ryngaert ait mis en lumire les transformations dont sont victimes les protagonistes du nouveau thtre :
Laffaiblissement de la notion de caractre et les effets de la dconstruction se font sentir sur le personnage. Ddoubl, divis, nanti dune identit floue, simple support de lnonciation, le personnage de thtre a t mis mal dans les textes mais il renat obstinment dans la mesure o lacteur et lactrice lui redonnent en scne un corps et une substance humaine. Ses contours sont plus difficiles reprer, son identit sociale sest souvent dissoute et les analyses psychologiques ne suffisent pas rendre compte de sa fonction dramaturgique de carrefour du sens qui rassemble, ne serait-ce que sous un sigle, une somme de discours. Le thtre contemporain, ne peut cependant pas se passer du personnage mme si la faon de lenvisager volue.593

Le bel optimisme par lequel ces lignes se terminent donnent ceux qui sont soucieux du devenir du personnage de thtre de ne pas dsesprer de la situation dans laquelle il se trouve. Incontestablement, lcriture contemporaine joue avec des personnages anonymes au dpart et dont ne se rvlent que progressivement, ou pas du tout, lidentit, la profession, la situation de famille .594 A la volont de rduire les personnages lanonymat sajoute celle de nier leur existence. Ds lors, il nest pas surprenant que la dimension anthropomorphe des personnages tende disparatre. Toutefois, leur perte didentit nest rien au prix de leur situation tragique. Si lon en croit Robert Abirached, celle-ci se rsume de la faon suivante : le personnage menac de mort et lauteur chass des coulisses ou
592

Sur les rgles dAristote, voir Aristote. Potique. Paris : Seuil, 1980 ; Georges Forestier. Corneille le sens dune dramaturgie. Paris : SEDES, 1998. 593 Jean -Pierre Ryngaert. Lire le thtre contemporain. Paris : Nathan / HER, 2000, pp.177-178. 594 Anne Ubersfeld. Lire le thtre III. Le dialogue de thtre. Paris : Belin, 1996, p. 59.

238

rduit au rle de comparse .595 Le recours lanalyse smiologique et labandon de la critique traditionnelle conduisent transmuter le personnage en une figure qui dpend absolument du texte thtral. Sous ce rapport, le personnage nest rien de moins quun tre de papier strictement rductible aux signes textuels .596 Ce traitement smiotique du personnage donne de conclure la disparition de son caractre. Do lusage discutable des analyses psychologiques qui visent atteindre lme du personnage.

La crise qui affecte la conception du personnage de thtre gagne la faon dont il est dfini. Etymologiquement, le mot de personnage veut dire : masque. Persona en latin signifie le masque, le personnage .597 Mais cette dfinition classique de ce dernier qui ne remet pas en question sa dimension humaine, correspond une nouvelle caractrisation du personnage thtral. De ce point de vue, celui-ci apparat comme la totalit de ses noncs. Qui plus est, on lassimile un ensemble de signes dont il ne peut se distancier. Que le personnage de thtre soit dfini comme un metteur privilgi de signes perceptibles, appartenant des systmes encods pour vhiculer un message dans lequel il doit assumer lui-mme un rle 598, cela ne doit plus surprendre lanalyste des dramaturgies contemporaines. Cependant, des modifications de la notion de personnage de thtre, on ne peut dduire que celui-ci est vou une mort ncessaire. Certes, la place centrale quoccupe le metteur en scne au regard de la reprsentation transforme le dramaturge en un personnage aussi inutile quencombrant. Il en va tout autrement pour le personnage de thtre. Au vrai, nul metteur en scne, quelque avant-gardiste quil soit, ne songe se passer du personnage. Du reste, il lui appartient dinviter lacteur adopter une attitude respectueuse lgard de ce dernier. Soucieux de traduire sa sensibilit, il doit aborder le personnage avec dfrence, avec humilit, avec amour .599 Cest dire que le personnage de thtre saffirme comme une figure essentielle de la thtralit et de la reprsentation.

Robert Abirached. La crise du personnage dans le thtre. Paris : Gallimard, 1994, p.14. Vincent Jouve. Leffet personnage dans le roman. Paris : P.U.F., 1992, p. 9. 597 Louis Jouvet. Tragdie classique et thtre du XIXe sicle. Paris : Gallimard, 1968, p.68. 598 Gilles Girard, Ral Quellet et Claude Rigault. Lunivers du thtre. Paris : Presses Universitaires de France, 1995, p. 31. 599 Louis Jouvet. Op. cit., p.18.
596

595

239

Autant il est un thtre qui conclut la mort du personnage thtral, autant il reste des dramaturges qui rpugnent satisfaire au got du jour. Bien que leurs pices soient contemporaines du nouveau thtre 600 qui entend faire lconomie du hros de la tragdie, il nen demeure pas moins vrai quils continuent plaider la cause du personnage de thtre. Conscients du fait que ce dernier participe des lments constitutifs du thtre, ils refusent dpouser toute conception thtrale qui se fonde sur le principe de linexistence du personnage de thtre. Cest ce courant qui souhaite prenniser celui-ci quappartiennent des auteurs dramatiques tels que Wole Soyinka et Aim Csaire. Il est remarquable que tous deux ne travaillent pas saper les fondements des conventions et des traditions thtrales. Ni lun, ni lautre ne dsirent rattacher son thtre au nouveau thtre dans la mesure o celui-ci est dabord un anti-thtre, agressif et provocant, se posant en sopposant toutes les normes .601 Or, cest se conformer celles-ci quinvitent les dramaturgies de Soyinka et de Csaire. Ds lors, il nest pas tonnant quils naient aucunement ambitionn de se passer de la notion de personnage de thtre. Forts de leur conception classique de ce dernier, ils crent des figures anthropomorphes qui reprsentent certaines aspirations mtaphysiques de lhumanit.

Chez Soyinka comme chez Csaire, le personnage semble plus symbolique que lyrique. Le hros que tous deux dpeignent sapparente un type en tant que ce dernier se rduit lincarnation dune ide, dune attitude .602 Ce personnage thse incarne une tendance, voire une tension et se distribue en couples symtriques ou dissymtriques, antithtiques ou complmentaires, de toute faon interdpendants dans leurs rapports rversibles .603 Lanalyse du personnage de thtre chez Soyinka et chez Csaire permet de mettre en relief lexistence dun couplage auquel sont soumis tous les protagonistes. Le classement de ces derniers est subordonn leurs attitudes devant la mort. Dans lun comme dans lautre thtre, il est des personnages qui ne trouvent le bonheur que dans la mort .604 A ces amants dune mort accepte, sopposent ceux qui considrent le trpas comme une maldiction.
600 601

Jean -Jacques Roubine. Introduction aux grandes thories du thtre Paris : Nathan /VDEF, 2002, p. 124. Michel Liourne. Lire le thtre moderne de Claudel Ionesco. Paris: Nathan / VUEF, 2002, p. 94. 602 Henri Benac. Op. cit., p. 515. 603 Jacqueline de Jomaron (sous la direction de). Le thtre en France. Paris : Armand Colin, 1992, p. 930. 604 Emile Zola. La Bte humaine. Paris : Librairie gnrale Franaise, 1997, p. 8.

240

3.1.1. Les personnages pour la mort. Il est une temporalit ltale laquelle lexistant ne saurait chapper. Prisonnier du temps qui nest rien de moins que le vecteur de la mort, lhomme, cet tre n pour trpasser, est tributaire de lavenir. Or, ce dernier constitue le temps par excellence de limpuissance humaine en tant quil est gros de possibilits mortifres. Tout ce qui triomphera de la rsistance de lhomme sinscrit dans un avenir qui fonctionne comme un horizon indpassable. De ce point de vue, vivre authentiquement consiste envisager la mort comme un vnement inluctable qui peut survenir de faon inopine. Le fait de distraire la proccupation de lhomme de la pense de la mort conduit loubli de cette dernire. Cette attitude sassimile une fuite pour ceux qui ne se dissimulent pas leur condition mortelle. Sous ce rapport, il est significatif que la plupart des hros de Soyinka et de Csaire appartiennent la classe des personnages qui nabhorrent nullement le trpas.

Des hros de Soyinka et de Csaire qui travaillent pour le triomphe des forces de la mort sur celles de la vie, se dgage une figure centrale qui voue un culte excessif la Faucheuse. A dire vrai, sil est un hros qui mobilise toutes ses nergies au service des puissances de la mort, cest, sans conteste, le personnage du Professeur dans La Route. Plus que les autres protagonistes, il entend lever les obstacles qui lempchent datteindre une connaissance parfaite de la mort. En outre, il souhaite percer le secret de celle-ci, dt-il en mourir. Il sensuit quil ne saurait renoncer sa qute macabre. Sous ce rapport, il est remarquable que les analyses de Michle Lurdos renseignent sur les dangers auxquels ses recherches lexposent :

Il sait quil court un risque, mais le prend en toute lucidit. Bien quaccidentelle, sa mort est cependant logique. Pris de panique, Say Tokyo Kid se jette sur legungun, ce qui constitue un nouveau sacrilge, et tente de lachever dun coup de couteau. Voyant que la rvlation tant attendue va lui chapper, Professor sinterpose entre les deux antagonistes et reoit le coup mortel qui ne lui tait pas destin. Il paie ainsi le prix de sa tmrit. A cause de son obscurit, son discours final ne peut gure nous renseigner sur le point essentiel : Professor a-t-il trouv grce Murano la signification recherche dans la religion chrtienne ou dans les piles de journaux ? Il est probable que lessence de la mort, supposer que Professor ait

241

russi la cerner, demeure une exprience incommunicable en fin de compte.605

Des propos de Michle Lurdos, il ressort que Professeur nest rien de moins quun tre crpusculaire qui ambitionne de dissiper les tnbres de la mort. Indubitablement, celleci constitue sa pierre philosophale dont la recherche ncessite tous les sacrifices. Obnubil par sa qute funeste, Professeur transmute les morts individuelles en autant de signes qui doivent dboucher sur la connaissance de la mort finale. Son souci de reculer les limites de linconnaissance pour accder au trfonds du phnomne de la mort le conduit errer dans les espaces mortifres. Ds lors, on comprend quil se soit employ embellir son objet de recherche. Pour sa part, il refuse de considrer le trpas comme une monstruosit. Ce quoi il aspire, cest ddramatiser limage dune mort pouvantable. Dans son entreprise de rhabilitation de la mort redoute, il poursuit son effort dans lintention de dissiper la crainte engendre par celle-ci. Il souhaite que la mort soit dgage des horreurs de la matire et dpouille des terreurs de limagination .606 Du reste, le fait de succomber son pouvoir entrane des raisonnements qui insultent la logique. Ds lors, on sexplique que Wole Soyinka ait invit le lecteur de son thtre se dfier de la capacit fabulatrice de limagination. Pour lui, la dprciation de son personnage est fonction du caractre trompeur de celle-ci. Cest sen dprendre que doivent tendre les efforts de la critique dramatique dans la mesure o cette dernire est dsireuse dtablir un jugement esthtique acceptable. En tout cas, tel est le dessein de Wole Soyinka quand il crit :

Nous pourrions cependant commencer (comme je le fais !) voir dabord en lui une crature qui se rvolte et refuse daccepter lorthodoxie de la palme sans son vin librateur, de leau du baptme sans sa source vive, et mme du mystre du masque sans laccs ltre primordial. Professeur suse ainsi en vains efforts contre les limites humaines en essayant de saisir globalement lessence derrire le phnomne. Charlatan, au ban de la socit et pourtant intgr, matre et apprenti en perptuelle qute, candide et fourbe, vagabond parmi les vagabonds, prtre et profanateur, btisseur et iconoclaste, la communaut dont il se rclame maintenant, quil oppose celle

605 606

Michle Lurdos. Op. cit., p. 90. Joseph Hanse et Robert Vivier (sous la direction de). Maurice Maeterlinck. Paris : La Renaissance du Livre, 1962, p. 226.

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qui la rejet, savre finalement tout aussi borne et prisonnire de son orthodoxie que la prcdente (L.R. p. 16).

Protiforme, la figure du Professeur lest assurment. Ce dont tmoignent les didascalies liminaires qui le dpeignent sous les traits dun personnage qui exerce plusieurs fonctions : patron (entre autres ) du havre des chauffeurs. Ancien moniteur de lcole du dimanche et ex-prdicateur laque (L.R. p. 19). Mais, son souci de repousser les limites humaines, son dsir de ne pas se satisfaire des connaissances empiriques, sa volont dutiliser une langue aussi savante quobscure et son ambition de connatre linstant ltal le rangent parmi la catgorie dtres qui transcendent lhumanit moyenne. On comprend que celle-ci le taxe de folie. Non quil soit atteint de dmence. En fait, ce sont ses proccupations macabres qui divorcent davec celles de ses semblables qui amnent ces derniers lassimiler un fou. Du reste, son accoutrement concourt le singulariser. Sous ce rapport, il est symptomatique que Christiane Fioupou ait mis en lumire le caractre mystique du personnage lorsquelle note :

Personnage haut en couleur professeur, le lettr de la pice, semble sorti de lpoque victorienne tant par son accoutrement (queue-de-pie, haut-de-forme) que par son langage constamment maill dallusions bibliques et darchasmes, mme si le nouveau rituel quil instaure est en rivalit directe avec lEglise dont il a t exclu. Dans sa qute mystique, il tente daccder la connaissance de cette route troite et interdite que reprsente la transition entre la vie et la mort sans en mourir. Professeur emploie un langage sotrique que ceux quil appelle les rebuts de la route ne comprennent pas et ses rpliques tournent souvent au malentendu. Car si Professeur srige en mdiateur, son langage choue cependant comme moyen de communication ds quil devient trop nigmatique. Ses discours ont pourtant leur propre logique. Il sacharne interprter toutes les donnes ayant trait sa qute, dchiffrer lindchiffrable []. Mystique doubl dhomme daffaires, Professeur glisse, dans ses dbordements oratoires, des rpliques saisissantes ou inattendues qui, par leur rupture de ton, nous font basculer du comique au sombre ou du sombre au comique. (L.R. pp. 11-12).

Cependant, ce mlange de tons auquel Christiane Fioupou fait allusion ne doit pas masquer la tonalit macabre qui traverse La Route. De mme, le style grandiloquent du personnage ne saurait faire oublier sa dimension tnbreuse. Mais il semble que les autres
243

personnages soient malvenus dnigrer son idiolecte en tant que ce dernier est fonction de son niveau dinstruction. Il va de soi que le caractre suprieur de celui-ci semble susceptible de dteindre sur le langage sotrique de ce personnage archasant. Le recours un vocabulaire spcialis conduit Professeur violer les lois de la conversation dans la mesure o il ne respecte nullement la maxime de clart .607 Il nempche que les autres protagonistes ne sont pas enclins couter les propos funestes de Professeur, lors mme quil userait dun langage accessible. Du reste, le mysticisme vers lequel il tend se heurte lesprit grgaire de ceux qui lient leur bonheur au royaume terrestre. Ces partisans de la vie sinsurgent contre la philosophie de la mort qui structure la pense de Professeur. Son souhait de donner la prminence aux valeurs de la mort saccompagne dun comportement mystrieux qui le marginalise. Sourd aux voix tentatrices qui linvitent abandonner sa qute mtaphysique, Professeur, loppos des contempteurs de la mort, na de cesse quil nait emprunt la vritable route : celle qui conduit la connaissance de la mort. Ds lors, il nest pas surprenant quil se soit employ inviter les autres personnages sidentifier la route de la mort :
Ressemblez la route elle-mme. Aplatissez votre ventre creus par la faim dun jour nfaste, armez vos mains de la connaissance de la mort. Dans la chaleur de laprs-midi, lorsque les mirages faonnent de fabuleuses forts et un havre ruisselant deau, permettez dabord lvnement de se dnouer devant vos yeux. Ou dans la poussire, lorsque des camions fantmes passent leur chemin et que vos cris, vos larmes tombent sur des panneaux sourds et la poussire les avale. Plongez la main dans le mme bol que lhomme qui entreprend son dernier voyage et remuez avec un doigt, faisant trembler les reflets de deux mains, deux mains mais un seul visage. Respirez comme la route. Soyez la route. Lovez-vous dans des rves, allongez-vous terre par tratrise et par tromperie et, lapproche dun pas confiant, dressez-vous et frappez le voyageur dans son assurance, avalez le dun trait ou brisez le contre terre. Pour la mort, dployez un large linceul aux dimensions du parcours qui vous spare du soleil jusqu ce que le seul visage se multiplie et quune seule ombre soit projete par tous les condamns. Respirez comme la route, ressemblez la route elle-mme.. (L.R. p. 159).

607

Anne Ubersfeld. Op. cit., p. 80.

244

Cette tirade pathtique de Professeur apparat comme son testament. En outre, le fait quelle concide avec le finale de la pice semble suggrer la gravit de la situation. Du reste, les indications scniques prfigurent le caractre tragique de cette dernire lorsquelles mettent en exergue lassassinat de Professeur. En vrit, Say Tokyo se saisit du couteau au moment o la canne de Professeur sabat brutalement sur le poignet de Saloubi, et il plonge le couteau dans le dos de Professeur (L.R. p. 158). Cest dire que les derniers propos de Professeur empruntent cet acte homicide leur solennit tombale. Dautre part, il les invite les mditer et les transmuer en brviaire. Les mditations mtaphysiques auxquelles ces derniers doivent se livrer sont susceptibles de les aider triompher de lhorreur de la mort qui est loge dans le trfonds de la nature humaine. Forts de leur nouvelle exprience de la mort, ils semblent mme de triompher des reprsentations hideuses de la Camarde. Do il suit quils ne regardent plus celle-ci comme un objet repoussant. De mme, il ne ressortit plus un phnomne innommable. On comprend pourquoi ils ne souhaitent plus se soustraire aux lois implacables de la Parque. Ds lors, ils tchent de vivre dans sa plnitude le sens de cette phrase banale : tous les hommes sont mortels .608 En se pntrant de cette lapalissade, ils entendent assumer pleinement leur destin dexistants vous une mort imminente. De ce point de vue, sil est une analyse qui dcrit le mieux la situation de lhomme condamn rendre lme, cest sans conteste celle de Franoise Dastur :

Tant que le Dasein existe, il est sur le mode de lincompltude au sens o quelque chose reste constamment en attente ; et lorsquil ny a plus rien en attente, il ny a plus de Dasein : cest la mort. Cest de cette aporie que lanalytique existentiale de la mort a pour but de nous faire sortir en nous montrant que le Dasein se comporte par rapport sa propre fin, quil existe comme tre-en-vue-de-la-mort et que dans le devancement de la mort il se donne comprendre pour la premire fois son tre-en-avant-de-soi en ce quil a de propre et ainsi se rend lui mme possible dexister en mode propre. [...]. La mort est pour le Dasein la possibilit par excellence, car elle noffre aucun aboutissement ralisable, aucune figure de leffectivit, et cest justement dans cette ineffectivit que la possibilit se dvoile comme telle dans sa vrit. Ce nest donc que dans le

608

Jean-Paul Sartre. Situations, III. Paris : Gallimard, 1949, p. 12.

245

devancement de la mort que le Dasein peut sprouver luimme comme possibilit.609

Ces rflexions de Franoise Dastur sappliquent tant au thtre de Soyinka qu celui de Csaire. Sa conception de la mort qui procde de linfluence de Martin Heidegger traverse les uvres dramatiques de Soyinka et de Csaire. Toujours est-il que la plupart des hros de ces derniers adhrent la philosophie de la mort laquelle les analyses de Franoise Dastur font allusion. Pour celle-ci, le sens de lexistence humaine est troitement li lapparition de la Faucheuse. Seule la survenue de celle-ci donne lexistant datteindre la ralisation totale de son tre. Cest dire qu en un sens la mort fait labsolu de lindividu .610 Son accomplissement est fonction du travail de la mort. Considre comme la terminaison de lexistence humaine, la Parque constitue le point nvralgique vers lequel convergent toutes les destines. Du reste, la mort demeure un mur on ne peut plus infranchissable contre lequel ces dernires se heurtent. Dans cette perspective, lexistence humaine sassimile une course au trpas. Lhomme nest rien de moins quun tre-envue-de-la-mort . Celle-ci participe des principales caractristiques de lidentit humaine, dans la mesure o cest la mortalit qui dfinit lhomme. Autant limmortalit caractrise le divin, autant la finitude marque lessence du Dasein. La nature mortifre de ce dernier lui intime lordre dassumer pleinement sa condition mortelle.

De mme que Professeur ne ddaigne pas de succomber aux appas de la Faucheuse, ainsi maints personnages de Soyinka et de Csaire refusent de dprcier les fins dernires. A linstar de Professeur, ils ne travaillent gure faire grand mystre de leur situation tragique. Bien loin de celer celle-ci, ils nhsitent pas mettre en exergue leurs tendances mortifres. Leur volont de donner carrire ces dernires na dgale que leur inclination se dtacher des liens terrestres. De ce point de vue, lexistence nest rien au prix de la mort glorieuse. Cest dire quil existe des valeurs suprieures la vie. Ds lors, on comprend pourquoi les hros de Soyinka et de Csaire les invoquent pour justifier leur acceptation stoque de la mort. Il en va ainsi de Metellus, du Guerrier, du Rebelle, dOlunde, de Lumumba et de Caliban qui peuplent lespace tragique des pices de Soyinka et de Csaire.

609 610

Franoise Dastur. Heidegger et la question du temps. Paris : P.U.F., 1990, pp.57-58. Marc Aug. Pouvoirs de vie, pouvoirs de mort. Introduction une anthropologie de la rpression. Paris : Flammarion, 1977, p. 20.

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Le dnouement sanglant par lequel celles-ci se terminent tmoigne de cette atmosphre macabre dans laquelle baignent ces contempteurs de la vie faite de compromissions. La fascination que la mort exerce sur ses esprits les rend prompts faire loblation de leur personne aux seules fins de dfendre les valeurs auxquelles ils accordent une importance significative. Rebelles linjustice, loppression et la tyrannie, ils prfrent plutt rendre lesprit que de renoncer leurs idaux. Leur profond attachement ces derniers les conduit ddramatiser le trpas et ter son caractre aussi hideux quinquitant. Dans cette perspective, la tirade de Metellus qui rsume bien leur conception dune mort libratrice et leur apologie de la rvolution :
Men au dur fouet dun rve De pierre en pierre jai But, jusqu ton seuil, Mort, dvalant Et te citant Bedoret, Ravine Couleuvres, la Crte--Pierrot Plaisance Lieux o il ntait pas plaisant dtre, Jai connu cela : Perc jusquaux os par les pluies, Par lpine, par la fivre, par la peur, Avoir faim Dormir dans les yeux ouverts dans la rose du matin Dans le serein du noir, la fuite, langoisse Ayant, quand nous prmes Au collet le sort, combattu avec Toussaint ! Ctait du beau sang combat. Partout dans les sentiers sauvages, sur la pente Des gorges Dans laboi des fusils Nous voyions la Fille Esprance [] Nous la voyions Nous (notre pus sch par la rouge feuille-corail) Danser Les seins nus inexorables Et le sang sans brisure (Ctait elle la Folle qui hors peur hlait notre sang timide lempchant dtre pris dans la pouture ou laise et la pitance) Ctait un beau sang rauque (T.R.C. pp. 41-42).

La tonalit guerrire qui traverse la tirade enflamme de Metellus renseigne sur la combativit de ce dernier. Incapable de se satisfaire dune protestation verbale, il na de
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cesse quil ne se soit rvolt contre les oppresseurs du peuple hatien. Soucieux de briser les chanes de ce dernier, il refuse de sembarrasser de scrupules. Sous ce rapport, il nest pas jusqu la rvolution arme laquelle il nait recours dans lintention ddifier une socit juste. Mais la construction dune cit aussi heureuse qugalitaire se heurte la volont liberticide des nouveaux matres du monde noir. Que ceux-ci entendent gouverner par la terreur, cela ne saurait dsarmer sa haine de loppression. Or, cest mettre un terme celle-ci quil semploie. Il estime que seul un acte rvolutionnaire semble susceptible de saper les fondements dun rgime totalitaire. Prisonnier de ses idaux dmocratiques, ce champion des liberts fondamentales tche de transcender la peur animale de la mort pour dfier lautorit autocratique. Si impressionnant soit-il, lappareil rpressif dont celle-ci dispose ne russit gure intimider Metellus. Il sen faut de beaucoup que la vue de ces moyens disproportionns triomphe de sa bravoure. Sous ce rapport, Metellus sassimile un hros tragique dans lexacte mesure o celui-ci saffirme dans le prsent dune action, ftelle dsespre. Il nexiste pas dans la mesure o il refuse dtre condamn, seulement parce quil est homme, et veut mriter sa mort ou sa grce par un acte libre .611 Personnage minemment tragique, Metellus lest en tant quil nhsite pas braver la mort. Du reste, son mpris de cette dernire aide le prmunir contre des actions dshonorantes qui sont dictes par langoisse paralysante de la mort. Toujours est-il que la rvolution laquelle il aspire ne saurait se fonder sur la crainte du trpas. Bien au contraire, elle se nourrit du sang volontairement vers qui doit la fconder. Ds lors, on sexplique que la mort de Metellus soit perue comme la fin dun rve, la Rvolution stoppe, coule, annule par le ciment de Christophe. La mort de Metellus est aussi la premire manifestation du tragique dans lequel Christophe senferme .612 Pour dramatique que soit la disparition de Metellus, il nen demeure pas moins vrai quelle ne saurait signifier la fin de toute rvolution. Certes, celle laquelle il rve bute contre lchec par excellence : la mort. Mais, de la toutepuissance de cette dernire ne se dgage pas lextermination des combattants de la libert.

A linstar de Csaire qui met en scne un personnage guerrier, Soyinka nhsite pas crer une figure hautement tragique qui na de cesse quelle ne soit partie en guerre contre

611 612

Jacques Morel. La tragdie. Paris : Armand Colin, 1964, p. 7. Daniel Henri Pageaux. Images et mythes dHati. Paris : LHarmattan, 1994, p. 216.

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toutes les formes dinjustice. De mme que Metellus se rebelle contre le rgime autocratique de Christophe, ainsi Le Guerrier brave le despotisme de Mata Kharibou. Du reste, mme les menaces de mort dont usent les tyrans ne peuvent triompher de leur volont inbranlable de combattre liniquit. Qui plus est, tous deux poussent leur intrpidit jusqu se gausser des autorits militaires auxquelles ils doivent obir aveuglment. Tout bons soldats quils sont, ils discutent les ordres de leurs chefs. Ds lors, il nest pas tonnant que Le Guerrier taxe dinopportunit la dcision de mener ses hommes au combat dans le seul but de reprendre lennemi le trousseau dune femme (D.F. p. 89). Le caractre futile de ce mobile au nom duquel on prtend dclancher cette guerre injuste ne saurait conduire Le Guerrier pouser le bellicisme de Mata Kharibou. Or, ce dernier aspire voir les forces de la guerre lemporter sur celles de la paix. On comprend que ses hommes de guerre aient assimil le pacifisme du Guerrier un acte dinsubordination. Forts du soutien de Mata Kharibou qui apparat comme un monarque aussi despotique que belliciste, les militaristes entendent invoquer les larmes (D.F. p. 90) de la femme du mutin pour le dsarmer. Mais ni les pleurs de son pouse ni ceux de ses enfants ne semblent susceptibles de flchir le courroux de celui qui sinsurge contre Mata Kharibou. En outre, le fait quil porte un costume de guerrier des temps anciens en loques (D.F. p. 27) tmoigne de son asctisme qui le rend incorruptible et intransigeant. Sous ce rapport, son existence austre le prpare accepter le dtachement suprme. De l linobservance des rgles militaires qui doit dboucher sur des sanctions trs lourdes. Mais, pour capitale que soit la sentence qui dcoule de son refus dexcuter des ordres iniques, il nen reste pas moins quil est prt subir les consquences de son acte. Ce factieux dguenill entend faire face sa situation tragique : il ne travaille pas chapper au bannissement auquel on le condamne.

Mais, pas plus que Le Guerrier ne cherche fuir la mort, pas davantage Le Rebelle nambitionne de se soustraire son destin mortel. A leur commun dsir de faire lholocauste de leur bonheur personnel au profit de celui de la collectivit, vient sajouter leur passion immodre pour la mort. Ds lors, il nest pas surprenant que le Guerrier, linstar du Rebelle, ait revendiqu le droit de choisir (D.F. p. 91) sa mort. Le fait dopter pour celle-ci donne au martyr de jouir dune sacralisation laquelle le moribond rcalcitrant ne saurait prtendre. En sacrifiant sa vie pour la survie du groupe, il tire profit de la reconnaissance ternelle de ce dernier. Aux yeux de la masse qui se signale par son horreur
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du trpas, celui qui accepte de succomber aux lois inflexibles de la Parque appartient une surhumanit. Aurol de gloire et objet dune considration particulire, il sen faut de peu quil ne soit divinis par ceux qui craignent la mort. Mais, daucuns estiment que limmolation volontaire permet la victime dchapper une existence aussi mdiocre que malheureuse. Par le truchement du sacrifice suprme, lexistant tche datteindre une immortalit symbolique qui le rapproche des dieux. De ce point de vue, il est significatif que Guy Nicolas ait soulign le caractre divin de la mort sacrificielle lorsquil crit :

Ce don de soi peut consister en lacceptation dune mort immdiate et tragique ou simplement de son ventualit, lie une activit risque, librement choisie, option sublime qui distingue lacteur concern de la masse des mortels, terroriss par lide de devancer volontairement le moment de leur mort. Encore doit-on situer la vision de la mort du martyr dans une conception o celle-ci nest pas perue comme une fin dfinitive, mais comme le passage dune vie mdiocre et provisoire une autre vie , conue, nous lavons vu, comme la vraie vie : ce quoffre la victime volontaire nest que lenveloppe dune chrysalide dont labandon initiatique est la condition dune transmutation. Il sagit en ralit dun rite de passage. Le sujet qui a fait ce choix, quil sagisse dun partisan, dun soldat, vou par vocation au dit sacrifice, dun mdecin ou dun religieux se consacrant au service des pauvres , est sacralis comme hros ou saint, quasi divinis, prcisment du fait de son intimit avec la mort, au mme titre quune victime sacrificielle.613

Ces rflexions de Guy Nicolas semblent rsumer la philosophie de la mort laquelle adhrent Le Guerrier, Le Rebelle et Olunde. Tous trois saccordent pour dfendre la thse selon laquelle la mort sacrificielle est une bndiction pour la communaut des vivants. Il arrive que la survie de cette dernire dpende de la mort volontaire de lun de ses membres. Ce martyr est dautant plus prompt se donner la mort pour sauver sa patrie en danger que la conception optimiste de la mort laquelle se rfre son groupe ly incite. La peur de linconnu qui sous-tend lhorreur du trpas semble absente au niveau de cette reprsentation de la Faucheuse. Dans cette perspective, celle-ci nest plus dpeinte sous des dehors repoussants qui engendrent langoisse. Cette mort artificielle couronne le martyr et le couvre de lauriers. Source de gloire tant terrestre que cleste, la mort cesse dtre synonyme

613

Guy Nicolas. Du don rituel au sacrifice suprme. Paris : La Dcouverte / M.A.U.S.S, 1996, p. 122.

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danantissement et de laideur. Dsormais, la mort sembellit et devient un objet de fascination. Son caractre attractif tient au fait quelle donne au sacrifi de mener une existence doutre-tombe aussi enchanteresse que grosse de nouvelles possibilits. A lexistence dune mort dfinitive qui ne favorise gure une vocation sacrificielle, soppose celle qui connote la continuit entre le monde des vivants et celui des trpasss. Pour tragique et cruelle quelle apparaisse premire vue, il nen demeure pas moins vrai quelle rassure les candidats au sacrifice suprme. En tout cas, ces derniers nont de cesse quils naient succomb aux charmes de la belle mort. Dans cette perspective qui est celle du Rebelle et dOlunde, on passe de la vie la survie par lanantissement des apparences .614 Cette mort choisie et riante permet ces hros tragiques de saffranchir de celles-ci pour mieux accder limmortalit laquelle semblent exclus les survivants.

A linverse de ces derniers qui rechignent voquer leur fin, Le Rebelle nocculte pas les proccupations macabres auxquelles il est assujetti. En effet, il travaille se soumettre aux exigences de la Parque. La facilit avec laquelle il accepte de sexposer la mort renseigne sur son attitude lendroit de celle-ci. La passion de la mort dont il ne souhaite pas se dprendre semble llever au rang dun tre exceptionnel. En tout cas, linexistence de traits physiques pour le caractriser et le fait quil ne porte pas de nom propre constituent autant de marques de sa singularit. Plus quOlunde, Le Rebelle saffirme comme un personnage hautement symbolique. Figure aussi allgorique que tragique, Le Rebelle senorgueillit dtre lunique esclave dune race martyrise par des sicles desclavage. Ds lors, le fait davoir accept de souffrir toutes les souffrances de son peuple fera de lui non pas un rebelle quelconque, mais le rebelle noir symbole de la ngritude, lamant de la libert, le Roi appel et reconnu par son peuple, Roi martyr dont la passion est tout le sujet de la pice .615 Du reste, le dnouement sanglant par lequel celle-ci se termine tmoigne de latmosphre tragique dans laquelle senferme Le Rebelle. Seule la mort libratrice est susceptible de le dlivrer de lespace mortifre dont il est prisonnier. De l sa rplique qui apparat comme une invite ddramatiser le trpas : Je ne suis pas un

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Thomas Melone. Le thme de la ngritude et ses problmes littraires . Prsence Africaine, n48,4e trimestre 1963, p. 145. 615 Marcel Oddon. Les tragdies de la dcolonisation . Jean Jacquot (sous la direction de). Le thtre moderne II. Depuis la Deuxime Guerre mondiale. Paris : Centre National de la Recherche Scientifique, 1973, p. 86.

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poulpe, je ne cracherai pas de la nuit et de lencre au visage de la mort (L.C.T. p. 88). A limage traditionnelle dune Faucheuse aussi hideuse quangoissante, il oppose celle dune Camarde dbarrasse de la peinture apocalyptique par le biais de laquelle limaginaire se la reprsente. En sinscrivant dans cette entreprise de rhabilitation et de dmythification de la mort, Le Rebelle entend prouver le caractre fondateur de la mort accepte. Conscient de la fcondit de celle-ci, il devient sourd aux voix tentatrices qui linvitent vivre, ft-ce au prix de toutes les compromissions. Ce quoi il aspire, cest abrger les souffrances et les humiliations sculaires de son peuple. De ce point de vue, seul le meurtre librateur de loppresseur de ce dernier peut hter sa libration totale. Quon lait assimil un assassin qui a tu son matre (L.C.T p.72), cela na pas refrn son envie de soustraire dfinitivement son peuple la sujtion blanche. Mais sa mort constitue une menace mortifre laquelle la socit esclavagiste tente dchapper. A ce sujet, Clment Mbom souligne les consquences dramatiques qui drivent de lexcution du Rebelle :

En effet, si la mort du Rebelle nentranait pas des consquences graves, lusurpateur ne se drangerait pas et ne soccuperait pas de lui. Au contraire cette mort lui supprimerait certains ennuis, elle serait pour lui une vritable dlivrance. Or il sen occupe et srieusement. Cest donc une preuve que cette mort linquite. Il ne la voudrait pas. Cest pourquoi il envoie les Tentatrices, lAmante et la Mre pour corrompre le Rebelle afin de le dtourner de son but. La mort consacre ce que cherche le Rebelle. Une fois le Rebelle mort, son peuple accdera la souverainet. Sans elle, jamais le problme de lindpendance naurait t pos de faon cruciale. Par son sacrifice, son peuple reoit cette indpendance encore formelle, mais au moins formelle, car nagure elle tait une vritable utopie pour lensemble de ses congnres. A la fin on peut donc dire sans risque de se tromper que le Rebelle triomphe.616

Il ressort des rflexions de Clment Mbom que la mort ncessaire du Rebelle sonne le glas dun ancien ordre fond sur liniquit. Par le truchement du tyrannicide, Le Rebelle contribue saper les fondements dune institution esclavagiste qui vit de lassujettissement des Noirs. Or, Le Rebelle se confond avec un tre humain dexception qui assume le

616

Clment Mbom. Op. cit., p. 48.

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destin de la collectivit et sen sent responsable .617 En liant de faon inextricable son existence celle-ci, Le Rebelle entend rpondre de son sort. Pour tragique que soit ce dernier, il ne saurait sen dsintresser. Bien au contraire, il ambitionne dassumer pleinement son rle : celui dun dfenseur des liberts fondamentales du Noir. La passion quil prouve lgard de ce dernier na dgale que la ferme rsolution dont fait montre le pouvoir blanc pour empcher que le peuple noir puisse disposer de lui-mme. Les menaces de mort, les campagnes de dsinformation et de dnigrement, les vaines tentatives de corruption et lexploitation de lamour tant filial que conjugal participent des moyens dont le tyran dispose pour dtourner Le Rebelle de sa mission. Naturellement, lentreprise de dmoralisation laquelle travaille lusurpateur priclite. Elle semble dautant plus voue linsuccs quelle se fonde sur la prtendue lubricit du Noir. Or, Le Rebelle ne saurait tre tax de concupiscence dans lexacte mesure o il refuse de sadonner aux plaisirs sensuels. Du reste, la race laquelle il appartient se signale par son refus de donner libre carrire aux tendances instinctuelles de lhomme. Dautant que cest moins lhdonisme que lasctisme qui aide le rvolutionnaire triompher des obstacles que le colon dresse sur son chemin. Il sensuit que la russite de son entreprise de reconqute de la dignit noire saccompagne de lholocauste de son activit libidineuse. Au reste, la race tombe (L.C.T p. 68) dont il se rclame lui ferait grief de son rotomanie qui semble prjudiciable son engagement politique. Do il suit quil prne une nouvelle identit qui pouse le mieux sa conception idologique. Ce dont tmoigne l autocaractrisation 618 laquelle Le Rebelle recourt pour souligner sa psychologie singulire : Mon nom : offens ; mon prnom : humili ; mon tat : rvolt ; mon ge : lge de la pierre (L.C.T p.68). Il ressort de cette caractrisation que Le Rebelle chappe toute catgorisation. Il nempche quil se recommande par sa dimension protiforme. Ce personnage aussi hroque quallgorique symbolise la pulsion de la mort.

Par ailleurs, tout jeune quil est, Olunde se signale par ses profondes rflexions sur le caractre utilitaire de la mort volontaire. A linstar du Rebelle dont la pense est obnubile par lobsession de la mort, il ne fait pas mystre de ses proccupations macabres. Lun et

617 618

Dominique Bertrand. Lire le thtre classique. Paris : Dunod, 1999, p. 146. Patrice Pavis. Dictionnaire du thtre. Paris : Dunod, 1996, p. 42.

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lautre lient leur bonheur celui de la collectivit. Aussi bien, forts de leur amour immodr pour celle-ci, tous deux vouent leur existence combattre les forces mortifres contre lesquelles se dbat leur groupe. Toutefois, linverse du Rebelle, Olunde semble condamn sengager pour annihiler les efforts dploys par les fossoyeurs de la civilisation yorouba. Son action en vue de mettre un terme aux agissements de ces derniers est dicte par des raisons aussi familiales que religieuses. A dire vrai, Olunde nest rien de moins que le fils an dElesin : lcuyer du roi. A la mort de ce dernier, la tradition yorouba exige quElesin se donne la mort de faon accompagner le roi dfunt dans lau-del. Or, il appartient Olunde de succder son pre et de se considrer comme un perptuel candidat la mort glorieuse.619 On comprend pourquoi le vieux paen voulait quil reste pour perptuer une tradition quelconque (M.E.R. p. 43) . Mais il semble quElesin soit malvenu sopposer au dpart de son fils pour lAngleterre, dautant que ce dernier apparat comme ancr dans la culture yorouba. Bien quil ait pass quatre ans parmi (M.E.R.p.83) les Anglais, il nen demeure pas moins vrai quil continue mditer la sagesse traditionnelle. Nourri dans celle-ci, il est impensable quil la dnigre. De ce point de vue, Olunde est loin dtre ce genre de personne qui pourrait trs facilement se tourner vers la posie, le romantisme . (M.E.R p. 44). Son physique de jeune premier ne saurait le conduire adopter une conduite susceptible de nuire aux intrts de sa communaut. Au contraire de son pre, Olunde entend faire corps avec celle-ci. Au donjuanisme de lun, soppose lasctisme de lautre. Du reste, la facilit avec laquelle le fils accomplit son devoir drive de son renoncement aux joies terrestres. Plus que le pre, le fils est conscient que la poursuite des plaisirs mondains peut empcher le sacrifi daccepter son destin tragique. Or, la religion traditionnelle laquelle ils adhrent invite, souvent, ses croyants faire don de leur vie pour la survie de la communaut. Cest dire que ni lun ni lautre ne songent se soustraire leurs obligations religieuses. Il arrive que lobservance de la loi qui sous-tend leur religion saccompagne de sacrifices. Pour dcris quils soient par la pense rationaliste et athe, il reste quils marquent de faon indlbile la vie religieuse de lAfricain. Sous ce rapport, Dominique Zahan soutient que les sacrifices semblent constitutifs de la religion traditionnelle du Noir :

619

Sur la mort glorieuse, voir Franoise Dastur. La Mort. Paris : Hartier, 1994.

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La vie spirituelle africaine est si imprgne de lide dimmolation que pratiquement on ne trouve nulle part, sur le continent Noir, des populations dont les pratiques religieuses ne comportent pas lgorgement des victimes les plus diverses. Bien plus, le sacrifice est la clef de vote de cette religion ; il constitue la prire par excellence, celle laquelle on ne saurait renoncer sans compromettre gravement les rapports entre lhomme et lInvisible. Car qui dit ici sacrifice dit sang scoulant des btes gorges. Or, toute la valeur des sacrifices africains dcoule de ce sang rel des animaux et des tres humains tombs sur les innombrables autels.620

Ces lignes sappliquent moins au thtre dAim Csaire qu celui de Wole Soyinka. La religiosit de ce dernier qui contraste avec lathisme du Martiniquais semble dteindre sur ses cratures dramatiques. En tout cas, Olunde, plus que son pre, fait montre dune foi ardente qui le conduit rester fidle aux enseignements de sa religion.

Aux atermoiements dont use le pre pour retarder son suicide rituel, le fils oppose une clrit remarquable dans lintention daccomplir ses devoirs envers la socit. Personnage minemment cornlien, Olunde subordonne son existence laccomplissement de ses tches. Il nest pas jusqu la mort volontaire laquelle il ne puisse recourir de faon sacquitter de sa dette lgard de la socit yorouba. Ds lors, la promptitude avec laquelle il se suicide pour combler la bance entrane par la mort tardive de son pre renseigne sur son sens lev des responsabilits qui sont les siennes. Mais il ne semble pas que son suicide soit uniquement motiv pas son dsir de laver laffront familial. Certes, latmosphre macabre dans laquelle il a grandi, son enracinement et son initiation aux arcanes de la religion traditionnelle constituent autant de prparations la mort. Au reste, du point de vue de la religion yorouba, la fonction dcuyer du roi transmute lexistant en une victime sacrificielle. Sous ce rapport, lhomme est expos la mort comme une maison expose au midi .621 Il sensuit quil ne saurait chapper sa situation mortelle, dautant que des considrations mtaphysiques lincitent sous-estimer le trpas. Ce dernier ne connote nullement lanantissement total ; bien au contraire, la mort volontaire permet au sacrifi daccder la gloire cleste. De mme, par le truchement de cette mort sacrificielle

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Dominique Zahan. Religion spiritualit et pense africaines. Paris : Payot, 1970, p. 58. Henri Birault. Autour de Sartre Littrature et philosophie. Paris : Gallimard, 1981, p. 201.

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le groupe se concilie la bienveillance des anctres tutlaires. Mais le groupe fournit dautant plus aisment son contingent de suicids que sa conception de la mort semble propice au dveloppement de tendances suicidaires. En vrit, du point de vue de la collectivit yorouba dont se rclame Olunde, la mort nest pas externe et accidentelle, elle accompagne la vie entire au titre de partie intgrante de tous ses moments .622 Issu dun milieu o la mort se confond la vie, Olunde se donne la mort pour mieux vivre. Dans cette perspective o la mort semble aussi familire quapprivoise, le refus de rendre lme est peru comme la pire des trahisons.

Mais ce qui est vrai de la mort dOlunde, ne lest pas de celle de Lumumba. A linverse du second, le premier meurt pour que la communaut yorouba ne connaisse pas des lendemains qui dchantent. Alors que la mort volontaire dOlunde sert les intrts de son groupe ethnique, celle de Lumumba profite au continent africain. Sa dimension aussi mythique quallgorique permet de voir en sa personne lincarnation dune Afrique qui refuse lasservissement. Au paternalisme et au colonialisme qui tchent de convaincre de linanit de toute lutte de libration nationale, il oppose la foi ttue en lmancipation des peuples africains. Il est davis quaucune fatalit ne les condamne subir pour lternit le joug du colon. De l son anticolonialisme virulent qui le conduit sattirer beaucoup dennemis mortels. Ds lors, il nest pas tonnant que ces derniers travaillent lassassiner. Du reste, cest son limination odieuse que fait allusion Sennen Andriamirado quand il crit :

Trop tt arriv sur la scne politique de son pays, apparu comme un extra-terrestre sur une terre fige dans son pass, parlant une langue que personne ne comprenait, cet homme est mort davoir t un prcurseur. Assassin pour avoir voulu renverser lordre des choses, et en premier lieu le monopole des richesses. Il sappelait Patrice Emery Lumumba. Quil soit devenu depuis un hros de lAfrique ne change rien son erreur historique. Il prchait dans la fort ; seuls les fauves lont entendu et se sont empresss de le dvorer.623

622 623

Max Scheler. Mort et Survie. Paris : Aubier, 1952, p. 25. Sennen Andriamirado. Sankara le Rebelle. Paris : Groupe Jeune Afrique, 1987, p. 222.

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La mtaphore animale par laquelle se terminent ces analyses traduit la cruaut des puissances de largent qui considrent Lumumba comme lobstacle insurmontable auquel se heurtent leurs activits. Il sensuit que la prosprit des entreprises capitalistes doit dcouler de la mort ncessaire de Lumumba. Au reste, ces grandes compagnies sont loin dtre respectueuses de la vie humaine. Fortes de leurs apptits insatiables, elles nauront de cesse quelles ne se soient dbarrasses de la prsence gnante de Lumumba. Naturellement, pour la ralisation de leurs desseins macabres, elles vont bnficier du soutien indfectible dhommes de mains noirs au premier rang desquels figure Kasavubu. Quoi quil en soit, Madame Lumumba, pour sa part, voit en ce dernier lennemi redoutable. On sexplique quelle se soit employe mettre son mari en garde contre les agissements de Kasavubu :

Est-ce que je sais, moi ? Il y a tant de gens qui singnient vous brouiller Il est secret.rus En tout cas, mfie-toi ! Assis sur son trne, raide et serein comme un dieu de cuivre, ce redoutable immobile semble, pour le moment, navoir souci que de tenir, bien droit, son sceptre. Mais je le crois trs capable, le moment venu, et sans crier gare (oh ! de lair le plus innocent du monde !) de vous le laisser choir sur le crne comme une massue ! (U.S.C. p. 85).

Il rsulte de cette rplique de Pauline (qui dresse le portrait moral du principal adversaire politique de Lumumba) que Kasavubu saffirme comme un personnage aussi ondoyant que mystrieux. Du reste, linterrogation dlibrative sur laquelle souvrent les propos de Pauline atteste le caractre sibyllin de ce dmagogue congolais. En outre, les noncs inachevs qui traversent le discours de Pauline, lemploi rcurrent de phrases tant exclamatives quinfinitives et lusage de la suspension semblent suggrer les apprhensions de Pauline. Sa lucidit, sa mfiance naturelle lgard des hommes et sa connaissance de la psychologie masculine la conduisent mettre nu la duplicit de Kasavubu. A lhypocrisie de ce dernier sajoutent son cynisme et son esprit calculateur. Ds lors, il nest pas tonnant quil pouse la conception machiavlique du pouvoir. Selon lui, le fait de tuer ses concitoyens, de trahir ses amis, de navoir ni respect de sa parole, ni piti, ni religion 624 permet dliminer ses opposants pour se maintenir au pouvoir. Au refus de Lumumba de verser le sang innocent du Congolais pour accder aux plus hautes fonctions tatiques,

624

Machiavel. Le Prince. / Traduction de Jean Anglade. Paris : Librairie Gnrale Franaise, 1972, p.45.

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soppose le machiavlisme de Kasavubu qui ne rpugne pas sacrifier la vie de son Premier Ministre pour tancher sa soif inextinguible de pouvoir absolu.

Mais, seule une lecture htive de la situation politique congolaise permettrait de conclure la responsabilit entire de Kasavubu au regard de lassassinat politique de Lumumba. Certes, Kasavubu, ce conspirateur taciturne, a savamment complot contre Patrice Lumumba, dnatur sa pense et stipendi nombre de mercenaires pour le tuer. Toutefois, maintes considrations donnent lanalyste de ne pas msestimer le rle que Lumumba a jou pour faciliter la tche de ceux qui ont planifi sa mort. En vrit, il est des traits de son caractre qui le rendent vulnrable. Aussi bien, daucuns craignent quil nait payer un jour trop cher, le prix de (son) imprudence et de (son) impulsivit (U.S.C p. 71). Sa vulnrabilit, en partie, procde de ces dfauts qui lempchent dapprcier avec justesse les vnements qui peuvent prsenter un caractre funeste. Il en va ainsi de la proposition de Kala qui linvite entrer dans le gouvernement (U.S.C. p. 111) de faon mettre un terme la crise institutionnelle laquelle le Congo fait face. Cependant, aussi paradoxal que cela puisse paratre premire vue, Lumumba oppose une fin de non-recevoir la demande de Kala. De l la fureur et ltonnement de ce dernier qui se traduisent par linterrogation et lexclamation. Aussi fulmine-t-il des reproches contre Lumumba : comment ? Ton intransigeance te perdra ! (U.S.C p.112). Par ce refus hautain, Lumumba se gausse de loffre de Kala, encourt la colre vengeresse des suppts de ce dernier et provoque sa mort. De l cette didascalie qui rend compte de lexcution du symbole de lmancipation congolaise : par le truchement dun coup de feu, le mercenaire donne le coup de grce Lumumba (U.S.C. p. 125). Pour cruelle que soit cette mort, il reste quelle est loin dtre dfinitive. La disparition de ce pourfendeur du colonialisme et du tribalisme ne saurait tre totale. Il meurt aux honneurs terrestres pour renatre la gloire ternelle en ce sens quil symbolise lhonneur et le futur de lAfrique. De ce point de vue, il est significatif que Jean-Paul Sartre ait mis en lumire la dimension symbolique de la mort de Lumumba :

Mort, Lumumba cesse dtre une personne pour devenir lAfrique tout entire, avec sa volontaire unitaire, la multiplicit de ses rgimes sociaux et politiques, ses clivages, ses discordes, sa force et son impuissance : il ne fut pas ni ne pouvait tre le hros du panafricanisme, il en fut le martyr. Son histoire a mis 258

en lumire, pour tous, le lien profond de lindpendance, de lunit et de la lutte contre les trusts. Sa mort je me rappelle Fanon, Rome, il en tait boulevers est un cri dalarme ; en lui, tout le continent meurt pour ressusciter ; les Nations africaines ont compris : ce que disait Accra, Addis-Abeba se dispose le faire : elles mettront en place un dispositif commun qui leur permettra daider les luttes rvolutionnaires dans les pays qui nont pas encore acquis lindpendance.625

Maints enseignements se dgagent des analyses de Sartre. Par le truchement de sa mort glorieuse, Lumumba atteint une immortalit symbolique laquelle tout le monde ne peut pas prtendre. Que son enveloppe mortelle soit voue lensevelissement et la poussire, cela semble incontestable. Mais son me aussi immatrielle que celle de lAfrique ternelle dont il est le symbole ne saurait se rduire en poussire. Du reste, il est un noyau aussi dur que perdurable qui loge dans son trfonds : cest le silex contre quoi sbrchera (U.S.C. p. 124) toute lame criminelle. Celle-ci semble imposante dtruire les valeurs incarnes par ce jacobin noir. Au fond, la dignit africaine quil entend sauvegarder, ne va pas se perdre avec sa disparition. De mme, lhonneur du continent noir, son aspiration lgitime lautodtermination, son rve dune unit vritable et son refus dtre la trane des autres nations constituent autant de valeurs suprieures lexistence humaine. Il sensuit que le trpas de Lumumba ne saurait sonner le glas de celles-ci. Toutefois, autant elles transcendent la mort de Lumumba, autant celui-ci triomphe de la Faucheuse pour survivre dans la mmoire collective des Africains. Au reste, son meurtrier pourrait tre assimil l assassin du Christ (U.S.C. p. 120). Cette dimension christique de Lumumba permet de songer la renaissance laquelle il a droit.

De ce qui prcde, il suit que lexistence de valeurs prminentes auxquelles adhre Lumumba transforme la mort en un objet convoit. Dans cette perspective, la mort revt un caractre fascinant auquel les hros de Csaire entendent succomber. Pour autant, le fait que Caliban, la diffrence de Lumumba, na pas rpondu lappel de la Parque ne peut dboucher sur la dconsidration de ce rebelle. Que dans lespace scnique on nait aucunement voqu sa disparition, cela ne saurait dteindre sur sa volont de rendre lme.
625

Jean-Paul Sartre. Situations, V. Paris : Gallimard, 1964, p. 252.

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Du reste, linverse de Lumumba qui rpugne recourir la violence, Caliban saffirme comme un aptre de cette dernire. Sa fascination pour la mort libratrice na dgale que sa volont de reconqurir sa libert. Pour ce faire, au contraire de Lumumba, il nhsite pas envisager lassassinat de son matre. Ds lors, on sexplique pourquoi, il se prcipite, une arme la main, sur Prospero qui vient dapparatre (U.T. p. 79). Caliban semble dautant plus fond assassiner Prospero que ce dernier lempche de reprendre son le et de recouvrer sa dignit perdue. Son aspiration la libert totale se heurte au despotisme de Prospero. Or, ce nest pas la paix qui intresse Caliban : cest dtre libre. Libre []. (U.T. p. 87). La rptition de ce mot charg de significations renseigne sur la seule obsession dont Caliban souffre : celle de la libert. Son got immodr pour celle-ci saccompagne chez lui de laspiration au nant. Paradoxalement, linverse du Rebelle, il tergiverse lide dassassiner son matre tyrannique dans lexacte mesure o ce dernier apparat dsarm. Sous couleur quil nest pas un assassin (U.T. p. 79), Caliban, au contraire du Rebelle, refuse de supprimer le tyran. Son refus de donner le coup de grce ce dernier, le fait de sembarrasser de scrupules moraux et ses atermoiements le dcrdibilisent aux yeux des vritables rvolutionnaires auxquels il sidentifie. Cependant, tout respectueux de la vie humaine, quil est, il nen demeure pas moins vrai quil saffirme comme un rvolt [] endurci (U.T. p. 86). Cest cette figure de colonis rvolt que sarrtent, par ailleurs, Lilyan Kesteloot et Barthlemy Kotchy :
Chez Csaire, cest essentiellement le colonis qui prend conscience de son tat et se rvolte. Il sait dsormais quil peut se librer, mais par la violence. Il reprsente la seule force capable de recouvrer sa dignit. Chez lui, se librer signifie reconqurir son le, sa culture. Aussi refuse-t-il les solutions intermdiaires : Mieux vaut la mort que lhumiliation et linjustice . Caliban est de la race du Rebelle, de Christophe, de Lumumba. Il est ensuite, par opposition Prospero, la Nature. Aussi sattache-t-il ses divinits qui sont force et puissance naturelles, tel le dieu Eshu qui effectivement symbolise la Nature, le dieu Yorouba qui incarne les forces de linstinct. Il est du ct de la nature comme Caliban, loppos de Junon, symbole de lanti-nature, de la prosprit matrielle ; Junon la protectrice de Prospero. Et la structure de la pice traduit la situation conflictuelle des personnages.626

626

Lilyan Kesteloot et Barthlemy Kotchy. Comprendre Aim Csaire lhomme et luvre. Paris : Prsence Africaine, 1993, p. 172.

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A dfaut dtre un esclave ngre qui tue son matre pour saffranchir de la sujtion de ce dernier, Caliban, la diffrence de Lumumba, est dpeint sous les traits dun rvolutionnaire aussi intransigeant que violent. Chez lui, au contraire de chez Lumumba, la violence semble idalise en ce sens quelle dsintoxique, dbarrasse le colonis de son complexe dinfriorit, de ses attitudes contemplatives ou dsespres .627 Le recours la violence permet au colonis de ne pas sacraliser le colon. Ce dernier napparat plus sous des dehors qui forcent ladmiration bate du sujet. Cest dire que la violence laquelle recourt Caliban pourrait sinscrire dans une perspective de dmythification du colonisateur surhumain. Bien loin de se confondre un dispensateur de vie, il passe pour tre la principale instance productrice de violence meurtrire. De ce point de vue, on sexplique que Caliban soit condamn produire une contre violence destine dtruire ce qui constitue la source des maux dont il souffre .628 Il sensuit que Caliban est dautant plus fond faire lapologie de la violence que cette dernire laide envisager la fin des tyrans (U.T. p.64). Leur disparition libratrice nest pas fonction de la non-violence. Seule la violence arme est susceptible de mettre un terme la violence institutionnelle 629 laquelle le colonis doit faire face. En dernire analyse, la situation coloniale conduit le colonis tre un thurifraire de la violence en tant que le colon lanimalise et soppose ses aspirations les plus lgitimes.

Dautre part, le fait que Caliban, la diffrence de Lumumba, prne la violence totale ne relve pas de la gratuit. De fait, en mettant en scne un personnage qui abhorre la non-violence, Csaire a voulu respecter la loi de la vraisemblance historique. Au fond, Caliban apparat comme la rplique de Malcolm X qui saffirme comme laptre de la violence ncessaire. Ds lors, on comprend pourquoi Caliban exige quon lidentifie cette figure contestataire qui part en guerre contre linjustice et la suprmatie blanches. De ce point de vue, pour se conformer son modle historique, Caliban invite Prospero lappeler X (U.T. p. 28). Or, Malcolm X auquel Caliban souhaite se confondre opte pour la violence car la non-violence ne nous conduit qu ajourner indfiniment la solution du

627 628

Frantz Fanon. Les damns de la terre [1re d. : 1961]. Paris: Gallimard, 1991, p. 127. Bernard Mouralis. Les disparus et les survivants . Notre librairie, n 148, juillet-septembre 2002, p. 13. 629 Patricia Clrier. Engagement et esthtique du cri . Notre librairie, n148, juillet-septembre 2002, p. 62.

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problme noir, sous prtexte dviter la violence .630 De mme, dans le contexte de la dcolonisation, le recours la violence lgitime 631 permet dacclrer le processus de libration nationale. De l les guerres dindpendance dans lesquelles sengagent les contempteurs du colonialisme. De cette violence sans nom nat lautodtermination dun peuple qui se libre du joug colonial.

Mais des hros csairiens, nul nentend se satisfaire de lexistence du colonialisme. Pour les uns comme pour les autres, ce dernier apparat comme un systme liberticide face auquel on ne peut rpondre que par la violence. Ds lors, il nest pas tonnant que lengagement anticolonialiste des personnages de Csaire saccompagne dun recours excessif la violence. Il en va ainsi du Roi Christophe qui participe la guerre de libration nationale aux seules fins darracher le peuple hatien la violence coloniale. Or, la dcolonisation sanglante permet de mettre un terme celle-ci. Aussi bien, on conoit que Christophe, linstar de Caliban, ait prn la lutte arme de faon retrouver la libert confisque par le colonisateur. Comme Lumumba, il subordonne lautonomie de son pays au dpart de ce dernier. On comprend que tous deux aient vcu lavnement de lindpendance comme une victoire totale : celle des opprims qui peuvent, dsormais, se gausser de linhumanit de loppresseur. Ds lors, toutes les nergies nationales sont mises contribution pour sopposer au retour dsastreux de ce dernier. Sous ce rapport, Christophe, linverse de Lumumba de Caliban et dElesin, pousse sa volont de smanciper totalement de la servitude coloniale jusqu recourir des assassinats politiques. Il en va ainsi de llimination de Franco de Mdina qui milite pour le rtablissement de lesclavage. Par le truchement de ce meurtre qui se signale par son exemplarit, Christophe cherche dmoraliser les fossoyeurs de la souverainet nationale. Pour la sauvegarde de cette dernire, Christophe nexclut pas de violer le droit international. De fait, bien que Franco de Mdina soit en pays civilis et couvert de limmunit diplomatique (T.R.C. p. 92), Christophe nhsite pas ordonner son assassinat. Cest dire que la dfense de lintgrit territoriale commande des actions sanglantes auxquelles il faut se rsigner. En tout cas, fort de son patriotisme et jaloux de son indpendance chrement conquise, Christophe travaille

630 631

Malcolm X and Alex Haley. Op. cit., p. 293. Sami Tchak. Frantz Fanon, laptre de la violence ? . Notre Librairie, n 148, juillet septembre 2002, p. 94.

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consolider son rgime dictatorial de faon empcher le retour de lancien ordre. De l la mobilisation des forces vives de la nation dans lintention de sauver celle-ci de lentreprise coloniale. Du reste, cest au sujet de cette propagande anticolonialiste que Jacques Scherer crit :

Le relief du personnage central est saisissant. Christophe veut galvaniser son peuple, afin de lutter contre la puissance coloniale ; une attitude de rvolte dicte tous ses propos ; il est mme titanesque lorsquil brandit son pe contre le ciel ; et la ngritude quil incarne est particulirement exigeante, puisquelle impose ses sujets des efforts surhumains ! Le roi les oblige construire une immense Citadelle ; il tue larchevque et lambassadeur de France ; paralys, mais toujours intraitable, il finit par se tuer. Sa pntration politique est gale son nergie.632

Il ressort des analyses de Jacques Scherer que Christophe saffirme comme un anticolonialiste intraitable. Comme Lumumba, il nentend pas se dpartir de son intransigeance. Son refus de renoncer celle-ci le rend capable de rsister la politique colonialiste. De ce point de vue, il nest pas jusqu son autoritarisme qui ne soit dict par sa volont dchapper la mainmise coloniale. Soucieux de mettre un terme aux vellits conqurantes des Franais, Christophe se lance dans des travaux pharaoniques. De l lrection dune Citadelle inexpugnable qui donne au peuple de se protger contre toute invasion. Il va de soi que la construction de cette forteresse imprenable ncessite des efforts incalculables. Mais, pour surhumains que soient ces derniers, il nen reste pas moins vrai quils doivent tre fournis par toute la population hatienne. Pour la ralisation de ces travaux aussi collectifs que titanesques, il nest pas jusquau travail des enfants qui napparaisse aux yeux de Christophe comme une bndiction. Ce travail forcen (T.R.C. p. 82) auquel il condamne son peuple ne saurait signifier lasservissement de ce dernier. Au vrai, le travail obligatoire permet aux Hatiens de se sortir de la situation misrable dans laquelle leur indolence les enferme. Ds lors, on comprend pourquoi Christophe a voulu forcer lnigme de ce peuple la trane (T.R.C. p. 138). Mais sa haine du travail librateur, sa propension danser et sabmer dans la jouissance rendent ce peuple hostile au rigorisme de Christophe. Il nempche que ce dernier ne prtexte pas lhostilit de son
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Jacques Scherer. Le thtre en Afrique noire. Paris : P.U.F., 1992, pp. 86-87.

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peuple pour renoncer son combat politique. Bien au contraire, parce quil veut redonner confiance son peuple, parce quil entend mettre un terme son amnsie culturelle, Christophe exige beaucoup des Ngres .633 Il na de cesse quil nait aid ces derniers retrouver leur fiert perdue. Quils ne veuillent nullement laider accomplir ses tches gigantesques, cela ne saurait le plonger dans un abattement total. Du reste, sa fonction qui consiste dresser ce peuple (T.R.C.p.86) rcalcitrant ne peut pas saccompagner de dmoralisation, dautant quil se dfinit comme un matre dcole brandissant la frule la face dune nation de cancres (T.R.C. p. 86). Mais, son nationalisme le porte endurer maintes souffrances. Inaccessible au dcouragement, Christophe travaille au dveloppement de son pays qui souffre de sa dpendance conomique.

Alors que le peuple fait corps avec son chef dans La mort et lcuyer du roi, il en va tout autrement dans La Tragdie du Roi Christophe. Au soutien indfectible dont bnficie Elesin jusquau seuil de sa dernire demeure, soppose labandon tragique de Christophe. A linverse dElesin, le hros de Csaire voit un abme dincomprhension se creuser entre son peuple et lui. Toutefois, cette msintelligence profonde semble imputable, en partie, la personnalisation excessive du pouvoir laquelle se livre Christophe. On comprend que les partisans de la sparation des pouvoirs aient tax le guide suprme de la nation hatienne de dictature. Or, dans les rgimes de dictature, nul ne peut tre labri des interventions du pouvoir, cest--dire de larbitraire du pouvoir. Aucune limite nest fixe la volont du dictateur .634 Que celle-ci porte atteinte aux liberts publiques, cela apparat incontestable. Dans cette perspective, lexistence de lEtat nest plus vcue comme le sr garant des liberts fondamentales de lhomme. Dpossd de cette fonction protectrice, lEtat devient un systme liberticide qui vit de la suppression de tous les droits de lhomme. Ds lors, il nest pas tonnant que cette dictature totalitaire provoque des ractions populaires extrmement violentes. Ce dont tmoignent le soulvement de la population (T.R.C. p. 135) et la rvolte des paysans (T.R.C. p.74). Ces vnements visent limiter le pouvoir personnel de Christophe qui entend gouverner en usant de la terreur. Il sensuit que le rgne de celle-ci se heurte la libert en tant que cette dernire constitue un systme de dfense

633 634

Jacques Chevrier. Littrature ngre. Paris : Armand Colin, 1984, p.159. Charles Debbasch et al. Droit constitutionnel et institutions politiques. Paris : Economica, 2001, p. 174.

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individuelle contre les empitements possibles du pouvoir .635 Cest dire que la dfense de la libert peut entraner le renversement du pouvoir dictatorial. De l le pronunciamiento des anciens officiers de Christophe qui sont passs dans le camp ennemi (T.R.C. p. 134). Cette insubordination dune partie de larme sur laquelle se repose la dictature militaire dbouche sur laffaiblissement du pouvoir personnel de Christophe. En outre, la trahison de ses gnraux sajoute sa paralysie qui le plonge dans un abattement total. Trahi, abandonn et esseul, Christophe dsespre de la tendresse humaine et opte pour la mort consolatrice. De fait, celle-ci se recommande par son caractre inluctable, car si la vie ne vaut pas la peine quon la vive, tout devient prtexte sen dbarrasser .636 Or, lexistence malheureuse de Christophe qui est emplie de souffrances et dinfirmits ne correspond plus son idal de vie. Son ide de la royaut lempche de sattacher un pouvoir affaibli. Ainsi, linstar de Shango, son modle mythique, Christophe se donne la mort, de peur quon ne lassimile un monarque impotent. En tout cas, des analyses de Timothy-Asobele, il ressort que la mort volontaire de Christophe rappelle celle de Shango :

Cest ici quil faut parler du ct mythique du roi Christophe ce Shango, le dieu Yoruba de Tonnerre. Cest que Shango comme Christophe est la divinit la plus respecte au pays Yoruba, cause de sa nature malveillante, tant dieu de la foudre et du tonnerre. Selon le mythe Yoruba, Shango avait rgn sur le peuple dOyo. Il tait puissant et trs sage. Il tait fort en mdecine traditionnelle et dot du pouvoir magique. Il pouvait donc mettre du feu de sa bouche. Il tait cruel et sanguinaire. Shango est un roi-divinit. Il se serait pendu cause de lincomprhension de ses citoyens. Au fond, Christophe, tout comme la divinit yorouba Shango, est un homme seul. Bien que Vastey Hugonin et ses gnraux lui aient port leur concours, il reste avant tout un homme seul. Tout comme Shango il est le seul connatre la fatalit de ses entreprises, le seul gouverner effectivement. En fin de compte il mourra seul. Lnergie dbordante de Christophe le rapproche de la divinit yorouba Shango. Sa fougue et son imptuosit le mettent au ct de Shango. Il est un homme daction tout comme Shango. Tyrannique et sanguinaire, Christophe, comme Shango, veut atteindre ses objectifs.637

635 636

Idem. p. 213. Emile Durkheim. Op. cit., p. 228. 637 S. J. Timothy-Asobele. Le roi Christophe dAim Csaire : une figure historique et une figure mythique devenue un mythe littraire . Ethiopiques, n60, 1er semestre 1998, p. 42.

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Il rsulte de ces remarques que le Roi Christophe se recommande par sa dimension mythique. A linverse de Wole Soyinka qui met en scne Ogun qui nest rien de moins que sa divinit favorite, Aim Csaire, lui, recourt Shango. De ce point de vue, il est significatif que Christophe et Caliban sidentifient ce dieu yorouba du tonnerre. Mais, plus que Caliban, Christophe semble se confondre avec cette divinit foudroyante. Comme Shango, Christophe gouverne par la terreur et instaure une dictature totalitaire laquelle nul nchappe. Sous ce rapport, il nest pas jusqu la vie intime de ses sujets qui ne soit rgente par la rpublique christophienne (T.R.C. p. 48). En outre, pour Christophe, le fonctionnement de celle-ci doit se reposer sur la mystique du travail. Or, le peuple hatien se signale par sa rpugnance au dur labeur auquel le condamne Christophe. Soucieux de triompher de sa rpulsion lgard du travail, Christophe tche de recourir des mthodes radicales qui insultent aux droits humains. Car, ce dont le peuple hatien a besoin, cest quelque chose qui, au besoin par la force, loblige natre lui-mme et se dpasser luimme (T.R.C. p. 23). Donc, seule une intervention force permet au peuple de gurir de sa prtendue paresse congnitale. Au fond, son indolence, son effronterie, sa haine de la discipline, lesprit de jouissance et de torpeur (T.R.C. p. 48) constituent autant de maux qui entravent sa marche vers le progrs. Pour voir son peuple accder ce dernier, Christophe verse dans la tyrannie et subordonne le bonheur collectif de ses sujets la ralisation de ses objectifs. Ds lors, il nest pas tonnant que le peuple, las de la mgalomanie et de la dictature de Christophe, se soulve contre ce dernier et labandonne. Mais cette solitude tragique dans laquelle on lenferme est tributaire de sa vision qui divorce davec celle du peuple. Ainsi, pendant que le peuple amarr dans le quotidien, vaquera ses occupations, russira ses espoirs et son amertume, discutera et plaisantera la vie pour carter langoisse, Christophe rve .638 Puissamment habit par lavenir, Christophe entend se satisfaire du caractre utopique de ce dernier. Du reste, sa nature protiforme lamne envisager autrement les problmes auxquels son peuple est confront.

Par ailleurs, sil est un personnage auquel le destin tragique de Christophe reste intimement li, cest sans conteste Hugonin. Plus que les autres protagonistes, il sacharne

638

Lamine Diakhat. Posie et thtre en Afrique noire . Ethiopiques, n3-4, 3 et 4 trimestres, 1987, p. 163.

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satisfaire au dgot dexister 639, dont souffre Christophe. Son souci permanent de rpondre aux sollicitations contradictoires de ce dernier semble le dsigner aux fonctions dadjuvant. Excuteur des hautes penses de Christophe, Hugonin, linverse des autres personnages, saffirme comme le serviteur fidle sur lequel le monarque noir peut se reposer. Que tous deux forment un couple aussi insparable que complmentaire, cela demeure incontestable. En tout cas, si lon en croit Harris qui rapporte les propos de Csaire, seul Hugonin est susceptible de comprendre la complexit du personnage royal :

Le personnage de Christophe est extrmement complexe. Il y a chez lui du Promthe, du Pierre-Le-Grand, du Bourgeois Gentilhomme. Ce tyran, qui fonde sa tyrannie sur lambition de la grandeur collective, forme un binme avec Hugonin. Cest le couple Shakespearien classique du roi et du bouffon. Christophe incarne la force, Hugonin la plaisanterie. Il sagit de deux aspects vitaux complmentaires.640

Il rsulte de ce commentaire de Csaire que le bouffon royal est condamn sacquitter de sa fonction divertissante, de peur que le roi ne plonge dans une angoisse paralysante. La prsence distrayante de cet idiot du roi 641 donne ce dernier dchapper latmosphre lourde dans laquelle ses hautes responsabilits lenferment. Ds lors, on comprend pourquoi le roi est environn de gens qui ne pensent qu divertir le roi et lempcher de penser lui .642 Car, il en est de Christophe comme de tous les monarques : un roi sans divertissement est un homme plein de misres .643 Certes, Hugonin travaille distraire Christophe. Mais cette fonction classique du bouffon laquelle Hugonin est assujetti, sajoute une autre qui renseigne sur le caractre polyvalent du personnage. Au vrai, chez Csaire, ce dernier apparat comme un hros psychopompe. Naturellement, il ne lui appartient aucunement de conduire lme des trpasss dans le pays des morts. A tout le moins aide-t-il les vivants rendre lme et rpondre lappel pressant des Parques. Du reste, son accoutrement lapparente un messager de celles-ci. De ce point de vue, quil entre en scne en habit et haut-de-forme, tenue classique de Baron-Samedi, le dieu de la
639 640

R-M. Albres. Jean-Paul Sartre. Paris : Editions Universitaires, 1964, p. 33. Rodney E. Harris. Lhumanisme dans le thtre dAim Csaire. Sherbrooke : Naaman, 1973, p.76. 641 Daniel-Henri Pageaux. Op. cit., p. 150. 642 Blaise Pascal. Penses. Paris : Garnier Flammarion, 1976, p. 87. 643 Idem. p. 91.

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mort hatien (T.R.C. p. 147), cela constitue une preuve des liens solides qui lunissent aux forces de la mort. Adjuvant de cette dernire, il se flicite que Christophe ait succomb aux charmes de la Faucheuse. En outre, la mort de Christophe permet Hugonin dabandonner son style burlesque qui traverse son idiolecte. A la vision dun univers ludique qui semble exclure les situations dramatiques, succde une philosophie de lexistence humaine qui se satisfait de la prsence du tragique.

Des dveloppements prcdents, il rsulte que la plupart des personnages de Soyinka et de Csaire sont loin de saffirmer comme des contempteurs de la mort. Pour les uns comme pour les autres, celle-ci est misricordieuse .644 Ni les protagonistes de Csaire, ni ceux de Soyinka ne travaillent discrditer la Faucheuse. Bien au contraire, cest succomber son charme ensorcelant quils aspirent. Ils semblent dautant plus prompts obtemprer aux injonctions de la Camarde que celle-ci apparat comme le couronnement de lexistence terrestre. Amants de la mort glorieuse, les hros de Csaire et de Soyinka le sont. Tandis que les uns nhsitent pas se donner la mort pour perptuer des traditions sculaires, se concilier la bienveillance des esprits tutlaires et sarracher une vie faite de compromissions, les autres, quant eux, vivent dans une sorte de familiarit avec la mort 645, commettent des crimes politiques dans lintention de secouer le joug colonial et font leur patrie lablation de leur personne. Ds lors, tous sinscrivent dans une perspective traditionnelle de la mort accepte. Mais il arrive que dautres personnages de Soyinka et de Csaire refusent de considrer celle-ci comme une bndiction. De ce point de vue, limage rassurante dune mort aussi douce que glorieuse, les hdonistes opposent celle dune Faucheuse hideuse et repoussante qui suscite leffroi chez les vivants. Dsormais, ces derniers saffirment comme les ennemis du trpas.

3.1.2. Les personnages contre la mort. Il en va des personnes comme des personnages : nul nchappe la crise contemporaine qui affecte les reprsentations ltales. A linverse des personnages principaux de Csaire et de Soyinka qui incarnent lide classique selon laquelle nous
644 645

Bernard Sall. Histoire du thtre. Paris : Librairie thtrale, 1990, p. 105. Lucien Giraudo. Les mots Sartre. Paris : Nathan, 1996, p.51.

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sommes vous la mort 646, la plupart des protagonistes secondaires des deux dramaturges adhrent la pense moderne dune mort aussi pouvantable quinnommable. Dans cette perspective de dni gnralis de la mort, les forces de la vie doivent triompher de celles de lombre. A limpossibilit mtaphysique de faire disparatre la mort, succde la ferme volont de la civilisation contemporaine de la transmuter en une maladie gurissable. Mais, pour curable quelle soit, il nen demeure pas moins vrai quelle est considre comme un objet ignoble. Ds lors, il nest pas tonnant que les contempteurs de la mort aient pouss leur haine de celle-ci jusqu dconsidrer le deuil. Impuissants interdire de faon systmatique lobservance de ce dernier, ils invitent son escamotage. Hostiles toute manifestation qui prtend prsentifier le trpas, ces partisans de la vie vont en guerre contre tous les signes macabres. Cette hostilit dont ils font montre lgard de la Faucheuse semble tributaire de la modernit. Les exigences de celle-ci ne peuvent se satisfaire de la prsence encombrante de la mort. Du reste, cest de cette situation nouvelle que traitent les analyses dAnnick Barrau qui pourraient sappliquer tant au thtre dAim Csaire qu celui de Wole Soyinka :

Ainsi, le constat sest impos : les rituels funraires, de deuil en particulier, se sont progressivement dfaits, et cette dfection induit une consigne de silence et un nouveau modle de mort, la mort inverse ou tabou. Amorc dans les aires les plus urbanises et industrialises des pays anglo-saxons au lendemain de la Premire Guerre mondiale, le mouvement du dni de la mort a ensuite gagn la France dans la dcennie 1960. Depuis, assez largement, la mort nest plus apprhende comme destine ou dimension fondatrice de la condition humaine, mais comme un vnement malsant, honteux et mme scandaleux. Dans une socit axe sur la vie, prise dindividuation et voue au culte du bien-tre comme la ntre, la mort ne peut tre ressentie que comme un chec, une sorte de dfaut social quil va sagir de repousser ou de dissimuler.647

Il ressort des rflexions sociologiques dAnnick Barrau que le visage de la Faucheuse sest considrablement mtamorphos. Bien que cette transformation radicale de lide de la mort aussi ncessaire que naturelle mane des socits industrialises, il nen reste pas
646 647

Horace. Lart potique. Paris : Garnier Flammarion, 1967, p. 266. Annick Barrau. Sociologie de la mort . Dictionnaire de sociologie (sous la direction dAndr Akoun et Pierre Ansart ). Paris : Seuil, 1999, p. 352.

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moins vrai que lAfrique et les Antilles connaissent lavnement dune mort inverse. A la prtendue existence dune mort africaine tant apprivoise quaccepte, soppose dsormais celle dun trpas traumatisant. Ds lors, il nest pas tonnant que daucuns travaillent chapper son empire angoissant. Impuissants se soustraire la loi implacable de la Parque, les mortels rcalcitrants msestiment celle-ci et entendent mener une existence sybaritique. Ces dprciateurs de la mort nont de cesse quils naient extirp cette dernire des proccupations de lexistant. Du reste, soucieux de partir en guerre contre ce qui dtruit lentement la vie 648, les partisans de celle-ci surestiment lexistence terrestre et sattachent la protger. Dans cette optique, le fait de laisser mourir les mortels apparat comme un crime abominable. Aussi bien, la sauvegarde de vies europennes, de vies est un impratif qui dpasse tous les autres (U.S.C. p. 42). On comprend pourquoi Massens, dont le mtier de soldat est intimement li la protection des civils, refuse de sencombrer de scrupules juridiques (U.S.C. p. 42) pour arracher ses concitoyens une mort certaine. Pour Massens, comme pour les personnages blancs que Soyinka met en scne, la nouvelle morale exige que le vivant renonce toute aspiration au nant.

Il est notable que les personnages blancs, tant chez Csaire que chez Soyinka, saccordent pour vouer un culte excessif la vie. Eleve au rang dune divinit laquelle il importe de tout sacrifier, la vie humaine se recommande par son caractre sacr et essentiel. Cet amour immodr de la vie auquel succombent Massens, dans Une Saison au Congo et le couple blanc dans La mort et lcuyer du roi, semble sopposer lexistence dune situation pathtique. Quoi quil en soit, dans Une Tempte, Prospero invite sa fille ne plus tomber dans le dsespoir. Au vrai, bouleverse par la vue dun naufrage, Miranda apparat comme inconsolable et entend manifester sa peine. Or, la socit occidentale laquelle elle appartient demande aux vivants de celer leurs souffrances pour ne pas troubler la joie des autres. Bien loin de susciter leffroi, la mort de ces derniers doit plonger les mortels dans lindiffrence, dautant qu une peine trop visible ninspire pas la piti, mais une rpugnance ; cest un signe de drangement mental ou de mauvaise ducation .649 Soucieux

Claude Blum. Procrer, natre et sendetter sur quelques sources de luvre de Rabelais . Annales de la Facult des Lettres et Sciences Humaines, n19, 1989, p. 29. 649 Philippe Aris. Essais sur lhistoire de la mort en Occident du moyen ge nos jours. Paris : Seuil, 1975, p. 64.

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de se conformer aux nouvelles exigences qui frappent les reprsentations ltales650, Prospero supplie sa fille de garder son calme (U.T. p.19). Car pour Prospero, qui incarne lattitude acceptable devant la mort silencieuse, il semble malsant de paratre mu par la disparition dun tre, ft-il cher aux yeux du survivant. Dsormais, cest souffrir silencieusement que lon tend. Pour les adeptes de la nouvelle conception de la mort, il sied de combattre toute allusion macabre.

Par ailleurs, sil est un couple qui, tant dans le thtre de Csaire que dans celui de Soyinka, abhorre la mort avec violence, cest sans conteste celui form par Pilkings et Jane dans La mort et lcuyer du roi. A linverse des autres couples qui peuplent aussi bien lunivers tragique de Csaire que celui de Soyinka, Pilkings et Jane saccordent toujours pour fustiger ceux qui valorisent la mort. Lun et lautre refusent de considrer celle-ci comme un lment constitutif de la condition humaine. Tous deux soutiennent quil est stupide de sacrifier sa vie dlibrment (M.E.R. p. 84). En prenant le parti de la vie humaine, ils nont de cesse quils naient triomph des dangers funestes auxquels celle-ci sexpose. De l leur refus catgorique dadhrer aux valeurs de mort 651 qui les conduit encourager toutes les rsistances aux puissances de la mort. On comprend pourquoi lun et lautre estiment que cest encore une bonne affaire, si le monde doit perdre une nuit de sommeil pour une vie humaine sauve (M.E.R. p. 102). La sauvegarde de celle-ci devient le nouvel impratif auquel il sied dobir. De ce point de vue, la mort contemporaine naccompagne plus la vie humaine au titre de partie intgrante de tous ses moments 652. Dsormais, elle se signale par son caractre externe et accidentel dans lexacte mesure o elle nest plus vcue comme un vnement normal. Sa survenue nest rien de moins que lintrusion dun nant inadmissible dans lespace des vivants. On sexplique que ces derniers aient vu en elle lintruse par excellence. Ds lors, considre comme lennemie du genre humain, la mort ne saurait tre attendue car elle nest autre que la rvlation de labsurdit de toute attente, ft-ce de son attente .653 Cette conception sartrienne dune mort

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Sur les changements profonds qui affectent les reprsentations de la mort contemporaine, voir Philippe Aris. La mort inverse . Archives europennes de sociologie , vol VIII, 1967, pp. 169-195. 651 Roger Mercier et S. Battestini. Cheikh Hamidou Kane. Paris : Fernand Nathan, 1967, p. 16. 652 Max Scheler. Op. cit., p. 25. 653 Jean-Paul Sartre. Ltre et le nant. Paris: Gallimard, 1943, p. 630.

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trangre la condition humaine traverse plus le thtre de Soyinka que celui de Csaire. Ds lors, il nest pas surprenant que lun des hros de Soyinka semploie conjurer les dmons de la mort. De ce point de vue, sa tirade fonctionne comme un hymne la vie festive :

L o jai choisi de revenir dans la joie, il ny a que les sots pour prtendre que mon destin est de souffrir [] A loccasion de cette venue, jai choisi de goter les joies de la vie, et non ses chagrins, de savourer ligname pile, et non la pelure de ligname, de boire le vin moi-mme, et non de labandonner mes ministres pour la clbration de sacrements frugaux, daimer les femmes, et non de me contenter de leur laver les pieds la fontaine. Dans la poursuite de ces plaisirs, que cette Igname nouvelle pour laquelle jai dpens une fortune en fertilisants et en expriences sur une multitude despces, que cette Igname soit donc slectionne, pluche, cuite et pile, que la soupe aux feuilles de madre bouillonne dans les pots des femmes et que le poisson fum exhale la bonne odeur des ocans, pour permettre la Fraternit des Awri Rforms de faire de bons rots, au lieu de se contenter de saliver, pour quainsi soient rpudis tous les Prophtes de la Souffrance, sauf si lon admet que la souffrance est endurable, uniquement si elle sert mettre fin la souffrance et combattre la terreur (R.K. p. 74).

Il suit de cette tirade, qui est traverse par un style imag, que lon pourrait assimiler le thtre de Wole Soyinka une dramaturgie de la vie. Quoi quil en soit, Daodu, qui par ailleurs, saffirme comme lopposant le plus irrductible au rgime dictatorial de Kongi, prne ladhsion une philosophie de la vie. Pour lui, comme pour la plupart des personnages secondaires de Soyinka, la mort doit tre trangre aux proccupations quotidiennes de lexistant. Absente de celles-ci, la mort honteuse ne saurait susciter lengouement des candidats limmortalit. Au reste, il souhaite renoncer cette dernire en ce sens quil donne la primaut la vie terrestre. Aux prtendues joies clestes qui agrmentent le sjour des trpasss bienheureux dans lau-del, le vivant prfre les plaisirs vanescents dont le monde est gros. Il sensuit que la vie ternelle napparat plus comme le seul bien suprme auquel il sied de sattacher. Toujours est-il que sil est un dfaut dont Daodu ne saurait se dfaire, cest sans conteste son attachement excessif lexistence humaine. Son dsir de prserver celle-ci des attaques mortifres na dgal que la virulence
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de ces dernires. Il nempche quaucune victoire provisoire des forces de la mort ne semble susceptible dentamer sa combativit. Il est dautant moins tent de sabandonner au dsespoir que la vie sest impose lpoque moderne comme ultime point de repre .654 Quelle demeure le seul critre auquel on se rfre pour apprcier les valeurs humaines, cela relve, dsormais, de la normalit.

Des remarques prcdentes, se dgage lide centrale selon laquelle les personnages secondaires de Soyinka et de Csaire considrent la mort comme une non-valeur. A la raret des traits tant physiques que moraux pour les caractriser, succde la volont des deux dramaturges de ne pas fournir damples informations au regard de ces figures pisodiques. En revanche, leurs rpliques illustrent abondamment leurs conceptions de la vie. La prolixit dont ils font montre pour clbrer cette dernire na dgale que le laconisme avec lequel ils voquent la fin de lhomme. Ce silence qui sous-tend lvocation de la mort de lexistant semble dict par la peur animale du trpas laquelle nul nchappe. Impuissant se soustraire son empire, lhomme vite de nommer la Faucheuse, de crainte que cette dernire ne survienne de faon inopine. A linopportunit de la mort, succde son caractre impensable. De ce point de vue, tre vivant et penser quon est mort, cest mieux quinsupportable, cest impossible .655 Ds lors, on comprend pourquoi Elesin, dans La mort et lcuyer du roi, rpugne couter les autres personnages envisager sa mort imminente. Il semble dautant plus fch contre ceux qui linvitent renoncer lexistence quil attache de limportance cette dernire. Son amour pour la vie terrestre na dgal que la volont de la communaut yorouba de le condamner prir sous le regard satisfait des dieux. Toutefois, ceux-ci se mprennent sur le caractre dElesin. Bien loin dtre un hros surhumain qui sempresse de rpondre lappel de la Camarde, Elesin est dpeint sous les traits dun homme concupiscent. Son dsir de satisfaire son principe de plaisir lemporte sur toutes les considrations morales au nom desquelles on entend jeter le discrdit sur sa conduite. Que celle-ci soit hautement blmable aux yeux du peuple yorouba qui refuse de se le reprsenter vivant, nul ne conteste cela. Mais son attachement la vie et son penchant pour les plaisirs sensuels lempchent de connatre des moments de rsipiscence. Non quil
654

Hannah Harendt. Condition de lhomme moderne. Traduit de langlais par Georges Fradier. Paris : Calmann-Lvy, 1983, p. 391. 655 Alain. Propos, 1er mars 1909. Paris : Gallimard, 1952, p. 318.

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soit un pcheur endurci. Cest goter aux plaisirs terrestres quil aspire. Or, la religion yorouba offre une perspective de bonheur qui transcenderait la vie terrestre considre comme un passage .656 Toutefois, pour franchir allgrement ce dernier, on linvite faire lholocauste des jouissances de cette valle de larmes. Ce faisant, il pourrait atteindre la flicit ternelle laquelle il a droit. Naturellement, Elesin, qui saffirme comme un partisan acharn de lhdonisme, formule les conditions de possibilit dun bonheur ici et maintenant, dans le registre, de limmanence radicale .657 Victime de son rotomanie, Elesin, linverse du Rebelle dans Et les chiens se taisaient, travaille satisfaire son apptence sexuelle. Aveugl par cette dernire, il na de cesse quil nait assouvi ses convoitises. Plong profondment dans laveuglement de la passion amoureuse, il refuse de tenir compte du principe de ralit. Cet homme femmes qui se considre comme un poussin entour de cent mres (M.E.R. p. 14) sest mtamorphos en un souverain dont le palais est fait de tendresse et de beaut (M.E.R. p. 14). Ds lors, il nest pas surprenant que ce personnage amoureux ait tard accomplir son devoir. De ce point de vue, lamour fou apparat comme le principal obstacle auquel se heurte la volont dElesin.

Autant chez Lumumba, chez Olunde, chez le Rebelle et chez Christophe, le devoir lemporte sur la tyrannie de la passion, autant chez Elesin ses obligations sont relgues au second plan au profit de sa recherche effrne du bonheur immdiat. Pour lui, ce dernier se confond avec la possession. Du reste, lamour sensuel constitue le moteur principal de son existence qui semble voue la qute de lassouvissement sexuel. Sous ce rapport, Elesin, la diffrence des personnages masculins que Soyinka et Csaire mettent en scne, pourrait sapparenter aux rotiques auxquels fait allusion Freud. Selon lui, ceux-ci sont des personnes dont lintrt essentiel la part relativement la plus grande de leur libido est tourn vers la vie amoureuse. Aimer, mais spcialement tre aim, est pour eux le plus important .658 Son aspiration vers lamour le conduit saveugler sur ses devoirs de mortel.

656 657

Louis Muron. Pascal et Claudel le bonheur chrtien . Magazine littraire, n389, juillet-aot 2000, p. 35. Michel Onfray. La dittique antique du bonheur . Magazine littraire, n389, juillet-aot, 2000 p. 33. 658 Sigmund Freud. La vie sexuelle. Op. cit., p. 157.

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Au vrai, cet amour draisonnable auquel il semble assujetti le dtourne des proccupations essentielles du peuple yorouba. Au contraire de ce dernier, il estime que lattrait du bonheur terrestre doit triompher de la prtendue beaut dune mort glorieuse. Vaincu par son obsession hdoniste, Elesin tarde succomber cette dernire. Infidle la coutume yorouba qui linvite mourir son bonheur personnel pour renatre une reconnaissance ternelle, Elesin, linverse de son fils, ne garde pas jusqu la fin la fire allure, le haut sentiment du devoir, le mpris de la mort qui vont bien un hros .659 La grandeur tragique de ce dernier semble lie son acceptation stoque du trpas. En faisant mauvais accueil la Faucheuse, Elesin se dconsidre aux yeux du peuple yorouba. Cependant, son suicide qui est intervenu aprs la mort volontaire de son fils ne suffit nullement au recouvrement de son honneur perdu.660 Est-ce dire, pour autant, quil ait renonc courir aprs le bonheur ?

A cette question, il semble quil faille rpondre par la ngative. Il reste dautant moins enclin abandonner son hdonisme quil y attache une importance considrable. Pour lui, au contraire de son fils, lhomme doit dsormais vivre pour lui-mme, travailler assurer son bonheur ici-bas et mettre toutes ses capacits au service de cette fin .661 Cette conception individualiste de lexistence le conduit donner la primaut lide dun bonheur personnel.

Au reste, cest la chasse et la ralisation de ce dernier quil mobilise toutes ses nergies. Mais ces proccupations essentiellement orientes vers la satisfaction de ses pulsions sexuelles ne doivent pas susciter ltonnement de lanalyste. Au vrai, les

indications scniques par lesquelles dbute La mort et lcuyer du roi donnent au critique dramatique dvoquer la caractrisation directe 662 du hros de Soyinka. Par ce procd, celui-ci le portraiture. On le prsente comme un homme dune trs grande vitalit qui parle, danse et chante avec une joie de vivre contagieuse qui accompagne tous ses actes

659 660

Emile Faguet. La tragdie franaise au XVIe sicle (1550-1600). Genve : Slatkine Reprint, 1969, p. 250. Sur cette question, voir Kwame Anthony Appiah. Myth Literature and the African World . Adewale Maja Pearce (Ed). Wole Soyinka: an appraisal. London: Hernemann, 1994, p. 103. 661 Danile Bos, Robert Horville et Bernard Lecherbonnier. Littrature et langages. Paris : Fernand Nathan, 1974, p. 193. 662 Tzvetan Todorov (sous la direction de). Thorie de la littrature. Paris : Seuil, 1965, pp. 293-294.

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(M.E.R. p. 13). De ce portrait dElesin, il rsulte que ce personnage se recommande par sa vitalit qui dteint sur son activit dbordante. Mais pour prodigieux que soit son dynamisme, il nen demeure pas moins vrai quil est sous-tendu par la course au bonheur individuel. Mais, il arrive que ce dernier se prsente sous la forme dun dsir inassouvissable. Ds lors, cest briser les freins quon oppose 663 celui-ci que tend la volont dElesin. On comprend quil ne senthousiasme pas pour la beaut dune mort glorieuse 664 en ce sens que celle-ci apparat comme le seul obstacle insurmontable auquel se heurtent les btisseurs dune civilisation hdoniste. De ce point de vue, pour Elesin, comme pour la plupart des personnages fminins chez Soyinka et chez Csaire, le bonheur aide triompher de langoisse lie limminence du trpas.

Si lon excepte la figure dIyaloja, dans La mort et lcuyer du roi, qui fait songer une ambassadrice de la Parque yorouba, il semble que toutes les autres figures fminines qui peuplent lespace tragique tant chez Soyinka que chez Csaire dconsidrent le trpas. Leur horreur de la mort semble tributaire de leur conception de lexistence humaine. A leurs yeux, les forces de la vie et de lamour doivent lemporter sur celles de la mort et de la souffrance. Au contraire des principaux personnages masculins qui occupent lespace scnique aussi bien chez Csaire que chez Soyinka, elles considrent la survenue de la mort comme un scandale inadmissible. Sous ce rapport, une seule heure drobe la mort vaut toute une existence de tortures .665 Cest dire que pour les unes comme pour les autres, la vie semble suprieure la mort. Si glorieuse que soit celle-ci, elle constitue un objet repoussant pour les dtractrices de la belle mort. Au reste, le monde hdoniste dans lequel elles senferment les rend hostiles la prsence du trpas. En outre, la socit contemporaine invite fuir ce dernier et le refouler pour mieux vivre. Dans cette optique, il est significatif que Roland Quilliot ait soulign le radicalisme avec lequel cette dernire entend aller en guerre contre les forces de la mort :
Par contraste, la culture contemporaine, dserte par le sens du sacr, semble de plus en plus porte affirmer quil ny a pas

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Michel Delon. Sade contre Rousseau en marge des Lumires . Magazine littraire, n389, juillet-aot 2000, p. 39. Emile Faguet. Op. cit., p. 153. 665 Maurice Maeterlinck. La mort. Paris : Arthme Fayard, 1913, p. 11.

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de vie aprs la mort, et quil faut refuser la foi en un autre monde : la fois parce que ce monde est illusoire, et parce quune telle foi aboutit dvaloriser lexistence que nous vivons. Face la mort, tend-elle ajouter, lattitude saine nest certes pas de la mditer attitude dpressive et morbide, voire nvrotique. Elle est de la combattre par laction (par la mdecine, lconomie, la politique ), en partant du principe quelle ne signifie rien que souffrance et chec, et quelle est seulement lennemie absolue dont nous ne pouvons rien attendre ; ou dfaut, quand on na plus les moyens dagir, au moins dessayer de loublier : de nous employer tirer le maximum de cette existence terrestre qui est notre seule existence, en chassant de notre esprit le fait quelle nest pas ternelle.666

Ces lignes rsument la pense des personnages fminins de Soyinka et de Csaire lgard de la mort. Bien loin dtre un objet de mditation quotidienne, celle-ci apparat comme le mal par excellence. Fortes de leur attitude ngative lendroit du trpas, elles nont de cesse quelles naient jet le discrdit sur ce dernier. A une conception traditionnelle dune mort aussi salvatrice que naturelle, elles opposent celle dune Faucheuse hideuse et inacceptable. La culture de la vie dans laquelle elles senracinent profondment saccompagne du dni de la mort. Mais cest moins lattachement lexistence terrestre que laspiration au bonheur qui les conduit combattre les forces de la mort. Dsireuses de se prmunir contre limminence de celle-ci, elles entendent se rfugier dans les plaisirs sensuels de faon oublier momentanment la mort qui les guette. Il sensuit que lamour apparat comme le seul prservatif contre la pense angoissante de la mort. Sous ce rapport, il nest pas jusqu la toute-puissance de lamour qui ne triomphe des puissances infernales. Ds lors, on comprend pourquoi Miranda, qui demeure la principale figure amoureuse dans Une Tempte, puise dans son amour lnergie ncessaire aux seules fins d affronter les dmons de lenfer (U.T. p. 11). Que lamour humain aide lexistant faire face au tragique de la condition humaine, cela semble incontestable aux yeux de la plupart des personnages fminins tant chez Csaire que Chez Soyinka.

666

Roland Quilliot. Op. cit., p. 11.

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Toutefois, du point de vue de la conception de lamour, il est des diffrences fondamentales entre lattitude de lhomme et celle de la femme. En fait, les femmes vont plus loin en amour que la plupart des hommes .667 Le prsent gnomique qui traverse cette assertion de La Bruyre renseigne sur le caractre vridique auquel elle prtend. On sexplique quelle puisse sappliquer la situation des personnages fminins aussi bien chez Csaire que chez Soyinka. En tout cas, ni Miranda, ni Madame Christophe, ni LAmante, ni Sgi, ni Pauline, ni Madame Tortue ne msestiment les forces de lamour. A la diffrence des hommes qui elles vouent un culte on ne peut plus excessif, les unes et les autres lient leur existence la russite de leurs entreprises amoureuses. Autant la plupart des hros masculins de Soyinka et de Csaire considrent lamour comme une faiblesse, autant les figures fminines chez les deux dramaturges surestiment la passion amoureuse. En outre, chez les unes comme chez les autres, il arrive que celle-ci soit transforme en un amour idoltrique. Prisonnires de ce dernier, elles rpugnent travailler pour le triomphe des valeurs collectives .668 Ainsi tous leurs efforts tendent goter aux plaisirs de la terre. Pour surhumains que soient ceux-ci, les femmes amoureuses entendent les fournir dans lintention de sauvegarder lamour qui tient une place essentielle dans la vie fminine. Ds lors, on comprend pourquoi LAmante, qui nest rien de moins qu une fille dEve affaiblie par la concupiscence 669, vit de la toute-puissance de lamour. Aussi incroyante que Sgi, dans La rcolte de Kongi, LAmante voue son existence au triomphe de lamour. Comme lEnsorceleuse des Cabarets (R.K. p. 61) qui invite Daodu faire un sermon sur lamour (R.K p. 45), LAmante, dans Et les chiens se taisaient, exhorte Le Rebelle sabandonner aux dlices de lamour. Pour lune comme pour lautre, seule la souverainet de ce dernier semble susceptible de gurir le mal-vivre dont elles souffrent. Mais, nulle mieux que LAmante nest soucieuse de satisfaire aux exigences de lamour charnel. Mme Madame Tortue qui fait commerce de son corps ne se signale aucunement par un attachement excessif lamour vnal. Au surplus, il nest pas jusqu Pauline qui nait fait preuve de modration au regard de ses transports amoureux. Il sensuit que LAmante, linverse des autres hrones sensuelles qui peuplent lunivers dramatique de Csaire et de

667

Jean de la Bruyre. Les caractres de Thophraste traduit du grec avec les Caractres ou les murs de ce sicle. Paris : Garnier-Flammarion, 1965, pp. 127-128. 668 Jean-Pierre Vernant et Pierre Vidal-Naquet. Mythe et tragdie en Grce ancienne. Paris : Maspero, 1972, p. 7. 669 Koster Loukovitch. Lvolution de la tragdie religieuse classique en France. Genve : Slatkine Reprints, 1977, p. 260.

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Soyinka, prne lrotisme en ce sens que ce dernier vise la prmunir contre limminence du trpas. De l les embrassements dans lesquels elle veut se perdre de faon chapper langoisse de la mort :

Embrasse-moi : la vie est l, le bananier hors des haillons lustre son sexe violet ; une poussire tincelle, cest la fourrure du soleil, un clapotis de feuilles rouges, cest la crinire de la fort ma vie est entoure de menaces de vie, de promesses de vie (L.C.T. p. 11).

Il ressort de cette rplique de LAmante que seule la toute-puissance de lamour charnel est susceptible de triompher de la mort. Non quelle aide celle qui succombe aux charmes de lamour se soustraire littralement la ncessit de mourir. En vrit, tout puissant quil est, lamour semble incapable de vaincre la mort. Dans cette croisade contre les forces de celle-ci, ros fonctionne comme un puissant divertissement auquel la femme, recourt dans lintention de refouler la pense traumatisante de la mort. Toutefois, la femme amoureuse ne saurait se satisfaire de cette fonction divertissante de lamour humain. A loppos de lhomme qui considre ce dernier comme une occupation subsidiaire, la femme fonde son existence sur lentreprise amoureuse. Il nest pas jusqu la justification de sa prsence terrestre qui ne soit tire de son amour. Bien loin dtre cartele entre la passion et le devoir, le personnage de lamoureuse passionne opte pour lamour humain, auquel elle sabandonne, entirement. Ce renoncement soi-mme au profit de ltre aim participe des caractristiques de lamour fminin. On comprend pourquoi, elle se donne tout entire lui []. Elle lui ddie tous ses instants : il faut qu chaque instant il soit prsent ; elle ne veut vivre que par lui : mais elle veut vivre ; il doit se consacrer la faire vivre .670 Son dsir immodr dexister et de perdurer na dgal que celui quelle ressent lgard de son bien-aim. Lamour idoltrique dans lequel elle senferme lincite diviniser son amant. Forte de la prsence rassurante de son dieu, elle se gausse de labsence par excellence : la mort.

670

Simone de Beauvoir. Le Deuxime Sexe. II. Paris : Gallimard, 1949, p. 396.

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On le voit, dans le thtre dAim Csaire comme dans celui de Wole Soyinka, la plupart des personnages secondaires saffirment comme les contempteurs de la mort. Toutefois, la haine de celle-ci sorigine moins dans la peur de linconnu que dans celle de renoncer dfinitivement aux biens terrestres. Du reste, la socit hdoniste laquelle ils appartiennent les conduit dconsidrer la mort contemporaine. Dsormais, celle-ci ne se signale plus par son caractre ncessaire ; bien loin de charrier des images aussi positives que riantes, elle suscite leffroi et provoque la rpulsion de maints existants. Ds lors, on sexplique que cette mort hideuse soit perue comme une anomalie qui perturbe les proccupations des partisans de leudmonisme. Au fond, ceux-ci continuent de croire que la fuite devant les figures les plus ngatives telles que la maladie, le nant de la vieillesse, la mort, langoisse, est une condition ncessaire du bonheur .671 Or, la qute du bonheur participe des nouveaux commandements auxquels les personnages secondaires entendent obir. Aussi bien, ils travaillent tre heureux parce que le devoir de bonheur serait en somme la forme moderne de lhrosme, comme un rve de surhumanit .672 Quoi quil en soit, les uns et les autres aspirent cultiver un bonheur absolu. Cest cette pratique salutaire que se livrent la plupart des figures pisodiques qui traversent aussi bien le thtre de Csaire que celui de Soyinka.

En revanche, chez les hros du Martiniquais, comme chez ceux du Nigrian, la recherche effrne du bonheur apparat comme une anomalie dans un univers gnralement marqu par la violence et la mort .673 A linverse des personnages hdonistes qui invoquent la toute-puissance de lamour pour dconsidrer le trpas, les partisans de ce dernier refusent de sabandonner la passion amoureuse en ce sens que celle-ci se fonde sur le dni de la mort. 0r, cest prner la souverainet de la Faucheuse et se soumettre ses lois quils tendent. Leur aspiration au nant ne saurait saccompagner dune volont de se perdre dans les volupts. Du reste, ces personnages tragiques se signalent par leur asctisme. Leur passion dvorante pour la mort les conduit faire lholocauste de leurs dsirs charnels.

671

Didier Raymond. Kant / Schopenhauer / Nietzsche / Freud le bonheur des philosophes . Magazine littraire, n389, Juillet-Aot 2000, p. 49. 672 Robert Louit. Pascal Bruckner : le droit au bonheur est devenu un devoir . Magazine littraire, n389, JuilletAot 2000, p. 24. 673 Rgis Antoine. La littrature franco-antillaise Hati, Guadeloupe et Martinique. Paris : Karthala 1992, p. 343.

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Ds lors, on comprend pourquoi ils refusent dassimiler la mort une face de terreur .674 Aux reprsentations dune mort hideuse qui suscite lpouvante, ils opposent celles dune Faucheuse aussi glorieuse que belle. Au reste, leur conception traditionnelle de la mort les amne considrer cette dernire comme lunique pierre philosophale aprs laquelle il sied de courir. Sous ce rapport, il est significatif que Professeur ait vou son existence terrestre la qute effrne de lessence de la mort. Certes, les autres hros tragiques ne poussent pas leur dsir de mourir pour le pays 675 jusqu vouloir percer les mystres de la mort. Mais pour les uns comme pour les autres, laventure humaine est une sorte de rendez-vous que lhomme maintient avec la mort, o chaque tape du voyage reprsente aussi un autre stade du dpouillement .676 Or, le Destin condamne le vivant se dpouiller de tous ses biens. De ce point de vue, la mort nest rien de moins quun suprme renoncement qui transmute la terre en un espace mortifre. Prisonnier de ce lieu tragique au sein duquel il doit ncessairement rendre lme677, lexistant ne saurait se rfugier dans le temps en tant que ce dernier est gros de la mort.

674 675 676

Jean-Pierre Vernant. Lindividu, la mort, lamour. Paris : Gallimard, 1989, p. 115.

Jean-Claude Willame. Patrice Lumumba. La crise congolaise revisite. Paris : Karthala, 1990, p. 50. Thomas Melone. Chinua Achebe et la Tragdie de lHistoire. Paris : Prsence Africaine, 1973, p.54. 677 Sur la ncessit de mourir, voir Franois Dagognet. Le vivant. Paris : Bordas, 1988, p. 185.

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CHAPITRE 2
LESPACE ET LE TEMPS

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Des enseignements de lhistoire du thtre, il ressort que les donnes spatiotemporelles participent de la thtralit. Du reste, aucun critique dramatique ne songe analyser celle-ci en faisant lconomie de lespace et du temps. Cest dire que ces deux lments inscables contribuent thtraliser le texte dramatique. Il nen demeure pas moins vrai que lespace et le temps sont des catgories abstraites, difficiles saisir la lecture du texte, et qui engagent pourtant radicalement la reprsentation .678 Toutefois, le caractre insaisissable des marques spatio-temporelles ne saurait constituer un obstacle insurmontable aux yeux de lanalyste de luvre dramatique. En ralit, soucieux de reprer les structures spatiales et temporelles qui traversent celle-ci, le spcialiste du thtre pourrait se fonder sur les didascalies et sur le dialogue. Les informations qui se dgagent des indications scniques permettent de construire lunivers spatio-temporel des uvres dramatiques. Au reste, laction des personnages thtraux se situe dans ce cadre qui en principe est insparable, mais que des raisons pdagogiques nous obligent dissocier .679 Par consquent, dans le prsent chapitre, lon se propose de disjoindre lanalyse de lespace de celle du temps thtral.

3.2.1. Lespace De mme que lespace et le temps forment un binme, ainsi le thtre et lespace semblent intimement lis. Ds lors, il nest pas surprenant que lhistoire de lun rappelle celle de lautre. De ce point de vue, mme ltymologie du mot de thtre renseigne sur la prsence ncessaire de lespace. Au reste, lvocation de ce dernier ressortit aux caractristiques du thtre. On comprend pourquoi Eric Duchtel considre lespace comme un des lments constitutifs de lessence du thtre :

Structure consubstantielle au thtre, comme le rappelle ltymologie (theatron : lieu do lon regarde un spectacle), lespace y est particulirement complexe : la fois concret (lespace thtral, pour lequel crivent les dramaturges, lespace scnique, o se meuvent les interprtes) et fictif (lespace dramatique, investi des trois dimensions de lieu gographique, lieu milieu, lieu symbole, inhrentes tout espace fictionnel) ; la fois ici, dtermin par lusage fait de
678 679

Jean Pierre Ryngaert . Introduction lanalyse du thtre. Paris : Dunod, 1996, p. 97. Barthlmy Kotchy. La Critique sociale dans luvre thtrale de Bernard Dadi. Paris : LHarmattan, 1984, p. 141.

283

la scne (place publique, maison close ou pont dun paquebot) et ailleurs, virtuel constitu par le hors-scne ; construit la fois par les didascalies [] et par le discours des personnages.680

Ces rflexions dEric Duchtel pourraient sappliquer tant la dramaturgie de Csaire qu celle de Soyinka. De fait, ni lun ni lautre ne nient que lespace et le thtre coexistent. Tous deux concluent au caractre protiforme de lespace thtral. Aussi bien, lun et lautre apparaissent comme des dramaturges irrguliers en tant quils ne respectent aucunement lunit de lieu. Or, le classicisme dune uvre dramatique est fonction de lobservance de cette dernire. Do il suit que les pices de Soyinka et de Csaire se rclament dune esthtique baroque. Bien loin dopter pour un lieu unique, lun et lautre choisissent plusieurs espaces pour le droulement de laction dramatique. La complexit de celle-ci et lubiquit dont font montre leurs personnages commandent lutilisation despaces multiples. Sous ce rapport, il est remarquable que Csaire, linstar de Soyinka, ait song recourir la fragmentation du lieu scnique pour permettre la montre dactions diffrentes et complmentaires .681 Ce faisant, Soyinka et Csaire se rapprochent davantage de la conception scnique qui traverse le thtre africain traditionnel. En dernire analyse, selon Jacques Scherer, ce dernier se signale par son refus dimiter servilement la convention thtrale en Occident qui invite la stricte observance de lunit de lieu :

Le lieu na pas de valeur de contrainte. Les personnages vont o ils peuvent aller et le spectateur est bien oblig de les suivre sans que lauteur africain, se croie tenu de soumettre leurs dplacements aux exigences aristotliciennes de vraisemblance ou de ncessit. La pauvret des moyens matriels oblige souvent se contenter dun dcor trs simple et presque schmatique, qui au surplus ne varie pas, parce que les clairages sont eux aussi insuffisants. Dans ces conditions, un auteur prudent ne prcisera pas sa localisation. Il acceptera un lieu dont le dpouillement des luttes dides (quelques siges, o sassirent les personnages) ou mme un lieu zro, o tout peut tre reprsent par limagination. La nudit convient la scne africaine daujourdhui.682
680 681

Eric Duchtel. Op. cit., p. 50. Daniel-Henri Pageaux. Images et mythes dHati. Paris : LHarmattan, 1984, p. 63. 682 Jacques Scherer. Op. cit., p. 108.

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Il ressort de ces analyses que la spatialit nobit pas une dramaturgie implexe. Labsence de rgles rigides permet aux dramaturges dcrire pour une scne qui rpond aux exigences de leurs socits. Partisans de la libert dans lart, Soyinka et Csaire nentendent pas pouser toutes les conceptions scniques qui ont cours dans le thtre occidental. Ds lors, on sexplique que Csaire ait pris ses distances par rapport la tragdie antique, dans la non-utilisation des units de lieu, de temps et daction .683 Ce dsir de saffranchir des conventions occidentales pour enfanter une uvre dramatique originale apparat comme un impratif auquel Soyinka ne veut pas renoncer.684 Soucieux de crer un thtre authentique qui sinspire des ralits profondes du peuple yorouba, Soyinka attaque les administrateurs et les architectes anglais et nigrians qui continuent dimposer des modles de scne dmods venus dEurope .685 Aussi bien, Soyinka refuse denfermer ses personnages dans un espace unique aux seules fins de satisfaire aux exigences de la doctrine classique. Dsireux dchapper aux contraintes de celle-ci, Soyinka, linstar de Csaire, opte pour un clatement de lespace scnique. Ce dont tmoigne La Route qui est traverse par une pluralit de lieux. De ce point vue, il est symptomatique quAlain Ricard ait mis en lumire les diffrents espaces au sein desquels voluent les personnages qui peuplent lunivers spatial de La Route :

La juxtaposition des espaces y est trs curieuse : une route, un magasin, le coin dune glise, un terrain vague. Rien de plus neutre, de plus simple, mais aussi de plus htroclite. Un espace sacr, celui de lglise, contigu ce terrain vague et communiquant avec lui par un trou dans le mur. En mme temps lclairage dlimite un nouvel espace, celui du flashback o Samson et Kotonu vont se retrouver sur la route face au festival dOgun. Enfin la dernire scne isole la danse de lEgungun qui introduit une nouvelle dimension rituelle dans ce rseau dj compliqu despaces : glise, route, terrain vague, pass.686

Des analyses dAlain Ricard se dgage lide selon laquelle la spatialit chez Soyinka se recommande tant par sa diversit que par sa complexit. Bien loin de se situer dans un

Lilyan Kesteloot et Barthlemy Kotchy. Op. cit., p. 132. Sur son refus de se modeler sur la scne occidentale, voir son article. Wole Soyinka. Towards a true Theater . Nigeria Magazine, n 75, dcembre 1962, pp. 58-60. 685 Alain Ricard. Thtre et nationalisme. Wole Soyinka et Le Roi Jones. Paris : Prsence Africaine, 1972, p. 105. 686 Alain Ricard. Op. cit., p. 105.
684

683

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palais, laction dramatique se passe dans des endroits aussi populaires quouverts. Du reste, les personnages plbiens que Soyinka met en scne ne sauraient se satisfaire dun espace clos. Ds lors, on comprend pourquoi Soyinka dconsidre la scne classique dans lexacte mesure o son troitesse et son absence de profondeur ne permettent gure les mouvements de foule, dautant quelle est rduite par la prsence des spectateurs aristocratiques .687 Au reste, ce nest pas pour satisfaire au got esthtique de ces derniers que Soyinka crit. De fait, pour le dramaturge nigrian, le thtre qui se veut rituel ne sintresse pas aux cas individuels mais une exprience collective dune socit donne .688 De l une criture scnique qui tient compte du public auquel le dramaturge entend sadresser. Du reste, le peuple pour lequel il conoit lespace thtral naime voluer que dans une scne ouverte 689 qui connote une libert de mouvement et daction.

Par ailleurs, chez Soyinka comme chez Csaire, il est des espaces dangereux et des lieux srs au sein desquels les hros ne craignent nullement de succomber aux voix tentatrices des Parques. A linverse des espaces mortifres, les lieux amicaux suggrent la joie de vivre, laspiration au bonheur et le refus du malheur. En revanche, dans le thtre dAim Csaire comme dans celui de Wole Soyinka, la cruaut des hommes enferme la plupart des hros dans des espaces oppressants qui fonctionnent comme des tombeaux. Cet univers impitoyable sapparente un enclos tragique o les personnages ne peuvent vivre mais do ils ne peuvent, linverse, senfuir sans trouver la mort .690 Il va de soi que dans ce lieu de la souffrance, de la dsolation et de langoisse paralysante, les forces de la mort lemportent sur celles de la vie. Cette omniprsence de la mort envahit tout lespace thtral. Dans cette optique, il nest pas jusqu lespace dramatique qui ne soit contamin par les germes de la mort. En tout cas, chez Soyinka, au contraire de chez Csaire, lailleurs ne saurait signifier laccs au bonheur suprme. Cest ce quoi Bernadette Cailler fait allusion quand elle crit :
En revanche, chez Soyinka, la terre des Anctres est, comme toutes les terres, aussi laide que belle, aussi coupable que
687 688

Anne Ubersfeld. Lire le thtre I. Paris : Belin, 1996, p. 116. Ousmane Diakhate. Antonin Artaud et Wole Soyinka : limaginaire ancien aux sources de la thtralit . Annales de la Facult des Lettres et Sciences Humaines, n 24, 1994, p. 151. 689 Michel Corvin. Le thtre nouveau en France Paris : Presses Universitaires de France, 1963, p. 115. 690 Alain Couprie. Lire la tragdie. Paris : Dunod, 1998, p. 228.

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sainte. Mais [] la voix de Csaire est aussi profondment auto-accusatrice, cest indniable : jusqu un certain point, dans les limites de la scne, historique o les destins noir et blanc se sont trouvs, se trouvent, mls. []. Il accorde un certain lieu de ltre une place privilgie ; ce lieu de forces dirait Christophe, est, lAfrique extra-temporelle, idalise, de ses pomes ; et lapparition chez le pote, de ses morts, ou bien le rite de passage qui le mne eux, culmine, non pas en la descente, mais en la monte du MessieBonheur sur terre. En revanche, chez Soyinka, le pays des morts nest pas le pays du repos, de lamour, de linnocence, de la posie. Chez les anctres, la cruaut, la peine, le mal continuent dexister. Pour une conscience africaine, linextricable fusion du bien et du mal, quil sagisse de pass, de prsent, ou davenir, ne saurait tre matire discussion : chez les Yorouba, lide dun Dieu infiniment bon nexiste pas.691

Maints enseignements se dgagent de ce parallle entre les conceptions eschatologiques de Soyinka et celles de Csaire. Au pessimisme mtaphysique qui traverse la pense de Soyinka, Csaire oppose un optimisme qui lui donne didaliser le royaume des morts. Pour le Martiniquais, le sjour ternel de ces bienheureux dans lau-del ngroafricain est synonyme de batitude, de rjouissances et de flicits. Il sen faut de beaucoup que cette demeure paradisiaque rappelle lespace mythique auquel les personnages dfunts de Soyinka cherchent chapper. Au rebours de ce qui se passe dans les lieux dramatiques de Soyinka, on note chez Csaire une peinture romanesque du pays des trpasss. Or, Soyinka sinscrit en faux contre toute reprsentation romantique de lespace des morts glorieux. A la diffrence de Csaire qui considre lAfrique traditionnelle comme le berceau dune humanit ngre aussi innocente que civilise, Soyinka rpugne accrditer la thse selon laquelle le continent noir apparat comme un espace bienveillant. Il semble dautant moins enclin embellir ce dernier que, chez lui, la prsentation du mythologique, du surnaturel, saccompagne dune mise en cause de certaines formes rituelles et de certaines croyances (D.F. p. 14). En outre, grce la fonction critique (D.F. p.14) qui occupe une place centrale dans la dramaturgie de Soyinka, ce dernier garde une certaine distance qui permet (D.F. p. 14.) au dramaturge nigrian de repousser la vision mystificatrice dun au-del enchanteur. Cependant, il va de soi que Csaire refuse de conclure au caractre

691

Bernadette Cailler. Proposition potique. Une lecture de luvre dAim Csaire. Paris : Editions Nouvelles du Sud, 1994, pp. 141-142.

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mystifiant de ce dernier. Au vrai, chez Csaire, au contraire de chez Soyinka, le pays des morts apparat comme la vritable patrie laquelle on ne saurait renoncer. Ds lors, on comprend pourquoi Christophe, le hros ponyme, na de cesse quil nait rejoint la demeure ternelle des anctres bienheureux. Son dsir dtre inhum If (T.R.C. p.152.) na dgal que son souhait de tirer profit de la bienveillance de ce lieu aussi mythique que protecteur. Sous ce rapport, que Rgis Antoine ait soulign la dimension tutlaire de cet espace surnaturel, cela semble notoire :

La scne finale, majestueuse squence crmoniale de ranvoy nanm , ou renvoi dme, installe le hros cariben, aprs son chec et sa mort, dans la ville mythique (quoique ville relle du Nigeria) des vaudousants, If. Ce faisant, elle lui vite les jugements moraux extrieurs : le patriote et dictateur dfait accde au lieu opposite du purgatoire chrtien ; aucun rvolutionnaire ne lui demandera de compte pour une uvre inaboutie ; aucun censeur ne lui reprochera lhybris et le crime, la dmesure et les accomplissements dnaturs.692

De cette lecture mythologique de La tragdie du roi Christophe, il ressort que loriginalit de la dmarche de Csaire rside dans son recours aux mythes eschatologiques du monde yorouba. Bien loin duser de la mythologie antillaise pour traduire sa pense mtaphysique, Csaire entend puiser dans les sources de la religion traditionnelle des Yorouba aux seules fins de vhiculer sa conception dun au-del idyllique. De ce point de vue, la ville, dIf se signale par son caractre hautement sacr. Sa sacralit semble contagieuse : ceux qui pntrent dans ce lieu saint chappent la vulgarit et accdent la saintet. La facilit avec laquelle cet espace mythique confre limpunit ses rfugis na dgale que la volont de ces derniers de sy rendre. On sexplique que Christophe se soit donn la mort dans lintention de sjourner dans ce lieu aussi immortalisant que tutlaire. Dsireux dchapper tant la justice rpressive des hommes qu celle des dieux vengeurs, Christophe se rfugie dans la demeure inviolable des anctres.

Autant dans le thtre de Csaire lespace surnaturel semble bienveillant, autant dans celui de Soyinka, il apparat comme rpulsif. Ce lieu hostile fonctionne comme un
692

Rgis Antoine. Une tragdie de la Carabe . Europe, n 832-833, aot-septembre 1998, p. 105.

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purgatoire lintrieur duquel lme des trpasss continue de souffrir. Ce dont tmoigne le rcit du revenant qui dcrit ses msaventures doutre-tombe (D.F. p. 56). De l la promptitude avec laquelle il effectue ce voyage interminable travers les courants souterrains pour venir assister aux rjouissances des vivants (D.F. p. 29). Mais, il semble que le personnage du mort soit malvenu opter pour lespace de ces derniers dans lexacte mesure o il est loin dtre scurisant. De fait, chez Soyinka, il nest pas jusqu lespace scnique qui ne soit li la prsence dun danger permanent. Toujours est-il que, dans La danse de la fort, les didascalies externes nous renseignent sur un espace scnique qui semble susciter leffroi :

Le fond de la scne sclaire progressivement, faisant apparatre un univers tnbreux, imprgn dune humidit qui sgoutte sur un sol dtremp. Un palmier se balance, presque au ras du sol ; le tronc est bris, mais larbre est encore vivant. a et l, des restes darbres qui paraissent avoir t abattus par la foudre. Le sol est jonch de bois pourri. Quelques termitires. Le bruit des pas est touff. Le silence qui rgne semble encore accentu par le clapotis des gouttes deau qui tombent. Le Pre de la Fort est assis, immobile comme une statue, sur une grosse pierre. Linterrogateur est debout prs de lui. Aroni a disparu. La Morte entre, telle quelle tait apparue la premire fois, la dmarche hsitante, lair gar (D.F.pp.106-107).

Il ressort de ces indications scniques que lespace au sein duquel se meuvent ces personnages surnaturels est dangereux. Si lon excepte le Pre de la Fort, tous les autres protagonistes travaillent chapper ce lieu de mort imminente. Ainsi, leur environnement est celui dune menace permanente de prils dont on ne peut ni prvoir la date, ni mesurer lampleur .693 Le caractre menaant de cet espace inhospitalier dteint sur le comportement des personnages. De ce point de vue, il est paradoxal que La Morte soit profondment bouleverse par la vue de ce lieu lugubre. Son effroi est dautant plus surprenant quelle sort dun espace aussi pouvantable que funeste. Cest dire que lespace scnique au sein duquel elle volue triomphe des autres lieux tragiques. En ralit, les perturbations atmosphriques, le silence tombal, la prsence de bois morts dans ce paysage sinistre et limmobilit des personnages qui rappelle la rigidit cadavrique constituent

693

Pierre George. LEnvironnement. Paris : Presses Universitaires de France, 1971, p. 32.

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autant de signes macabres qui prfigurent la mort imminente laquelle nul ne pourrait se soustraire. Dans cette optique, il sied de dfinir le hros tragique comme un tre enferm, c'est--dire qui ne peut sortir sans mourir 694 de cet espace scnique qui fait songer un lieu mortifre. Prisonnier de cet espace de la mort, le personnage de Soyinka lest. En vain tente-t-il de svader de ce lieu dangereux : c'est y rendre lesprit que la nature le condamne.

Au caractre mortifre de la terre dans le thtre de Wole Soyinka, correspond la dimension funeste de la mer dans luvre thtrale dAim Csaire. De mme que lenvironnement terrestre, chez Soyinka, semble troitement li la prsence du danger, ainsi lespace marin, chez Csaire, se signale par sa dangerosit. Ainsi, si les lieux terrestres apparaissent les uns bnfiques, les autres malfiques, la mer simpose constamment comme une force mauvaise, associe parfois une mort relle .695 Bien loin dtre un lment vivificateur, leau marine apparat comme un vecteur de la mort. Le caractre funeste de cette eau transmute locan en un vaste cimetire marin. Aussi bien, quand on voudra livrer des vivants la mort totale, la mort sans recours,on les abandonnera aux flots . 696 On comprend pourquoi la vue de ces derniers plonge maints voyageurs dans un profond dsarroi. En tout cas, les personnages de Csaire, linverse de ceux de Soyinka, narrivent pas se soustraire langoisse mortelle qui est lie lapparition des eaux de la mort. Conscients quils ne sont quun ftu de paille dans cet ocan dchan (U.T. p. 13.), les hros de Csaire invoquent les dieux marins pour chapper linluctable trpas qui se profile lhorizon. Cest dire que chez Csaire, leau apparat comme un facteur de destruction en face duquel lhomme semble dsarm. En outre, il nest pas jusqu leau du fleuve qui ne soit dsigne comme une source dangoisses permanentes. Quoi quil en soit, le prsentateur, dans La Tragdie du Roi Christophe, lie la navigation fluviale lavnement dun danger mortel :
Fragments dpope, des dieux, des desses, des sirnes, lespoir et le dsespoir dun peuple, langoisse des hauts

694

Jean-Pierre Makouta Mbouka. Systmes, thories et mthodes compars en critique littraire. Volume II. Des nouvelles critiques lclectisme ngro-africain. Paris : LHarmattan, 2003, p. 120. 695 Dominique Bertrand. Op. cit., p.190. 696 Gaston Bachelard. Leau et les rves. Essai sur limagination de la matire. Paris : Librairie Jos Corti, 1942, p.101.

290

plateaux et de la savane, la violence et la tendresse dun peuple, le fleuve Artibonite, en son capricieux et fantasque panchement, de lacets de tourbillon en lacets de tourbillon porte, emporte, transporte, dverse et divulgue tout depuis les hautes montagnes [] Et il emporte aussi selon la saison dnormes troncs de bois lis en radeaux []. Cinquante mtres carrs de superficie, dix tonnes de poids, le tout flottant moiti immerg sur cadre de bambou et flotteurs de troncs de bananiers, ces kontikis ne sont pas commodes diriger. Et pas commode, loffice de ceux qui les montent et que lon appelle ici des radayeurs . Point de voile. Point de gouvernail. A lors, forcment, tout en pesant sur leurs grandes perches de bois de manguier, les radayeurs ont le temps de chanter, de conter et de philosopher (T.R.C.pp.65-66).

Le ton sarcastique qui traverse ces propos du personnage protatique ne saurait dissimuler lextrme gravit de la situation dans laquelle se trouvent les membres de lquipage. Le sort de ces derniers semble dautant plus pathtique quils se fient la prtendue sret de leur embarcation de fortune. Or, ce frle esquif dans lequel ils sentassent menace de les conduire au royaume des ombres. La fragilit de leur barque artisanale rappelle celle de leur existence qui est voue une mort certaine. Impuissants pour lutter contre les intempries, ils saffirment comme des candidats involontaires une mort tragique. Dans cette perspective, la navigation fluviale pourrait apparatre comme le grand voyage. Ds lors, il nest pas tonnant que lon confonde le trpas et ce dernier. Toujours est-il que voyager, cest mourir dune certaine faon. A dire vrai, le fait de rendre lme, cest vraiment partir et lon ne part bien [] quen suivant le fil de leau, le courant du large fleuve. Tous les fleuves rejoignent le Fleuve des morts .
697

Que les eaux fluviales

soient mortelles, nul ne conteste cela dans le thtre dAim Csaire.

Par ailleurs, les voies de communication auxquelles recourent les personnages de Soyinka et de Csaire se signalent par leur caractre dangereux. Autant limage de la mer chez Csaire rappelle celle dune eau engloutissante, autant la vue de la route chez Soyinka plonge le spectateur dans leffroi. A linscurit qui caractrise la navigation tant maritime que fluviale rpond celle de la route. Plus que la mer, celle-ci apparat comme le lieu par

697

Gaston Bachelard. Op. cit., p. 102.

291

excellence du danger mortifre. En tout cas, sil est un espace minemment dangereux, cest sans conteste celui de la route dvorante. Chez Soyinka, au contraire de chez Csaire, la route semble dautant plus redoutable quelle est symbole de laccs au royaume des morts, voie de passage vers les tnbres mystiques de la fort .698 Ds lors, on comprend pourquoi ceux qui craignent la mort rpugnent emprunter la voie routire. Car, comme le souligne Christiane Fioupou, dans lavant-propos de La Route, si les progrs technologiques ont permis lhomme de se dplacer plus rapidement, ils lui ont donn des moyens efficaces pour se dtruire (L.R. pp. 4-5). Mais de cette ambivalence de la route se dgage lide selon laquelle sa dimension nfaste lemporte sur son aspect faste. Du reste, dans limaginaire yorouba, limage de la route renvoie celle de lanantissement total. Soucieux de se soustraire ce dernier, le Yorouba travaille faire des sacrifices propitiatoires dans lintention de se concilier la bienveillance de la divinit de la route. Or, Ogoun demeure le dieu protecteur des chauffeurs auquel ils rendent un culte annuel. Ds lors, on comprend pourquoi les conducteurs tirent profit de la Fte dOgoun (L.R. p.15) pour immoler un chien en lhonneur de celui-ci. Cette oblation permet aux transporteurs dchapper au happement mortel de la route cannibale. Cest dire que cette dernire provoque une angoisse paralysante laquelle nul ne se soustrait. En tout cas, Soyinka, linverse de Csaire, semble avoir souffert de la vue des accidents mortels qui caractrisent les routes nigrianes. De ce point de vue, il est remarquable que Christiane Fioupou ait mis en lumire linscurit routire qui ensanglante le Nigeria :

Il semble que cest partir de ses propres expriences concrtes et traumatisantes sur les routes nigrianes quen 1965 Soyinka a conu The Road quil considre lui-mme comme une sorte dexorcisme.[..] On sait que les accidents sur les grands routiers sont un flau national au Nigeria, signe dun dveloppement anarchique et mal matris. []. La route en tant que telle nest pas matrialise par un espace scnique stable : sa ralit physique est voque travers les crissements de pneus, les vrombissements de moteur, les changements dclairage. La route, espace dynamique, implique mobilit, dsir dexpansion, progrs mais aussi possibilits dgarement, de passages dangereux, daccidents et de destruction. []. Cest ainsi qu partir de cet espace physique, rel, concret sarticulent de multiples espaces

698

Alain Ricard. Op. cit., p .11.

292

mtaphoriques et symboliques qui tmoignent,entre autres, des tensions sociales, politiques, psychologiques, religieuses et intellectuelles,reflets dune socit en mal de dveloppement.699

Il suit des rflexions de Christiane Fioupou quil ne viendra lesprit de personne de conclure au caractre scurisant du rseau routier nigrian. Sil est un flau contre lequel le peuple yorouba entend se prmunir, cest sans conteste la route meurtrire qui attriste maintes familles. Sous ce rapport, il nest pas jusquaux intellectuels nigrians qui ne considrent la route comme la Parque des temps modernes. Quoi quil en soit, Soyinka nourrit une peur animale lgard de la route dvorante. Dsireux de triompher de cette crainte permanente qui se saisit de lui, Soyinka la transmue en image littraire. Dsormais, le dramaturge nigrian nest plus le seul homme souffrir : mme ses cratures dramatiques partagent ses peines. Au fond, pour se dlivrer de sa souffrance, Soyinka nhsite pas recourir lcriture thtrale en tant que celle-ci laide gurir de ses angoisses morbides. Toutefois, elle napprend pas rellement mourir ou alors les doctrines auraient mme vertu, mais dans la mesure o elle est drogue cathartique, ce que les anciens ont toujours su .700 Par consquent, le thtre de Wole Soyinka, linverse de celui dAim Csaire, pourrait tre tax dexorcisme. Son souci de projeter ses profondes frustrations devant un public amical et son dsir d taler sur la scne sa peur de la mort 701 semblent constituer un processus de catharsis et de libration analogues aux effets thrapeutiques qui sobtiennent en psychanalyse par la confrontation du substrat de linconscient .702 Obsd par sa peur animale de la mort violente, Soyinka songe la prtendue fonction cathartique de la tragdie pour atteindre lataraxie.

Il rsulte de ce qui prcde que les lieux ouverts, tant chez Soyinka que chez Csaire, ne sauraient connoter exclusivement lpanouissement, la joie de vivre et la possibilit de jouir de ses liberts fondamentales. Sous ce rapport, bien loin dtre un espace de la vie, la route, chez Soyinka, apparat comme un lieu tragique : celui dune mort aussi laide que violente. Mais il est un autre espace funeste ct duquel la route semble bienveillante : ce

699

Christiane Fioupou. La route ses guides et la jalousie professionnelle dans quelques pices de Soyinka . Nouvelles du Sud, n2, novembre-dcembre janvier 1986, p. 11. 700 Bernard Gros. Le Roi se meurt dEugne Ionesco. Paris : Hatier, 1972, p. 16. 701 Thrse Malachy. Op. cit., p. 41. 702 Martin Esslin. Le Thtre de lAbsurde. Paris : Buchet-Chastel, 1971, p. 67.

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lieu de la souffrance nest rien de moins que la prison. De fait, dans le thtre dAim Csaire comme dans celui de Wole Soyinka, la gele est le lieu dangoisse o lon attend la torture ou la mort .703 Prisonnier de cet espace mortifre, le hros de Csaire, linstar de celui de Soyinka, sinterdit de songer une ventuelle vasion. En vain tente-t-il de schapper aux seules fins de survivre ; mais limpressionnant dispositif scuritaire dont sentoure le garde-chiourme len dissuade. Du reste, la description de lespace carcral dans lequel Elesin croupit renseigne sur son impossibilit de svader :

Une large porte mtallique avec des barreaux faisant presque toute la largeur de la cellule dans laquelle Elesin est prisonnier. Ses poignets sont enserrs dans dpais bracelets mtalliques, enchans lun lautre. Il est debout, contre les barreaux et regarde dehors. Assise par terre lextrieur de la cellule, se trouve sa jeune pouse, les yeux continuellement baisss. On peut voir, lintrieur de la cellule, les silhouettes des deux gardes, attentifs au moindre mouvement dElesin. Pilkings, maintenant en uniforme de police, entre sans bruit et lobserve un moment, puis il tousse ostensiblement et sapproche. Il sappuie contre les barreaux, dans un coin, le dos tourn Elesin. Visiblement, il essaie de partager son tat dme. Quelques instants de silence (M.E.R. p. 101).

De ces didascalies externes se dgage lide selon laquelle les conditions de dtention du dtenu politique sont avilissantes. Bien loin de le traiter avec humanit, linstitution carcrale semploie lanimaliser dans lintention de mieux lasservir. Le traitement dgradant auquel donne lieu son incarcration arbitraire ne doit aucunement susciter ltonnement du spectateur. En ralit, les conceptions pnitentiaires semblent troitement lies la philosophie qui sous-tend la colonisation. Or, la politique criminelle laquelle celle-ci recourt se fonde sur des soubassements racistes. Ds lors, il nest pas surprenant que ladministration pnitentiaire coloniale cherche promouvoir tout ce qui avilit le colonis. De ce point de vue, elle rpugne voir la peine acqurir une valeur thrapeutique, rducative de faon apporter la lutte contre la rcidive une contribution plus efficace que celle rsultant de lexemplarit .704 Cest humilier, maltraiter et stigmatiser les prisonniers dopinion que travaille le rgime pnitentiaire

703

Jacqueline Arnaud. La littrature magrbine de langue franaise. Le cas de Kateb Yacine.II. Paris : Published, 1986, p .19. 704 Pierre Cannat. La Prison-Ecole. Paris : Sirey, 1955, p. 189.

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colonial. Aussi bien, la machine rpressive sabat lourdement sur 705 les victimes du colonialisme tant britannique que franais. Condamn au carcan par le systme rpressif du colonisateur, le colonis est parqu dans le barathre des pouvantements, vaste prison collective, peuple de ngres candidats la folie et la mort (L.C.T. p. 9). Cest dire que la prison coloniale saffirme comme le lieu par excellence de lhumiliation, de la torture et de la mort ignoble.

Des dveloppements prcdents, il rsulte que lespace est consubstantiel lessence du thtre. Au reste, une pice est toujours crite pour la scne- en fonction delle. Le texte mme projette son espace thtral .706 Cette conception sartrienne de la spatialit traverse tant le thtre de Csaire que celui de Soyinka. En vrit, chez lun comme chez lautre, la construction de lespace est fonction des donnes tires des indications scniques et du dialogue. Mais, au rebours de ce qui se passe dans le thtre dAim Csaire, on note chez Soyinka une information surabondante au regard des indications scniques. Il va de soi que le caractre plthorique de celles-ci ne relve nullement de la gratuit. De fait, le corset des didascalies peut donc devenir une sorte de tentative dsespre de rsistance jusqu labsurde de certains auteurs, protgeant leur texte contre le spectacle .707 Ces abondantes didascalies externes par lesquelles dbutent la plupart des pices de Soyinka donnent celui-ci dchapper la tentative des metteurs en scne de sapproprier le texte thtral. A loppos de Csaire, Soyinka nentend pas transmuter le metteur en scne en un dmiurge entre les mains de qui reposerait le sort de luvre dramatique. Par ailleurs, lunit de lieu est la plus nglige 708 aussi bien dans le thtre de Csaire que dans celui de Soyinka. Il sensuit que leur dramaturgie se rclame dune esthtique baroque. Ces deux dramaturges irrguliers refusent denfermer leurs personnages mobiles dans un espace unique. Ds lors, il nest pas surprenant que laction dramatique se passe tantt dans des espaces ouverts, tantt dans des lieux ferms. Au reste, Csaire, linstar de Soyinka, a le don de lubiquit et matrise lespace. Son hros se dplace sans

705 706

Roger Merle. La Pnitence et la peine. Thologie-droit canonique-droit pnal. Paris : Cerf /Cujas, 1985, p. 148. Jean-Paul Sartre. Un thtre de situations. Paris : Gallimard, 1973, p. 243. 707 Jean-Pierre Ryngaert. Lire le thtre contemporain. Paris : Nathan, 2000, p. 24. 708 Koster Loukovitch. Op. cit., p. 199.

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cesse .709 Le dplacement des personnages tant chez Soyinka que chez Csaire conduit ces derniers envisager une pluralit de lieux. Il sensuit que lespace chez les deux dramaturges se signale par sa complexit. Aux lieux amicaux sopposent les espaces oppressants. Toutefois, si lon excepte lespace du palais royal dans le thtre dAim Csaire, tous les autres espaces clos se signalent par leur caractre nfaste. Qui pis est, lespace carcral tant chez Csaire que chez Soyinka semble troitement li la prsence dun danger mortifre. Sous ce rapport, il est significatif que le cinquime, dans La Rcolte de Kongi, ait donn ce conseil machiavlique au dictateur sanguinaire : Dites-lui quil pourra les tuer aprs, en prison (R.K. p. 30). Ainsi, cette dernire cesse dtre un lieu purificateur qui permet au prisonnier de sacquitter de sa dette envers la socit. Thtre des tortures avilissantes, la prison devient, dans lesprit des tortionnaires, le lieu de la privation de libert 710, des peines affligeantes et de la mort laide. De mme que limage de celle-ci sassocie celle de la prison, ainsi la reprsentation de la mer chez Csaire dbouche sur ladoption dune attitude dicte par la peur animale de mort. De ce point de vue, il nest pas jusqu lexistence de lespace dramaturgique
711

qui ne provoque une

angoisse paralysante. Soucieux de saffranchir de celle-ci, Soyinka, la diffrence de Csaire, crit La Route pour y taler sa crainte des morts accidentelles. Mais lon peut se demander si la fonction cathartique de la tragdie est susceptible de triompher de la route dvorante.

En dernire analyse, il en va de celle-ci comme de lespace : tous deux marquent la fragilit de lexistence humaine. Si lespace apparat comme le signe de notre impuissance, quen est-il du temps dans lexacte mesure o ces deux notions semblent insparables ?

3.2.2. Le temps A linverse du Vivant ternel 712 qui appartient la dure continue, lhomme semble prisonnier dun temps aussi vanescent que mortifre. Mais, pour funeste que soit la temporalit humaine, il nen demeure pas moins vrai quelle se recommande par sa

709 710

Lilyan Kesteloot et Barthlemy Kotchy. Op. cit., p. 132. Jean Larguier. Le droit pnal. Paris : Presses Universitaires de France, 1962, p. 81. 711 Marie-Claude Hubert. Les grandes thories du thtre. Paris : Armand Colin, 1998, p. 257. 712 Aristote. Mtaphysique. Traduction de Jean Tricot. Paris : Editions Vrin, 1948, p.1 75.

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complexit. Il va de soi que ce concept hautement polysmique suscite maintes interrogations au regard de son tre. Mais, quest-ce donc que le temps ? A ce questionnement philosophique, sajoute celui de Saint Augustin qui renseigne sur le temps nigmatique : Qui peut le concevoir, mme en pense, assez nettement pour exprimer par des mots lide quil sen fait ?713 A cette question ontologique, lon pourrait rpondre que le temps semble difficilement dfinissable. Par autant, il ne sensuit aucunement quil ne faille pas chercher circonscrire la notion du temps fuyant. Toujours est-il que, cest cette entreprise que travaille Catherine Malabou lorsquelle semploie donner au temps une dfinition qui est loin dtre univoque :

Il existe bien un temps linaire : le temps de la nature, qui mesure lalternance du jour et de la nuit, des saisons, le temps universel de lhorloge qui se divise en units quantifiables. Mais lon voit tout de suite que ce temps ne peut tre le mme que celui qui fait de lexistence individuelle une dure concrte au sein de laquelle pass, prsent et futur composent continment les uns avec les autres sans quil soit possible de les soumettre une arithmtique. On pourra certes, pour rsoudre la difficult, opposer temps de la nature et temps existentiel, temps cosmologique et temps subjectif, mais ces oppositions clairent-elles vritablement le problme ? Ne risquent-elles pas dcarteler le concept de temps qui pour tre riche, nen est pas moins un ?714

Il ressort de ces considrations philosophiques que le temps est un concept essentiellement polysmique. Ds lors, il nest pas tonnant que sa nature ontologique et sa dfinition suscitent des questionnements auxquels il semble difficile dapporter des rponses satisfaisantes. Du reste, la richesse et la complexit de la temporalit rendent malaise toute tentative de lapprhender. Toutefois, son prtendu caractre indiscernable ne devrait pas dboucher sur une impossibilit de lanalyser sous tous les angles. Quil soit invisible et quil ne concide pas avec lui-mme, cela lassimile un non-tre. Mais il ne viendra lesprit de personne de le rduire au nant dans lexacte mesure o ses manifestations semblent videntes. En tout cas, le pass, le prsent et le futur constituent les trois dimensions qui structurent le temps fini .715 Il va de soi que cette triade renseigne sur la

713 714

Saint Augustin. Confessions. Traduction de Jean Trabucco. Paris : Garnier-Flammarion, 1964, p. 264. Catherine Malabou. Le Temps. Paris : Hatier, 1996, pp. 4-5. 715 Aristote. Physique. Paris : Belles Lettres, 1990, p. 148.

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pluralit de la temporalit humaine. Aussi bien, le caractre plurivoque de cette dernire permet denvisager son traitement tant dramatique quhistorique. Dans cette perspective, il nest pas surprenant que ltude du temps thtral et du pass se close sur celle de la temporalit mortifre. En effet, lexistence humaine apparat comme un parcours linaire qui conduit inexorablement la mort .716 Impuissant se soustraire lirrversibilit du temps qui participe des caractristiques de ce dernier, lexistant senferme dans la finitude.

Quoique les conceptions dun temps philosophique soient prsentes dans le thtre de Csaire et dans celui de Soyinka, il nen demeure pas moins vrai que la temporalit est loin dtre aportique chez les deux dramaturges. A dire vrai, le temps thtral, la diffrence du temps des philosophes, se signale essentiellement par sa dualit. De cette dernire drivent des enseignements fondamentaux au regard de la temporalit thtrale : le temps qui renvoie lui-mme, ou temps scnique, et le temps quil faut reconstruire par un systme symbolique, ou temps extra-scnique .717 La coexistence de ces deux temps de nature diffrente caractrise le temps thtral. De ce point de vue, ce dernier pourrait tre dfini comme le rapport de la temporalit de la reprsentation et de la temporalit de laction reprsente .718 Il sensuit que toute tude sur la temporalit thtrale doit se fonder aussi bien sur le traitement du temps scnique que sur celui du temps dramatique. Mais le prsent travail qui porte sur le temps thtral sera incomplet sil se borne analyser exclusivement le temps de la reprsentation et celui de la fiction. Les multiples temporalits qui se dgagent du traitement du temps thtral permettent de conclure au caractre plurivalent de ce dernier. Dans cette perspective, il est remarquable quAnne Ubersfeld ait cherch mettre en lumire lentrelacement qui sous-tend le temps thtral lorsquelle sinterroge sur la nature de celui-ci :

Quest-ce que le temps dailleurs dans le domaine du thtre ? Est-ce le temps universel de lhorloge ? Est-ce lirrversible dure historique ? Est-ce la dure physiologique ou psychologique, celle de lpaisseur vcue, bergsonienne ou proustienne ? Est-ce le rythme des socits humaines et le retour des mmes rites et crmonies ? Lextrme difficult de

716 717

Catherine Malabou. Op. cit., p. 32. Patrice Pavis. Op. cit., p. 349. 718 Idem. p. 349.

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lanalyse du temps au thtre vient de lenchevtrement de ces sens du temps, qui fait de la temporalit une notion plus philosophique que smiologique. Le temps au thtre est la fois image du temps de lhistoire, du temps psychique individuel et du retour crmoniel.719

Ces diffrentes temporalits auxquelles fait allusion lanalyse dAnne Ubersfeld semblent traverser tant le thtre dAim Csaire que celui de Wole Soyinka. Chez lun comme chez lautre, le temps se prte un enchevtrement de significations. Il nest pas jusqu chaque hros qui ne dispose dun temps subjectif qui rend compte de ses

proccupations, de ses attentes et de ses frustrations. A ce temps mtaphorique qui correspond lespace intrieur des personnages vient sajouter le temps linaire auquel se rfrent les protagonistes blancs dans le thtre de Csaire et dans celui de Soyinka. En revanche, les hros noirs nvoquent pas cette temporalit tragique qui marque leur impuissance devant le trpas. Ds lors, on sexplique quils aient opt pour un temps cyclique en tant que ce dernier est loin de connoter une destruction totale de la personne humaine. Mais il arrive que les uns et les autres recourent un temps mythique pour mettre en lumire des vnements historiques qui ont marqu leurs origines. Il nempche quils ne sauraient se complaire dans cette vocation nostalgique du pass dans lexacte mesure o le prsent scnique est le temps par excellence du thtre. En tout cas, ni Le Rebelle, dans Et les chiens se taisaient, ni Elesin, dans La mort et lcuyer du roi, noublient de privilgier le prsent en ce sens que ce dernier leur permet de se concilier la bienveillance du public. Ils semblent dautant plus fonds prendre celui-ci tmoin que le prsent scnique est la fois celui de la reprsentation en train de se drouler et celui du spectateur entrain dy assister .720 Ds lors, il nest pas surprenant que lnonciation thtrale soit gouverne par le recours au prsent scnique. Quoi quil en soit, Csaire, linstar de Soyinka, entend se conformer aux conventions thtrales pour le traitement du temps. Aussi bien, la ncessit dutiliser le prsent se lit dans le discours du Rebelle :

Ne parlez pas ainsi. Ne parlez pas ainsije suis assis dans la dsolation. Ma cour un tas dossements, mon trne, des chairs pourries, ma couronne un cercle dexcrments. Et voyez : dtranges noces ont commenc : les corbeaux sont les joueurs
719 720

Anne Ubersfeld. Lire le thtre 1.Paris : Belin, 1996, p. 152. Patrice Pavis. Op. cit., p. 349.

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de rebac, les os, des osselets ; des flaques de vin sur le sol font des caillots fraternels o les ivrognes couchs sont couchs pour longtempslongtemps (L.C.T. pp. 20-21).

Il va de soi que seul lemploi du prsent est susceptible de dcrire lespace macabre au sein duquel Le Rebelle croupit. Sans doute, le recours aux temps du rcit et attnu leffet poignant des images de la dsolation qui peuplent lunivers pathtique du Rebelle. En outre, lesthtique thtrale laquelle Csaire se soumet loblige recourir de faon systmatique au prsent, dautant que le thtre consacre la suprmatie de celui-ci. A dire vrai, le thtre, comme la peinture, le cinma, ne connat que le prsent .721 Non quil ignore les autres dimensions du temps mais le prsent apparat comme la source principale du temps dans laquelle le dramaturge doit puiser. Certes, il arrive que lon opte pour une fiction dramatique loigne dans le temps et dans lespace. Toutefois, cet loignement temporel ne saurait dboucher sur un emploi rcurrent des temps du rcit. Sous ce rapport, il nest pas jusquau futur qui napparaisse comme un temps inemployable au regard de la dramaturgie. En effet, lcriture thtrale est une criture au prsent. Tout ce qui sera signe du temps est donc par nature compris dans un rapport au prsent .722 Du reste, ce dernier est le temps de la reprsentation pour laquelle les dramaturges crivent. En outre, soucieux de susciter la raction du spectateur, ces derniers emploient le prsent dans lintention de prsentifier les situations auxquelles le public tait rest jusqu prsent indiffrent. De ce point de vue, cest cette fonction du prsent que songent Roland Bourneuf et Ral Ouellet quand ils crivent :

Par exemple, lemploi du prsent pour raconter le pass vise, comme le thtre historique, actualiser un problme, une situation, donner laventure le tremblement, lincertitude du prsent, tandis que le futur, le temps des prophtes et des sibylles, mettrait en parallle une poque venir avec le temps prsent pour en faire ressortir, ironiquement, tragiquement ou fatalement, la continuit ou la rupture.723

De ces rflexions sur lemploi systmatique du prsent dans le thtre contemporain, il ressort que les dramaturges tels que Csaire et Soyinka rpugnent utiliser le pass
721 722

Jean Rousset. Op. cit., p. 157. Anne Ubersfeld. Lire le thtre I. Op. cit., p.159. 723 Roland Bourneuf et Ral Ouellet. Lunivers du roman. Paris : P.U.F., 1972, p. 136.

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simple. Ils semblent dautant plus fonds ne pas recourir ce dernier quil exprime un fait compltement achev un moment dtermin du pass, sans considration du contact que ce fait, en lui-mme ou pas, peut avoir avec le prsent .724 Or, mme les drames historiques vitent demployer laoriste. Du reste, ce temps factice des cosmogonies, des mythes, des histoires et des Romans nest plus charg dexprimer un temps .725 Ds lors, il nest pas tonnant que lcriture dramatique soit traverse par le prsent qui reste le temps du spectateur. Bien que ce dernier soit condamn vivre dans un prsent immdiat, il nen demeure pas moins vrai que cette temporalit charrie dautres significations. Il arrive que le prsent souligne une menace laquelle nul ne saurait chapper. De l lannonce du suicide rituel dElesin qui plonge ladministration coloniale dans un dsarroi total. Dans cette perspective, les propos dAmusa permettent de souligner le caractre tragique de cette nouvelle situation :

Le rapport dAmusa. Ecoute : Je dois signaler que linformation suivante mest parvenue, un grand chef, savoir Elesin Oba, doit donner la mort ce soir du fait dune coutume du pays. Comme cest une affaire criminelle, jattends les ordres au poste. Sergent Amusa (M.E.R. p. 40).

Le style tlgraphique auquel Amusa recourt renseigne sur son idiolecte. Les phrases nominales dont il use, lutilisation dun vocabulaire pauvre et lemploi dune syntaxe aussi lmentaire que dfectueuse constituent autant dindices qui permettent de conclure son inculture. Toutefois, lusage du prsent se signale par sa pertinence au regard de lnonciation scnique. En fait, seul le prsent donne ce soldat rustre de prter un caractre vridique ses propos. On comprend pourquoi le prsent dans lnonc est le temps par lequel celui qui parle montre ce quil dit comme vrai, comme existant, au moment o il le dit .726 Par le truchement du prsent, le suicide dElesin napparat plus comme un vnement invraisemblable. Cest se donner la mort pour accompagner le roi dfunt dans lau-del que la coutume yorouba le condamne. Dans cette perspective, le temps spatialis, celui des horloges, est ici 727 tragique. Prisonnier de ce temps irrversible, Elesin

724 725

Maurice Grevisse. Le Bon usage. Paris : Hatier, 1969, pp. 671-672. Roland Barthes. Le degr zro de lcriture suivi de Nouveaux essais critiques. Paris : Seuil, 1972, pp. 25-26. 726 Daniel Leeman-Bouix. Grammaire du verbe franais. Des formes au sens. Paris : Nathan, 2002, p. 147. 727 Marie-Claude Hubert. Le thtre. Paris : Armand Colin, 1998, p. 171.

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doit rendre lme avant la fin du spectacle. De ce point de vue, le prsent thique ou hors du temps 728 permet denvisager sa fin comme une vidence.

Dautre part, dans La mort et lcuyer du roi comme dans et Les chiens se taisaient, le prsent immdiat apparat comme linstant dcisif auquel le dnouement est subordonn. On comprend pourquoi dans les deux uvres dramatiques, lon recourt des termes hyperboliques aux seules fins de mettre en exergue ce moment fatidique. De ce point de vue, la rplique du Rebelle : Cest grand jour aujourdhui, laisse moi grand courage (L.C.T. p. 59) semble rpondre celle du Griot : Mais ce nest pas une raison pour perdre des plumes en ce grand jour (M.E.R. p. 14). Dans ces deux tragdies de la mort ncessaire, le temps du spectateur ne semble pas trs loign de celui de la fiction dramatique. Le prsent momentan 729 auquel recourent les deux dramaturges, vise confrer une dimension tragique leurs deux pices. Le temps qui traverse celles-ci fonctionne comme une course contre la montre davance perdue, malgr les espoirs des personnages .730 En vain, ceux-ci, dans La mort et lcuyer du roi, sempressent-ils darrter le candidat au suicide rituel. Son incarcration arbitraire dans lintention de saper les fondements de la coutume yorouba ne saurait changer le dnouement sanglant auquel le public semble attach.

Par ailleurs, seule lunit de temps semble susceptible de satisfaire aux exigences du spectateur. On comprend pourquoi ce dernier souhaite que lhistoire soit condense en une courte continuit et si possible nexcde pas un temps fictif de vingt-quatre heures .731 Du reste, cest se conformer lune de ces rgles de lesthtique classique que prtendent tant La mort et lcuyer du roi que Et les chiens se taisaient. Certes, il semble difficile de taxer ces pices de rgularit au regard du maniement temporel. A tout le moins, dans lune comme dans lautre uvre dramatique, tente-t-on de faire concider le temps de la reprsentation avec celui des vnements. Ces temporalits concidentes aboutissent une esthtique naturaliste o la ralit scnique reproduit grandeur nature la ralit

728 729

Marcel Cressot. Le style et ses techniques. Prcis danalyse stylistique. Paris : P.U.F., 1947, p. 315. Michel Pourgeoise. Dictionnaire de grammaire et des difficults grammaticales. Paris : Armand Colin, 1998, p. 207. 730 Alain Couprie. Op. cit., p. 230. 731 Bernard Sall. Op. cit., p. 81.

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dramatique .732 Cette confusion voulue donne au spectateur de ne pas manifester un dsintrt lendroit de celle-ci. En ralit, pour que le spectateur puisse oublier quil est au thtre, il faut que laction laquelle il assiste se droule en temps rel et dans un lieu unique 733, dautant quil ne pourrait se dplacer au sein de lespace thtral. En outre, le fait que la dure de laction tente de ne pas dpasser le temps dune seule rvolution du Soleil 734 dbouche sur une illusion de prsence. Par le truchement de cette dernire, le spectateur tche de sidentifier au hros pour mieux partager ses souffrances existentielles. Labsence dloignement dans le temps accentue la participation du public et dteint sur lmotion dramatique de ce dernier. Il semble dautant plus touch par les images scniques que lunit de temps lenferme dans une temporalit irrversible .735

Dautre part, il arrive que lunit de temps, tant chez Csaire que chez Soyinka, soit considre comme une rgle des plus contraignantes. Partisans dune dramaturgie de ltirement temporel 736, lun et lautre refusent de subordonner leur criture dramatique lobservance de lune de ces conventions du thtre classique. Du reste, les deux dramaturges ne semblent pas esseuls dans leur entreprise critique. De ce point de vue, mme Aristote ne prsente pas lunit de temps comme un impratif 737 auquel le dramaturge doit fatalement obir. Il va de soi que la thtralit dune uvre est loin dtre fonction du respect scrupuleux de lunit de temps. Du reste, celle-ci est toujours apparue comme une contrainte, parfois lgre, souvent insupportable .738 Le dsir de voir le temps fictif concider avec celui de la reprsentation sous-tend la dramaturgie classique. Hostile toute imitation servile (T.R.C. p. 53), Csaire, linstar de Soyinka, refuse de regarder lunit temporelle comme un principe immuable auquel il convient de tout sacrifier pour atteindre au classicisme. Ils semblent dautant plus dsireux de violer la fameuse rgle classique de lunit de temps que cette dernire contribue au refoulement du pass. Or, pour capital que soit le prsent, il reste quil ne doit nullement occulter le temps historique qui occupe une place centrale tant dans le thtre de Csaire que dans celui de Soyinka. Cest

732 733

Patrice Pavis. Op. cit., p. 350. Marie-Claude Hubert. Les grandes thories du thtre. Op. cit., p. 80. 734 Eric Duchtel. Op. cit. p. 46. 735 Anne Ubersfeld. Lire le thtre I. Op. cit., p. 154. 736 Idem. p. 154. 737 Marie-Claude Hubert. Histoire de la scne occidentale de lAntiquit nos jours. Paris : Armand Colin, 1992, p. 29. 738 Anne Ubersfeld. Op. cit., p. 53.

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dire que le traitement temporel chez ces derniers contrastes avec les conceptions occidentales du temps propos desquelles Jacques Scherer crit :

Cest surtout dans le domaine du temps que la pratique africaine soppose la tradition europenne. En Europe, le thtre a t ds lorigine une narration dvnements qui se droulaient dans le temps. Il y avait, inchangeables, un avant et un aprs, et lun ne pouvait pas prendre la place de lautre. Le droulement temporel tait irrversible. En Afrique, le maniement du temps est beaucoup plus libre []. Ailleurs, les auteurs dramatiques font un emploi parfois immodr du procd de retour en arrire (flash-back) emprunt au cinma. Il permet de rivaliser avec les dplacements du roman qui transportent librement le lecteur dans des temps et dans des espaces diffrents. Au thtre, le retour en arrire peut tre ou non accompagn dun rcitant qui expliquera les faits du temps pass. Sil existe, ce rcitant peut aussi intervenir par un commentaire sur la situation actuelle. Dans tous les cas, le rcitant est install dans un autre temps que les personnages et donne ainsi, au prix dune certaine uniformit, un (sic) profondeur nouvelle au rcit thtral.739

Il ressort de ce paralllisme entre la conception occidentale du temps thtral et lapproche africaine de ce dernier que les divergences lemportent sur les convergences. A un thtre europen soumis des contraintes temporelles, soppose une production dramatique africaine qui prne la libert dans lart. Forts de leur souhait de saffranchir des conventions dogmatiques qui prsident au maniement temporel dans le thtre occidental, Csaire et Soyinka estiment que les units de temps et de lieu rendent le thtre artificiel .740 Or, cest enfanter un thtre aussi original quenracin dans leurs valeurs quaspirent lun et lautre. Peu soucieux du vraisemblable et du temps normal 741, tous deux subordonnent la perspective temporelle laction dramatique qui traverse leurs pices. Au caractre mobile de cette dernire semble correspondre un temps particulier. En tout cas, chez Csaire, on suit Lumumba depuis la prison dElisabethville jusqu sa mort dans cette mme ville, en serrant dans un ordre chronologique les multiples pripties du hros congolais .742 Do il suit que le temps de la fiction ne saurait concider avec celui de la

739 740

Jacques Scherer. Op. cit., pp.108-109. Henri Benac. Op. cit., p. 418. 741 Sophocle. dipe-Roi. Traduit par Georges Chappon. Paris : Hatier, 1966, p. 16. 742 M.a.M. Ngal. Op. cit., p. 234.

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reprsentation de faon se conformer aux conventions thtrales de la dramaturgie classique. En outre, la seule contrainte temporelle laquelle ils acceptent de se soumettre est celle qui leur permet de satisfaite aux besoins de laction, dautant que lacclration et le ralentissement du temps drivent de cette dernire. Ds lors, on comprend pourquoi il peut tre ramass, concentr, dmesurment tendu 743 toutes ces dimensions temporelles parcourent aussi bien le thtre de Csaire que celui de Soyinka. De l leur refus systmatique de se contenter dun temps linaire dans la mesure o ce dernier ne traduit pas leurs conceptions profondes de la vie. Sous ce rapport, seul le temps cyclique est susceptible de rendre compte de la complexit de lexistence du Noir.

Dlivr de la tyrannie du prsent immdiat, le Ngro-Africain analyse son pass aussi lointain que traumatisant pour mieux construire des lendemains qui chantent. Il semble que Csaire, plus que Soyinka, ait fait siennes les proccupations de cet admirateur de lhistoire africaine. De ce pass tant mythique que glorieux doit natre un avenir radieux qui fera oublier la grisaille dun prsent misrable. Dans cette perspective, il est significatif que La danse de la fort en partie, soit centre sur lide que le pass peut nous clairer aujourdhui (D.F. p.16). Soucieux de prsentifier lhistoire africaine, Soyinka et Csaire recourent au flash-back dans lintention de revisiter le pass contest du continent noir. Au rebours de ce qui se passe chez le second, la lecture hagiographique de lhistoire de lAfrique ne concerne que quelques personnages de Soyinka. Contrairement ce dernier qui semble adopter une position critique lendroit du pass africain, la plupart de ses cratures dramatiques invitent leurs contemporains se modeler sur leurs illustres anctres. Que la mditation sur la vie des grands hommes africains puisse aider enrichir le prsent immdiat, cela transparat travers la rplique dAdnbi :
Ah ! Bref, jai ajout- non, cest vous qui avez dit cela, et je nai fait que le reprendre- que nous devrions faire venir les descendants de nos glorieux anctres. Les retrouver. Retrouver les fils disperss de nos fiers aeux. Les fondateurs dempires. Les descendants de notre illustre noblesse. Les retrouver, les faire venir ici. Sils sont lautre bout du monde, retrouver leur trace. Sils sont en enfer, les racheter. Quils soient le symbole de tout ce quil y a de noble dans notre nation. Quils

743

Marie-Anne Charbonnier. Esthtique du thtre moderne. Paris : Armand Colin, 1998, p. 10.

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soient le ciment qui nous unisse travers lhistoire en cette poque de rjouissances. Guerriers. Sages. Conqurants. Btisseurs. Philosophes. Mystiques. Rassemblons-les autour du totem de la nation, et que leur gloire ressuscite nous enivre (D.F. p.64).

Le lyrisme collectif qui se dgage de cette rplique dAdnbi traduit imparfaitement lenthousiasme que ce dernier prouve lendroit des hros de sa patrie. Fort de son patriotisme, il travaille inscrire lhistoire nationale dans une perspective hagiographique. Son refus dadopter une attitude positiviste lgard de son pass glorieux na dgal que son dsir dexalter ce dernier. La partialit avec laquelle il reconstitue le droulement des vnements positifs de la vie de son peuple renseigne sur sa vision romantique de lhistoire nationale. Ds lors, sa lecture idologique de cette dernire lamne se forger une image complaisante (D.F. p. 16) de son pass. Toutefois, la glorification de ce dernier participe dune entreprise de rhabilitation de lhistoire africaine. Il semble dautant plus fond tudier celle-ci que les socits africaines passaient pour des socits qui ne pouvaient avoir dhistoire .744 On comprend que ce partisan dune africanisation de cette dernire sacharne aller en guerre contre les prjugs racistes qui ont conduit une falsification des chroniques africaines. Dans cette optique, il fustige lattitude de lEurope colonisatrice qui sest employe donner du continent africain limage dun univers infernal, marqu des stigmates de la mort et de la maldiction .745 Cette peinture dantesque de lAfrique noire procde dune politique colonialiste qui vise dnigrer la prtendue candeur de ses habitants. Mais, aussi paradoxal que cela puisse paratre premire vue, Soyinka, linverse de Csaire, semble partager cette reprsentation ngative du pass. Son refus didaliser ce dernier sous-tend lenfantement de La danse de la fort qui demeure une pice extrmement satirique. Du reste, de son propre aveu, la production de cette dernire tend contester la thse selon laquelle lAfrique traditionnelle fait songer un paradis terrestre :

Et puis nous nous sommes penchs sur la manire dont nous exaltons notre histoire, en fait pour nous fermer les yeux sur la ralit et sur les dangers qui menaaient notre avenir. Alors,

744

Joseph Ki-Zerbo (sous la direction de). Histoire gnrale de lAfrique I. Mthodologie et prhistoire africaine. Paris : Prsence Africaine/EDICEF/UNESCO, 1979, p. 5. 745 Jacques Chevrier. Les romans coloniaux : enfer ou paradis ? . Notre Librairie, n 90, octobre-dcembre, 1987, p. 62.

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cest dans cet tat desprit que jai commenc crire La danse de la fort, disant que oui, nous avons peut-tre une histoire glorieuse mais interrogeons donc cette histoire. Notre histoire a des faiblesses. Cest lhistoire de notre collaboration avec le commerce des esclaves. Nous avons rduit les ntres en esclavage, nous les avons vendus, nous avons accept dacheter des fusils et de faire la guerre contre notre peuple pour avoir des esclaves que nous pourrions vendre aux Europens. Et donc La danse de la fort se voulait une mise en garde. Le but de cette pice ntait pas de critiquer la nouvelle donne, ctait simplement une manire de dire : un instant ! Examinons cette histoire avec la plus grande attention, mettons-nous la regarder avec discernement et sincrit afin de ne pas refaire les mmes erreurs dans lavenir.746

De cette interview de Wole Soyinka qui porte sur une approche critique du pass africain, se dgagent maints enseignements au regard du prsent et de lavenir des peuples ngro-africains. Au style dithyrambique dont ses personnages usent pour louer les actions hroques des figures historiques du monde noir, Soyinka, la diffrence de Csaire, oppose une tonalit caustique qui tmoigne de sa vision satirique de lhistoire africaine. Fort dune lecture critique de celle-ci, Soyinka refuse de mettre laccent de faon exclusive sur les pages glorieuses du pass africain. La dmarche scientifique laquelle il voudrait recourir ne saurait le conduire se satisfaire dune peinture complaisante de lhistoire africaine. Dsireux de souligner les points noirs qui jalonnent cette dernire, Soyinka, la diffrence de Csaire, prne un rvisionnisme svre du pass noir. Du reste, la rcriture critique des mythes africains le proclame : il nest pas question de cder aux charmes de la simplification 747 et de lanalyse tendancieuse de lhistoire. Son refus docculter les pages sombres de cette dernire et son souci datteindre lobjectivit au regard des faits historiques constituent autant de forfaits aux yeux des thurifraires dune histoire positive de lAfrique noire. Ds lors, on comprend que ceux-ci aient qualifi La danse de la fort de pice irrvrencieuse 748 dans lexacte mesure o il y pourfend les champions dune histoire collective aussi belle que glorieuse. A loppos de ces derniers qui passent sous silence la dimension tnbreuse de lhistoire africaine, Soyinka met en lumire le pass honteux des Africains. Au contraire de Csaire, il lie celle-ci la participation active du
746 747

Christiane Fioupou. Art. cit., p. 92. Guillaume Cingal. Wole Soyinka. Cycles sombres . Notre Librairie, n141, juillet-septembre 2000, p. 65. 748 Abdourahman A. Waberi. Wole Soyinka Le Malfice des Jacinthes . Notre Librairie, n141, juillet-septembre 2000, p. 91.

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Noir lasservissement de sa race. Pour Soyinka, la diffrence de Csaire, le commerce de la chair noire sapparente une entreprise aussi ignoble que collective dans laquelle lAfricain a d jouer un rle prpondrant. De ce point de vue, que lAfrique traditionnelle ait t transmute en une terre de tueries hebdomadaires 749 dans lintention daugmenter sensiblement le contingent du btail humain, cela semble incontestable aux yeux de Soyinka.

Il en va autrement chez Csaire qui rend le Blanc responsable de lassujettissement du Noir. Non quil nie que ce dernier ait aid lesclavagiste blanc rduire son propre frre en servitude, mais il estime que le soutien de lAfricain semble insignifiant au prix du crime du Blanc. Ainsi, il naura de cesse quil nait dnonc le gnocide perptr par les mains sadiques de ce dernier. Son action semble dautant plus rprhensible quelle a engendr des dpopulations et des souffrances insupportables. Qui pis est, Csaire, linverse de Soyinka, parle de socits vides delles-mmes, des cultures pitines, dinstitutions mines, de terres confisques, de religions assassines, de magnificences artistiques ananties, dextraordinaires possibilits supprimes .750 Par le truchement de ces accumulations de noms, Csaire entend mettre en lumire les forfaits innombrables de lEurope colonisatrice. De la rprobation de ceux-ci drive le combat politique dAim Csaire. De l sa ngritude verticale qui vise redonner lAfricain sa dignit perdue et restaurer le temps de la honte dans lequel le Blanc voulait lenfermer. Pour sa part, Christophe entend chapper cette temporalit funeste. Soucieux de faire sortir les Ngres du gouffre o lhistoire les a engloutis 751, il semploie acclrer la marche de celle-ci de faon retrouver le temps de la nouvelle ngritude :

Mon noble ami Wilberforce ! Des vux pour lanniversaire de mon couronnement !.... HaIl mcrit quil minscrit plusieurs socits scientifiques, ainsi qu la socit de la Bible Anglaise (rires). Hein, archevque ? Cela ne peut pas faire de mal ? Mais, Wilberforce, vous ne mapprenez rien et vous ntes pas le seul raisonner ainsi. On ninvente pas un arbre, on le plante ! On ne lui extrait pas les fruits, on le laisse porter. Une nation nest pas une cration, mais un
749 750

Rgis Antoine. Le Ngre surraliste . Notre Librairie, n91, janvier-fvrier 1998, p. 14. Aim Csaire. Discours sur le colonialisme. Op. cit., pp.19-20. 751 Clment Mbom. Op. cit., p. 52.

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mrissement, une lenteur, anne par anne, anneau par anneau. Il en a de bonnes ! Etre prudent ! Semer, me dit-il, les graines de la civilisation. Oui. Malheureusement, a pousse lentement, tonnerre ! Laisser du temps au temps Mais nous navons pas le temps dattendre quand cest prcisment le temps qui nous prend la gorge ! Sur le sort dun peuple, sen remettre au soleil, la pluie, aux saisons, drle dide ! (T.R.C.pp.57-58).

Le ton tant paternel que familier qui traverse la tirade de Christophe ne doit nullement celer le caractre tragique du temps historique contre lequel il tente de combattre. Du reste, il refuse de se satisfaire de lexistence dun temps linaire qui symbolise son impuissance. Incapable de raliser son rve romantique qui consiste inscrire lhistoire de son peuple dans une perspective temporelle rversible, Christophe songe transmuter le temps physique pour mieux gommer les vnements fcheux auxquels il correspond. A dire vrai, ce que veut Christophe cest se mesurer au Temps, au temps historique de lEsclavage et de la Honte et faire de son rgne linstrument dune revanche et dune victoire sur le temps .752 Ainsi, il tend soumettre ce dernier une cadence infernale dautant quil taxe le temps des horloges de lenteur excessive. La passivit du temps objectif contraste avec le temps intrieur de Christophe qui le pousse vouloir recourir une ellipse chronologique 753 dans lintention dacclrer le temps de lesclavage. Cest dire que le temps csairien se recommande par son originalit. En tout cas, il serait simpliste de le considrer comme rductible au tic-tac de lhorloge 754 dans lexacte mesure o le thtre de Csaire sinstalle au-del du temps qui est le lieu mme du lyrisme .755 Du reste, cest ce temps spcifique que fait allusion Amady Aly Dieng quand il note :

Le temps napparat dans le thtre de Csaire ni comme la dure en soi, ni comme le mois, ni comme lanne, ni comme le sicle, bien quil concide avec certains de ces termes. Cest la lutte que mne Csaire avec son peuple opprim contre soimme, contre la ngation et contre tout ce qui menace la survie de la communaut. Le temps chez Csaire est rductible donc au temps vcu, lhistoire est fille de son temps , mais aussi au temps vivre. Le temps vcu est au temps vivre ce quest

752 753

Daniel-Henri Pageaux. Op. cit., p. 201. Idem. p. 30. 754 Clment Mbom. Op. cit., p. 57. 755 Michel Corvin. Le thtre nouveau en France. Paris : P.U.F., 1963, p. 49.

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le pass lavenir, le dsespoir lespoir. Lhistoire aura pour fonction de tenir veille la conscience nationale qui fcondera le prsent et qui, son tour, assurera lavenir.756

De ces rflexions dAmady Aly Dieng sur le temps csairien, il ressort que ce dernier se signale par sa complexit. Il ne viendra lesprit de personne lide de rduire le thtre du Martiniquais une seule dimension temporelle en ce sens que plusieurs temporalits coexistent au sein de ses uvres thtrales. Du reste, chaque production dramatique a un temps spcifique qui tient son essence, sa transcendance mtaphysique, sa signification existentielle .757 En tout cas, le thtre dAim Csaire nchappe pas cette rgle, mais il semble gros dune temporalit plurielle. De cette dernire se dgage une dimension historique laquelle Csaire accorde une importance particulire. Ds lors, il nest pas tonnant que la ngritude csairienne vise combattre principalement 758 les images ngatives dont use le colonisateur aux seules fins de caricaturer le colonis. Cette reprsentation pjorative de lAfricain hante la pense de Csaire et lincite mettre laccent sur son histoire falsifie. Sous ce rapport, la production de ses drames historiques sapparente une raction contre lhistoire coloniale qui sacharnait peindre les hros noirs tels que Chaka, Christophe et Toussaint Louverture comme de vulgaires roitelets prdateurs .759 Son souci de revisiter les pages de lhistoire africaine dans lintention de rhabiliter ces derniers est loin de rappeler celui dun historien de formation. Certes, Csaire se montre fidle la ralit historique pour certains traits de caractre du personnage rel Christophe .760 Mais cette fidlit lhistoire ne signifie nullement que le dramaturge doive faire siennes les proccupations scientifiques de lhistorien. A lobjectivit de ce dernier le premier doit opposer la subjectivit qui est la cl et le moteur de laction thtrale .761 Partant, lauteur dramatique cherche styliser le rel historique de faon rpondre aux exigences de lesthtique du thtre.

Amady Aly Dieng. Un art dans la ralit politique des domins . Walfadjri, n3210, samedi 23, dimanche 24, novembre 2002, p. 9. 757 Andr Villiers. La psychologie de lart dramatique. Paris : Armand Colin, 1951, p. 115. 758 Jean-Marie Thodore. La rception politique de luvre dAim Csaire . Europe, n 832-533, aot-septembre 1998, p. 81. 759 Amady Aly Dieng. Art. cit. p. 9. 760 Rgis Antoine. Art. cit. p. 102. 761 Bernard Dort. Entretien avec Sartre . Les Temps Modernes, n531 533, octobre dcembre 1990, p. 883.

756

310

A lexistence dun temps historique qui permet Soyinka et Csaire dvoquer un pass africain aussi odieux que glorieux, succde celle dun temps mortifre qui plonge les personnages dramatiques des deux dramaturges dans un climat de peur .762 Prisonniers dune temporalit implacable, Elesin, dans La mort et lcuyer du roi, et Le Rebelle, dans Et les chiens se taisaient ressemblent deux condamns mort qui doivent tre excuts avant la fin du temps de la reprsentation. Pour diffrentes que soient les raisons qui lgitiment leur condamnation, il reste que tous deux se considrent comme des candidats une mort certaine. Toutefois, limminence de cette dernire nempche pas que Elesin, la diffrence du Rebelle, rcrimine contre le temps objectif. En vain tente-t-il dchapper son coulement tragique pour accder lternit laquelle son systme temporel prtend. Certes, fort de son dsir dimmortalit qui semble log dans son inconscient, lhomme sacharne lutter contre le temps, mais, il oublie que ce dernier ronge lhomme comme un acide, larrache lui-mme et lempche de raliser lhumain .763 De ce point de vue, la mort devient lhorizon indpassable contre lequel bute la temporalit humaine. Impuissant triompher du temps qui charrie la mort, le hros de Csaire, linverse de celui de Soyinka, refuse de se rfugier dans le divertissement pour occulter son angoisse mortelle. Bien loin de faire grand mystre de sa condamnation, Le Rebelle travaille assumer son destin mortel. Conscient quil ne pourrait se soustraire aux implacables lois des Parques, il dcide de rpondre leur appel pressant. Do il suit qu il nest plus temps de jouer ; les orbites de la mort poussent des yeux fulgurants travers le micablme (L.C.T. p. 9). Plong dans un univers temporel born par la finitude, Le Rebelle semploie transmuter son temps intrieur pour se conformer aux ralits tragiques du temps objectif. Seule une acceptation sereine de sa mortalit semble susceptible de le voir se rapprocher de la temporalit originaire .764 Sa fidlit celle-ci lassimile un existant authentique en ce sens que le propre de ce dernier est dassumer son tre-pour-mourir .765 Dsormais, il est davis quil fait songer un homme perdu, tragique comme un moignon de palmier dans lmeute banale et le champ de la foudre (L.C.T. p. 89.) Cette situation tragique dans laquelle il se trouve ne suscite gure une quelconque rvolte mtaphysique qui pourrait dboucher sur

762 763

Titre dessai de Wole Soyinka. Climat de peur. Traduit de langlais par Etienne de Galle. Paris : Actes Sud, 2005. Jean-Paul Sartre. Critiques Littraires. Situations I. Paris. Gallimard, 1947, p.73. 764 Catherine Malabou. Op. cit., p. 80. 765 Jean-Paul Sartre. Op. cit., p. 63.

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une protestation contre la rigueur inflexible du temps des horloges. Bien quil soit prisonnier du temps carcral 766, il ne cherche pas sen vader, bien au contraire, il sait quil fait corps avec le temps objectif. Au vrai, lhomme nest pas dans le temps comme le sont les choses de la nature, il est en son fond temporel, il est temps .767 Par consquent, la dimension temporelle participe des caractristiques de lexistence humaine. Du reste, profondment attache son pass, elle ne saurait couper les liens qui lunissent ce dernier. La chane temporelle dans laquelle elle sinscrit semble incompatible avec la dure ; or, celle-ci est le progrs continu du pass qui ronge lavenir et qui gonfle en avanant 768 vers le tombeau. De ce point de vue, la vie mortelle suit une direction temporelle qui se termine par la mort inluctable.

Bien que sa situation temporelle soit celle dun condamn mort qui ne jouit pas de sursis indfinis, il nen reste pas moins vrai que son systme temporel le pousse user datermoiements pour diffrer linstant partir duquel il doit rendre lme. Du reste, son amour immodr pour la femme, son attachement aux joies terrestres et son refus immdiat de rendre lesprit transforment le reprsentant du peuple yorouba auprs des anctres bienheureux en un mourant rcalcitrant. Au contraire du Rebelle, il sacharne lutter contre le temps objectif en tant que ce dernier chemine rgulirement vers la mort .769 Ce quoi il aspire, cest repousser limminence de cette dernire et se perdre dans les jouissances dun prsent770 prtendument ternel. Soucieux de se prmunir contre les atteintes mortelles du temps des horloges, Elesin, la diffrence du Rebelle, sabrite derrire son temps subjectif. Ds lors, on comprend pourquoi il frmit lide que lheure nest plus aux frivolits (R.K p. 59.). Il nempche quil semble peu enclin rejoindre ses anctres alors que tout ly autorise. Bien loin de considrer son suicide rituel comme un acte bienfaisant, il sobstine taxer toute mort 771 de brutalit, de violence et dabsurdit. Or, aux yeux du peuple yorouba, le fait de mourir est une vrit ncessaire 772 laquelle il sied dadhrer. De ce

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Jean Labesse. Etude sur Jean-Paul Sartre. Les mains sales. Paris : Ellipses, 1997, p. 70. Franoise Dastur. Heidegger et la question du temps. Paris : P.U.F., 1990, p. 18. 768 Henri Bergson. Lvolution cratrice. Paris : P.U.F., 1981, p. 4. 769 Vladimir Janklvitch. Op. cit., p. 212. 770 Sur cette question, voir Zaki Ladi. Le sacre du prsent. Pourquoi vivons-nous dans lurgence ? Paris : Flammarion, 2000. 771 Gilles Deleuze. Spinoza et le problme de lexpression. Paris : Editions de Minuit, 1968, p. 218. 772 Idem. Spinoza : Philosophie pratique. Paris : Editions de Minuit, 1981, p. 58.

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point de vue, la lenteur dont fait montre Elesin pour se donner la mort est vcue comme une maldiction qui plonge la communaut yorouba dans un futur aveugle (M.E.R. p. 122.). Celle-ci semble dautant plus malheureuse que la survivance dElesin engendre son effondrement dans le nant des trangers (M.E.R. p. 122.). Toutefois, le dsir dElesin de ne pas succomber immdiatement aux forces du temps mortifre relve de la normalit. A dire vrai, pour le vivant, le fait de trpasser sapparente un accident aussi absurde quinacceptable : cest exister en tout temps 773 quil doit tendre. Aussi bien, son temps psychologique qui est celui de lespoir et de la vie radieuse contraste avec le temps inhumain du condamn mort qui attend dans sa cellule la venue du bourreau .774 La survenue de ce dernier met un terme lesprance qui est intimement lie au temps intrieur pour le plonger dans le temps rel. Que celui-ci marque limpuissance775 de lhomme devant la toute-puissance de la mort, cela semble incontestable aux yeux des contempteurs du temps mortifre.

Au total, il appert que lespace et le temps ont donn lieu dimportants dveloppements tant dans le thtre de Csaire que dans celui de Soyinka. Il va de soi que ces deux notions se signalent par leur complexit et par leur inscabilit. Mais, pour insparables quelles soient, il reste que ltendue et la temporalit sont susceptibles de faire lobjet danalyses spares de faon mettre laccent sur la spcificit de chaque notion. De fait, lanalyse du discours des personnages et des didascalies permet de construire lespace tant chez Csaire que chez Soyinka. Laconiques dans le thtre du premier et abondantes dans celui du second, les indications scniques donnent de conclure lexistence de lieux multiples qui correspondent aux diffrents dplacements des personnages. Du reste, la mobilit de laction commande lclatement de lespace et labandon de lunit de lieu. Sous ce rapport, Csaire et Soyinka qui prnent la libert artistique nentendent aucunement subordonner leur traitement scnique celui qui traverse le thtre occidental. Do il suit que chez les deux dramaturges irrguliers, les espaces ouverts alternent avec les lieux clos. De mme, il est des espaces dangereux auxquels les hros de lun et de lautre cherchent chapper. Il en va ainsi de la route et de la mer qui fonctionnent comme des lieux de la mort

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Arthur Schopenhauer. Mtaphysique de lamour, mtaphysique de la mort. Paris : UGE, 1964, p. 138. Jean-Paul Goldenstein. Pour lire le roman. Paris/Bruxelles : Jean Ducculot/A. De Boeck, 1985, p. 103. 775 Jules Lagneau. Clbres leons. Paris, P.U.F., 1976, pp. 157-176.

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violente. De mme que lespace marin chez Csaire semble troitement li la prsence des forces engloutissantes de la mort, de mme lespace scnique de la route chez Soyinka charrie la dsolation, la souffrance et le trpas. On comprend pourquoi Soyinka et la plupart de ses cratures dramatiques taxent la route gloutonne de cannibalisme. Espace moderne de la mort hideuse, celle-ci lest. Mais il en est de la route dvorante comme de la prison. Leurs victimes sont condamnes souffrir mille morts avant de rejoindre le royaume des ombres. Il nempche que lespace aussi bien chez Csaire que chez Soyinka se signale par la dualit : aux espaces bienveillants sopposent des lieux funestes qui suscitent des angoisses paralysantes. De ce point de vue seule une perspective cyclique du temps permet lexistant de triompher de celles-ci dans la mesure o sa disparition nest pas synonyme danantissement total du corps mortel.

A la complexit de lespace semble rpondre celle du temps en tant que ce dernier est gros de maintes significations. Cette pluralit de sens rend cette notion plurivalente difficilement dfinissable. A tout le moins a-t-on tent de considrer le temps thtral comme le rapport du temps scnique et du temps dramatique. Or, ces deux temporalits sont gouvernes par lemploi systmatique du prsent qui est le temps par excellence du thtre. Ds lors, il nest pas tonnant que lcriture dramatique, tant chez Csaire que chez Soyinka, privilgie le temps scnique pour satisfaire aux conventions temporelles qui soustendent lesthtique thtrale. Temps du spectateur et de laction reprsente, le prsent immdiat donne aux deux dramaturges dactualiser les situations dans lesquelles se trouvent leurs personnages, de mettre en lumire les dangers funestes auxquels ils sont exposs et de donner aux vnements vcus un caractre vridique. Toutefois, cette omniprsence du prsent ne doit pas occulter le temps intrieur des hros qui contraste avec le temps linaire. Aussi paradoxal que cela puisse paratre premire vue, Elesin, la diffrence du Rebelle, sacharne lutter contre le temps mcanique et irrversible du sablier qui impose la rigueur de son coulement 776 mortifre. De ce point de vue, le tragique nat de ce dcalage entre les ralits effarantes du temps objectif et les illusions du temps subjectif. Victime de celles-ci qui lincitent vivre dans un temps aussi long777 quternel, Elesin, au contraire du

776 777

Bernard Gros. Op. cit., p. 24. Bernard Lebleu. La culture de lurgence . Lagora, n1, vol 11, Printemps 2005, p. 1.

314

Rebelle, refuse de sintresser lavenir en tant que ce dernier est gros de possibilits funestes. Certes, la prsence de lavenir dans le prsent semble encore saccomplir dans le face--face avec autrui .778 Or, celui-ci participe des instruments dont use la Faucheuse pour atteindre son objectif macabre. Il sensuit que la mort individuelle nest rien de moins que le triomphe du point de vue dautrui sur celui du disparu. Ds lors, on comprend pourquoi lavenir, cest ce qui nest pas saisi, ce qui tombe sur nous et sempare de nous .779 Ce temps de lincertitude et de labsence par excellence connote une angoisse paralysante qui contraste avec la joie qui se dgage du temps sentimental dElesin.

A la diffrence de ce dernier qui veut se masquer le caractre irrversible du temps rel, Le Rebelle semploie mourir son temps subjectif pour renatre au temps objectif qui est loin dtre rductible et changeant. Mais lexistence de ce temps des horloges ne doit pas celer celle du temps historique qui traverse tant le thtre de Csaire que celui de Soyinka. Du reste, il nest pas jusquau prsent de laction qui ne soit le fruit du pass dont il actualise des menaces depuis longtemps accumules .780 On sexplique que tous deux aient us du flash-back aux seules fins de revisiter lhistoire africaine laquelle chacun accorde une signification particulire. Au dsir didaliser et de rhabiliter les figures historiques du monde noir, le thtre de Wole Soyinka oppose une lecture critique du pass africain. Partisan dune approche scientifique de ce dernier, Soyinka, la diffrence de Csaire781, travaille une dmystification de lpope hroque du pass glorieux de lAfrique .782 Mais cette idalisation de lhistoire de cette dernire contre laquelle Soyinka prtend aller en guerre tient au fait que luvre dramatique ne pourrait tre assimile un ouvrage scientifique.

778 779

Emmanuel Lvinas. La mort et le temps. Paris : Gallimard, 1992, pp. 68-69. Idem. Le temps et lautre. Paris : Fata Morgana, 1997, p. 37. 780 Alain Couprie. Op. cit., p. 17. 781 Sur la question de lhistoire chez Csaire, lire Albert Owusu-Sarpong. Le temps historique dans luvre thtrale dAim Csaire. Paris : LHarmattan, 2002. 782 Franois Desplanques et Anne Fuchs (sous la direction de). Ecritures dailleurs. Afrique. Inde. Antilles. Paris : LHarmattan, 1994, p. 62.

315

CHAPITRE 3
LA SYMBOLIQUE DE LA MORT

316

Une analyse minutieuse des uvres dramatiques de Wole Soyinka et dAim Csaire permet de conclure leur dimension allgorique. Celle-ci semble dautant plus prgnante que toute pice est symbolique .
783

Ds lors il nest pas tonnant que maints symbolismes

traversent leurs productions thtrales. Mais les significations de ces multiples symboles qui parcourent celles-ci sont fonction du contexte culturel, gographique et religieux des deux dramaturges. Il sensuit que leur interprtation ne prtend pas luniversalit. A tout le moins tente-t-elle de tenir compte du sens gnral de ces symboles dans lunivers ngroafricain. Du reste, la symbolique africaine de la mort laquelle tous deux se rfrent vise mettre en lumire les valeurs particulires des symboles mortifres. De ce point de vue, on comprend pourquoi elle fait vivre le visible avec linvisible, les morts avec les vivants, dans les figures dun change qui transforme la vie et ses surprises en un champ de signes .784 Toutefois, ces derniers, en tant quils connotent la joie, le bonheur et la vie terrestre ne sauraient occuper une place centrale au sein de ce chapitre qui ambitionne de mettre en relief les valeurs aussi ngatives que mortuaires des symboles qui peuplent lunivers mtaphorique des deux dramaturges. Dans cette perspective, il nest pas jusquaux animaux qui ne figurent la prsence de la mort dans les pices de Soyinka et de Csaire.

3.3.1. Le symbolisme animal Csaire et Soyinka ne sont pas loin de considrer le symbole comme la reprsentation par une chose concrte dune autre qui ne lest gnralement pas
785

. Forts

de cette dfinition, ils nhsitent nullement recourir des figures animales aux seules fins de symboliser lomniprsence de la Faucheuse dans un monde hostile aux forces des tnbres. Cependant, leur dsir de reprsenter le trpas par le truchement de bestiaux symboliques nobit pas un penchant zooltre. Au vrai, ces deux dramaturges symbolistes se fondent sur le caractre minemment mortifre des animaux mis en scne pour mieux prsentifier la mort humaine. Au reste, la prsence dun bestiaire funeste fonctionne comme un signe avant-coureur de limminence de la Camarde. On comprend pourquoi ceux qui abhorrent celle-ci poussent leur haine de rendre lme jusqu abominer toute bte funbre.

783 784

Bernard Dort. Art. cit., p. 884. Paul Poupard (sous la direction de). Dictionnaire des religions. Paris : P.U.F., 1984, pp. 1942-1943. 785 Madeleine Grawitz. Op. cit., p. 391.

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En outre, la dimension nocturne de cette dernire lemporte sur son aspect diurne : de l la ngativit et la mortalit qui sont associes son image.

Chez Csaire comme chez Soyinka, il est des animaux aussi sauvages que nuisibles qui connotent la menace ltale contre laquelle maints personnages tentent de se prmunir. Il en va ainsi de laraigne qui est prsente tant dans le thtre de lun que dans celui de lautre. Nanmoins, sa reprsentation dans lunivers des deux dramaturges contraste avec celle qui traverse limaginaire ngro-africain. De fait, au rebours de ce que lon note chez le Martiniquais et chez le Nigrian, laraigne donne lieu une figuration positive dans la pense africaine laquelle tous deux restent sensibles. De ce point de vue, elle remplit une fonction dmiurgique qui la rattache aux tres surnaturels dont on implore le secours. Ayant prpar la matire des premiers hommes, cr le soleil, la lune, les toiles
786

, laraigne

peut dsormais jouer son rle dintercesseur entre la divinit et lhomme mortel. Ambassadrice de ce dernier auprs des puissances de lau-del, elle est cense accompagner lme des dfunts dans lexacte mesure o elle saffirme essentiellement comme un animal psychopompe. Le fait quelle est dcrite sous les traits dune conductrice dmes lassimile un tre malfaisant. On conoit que sa vue suscite des ractions extrmement ngatives. Toujours est-il que Pauline, dans Une Saison au Congo, nourrit une haine viscrale lendroit de cette bte aussi immonde que nfaste. Ainsi, elle apostrophe son mari pour lui confier ses apprhensions au sujet dun danger imminent :

Patrice, jai peur. Mon Dieu ! Mon Dieu ! Je sens dans lombre ces pousses de haine, et je vois partout des termites, des crapauds, des araignes, toutes ces vilaines btes au service de lenvie. Je crois voir se resserrer autour de toi, toutes les trames de leurs sales complots, Patrice !... (U.S.C. p. 83).

Langoisse paralysante dont Pauline reste prisonnire est suggre par une syntaxe qui semble malmene .787 En effet, lapostrophe par laquelle dbute sa rplique, les rticences qui ponctuent celle-ci et lemploi des accumulations et des exclamations

786

Jean Chevalier et Alain Gheerbrant. Dictionnaire des symboles, mythes, rves, coutumes, gestes, formes, figures, couleurs, nombres. A Che. Paris : Seghers, 1973, p. 93. 787 Daouda Mar. Le roman des conflits en Afrique contemporaine . Ethiopiques, n 71, 2ime semestre 2003, p. 30.

318

constituent autant dindices qui soulignent son malaise existentiel. Au surplus, la prsence danimaux lugubres accentue ce dernier et la plonge dans un dsarroi total. Ces btes qui sont ngativement charges symbolisent toutes les peurs auxquelles Pauline est en proie. Toutefois, aucune zoophobie ne sous-tend la rpulsion animale dont elle semble victime. De fait, cest laspect ngatif de leur symbolisme qui engendre sa dtestation de ces animaux malfaisants. De ce point de vue, elle parat dautant plus fonde abhorrer les crapauds que ceux-ci sont lorigine de la mort mythique dans le monde noir. Sous ce rapport, le crapaud serait un esprit malfique, responsable par sa maladresse (voulue ?) De linstallation de la mort sur la terre .788 Symbole de laideur et de malfaisance, le crapaud est intimement associ aux images dune mort terrifiante. Or, cest se soustraire lempire de cette dernire que Pauline tend. Ds lors, il nest pas surprenant quelle cherche valoriser les symboles de vie pour mieux dnigrer les valeurs ltales.

De mme que chez Csaire laraigne apparat comme un symbole nfaste, ainsi chez Soyinka sa figuration la transmute en une bte malfique qui travaille au triomphe des forces de la mort. Les contempteurs de celle-ci nont de cesse quils ne se soient dbarrasss de la toile daraigne (L.R. p. 22) en ce sens quelle symbolise le voisinage du trpas. Dsireux de se protger contre les atteintes de ce dernier, Samson use dun bton (L.R. p. 22) dans lintention de chasser la messagre des Parques. Sa haine de cette dernire, qui rappelle celle de Pauline dans le thtre dAim Csaire, nat de la croyance selon laquelle le fait de trouver une araigne [] devra tre considr [] de mauvais augure .789 Pour le hros de Soyinka comme pour lhrone de Csaire, son apparition constitue un prsage de la mort finale laquelle la plupart des protagonistes de lun et de lautre doivent succomber dans un monde aussi symbolique quindiffrent. Cette ncessit de trpasser se lit dans la prsence de laraigne. Dans cette perspective, il est loquent que mme une chanson louangeuse, dans La Rcolte de Kongi, ait fait allusion au caractre funeste de cette bte malfaisante :
Le roi nest pas fait pour tre pitin Comme on pitine les feuilles mortes Si llphant navance pas avec prcaution
788 789

Jean Chevalier et Alain Gheerbrant. Op. cit., p. 128. Annie Holmes. Dictionnaire des superstitions. Paris : Editions de Vecchi, 1990, p. 15.

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Il passera la patte sur les deux pines Et boitillera comme sil marchait sur des chasses On ne peut pas se dbarrasser du roi dune secousse Comme on enlve les toiles daraigne La barbe dun roi est un filet redoutable Le sagesse (sic) dun roi a des proportions redoutables Quune mouche fasse tourdir la cabriole Autour de loffrande do monte lodeur du sacrifice Et elle se retrouvera comme une offrande dans la gorge de laraigne (R.K. pp. 57-58).

Limage arachnenne qui se dgage de cette chanson dithyrambique se signale par son aspect ngatif. La toile de cette bte cannibale fonctionne comme un pige mortel dans lequel elle enferme ses proies voues une mort cruelle. La cruaut avec laquelle elle dvore ces dernires pousse Soyinka, au contraire de Csaire, lapparenter la route gloutonne qui vit de ses victimes sanglantes. En relation troite avec les Parques dont elles sont les messagres, toutes deux se dlectent voir le spectacle tragique quelles ont occasionn. Ds lors, on comprend pourquoi la route et laraigne sont tapies, savourant davance leur proie (L.R. p. 70). Il sensuit que dans limaginaire de Soyinka, toutes deux se confondent et se recommandent par leur volont dmoniaque dengloutir tout vivant. Symbole de la route dvorante, laraigne saffirme comme une crature sanguinaire qui se nourrit des vies innocentes. En tout cas, telle est la reprsentation ngative de laraigne qui se dgage de la symbolique occidentale laquelle Soyinka ne reste gure tranger :

La valeur symbolique de laraigne est gnralement ngative []. On prouve dhabitude un sentiment de rpulsion envers une crature tissant sa toile seule fin dy capturer des mouches et des moucherons quelle paralysera de son venin et dont elle sucera ensuite le sang. Dans un contexte chrtien, elle est le mchant adversaire de la bonne abeille et demeure le symbole des instincts coupables qui vident les hommes de leur sang []. Du point de vue de la psychanalyse, laraigne est gnralement considre comme un symbole de maternit dvorante, de la mre castratrice ou franchement cannibale.790

790

Michel Cazenave (sous la direction de). Encyclopdie des symboles. Paris : Librairie Gnrale Franaise, 1996, pp. 41-42.

320

Les significations multiples auxquelles donne lieu le symbolisme de laraigne pourraient sappliquer tant au thtre de Csaire qu celui de Soyinka. De fait, les valeurs ngatives qui manent de lvocation de cette bte minemment malfique traversent les productions dramatiques de ces deux dramaturges. Chez lun comme chez lautre, la reprsentation de cet animal carnassier accentue sa dimension nocturne. A la diffrence de labeille qui symbolise la bienveillance et incarne lme des justes dans une perspective chrtienne, laraigne figure la malfaisance et personnifie la damnation ternelle. Sous ce rapport, on sexplique quelle aide transporter les morts en Enfer .791 Intimement lie au royaume des ombres, laraigne se rvle funeste : son dsir daccrotre son butin macabre na dgal que son envie irrpressible de convoyer les mes damnes vers les puissances infernales. Quelle soit lennemie du genre humain et quelle symbolise lanimalit qui pousse ce dernier tomber dans la barbarie, nul ne conteste cette imagerie ngative qui parcourt tant le thtre de Csaire que celui de Soyinka.

A lexemple des symbolismes de laraigne et du crapaud qui traduisent des valeurs ngatives et donnent lieu des comparaisons animales des plus dprciatives, ceux des oiseaux mis en scne chez Soyinka et chez Csaire sloignent de toute positivit. Laspect malfique de ces animaux de mauvais augure les transforme en des btes dtestables. De l la rpulsion que les personnages de Soyinka nourrissent lgard de loiseau en tant quil constitue un mauvais prsage de la mort. Son apparition qui est vcue comme une maldiction sonne le glas de toutes les esprances. Son envol annonce des lendemains tristes et pousse les candidats une vie durable senfuir pour ne pas entendre le gazouillement de cet oisillon funeste. Du reste, cest cette fuite perdue que fait allusion la rplique dElesin :

La peur rgnait aussi dans la fort. Dernirement, on entendait Pas moi , mme dans le repaire Des fauves, lhyne ricanait bruyamment Pas moi , Le lynx agitait violemment la queue et lanait des regards froces. Pas moi . Pas moi devint le nom De loiseau tourment, cet oisillon Que la mort trouva nich parmi les feuilles
791

Pierre Brunel (sous la direction de). Dictionnaire des mythes littraires. Paris : Editions du Rocher, 1988, p. 218.

321

Lorsque le murmure annonant son arrive La prcda dans le vent. Pas moi A depuis longtemps dsert sa maison. A laurore Je lai entendu gazouiller dans le sjour des dieux (M.E.R. p. 19).

De ce tableau pathtique, il ressort que la peur de la mort ne constitue nullement lapanage des hommes. Pour Soyinka, il nest pas jusquaux animaux sauvages qui nprouvent une rpulsion profonde lgard de la Faucheuse. Cest dire que du point de vue de celle-ci, le fils adamique, ne peut pas senorgueillir de sa prtendue supriorit sur lanimal : tous deux sont vous une fin inexorable ; lun et lautre semblent pouvants lide de payer leur tribut la nature. Mais, cette dernire, par le truchement dun voile, cache la mortalit humaine. Il arrive que des figures animales aident au dchiffrement du langage de lunivers dans lequel se trouvent les hommes. En tout cas chez Soyinka, il choit aux oiseaux de figurer limminence de la mort laquelle les humains et les btes sreintent chapper. Quils symbolisent la menace ltale, aucun protagoniste dans La mort de lcuyer du roi ne cherche nier ce fait. En outre, bien loin dincarner lanimalit qui semble loge dans le trfonds de la nature humaine, les oiseaux reprsentent les tats suprieurs de ltre se rapprochant des sphres spirituelles, ou les facults principielles de lhomme que Dieu lui a donnes .792 Ds lors, il nest pas surprenant quils soient considrs comme des messagers des divinits avec lesquelles ils communient. Cette proximit spirituelle donne ces ambassadeurs du ciel de symboliser lesprit des humains. De ce point de vue, il est remarquable que Lumumba, dans Une Saison au Congo, ait soulign la dimension mtaphysique du symbolisme de loiseau en tant que ce dernier figure son me :

Amis, dispensez-men ! Un jour dans la brousse jai rencontr mon me sauvage : elle avait forme doiseau ! Et mieux que dune peau de lopard, cest, lan et empan, dun oiseau que je ferais mon signe ! Lil, le bec ! Pour entrer aux temps neufs, de libis la rmige mordore ! (U.S.C. pp. 103-104).

792

Michel Cazenave. Op. cit., p. 472.

322

Lapostrophe par laquelle commence la rplique de Lumumba permet ce dernier de partager ses souffrances et ses angoisses avec ses amis. Du reste, lexclamation
793

traduit les

peurs animales avec lesquelles il se collette. Dsireux de gurir de celles-ci et de triompher de la mort dfinitive qui est synonyme danantissement total, il sidentifie un oiseau en tant que ce dernier ouvre
794

des perspectives enchanteresses au nombre desquelles figure

la possibilit dchapper lanimalit et la pourriture. Fort de laspect positif du symbolisme de loiseau, Lumumba fait sienne la thorie selon laquelle la rincarnation est une croyance gnrale .
795

Il semble dautant plus fond adhrer cette dernire que la


796

valeur symbolique de loiseau ly invite. De fait, celui-ci, figure de lme schappant du corps, est un symbole de libration de la pesanteur terrestre, de lgret, dascension .

Intimement li au monde cleste, loiseau symbolise lme immortelle qui entend se sparer du corps mortel qui est promis une putrfaction certaine. Symbole dlvation et de continuit797 entre le monde des vivants et celui des trpasss, il donne au mortel de satisfaire ses illusions fondamentales. Galvanis par les richesses insouponnes du symbolisme de loiseau, le hros de Csaire, plus que celui de Soyinka, caresse une ide qui hante la pense universelle : celle dchapper par la baguette magique des symboles la mort hideuse qui obstrue tous les horizons. Son dsir de se soustraire limplacable trpas lamne se rfugier dans lunivers immortalisant des symboles de vie. Dans cette perspective symbolique, la mort ne constitue pas une fin de la vie prsente ; elle nen est quun pisode, entre autres, et le gage du retour et du renouvellement de lhomme .798 Bien loin dtre une terminaison absurde de lexistence humaine, cette mort fconde laquelle Lumumba souhaite succomber apparat sous la forme dun oiseau. Or, ce dernier reprsente la victoire des forces de la vie sur celles du trpas pouvantable. Sa prsence rassurante ddramatise celui-ci et symbolise le bien suprme auquel prtend lesprit des justes. A lencontre des mauvais morts qui possdent une me animale
799

qui nest rien de moins

793 794

Sur lexclamation lire Pierre Fontanier. Les figures du discours. Paris : Flammarion, 1977, pp. 370-371. Georges Bataille. Thorie de la religion. Paris : Gallimard, 1973, p. 30. 795 Vincent Monteil. Lislam noir. Une religion la conqute de lAfrique. Paris : Seuil, 1980, p. 41. 796 Catherine Pont-Humbert. Dictionnaire des symboles, des rites et des croyances. Paris : Jean Claude Latts, 1995, p. 321. 797 Lide dune rupture totale entre le monde des vivants et celui des morts est trangre la croyance africaine. Sur cette question voir Alassane Ndaw. La pense africaine. Dakar : Les Nouvelles Editions Africaines du Sngal, 1997. 798 Henri Charles Puech (sous la direction de). Histoire des religions 3. Paris : Gallimard, 1976, p. 596. 799 Jean Claude Froelich. Animismes. Paris : Editions de lOrante, 1964, p. 158.

323

que lmanation de la matire, les lus semblent dots dune me divine qui travaille laccomplissement du bien et retourne Dieu. Possesseur de cet esprit bienfaisant, le mourant chappe la damnation ternelle dans la mesure o sa bienfaisance le sauve dun sjour dans le royaume des ombres.

Tantt faste, tantt nfaste, le symbolisme de loiseau se recommande par une ambivalence certaine. Ni Soyinka ni Csaire noccultent la dimension ngative de la reprsentation de loisillon. Le premier voit en ce dernier un signe prmonitoire de limminence de la mort pouvantable ; le second en fait le symbole du colonialisme sauvage qui ensanglanta le continent noir. On comprend pourquoi Csaire, la diffrence de Soyinka, dpeint lEurope opprimante sous les traits dun oiseau de mauvais augure. Sous ce rapport, il est remarquable que Jean-Claude Bajeux ait mis en lumire laspect malfique de ce dernier dans la symbolique csairienne :

Cest travers son rle historique dagresseur que lEurope est perue en tant quacteur de cette agression et rcepteur des invectives du pote. Mais de toute faon, lEurope existe, lextrmit de lespace csairien, comme ple affect dun indice ngatif. Il est le mal, dont la blancheur est associe la souffrance et la mort, toujours symbolis par les oiseaux rapaces, aigles, vautours [.], charognards ou les animaux carnassiers : ours, chiens, rats.800

De cette lecture symbolique de luvre dAim Csaire, il ressort que les animaux sauvages et les rapaces tant diurnes que nocturnes occupent une place centrale dans lunivers allgorique du dramaturge martiniquais. A linstar de ce que lon note dans le thtre de Wole Soyinka, les oiseaux qui se signalent par leur rapacit incarnent la sauvagerie du colon. Considr comme une entreprise funeste, la colonisation dshumanise le colonis, le chosifie et lanimalise dans lintention de mieux lui infliger des traitements aussi dgradants que tuants. Qui pis est, son action civilisatrice divorce davec tous les principes de la morale chrtienne dont elle tire sa lgitimit. De fait, adepte du machiavlisme, lEurope colonisatrice lest : aiguillonne par ce dernier, elle transforme ses coloniss en des sous-hommes corvables, taillables et tuables. Dans cette optique, la
Jean-Claude Bajeux. Antilia retrouve. Claude McKay, Luis Pals, Aim Csaire, potes noirs antillais. Paris : Editions Caribennes, 1983, p. 237.
800

324

socit capitaliste est perue par Csaire comme une bte froce 801 qui na de cesse quelle nait dvor ses victimes. A limage du charognard qui dpiaute ses proies avec dlectation, elle travaille dpouiller les coloniss de leur dignit qui semble suprieure la vie. Du reste, lunivers des opprims fait songer une jungle o coups deau bnite sur les fronts domestiqus / les vautours construisent lombre de leurs serres / le sanglant monument de lre tutlaire .
802

Les animaux sauvages auxquels on compare lEurope

dpeceuse renseignent sur le caractre malfique de laction de cette dernire.

Par ailleurs, il arrive que Soyinka, lexemple de Csaire, use du symbolisme des oiseaux rapaces afin de reprsenter la barbarie du colonisateur. Du reste, seuls ces derniers semblent susceptibles de figurer la malfaisance, la cruaut et lagressivit dont fait montre le Blanc oppresseur. Toutefois, nul mieux que le roi des oiseaux nest capable de symboliser le sadisme de lenvahisseur, son esprit dominateur et son bellicisme. On comprend pourquoi dans lesprit traumatis des coloniss limage de ce grand rapace est troitement lie celle du colonisateur cruel. Toujours est-il que, dans La mort de lcuyer du roi, Iyaloja, qui incarne le refus de la domination coloniale et laspiration de son peuple lautodtermination, intime lordre Elesin de combattre le despote. Or, cest laigle luimme (M.E.R. p. 110) quil doit livrer bataille en ce sens que le symbolisme de ce dernier rend compte de larrogance, de la violence destructrice et de la bestialit du matre impitoyable. Du reste, Georges Romey met en lumire le sens symbolique de laigle auquel sidentifie tout colonisateur tyrannique quand il crit :

Il alimente une formidable ambigut. Oiseau royal, il dsigne parfaitement ce qui fut lambition de tous les souverains du monde : rgner sur les affaires du sicle et sur celles des mes. [] Pour linconscient, sa puissance reste celle dun rapace, sa serre une griffe cruellement dominatrice, son got de laltitude en fait un crateur dabmes []. Le vol de laigle nest grandiose quen sa prtention de placer loiseau le plus haut possible au-dessus du monde. Sa libert est illusoire. Lenvol vers les sommets, le sjour dans lair lger des cimes, rendent pesante la psychologie qui sidentifie loiseau solaire. Laltitude pour elle, se paie []. Laigle du rve dnonce le plus souvent un rapport au monde construit autour
801 802

Robert Jouanny. Op. cit., p. 41. David Diop. Coups de pilon. Paris : Prsence Africaine, 1973, p. 10.

325

dun rflexe de comptition. Les ailes de laigle sont lourdes porter. Leur ombre rappelle davantage celles du damn que celles de lange.803

Il ressort de ces lignes que laigle se signale par la richesse de son symbolisme. Ce matre incontest de lespace cleste donne lieu des interprtations aussi plurielles que contradictoires. De fait, il se caractrise par une ambivalence qui traduit son caractre protiforme. A cet gard, sa dualit avec le serpent, dont il est le principal ennemi, renvoie celle du ciel et de la terre, la lutte de lange et du dmon .
804

Symbole de combativit et

de domination aveugle, laigle lest ; toutefois, il nest pas exclu quil figure les rapports entre le colon et le colonis. Au reste, le langage du colon, quand il parle du colonis, est un langage zoologique .805 Ds lors il nest pas tonnant que les dtracteurs de lEurope colonisatrice assimilent celle-ci une bte dangereuse quil sied dliminer pour le bien des peuples coloniss. Car, abattre un Europen cest faire dune pierre deux coups, supprimer en mme temps un oppresseur et un opprim : restent un homme mort et un homme libre .
806

Cette apologie de la violence salvatrice apparat comme une rponse adquate la


807

sauvagerie du colon. En tout cas, ce dernier ne saurait ignorer que le droit des peuples lautodtermination affirm dans sa plus radicale exigence, implique
808

le recours une

dcolonisation violente, dautant que les puissances colonisatrices ne sont pas des tigres aux dents de papiers . Pour les champions dune libration totale, seule la force peut les

soustraire loppression coloniale et les installer dans un monde aussi idyllique que virginal o la bienfaisance de la colombe triomphe de la malfaisance de laigle.

Des pages prcdentes, il suit que les animaux sauvages mis en scne tant par Soyinka que par Csaire se singularisent par des valeurs ngatives qui sont lies leur sens symbolique. Lun et lautre mettent en relief laspect malfique de cette faune lugubre qui peuple lunivers tragique de leurs pices allgoriques. La prsence de ce bestiaire funeste renseigne sur latmosphre macabre dans laquelle baignent leurs personnages dramatiques.
803

Georges Romey. Dictionnaire de la symbolique. Le vocabulaire fondamental des rves couleurs minraux mtaux animaux. Paris : Albin Michel, 1995, pp. 323-325. 804 Catherine Pont-Humber. Op. cit., p. 30. 805 Frantz Fanon. Op. cit., p. 30. 806 Idem. p. 16. 807 Jean Paul Sartre. Politique et autobiographie Situations, X. Paris : Gallimard, 1976, p. 36. 808 Idem. p. 13.

326

Chez lun comme chez lautre, les grands rapaces symbolisent la domination coloniale, la dshumanisation du colonis et son animalisation.
809

Partant, la reprsentation des oiseaux

de proie provoque une angoisse animale dans lexacte mesure o limaginaire collectif lie leur apparition celle du trpas menaant. Il en va ainsi de la prsence funeste des corbeaux (U.T. p. 16) auxquels le Roi tente dchapper. Il semble dautant plus fond abhorrer ces animaux de mauvais augure quils se nourrissent de btes en tat de putrfaction avance. De l leur rputation doiseaux de malheur qui annoncent la guerre et la mort .
810

Mais cette rpulsion profonde que les protagonistes de Csaire prouvent lgard du corbeau nest rien au prix de celle que lon nourrit lendroit du serpent. Ce reptile venimeux, qui traverse par ailleurs le thtre de Wole Soyinka, se caractrise par une symbolique ambivalente. Autant il est li une sexualit mortifre chez ce dernier, autant il symbolise lagressivit et les forces de la mort chez Csaire. A cet gard, la rplique dun hros de celui-ci atteste la dualit qui sous-tend la symbolique du serpent :

Mokutu, sais-tu ce que tu tapprtes faire ? Le petit carr de lumire au haut de la cellule du prisonnier, tu tires l-dessus le rideau dombre ! Le grand oiseau arc-en-ciel qui visite le plafond de cent cinquante millions dhommes, le double serpent, qui de part et dautre de lhorizon se dresse et sobstine pour conjoindre une promesse de vie, une attestation de vie et de ciel, tu labats dun seul coup de bton et vois, sur le continent tout entier, tomber les lourds plis cailleux de la malfique tnbre ! (U.S.C. p. 92).

Cette rplique de Lumumba qui souvre sur une apostrophe pathtique renseigne sur les liens conflictuels qui existent entre le serpent et lhomme. De ce point de vue, il est une inimiti aussi mythique quternelle qui altre les rapports entre ces deux cratures qui travaillent sentre-nuire. Aussi bien, la haine mortelle demeure le sentiment le plus faible que lhumain prouve lendroit de cette bte venimeuse qui apparat comme lennemie de la descendance adamique. En vrit, cest pourchasser et tuer le serpent dangereux que

809

Sur la rduction du colonis en animal, voir Nicolas Bancel (sous la direction de). Zoos humains, de la Vnus hottentote aux reality shows. Paris : La Dcouverte, 2002. 810 Michel Cazenave. Op. cit., p. 163.

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lhomme aspire en tant quil souhaite chapper la morsure de ce dernier. Son dsir dtre le premier ouvrir les hostilits tient au caractre insaisissable du reptile. De fait, rapide comme lclair, le serpent visible jaillit toujours dune bouche dombre, faille ou crevasse pour cracher la mort ou la vie, avant de retourner linvisible .
811

Ses attaques meurtrires

le rendent assimilable un messager de la mort foudroyante. Ds lors, il nest pas surprenant quil inspire une rpugnance profonde et quil soit synonyme de tratrise, de malfaisance et maldiction. En tout cas dans la symbolique csairienne la dimension nfaste du serpent lemporte sur son aspect positif. Dsireux dpouvanter les agresseurs de sa race martyriss Csaire, linverse de Soyinka, recourt la reprsentation du serpent venimeux en tant que ce dernier saffirme comme le seul animal dangereux dans la faune martiniquaise. On comprend donc pourquoi il est utilis par le pote pour son agressivit. Il est dailleurs son propre symbole, son animal-totem, qui reprsente la fois sa force, sa qute et sa rvolte .
812

Du reste, seul le symbolisme du serpent semble susceptible de

rendre compte du temprament volcanique de cet homme rvolt qui prne une violence purificatrice. Aptre de cette dernire, Csaire entendait dpasser la simple volution politique au profit dune marche vengeresse qui se donne lespace du monde entier, de dtruire
813

ce monde invalide pour crer un univers o les forces de lamour triomphent de

celles de la mort.

A la diffrence de Csaire qui met en relief le caractre malfique du symbolisme du serpent, Soyinka opte pour les autres significations symboliques auxquelles donnent lieu la reprsentation de ce dernier. Non quil veuille occulter la valeur ngative du serpent. Au reste, il dcrit les espaces infernaux au sein desquels palpite le serpent qui enfante le monde (D.F. p. 82). Ce serpent mythique qui sjourne dans des lieux aussi souterrains que mystrieux sapparente un animal psychopompe. De fait, le pied du serpent nest pas double comme celui de lhomme, ni centuple comme du mille-pattes, mais si Agr pouvait dansait aussi patiemment que le serpent, il droulerait les anneaux de la chane qui conduit chez les morts (D.F. p. 71). Son caractre nigmatique et malfique le transmute en un

811

Jean Chevalier et Alain Gheerbrant. Dictionnaire des symboles, mythes, rves, coutumes, gestes, formes, figures, couleurs, nombres. PIE Z , Tome 4. Paris : Seghers, 1974, p. 182. 812 Lilyan Kesteloot. Aim Csaire. Paris : Pierre Seghers, 1962, p. 47. 813 Pierre Brunel. Une mythologie du volcan . Europe, n 832-833/ aot-septembre 1998, p. 142.

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conducteur dme. Aussi bien, il symbolise le royaume des morts dans lexacte mesure o il vit de la mort de ses victimes. Mais aussi paradoxal que cela puisse paratre premire vue, il arrive quil incarne la fminit, la vie et lamour. En tout cas, cest cette dimension rotique du serpent que sarrte la rplique du contempteur de lamour fou :

Qui contesterait ta rputation, serpent en vadrouille dans les passages sombres du march ! Punaise qui livre bataille sur une natte et que le vaincu flicite. Surpris avec la propre sur de son pouse, il sexclama : Mais je me prosternais simplement comme il sied un beau frre reconnaissant . Chasseur qui transporte sa corne poudre sur ses hanches et tire tapi ou debout ! Guerrier qui ne prend jamais lexcuse du lche geignard : comment puis-je aller me battre sans pantalon ? Sans pantalon ou sans chemise quimporte ! Okapi surgissant dun camouflage de feuilles ; avant quil ne frappe, la victime est dj tendue terre. Un jour ils lui on dit Howu, un talon ne se nourrit pas de lherbe sous lui ; il rpliqua : cest vrai mais il peut se rouler dedans (M.E.R. pp. 27-28).

De cette rplique qui est loin dtre traverse par une tonalit louangeuse, il ressort quElesin reprsente la recherche effrne de lamour sensuel. Prisonnier volontaire de ce dernier, il rpugne briser les chanes de la passion dvorante pour accomplir son devoir envers son peuple. Son attachement excessif lexistence humaine, sa concupiscence et son amour immodr pour les femmes le poussent sidentifier au serpent en ce sens que celuici demeure le symbole du donjuanisme. Au fond, sur le plan symbolique, le serpent est considr comme le matre des femmes et de la fcondit .
814

Ds lors, on sexplique

quElesin en ait fait son symbole personnel dans la mesure o il saffirme comme un Don Juan impnitent. Mais cet agneau du peuple yorouba qui doit simmoler aux intrts suprieurs de ce dernier semble malvenu snamourer du personnage de La Marie. Certes, il se trouve devant une alternative dont les deux lments sont contradictoires ; dune part, la passion dvorante quil nourrit lendroit de cette dernire dbouche sur son aveuglement ; dautre part, le sentiment du devoir loblige saffranchir de celui-ci aux seules fins de rendre lme pour se conformer aux exigences de la morale collective. Mais, la situation tragique dans laquelle il se trouve ne saurait saccommoder un refus

814

Jean Chevalier et Alain Gheerbrant. Op. cit., p. 193.

329

catgorique dabandonner le monde. Soucieux de rtablir lordre de ce dernier et deffacer sa faute, Elesin sait que la seule attitude vraiment humaine et valable serait le refus du compromis et lacceptation volontaire de la mort .
815

Son dsir tardif de succomber

transmute La mort et lcuyer du roi en une tragdie de la faute expie.

Par ailleurs, dans le thtre dAim Csaire comme dans celui de Wole Soyinka, il arrive que la mort apparaisse sous deux formes animales : les btes sauvages et les animaux domestiques figurent le voisinage du trpas. A dire vrai, ces derniers, plus que celles-ci, saffirment comme la manifestation de la mort violente en ce sens que la domesticit sassocie limage de la Faucheuse. A cet gard, Dominique Zahan souligne la dimension tragique qui sous-tend la reprsentation des animaux domestiques en tant quils incarnent la mort sacrificielle :

Un fait capital retient lattention : cest parmi les animaux domestiques que sont presque toujours choisies les victimes des pratiques religieuses. Cest un peu comme si lhomme par ses sacrifices, entendait offrir aux puissances invisibles quelque chose de lui-mme. Car, en croire les diffrents mythes et lgendes de domestication des animaux, les btes apprivoises sont non seulement des tres ayant dj appartenu avant leur capture au monde surnaturel , mais aussi un prolongement de ltre humain. Les animaux domestiques reoivent leur subsistance des mains de lhomme, ils vivent au contact de leur matre et certains dentre eux mangent la mme nourriture que lui. Ainsi, on est en droit de parler, en considrant le sacrifice, dune sorte dordre de prfrence qui classe les victimes par rapport ltre humain, celui-ci tant lhostie par excellence .816

Du point de vue de la symbolique animale de la mort, ces analyses de Dominique Zahan pourraient sappliquer tant lunivers tragique de Csaire qu celui de Soyinka. De fait, plus que les btes sauvages qui incarnent parfois les mes des disparus, les animaux domestiques constituent les symboles par excellence de la proximit de la mort. Leur longue familiarit avec les puissances invisibles dont ils dchiffrent le langage et leur commerce avec le genre humain apparaissent comme des donnes fondamentales au regard de

815 816

Lucien Goldmann. Le dieu cach. Paris : Gallimard, 1959, p. 386. Dominique Zahan. Religion spiritualit et pense africaines. Paris : Payot, 1970, p. 59.

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linterprtation des signes ltaux. De ce point de vue, la prsence et la disparition de ces animaux familiers semblent associes des vnements funestes. Il en va ainsi du chien, du cheval, du chat et du coq qui appartiennent une faune macabre. A cet gard, la rplique de la deuxime folle, dans Et les chiens se taisaient, renseigne sur les liens troits qui existent entre le chien et lhomme. Ds lors, on comprend pourquoi elle entend dans le tonnerre le chien maigre de la mort (L.C.T. p.15). Au reste, laboiement de ce compagnon maigre (L.C.T. p.15) de la Faucheuse traduit sa rputation funeste : ne symbolise-t-il pas limminence de la mort humaine ? A cette question, les critiques rpondent par laffirmative et tentent de prouver le caractre minemment mortifre de la symbolique du chien. En tout cas, Lilyan Kesteloot et Barthlemy Kotchy saccordent pour considrer la reprsentation de ce dernier comme un signe avant-coureur de la mort violente du Rebelle. Il sensuit que la pice de Csaire sapparente une allgorie de la mort :

Gnralement le chien est un fouisseur. Il symbolise la mort, partant il est li la tragdie. En Afrique, bien quil soit ami de lhomme, il ne joue pas un rle trs important : il se contente de chasser du gibier pour la nourriture du matre. Quant lhomme blanc il en fait un compagnon fidle, et lui confie plusieurs fonctions sociales : ainsi le chien est-il la fois gardien, messager, policier. Et dans le contexte antillais, ce mot, chien, voque des souvenirs amers : car il est synonyme de lauxiliaire du patron et est souvent associ lagent de police ou au gelier. En effet, lpoque de lesclavage lorsque le Ngre marron svadait de la plantation pour avoir t sauvagement maltrait par son matre, cest le chien quon envoyait sa recherche aprs lui avoir fait humer les vtements de lesclave en fuite. Ce chien donc na que faire de lhomme noir. Au contraire, il excutait docilement les mots dordre de son patron. Aussi, par association dides, et certainement par leur attitude bestiale, les colons sont-ils en dfinitive ces chiens. Les geliers et les juges silencieux en sont le symbole. Donc le titre Et les chiens se taisaient signifie qu la mort du rebelle il naura aucun aboiement de chiens).817

Il rsulte de ces lignes que le chien se caractrise par une symbolique aussi riche que contradictoire. Mais Csaire refuse dadhrer aux significations universelles auxquelles correspondent les diffrentes occurrences du mot chien . Dans son thtre ce dernier

817

Lilyan Kesteloot et Barthlmy Kotchy. Aim Csaire lhomme et loeuvre. Paris : Prsence Africaine, 1993, pp. 125-126.

331

participe des animaux de mauvais augure qui peuplent son univers et qui reprsentent la bestialit du colon, son sadisme et sa malignit. Bien loin de renvoyer des images positives, lvocation du chien chez Csaire, plus que chez Soyinka suscite des ractions des plus ngatives. Les hros du Martiniquais nourrissent une rpulsion profonde lgard du chien en tant quil apparat comme le principal suppt du colonisateur blanc. Le Ngre fugitif qui travaille saffranchir de la tyrannie de ce dernier semble incapable de regarder le chien comme le symbole par excellence de la confiance. Pour lesclave marron, il sen faut de beaucoup quil soit assimil un adjuvant dun librateur du peuple noir, dautant que sa fonction premire consiste retrouver les traces du candidat la libert. Symbole de la servitude du monde noir et de la rsignation animale, le chien lest dans le thtre de Csaire. Ce compagnon infidle de lhomme noir travaille pour lasservissement de ce dernier. Dans cette entreprise de dshumanisation laquelle se livre le colonisateur cruel, le chien joue un rle capital auquel sajoute un autre : celui dliminer le Ngre rebelle la sujtion blanche. Ds lors, il nest pas surprenant que la figure dtestable du chien incarne celle-ci dans limaginaire dramatique dAim Csaire. Du point de vue de la pense symbolique de celui-ci, le colon est tantt un chien redoutable (celui dont il se servait pour rattraper le ngre marron) qui lche et mord aux jarrets, tantt une hyne, un chacal, un tre hybride moiti loup, moiti renard .
818

Mais il en va du chien comme de toutes ces btes

malfiques : Cette faune lugubre qui rappelle une atmosphre tombale semble charge dune trs forte valeur ngative. Que liconographe csairienne reprsente ces animaux de mauvais augure comme tant des symboles de la malfaisance et de limminence dun trpas redoutable, cela reste incontestable. Toutefois, toutes ces vues qui portent sur la symbolique du chien sont loin de traverser le thtre de Wole Soyinka.

Autant dans lunivers tragique dAim Csaire, le chien symbolise la bestialit du colonialiste qui a mis les pattes sur 819 le continent noir, cras les peuples insoumis et animalis ces derniers, autant, dans celui de Wole Soyinka, il apparat comme le guide des dfunts dans le royaume des ombres. Sa familiarit avec celles-ci le dsigne pour aider le trpass franchir les portes de la mort transitionnelle. Soucieux de voir son roi dfunt
818

Jacqueline Leiner. Aim Csaire . Collectif. Littraires francophones Afrique Carabes Ocan Indien dix neuf classiques. Paris : Club des lecteurs dexpression franaise, 1994, p. 277. 819 Frantz Fanon. Op. cit., p. 9.

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accder au pays des anctres tutlaires, le monde yorouba sacrifie un chien aux seules fins de faciliter ce voyage doutre-tombe. A cet gard, la rplique dElesin souligne limportance capitale que revt le sacrifice du chien au regard de leschatologie yorouba :

On a tu le chien du roi. Le cheval favori du roi est sur le point de suivre son matre. Mes frres, les chefs connaissent leur tche et la font bien []. Ils sont alls qurir le cur du cheval favori du roi. Bientt, il courra dans son crin de rafia avec le chien ses pieds. Ensemble ils chevaucheront les paules des valets du roi travers les artres de la ville. Ils savent que cest ici que je les attendrai. Je le leur ai dit []. Cela sannonce bien. Je viens linstant de ressentir lardent dsir de mon esprit. Le cerf-volant se dirige vers les grands espaces et le vent le pousse. Le moins que le cerf-volant puisse dire nest-il pas : Merci, le plus vite sera le mieux. Mais attends un peu mon esprit. Attends. Attends larrive du messager du roi. (M.E.R. pp. 63-64).

De ces propos dElesin, se dgage lide centrale selon laquelle le sacrifice du chien, dans la perspective traditionnelle de la religion des Yoroubas, nobit aucun prtendu penchant du Noir pour le sang. Au reste, dans dautres parties du monde, on sacrifiait souvent [] un chien aux morts afin quil leur servt de guide dans lautre monde .
820

Cest dire que limmolation du chien en vue de se concilier la bienveillance des forces invisibles participait des croyances universelles. Du reste, la mythologie yorouba, qui ne rejette pas entirement celles-ci, subordonne le succs de son entreprise sacrificielle la prsence protectrice de ses divinits. Seule leur bndiction semble susceptible de purifier lanimal immol. Dsormais, le sang dans lequel le dfunt doit baigner ses pieds permet de franchir sans encombre la porte de la maison des anctres .
821

Toutefois, la facilit avec

laquelle lesprit du mort accde cette dernire cache mal les divers obstacles qui parsment le chemin qui mne vers le pays des morts. Il va de soi que linaccessibilit de la demeure de ceux-ci ne constitue pas pour le chien un facteur bloquant dans la mesure o il est considr comme le conducteur des morts dans lau-del.
822

820 821

Michel Cazenave. Op. cit., p. 134. Pierre Dominique Coco. Notes sur la place des morts et des anctres dans la socit traditionnelle (Fon, Gen, Yorouba du Bas-Dahomey . Actes du colloque sur les Religions africaines comme source de valeurs de civilisation. (Cotonou, 16-22 aot, 1970. Paris : Prsence Africaine, 1972, p. 234. 822 Sur cette question lire Jacques Lacarrire. Marie dEgypte ou le Dsir brl. Paris : Latts, 1983.

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Mais, de la faune qui peuple lunivers tragique de Csaire et de Soyinka, le chien nest pas le seul animal psychopompe qui guide lhomme dans la nuit de la mort. Chez le premier comme chez le second, il est un animal domestique dont la connaissance de laudel le rapproche des animaux de mauvais augure. De mme que la reprsentation de ceuxci fonctionne comme un signe avant-coureur de la mort finale des personnages, de mme la peinture du cheval dbouche sur lide de la mort. Ds lors, on comprend pourquoi Le Rebelle, dans Et les chiens se taisaient, invoque les chevaux de la mort aux seules fins de succomber linluctable trpas. De l cette apostrophe du Rebelle qui renseigne sur son dsir ardent de rendre lesprit : coursiers de la nuit entranez-moi (L.C.T. p. 73). Cependant, la rticence par laquelle se termine linvocation du hros de Csaire souligne les liens troits qui existent entre le cheval et le royaume des morts. Au reste, cest le sacrifier ces derniers quon le destine dans le monde yorouba. Mais les sacrificateurs optent pour un cheval blanc en tant que seul ce dernier semble susceptible de conduire le dfunt, au pays des trpasss bienheureux. De ce point de vue, il est remarquable quElesin se soit arrt cette acception symbolique du cheval quand il apostrophe ses compagnons :

Amis, savez-vous que le cheval est conu pour ce destin unique, porter une charge, c'est--dire lhomme, sur son dos. Sauf cette nuit, seulement o ltalon immacul chevauchera triomphant sur le dos de lhomme. Du temps de mon pre, je fus le tmoin de cette trange vision. Peut tre le verrai-je aussi ce soir pour la dernire fois. Sils arrivent avant que les tambours ne rsonnent pour moi, je lui dirai de faire savoir lAlafin que je le suivrai rapidement. Sils arrivent aprs que les tambours auront retenti, eh bien, cela ira car je serai parti en avant. Nos esprits accorderont leurs pas au cours du grand passage. (Il coute les tambours et semble tomber dans un tat de semihypnose. Ses yeux scrutent le ciel mais il est en quelque sorte hbt. Sa voix manque un peu de souffle). (M.E.R. pp. 64-65).

Il rsulte des propos dElesin que le cheval sacrifi se singularise par des caractristiques qui lloignent des chevaux tant domestiques que sauvages. A linverse de ceux-ci, il possde un harnachement magnifique qui renseigne sur son caractre altier. Au vrai, vtu dune blanche robe de majest, il cesse alors dtre lunaire et chthonien et devient ouranien ou solaire, au pays des dieux bons et des hros .
823

Limmolation de ce

823

Jean Chevalier et Alain Gheerbrant. Op. cit., p. 353.

334

cheval majestueux auquel fait allusion Elesin permet de lever les obstacles qui obstruent le passage prilleux qui spare le village des vivants de celui des anctres tutlaires. Sa connivence avec ces derniers et sa connaissance approfondie de lautre monde le dsignent pour jouer un rle capital dans certaines crmonies religieuses auxquelles Elesin participe activement. De ce point de vue, certains aspects du vaudou dont se rclame ce dernier font de leurs adeptes des montures, des chevaux possds en contact avec lau-del .
824

Au

reste, lhbtude dans laquelle la vue du cheval blanc plonge Elesin, son tat hypnotique et la violence de ses spasmes constituent autant dindices possessionnels. Bien loin dtre tragique, cette situation clinique donne au possd de triompher de son angoisse paralysante et dbouche sur une profonde mtamorphose de son tre. A dire vrai, devenu lui-mme une monture cleste, il est chevauch par un esprit suprieur. Semblable au cheval immacul auquel il sidentifie parfaitement, le possd incarne toutes les valeurs chevalines. On sexplique quil passe avec gale aisance de la nuit au jour de la mort la vie, de la passion laction .
825

Symbole des oppositions et triomphateur de celles-ci, le cheval qui

est dcrit tant chez Csaire que chez Soyinka apparat comme la manifestation dune mort fconde.

De mme que la reprsentation du chien et du cheval renvoie limage de la Faucheuse, ainsi la peinture de chat et du coq se caractrise par sa dimension hautement funbre. Dans limaginaire dramatique de Csaire comme dans celui de Soyinka, la description de ces btes domestiques saccompagne de lvocation du trpas auquel elles sont intimement lies. Mais, la diffrence du coq qui est prsent aussi bien dans le bestiaire de Csaire que dans celui de Soyinka, le chat donne lieu une note peu abondante dans le discours des personnages du dramaturge martiniquais. Toujours est-il que celui de larchevque souligne la valeur ngative du chat dans la mesure o il soppose son immolation malfique (L.C.T. p. 18). Il semble dautant plus fond viter de tuer cet animal de mauvais augure quil symbolise lobscurit et la mort .
826

Cependant, la peur

animale de succomber un trpas contagieux ne hante pas lesprit de tous les hros de Csaire. Au contraire du personnage de larchevque, ils ne poussent pas leur zoophilie
824 825

Michel Cazenave. Op. cit., p. 129. Jean Chevalier et Alain Gheerbrant. Op. cit., p. 362. 826 Jean Chevalier et Alain Gheerbrant. Op. cit., p. 339.

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jusqu condamner les sanglants combats de coqs auxquels ils assistent avec dlectation. Du reste, comme le note le prsentateur, ceux-ci constituent la principale rjouissance populaire de Hati (T.R.C. p. 11). Par consquent, nul ne songe anathmatiser ce combat emplum (T.C.R. p. 14) en ce sens quil senracine dans lhistoire collective hatienne. De ce point de vue, la tirade du personnage protatique tmoigne de la dimension historique de ces combats de coqs :
Autrefois, on appelait les coqs Tambour-Matre ou BecquetZi, si vous voulez, le grand Tambourinaire et Arrache-luilil. Maintenant, on leur donne des noms dhommes politiques. Christophe par-ci, Ption par-l. Au dbut, je naimais pas a... Mais quand on y rflchit mon Dieu ! Ce nest pas une mode plus absurde que dautres. Un roi un prsident de la Rpublique, forcment a se bouffe le nez Et si a se bouffe le nez, a fait de bons noms de coqs de combat Mais, me direz-vous, si du ct des coqs les choses sont simples, elles sont beaucoup plus compliques du ct des hommes. Pas tellement. Lessentiel est de comprendre la situation et de connatre les personnages dont les coqs portent les noms. Qui cest Christophe ? Qui cest Ption ? Tout mon rle consiste vous le dire (T.C.R. p. 14).

Il va de soi que cette tirade se rclame dune esthtique baroque dans la mesure o le srieux et le tragique se font brusquement jour par dchirures dclair (T.C.R. p. 18). Le fait de recourir un style aussi bouffon que parodique transmute cette uvre dramatique en une pice tragi-comique. Certes, le ton burlesque dont use le prsentateur, le caractre lmentaire de sa syntaxe, la pauvret de son vocabulaire, linterruption et la correction qui traversent son idiolecte constituent autant de signes qui dnotent son refus de se satisfaire dune situation tragique. Mais son souci de ddramatiser celle-ci ne doit pas cacher la dimension mortifre des combats de coqs auxquels il fait allusion. Au reste, lespace au sein duquel voluent ces batailles sanguinaires se signale par son aspect minemment tragique. Ce lieu funeste o saffrontent mortellement les coqs reste celui de la mort ncessaire. Mais ce trpas animal fonctionne comme un signe avant-coureur de la disparition imminente de lun des protagonistes de la scne politique hatienne. A linstar des coqs auxquels sidentifient Ption et Christophe, ceux-ci descendent dans larne, sentre-heurtent et sacharnent sentre-gorger. Le tragique de leur situation na dgal que leur refus hautain de trouver un modus vivendi. Seule la mort libratrice de lun semble susceptible de
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transcender leurs oppositions idologiques. De ce point de vue, le suicide de Christophe apparat comme une marque de son impuissance difier durablement un Etat dictatorial. Sa disparition qui concide avec le dclin de son royaume sonne le glas de toutes ses ralisations et dbouche sur le sacre de Ption. On comprend que le coq mort dans le prologue soit le symbole de Christophe en ce sens que ce dernier saffirme comme une victime tragique de larne politique.

A linverse du coq belliqueux que Csaire met en scne, celui auquel fait allusion le personnage du griot dans le thtre de Wole Soyinka semble jouer un rle initiatique capital au regard de la religion traditionnelle des Nigrians. Du point de vue de celle-ci, il est loin dtre le symbole de la violence et de la superbe humaines. Certes, lagressivit dont il fait preuve lorsquil sagit de dfendre son territoire et sa disposition permanente laccouplement en font une figure symbolique nettement masculine .
827

Il ne sensuit pas

pour autant quil ne faille rduire son sens symbolique une manifestation des instincts guerriers de lhomme. Quoi quil en soit, chez Soyinka, au contraire de chez Csaire, le coq ne se caractrise aucunement par sa domesticit. Ds lors, il est tenu pour initi
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dans

lexacte mesure o on lassocie aux desseins de Dieu. Etroitement li au surnaturel dont il est parfois lannonciateur, le coq figure parmi les animaux psychopompes. Au reste, ceux-ci sont assimils aux valeurs cosmiques, porteuses dun destin dont ltre humain ltre humain se sent dpendant .
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Ainsi, on comprend pourquoi le gardien de la tradition

yorouba compare Elesin un jeune coq [qui] court avec tant de hte (M.E.R. p. 13) aux seules fins de rejoindre ses anctres glorieux. Il va de soi que cette comparaison animale est loin de relever de la gratuit en ce sens quelle permet de rsumer la situation mtaphysique dElesin. Ce dernier apparat dautant plus assimil cette bte solaire que celle-ci est cense annoncer dans lautre monde et y conduire lme du dfunt ; elle ouvrirait les yeux une nouvelle lumire, ce qui quivalait une nouvelle naissance .830 Fort du symbolisme du coq dont il se rclame, Elesin sapprte mourir la vie terrestre pour renatre lexistence cleste.

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Michel Cazenave. Op. cit., p. 160. Catherine Pont-Humbert. Op. cit., p.117. 829 Dominique Zahan. Op. cit., p. 60. 830 Jean Chevalier et Alain Gheerbrant. Op. cit., p. 85.

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Des dveloppements prcdents, il rsulte que les figures animales illustrent parfaitement les forces de la mort qui sont dissmins travers le thtre de Soyinka et celui de Csaire. Chez lun comme chez lautre, la mort humaine se lit dans la peinture des animaux tant sauvages que domestiques qui peuplent lunivers tragique des deux dramaturges. Dans cette perspective symbolique, il nest pas jusqu lvocation des oiseaux qui ne rappelle la proximit de la mort angoissante. Ds lors, on comprend pourquoi les contempteurs de celle-ci nourrissent une haine profonde lendroit de ces animaux de mauvais augure dont lapparition est synonyme de condamnation. Comme loiseau qui annonce limminence du trpas dans le thtre de Wole Soyinka, le serpent participe des btes dangereuses qui sment la mort et la dsolation. On sexplique que Csaire, la diffrence de Soyinka, ait pouss son dsir dpouvanter le colonisateur jusqu' sidentifier au serpent venimeux. En faisant sienne lagressivit mortelle de ce dernier, Csaire peut aller en guerre contre linhumanit du Blanc oppresseur. Son anticolonialisme lamne dpeindre ce dernier sous les traits dun chien malfique. Alors que Soyinka voit en celui-ci un animal psychopompe, Csaire, lui rpugne le considrer comme fidle compagnon de lhomme noir. Autant il aide le dfunt yorouba franchir allgrement le passage prilleux qui relie lespace des vivants celui des trpasss, autant il saffirme comme lobstacle insurmontable auquel se heurte le Ngre marron. Soucieux de voir ce dernier chapper la mort blanche laquelle le voue son oppresseur, Csaire met en scne un coq qui est cens conduire lme des hros disparus vers le royaume des anctres bienheureux. Fort du caractre positif du symbolisme du coq, Christophe, la diffrence dElesin, dans La mort de lcuyer du roi, fait montre dune attitude stoque devant la toute-puissance de la mort. Cest dire que lidentification lanimal donne lexistant de triompher des angoisses paralysantes de la mort, il nen demeure pas moins vrai quelle est loin dtre lunique source dans laquelle puisent ceux qui veulent simmortaliser par la baguette magique des symboles. Il va de soi que la mise en vidence de cette immortalit semble subordonne une interprtation des signes ltaux qui traversent le thtre de Wole Soyinka et celui dAim Csaire. 3.3.2. Les autres symboles de la mort La richesse, la complexit et lambivalence des symboles mortifres interdisent de rduire la symbolique de la mort la seule peinture allgorique des animaux tant sauvages
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que domestiques qui peuplent lunivers macabre de Soyinka et de Csaire. De fait, lun et lautre savent que la Faucheuse sexprime par le truchement des forts de symboles .
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Il

sensuit quils ne sauraient recourir de faon exclusive aux figures animales aux seules fins de reprsenter la mort multiforme qui traverse leurs productions dramatiques. Conscients du fait que la mort se fait annoncer par des signes multiples et varis 832, Soyinka et Csaire nentendent pas se satisfaire dune dimension univoque des symboles de la mort. Au reste, chez Csaire, les images sont plus quambivalentes : multivalentes, et doublement .833 Ds lors, on comprend pourquoi le rseau immense, complexe et logique des correspondances symboliques qui expliquent 834 la symbolique de la mort sappuie sur une multitude dlments capables de se transmuter en symboles. Cette symbolisation laquelle aspirent ces derniers participe de la normalit. En ralit, lhistoire du symbole atteste que tout objet peut revtir une valeur symbolique (quil soit naturel (pierres, mtaux, arbres fleurs, animaux, sources, fleuves et ocans, monts et valles, plantes, feu, foudre, etc.) ou quil soit abstrait .835 Cette thse selon laquelle tout peut devenir un symbole parcourt tant le thtre de Csaire que celui de Soyinka. Ds lors, il nest pas surprenant que le soleil, la lune, la nuit, les couleurs, les eaux et les vgtaux constituent autant de symboles mortifres qui donnent aux pices de lun et de lautre une tonalit macabre.

Sil est une obsession dont Csaire, la diffrence de Soyinka, ne saurait se dlivrer, cest sans conteste lastre du jour. Bien loin de chercher se prmunir contre le prtendu caractre dangereux de lensoleillement, le Martiniquais travaille se rapprocher du soleil auquel il entend sidentifier. Du reste, son appartenance lcole surraliste et symboliste 836 le rend sensible aux valeurs du symbolisme solaire. Son attachement celuici et la passion dvorante quil prouve son endroit suffisent prouver que Csaire est un obsd du soleil, que le mythe solaire [] est labor presque au niveau des images conscientes .837 La fascination que cet astre vital exerce sur la pense dAim Csaire dteint sur son dsir de mettre en lumire les aspects positifs de la symbolique solaire. Dans
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Lopold Sdar Senghor. uvres potiques.Paris : Seuil, 1964, p. 160. Amade Faye. Op. cit., p. 162. 833 Lopold Sdar Senghor. Op. cit., p. 162. 834 Marcel Griaule. Dieu deau. Paris : Fayard, 1996. 835 Jean Chevalier et Alain Gheerbrant. Op. cit., p. XXII. 836 Lilyan Kesteloot. Op. cit., p. 82. 837 M. a. M. Ngal. Op.cit., p. 158.

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son entreprise de valorisation de celle-ci, il rpugne cder la tentation de dcrire le soleil sous les traits d un dieu ivre, dionysiaque et rotique, un dieu sauvage qui se joue dune nature sauvage parmi les hommes galement vibrants de sauvagerie .838 Son anticolonialisme et son admiration pour le soleil lempchent de sassocier aux images ngatives qui accompagnent la reprsentation de lastre protecteur dans la littrature coloniale. Il nest pas jusqu ses cratures dramatiques qui ne sacharnent dmythifier limage dun soleil meurtrier.839 Conoit que LAmante, dans Et les chiens se taisaient se soit employe invectiver contre Le Rebelle en tant que ce dernier dnigre lastre bienfaiteur :
Ne calomnie pas le soleil. Est-ce que je maudis, lombre, moi ? Je te chris ombre, pcheur des beaux crins chevelus du soleil, dans tes ruisseaux incertains le vent et ses doigts dorpailleur attard (L.C.T. p. 13).

Cette tirade de LAmante fonctionne comme un hymne la bienfaisance du soleil. Dsireuse de rhabiliter limage de ce dernier, elle refuse dadhrer une interprtation aussi caricaturale que rudimentaire 840 du symbolisme solaire qui serait intimement li au royaume des ombres. Partisane des forces de la vie, elle na de cesse quelle ne soit alle en guerre contre les symboles mortifres, au premier rang desquels figurent les tnbres. Elle semble dautant plus hostile abhorrer toute reprsentation de celles-ci que dans de nombreuses cosmologies, les mes des morts dans lAu-del taient conues comme les ombres qui symbolisaient leur impalpabilit .841 Or, cest dissiper les tnbres de la mort pouvantables que tendent tous ses efforts. De ce point de vue, il est normal quelle opte pour une glorification de lastre du jour auquel elle rend grce. Dans cette perspective didalisation de limage solaire, elle pousse son exaltation de celle-ci jusqu diviniser le soleil. Dispensateur de vie, ce dernier lest et donne lieu maints cultes auxquels mme les protagonistes de Soyinka ne restent pas trangers. Au fond, ni les hros de celui-ci ni ceux de Csaire nentendent dsacraliser lastre du jour. Bien loin de conclure son caractre profane, les uns et les autres lapparentent une divinit protectrice dont dpend leur survie.
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Lon Fanoudh-Siefer. Le mythe du Ngre et de lAfrique noire dans la littrature franaise (de 1800 la 2me Guerre Mondiale).Abidjan-Dakar-Lom : Les Nouvelles Editions Africaines, 1980, p. 138. 839 Sur cette question, lire Pierre Loti. Le Roman dun Spahi. Paris : Calmann-Lvy, 1947. 840 Roland Lebel. Histoire de la littrature coloniale en France. Paris : Librairie Larose, 1931, p. 139. 841 Michel Cazenave. Op. cit., p. 477.

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En tout cas, chez Soyinka, il est un Esprit du Soleil (D.F. p. 115) qui exige quon fasse droit sa rclamation : celle de lever tous les obstacles qui lempchent de jouir de ses prrogatives clestes :

Rouges sont les entrailles au trfonds du soleil. Moi qui fais luire les craquelures sur les troncs Je parlerais, si lombre ne voilait cet il Dont lpine transperce. Je connais bien le voile O se drape frileuse la lune. Ceci nest point son ombre. Et dans ma course Je ne sme aucun nuage. Le soleil crie Midi. A qui est cette main qui masque son visage ! (D.F. pp. 115-116).

Par le truchement de la prosopope, Soyinka donne au soleil de souligner ses desiderata qui sous-tendent linaccomplissement de ses tches. Or, lexcution de celles-ci semble dautant plus essentielle quelle permet de triompher de la mort dfinitive laquelle lexistant travaille chapper. Soucieux de vaincre son angoisse mortelle, ce dernier invoque le soleil destructeur de tnbres dans la mesure o il est, par ailleurs, le symbole de limmortalit et de la rsurrection .842 Que lastre du jour reprsente le dsir immmorial de lhomme de perdurer dans lintention de se gausser du nant, cela est attest par lanalyse de la symbolique solaire. Mais le fait que celle-ci renferme lternit ne doit pas occulter la prsence de lexistence terrestre qui semble fonction de la lumire du soleil. Considr comme une source de vie, ce dernier devient le protecteur par excellence contre les forces obscures, occultes et malfiques de la nuit et du mal .843 Dot dun pouvoir aussi surnaturel que total, le soleil ne sapparente plus un astre ordinaire. En tout cas, chez Csaire, au rebours de ce qui se passe chez Soyinka, lanalyse de ce dernier rvle lidentification frquente du pote cet astre, en qui Csaire se projette dans ses instants de force .844 Il sensuit que le symbolisme du soleil se signale par son caractre plurivalent.

Certes, dans le thtre de Csaire comme dans celui de Soyinka, le soleil fait songer une source intarissable de vitalit dans laquelle viennent puiser ceux qui sont assoiffs

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Michel Cazenave. Op. cit., p. 637. Catherine Pont-Humbert. Op. cit., p. 383. 844 Lilyan Kesteloot et Barthlemy Kotchy. Op. cit., p. 89.

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dimmortalit. De ce point de vue, il nest que de se fier sa fonction de psychopompe pour atteindre celle-ci. De fait, le soleil immortel se lve chaque matin et descend chaque nuit au royaume des morts ; par suite, il peut amener avec lui des hommes et, en se couchant, les mettre mort ; mais, en mme temps, il peut, dautre part, guider les mes travers les rgions infernales et les ramener le lendemain, avec le jour, la lumire .845 Seule lambivalence qui semble consubstantielle la symbolique solaire pourrait justifier la pluralit de rles auxquels donne lieu lvocation du soleil. En tout cas, chez Csaire, il arrive que ce dernier soit vu ngativement, selon une ambivalence qui sera constante dans la symbolique csarienne .846 De l linterrogation du Rebelle qui renseigne sur le caractre mortifre de limage solaire : Quest-ce mourir sinon la face pierreuse de la dcouverte, le voyage hors de la semaine et de la couleur lenvers du soleil ? (L.C.T. p. 12). Cest dire quil est difficile de dissocier limage de la mort de celle de ce dernier. Quoi quil en soit, nombre daires culturelles considrent le soleil comme un astre meurtrier qui sme la souffrance et la dsolation. A ce sujet, Michel Cazenave souligne la peinture ngative qui accompagne les reprsentations solaires dans plusieurs parties du monde :

Dans les rgions menaces par la scheresse, le soleil ardent, au lieu dtre source de vie, peut prendre en revanche des aspects ambivalents voire ngatifs puisquil devient principe de destruction par le feu : ou bien pour pouvoir continuer sa course dans le ciel et acqurir ainsi une nouvelle force vitale il doit tre fortifi grce au sang de sacrifices humains qui taient en usage dans le Mexique prcolombien [] le soleil, menac de destruction marquait les ges du monde en disparaissant priodiquement pour donner naissance un nouveau soleil.847

Si lon excepte les analyses qui ont trait aux sacrifices humains, il apparat que toutes les autres rflexions de Michel Cazenave pourraient sappliquer tant au thtre dAim Csaire qu celui de Wole Soyinka. Comme le premier, le second met laccent sur lambivalence qui caractrise limage solaire. Ni lun ni lautre ne travaillent occulter les aspects ngatifs du symbolisme du soleil. A la peinture dun astre du jour protecteur qui aide lexistant simmortaliser, tous deux opposent celle dun soleil destructeur. On
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Jean Chevalier et Alain Gheerbrant. Op. cit., p. 215. Jean Claude Bajeux. Op. cit., p. 184. 847 Michel Cazenave. Op. cit., p. 639.

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comprend pourquoi le personnage du pote dans La danse de la fort, entend recourir ses prtendus pouvoirs malfiques dans lintention de desscher (D.F. p. 99) Madame Tortue. Dsireux de voir cette dernire rendre lesprit, il na de cesse quil nait associ le soleil meurtrier son entreprise criminelle. Du reste, ce dernier ne fait rfrence qu la disparition de lhomme, de lme, de lesprit, des dieux et du cosmos dans une nuit originelle grouillante de fantasmes .848 Ce soleil noir auquel fait allusion le pote courtisan apparat comme une puissance vengeresse qui est susceptible de faucher les mchants afin denfanter un monde juste.

Chez Soyinka, plus que chez Csaire, lanalyse de la symbolique solaire permet de voir dans le soleil noir gorgeur le symbole de la vengeance de lavnement dun ge de Bien vainqueur des faux soleils .849 Mais lambivalence qui caractrise le symbolisme de lastre du jour semble interdire toute idoltrie de ce dernier en ce sens quil contribue lengloutissement de la vie humaine dans les tnbres de la mort. Il nen demeure pas moins vrai que seule la blancheur 850 de la lune est capable de dissiper celles-ci. Du reste, le symbolisme lunaire demeure en corrlation avec celui du soleil auquel il soppose, parfois. En tout cas, son dchiffrement donne lexistant de mesurer les richesses insouponnes que renferme la symbolique de la lune. De ce point de vue, il est notable que Mircea Eliade ait soulign son caractre plurivalent :

Lhomme des socits o le mythe est chose vivante vit dans un monde ouvert , bien que chiffr et mystrieux. Le monde parle lhomme et, pour comprendre ce langage, il suffit de connatre les mythes et de dchiffrer les symboles. A travers les mythes et les symboles de la Lune, lhomme saisit la mystrieuse solidarit entre temporalit, naissance mort et rsurrection, sexualit, fertilit, pluie, vgtation et ainsi de suite. Le Monde nest pas plus une masse opaque dobjets arbitrairement jets ensemble, mais un cosmos vivant, articul et significatif. En dernire analyse, le Monde se rvle en tant que langage.851

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Michel Cazenave. Op. cit., p. 642. Bernadette Cailler. Op. cit., p. 126. 850 Ousmane Soc. Karim, roman sngalais. Suivi de Contes et lgendes dAfrique Noire. Paris : Nouvelles Editions Latines, 1948, p. 22. 851 Mircea Eliade. Aspect du mythe. Paris : Gallimard, 1963, pp. 176-177.

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Les assertions de Mircea Eliade selon lesquelles il nexiste aucunement un voile opaque entre lunivers et lhomme semblent traverser aussi bien le thtre dAim Csaire que celui Wole Soyinka. De fait, pour ceux-ci comme pour lui, le monde dans lequel ils vivent use dun langage symbolique pour communier avec lhomme. Sous ce rapport, lintelligibilit de son message est fonction de la capacit de ce dernier de dchiffrer les symboles par le truchement desquels la nature entend voiler ses mystres. Seule une lecture symbolique permet datteindre un dvoilement de ceux-ci. De ce point de vue, une interprtation des symboles de la lune aboutit la dcouverte dun nombre impressionnant de significations qui tmoignent de la richesse de la symbolique lunaire. Ds lors, il nest pas tonnant que les reprsentations de la lune soient marques dune forte ambivalence : astre puissant et mystrieux, elle tait tantt malfaisante et il ne fallait pas prononcer son nom, tantt bnfique .852 Mais chez Soyinka, plus que chez Csaire, les aspects positifs du symbolisme lunaire lemportent sur sa dimension nocturne. En tout cas, la lune apparat comme un astre bienfaisant qui doit guider le dfunt yorouba travers les tnbres dans lesquelles plonge le royaume des morts. On comprend pourquoi Elesin peste contre la lune qui est loin dtre dsireuse de laider franchir les portes de la mort :

La Lune est repue, une lueur manant de son ventre plein remplit le ciel et lair mais je ne parviens pas savoir o se situe ce portail que je dois franchir. Mes fidles amis, faisons se toucher nos pieds une dernire fois, conduisez-moi cet autre march entour de bruits si doux quils sont duvets sur ma peau et cependant font que mes membres frappent la terre comme un pur-sang. Chres mres, laissez-moi pntrer en dansant dans le passage tout comme jai vcu sous vos toits (M.E.R. p. 65).

De cette rplique dElesin, il ressort que la lune sapparente un astre psychopompe qui permet lhomme de saffranchir des affres de la mort terrestre. Dsireux dchapper cette dernire ; il na de cesse quil nait invoqu la lune dans lintention de triompher des obstacles qui contrecarrent son entreprise eschatologique. Cest bnficier dun sjour immortel dans la lune quil aspire. Il sensuit que cette dernire constitue le passage entre lici-bas et lau-del. Non seulement la lune symbolise la transition entre le monde des

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Catherine Pont-Humbert. Op. cit., p. 256.

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vivants et celui des anctres bienheureux, mais encore elle reprsente le lieu de ce passage prilleux. Au surplus, la lune, lastre ple et nocturne, a t souvent reconnue comme sjour des morts 853 privilgis. Mais cet espace surnaturel au sein duquel ces derniers voluent fait songer un univers paradisiaque o la jouissance le dispute la flicit. Cette reprsentation riante de la lune tmoigne de son caractre positif qui dteint sur la conception de la mort. Toute analyse de celle-ci sous langle du symbolisme lunaire dbouche sur la ddramatisation du trpas pouvantable. Bien loin dtre ddaignable, ce dernier se pare de ses plus beaux atours aux seules fins de susciter la sympathie dune humanit qui seffare lide de succomber une mort dfinitive. On comprend pourquoi elle adhre entirement la philosophie optimiste qui se dgage de ltude des symboles de la lune. De ce point de vue, la leon dialectique du symbolisme lunaire nest plus polmique [] mais au contraire synthtique ; la lune tant la fois mort et renouvellement, obscurit et clart, promesse travers et par les tnbres .854 Que la lune renferme des valeurs antithtiques et quelle symbolise le triomphe de celles-ci, cela semble incontestable aux yeux des protagonistes de Soyinka. Impuissants chapper linluctable trpas auquel la nature implacable les condamne, ils cherchent gagner une immortalit symbolique. Or seul le symbolisme lunaire semble susceptible de satisfaire leur dsir dternit. Au vrai, symbole des rythmes biologiques, la lune crot, dcrot et disparat, mais sa mort nest jamais dfinitive puisquelle reparat et regagne un clat grandissant .855 Sa disparition qui contraste avec celle de lincroyant commande une rapparition qui est synonyme de rsurrection.

Chez Soyinka, au contraire de chez Csaire, la symbolique lunaire se signale par sa dimension hautement positive. Etroitement lie au monde surnaturel, la lune contribue, sa faon, lagencement de lunivers ainsi dfini ; elle semble lui confrer sa valeur qualitative .856 Mais il en va tout autrement chez Csaire qui ne reprsente pas la lune sous les traits dun astre bienfaiteur. Au reste, la lune pourrie (L.C.T. p. 53) laquelle il fait allusion ne saurait fonctionner comme une source de rgnration. Cest dire que dans le

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Edgar Morin. Op. cit., p. 168. Louis-Vincent Thomas. Anthropologie de la mort. Op. cit., p.467. 855 Catherine Pont-Humbert. Op. cit., p. 256. 856 Dominique Zahan. Op. cit., p. 122.

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thtre dAim Csaire le devenir et la fuite, de mme que la naissance toujours renouvele dune mme figure 857 sont loin de caractriser les marques de la philosophie lunaire qui sexprime traditionnellement dans ladage meurs et reviens .858 Il sen faut de beaucoup que la lune symbolise la renaissance qui aide lexistant gurir de ses angoisses mortelles. Bien au contraire, son aspect nocturne le plonge dans celles-ci, dautant que le silence de la lune va accentuer limpression de la Mort universelle .859 A linstar de son mutisme qui symbolise la prsence de cette dernire dans un univers hostile aux manifestations ltales, son apparition rappelle la proximit des forces de la mort. Il suit de l que la lune reprsente moins la renaissance que la mortalit laquelle lhomme veut chapper.

Par ailleurs, il semble que lhomme soit malvenu fuir son destin mortel dans la mesure o la disparition de la lune laquelle il sidentifie sonne le glas de toutes ses esprances. Il nest pas jusqu son existence terrestre qui ne soit bouleverse par la mort symbolique de lastre nocturne. Que ce dernier prfigure la fin humaine et que son apparition soit vcue comme une menace mortelle aux yeux des protagonistes de Csaire, cela illustre parfaitement son caractre mortifre. Toutefois, laccomplissement de son entreprise funbre demeure fonction de certaines donnes temporelles : la nuit participe des conditions ncessaires lexcution de ses tches. Or, cest faucher lhomme et guider son me vers le pays des anctres bienheureux que prtend la lune en tant quelle apparat comme un astre psychopompe. Dans cette perspective, elle sassocie la nuit aux seules fins de jouer pleinement son rle. En ralit, il en est de la lune comme de la nuit : toutes deux semblent troitement lies la finitude. On comprend pourquoi Le Rebelle, dans Et les chiens se taisaient, entend tirer profit de la prtendue complicit de la nuit pour commettre son forfait. De l sa rplique qui est traverse par une tonalit louangeuse :

La nuit et la misre camarades, la misre et lacceptation animale, la nuit bruissante de souffles desclaves dilatant sous les pas du christophore la grande mer de misre, la grande mer de sang noir, la grande houle de cannes sucre et de

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Michel Cazenave. Op. cit., p. 379. Idem. p. 379. 859 Gaston Bachelard. La terre et les rveries de la volont. Paris : Librairie Jos Corti, 1947, p. 208.

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dividendes, le grand ocan dhorreur et de dsolation. A la fin, il y a la fin (L.C.T. p. 27).

De ce rcit pathtique qui renseigne sur les souffrances sculaires du Noir, se dgagent maints enseignements au regard des significations qui sous-tendent le symbolisme de la nuit. Pour le Ngre marron qui part en guerre contre le despotisme de son matre, les tnbres de celle-ci fonctionnent comme un bouclier. A la faveur de lobscurit protectrice de la nuit, les champions de la libert totale du Noir lancent des assauts meurtriers pour mettre un terme la tyrannie du Blanc. Cest dire que la nuit chez Csaire se recommande par sa puissance malfique. Ds lors, on comprend pourquoi, du point de vue iconographique, la mort est personnifie par Thanatos, fils de la nuit et frre du sommeil, farouche, insensible, impitoyable .860 Que la mort soit fille de la nuit, cela illustre parfaitement les liens indissolubles qui existent entre la Faucheuse et lobscurit. Du reste, la nuit entre majestueusement dans les analogies de la mort .861 En tout cas, chez Csaire, au contraire de chez Soyinka, sa peinture traduit une dvalorisation de lastre nocturne dans la mesure o ce dernier sassocie aux forces chtoniennes qui hantent limaginaire du Rebelle. Soucieux dexpdier le tyran vers le royaume des ombres, il invoque les puissances infernales de la nuit pour mieux accomplir sa tche macabre.

Autant dans le thtre dAim Csaire la nuit dsacralise sapparente un suppt du hros vengeur qui entend construire un monde dbarrass de la tyrannie, autant dans celui de Wole Soyinka elle se signale par sa sacralit. De l limage dune nuit partiale qui aide Le Rebelle commettre le tyrannicide qui donne au hros de Soyinka daccder lternit. Mais du point de vue de la vision yorouba de lau-del, laccs au pays des morts est subordonn la volont de la nuit en tant que celle-ci est assimilable une conductrice dmes. Cest cette fonction psychopompe de la nuit que fait allusion Elesin quand il fulmine contre lignorance de Pilkings :

Tu ne comprends pas tout, mais tu sais que cette nuit est celle o ce qui devait saccomplir doit saccomplir. Je vais tranquilliser ton esprit davantage, tre fantomatique. Ce nest

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Jean Chevalier et Alain Gheerbrant. Op. cit., p. 243. Edgar Morin. Op. cit., p. 140.

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pas pendant toute la nuit mais un instant de la nuit et cet instant est pass. La lune tait mon messager et mon guide. Lorsquelle atteignit un certain passage dans le ciel, elle effleura linstant pour lequel ma vie entire a t honore. Mme moi, je ne connais pas le passage. Je suis rest debout, ici, et jai scrut le ciel pour apercevoir cette porte, mais je ne peux la voir. Les yeux humains ne sont daucune utilit pour une qute de cette nature. Mais dans la maison dOsugbo, ceux dont lesprit montaient la garde, reconnurent linstant et mavertirent de me prparer, par la voix des tambours sacrs. Je les entendis et jabandonnais toute pense terrestre (M.E.R. pp. 102-103).

Il ressort de cette tirade dElesin que linaccomplissement de son suicide rituel est tributaire de lintervention fcheuse du colonisateur. Fidle aux principes deudmonisme qui sous-tendent sa civilisation, il sacharne partir en guerre contre toutes les manifestations ltales dans la mesure o celles-ci insultent la joie de vivre. Or, cest cultiver cette dernire que le monde dchristianis auquel il appartient linvite. On sexplique, ds lors, quil ait considr limmolation volontaire dElesin comme un acte aussi absurde que prjudiciable la morale collective. Fort des recommandations de cellesci, ce thurifraire de lexistence terrestre travaille saper les fondements culturels qui amnent Elesin se dtacher des plaisirs mondains aux seules fins de rpondre lappel de la Faucheuse. Dsireux de succomber aux appas de cette dernire, Elesin souhaite tirer profit de lobscurit protectrice de la nuit pour rendre lesprit. Cest dire que le symbolisme de la nuit reste insparable de celui de la mort cleste. Du reste, dans un sens immdiat, limage de la nuit traduit alors ltape des privations et dpreuves par laquelle doit passer lme en qute de lunion avec Dieu .862 Or, Elesin apparat comme lambassadeur du peuple yorouba auprs de celui-ci ; de l son aspiration profonde franchir les portes de la mort qui lempchent daccder au ciel. Son dsir de sjourner dans lther na dgal que sa volont de bnficier de la transcendance, de la puissance et de la caractrisent le symbolisme du ciel. prennit qui

A linverse du hros de Soyinka qui considre lespace cleste comme le lieu par excellence de toutes les jouissances, celui de Csaire, en revanche, rpugne se reprsenter lempyre sous les traits dun endroit enchanteur. Plong dans les tnbres dun monde
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Michel Cazenave. Op. cit., pp. 460-461.

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angoissant, il sreinte lire un avenir radieux sur le ciel noir et lhorizon bouch (U.S.C. p. 95). Mais il semble quil soit malvenu envisager des lendemains qui chantent en ce sens quil vgte sous un firmament sombre. Or, la noirceur de la vote cleste vers laquelle il dirige un regard plein dangoisses constitue un mauvais prsage. Au reste, le caractre sombre de latmosphre dans laquelle il baigne accentue son pessimisme mtaphysique. De ce point de vue, il est symptomatique que le Rcitant ait soulign la dimension lugubre de lenvironnement auquel Le Rebelle reste attach :

Et maintenant le voici le nautonni